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Fazendo Gnero 8 - Corpo, Violncia e Poder

Florianpolis, de 25 a 28 de agosto de 2008

Akodid1
Poder Feminino e Relaes de Gnero no contexto dos Afoxs de Pernambuco
Ester Monteiro de Souza (UFPE)
Palavras-chave: Gnero; Poder Feminino; Identidade Negra.
ST 16 Gnero, poder e dispora na contemporaneidade
A presente pesquisa prope estudar o Afox pernambucano como uma manifestao da
cultura afro-brasileira, enfocando as dimenses do poder feminino e as relaes de gnero atreladas
hierarquia religiosa que fundamentam a existncia desses grupos, na busca de compreender o
papel da mulher nos processos scio-polticos-culturais desenvolvidos por meio desta manifestao.
Sobre o Afox pernambucano seguem algumas consideraes:
Em linhas gerais, o Afox, tambm denominado popularmente Candombl de Rua, uma
manifestao cultural fundamentada nas doutrinas africanas de Culto aos Orixs, que na dispora
para o Brasil denominou-se Candombl. Por isso, cada grupo adota um Orix como guia e zelado
por uma liderana religiosa, Babalorix2 (Pai de Santo) ou Ialorix3 (Me de Santo). esta pessoa
quem orienta o grupo em todos os aspectos, e seus participantes, mesmo que no adeptos do
Candombl, devem respeitar a hierarquia, os fundamentos religiosos e ter disciplina, obedecendo
aos critrios de funcionamento do Terreiro ao qual pertence o grupo.
No Recife, o afox notado a partir da primeira metade do sculo XX. O historiador Lep
Correia verbaliza que entre os anos de 1940/50 existiam grupos ligados aos Maracatus Nao.4
Katarina Real (1990) tambm faz a mesma referncia e Raul Lody (1976), observando os
instrumentos do Maracatu Leo Coroado guardados no Terreiro de Pai Ado, percebe entre estes o
conhecido ilu, instrumento de couro tpico dos afoxs baianos.
Durante o Estado Novo (1937 1945) as organizaes negras, bem como outras
organizaes sociais, vivenciaram toda sorte de represso,5 mas no decorrer da dcada de 70
comearam a se reorganizar e junto com outros segmentos, lutar pela reabertura poltica. Em 1978,
por exemplo, funda-se o MNU - Movimento Negro Unificado, em So Paulo e no Recife, um ano
depois o Movimento Negro do Recife.6 Integrantes deste Movimento e pessoas comprometidas com
o fim das idias racistas, apoiadas pelo Babalorix Raminho de Oxossi, fundam o Afox Il de
frica para o carnaval de 1981. Mesmo copiando o modelo esttico do Afox Filhos de Gandhy, de
Salvador,7 a participao de mulheres foi uma particularidade no vista at ento e o grupo
contribura para o incio de um novo ordenamento no que concerne possibilidade de participao
das mulheres na manifestao, como membro integrante e como agente poltico de um movimento

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mais amplo, ao menos teoricamente, pois, ao que parece, o afox torna-se um dos mecanismos da
reorganizao poltica dos segmentos negros do Recife e, em particular, das mulheres negras. Entre
as msicas cantadas, a que segue contextualizava o momento:
Gingando e tocando atabaque no asfalto l vem
o Il de frica, tem, tem, tem,
Tem muito preto adoidado e muita preta tambm
Venha e cante comigo, mas s cante em nag
E no tenha preconceito d valor a essa cor
Lll, lll, lll, d valor a essa cor. (grifo meu)

