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Los

presentes cuentos algunos de ellos publicados aqu por primera vez no slo
proceden de fuentes escritas, sino tambin de la tradicin oral, lo cual significa que en ellos
se manifiesta en todo su esplendor el alma del pueblo chino y se transmiten ideas
metafsicas de la forma ms sencilla y atractiva. Pero, adems, se trata de relatos que
tambin son de un gran valor, desde una perspectiva cientfica, para el anlisis de antiguas
tradiciones comunes y de los vnculos entre los pueblos.

Annimo

Cuentos chinos
Relatos populares de la mitologa china
ePub r1.0
T it ivillus 16.01.15

Ttulo original: Chinesische Mrchen


Annimo, 1958
Edicin: Richard Wilhelm
Traduccin: Paz Ortega Montes
Diseo de cubierta: Judit G. Barcina
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

Primera parte

I. Sagas de los dioses

1. Los cinco ancianos crean al hombre[1]


ANTES de que el cielo y la tierra se separaran, todo lo que exista era una esfera de vapor de
agua, a la que se denominaba caos. En aquel tiempo se formaron los espritus de los cinco
componentes principales y de ellos surgieron cinco ancianos. El primero reciba el nombre del
Anciano Amarillo y era el que reinaba sobre la tierra. El segundo era el Seor Rojo, el seor del
fuego; el tercero, el Seor Oscuro, que reinaba sobre las aguas; el cuarto reciba el nombre de
Prncipe de la Madera y era el seor de la madera. El quinto reciba el nombre de Madre de los
Metales y era la seora de los metales. Los cinco ancianos pusieron sus espritus en movimiento, de
forma que el agua y la tierra descendieron. El cielo se qued suspendido en las alturas y la tierra se
qued anclada en las profundidades. Las aguas se reunieron formando ros y mares, de forma que las
montaas y las llanuras quedaban sobre ellas. Luego se abrieron los cielos y la tierra se dividi.
Aparecieron el sol, la luna y todas las estrellas; el viento, las nubes, la lluvia y el roco. El Anciano
Amarillo hizo que la fuerza en su estado ms puro rodeara a la tierra y conjug la accin del agua y
del fuego.
Surgieron hierbas y rboles, pjaros, animales y la familia de las serpientes y escarabajos, de los
peces y tortugas. El Prncipe de la Madera y la Madre de los Metales reunieron la luz y las tinieblas, y
crearon a partir de ellos el gnero humano, dividindolo en hombres y mujeres. El mundo surgi as
progresivamente.
En aquel tiempo existi una persona, al que se denominaba el verdadero Prncipe del Palacio de
Jade. Haba llegado a adquirir, gracias a sus cuidados, la fuerza de la magia. Los cinco ancianos le
rogaron que reinara como la mxima divinidad. Viva por encima del cielo trigsimo tercero,
ocupando el palacio de jaspe de piedra nefrtica blanca con puertas de oro. Por delante de l se
encontraban los administradores de las veintiocho moradas de la luna y los dioses del trueno y el
gran oso, aparte de un tipo de dioses con malos influjos asesinos. Todos ellos ayudaron al verdadero
Prncipe del Palacio de Jade a reinar sobre los mil gneros que existan bajo los cielos, y a repartir la
vida y la muerte, la suerte y la desgracia. El seor del palacio de cristal es ahora el dios superior: el
seor de la piedra nefrtica.
Los cinco ancianos se retiraron despus de haber acabado su obra y vivieron desde entonces en
una tranquila pureza. El Seor Rojo vive en el sur convertido en el dios del fuego, el Seor Oscuro
vive en el norte y es el gran seor del oscuro cielo del Polo Norte. Vive en un palacio de agua
cristalizada. Fue l quien envi en una poca posterior a Confucio, hombre santo, a la tierra, por eso
se le llama a este santo Hijo del cristal. En el este vive el Prncipe de la Madera. Es adorado como el
seor verde y gobierna sobre la procreacin y el nacimiento de todos los seres. Tiene la fuerza de la
primavera y es el dios del amor. La Madre de los Metales vive al oeste del palacio de jade, tambin se
la llama la Reina Madre del oeste.
Dirige las danzas de las hadas y domina los cambios y el crecimiento. El Anciano Amarillo vive
en el centro, siempre est deambulando por el mundo, para ayudar y salvar en caso de cualquier
necesidad. Cuando lleg por primera vez al mundo era el Seor Amarillo, el que ense todas las
artes a los hombres. En una poca posterior descubri el sentido del mundo en la Montaa del ter y
se fue al sol. Bajo el reinado de la dinasta Dschou volvi a renacer como Li Oerl. Su madre estuvo
veintin aos encinta antes de que le diera a luz. A su nacimiento tena el cabello y la barba blancos,

por lo que se le dio el nombre de Lao Tse (Viejo Nio). Escribi el libro del Pensamiento y la vida y
extendi sus enseanzas por el mundo. Es venerado como la ms alta figura del taosmo. Al
comienzo de la dinasta Han volvi con figura de anciano al ro (Ho Schan Gung). Extendi
poderosamente la enseanza del tao, de forma que en cada poca el taosmo produce importantes
frutos. Su enseanza se denomina hasta hoy en da con el nombre de la enseanza del Anciano
Amarillo, y tambin existe un dicho: Primero fue Lao Tse; luego, despus de l, el cielo. Esto hace
justamente referencia a que Lao Tse era precisamente el Anciano Amarillo de los orgenes.

2. El vaquero y la hilandera[2]
El vaquero era de una familia pobre. A los doce aos entr al servicio de un labrador, para
ocuparse de llevar su vaca a pastar. Al cabo de algunos aos, la vaca haba crecido y engordado y le
brillaba el pelo como si fuera oro amarillo. Realmente era la vaca de los dioses.
Un da, mientras la estaba apacentando en la montaa, empez de repente a orse una voz que le
deca al pastor: Hoy es la sptima noche. El seor del nefrito tiene nueve hijas que van a tomar hoy
su bao en el lago del cielo. La sptima es con mucho la ms bella e inteligente. Hila para los reyes
celestes la seda de las nubes y vela sobre las labores de costura que realizan las jvenes en la tierra.
Por eso la llaman la hilandera. Si puedes aproximarte a ella y le quitas el vestido podrs ser su
marido y alcanzars la inmortalidad.
Ella est en el cielo respondi el pastor. Cmo voy a llegar all?.
Yo te llevar, le contest la vaca rubia.
El pastor mont en el lomo de la vaca. Al instante estaban a sus pies las nubes llevadas por la
corriente y se remontaban en el aire. Sintiendo en sus odos un silbido que semejaba la voz del viento,
se dirigieron hacia su destino con la rapidez del relmpago. Repentinamente, la vaca se par. Ya
hemos llegado, dijo.
l vio entonces a su alrededor bosques de crisopacios y rboles de nefrito. El csped era de jaspe
y las flores de coral. En medio de tanta magnificencia haba un lago de forma cuadrada mayor que
cien yugadas. En su superficie se formaban ondulaciones de agua verde y se vean peces de escamas
doradas nadando en l. Tambin haba un nmero incontable de pjaros mgicos, cantando y volando.
Ya desde lejos pudo ver a las nueve muchachas que estaban en el agua. Todas haban dejado sus
vestidos en la orilla.
Coge rpidamente el vestido rojo le dijo la vaca. Y escndete con l en el bosque, de modo
que por muy amablemente que te lo pida, no se lo entregues hasta que haya prometido convertirse en
tu esposa.
El pastor desmont rpidamente del lomo de la vaca, cogi el vestido rojo y se march
llevndoselo a la carrera. En aquel momento se percataron las nueve muchachas de su presencia y se
asustaron mucho.
De dnde vienes, joven, para permitirte coger nuestros vestidos? le preguntaron. Vuelve
a dejarlos inmediatamente!.
Pero el pastor no se rindi al asalto, sino que se escondi detrs de una flor nefrtica. Ocho de las
doncellas ganaron rpidamente la orilla y se vistieron con sus ropas.
Sptima hermana le dijeron, el que te tena destinado el cielo ha llegado a ti. Nosotras, tus
hermanas, queremos dejarte a solas con l.
As que la hilandera no sali del agua que la cubra. Estaba avergonzadsima y le deca: Pastor,
devulveme inmediatamente mi vestido!.
Pero el pastor se quedaba all quieto y se rea.
Si me prometes que te convertirs en mi esposa le dijo, te dar tu vestido.
Pero la doncella no estaba de acuerdo.
Yo soy una de las hijas del seor de los dioses le contest, sin su permiso no puedo
casarme. Devulveme inmediatamente mi ropa, porque en caso contrario mi padre puede

castigarte!.
Entonces le respondi la vaca dorada: Estis destinados el uno al otro. Yo quiero mediar en el
matrimonio y vuestro augusto padre seguro que no pondr oposicin alguna.
Entonces dijo la doncella: T eres un animal estpido. Cmo vas a ser el mediador de un
matrimonio?. La vaca le respondi: Ves esa vieja mimbrera de la orilla? Pregntaselo! Si puede
hablar es que vuestra unin ha sido querida por el cielo.
Y la doncella le pregunt a la mimbrera. La mimbrera respondi con voz humana:
La sptima noche es hoy,
el pastor se casa con la hilandera.
Entonces la doncella estuvo de acuerdo. El pastor le dej en el suelo la ropa y se fue por delante.
La muchacha se puso los vestidos y le sigui, y ambos se convirtieron en marido y mujer.
Pero tras siete das, ella se despidi de l.
El Seor del Cielo me ha ordenado que me ocupe de hilar le dijo. Si me rezago demasiado,
temo que me castigue. Pero aunque ahora debamos separarnos, volver para estar contigo.
Despus de pronunciar estas palabras se march. El pastor la sigui, pero cuando ya se
encontraba cerca, ella se arranc un mechn de cabellos y traz con ellos una lnea en el cielo. Esta
raya se convirti en un ro de plata (Va Lctea). De forma que quedaron separados por el ro y se
miraron el uno al otro.
A partir de ese momento estn juntos la sptima noche del sptimo mes de cada ao. Cuando ha
llegado la hora, salen volando unas cornejas desde el mundo de los hombres y construyen un puente,
por el que la hilandera atraviesa el ro. Ese da no se ve, ni por la maana ni por la noche, una sola
corneja en los rboles. Eso es por la razn arriba explicada. Esa sptima noche cae tambin una fina
lluvia, que hace que las mujeres jvenes y las mayores se digan entre ellas: sas son las lgrimas
que vierten el pastor y la hilandera al despedirse. Por eso la sptima noche es la fiesta de la lluvia.
Al oeste del ro del cielo est el signo zodiacal de la hilandera, formado por tres estrellas; en
medio de ellas hay otras tres estrellas formando un tringulo. Significa que en una ocasin el pastor
se enfad cuando la hilandera no quiso pasar y le lanz el yugo. ste cay justo a los pies de la
hilandera. Al este del ro del cielo est el signo zodiacal del pastor, formado por seis estrellas. Junto a
l hay un nmero incontable de pequeas estrellas que forman un signo zodiacal, terminado en sus
dos extremos en punta, y que es algo ms ancho en el centro. Parece que la hilandera le lanz a su vez
la rueca al pastor, pero no le acert y la rueca cay junto a l.

