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Semblanza de Adoniram Judson, el precursor del evangelio en Birmania.

Por la senda del dolor


Adoniram Judson naci en un hogar cristiano, en 1778, en Massachussets, Estados Unidos. Su padre era
pastor congregacional. De nio fue muy precoz; cuando tena apenas 3 aos se plant frente a su padre y
le ley un captulo entero de la Biblia. A los diez aos, ya saba griego y latn. Su padre lo mand a los
mejores colegios de Nueva Inglaterra, y finalmente a la Universidad de Brown, de donde egres como el
mejor alumno de su promocin.
Das de incredulidad y fe
All en la universidad trab amistad con Jacob Eames, un ateo. Influido por l Adoniram lleg a negar la
existencia de Dios. La fe lleg a ser para l un asunto del pasado. Sin embargo, ocult esto a sus padres
hasta su cumpleaos 20, cuando rompi sus corazones con el anuncio de que no tena fe y que pensaba
irse a Nueva York y aprender a escribir para el teatro.
Pero aquella no result ser la vida de sus sueos. Se asoci con algunos jugadores vagabundos y, como l
dijo despus, vivi una vida temeraria, errabunda, encontrando alojamiento donde poda, y burlando al
propietario si hallaba la ocasin. Ese disgusto con lo que l encontr all fue el principio de varias notables
providencias.
l fue a visitar a su to Efran en Sheffield, pero encontr all, en cambio a un joven piadoso que lo
desconcert con la firmeza de sus convicciones cristianas sin ser austero y dictatorial. Fue extrao que
l encontrara all a este joven en lugar de su to.
Una noche se hosped en la posada de un pueblito donde nunca haba estado antes. La nica habitacin
disponible estaba al lado de la de un joven que estaba muy enfermo, a punto de morir. Esa noche
Adoniram no pudo dormir, escuchando los lamentos y quejas del enfermo. A la maana siguiente, al
preguntar por la salud del joven, le informaron que haba muerto al amanecer. Su nombre era Jacob
Eames.
El corazn de Adoniram dio un vuelco. La primera cosa que se le vino a la mente fue: l no crea en Dios;
l no era salvo; l est en el infierno. Sin darse cuenta cmo, se encontr viajando de regreso a su casa.
Desde entonces todas sus dudas acerca de Dios y de la Biblia se desvanecieron. No pas mucho tiempo
despus que l mismo se volvi a Dios, dedicndole su vida entera.
Consagracin a la obra misionera
Por esa poca cayeron a sus manos libros de misioneros que sirvieron a Dios en la India. Sinti una voz
interior que le inquietaba respecto de ese pas. l se mantuvo durante un tiempo esperando la
confirmacin, hasta que un da sta vino mientras caminaba en un bosque: Id por todo el mundo y
predicad el evangelio. Fue tan claro como si alguien le hubiera hablado. Ese da de febrero de 1810,
Adoniram consagr su vida a la salvacin del Oriente.
Judson y otros cuatro amigos se reunieron bajo un montn de heno para orar, y all solemnemente
dedicaron su vida a Dios para llevar el evangelio hasta lo ltimo de la tierra. No haba ninguna junta de
misiones que los enviara. Sin embargo, Dios bendijo la dedicacin de los jvenes, tocando el corazn de
los creyentes para que proveyeran el dinero para tal empresa.
A Judson se le ofreci en ese mismo tiempo un puesto en el cuerpo docente de la Universidad de Brown,
invitacin que l rechaz. Luego, sus padres le instaron a que aceptase hacerse pastor asociado con el Dr.
Griffin en la iglesia de la calle Park, que era en ese entonces la iglesia ms grande de Boston. Pero l
tambin lo rechaz.
Y cuando su madre y hermana, con muchas lgrimas, le recordaban los peligros de una tierra pagana,
contrastndolos con las comodidades del campo domstico, volvi a verificarse la antigua escena del libro

de los Hechos. Qu hacis llorando y afligindome el corazn?, porque yo no slo estoy presto a ser
atado; ms an: a morir en la India por el nombre del Seor Jess (Hechos 21:12-13).
Atara a mi hija a una casilla postal antes que dejar que se case con ese misionero, deca toda la ciudad
acerca de Adoniram cuando l estaba buscando una esposa. Nunca antes una mujer norteamericana
haba ido a la India como misionera. Adoniram puso sus ojos en una joven llamada Ann Hasseltine, hija de
un dicono.