No fim dos anos 80, j se contavam mais quatro grupos: o Ax Nag (criado por
dissidentes do Il de frica com um curto tempo de atividades), o Povo de Od (1982), o Il de
Egb (1985) e o Alafin Oy (1986), os trs ltimos em atividade at hoje.
Ao observar a configurao desses grupos, constato que durante a dcada de 80, as
mulheres desaparecem dos quadros de liderana e passam posio de colaboradoras, organizando
o trabalho burocrtico, servindo gua durante o cortejo, ou seja, as posies de homens e mulheres
so claramente demarcadas como exemplifica Lady Albernaz (2006), entre os marcadores de
gnero, raa, gerao e classe8, apontados por esta autora. Em fins deste perodo, o registro
jurdico era critrio para a fundao de um afox e a eleio para a diretoria do Afox Alafin Oy,
em 1989, que recuperou a participao de mulheres, desta vez, numa conformao genuinamente
feminina. Militantes (em sua maioria) do MNU apropriadas das discusses do I Encontro Nacional
de Mulheres Negras9, como dirigentes, conduziram o Alafin Oy inserindo novas prticas,
contextualizadas em um discurso poltico inovador, contemplando os valores culturais e, ao mesmo
tempo, adaptando-os a uma nova realidade. Recorda Mrcia Diniz10 que o Alafin saiu do palco e foi
para outras frentes, quando foi inserido em vrias instncias da organizao social.
A dcada de 90 manteve a criao de novos grupos. De 2001 a 2003 a Prefeitura do Recife
realiza pesquisa sobre a histria dos afoxs nesta cidade e quando saem os primeiros resultados11
notvel a estabilidade dos grupos existentes, bem como o surgimento de vrios outros. Acredito que
o poder pblico tenha influenciado diretamente neste processo, fato ainda passvel de investigao.
Portanto, esta dcada do sculo XX vem sendo marcada pela afirmao e surgimento de
muitos Afoxs. O MNU possui 24 grupos catalogados, mas estima-se a existncia de quase trinta
entre as cidades do Recife e de Olinda.
Em 2005, funda-se a UAPE Unio dos Afoxs de Pernambuco, idealizada por sete
grupos de Afox e hoje, com dez grupos filiados, o organismo de representao jurdica dos
afoxs pernambucanos dirigido por um Conselho formado por quatro homens e trs mulheres
representantes de cada um dos sete grupos que a fundou.
Meu interesse por esta temtica surgiu em fins da dcada de 80, quando me tornei scia do
Afox Alafin Oy e pouco tempo depois vivenciei o processo de eleio o os conflitos enfrentados

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por uma diretoria que, pela primeira vez, foi composta exclusivamente por mulheres. Acrescento a
isso o fato de participar como desfilante do Afox Omi Sab, criado em 2002, quando pude
observar ser o nico a ter uma mulher como Mestra de Alab e fazer uso do ilu, instrumento de
couro raramente percutido por mulheres; Tambm como ativista e desfilante do Afox Oy Alax,
fundado em 2003, despertei para o fato de que junto com o Afox Ob Ayr, fundado em 1990, so
os nicos a terem mulheres como zeladoras religiosas e responsveis pelo controle social dos
grupos.
Segundo Jos Beniste (2000) e Helena Theodoro (1996), as religies de matriz africana
tratam a mulher como a guardi dos mistrios naturais que concebem a vida, consagrada por Olorun
a grande me de todos (y won). Em publicao de Cristiane Cury e Sueli Carneiro (1990), consta
que no universo nag, da interao dinmica e conflituosa entre os opostos que tudo gerado,
provocando o equilbrio entre a terra (iy) e o alm (run), representados pela mulher e pelo
homem. Ele, o princpio genitor masculino, ligado ao run, e ela a terra, grande ventre reprodutor,
princpio genitor feminino. Tais preceitos esto ligados noo de famlia e os conflitos se
expressam na luta pela supremacia entre os sexos, disputando o controle do mundo.
A interpretao desses preceitos muitas vezes utilizada no Ocidente como justificativa
religiosa para uma hierarquizao entre homens sobre as mulheres, que fica evidente, no caso dos
afoxs, quando observamos mais amide formas de participao diferenciada e desigual destes na
manifestao. Ao que me parece, os conflitos naturais dessa dinmica so equivocadamente
idealizados e reproduzidos no cotidiano dos afoxs que, quando no exclui, limita a participao das
mulheres, como observei durante a dcada de 80, talvez pelo fato de ser um momento de difuso e
confronto das idias feministas.12
Segundo Maria de Lourdes Siqueira (1995) e Pierre Verger (2002), entre os sculos XVI
e XIX, mesmo sob a dominao do sistema colonial-escravista vivido no Brasil, as mulheres
asseguravam a ordem da casa grande, chefiaram quilombos, participaram de levantes abolicionistas,
recriaram e transplantaram os primeiros Terreiros de Candombl onde elas prprias realizavam os
seus rituais. Ruth Landes (2002) descreve minuciosamente o poder feminino na Bahia: eram as
mulheres do candombl que canalizavam a vida do povo. O legado dessa histria de luta,
assumindo postos de liderana definido por Patrcia Collins (1991) como um desfio das idias
hegemnicas da elite masculina branca, expressadas na conscincia sobre a interseco de raa e
classe na estruturao de gnero. Concordando com esta afirmativa, entendo que este legado
credencia as Ialorixs realizarem, por exemplo, os procedimentos religiosos pertinentes a um afox,
fundar ou exercer o controle social de um grupo. Portanto, por que no comum elas assumirem
esses postos? Talvez o preceitos religiosos atrelados cultura ocidental sejam os determinantes
desses limites. Em sua pesquisa, Lody (1976) relata um mito africano