3. Yang Oerlang [3]


La segunda hija del Seor de los Cielos descendi en una ocasin a la tierra y tuvo comercio
carnal con un mortal, cuyo nombre era Yang; cuando volvi a los cielos dio a luz un hijo. El Seor
de los Cielos estaba enfadadsimo por la profanacin cometida en el cielo. La desterr a la tierra y la
cubri con la montaa Wu-I. Por otra parte, su hijo, que responda al nombre de Oerlang, el nieto del
Seor de los Cielos, era de un natural extremadamente inteligente. Cuando hubo crecido, aprendi a
dominar las ciencias ocultas, poda dominar las 71 transformaciones. Poda volverse invisible o
transformarse a voluntad tomando el aspecto de pjaros o de otros animales, plantas, rboles,
serpientes o peces. Poda asimismo vaciar los mares y trasladar montaas. Por eso se dirigi a la
montaa Wu-I y liber a su madre. Se la llev cargada a sus espaldas. Al llegar a una plataforma
rocosa hicieron un alto.
Su madre le dijo: Tengo mucha sed.
Oerlang baj al valle para coger agua y tard mucho tiempo en volver. Cuando lleg no encontr
ya a su madre. La busc cuidadosamente, y encontr entre las piedras su piel, sus huesos y algunas
huellas de sangre. En aquel tiempo haba diez soles en el cielo, que brillaban y ardan como el fuego.
La hija del cielo tambin era de la estirpe de los dioses; pero como haba cado y pecado con el
nacimiento de su hijo, haba perdido sus poderes mgicos. Adems haba permanecido tanto tiempo
en la oscuridad de la montaa, que cuando sali repentinamente a la luz solar, la hiri su brillo
cegador.
A Oerlang se le parta el corazn pensando en el triste fin que haba tenido su madre. Se carg
dos montaas a la espalda y persigui a los soles, a los que destrua comprimindolos entre las
montaas. En cuanto haba comprimido la esfera de un sol con una montaa, coga otra nueva, de
forma que ya haba dado muerte a nueve de los diez soles. Slo quedaba uno. Como Oerlang le
persegua incansablemente, se escondi, obligado por la desgracia, bajo las hojas de una verdolaga.
Oerlang le busc en vano. Haba una lombriz en las cercanas, que descubri su escondrijo y que
deca sin parar: Est ah!, est ah!.
Oerlang quera cogerlo, pero entonces se le apareci un mensajero, que le traa una orden del
Seor del Cielo: El cielo, el aire y la tierra tienen necesidad de la luz solar. Tienes que dejar libre a
un sol, para que puedan seguir viviendo todas las criaturas. Y como has salvado a tu madre y has
dado pruebas de ser un buen hijo, te convertirs en un dios y sers mi guardaespaldas en el cielo.
Velars sobre el bien y el mal en el mundo de los humanos y tendrs poder sobre demonios y
diablos. Despus de haber cumplido lo que le ordenaban, subi al cielo.
La esfera del sol sali entonces de debajo de las plantas de la verdolaga y en prueba de
agradecimiento por haberse salvado, le concedi el don de un crecimiento exuberante y el que no
tuviera que temer a los rayos del sol. Hoy todava se pueden ver bajo sus hojas unas perillas blancas
minsculas, que son el brillo de los rayos del sol que se le quedaron prendidos mientras el sol estuvo
escondido debajo de ella. A la lombriz, por el contrario, el sol la persegua cuando sala de debajo de
la tierra y se desecaba como castigo a su traicin.
Oerlang es adorado como dios desde entonces. Tiene cejas arqueadas y picudas y lleva en la
mano una espada de tres puntas con dos filos. Junto a l hay dos servidores con un halcn y un perro;
porque Oerlang es un gran cazador. El halcn es el halcn de los dioses y el perro es el perro de los

dioses. Cuando los animales adquieren poderes mgicos o los demonios tiranizan a los hombres, l
los refrena gracias al perro y al halcn.

4. Notscha[4]
La hija mayor del Seor del Cielo se haba casado con el general de los ejrcitos Li Dsing. Los
hijos que tuvieron se llamaron Gintscha, Mutscha y Notscha. Cuando naci Notscha ocurri lo
siguiente: durante tres aos y seis meses, su madre estuvo llena de esperanzas. Entonces, una noche
so que un taosta entraba en su cuarto. Ella le ech fuera enfadada, pero l le dijo: Date prisa en
concebir al hijo de los dioses!. Para que esto pudiera ser posible, puso una perla luminosa en su
cuerpo. La mujer se asust tanto que se despert. Dio a luz una esfera de carne, que se irgui girando
como una rueda y todo el cuarto se llen con un perfume extrao y una luz rojiza.
Li Dsing se asust mucho y pens que era una aparicin. Con su espada dividi la esfera en dos
mitades y de all sali un nio cuyo cuerpo estaba completamente envuelto en un brillo rojizo. Su
cara, por el contrario, era tan delicada y blanca como la nieve. En el brazo derecho llevaba un arco
de oro que tena anudado en su parte superior un trozo de seda roja, de un brillo an ms fuerte, que
cegaba la vista. Cuando Li Dsing vio al nio se apiad de l y no lo mat. Su mujer, sin embargo, se
llen de un gran amor por el nio.
Tres das ms tarde llegaron todos los amigos para darles la enhorabuena. Mientras estaban a la
mesa del convite vieron entrar a un taosta, que dijo: Yo soy el Gran Uno, el Unitario. Este nio, que
se te ha confiado como hijo, es la luz de la perla de los orgenes. El nio ser salvaje y rebelde y dar
la muerte a muchos hombres. Por eso lo tomar como discpulo, para atemperar su natural arisco.
Li Dsing se inclin agradecido y el Gran Uno desapareci.
Cuando Notscha contaba seis aos, se march en una ocasin de casa y lleg al ro de los nueve
meandros, cuyas verdes aguas discurran por entre dos hileras de sauces llorones. El da era caliente.
Notscha se meti en el agua para refrescarse. Desanud su tnica de seda roja y la sumergi en el
agua para lavarla. Toda el agua se volvi roja. Pero adems, mientras Notscha se encontraba all
metiendo la tela en el agua, el palacio del rey de los dragones del mar del este sufri una sacudida en
sus cimientos. Por eso el rey de los dragones envi, lleno de miedo, a un tritn para que viera qu era
lo que ocurra. Cuando el tritn vio al muchacho, empez a regaarle. El muchacho le mir fijamente
y le contest: Vaya animal ms raro que eres, que hasta puedes hablar!. El tritn se enfureci, sali
de un salto del agua y golpe con su hacha a Notscha. ste desvi el golpe y lanz su arco de oro
contra l. El arco le dio al tritn en la cabeza, le hizo saltar los sesos y se hundi muerto en el agua.
Notscha dijo rindose: Encima me ha manchado el arco con su sangre. Y se sent en una piedra
a lavar su arco. Entonces empez a temblar de tal manera el palacio de cristal del dragn, que estuvo
a punto de caer. Adems lleg un vigilante y dijo que un muchacho haba matado al tritn. El rey de
los dragones envi entonces a su hijo para que atrapara al muchacho. El hijo mont en un animal
marino que divida las aguas y lleg en medio de grandes cascadas de olas. Notscha se enderez y
dijo: Esa ola es magnfica. Vio surgir repentinamente a un animal de las ondas, sobre el que estaba
sentado un hombre armado que le grit: Quin ha matado a mi tritn?. Notscha le respondi: El
tritn quiso matarme y entonces le mat de un golpe. Nada ms. Entonces el dragn desenfund su
alabarda. Pero Notscha le pregunt: Dime quin eres t antes de que luchemos. Soy el hijo del rey
de los dragones, fue su respuesta. Y yo soy Notscha, el hijo de Li Dsing, el general de los ejrcitos.
No me hagas enfadar con violencia, porque si lo haces, os rasgar, a ti y al pez fangoso de tu padre,
la piel!. Entonces el dragn se enfureci y se lanz enconado contra l. Notscha lanz su pauelo

rojo al aire, centelle como una bola de fuego y descabalg al joven dragn del animal que montaba.
Luego Notscha cogi su arco de oro y le golpe en la frente, de modo que se mostr en su verdadero
estado de dragn dorado y cay muerto.
Notscha se ri. He odo decir que se pueden hacer buenas cuerdas con los tendones de dragn.
Voy a coger uno de sus tendones y se lo llevar a mi padre para que pueda atarse con ella su cota de
mallas. As que le sac un tendn de la espalda y se lo llev a casa.
El rey de los dragones, furioso, se haba apresurado en llegar a casa de Li Dsing, padre de
Notscha, y le haba presentado sus quejas. Li Dsing le respondi sin embargo: Debe de ser un error,
mi hijo tiene slo siete aos, no es capaz de cometer esas malas acciones. Mientras estaban
discutiendo, apareci Notscha dando saltos y le grit: Padre, te traigo un tendn de dragn para que
puedas anudar bien tu cota!. El dragn empez a llorar y a injuriarle lleno de clera. Bram
diciendo que iba a llevar a Li Dsing ante el Seor del Cielo y se march lleno de rabia.
Li Dsing se march presa de una gran excitacin a contarle a su mujer lo ocurrido y ambos se
echaron a llorar. Notscha, por el contrario, se acerc a ellos y Ies dijo: Por qu lloris? Slo tengo
que ir a ver a mi seor, el Gran Uno. l sabr aconsejarme. Apenas haba terminado de decir estas
palabras, cuando desapareci. Se present ante su seor y le cont toda la historia. ste le contest:
Tienes que salir al encuentro del dragn, de forma que no se queje de ti al cielo. Luego le dio una
pocin mgica y Notscha se encontr a la puerta del cielo, donde esper al dragn. Era una hora
temprana de la maana. La puerta del cielo todava no estaba abierta y el centinela an no haba
ocupado su puesto, pero el dragn ya estaba llegando arriba. Notscha, que dudaba del efecto de la
pocin, lanz al dragn al suelo, empujndolo hacia atrs con su arco, y empez a golpearle. El
dragn se enfureci y gritaba. Notscha dijo: Ya cay el viejo gusano!, y no le preocupaba
golpearle. Voy a arrancarle las escamas. Con estas palabras le rasg el traje de fiesta y empez a
arrancarle algunas escamas de debajo del brazo izquierdo, de forma que le caa sangre. El dragn no
pudo aguantar ms el dolor y le pidi indulgencia. Pero tuvo que prometerle que no iba a presentar
sus quejas antes de que le soltara. El dragn se convirti entonces en una culebrilla verde. Notscha se
la meti debajo del brazo y volvi a casa. Apenas haba terminado de poner la serpiente debajo de su
brazo, cuando aqulla tom la figura de un hombre. El dragn le jur a Li Dsing una venganza
terrible y desapareci con un relmpago.
Li Dsing se enfad muy seriamente con su hijo. Por eso su madre le envi de vuelta para que
desapareciera de la vista de su padre. Notscha fue, de nuevo, a preguntarle a su seor qu tena que
hacer si el dragn se volva a presentar. l le dio un consejo y Notscha se volvi a su casa. Mientras
tanto se haban reunido los reyes dragones de los cuatro mares y haban encadenado a sus padres en
medio de gritos y voces para vengarse de ellos. Notscha se present ante ellos y Ies grit en voz alta:
Yo pagar mis actos. Mis padres no tienen ninguna culpa. Qu quieres de m como
compensacin?. Vida por vida!, le grit el dragn. Bien, yo mismo voy a descuartizarme. Me
prometes que entonces no hars nada a mis padres?. El dragn estuvo de acuerdo y orden que les
liberaran de sus cadenas. Notscha se cort primero un brazo y su madre rompi a llorar en voz alta,
pero no le sirvi de nada. Ya haba hendido su cuerpo y se le salan las entraas. Sus tres espritus y
sus nueve almas se dispersaron y su vida volvi al ms all. Los dragones se marcharon contentos y
Notscha fue enterrado por su madre en medio de muchas lgrimas.
Sin embargo, el espritu de Notscha revoloteaba en el aire y el viento lo llev a la caverna del
Gran Uno. l le acogi y le dijo: Tienes que aparecerte a tu madre. A cuarenta millas de vuestro