De muy joven, Ann era sumamente vanidosa, tanto, que las personas que la conocan, teman que un
castigo repentino de Dios cayese sobre ella. A la edad de diecisis aos tuvo su primera experiencia con
Cristo. Cierto domingo, mientras se preparaba para el culto, qued profundamente impresionada por estas
palabras: Pero la que se entrega a los placeres, viviendo est muerta. Su vida fue repentinamente
transformada. Desde entonces, todo el ardor que haba demostrado en la vida mundana, ahora lo senta
en la obra de Cristo. Por algunos aos antes de aceptar el llamado para ser misionera, trabaj como
profesora y se esforzaba por ganar a sus alumnos para Cristo.
Seis meses antes de salir para India, Judson escribi una carta al padre de ella, pidindole su hija. En
parte de la carta deca: Deseo preguntarle si usted puede consentirme partir con su hija la prxima
primavera, para no verla nunca ms en este mundo; si usted aprueba su ida y su sometimiento a las
penalidades y sufrimientos de la vida misionera; si usted puede consentir en su exposicin a los peligros
del ocano, a la influencia fatal del clima del sur de India; a todo tipo de necesidad y dolor; a la
degradacin, a los insultos, a la persecucin, y quizs a una muerte violenta. Puede consentir usted en
todo esto, por causa de Aquel que abandon su morada celestial, y muri por ella y por usted; por causa
de las perdidas almas inmortales; por causa de Sion, y la gloria de Dios? Puede usted consentir en todo
esto, en la esperanza de encontrarse pronto a su hija en la gloria, con la corona de justicia, gozosa con las
aclamaciones de alabanza que tributarn a su Salvador los paganos salvados por su intermedio del
infortunio y la eterna desesperacin?.
Increblemente, el padre dijo que ella deba decidir por s misma. Ella escribi a su amiga Lydia Kimball:
Me siento deseosa y expectante, si nada en la Providencia lo impide, pasar mis das en este mundo en
las tierras de los paganos. S, Lydia, tengo la determinacin de dejar todas mis comodidades y goces aqu,
sacrificar mi afecto a los parientes y amigos, e ir donde Dios, en su Providencia, tenga un lugar para
establecerme. Ado-niram y Ann se casaron.
Se embarcaron con rumbo a la India en 1812. Su travesa dur cuatro meses. Llegaron a Calcuta en el
verano de 1812, llenos de entusiasmo, para predicar el evangelio. Pero recibieron rdenes perentorias del
gobierno britnico de que dejaran el pas inmediatamente y volvieran a Amrica.
Triste de corazn, la pequea compaa volvi a la Isla de Francia, admirada de que le fuese tan
violentamente cerrada la puerta que le haba parecido tan grande y eficaz. Pero con una determinacin
invencible, volvieron a la India, llegando a Madras en junio del ao siguiente. De nuevo fracas su
propsito y de nuevo les fue ordenado que se fuesen del pas. Ellos decidieron irse a Rangn, Birmania.
William Carey, el gran misionero que a la sazn viva en la India, les advirti que no fuesen all, pues era un
pas cerrado, con un despotismo anrquico, rebelin constante e intolerancia religiosa. Adems, estaba el
triste rcord de que todos los misioneros anteriores haban muerto. Sin embargo, nada de eso hizo
cambiar de opinin a Adoniram Judson.
Mientras Adoniram y Ann finalmente se establecan en su hogar en el campo misionero de Birmania, ellos
se dieron cuenta que deban de aprender el idioma. En todo lugar en el cual estuvieran, en mercados, en la
calle, ellos podan escuchar una lengua extraa. Con slo escuchar uno poda desanimarse, pero los
Judson determinaron que iban a aprender el idioma. Su misin era ganarles a ellos para Cristo cmo
podran hacerlo si ellos no podran ni siquiera llevarles el mensaje de salvacin? No haba diccionarios, ni
libros que pudiesen ayudar.
Adoniram se propuso entonces aprender el idioma y la nica forma que conoci era balbuceando y
sealando, como cuando un nio recin empieza a hablar. Adoniram encontr a un hombre a quien le

pagaba para que les ensease el idioma es decir, sentarse y hablar con ellos todo el da. Finalmente
decidieron preparar su propio diccionario y gramtica.