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no reino de Oloxun, na terra de gex, havia uma comunidade exclusivamente de mulheres.
Nas grandes festas consagradas rainha de Gex, que Oxum, cortejos percorriam as
dependncias dos palcios, praas e principais ruas do reino. As mulheres tocavam
pequenos ilus, presos no pescoo com alas de fibra, percutindo os couros com ambas as
mos. Isso constitui-se em verdadeiro preceito religioso, que ainda fundamenta muitos
ritos ligados ao orix Oxum. Esses ilus sobreviveram no Brasil especialmente nos cortejos
dos afoxs, que segundo muitos participantes possuem sua origem nos sqitos festivos de
Oxum (grifo meu).

Observei recentemente no Il Ob Aganju Okoloy, em meio a uma obrigao religiosa, a


Iakeker13 interromper uma cerimnia e percutir um ilu ensinando ao ogan alab a maneira correta
das batidas para um determinado orix. Tambm ouvi no mesmo lugar, em conversa informal, um
dos alab dizer ter sido essa mesma mulher quem os ensinou a percutir os instrumentos. Questiono
ento: se no continente africano era comum mulheres percutir um Ilu com as mos, por que no
Brasil, num universo de tantos afoxs originrios daquela cultura, h apenas dois casos
excepcionais de mulheres manuseando esse instrumento? Avalio ser um paradoxo, assim como
descontextualizado o depoimento de um integrante de afox, justificar com base na tradio
africana que s quem toca os instrumentos so pessoas do sexo masculino, porque isso j vem do
antepassado... os instrumentos foram feitos para homem, no para mulher.14
Lody (1976) aponta mais dois exemplos da ocupao de cargos masculinos nos postos de
maior responsabilidade nos afoxs, so o transporte do estandarte, nunca terem sido transportados
por mulheres e do Babalotin,15 carregado no cortejo exclusivamente por uma criana do sexo
masculino. Para o caso do Babalotin, apresento uma situao atpica: no Afox Oy Alax uma
menina quem faz o transporte deste totem durante o cortejo. Quais preceitos modificaram essa
prtica? A partir de (SAHLINS, 1990) penso que essas modificaes podem ser conseqncias da
prtica dos sujeitos sobre a estrutura, que o autor chama de Reavaliao Funcional das Categorias.
Esta investigao possibilitar o entendimento das formas como os afoxs de Pernambuco
traduzem as suas transformaes, desconstroem prticas ancestrais, reelaboram os seus saberes.
Mas, uma primeira anlise permite observar que o Candombl e o Afox, como manifestaes de
matriz africana, configuram-se como um importante espao para a construo social do feminino na
sociedade brasileira.
Referncias
ALBERNAZ. Lady Selma Ferreira. Anais do Encontro Fazendo Gnero 7. Florianpolis, 2006
BENISTE, Jos. run, Aiy: o encontro de dois mundos: o sistema de relacionamento nag-yorub
entre o cu e a terra. 2 ed. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2000
COLLINS, Patrcia H. Black Feminst Thought. Knowledge, Consciousness, and Politics of
Empowerment. Nova Iorque, NY: Routledge, 1991.
Revista Estudos Feministas, Dossi Mulheres Negras. Rio de Janeiro: IFCS/UFRJ, v. 3, n. 2, 1995.