hogar est la muralla del acantilado verde. En esos riscos tiene que construirte un santuario. Si
durante tres aos disfrutas de la adoracin de los hombres, podrs volver a la vida. Notscha se le
apareci a su madre en sueos y le dio las instrucciones. Ella se despert con lgrimas en los ojos.
Pero Li Dsing se enfad cuando se lo cont y le dijo: La muerte de ese muchacho loco es bien real,
pero como t siempre piensas en l, se te aparece en sueos. No tienes que preocuparte por l. La
mujer se call, pero desde aquel da se le apareca a diario en cuanto cerraba los ojos y cada vez eran
ms insistentes sus peticiones. Finalmente no le qued ms remedio que hacer que erigieran un
templo a Notscha sin el conocimiento de Li Dsing.
Notscha realiz grandes milagros en aquel templo. Todos los que le pedan algo eran escuchados.
La gente que habitaba en un gran radio acudan all para quemar incienso en su honor.
Haba transcurrido medio ao cuando Li Dsing pas por aquella montaa para llevar a cabo unas
maniobras militares muy importantes y vio a la gente que se amontonaba alrededor de la montaa,
bullendo como hormigas. Li Dsing pregunt qu era lo que haba en aquella montaa. Hay un dios
nuevo, tan milagroso, que la gente viene de todas partes para adorarle.
Qu dios es se?, pregunt Li Dsing. No se atrevieron a decrselo. Li Dsing se enfad
entonces, salt sobre su caballo y se dirigi a la montaa. Efectivamente, sobre la puerta de entrada
del templo haba una inscripcin: Santuario de Notscha. Y el retrato de Notscha estaba all, un
retrato que se pareca a como haba sido cuando viva. Li Dsing dijo: Durante tu vida has acarreado
la desgracia a tus padres, y ahora, despus de tu muerte, haces enloquecer al pueblo. Es repugnante!.
Mientras deca estas palabras, cogi su fusta, rompi el retrato del dios Notscha en pedazos, hizo que
quemaran el templo y que se explicara todo amigablemente a los que estaban all para adorarlo.
Luego se volvi a casa.
El espritu de Notscha haba estado ausente aquel da. Cuando volvi a su templo, lo encontr
destrozado. El espritu de la montaa le comunic la noticia. Notscha se apresur a ir a ver a su seor
y le cont entre lgrimas lo que haba ocurrido. l le contest enfadado: Ha sido Li Dsing. Desde el
da que ofreciste tu cuerpo para salvar el de tus padres, no puede soportarte. Para qu le sirve
quitarte el incienso que te ofrecen?. Entonces el Gran Uno realiz un cuerpo con plantas de loto, le
dio vida e insufl el espritu de Notscha en l. Luego grit: Levntate!. Se hizo perceptible una
respiracin y Notscha salt convertido otra vez en un muchacho. Se ech a los pies de su seor y le
dio las gracias. Aqul le concedi la magia de la lanza de fuego, y a partir de aquel momento Notscha
tuvo dos ruedas bajo los pies: la del viento y la del fuego. Con ellas poda subir y bajar por el aire. Su
seor le dio tambin un saco de piel de pantera en el que estaban su arco y su pauelo de seda.
La idea de la venganza no dejaba a Notscha calma alguna. En un momento inesperado se march
y lleg haciendo girar sus ruedas a casa de Li Dsing, acompaado de un estruendo de truenos. l no
pudo resistirlo y huy corriendo por delante. Pero le abandonaron las fuerzas y vino a ayudarle
desde la blanca morada de las grullas su segundo hijo, Mutscha, el retoo del sagrado Pu Hin. Tuvo
lugar un fuerte intercambio de palabras entre ambos hermanos. Empezaron a luchar. Mutscha perdi
y de nuevo se puso Notscha a perseguir a Li Dsing. Vindose en situacin tan comprometida, Li
Dsing quiso quitarse la vida, pero entonces lleg desde la montaa de los cinco dragones el sagrado
Wen Dschu, el seor de Gintscha, hijo mayor de Li Dsing, y se lo llev a su refugio. Notscha,
encolerizado, sigui con su persecucin, pero el sagrado Wen Dschu dijo: En otros lugares puedes
dar rienda suelta a tu crueldad; aqu no se te permitir. Y cuando Notscha, presa de una enorme
rabia, le apunt con su lanza, Wen Dschu retrocedi un paso, sac de su manga una flor de loto de

siete ptalos y la arroj al aire. Se produjo un torbellino de viento, las nubes y la niebla impedan la
visin, la arena y la tierra se revolvieron. Luego cay al suelo con un gran estruendo. Notscha perdi
el conocimiento y cuando volvi en s estaba atado con tres cadenas de oro a una columna tambin de
oro, de manera que no poda moverse. Wen Dschu llam entonces a Gintscha y le orden que
golpeara a conciencia a su irrazonable hermano. Orden que cumpli. Estaba de pie rechinando los
dientes y tuvo que dejarse hacer. En ese momento de gran precariedad, Notscha vio al Gran Uno, que
estaba suspendido en el cielo por encima de l. Le llam: Seor, slvame!. Pero no le escuch,
sino que entr en el refugio y agradeci sonriendo a Wen Dschu la dura leccin que le estaba dando a
Notscha. Para terminar le llamaron ante ellos y le ordenaron que se disculpara con su padre. Luego le
dejaron y se sentaron a jugar una partida de ajedrez. Pero apenas se vio libre Notscha, volvi a crecer
la clera en su espritu y volvi a la persecucin. En cuanto alcanz a Li Dsing apareci una
divinidad para protegerle. Era el viejo Buda, el de la luz cegadora. Cuando Notscha quiso luchar
contra l, el viejo Buda levant ambas mangas y construy con un torbellino de nubes rojas una
pagoda que rode a Notscha. Con ambas manos envi una luz roja a la pagoda. Se prendi un fuego
que quemaba a Notscha y que le haca gritar para que le perdonaran. Tuvo que prometer pedir
disculpas a su padre y obedecerle a partir de ese momento. Buda no le dej salir de la pagoda hasta
que lo hubo prometido todo. Le dio la pagoda a Li Dsing y le ense un encantamiento para que
pudiera doblegar a Notscha. Desde entonces, a Li Dsing se le llama el rey celeste que transporta la
pagoda.
Li Dsing y sus tres hijos, Gintscha, Mutscha y Notscha, ayudaron posteriormente al rey N de la
dinasta de los Dschou a vencer al tirano Dschou-Sin.
Nadie poda resistirse a su fuerza. Slo en una ocasin ocurri que Notscha fue herido en el
brazo izquierdo por un mago que dominaba la magia negra. Cualquier otro se hubiera muerto de esta
herida. Pero a Notscha le llev el Gran Uno a su refugio, donde le cur la herida y le dio tres copas
del vino de los dioses para que se las bebiera y tres dtiles de fuego para que se los comiera. Cuando
Notscha hubo comido y bebido, escuch un gran estruendo en su costado izquierdo y le volvi a
crecer el brazo. Se puso plido del miedo, pero ya le estaba brotando otro brazo del costado derecho.
Las palabras se le quedaron en la garganta y los ojos se le salan de las rbitas de la impresin. Pero
el proceso segua: le crecieron seis brazos y otras dos cabezas, de forma que tuvo tres cabezas y ocho
brazos. Llam a su seor: En qu me voy a convertir?. Pero l sonrea y deca: Bien, bien! As
tendrs el verdadero poder. Luego le ense una frmula mgica para que los brazos y las cabezas
fueran visibles a su voluntad.
Cuando el tirano Dschou-Sin fue vencido, Li Dsing y sus hijos pasaron a formar parte de los
dioses estando todava vivos sus cuerpos.

5. El hada de la luna[5]
En tiempo del emperador Yau vivi un prncipe llamado Hou I, que era un fuerte hroe y un buen
guerrero. En otro tiempo brillaban diez soles en el cielo, que tenan tanta luz y calentaban con tanta
fuerza que los hombres no podan soportarlo. Entonces el emperador le orden a Hou I que los
matara. l hizo caer a nueve de los soles. Tena un caballo que era tan rpido que poda alcanzar al
viento. Mont en l y se fue de caza. El caballo corra por su cuenta y no se dejaba parar. As lleg a
la montaa Kunlun y vio a la Reina Madre del mar de Jade. Ella le dio la planta de la inmortalidad. l
la llev a su casa y la escondi en su dormitorio. Su mujer se llamaba Tschang O. Era aficionada a
probarlo todo y, en cuanto l desapareca de la casa, volaba hacia las nubes. Cuando lleg a la luna, se
fue al castillo de la luna, y vive all desde entonces como el hada de la luna. En cierta ocasin, un
emperador de la dinasta Tang estaba con dos magos bebiendo vino en una medianoche de otoo.
Uno de ellos cogi una ramita de bamb y la arroj al aire; se convirti en el puente celeste y los tres
subieron juntos a la luna. All vieron un gran palacio, sobre el que haba una inscripcin: Los
amplios pabellones del claro fro. Delante haba una casia, que estaba en flor y tena tal aroma que
todo el aire estaba impregnado de su olor. Haba un hombre sobre el rbol que iba cortando con un
hacha todas las ramas secundarias. Uno de los magos dijo: se es el hombre de la luna. La casia
tiene tanta fuerza que llegara con el tiempo a tapar el brillo de la luna. Por eso tienen que podarla
una vez cada mil aos. Luego entraron en el amplio recinto. Los pisos plateados se elevaban unos
sobre otros. Las columnas y los muros eran de cristales de agua. Haba jaulas con pjaros y lagos con
peces, que se movan como si estuvieran vivos. Pareca que todo aquel mundo era de cristal. Mientras
seguan mirando a todas partes, entr el hada de la luna vestida con un abrigo blanco y una tnica de
los colores del arco iris. Sonriendo, se dirigi al emperador: T eres un prncipe en el mundo del
polvo de tierra. Tienes que tener suerte si se te ha permitido llegar aqu. Entonces llam a sus
sirvientas, que llegaron volando sobre blancos pjaros, para que bailaran y cantaran bajo la casia.
Los sones puros y claros se elevaron en el aire. Junto al rbol haba un mortero de mrmol blanco.
Una liebre de jade coma hierbas. sta era la cara oculta de la luna. Cuando se acab el baile, el
emperador regres con el mago. Hizo que se escribieran las canciones que haba odo en la luna para
que se cantaran en los huertos de perales con acompaamiento de flauta de jade.

6. La estrella del amanecer y la estrella del anochecer[6]


ranse una vez los dos hijos del dorado dios del Cielo. El uno se llamaba Hesperus y el otro
Lucifer. En una ocasin, ambos disputaron y Hesperus le hendi la cadera a Lucifer. Ambas estrellas
hicieron el juramento de no volverse a ver. Hesperus siempre aparece por la noche y Lucifer al
amanecer. Y slo una vez que Hesperus ha desaparecido vuelve a dejarse ver Lucifer. Por eso se dice
que cuando dos hermanos no pueden vivir de forma armoniosa, son como Hesperus y Lucifer.

7. La muchacha de la cabeza de caballo[7]


Hace muchsimo tiempo vivi un anciano que se march a recorrer el mundo. En su casa no
qued ms que su nica hija y un caballo blanco. Ella daba de comer a diario al caballo. En su
soledad senta nostalgia de su padre.
Una vez habl en broma con su caballo: Si me traes a mi padre de vuelta, me casar contigo.
Apenas haba terminado de or estas palabras, el caballo se solt y se march. Sigui andando hasta
que lleg al lugar en que se encontraba el padre. El padre se sorprendi agradablemente de ver al
caballo, lo cogi y se mont en su lomo. El caballo se volvi por el camino por el que haba venido
y galop sin descanso.
Qu le pasa al caballo? se pregunt el padre. Seguramente ha ocurrido algo en casa.
Por eso le dej sueltas las riendas y l sigui galopando.
Puesto que el caballo se haba portado tan bien, tuvo una magnfica comida. Pero el caballo no
comi nada y cuando vio a la muchacha se abalanz sobre ella y quiso morderla. El padre se extra
y le pregunt el porqu a la muchacha. Su hija le cont todo lo que haba ocurrido.
No se te ocurra decirle a nadie una palabra le dijo su padre, porque en caso contrario, van a
hablar mal de nosotros.
Luego cogi su ballesta y mat al caballo, aunque colg su piel en el patio para que se secara, y
se volvi a marchar de viaje.
Un da, la hija dio un paseo con una vecina. Cuando llegaron al patio, golpe la piel del caballo
con su pie y le dijo: Un animal tan tonto como t Y queras una muchacha como esposa! Te est
bien empleada la muerte!.
Pero incluso antes de que hubiera terminado de hablar, la piel del caballo se movi y salt hacia
ella. Envolvi a la muchacha y se march al galope.
La vecina, contrariada, se fue a ver al padre y le cont lo que haba sucedido. A la muchacha la
buscaron por todas partes, pero haba desaparecido.
Por fin, al cabo de algunos das, encontraron a la muchacha colgando de las ramas de un rbol,
envuelta con la piel del caballo. Poco a poco se convirti en un gusano de seda y teji un capullo. Los
hilos en los que se envolva eran fuertes y gruesos. La vecina la baj y la dej salir del capullo, luego
teji la seda y sac grandes ganancias.
Sin embargo, sus familiares la echaban mucho de menos, as que la muchacha se dej ver en una
ocasin montando su caballo sobre las nubes con un gran squito. Les dijo: El cielo me ha
encomendado la tarea de vigilar la cra de los gusanos de seda. No debis estar tristes por m.
Ms tarde erigieron un templo en su casa y cada ao, en la poca en que se tejen los capullos de
seda, se le hacen ofrendas para pedir su proteccin. Recibe el nombre de la diosa de cabeza de
caballo.