Sufrimientos en la crcel
Mientras el pas comenzaba a alborotarse a causa del gobierno, los Judson comenzaron a temer por sus
vidas y su misin, la cual estaba empezando a crecer. La armada britnica le haba declarado la guerra a
Birmania y una guerra iba a empezar. Un da, mientras Judson trabajaba en la traduccin de la Biblia al
birmano, dos policas llegaron a la casa. Ellos haban visto a Adoniram entrar a un banco britnico por la
maana y asumieron que l era un espa ingls. Mientras el abra la puerta, uno de los hombres dijo:
Moung Judson, usted es llamado por el Rey. Esto significaba slo una cosa Arresto.
En la compaa de soldados haba un hombre con la cara llena de manchas, lo cual significaba que l era
un verdugo. El verdugo cogi el brazo de Adoniram y a la fuerza lo puso en el suelo. Ann grit, agarrando
el brazo del hombre. Pare! Le dar dinero. Pero ellos se llevaron a Adoniram y lo pusieron en la crcel.
El 8 de junio de 1824, Adoniram fue puesto en la crcel en Ava, acusado por un crimen que nunca cometi.
El piso estaba lleno de animales podridos, suciedad humana, y saliva de mil o ms prisioneros. No haban
ventanas la temperatura estaba sobre los 37 Celsius todos los das! Al ver a los otros prisioneros que
eran arrastrados afuera para morir a manos del verdugo, Judson sola decir: Cada da muero. Las cinco
cadenas de hierro pesaban tanto, que llev las marcas de los grilletes en su cuerpo hasta la muerte.
l estaba muy preocupado por su preciosa esposa. Qu haban hecho con ella? l le or para que de
alguna manera la cuidara de algn tipo de dao. A veces Dios nos pone en un lugar donde lo nico que
podemos hacer es confiar en l. Esto es todo lo que Adoniram podra hacer ahora; su esperanza tena que
estar ahora en el Seor.
Adoniram no tenan ninguna razn para preocuparse por su esposa. El Seor la estaba cuidando, pues
Ann haba sido puesta bajo vigilancia militar las 24 horas del da.
Un da, Ann le trajo como regalo una almohada. Adoniram sonri y toc la almohada: Ann, querida, no
pudiste haber encontrado algo ms suave?. Ella sonri pcaramente, y le hizo un gesto para que guardara
silencio. Luego empezaron a hablar de otras cosas. Cuando Adoniram inspeccion despus la almohada,
encontr muchas hojas con su traduccin de la Biblia al birmano, a la cual haba estado dedicando poco
antes de ser arrestado.
No importaba qu hiciera o dnde estuviera en su celda, Judson no se separaba de su almohada. Pero
muchas veces se le obligaba a salir para trabajar afuera. En una de esas oportunidades, el guardin que
estaba de turno, lanz afuera la almohada sucia y andrajosa. En el momento en que la arroj fuera de los
terrenos de la crcel, pas por all un ex alumno de Judson, un joven llamado Moung Ing, quien, al ver la
almohada, la reconoci. Rpidamente la recogi y la llev a su casa.
Ms tarde, cuando Judson regres a su celda, descubri que la almohada haba desaparecido. Al cabo de
muchos meses, el 4 de noviembre de 1825, Judson fue puesto en libertad. Las autoridades del gobierno
birmano le permitieron volver a su hogar y continuar sus labores como misionero. Sin embargo, la alegra
de la noticia era opacada por la tristeza de haber perdido el trabajo de tanto tiempo.
Entonces alguien vino a visitar a Judson. Era su ex alumno, Moung Ing, y bajo el brazo traa la almohada
por tanto tiempo perdida. Judson tom la almohada, abri una de sus costuras, y la sacudi. De all
salieron pginas y pginas de la Biblia que l haba traducido al idioma birmano mientras estaba en la
crcel. Dios pareci indicarme que la almohada era el escondite ms seguro para guardar mi trabajo dijo
Judson . Y lo ha sido. Dios lo ha guardado y me lo ha devuelto.