5
CURY, Cristiane Abdon e CARNEIRO, Sueli. O Poder Feminino no Culto aos Orixs. Revista de
Cultura Vozes n 2, p. 157-179, Petrpolis, 1990.
LANDES, Ruth, 1908-1991. A cidade das mulheres. Traduo de Maria Lcia do Eirado Silva;
reviso e notas de dison Carneiro 2. ed. Ver. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 2002.
LODY, Raul Giovani. Afox. Ministio da Educao e Cultura, Rio de Janeiro, 1976
MENEZES, Lia. As Yalorixs do Recife Recife: Funcultura, 2005
QUEIROZ, Martha Rosa Figueira. Religies Afro-brasileiras no Recife: intelectuais, policiais e
represso. Dissertao para obteno do grau de Mestre em Histria pela Universidade Federal de
Pernambuco. Recife, 1999.
REAL. Katarina. O folclore no carnaval do Recife. 2. ed. Recife: Massangana, 1990.
RISERIO, Antonio. Carnaval Ijex. Salvador: Corrupio, 1981.
SAHLINS, Marshall. Ilhas de Histria. Ed. Jorge Zahar. Rio de Janeiro, 1990.
SILVA, Leonardo Dantas (Org.). Alguns documentos para a histria da escravido. Recife: Editora
Massangana, 1988.
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Braslia, Fundao Cultural Palmares, 1994.
SINGER, Paul e BRANT, Vinicius Caldeira (org). So Paulo: o povo em movimento. So Paulo:
Vozes, 1980.
THEODORO, Helena. Mito e Espiritualidade: mulheres negras. Rio de Janeiro: Pallas ed., 1996
VERGER, Pierre Fatumbi, 1902 1996. Orixs deuses yorubs na frica e no Novo Mundo. 6 ed.
Salvador: Corrupio, 2002.
__________________________________
1

Grande energia que representa o poder da ancestralidade coletiva feminina.


Sacerdote. Cargo hierrquico de maior autoridade masculina em um Terreiro de Candombl.
3
Sacerdotisa. Cargo hierrquico de maior autoridade feminina em um Terreiro de Candombl.
4
Depoimento concedido Prefeitura do Recife 27/09/2002.
5
Sobre as represses s organizaes negras, ver QUEIROZ, Martha Rosa Figueira. Religies Afro-brasileiras no
Recife: intelectuais, policiais e represso. Dissertao de Mestre em Histria - UFPE, 1999.
6
Sobre o Movimento Negro Unificado, ver Silva (1994) e Singer e Brant (1980)
7
Fundado em 1949, o bloco constitudo exclusivamente por homens que usam vestes brancas em referncia ao Orix
Oxagui. Este afox modelo para a conformao de grupos em Salvador e outros estados. Sobre o assunto, ver Risrio
(1981). No Recife, Afox Il de frica se inspira na esttica do Gandhy utilizando lenis brancos amarrados ao corpo.
Porm tem a particularidade da participao feminina tanto na organizao como no cortejo.
8
Acrescento apenas a questo religiosa, como um dos fatores responsveis pelas relaes desiguais entre homens e
mulheres nos grupos de afox.
9
O I Encontro Nacional de Mulheres Negras aconteceu em 1988, em Valena, Rio de Janeiro com a participao de
450 militantes de 17 estados brasileiros.
10
Depoimento concedido ao Ncleo da Cultura Afro-Brasileira em 06/05/2004
11
Exposio Afox: encanto e resistncia. Centro de Formao, Pesquisa e Memria Cultural Casa do Carnaval.
2002.
12
Sobre a evoluo das idias feministas, ver Matilde Ribeiro. Dossi Mulheres Negras Estudos Feministas, ano 3, 2
semestre / 95.
13
Me Pequena / Pai Pequeno. Auxiliar direto do Babalorix ou Ialorix com poderes para substitu-lo(a).
14
Cludio da Silva, Ogan do Afox Alafin Oy, em entrevista concedida Prefeitura do Recife em 02/08/2002.
15
O Babalotin o mais importante smbolo religioso de um Afox, o seu fundamento. Esse totem considerado uma
representao do esprito ancestral presente no Afox e que d proteo ao cortejo quando este sai s ruas
principalmente no carnaval.
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