8. La Reina del Cielo[8]


La Reina del Cielo, que recibe tambin el nombre de Madre Santa, fue durante su vida una
doncella de Fukien que se llamaba Lin. Era pura, profundamente respetuosa y de natural piadoso.
Cuando alcanz la edad de diecisiete aos, muri sin que la hubieran hecho contraer matrimonio. Su
poder acta sobre los mares, por lo que es muy reverenciada por los marineros. Cuando se ven
sorprendidos por el viento, las grandes olas la llaman y ella siempre est dispuesta a escucharlos.
En Fukien hay muchos marineros y cada ao sucede que hay gente que pierde la vida. Ya durante
su vida, la Reina del Cielo tena piedad de la necesidad en que se vea la gente del pueblo. Y como su
espritu estaba destinado esencialmente a ayudar a los que se ahogaban, salvndolos del peligro, se
aparece preferentemente en el mar.
En todos los barcos que atraviesan los mares est colgada en el camarote una imagen de la Reina
del Cielo, y un poco apartados, se guardan en el barco tres talismanes de papel. En uno de ellos est
dibujada con corona y cetro, en otro como un doncella con un traje de diario, en el tercero est
representada de pie, sin calzado, con el cabello suelto y una espada en la mano. En cuanto el barco
corre peligro, se quema el primer talismn, para procurar su ayuda. Si no Ies salva, se quema el
segundo y, finalmente, el tercero. Si entonces no Ies salva, ya no hay nada que hacer.
Cuando los barcos pierden su rumbo a causa del viento, de las olas y de las nubes de tormenta,
piden auxilio a la Reina del Cielo rezando piadosamente. Entonces aparece una lmpara roja.
Siguiendo a esta lmpara, se sale del peligro. A menudo se puede ver a la Reina del Cielo de pie
sobre las nubes rasgando el viento con su espada. El viento se aleja entonces hacia el norte y hacia el
sur, y las nubes se igualan.
En los barcos hay a menudo un bastn de madera ante la imagen. Es corriente que los dragones
marinos jueguen en las aguas. Estos dragones son dos enormes peces, que lanzan burbujas de agua
hacia lo alto, de manera que hacen oscurecer al sol y que el mar se cubra de tinieblas. Con frecuencia
se ve en esta oscuridad una ventana luminosa. Si el barco la sigue escrupulosamente, se puede
atravesar y vuelve repentinamente la calma. Si uno se pone a mirar hacia atrs, ve a los dos peces
lanzando agua. El barco acaba de pasar entonces entre sus fauces. Siempre hay una tormenta en los
alrededores de donde nadan los dragones marinos; por eso hay que quemar papel o lana de oveja
para que los dragones no arrastren al barco en la oscuridad, o hacen quemar sndalo al patrn del
barco delante del palo que hay en el camarote, luego se coge el palo y se mueve sobre el agua
haciendo un crculo; los dragones bajan la cola y desaparecen.
Pero si las cenizas del incienso vuelan sin causa aparente del recipiente en que se encuentran, es
seguro que amenaza un gran peligro.
Hace unos doscientos aos se arm a un caballero para que conquistara Formosa. La bandera del
seor de las tierras fue bendecida con la sangre de un caballo blanco. Entonces apareci
repentinamente la Reina del Cielo en el extremo de la bandera. Al momento haba vuelto a
desaparecer, pero la empresa tuvo xito.
En otra ocasin, en tiempos de Kienlung, se le orden al ministro Dschou Ling que se dirigiera a
la isla de Liu-Kiu, para coronar a un nuevo rey. Cuando la flota se encontraba al sur de Corea, se
levant una tormenta y se vieron arrastrados al negro torbellino. El agua estaba tan negra como la
tinta; la luna y el sol haban perdido su brillo y se extendi el rumor de que haban cado en el

torbellino negro del que nadie sala con vida. Los marineros y los viajeros esperaban su fin
quejndose, cuando, de repente, sobre la superficie de las aguas surgieron incontables luces como
lmparas rojas. Los marineros se alegraron muchsimo y rezaron en la cabina: Vamos a vivir
decan, la madre sagrada se ha aparecido, y efectivamente vieron a la bella doncella de los
pendientes de oro. Acariciaba con sus manos el viento. El aire se calm y las nubes tambin. Era
como si el barco fuera arrastrado por una mano poderosa. Acarici las olas allanndolas con la
mano y, de repente, se encontraron fuera del torbellino.
Dschou Ling volvi, cont lo sucedido y pidi que se erigiera un templo a la Reina del Cielo y
fuera incluida en la lista de los dioses. Y el emperador cumpli la peticin.
Desde entonces en los puertos hay un templo dedicado a la Reina del Cielo. El octavo da del
cuarto mes se celebra su nacimiento con ofrendas y obras de teatro.

9. N Wa[9]
N Wa era la hermana de Fu Hi. Le ayud en la orden del matrimonio. Cuando en otros tiempos
anteriores, los hombres y las mujeres se casaban siguiendo su voluntad, tomaron de ellas el nombre
de la raza. Dos personas del mismo grupo ya no podan casarse. El matrimonio era acordado
siguiendo las rdenes de los padres. El acoplamiento era necesario, y como an no exista el dinero,
se estableci que la dote fueran dos pieles. N Wa era conocida como la celestina de los dioses, y las
sucesivas razas la reverenciaron como protectora del matrimonio, que haca crecer las relaciones
entre razas. Tras la muerte de su hermano le sucedi en el trono.
Pero ocurri que apareci un hombre llamado Gung Gung, de cuerpo relleno y de pelo rojo, que
se crea un dios por su sabidura. Viva en la regin de Yangtsekiang y se comparaba con los
prncipes divinos. Se autodenominaba espritu del agua y se serva de conjuros mgicos para desatar
diluvios, cuyas aguas hacan rebasar a todos los ros de sus cauces y producan grandes daos en la
tierra.
N Wa orden al seor del fuego que le desterrara. Gung fue vencido. En medio de su clera se
golpe la cabeza contra las montaas y muri.
Al golpearse rompi uno de los pilares del cielo y le hizo desplazarse hacia el noroeste. La tierra
firme, por el contrario cay en el abismo de la sima del sudeste. N Wa fundi rocas de cinco colores
diferentes, para reparar el cielo mejorndolo. Cogi la pata de una enorme tortuga y la coloc como
brjula celeste. El diluvio se precipitaba hacia el lugar en que la tierra se haba hundido en las
profundidades. Por eso el viento del noreste sigue siendo tan fro en nuestros das y todas las
corrientes desembocan en el gran mar en direccin al sudeste. Tambin estableci entonces la msica.
Luego muri y le construyeron un templo.
En una ocasin, el tirano Dschou-Sin de la dinasta de los Yin se dirigi al templo de la diosa N
Wa por el ao nuevo. Se levant viento y la cortina que estaba delante de la imagen de la diosa se alz
hacia un lado. Entonces el seor pudo ver el brillo de oro de la diosa, se inflam de amor sacrlego
por ella, escribi un poema en las paredes y se fue a casa.
A la diosa N Wa le molest muchsimo. Orden al zorro nmero veintiuno que se convirtiera en
Dagi, una bella muchacha, para engaar al gobernante y apropiarse de sus riquezas.
En aquel tiempo, el tirano Dschou-Sin haba hecho llegar a todos sus vasallos la orden de que le
trajeran hermosas doncellas. Tena un privado al que le haba comentado que el conde Su Hu tena
una hija, que responda al nombre de Dagi, cuya belleza era inigualable. As que el regente le orden
a Su Hu que la trajera a su presencia. ste no tena ms remedio que hacerlo, as que se puso en
marcha para acompaar a su hija al palacio. A medio camino, cuando se aproximaban a una posada,
sinti el zorro veintiuno un viento mgico que le traa el alma de Dagi. Ocup su cuerpo y, a pesar de
que todo su ser segua siendo un zorro, la apariencia de la muchacha no cambi. En cuanto la vio, el
rey Dschou-Sin se alegr muchsimo y se permiti favores que raramente conceda. Bebi con ella y
la regencia le pareca un asunto secundario.
Los sirvientes fieles, que se atrevieron a contrariarle, fueron condenados a muerte, dando muestra
de una gran crueldad. Les echaban atados en hornos en los que arda el fuego o Ies hacan pasar sobre
agujeros cubiertos con astillas a las que haban recubierto de grasa y prendido fuego. El libertino no
pona ningn lmite a su depravacin. Hizo construir una torre que llegara a las estrellas, hizo que se

cavaran lagos y los llen de vino; en los bosques hizo colgar trozos de carne. Los jvenes y las
muchachas tenan que pasear por all desnudos tratando de atraparse unos a otros ante los ojos del rey
y de su esposa.
En una ocasin en que estaban en la torre vieron a un anciano y a un joven que vadeaban un ro.
El joven iba paso a paso con miedo y tiritaba de fro, mientras que el viejo iba en cabeza sin sentir el
fro. El rey se maravill, pero su mujer le dijo: Eso tiene una explicacin totalmente natural. El
viejo naci en una poca en que sus padres an eran jvenes, por eso tiene fuertes huesos y no siente
el fro. El joven, sin embargo, cuyos padres le tuvieron en edad avanzada, no recibi la fuerza vital
suficiente y por eso est helado. Hicieron venir a ambos a su presencia y se estableci que el
nacimiento haba sido como Dagi haba dicho. Como no le bast con esto, hizo que les golpearan las
piernas para comprobar la firmeza de sus huesos. Y as continu realizando miles de horrorosas
hazaas.
En otra ocasin, un to del rey, Bigan, que era respetado en todas partes por su sabidura, le
reprendi. Dagi le contest: He odo que los santos y los sabios tienen siete aberturas en el corazn.
Sacadle el corazn y veamos si es un santo!.
El tirano no reconoca ni a su propia familia. Bigan, el sabio, fue posteriormente elevado a rango
de dios de la riqueza.
Uno de los ms fieles servidores del seor era Huang Fe-Hu. No tena igual en el valor y
sabidura, y haba ganado muchas riquezas como botn de guerra. Le deca a su seor que no tena
que escuchar a Dagi, ya que l poda juzgar por s mismo con equidad. Por eso Dagi desarroll un
gran odio contra l en su corazn. Era costumbre que el da de ao nuevo todos los servidores y sus
mujeres se reunieran con el seor para desearle un feliz ao. La esposa de Huang Fe-Hu era
especialmente hermosa. A Dagi se le ocurri un plan. La llev hasta lo ms alto de la torre de las
estrellas dicindole que iba a presentarle all al rey. Con calma excit la concupiscencia del regente
hacia la mujer. La mujer se resisti a todo tipo de tentaciones y termin por echarse a llorar. El tirano
se enfad y la arrastr por el cabello hacia el borde de la torre, desde la que la arroj, de forma que
la machac. Cuando Huang Fe-Hu se enter, se sinti muy irritado, se subi a su becerro divino de
cinco colores, que era capaz de recorrer la distancia de mil millas en un da, y se alej rpidamente
de la ciudad. Se ali con el rey Wu, que luchaba contra el tirano. Cont con el poder de un mago,
cuya mujer saba sacar los rayos del sol y convertirlos en agujas mgicas. Tena la cantidad de siete
veces siete de tales agujas y se las clav a los enemigos de su marido en los ojos. En cuanto dejaban
de ver, el marido los remataba. De esta forma, Huang Fe-Hu pudo ganar.
Una vez que el rey Wu hubo dado muerte al tirano Dschou-Sin y que hubo liberado al rey, Huang
Fe-Hu fue designado dios de la montaa, teniendo el poder de decisin sobre el bien y el mal, el
castigo y la recompensa, la muerte y la vida de los hombres. Est por encima de los prncipes del
infierno.

10. El dios del fuego[10]


Mucho antes que Fu Hi existi el mago encantador (Dschu Yung), seor de la humanidad.
Descubri el uso del fuego, y el mundo aprendi de l a cocinar los alimentos. Sus descendientes
fueron los encargados de custodiar el fuego. l mismo se convirti en el dios del fuego. Es la
materializacin del Seor Rojo, que aparece como uno de los cinco ancianos en la creacin del
mundo. El dios del fuego es adorado como dueo de la montaa sagrada del sur. El cielo de las
estrellas de fuego, el cuarto sur del cielo y el pjaro rojo forman parte de su dominio. Cuando hay
algn accidente con el fuego, la estrella de fuego tiene un brillo particular. Si aparecen innumerables
cuervos de fuego sobrevolando una casa, es seguro que se produce en ella un incendio.
En el pas de las Cuatro Corrientes viva un hombre que era muy rico. Un da mont en su
palanqun y emprendi un largo viaje. Durante el viaje se encontr con una muchacha vestida de rojo,
que le rog que la llevara en su coche. l la hizo montar en su coche y viaj con ella media jornada
sin lanzarle una sola mirada con doble sentido. La muchacha se baj y le dijo a modo de despedida:
T s que eres realmente noble! Tu buena conducta me ha conmovido y voy a revelarte una verdad.
Yo soy el dios del fuego. Maana va a declararse un incendio en tu casa. Vulvete corriendo y coge
tus cosas y salva lo que puedas!. El hombre, temeroso, dio la vuelta a su carruaje y se march lo
ms rpidamente posible a casa. Al llegar, hizo sacar de ella todos los tesoros, trajes y diversos
objetos que posea para ponerlos a salvo. Justo cuando se dispona a trabajar, empez el incendio en
los fogones, y no se extingui hasta que todo el edificio se hubo convertido en polvo y cenizas, pero
los bienes muebles se salvaron.