Prdidas irreparables

Poco despus, Adoniram tuvo que viajar y dejar a su esposa por tres meses. En su viaje l recibi un
telegrama, que deca: Mi querido Seor: Tengo el desagrado de darle estas malas noticias, pero su
esposa, la seora Judson, no est ms!. Regres inmediatamente a su devastada casa. Esta vez no fue
Ann quien sali a recibirle con un beso, sino una mujer birmana, muy triste, que sostena en sus brazos a
su pequea hija Mara. La nia lloriqueaba, sin reconocer a su padre. Ms tarde, l visit la tumba de su
esposa, ubicada bajo un rbol que l llam rbol de la esperanza. Seis meses despus de la muerte de
Ann, Mara tambin muri, al igual que los dos hijos anteriores. Por esos mismos das se enter de que su
padre haba muerto ocho meses antes.
Los efectos psicolgicos de esas prdidas fueron devastadores. La duda acerca de s mismo llen a su
mente, y se pregunt si haba llegado a hacerse misionero por ambicin y fama, no por humildad y amor
abnegado. Empez a leer los msticos catlicos, Madame Guyon, Fnelon, Toms de Kempis, etc., y busc
la soledad. Dej de lado su trabajo de traduccin del Antiguo Testamento, el amor de su vida, y se retrajo
cada vez ms de las personas y de todo aquello que pudiera incrementar su orgullo o pudiese promover
su placer.
Se neg a comer fuera de la misin. Destruy todas sus cartas de recomendacin. Renunci al ttulo
honorario de Doctor en Teologa que le haba dado la Universidad de Brown en 1823. Entreg toda su
riqueza privada (aproximadamente $ 6.000) a una organizacin cristiana. Solicit que su sueldo fuese
reducido a una cuarta parte y se comprometi a dar ms a las misiones. En octubre de 1828 construy una
choza en la selva a cierta distancia de la casa de la misin Moulmein y se instal all el 24 de octubre de
1828, en el segundo aniversario de la muerte de Ann, para vivir en total aislamiento.
l escribi en una carta al hogar de los parientes de Ann: Mis lgrimas fluyen al mismo tiempo sobre la
desamparada tumba de mi amada y sobre el aborrecible sepulcro de mi propio corazn. Tena una tumba
excavada al lado de la choza y se sentaba junto a ella contemplando las fases de la disolucin del cuerpo.
l pidi que todas sus cartas en Nueva Inglaterra fueran destruidas. Se retir durante cuarenta das solo,
en la selva infestada de tigres, y escribi en una carta que senta una absoluta desolacin espiritual. Dios
es para m el Gran Desconocido. Yo creo en l, pero no lo encuentro.
Su hermano, Elnathan, muri el 8 de mayo de 1829 a la edad de 35 aos. Irnicamente, este fue el punto
de retorno a la recuperacin de Judson, porque l tena razn para creer que su hermano, a quien haba
dejado en la incredulidad 17 aos antes, haba muerto en la fe. En el transcurso de 1830 Adoniram se fue
recuperando de su oscuridad.
Sin duda, lo que sostuvo a Ado-niram Judson en todo este tiempo de oscuridad fue la slida confianza en
soberana y bondad de Dios. Que todas las cosas que vienen de su mano obran para nuestro bien
aunque sean incomprensiblemente dolorosas en el momento presente. Esta confianza en la bondad y
providencia de Dios le haba sido enseada por su padre que es lo que crey y vivi. Y tambin por lo
que la Palabra de Dios la cual l amaba profundamente le haba enseado.
Cierta vez un maestro budista dijo que l no poda creer que Cristo sufri la muerte de la cruz porque
ningn rey permitira tal indignidad a su hijo. Judson respondi: Es evidente que usted no es un discpulo
de Cristo. Un verdadero discpulo no inquiere si un hecho est de acuerdo a su propio razonamiento, sino
si est en el Libro; su orgullo ha dado paso al testimonio divino. Mire, el orgullo suyo todava no ha sido
quebrantado. Renuncie a l y d lugar a la palabra de Dios.
Das de fructificacin
Seis aos despus de su arribo a Birmania, bautizaron a su primer convertido, Maung Nau. La siembra fue
larga y dura. La siega an ms, durante aos. Pero en 1831 haba un nuevo espritu en la tierra. Judson
escribi: La bsqueda de Dios se est extendiendo por todas partes, a lo largo y ancho del territorio.