11. Los tres dioses que gobiernan el mundo[11]


Hubo una vez tres seores en el cielo, en la tierra y en las aguas a los que se dio el nombre de los
tres dioses gobernantes. Los tres son hermanos y son hijos del padre del monje de Yangtsekiang. En
una ocasin en que iba paseando por la orilla del ro, fue arrojado al agua por unos ladrones, pero la
verdad es que no se ahog; un tritn le sali al encuentro y le salv la vida. Le cogi y le llev
consigo al palacio de los dragones. El rey de los dragones se dio cuenta de que era una persona
extraordinaria; por eso le entreg a su hija en matrimonio. Ella tuvo tres hijos. Estos jvenes
sintieron siendo muy jvenes una preferencia por las ciencias ocultas, por eso se fueron los tres a
una isla que estaba en el mar. All se pusieron a ejercitar la contemplacin. No oan nada, no vean
nada, no decan nada, ni se movan. Los pjaros llegaban y anidaban en sus cabellos; las araas
llegaban y tejan las telas sobres sus rostros. Los gusanos y los insectos entraban y salan de sus
narices y orejas. Ellos no se daban cuenta de nada.
Despus de haber pasado muchos aos as, alcanzaron el conocimiento secreto y se convirtieron
en dioses. El Seor hizo que fueran los gobernantes del mundo. El cielo dispona, la tierra ejecutaba y
el agua produca. Los tres gobernantes unieron sus fuerzas originales para poder ayudar y disponer;
por eso reciben tambin el nombre de dioses primigenios. En cualquier rincn de la tierra hay
templos dedicados a ellos.
Si uno entra en esos templos, se ve a los tres gobernantes dispuestos en un altar. Tienen una cinta a
modo de sombrero y un cetro en la mano como si fueran reyes. Pero el que est sentado en el lugar
ms bajo, a la derecha, tiene los ojos saltones y la mirada colrica.
Si preguntamos por su significado, la gente cuenta lo siguiente: Los tres eran hermanos y los
tres fueron convertidos en gobernantes por su padre; no hacan ms que hablar de cmo iban a
colocarse. El ms joven propuso: Maana por la maana, vendremos aqu antes de que salga el sol.
El primero que llegue, se sentar en el centro, en el sitio de honor, el segundo en el segundo sitio y el
tercero en el ltimo lugar. Los tres hermanos estuvieron de acuerdo. Al da siguiente, lleg el
hermano pequeo a una hora tempransima y fue el primero, se coloc en el medio y se convirti en
el dios del agua. El mediano lleg en segundo lugar; se coloc a la izquierda y fue el dios del cielo.
Finalmente lleg el hermano mayor en ltimo lugar. Cuando vio que sus hermanos ya estaban
colocados en sus respectivos sitios, se enfad muchsimo, aunque no poda decir nada. La clera le
subi al rostro, las pupilas se le salieron como esferas de su rbita y se le hincharon las venas como
si estuviera abotargado. Se coloc a la derecha y fue el dios de la tierra. El artesano que realiz las
imgenes de los dioses lo vio y as lo dibuj.

12. Confucio[12]
Cuando naci Confucio, apareci un kilin y escupi una piedra de nefrito, en la que haba una
inscripcin: Hijo del cristal de roca, t te convertirs en un rey no coronado!.
El nio fue creciendo. Cuando alcanz una altura de nueve pies, era de cara negruzca y feo. Los
ojos eran saltones, la nariz arregazada. Los labios no llegaban a ocultar sus dientes y las orejas
presentaban unas enormes aberturas. Pero trabajaba mucho en sus estudios y se interesaba por todo.
As lleg a ser santo.
En una ocasin subi a lo ms alto de una gran montaa con Yn Hui, su discpulo preferido.
Desde all la vista abarcaba hasta Yangtsekiang en direccin al sur.
Puedes ver qu es eso que ondea en la torre de la ciudad de Wu?, le pregunt a Yn Hui.
Yn Hui mir en aquella direccin con atencin, forzando su vista, y respondi: Es un trozo de
tela blanca.
No le respondi Confucio, es un caballo blanco.
Y si se miraba de cerca, realmente era eso lo que era. La gran montaa dista mil millas de la
capital, Wu, y el hecho de que Confucio pudiera distinguir un caballo blanco a aquella distancia,
mostraba su agudeza visual. Yn Hui ya nunca volvi a igualar a Confucio; aunque vea por lo menos
algo blanco, por eso se le da el nombre de Segundo Sabio.
En otra ocasin cavaron un pozo en su casa. Entonces surgi un animal que pareca una oveja,
pero que no tena ms que una pata. Nadie saba lo que era, as que le preguntaron a Confucio. l
contest: Es una oveja saltarina; cuando se aparece, es seal de que va a haber grandes lluvias. Y,
efectivamente, poco despus hubo una fuerte lluvia.
Otra vez apareci en Yangtsekiang, en el campo, un objeto. Era verde y circular, del tamao de un
meln. El rey de Tschu se lo envi a Confucio e hizo que le preguntaran qu era. l contest: La
cosecha de remolacha verde da fruto en Yagtsekiang cada mil aos una vez; el gobierno del mundo
recae sobre quien lo encuentra.
En otra ocasin desenterraron en la casa de Confucio un enorme hueso. Lo pusieron en un coche
y se lo enviaron a Confucio para preguntarle sobre l. Contest: En tiempos antiguos, el gran Y
hizo que se reunieran los prncipes de los distintos reinos en torno a l. El nico que no apareci fue
el Seor de los Vientos. Y hizo que le dieran muerte y le enterraran aqu. El Seor de los Vientos,
se era su nombre, era un gigante. Luego ese hueso es de l.
Cuando se aproximaba la muerte de Confucio, el prncipe de L se encontr un kilin durante una
cacera y lo mat. El kilin que haba aparecido cuando naci Confucio tena una cinta roja anudada al
cuerno por la madre. El kilin muerto todava llevaba esa cinta en el cuerno.
Cuando Confucio se enter, se ech a llorar. Mis enseanzas no sirven para nada! Qu hago
aqu? Voy a tener que morir.
Puesto que el kilin slo aparece cuando hay un gran hombre en la tierra. En aquella poca,
Confucio escribi en su libro Sobre la sangre y la cada de los estados. Con esta reflexin dej la
pluma y no sigui escribiendo.
Adems so que estaba en un templo, situado entre dos flechas centrales. Les deca a sus
discpulos: Voy a morirme. La cancin dice:
La gran montaa cay derribada,

la cumbre del cielo se rompi:


el sabio hacia all parti.
Luego se tendi en la cama, enferm y muri.
No slo saba lo que iba a pasar en su vida futura, sino que tambin vea lo que pasara tras su
muerte. El sueo en el que se vio a s mismo en el templo en medio de dos enormes flechas era un
smbolo de la veneracin que se le tendra en los siglos venideros.
Pero dio tambin muestras de su alta sabidura tras su muerte. En una ocasin, el malvado rey
Tsin Schi Huang, que haba sometido a todos los estados y haba puesto bajo su mando todo el reino,
lleg al hogar de Confucio. Se acerc a su tumba. Quera que la abrieran y ver lo que haba dentro.
Todos los funcionarios le aconsejaron que no lo hiciera, pero no les escuch. Se cav una entrada y
entraron en la cmara del sarcfago. La madera pareca estar completamente nueva. Cuando la
golpeaban, sonaba como si fuera una roca. A la izquierda del sarcfago haba una puerta, que
conduca a una cmara interior. All haba una cama, una mesa con libros y vestidos, todo lo que
necesitaba un hombre vivo. Tsin Schi Huang se sent en la cama y mir hacia el suelo. All haba un
par de zapatos de seda roja, con un motivo de nubes bordado. Eran nuevos y estaban limpios, sin
polvo. Haba un bastn de bamb apoyado en la pared. El rey llev los zapatos junto al sarcfago,
cogi el bastn y sali de la tumba. Apareci repentinamente una tablilla en la que estaban escritos
los siguientes versos:
Tsin Schi Huang ha sometido a seis reinos:
abre mi tumba y encuentra mi cama,
me roba los zapatos y coge mi bastn:
en cuanto llegue a Schakaiu encontrar su final.
Tsin Schi Huang se asust mucho e hizo que volvieran a cerrar la tumba. Cuando iba de camino
hacia Schakaiu contrajo unas fiebres y muri.
Cuando Dscung Li I fue elegido rey tras la dinasta Han, pag de su propio bolsillo la cantidad de
diez mil monedas para que se construyera un edificio superpuesto al templo de Confucio,
mejorndolo. Al construirlo encontraron la litera de Confucio, su mesa, su jergn, su espada y sus
zapatos. Un trabajador del templo llamado Dschang Be, que estaba cortando el csped de delante del
edificio principal, encontr en la tierra siete cetros de nefrito. Uno se lo guard para l y los otros se
los llev a Dscung Li I. El rey los hizo poner en la mesa de Confucio. Esta mesa se encontraba en el
edificio en que l haba impartido sus enseanzas. Junto a las paredes tambin haba una cama.
Encima de la cama colgaba un gran tonel. Dscung Li le pregunt al guardin del templo qu era
aquello. l le respondi: Es el legado que nos dej Confucio. Hay una inscripcin, por lo que no me
he atrevido a abrirlo.
Dscung Li le dijo: El maestro era un hombre santo, quizs ese tonel contenga enseanzas que
haya que mostrar al mundo.
Lo abrieron. Dentro haba una hoja escrita en la que se lea: En tiempos posteriores vendr un
sabio, que ordenar mis libros, encontrar mi litera, mis zapatos y la caja de mis libros. Dscung Li I
tendr que recibir siete cetros, pero Dschang Be le esconde uno.
Cuando Dscung Li I hubo ledo el escrito, hizo que llamaran a Dschang Be y le dijo: Haba siete
cetros, por qu te has guardado uno?. Entonces Dschang Be se ech a sus pies y sac el cetro

robado.
Confucio haba dicho en una ocasin a un joven: Se pueden conocer con anterioridad los actos
de cien generaciones.
Este relato da testimonio de ello.

13. El dios de la guerra[13]


El dios de la guerra Guan Di recibe tambin el nombre de Guan Y. En la poca en que el
Turbante Amarillo haca peligrar la paz del reino, l se uni a otros dos a los que haba encontrado
en la calle y que, como l, sentan un gran amor por su patria. Uno de ellos fue posteriormente el rey
Liu Be, el otro se llamaba Dschang Fe. Los tres llegaron a un huerto de melocotones y se juraron
fidelidad como si fueran hermanos, a pesar de que pertenecan a diferentes familias. Sacrificaron un
caballo blanco y se juraron fidelidad hasta la muerte.
Guan Y era sincero, fiel, justo e intrpido hasta la temeridad. Le gustaba leer el libro de
Confucio sobre el florecimiento y la cada de los imperios. Ayudaba a su amigo Liu Be a someter al
Turbante Amarillo y a descubrir la tierra de las Cuatro Corrientes. El caballo sobre el que cabalgaba
se llamaba Liebre Roja y poda recorrer mil millas en un solo da. Tena un cuchillo en forma de
media luna, al que llamaba Dragn Verde. Sus pupilas eran bellas como las de las mariposas de la
seda y sus ojos rasgados, como los del ave fnix. Tena el rostro tan rojo como escarlata y una barba
tan larga, que le colgaba hasta la barriga. En una ocasin en que estaba en presencia del rey, ste le
dio el sobrenombre de Conde de la Bella Barba y le regal una funda de seda para que pudiera
proteger su barba. Vesta un traje de brocado verde. Cada vez que luchaba mostraba un arrojo
invencible. Aunque estuvieran ante l mil soldados o diez mil caballeros, l los atravesaba como si
slo fueran aire. El malvado Tsau Tsau le tent una vez para que fuera infiel a su amigo y seor Liu
Be. Hizo llevar a las dos esposas de Liu Be a sus habitaciones y orden que encerraran con ellas a
Guan Y durante toda la noche. Guan Y no dej que le dominara la insensatez y estuvo toda la
noche, hasta el amanecer, con una lmpara en la mano, velando en el dintel de la puerta de la
habitacin.
En otra ocasin, el malvado Tsau haba sobornado a los enemigos de su seor para que le
traicionaran y tomaran la ciudad. l march delante con algunos caballeros para dar la noticia y
desbaratar el plan, pero, de camino, cay en una emboscada y fue hecho prisionero junto con su hijo,
y a ambos Ies condujeron a la capital del reino enemigo. El prncipe de aquel pas habra visto con
buenos ojos que se pusiera de su lado; sin embargo, l jur que no se doblegara, aunque tuviera que
morir por ello. Con lo cual, el padre y el hijo fueron condenados. Una vez muertos, su caballo,
Liebre Roja, dej de comer y muri. Haba tambin un fiel amigo, gran seor, cuyo nombre era
Dschou Dsang, que era de rostro negro y que llevaba un gran cuchillo. Acababa de ocupar una
fortaleza cuando se enter del triste fin de su duque. Desenfund su espada y se dio muerte a s
mismo. Tambin otro de sus vasallos se arroj al foso de la ciudad y pereci ahogado al enterarse de
la noticia.
En aquellos tiempos, haba un monje que viva en la montaa del manantial de nefrito. Haba sido
uno de sus hombres y un antiguo conocido del duque. Por la noche iba a pasear a la luz de la luna.
En una ocasin escuch una voz llevada por el viento que gritaba: Quiero volver a tener mi
cabeza!.
El monje parpade mirando a su alrededor y vio al duque Guan a caballo con la espada
desenfundada, tal y como era en vida. A su derecha y su izquierda estaban su hijo Guan Ping y su
vasallo Dschou Dsang, recortndose como sombras en las nubes.
El monje dej caer las manos y contest: Vos fuisteis en vuestra vida justo y fiel y a vuestra