Hemos distribuido casi 10.000 tratados, dndolos slo a aquellos que preguntan. Muchos han venido a
pedir consejo. Algunos han viajado dos o tres meses, de las fronteras de Siam y China, para decirnos:
Seor, hemos odo que hay un infierno eterno, y tenemos miedo de l. Dnos un escrito que nos diga
cmo escapar de l. Otros, de las fronteras de Kathay: Seor, nosotros hemos visto un tratado que habla

sobre un Dios eterno. Es quien regala tales escritos? En ese caso, le rogamos nos d uno, porque
queremos saber la verdad antes de que muramos. Otros, del interior del pas, donde el nombre de
Jesucristo es un poco conocido: Es usted el hombre de Jesucristo? Dnos un escrito que nos hable
sobre Jesucristo.
Durante los seis largos aos que siguieron a la muerte de Ann, trabaj solo, hasta que finalmente se cas
con Sarah, la viuda de otro misionero. La nueva esposa, que gozaba los frutos de los incesantes esfuerzos
que haba realizado en Birmania, se mostr tan solcita y cariosa como Ann.
Judson persever durante veinte aos para completar la mayor contribucin que se poda hacer a
Birmania: la traduccin de la Biblia entera a la propia lengua del pueblo. En poco tiempo, esa Biblia fue
distribuida en toda Birmania. Hoy, muchos aos despus, todava se usa esa misma traduccin. Y los
birmanos la llaman con mucha propiedad la Biblia Almohada.
De vuelta en su tierra
Despus de trabajar con tesn en el campo extranjero durante treinta y dos aos, y para salvar la vida de
Sarah, se embarc con ella y tres de los hijos de regreso a Amrica, su tierra natal. No obstante, en vez de
mejorar de la enfermedad que sufra, ella muri durante el viaje. Fue sepultada en Santa Helena.
As lleg Judson a su tierra: solo y enlutado. Quien durante tantos aos haba estado ausente de su tierra,
se senta ahora desconcertado por el recibimiento que le daban en las ciudades de su pas. Se sorprendi
al comprobar que todas las casas se abran para recibirlo. Grandes multitudes venan para orlo predicar.
Sin embargo, despus de haber pasado treinta y dos aos en Birmania, se senta como extranjero en su
propia tierra, y no quera levantarse para hablar en pblico en su lengua materna. Adems, sufra de los
pulmones y era necesario que otro repitiese al auditorio lo que l apenas poda decir balbuceando.
Judson slo tena una pasin: volver y dar su vida por Birmania. Su estancia en los Estados Unidos fue
breve. Dur el tiempo suficiente para dejar a sus hijos establecidos y encontrar un barco de retorno. Todo
lo que quedaba de la vida que l haba conocido en Nueva Inglaterra era su hermana. Ella haba
mantenido su cuarto exactamente como haba sido 33 aos antes y hara lo mismo hasta el da en que ella
muri.
Para asombro de todos, Judson se enamor por tercera vez, esta vez de Emily Chubbuck, con quien se
cas el 2 de junio de 1846. Ella tena 29 aos; l 57. Ella era una escritora famosa y haba dejado su fama
y su carrera para ir con Judson a Birmania. Llegaron en noviembre de 1846. Y Dios les dio cuatro de los
aos ms felices que cada uno de ellos haba conocido.
Los ltimos destellos del otoo
En su primer aniversario, 2 de junio de 1847, ella escribi: Ha sido lejos el ao ms feliz de mi vida; y, lo
que an es a mis ojos ms importante, mi marido dice que ha sido el ms feliz de su vida. Yo nunca he
visto otro hombre que pudiese hablar tan bien, da tras da, sobre cualquier tema, religioso, literario,
cientfico, poltico, y sobre bebs.
Ellos tenan un hijo, pero entonces los viejos males atacaron a Adoniram por ltima vez. La nica
esperanza era enviar al enfermo en un viaje. El 3 de abril de 1850 lo llevaron al Aristide Marie que zarpaba
hacia la Isla de Francia, con un amigo, Thomas Ranney, para cuidarlo. En su miseria l era despertado de
vez en cuando por un dolor tan terrible que acababa vomitando. Una de sus ltimas frases fue: Cun
pocos hay que mueren tan duramente!.
Pasadas las 4 de la tarde del viernes 12 de abril de 1850, Adoniram Judson muri en el mar, lejos de toda
su familia y de la iglesia birmana. Fue sepultado en el mar. La tripulacin se reuni en silencio. No hubo
ninguna oracin. El capitn dio la orden. El atad resbal a travs de un tabln hasta las aguas, a slo
unos cientos de millas al oeste de las montaas de Birmania. El Aristide Marie prosigui su ruta hacia la
Isla de Francia.

Diez das ms tarde, Emily dio a luz a su segundo hijo, que muri al nacer. Ella supo cuatro meses
despus que su marido estaba muerto. Volvi a Nueva Inglaterra y muri de tuberculosis tres aos ms
tarde, a la edad de 37 aos.
La plenitud del hombre en Cristo
Adoniram Judson acostumbraba pasar mucho tiempo orando de madrugada y de noche. l disfrutaba
mucho de la comunin con Dios mientras caminaba de un lado a otro. Sus hijos, al or sus pasos firmes y
resueltos dentro del cuarto, saban que su padre estaba elevando sus plegarias al trono de la gracia. Su
consejo era: Planifica tus asuntos, si te es posible, de manera que puedas pasar de dos a tres horas,
todos los das, no solamente adorando a Dios, sino orando en secreto.
Emily cuenta que, durante su ltima enfermedad, ella le ley la noticia de cierto peridico, referente a la
conversin de algunos judos en Palestina, justamente donde Judson haba querido ir a trabajar antes de ir
a Birmania. Esos judos, despus de leer la historia de los sufrimientos de Judson en la prisin de Ava, se
sintieron inspirados a pedir tambin un misionero, y as fue como se inici una gran obra entre ellos.
Al or esto, los ojos de Judson se llenaron de lgrimas. Con el semblante solemne y la gloria de los cielos
estampada en su rostro, tom la mano de su esposa, y le dijo: Querida, esto me espanta. No lo
comprendo. Me refiero a la noticia que leste. Nunca or sinceramente por algo y que no lo recibiese, pues
aunque tarde, siempre lo recib, de alguna manera, tal vez en la forma menos esperada, pero siempre lleg
a m. Sin embargo, respecto a este asunto yo tena tan poca fe! Que Dios me perdone, y si en su gracia
me quiere usar como su instrumento, que limpie toda la incredulidad de mi corazn.
Durante los ltimos das de su vida habl muchas veces del amor de Cristo. Con los ojos iluminados y las
lgrimas corrindole por el rostro, exclamaba: Oh, el amor de Cristo! El maravilloso amor de Cristo, la
bendita obra del amor de Cristo!. En cierta ocasin l dijo: Tuve tales visiones del amor condescendiente
de Cristo y de las glorias de los cielos, como pocas veces, creo, son concedidas a los hombres. Oh, el
amor de Cristo! Es el misterio de la inspiracin de la vida y la fuente de la felicidad en los cielos. Oh, el
amor de Jess! No lo podemos comprender ahora, pero qu magnfica experiencia ser para toda la
eternidad!.
En 1850, el ao de su muerte, haba sesenta y tres iglesias y ms de siete mil bautizados.
Un bigrafo comenta respecto de Adoniram Judson: l tena 24 aos cuando lleg a Birmania, y trabaj
all durante 38 aos hasta su muerte a los 61, con un solo viaje a casa de Nueva Inglaterra despus de 33
aos. El precio que l pag fue inmenso. l fue una semilla que cay a tierra y muri. l aborreci su vida
en este mundo y fue una semilla que cay a tierra y muri. En sus sufrimientos, llen lo que estaba
faltando de las aflicciones de Cristo en la inalcanzable Birmania. Por consiguiente, su vida llev mucho
fruto y l vive para disfrutarlo hoy y siempre. l podra, sin ninguna duda, decir: Vali la pena.
En la ciudad de Malden, Massachussets, hay un recordatorio que dice:
In Memoriam
Rev. Adoniram Judson
Naci el 9 de Agosto de 1788.
Muri el 12 de abril de 1850.
Lugar de nacimiento: Malden.
Lugar de sepultura: El ocano.
Su obra: Los salvos de Birmania
y la Biblia birmana.
Sus memorias: Estn en lo alto.