muerte os habis convertido en un dios sabio, pero aun as, no comprendis el destino? Si queris
volver a tener la cabeza sobre los hombros, a quin deben dirigirse los muchos miles de enemigos
que tras vos han muerto para prolongar vuestra vida?.
El duque asinti y desapareci.
Desde entonces desarroll una verdadera virtud espiritual.
Tan pronto como se fundaba una nueva casa, haba que asegurarse de los espritus que la
guardaban, por eso se le construy un templo y se le ofrecan sacrificios, y pas a formar parte del
nmero de los dioses ricos. Igual que a Confucio, se le ofrecen bueyes, ovejas y cerdos en sacrificio.
Su rango fue aumentando a lo largo de los siglos. Primero se le honr como al prncipe Guan, luego
como rey, finalmente como gran dios que haba vencido al demonio; la ltima dinasta le ha honrado
como divino ayudante del cielo. Recibe, asimismo, el nombre de divinidad protectora de la guerra y
es un salvador fuerte que ayuda en caso de cualquier necesidad, cuando los dioses sufren las plagas
de los gobernantes y de los demonios. Es corriente que reciba honra junto con Confucio, el seor de
la paz, l, que es el seor de la guerra.
Las manifestaciones de su fuerza espiritual son incontables. Baste el ejemplo que damos a
continuacin.
En Ju Dschou viva un hombre, que era un alcohlico y un jugador, que golpeaba y maldeca
continuamente a su madre. Tena un hijito que acababa de cumplir un ao. La abuela le sac de la
mano para que diera un paseo, pero, a consecuencia de un movimiento descontrolado, cay al suelo.
El nio se puso enfermo a consecuencia del miedo que haba pasado. La anciana tuvo miedo de la
clera de su hijo y se march de la casa.
Cuando el hombre lleg a su casa y vio a su hijo enfermo, pregunt a su mujer qu haba
ocurrido. Luego, enfadadsimo, se puso a buscar a su madre. La vio delante del templo del dios de la
guerra, justo en el momento en que iba a entrar. La sac arrastrndola por el pelo.
La imagen del dios salt de su hornacina, le quit el cuchillo a Dschou Dsang, que estaba de pie y
de espaldas, sali por la puerta y le cort la cabeza. El sacerdote del templo, que lo vio, se dio prisa
en tocar las campanas y los timbales, y ley los escritos sagrados. La gente oy la noticia en las
calles y en el mercado, y se dirigieron rpidamente al templo, llenos de admiracin. Vieron al Dios
de la Guerra, que tena en la mano derecha el cuchillo y en la izquierda la cabeza del hombre. La
imagen estaba con un pie fuera de la puerta y con otro dentro, inamovible como una roca. Desde
entonces, en Ju Dschou aparece la imagen del dios con las piernas abiertas, una a cada lado del dintel,
como prueba de su poder.

II. De los santos y de los magos

14. El halo de la santidad[14]


TODOS los dioses verdaderos tienen en la cabeza una corona redondeada. Cuando el resto de los
dioses o demonios perciben este reflejo, se encogen y no se atreven a moverse. El Seor del Cielo se
ocupa en la montaa del tigre-dragn de las relaciones entre todos los dioses. En una ocasin subi
el dios de la guerra, Guan Di, en un momento en el que el encargado de los crculos de vecinos
estaba visitando al Seor del Cielo. El Seor del Cielo rog al hombre que se retirara y que
permaneciera en la cmara interior, y l sali fuera a atender al dios de la guerra. Pero el encargado
mir por una rendija de la puerta. Vio al dios de la guerra con el rostro rojo, vestido con un traje
verde: terrible e infundiendo respeto. De repente, brill sobre su cabeza un halo rojo, cuyo brillo
alcanz hasta el fondo de la habitacin interior, de manera que el propio encargado se vio cegado.
Tras un tiempo, se volvi a marchar el rey de la guerra y el Seor del Cielo le acompa. Guan Di
dijo de repente, consternado: Confucio llega! El reflejo de su halo alumbra todo el mundo. No
estoy a mil millas de l. Voy a salir rpidamente a su encuentro. Con estas palabras, se subi a una
nube y desapareci. El Seor del Cielo le cont entonces al encargado lo que ocurra y aadi: Por
suerte no habis visto al dios de la guerra cara a cara! Aquel que no es altamente virtuoso y no ha
llegado a la sabidura absoluta, se funde ante su brillo. Al acabar de hablar, le dio una pldora con el
elixir de la vida para que se la comiera, y los ojos ciegos volvieron a ver.
Se dice, asimismo, que los sabios tienen un halo rojo sobre sus cabezas, que hace que los
demonios, espritus y zorros se atemoricen cuando lo ven.
Pues haba una vez un sabio que tena un zorro por amigo. El zorro se lo llevaba por las noches y
se iban a pasear por la aldea. Podan entrar en las casas y ver lo que ocurra dentro de ellas sin que la
gente se diera cuenta de su presencia. Pero cuando vean a lo lejos una casa sobre la que haba un halo
rojo, el zorro no entraba. El sabio le pregunt la razn.
Ah hay sabios famosos, le contest el zorro.
Cuanto mayor es el brillo, ms inaprensible es la imagen. Yo me atemorizo ante ellos y no me
atrevo a estar entre ellos.
El hombre le dijo: Yo tambin soy un sabio. Yo no tengo halo alguno, puesto que t no me tienes
miedo, sino que vienes a pasear conmigo.
Sobre tu cabeza slo hay una pelusilla negra le contest el zorro. Yo nunca te he visto el
halo rojo a ti.
El sabio se avergonz e hizo un alegato, pero el zorro desapareci entre carcajadas.

15. Lao Tse[15]


Lao Tse es en realidad ms antiguo que el cielo y la tierra. Es el Anciano Amarillo, que cre el
mundo junto con otros muchos. Pero se ha mostrado en la tierra en distintas pocas con diferentes
nombres. Su encarnacin humana ms conocida es la de Viejo Nio. (Lao Tse) con el nombre de
Ciruela (Li). Ocurri as: Su madre lo concibi de forma sobrenatural y lo llev en su vientre durante
veintisiete aos. Cuando naci, fue parido por la fosa axilar izquierda de su madre. Ya entonces tena
los cabellos blancos, por lo que recibi el nombre de viejo nio. Adems ya saba hablar. Puesto que
no tena un padre humano, se le encomend al ciruelo, bajo el cual haba venido al mundo. l dijo:
se ser mi nombre!.
Conoca muchas artes mgicas que le permitan prolongar su vida. En una ocasin tom un mozo
a su servicio. Se haba puesto de acuerdo con l para darle cien monedas de cobre a diario; pero no le
pagaba y al final le deba siete millones doscientas mil monedas de cobre. Entonces se subi a un toro
negro y galop hacia el oeste. Quera llevar consigo a su criado, pero cuando llegaron al paso de
Han-Gu, el criado se neg y le pidi su paga, pero Lao Tse no le dio nada.
Cuando se aproximaron a la casa del guardin del paso, empezaron a aparecer nubes rojas en el
cielo. El guarda conoca los signos y supo que se aproximaba un hombre santo. As que le sali al
encuentro y lo invit a su casa. Le pregunt por la sabidura secreta. Lao Tse sac la lengua y no dijo
nada. A pesar de todo, el guarda le alberg en su casa con los mayores honores. El servidor de Lao
Tse le cont al criado del guarda que su seor le deba mucho dinero y le pidi que intercediera en su
favor. Cuando el criado oy a cunto ascenda la gran suma, le atrajo tener a un hombre tan rico por
yerno, y le concedi la mano de su hija. Al final, la cosa lleg a odos del guarda y se present con el
mozo ante Lao Tse, que le dijo a su mozo: Pcaro! T habras muerto hace tiempo. Te tom a mi
servicio, y como era pobre y no poda darte dinero, te he dado a comer la magia de la vida. Por eso
ests hoy vivo. Te dije: Si me sigues al oeste, al reino de la calma del espritu, te pagar tu salario en
oro amarillo, pero t no quisiste. Mientras deca estas palabras, le golpe al mozo en la mejilla,
entonces abri la boca y cay al suelo la magia de la vida. Todava hoy se puede ver escrito en
caracteres de cinabrio, tan bien conservado como si fuera reciente. El mozo se vino abajo de una sola
vez y se convirti en un montn de huesos. El guarda se ech al suelo y peda gracia por l. Le
prometi a Lao Tse pagarle al mozo y le pidi que le volviera a la vida. Entonces Lao Tse realiz una
frmula mgica bajo los huesos y al instante el mozo volvi a la vida. El guarda recompens al
mozo y le dej marchar. Luego honr a Lao Tse como maestro y ste comparti con l el arte de la
vida inmortal y le dej sus enseanzas en cinco mil palabras que el guarda hizo poner por escrito. El
libro en el que estn estas enseanzas recibe el nombre de Sobre las facultades sensitivas y la vida.
Despus Lao Tse desapareci del mundo de los hombres.
El guarda sigui sus enseanzas y ocup un puesto entre los inmortales.

16. El anciano[16]
rase que se era un hombre llamado Huang An. Ya tendra ms de ochenta aos de edad y sin
embargo tena la apariencia de un joven. Se alimentaba de cinabrio. Adems iba desnudo e incluso en
invierno iba sin traje. Se sentaba en una tortuga de tres pies de largo. En una ocasin le pregunt
alguien: Qu edad tiene la tortuga?. l respondi: Cuando Fu Hi encontr la red y las nasas,
captur esta tortuga y me la regal. En ese tiempo he vuelto su caparazn casi plano a fuerza de
sentarme en ella. Este animal tena miedo de la luz de la luna y del sol; por eso slo sacaba la cabeza
una vez cada dos mil aos. Desde que yo la tengo, ha sacado la cabeza ya cinco veces. Con estas
palabras, se ech a hombros la tortuga y se march.
Sin embargo se difundi la historia de que el hombre tena diez mil aos.

17. Los ocho inmortales I[17]


Cuenta la leyenda que en el cielo hay ocho inmortales. El primero se llama Dschung Li Kan.
Vivi en la poca de la dinasta Hang y descubri el gran poder mgico de la piedra de cinabrio de
oro (piedra filosofal). Saba fundir el mercurio y el plomo en una aleacin que los converta en oro
amarillo o en plata blanca. Saba elevarse por los aires y volar. Est a la cabeza de los ocho
inmortales.
El segundo se llama Dschang Go. l aprendi las artes ocultas en los tiempos ms antiguos. Se
dice que haba sido un murcilago blanco que se haba convertido en hombre. Al comienzo de la
dinasta Tang se vea en Tschang An a un anciano de barba blanca, llevando en la espalda una caa de
bamb y montado en un asno. Tocaba el tambor y cantaba. Se daba a s mismo el nombre de viejo
Dschang Go. Se contaba tambin de l que tena una mua blanca con la que poda recorrer mil millas
en un da. Cuando llegaba al lugar deseado, la plegaba y la guardaba en su bolso. Si volva a
necesitarla, le escupa agua de la boca, y el animal recuperaba su forma primitiva.
El tercero se llama L Yan o L Dung Bin (L = roca o cavernario). En realidad se llamaba LI y
perteneca a la estirpe de la dinasta reinante Tang. Pero cuando la emperatriz Wu se apropi del
trono y extermin a casi todos los miembros de la familia LI, l huy con su esposa a lo ms
profundo de las montaas. Cambi su nombre por el de L, y como se escondi entre las pedregosas
cavernas, se le dio el sobrenombre de roca o habitante de las cavernas. Se alimentaba del aire y no
coma pan. Con el tiempo domin las ciencias ocultas. Pero disfrutaba del vino y le gustaban mucho
las flores. En Lo Yang, la capital, las peonas eran especialmente exuberantes. Entre ellas viva un
hada de las flores que se converta en una hermosa doncella, y L, cuando lleg a Lo Yang, bebi
vino con ella. De repente apareci un dragn amarillo que se convirti en un hermoso muchacho y se
burl del hada de las flores. L se encoleriz y desenvain su espada, cortndole en una finta la
cabeza. Desde entonces volvi al mundo de la muerte y de los sentidos. Se iba hundiendo en el polvo
de la monotona diaria y ya no quera alcanzar las alturas. Luego se encontr con Dschung Li Kan,
que le salv, y de esta forma, pudo pasar a formar parte de los inmortales. Su discpulo era el elfo de
la encina. Se trataba de una vieja encina que haba ido absorbiendo la delicadsima fuerza de los rayos
del sol y de la luna y que haba conseguido, gracias a ella, un cuerpo humano. Tiene el rostro azul y
los cabellos rojos. L le tom como discpulo. Los emperadores y reyes de los tiempos posteriores
honraron a L como antepasado y seor del sol. El pueblo le llam abuelo L. Tiene una gran
sabidura y es muy poderoso. Por eso incluso en nuestros das la gente sigue afluyendo a su templo,
buscando orculos que les ayuden y rogndole que Ies conceda buena fortuna. Cuando se quiere saber
si en una empresa se va a tener xito o no, uno va al templo, enciende un bastoncillo de incienso y se
arrodilla en el suelo inclinando la cabeza. En el altar hay un recipiente de bamb dentro del cual hay
algunas docenas de palitos con soluciones; hay que moverlo de rodillas hasta que uno de los palitos
se salga. En cada uno de los bastoncillos hay un nmero, nmero que hay que buscar en el libro de
los orculos. En el libro se encontrar una rima de cuatro versos la buena o mala suerte suele
cumplirse a menudo extraordinariamente, tal como ha predicho el orculo.
El cuarto se llama Tsau Guo Giu (Tsau, el to del Estado). Era el hermano ms joven del
emperador Tsau, que tuvo un largo reinado. Por eso le llaman to del Estado. En su juventud, senta
un gran inters por las ciencias ocultas. Para l la riqueza y los honores eran como el polvo. Dschung

Li Kan le ayud a convertirse en inmortal.


Al quinto le llaman Lan Tsai Ho. No se conoce su verdadero nombre, ni de dnde procede, ni de
qu poca es. Se le ve frecuentemente en los mercados, vestido con una tnica azul rasgada y slo
lleva un zapato. Va cantando, acompaado por un trozo de madera que golpea, y sus canciones hablan
de la futilidad de la vida.
El sexto se llama Li Ti Guai (Li el de la muleta de hierro). En su ms tierna juventud perdi a sus
padres y tuvo que irse a vivir a casa de su hermano mayor. La cuada le trataba mal y nunca le daba
alimento suficiente, por eso huy a las montaas y aprendi all las ciencias ocultas.
En cierta ocasin volvi para ver a su hermano y le dijo a la cuada: Dame algo de comer!.
La cuada le respondi: No queda madera para hacer el fuego.
l le replic: No tienes ms que preparar el arroz! Puedo utilizar mi pierna como madera; pero
no me puedes preguntar si el fuego me hace algn dao, y as no se estropear nada.
La cuada quera ver sus artes; por eso dispuso el arroz en una cazuela; LI alarg una de sus
piernas, la puso bajo el arroz y la encendi. Las claras llamas la iban lamiendo hacia arriba, la pierna
arda como si fuera carbn.
Cuando el arroz ya estaba cocido le dijo su cuada: La pierna no quedar daada?.
Li le contest encolerizado: Ya te he prevenido de que no dijeras nada. En ese caso nada habra
ocurrido, pero ahora tengo la pierna tullida. Cuando hubo dicho estas palabras, cogi una de las
astillas del fuego y se hizo una muleta con ella. Se colg una cantimplora hecha con una calabaza al
hombro y se march a las montaas a recoger plantas medicinales. Por eso se le llama LI el de la
muleta de hierro.
Otra de las historias que se cuentan sobre l dice que su espritu subi al cielo y lleg hasta su
maestro Lao Tse. Antes de marcharse le encarg a un discpulo que cuidara de su cuerpo y del alma
que en l haba para que no se viera daada. Si pasaban siete das sin que hubiera vuelto su espritu,
poda dejar que su alma escapara del recinto vaco en que estaba encerrada. Por desgracia, el joven
tuvo que acudir al lecho de muerte de su madre a los seis das y, cuando al anochecer del sptimo da
regres el espritu del maestro, ya le haba abandonado la vida al cuerpo. Puesto que en aquel cuerpo
ya no poda morar, en un momento de duda, se sirvi del primer cuerpo que se le ofreci, en el cual
an quedaban restos de vida. Se trataba del cuerpo de su vecino, un tullido con muleta que acababa de
morirse y desde entonces el maestro tuvo aquella apariencia.
El sptimo se llamaba Han Siang Dsi. Era el sobrino del Han Y, de la dinasta Tang, famoso
sabio educado en el confucianismo. Desde su ms tierna juventud dominaba las artes de los dioses
inmortales, dej su casa y se convirti en un taosta. El abuelo L le daba nimos y le hizo llegar a
los cielos. Le salv en una ocasin la vida a su to. ste haba sido desterrado de la corte porque haba
manifestado su desacuerdo cuando el emperador hizo ir a buscar, en medio de una gran pompa, un
hueso astillado de Buda. Cuando en su huida lleg al Puerto Azul, la espesa capa de nieve haca
impracticable el paso. El caballo cay en un hoyo tapado por la nieve y l mismo estuvo a punto de
morir congelado. Entonces se le apareci Han Siang Dsi, les ayud a l y al caballo a salir y les llev
sanos y salvos al albergue ms prximo del Paso. Han Y cant una poesa, cuyos versos leemos a
continuacin:
La montaa Tsing Li entre las nubes est.
qu lejos, ay, se encuentra mi hogar!

La nieve en el Paso Azul se cierne.


quin a mi corcel escoltar?
Entonces se dio cuenta de que muchos aos antes Han Siang Dsi haba venido a su casa a
felicitarle el cumpleaos. Antes de marcharse, haba escrito esos versos en un papel. El to los haba
mirado sin entender su sentido. Y ahora l mismo cantaba estas lneas de la cancin sin darse cuenta
de que era la que haba compuesto su sobrino. Le dijo sollozando a Hang Siang Dsi: Eres un
inmortal, de los que conocen el futuro?.
Haba intentado en tres ocasiones salvar a su esposa. Cuando se march de casa para aprender las
artes ocultas, ella se qued sentada todo el da echndole de menos. Han Sing Dsi quera que
alcanzara tambin la inmortalidad, pero tema que ella no fuera digna. Por eso se le apareci en
diversos estados, para ponerla a prueba; una vez se le apareci como mendigo y otra como monje
mendicante. Pero su mujer no lleg a reconocerle. Finalmente, se disfraz como un lama taosta, que
se sentaba en una esterilla, coma pescado seco y lea sutras delante de la casa.
Pero su mujer le dijo: Mi marido no est en casa; no puedo darte nada.
El taosta le contest: No quiero tu oro o tu plata, sino que te quiero a ti. Sintate conmigo en la
esterilla y volaremos por los aires y volvers a ver a tu esposo.
La mujer se enfad con l y le dio un bastonazo.
Hang Siang Dsi tom su aspecto original, se subi a una brillante nube y ascendi a las alturas. La
mujer se le qued mirando y se ech a llorar; pero l sigui desaparecido.
El octavo inmortal era una muchacha llamada Ho Sin Gu. Era hija de un campesino. Su
madrastra la trataba con dureza; a pesar de que era respetuosa y trabajadora. Le gustaba dar limosna;
aunque la madre se lo impeda. Sin embargo, ella nunca se enfadaba, incluso si reciba golpes de la
madrastra. Se haba hecho el juramento de no contraer matrimonio, y la madre ya no saba qu hacer
con ella. Un da, justo cuando estaba cociendo el arroz, lleg el abuelo L para liberarla. Ella todava
tena el cucharn en la mano, cuando iba ascendiendo hacia el cielo. En el cielo tena la tarea de
recoger las flores cadas delante de la entrada sur.

18. Los ocho inmortales II[18]


rase que se era un hombre pobre que no tena ni techo ni nada que llevarse a la boca. Exhausto y
agotado se ech en un camino junto a un templito del dios de los campos y se durmi. Entonces so:
el viejo dios de los campos, el de la barba blanca, sali de su casita y le dijo: Te voy a ayudar;
maana pasarn por el camino los ocho inmortales; arrodllate ante ellos y hnralos!.
Cuando el hombre despert, se sent bajo un gran rbol que haba junto al templo y esper todo
el da a que ocurriera lo que haba soado. Al final, cuando el sol iba a empezar a ponerse, llegaron
ocho personas por el camino, que el mendigo reconoci fcilmente como los ocho inmortales. Siete
de ellos iban muy deprisa; pero uno, que tena una pierna tullida, iba a la cola de los dems. Ante l
se trataba de Li Ti Guai se postr el hombre en el suelo. Pero el tullido no quera saber nada de
l y le dijo que siguiera su camino. Sin embargo, el pobre no cej en su empeo de suplicarle que le
dejara ir con l y pertenecer al grupo de los inmortales. El tullido le dijo que eso era imposible. Pero
el pobre no dejaba de pedir y de postrarse ante l, hasta que al final le dijo: Bueno. Sujtate con
fuerza a mi tnica!. El hombre as lo hizo y pas rpidamente sobre los caminos y los campos,
siempre ms lejos, siempre adelante. De repente, se encontraron en la torre de Pong-Iai-schang, la
conocida montaa de los espritus del mar del Este. Y, fjate, all estaban tambin los otros inmortales.
Estaban muy molestos por el husped que Li Ti Guai haba trado. Como el pobre rogaba tan
insistentemente, se dejaron conmover ellos tambin y al final dijeron: Bueno, ahora vamos a
zambullirnos en el mar, si nos sigues podrs convertirte en un inmortal!. Y los siete, uno tras otro,
saltaron al mar. Cuando le toc el turno al hombre, le entr miedo y no quiso dar el salto. El tullido
le dijo: Si tienes miedo no podrs convertirte en un inmortal.
Y qu voy a hacer? respondi el hombre. Mi hogar est muy lejos de aqu y no tengo
dinero. El tullido desprendi un trozo de piedra de la muralla y le cerr la mano al hombre sobre
ella; luego salt de la torre y desapareci al instante junto con los otros ocho.
El hombre guardaba la piedra en su mano y sta se convirti en plata pura. Le bast para viajar,
hasta que al cabo de muchas semanas volvi a estar en su hogar. La plata tambin se le haba
terminado y fue tan pobre como al principio.

19. Los dos estudiantes[19]


rase una vez dos estudiantes. Uno se llamaba Liu Tschen y el otro Yan Dschau. Ambos eran
jvenes y guapos. Un da de primavera fueron los dos a la montaa Tin Tai a recoger hierbas
medicinales. Llegaron a un desfiladero a cuyos lados haba muchos melocotoneros en plena
floracin. En medio de ellos se abra una sima en la que haba dos doncellas bajo los rboles
floridos. Una iba vestida de rojo y la otra de verde. Las dos eran hermossimas. Saludaron a los dos
estudiantes con la mano.
Estis ah? Ies preguntaron. Os hemos esperado mucho tiempo.
Luego Ies condujeron al hoyo y Ies acogieron con t y vino.
Yo estoy destinada al seor Liu dijo la doncella del traje rojo, y mi hermana al seor
Yan.
Y fueron marido y mujer. A diario se ocupaban de las flores o jugaban al ajedrez, de forma que
entre ambos regaban toda la tierra. Lo nico que vean era cmo se abran fuera de la sima las flores
del melocotonero, que caan en cuanto abran sus ptalos. A menudo deban soportar molestias, a
veces calor y otras fro, de modo que se tenan que cambiar continuamente de traje, pero ambos
pensaban que la calma era maravillosa.
De repente, un da, sintieron nostalgia de sus hogares. Las dos muchachas se dieron cuenta
enseguida. Si os entra la nostalgia, seores nuestros, no podremos hacer que os quedis aqu por
mucho tiempo, Ies dijeron.
Al da siguiente les prepararon un banquete de despedida; Ies dieron un vino mgico a ambos y
Ies dijeron; Ya nos veremos. Venga, marchaos!.
Los estudiantes se despidieron con lgrimas en los ojos.
Cuando llegaron a sus casas haca mucho tiempo que haban desaparecido las puertas y los
portalones. La gente del pueblo Ies resultaba totalmente desconocida. Les rodeaban y les preguntaban
quines eran. Somos Liu Tschen y Yan Dschau respondieron. Nos fuimos a las montaas a
buscar plantas. Har slo unos das.
Entonces lleg un sirviente apresurado, dando rpidos pasos, y se les qued mirando un buen
momento. Luego, cay contentsimo a los pies de Liu Tschen y dijo: S, sois realmente mi amo. Os
marchasteis y nos dejasteis en la ignorancia, sin noticias, hace ahora setenta aos o ms.
Luego empuj al estudiante Liu hacia un alto portaln que estaba ricamente adornado con chapas
metlicas abombadas y una cabeza de len con una argolla en las fauces, como es propio de los ricos.
Cuando entraba en el saln, lleg una anciana de blancos cabellos y la espalda arqueada, apoyada
en un bastn, que pregunt: T quin eres, hombre?.
Nuestro amo ha vuelto le replic el criado. Y luego, vuelto hacia l continu: sta es la
mujer clemente. Ya tiene cien aos. Por suerte, todava est fuerte y se encuentra bien.
A la mujer se le llenaron los ojos de lgrimas de alegra y de tristeza.
Desde que te fuiste a vivir con los inmortales, yo pensaba que en esta vida no volveramos a
verte le dijo. Qu suerte que hayas vuelto ahora!.
Antes de que hubiera terminado de hablar, lleg toda la familia, los hombres y las mujeres. Todos
llegaban a saludarle, de modo que haba una gran aglomeracin a la entrada del saln.
La mujer se los presentaba uno a uno por separado y deca: ste es fulanito de tal y sa es

menganita de cual.
Cuando el estudiante desapareci en el pasado, slo haba dejado un niito pequeo, de no ms de
dos aos. Ahora era ya un viejo de ochenta. Haba servido en un alto cargo administrativo del reino y
le haban trasladado, a la edad de la jubilacin, al jardn de su hogar. Haba tres nietos, todos ellos al
cargo de importantes ministerios. Ms de diez bisnietos, de los cuales, cinco ya tenan el ttulo de
doctor; ms de veinte tataranietos, el mayor de los cuales acababa de regresar a casa tras haber
aprobado sin problema el doctorado. Los nios de pecho que llevaban en los brazos eran incontables.
Los nietos que estaban ausentes, trabajando en sus ministerios, cuando oyeron que haba aparecido su
antepasado, pidieron vacaciones y volvieron a su casa. Las nietas, que vivan en otras familias a causa
de sus matrimonios, tambin volvieron. l estaba muy contento y organiz una comida familiar en la
sala, y todos sus parientes con sus mujeres o maridos se sentaban en crculos. Pero l y su mujer se
sentaron en una plataforma situada en el centro. La mujer tena los cabellos blancos, era una
mujercita anciana y arrugada. Pero el estudiante segua teniendo el aspecto de un joven de veinte
aos, lo cual atraa las miradas de los jvenes, que rean.
El estudiante dijo: Tengo la frmula para no hacerse viejo.
Con estas palabras, sac el vino encantado y se lo dio a beber a su mujer. Cuando hubo bebido
tres vasos, su cabello blanco volvi a ser casi negro, las arrugas se estiraron y al lado de su marido
se la vea como si fuera una joven. El hijo y los nietos mayores se acercaron y recibieron el vino. El
que tomaba una sola gota de l pasaba de la gris vejez a ser un chiquillo. El asunto se difundi y lleg
a odos del emperador. El emperador quera llamarle a su corte. Pero l lo rechaz dndole las
gracias. Sin embargo, le envi vino encantado como regalo. El emperador estaba muy complacido y
le regal una tablilla en la que estaba escrito:
El hogar conjunto de cinco generaciones.
Adems le envi tres pictogramas, que l mismo haba escrito con su pincel:
Las alegras alargan la vida.
Al otro estudiante, Yan Dschau, no le fue tan bien. Cuando lleg a su hogar, ya haca tiempo que
estaban muertos su mujer y sus hijos, y casi todos sus nietos y bisnietos eran hombres intiles. As
que no se qued all mucho tiempo y se volvi a la montaa. Liu Tschen, por el contrario,
permaneci muchos aos entre los suyos; luego cogi a su mujer y volvi a la montaa de Tin Tai y
nunca ms volvieron a verle.

20. El sacerdote de Lauschan[20]


rase que se era un hombre llamado Wang, hijo de una antigua familia que daba un gran valor al
hecho de aprender las enseanzas del taosmo en la juventud. l haba odo que en Lauschan haban
vivido muchos inmortales, as que se ech al hombro su cesto de libros y se march andando en
direccin a aquella ciudad.
Desde una cumbre que haba ascendido, vio un templo singular. Un taosta estaba sentado en un
cojn de paja redondo, sus largos cabellos le pendan sobre las mejillas.
Le hizo una reverencia y empez a hablar con l. Sus enseanzas le conmovieron profundamente
y con un sentido de misterio, por eso le rog que lo tomara como discpulo.
El taosta le contest: Me temo que seas demasiado tierno y femenino para el trabajo duro.
l, sin embargo, le replic que era muy capaz de hacerlo.
Los discpulos del anciano eran muy numerosos. Cuando se reunieron todos ellos por la noche,
saludaron a Wang de una forma muy festiva. Y despus entr en el monasterio. Al amanecer, cuando
la maana an era muy fra, le llam el sacerdote. Le dio un hacha y le dijo que fuera a reunirse con
los otros para ir a recoger lea. Wang hizo diligentemente lo que le ordenaban.
Ya haba pasado un mes largo. Sus manos y pies estaban llenos de callos y ampollas. Casi no
poda soportarlo por ms tiempo y consider seriamente en secreto la posibilidad de abandonar. Un
da, cuando llegaban a casa, vieron a dos hombres que estaban sentados con su maestro bebiendo
vino. El sol ya se haba puesto, pero no se haban alumbrado ni velas ni lmparas. El maestro cort
con las tijeras un crculo de papel, redondo como un espejo. Lo peg en la pared y de repente brill
la luna en la pared con tan clara luz, que se podan ver los ms mnimos pelillos. Los discpulos se
apresuraron para escuchar lo que se deca entre los ancianos. Uno de los huspedes deca: En una
noche tan hermosa, en que la alegra es la vencedora, tenemos que disfrutarlo juntos. Y con estas
palabras cogi una jarra de vino de la mesa para repartirlo entre los discpulos. Les deca que tenan
que beber con moderacin.
Wang pens para s: Una jarra de vino va a ser suficiente para siete u ocho personas!. Todos se
apresuraron a coger vasos y se daban prisa por ser los primeros en la fila, con la nica preocupacin
de que la jarra de vino se terminara. Pero l serva y serva y el vino no disminua. Wang se asombr,
sin expresarlo.
El segundo husped habl entonces: T nos has procurado una bella luz de luna; nosotros
bebemos tan tranquilos a su resplandor. Y si llamramos al hada de la luna?.
Al mismo tiempo cogi un bastoncillo de comida y lo arroj en el crculo de la luna. Vieron
llegar a ellos una bella muchacha entre el resplandor de la luna. Al principio no meda ms de un pie;
cuando toc el suelo, tena la talla de un ser humano. Era estrecha de caderas y tena un delicado
cuello e iba vestida de ondeantes tnicas: bailaba la danza del arco iris y cantaba al mismo tiempo:
Todos vosotros, inmortales, queris escapar
y dejarme sola en el recinto de la inmensidad!
Su voz sonaba clara y pura como una flauta. Cuando hubo terminado la cancin, se alz como un
torbellino y salt a la mesa. Mientras todos la observaban asombrados, se volvi a convertir en el
bastoncillo.

Los tres ancianos rompieron a rer a carcajadas.


Uno de los huspedes volvi a tomar la palabra: Esta noche es realmente un placer estar juntos.
Pronto no ser ya el seor del vino. Qu tal si me acompais a beber el ltimo vaso en el castillo de
la luna?. Los tres se levantaron de las esterillas y se fueron a la luna. Los discpulos vieron cmo
estaban los tres en la luna. Podan distinguir claramente sus barbas y sus pupilas, todo se vea tan
difano como la imagen en un espejo.
Tras un cierto tiempo, la luna fue perdiendo su brillo. Los discpulos fueron a buscar una luz.
Cuando volvieron, el sacerdote estaba solo, los huspedes haban desaparecido; pero los restos de la
comida estaban an sobre la mesa. La luna de la pared segua colgada, pero ya slo era un crculo de
papel. El sacerdote les pregunt: Habis bebido suficiente?. Ellos le contestaron: S.
Pues si ha sido suficiente, idos pronto a dormir, de forma que maana podis trabajar.
Los discpulos se marcharon respetuosamente. Wang se senta de nuevo fortalecido por los
acontecimientos y haba desaparecido su nostalgia del hogar.
Volvi a pasar otro mes, el cansancio era inaguantable y el sacerdote no le haba confiado un solo
secreto.
No pudo ms y se despidi: He recorrido cien millas para conocer vuestras enseanzas. Ahora
veo que yo no puedo acceder al misterio de la inmortalidad, pero quiz podrais revelarme algn
pequeo secreto para que mi trabajosa ansia de saber se saciara. Han pasado dos, tres meses, sin otra
ocupacin que levantarse por la maana para ir a recoger lea y volver por la noche cansado a casa.
Yo no estaba acostumbrado a tal vida en mi hogar.
El sacerdote le dijo sonriendo: Ya te dije cuando te vi que t no estabas hecho para el trabajo
duro. Y as es. Maana por la maana te dejar ir.
Wang le respondi: Os he servido largo tiempo, por lo menos podrais compartir conmigo un
pequeo secreto de las ciencias ocultas, para que no haya resultado intil el hecho de venir hasta
aqu.
Y qu secreto te gustara aprender?, le pregunt el sacerdote.
Cuando os vea andar, me di cuenta de que a vos no os eran impedimento ni las paredes ni los
muros, yo estara contento slo con conocer ese secreto.
El sacerdote le respondi sonriendo y le ense una frmula mgica con la cual Wang tena que
bendecir las paredes.
Y luego le dijo: Hale, pasa!. Wang se qued parado con el rostro vuelto hacia la pared y no se
atrevi a avanzar. El sacerdote le dijo: Pero intenta pasar!. l intent atravesar entonces el muro
pero no lo consigui.
El sacerdote le explic: Tienes que agachar la cabeza y pasar sencillamente, tan tranquilo, sin
sentir miedo.
Wang se alej algunos pasos y corri hacia el muro, pero cuando lleg a l, mir a su alrededor
y no vio nada. Observ a su alrededor y vio que realmente estaba fuera. Se sinti muy feliz, volvi a
entrar y dio las gracias.
El sacerdote le respondi: Ahora vuelve a tu hogar, si no lo haces, perders el poder!. Le dio
alimentos para el viaje y le despidi.
Llegado a su hogar, Wang se vanagloriaba de haber conocido a un santo y de que los muros ms
gruesos ya no fueran un obstculo para l. Su mujer no le crea. Entonces l quiso mostrarle su arte,
se alej algunos pasos del muro y se lanz a l. Se dio de cabeza contra el duro muro, rebot y cay.

La mujer le ayud a levantarse y le mir. Tena un chichn en la frente del tamao de un huevo Su
mujer se burl de l. l se senta avergonzado y furioso y enrabiado contra el anciano sacerdote
como hacen los hombres de escasa inteligencia.

21. El campesino tacao[21]


En una ocasin hubo un campesino que iba a llevar unas peras al mercado. Como las peras eran
muy dulces y olorosas, esperaba venderlas a un buen precio. Un monje, que llevaba un gorro rado y
vestidos rasgados, atraves por delante del carro y le pidi una. El campesino le ech, pero el bonzo
no se iba. El labrador se enfad y empez a insultarle. El bonzo le contest: En vuestro carro tenis
muchos cientos de peras. Yo slo os he pedido una, lo cual no os supone una gran prdida. Por qu
os enfadis tanto?.
Los asistentes de a pie le decan que le diera una de las que le sobraban y que se marchara, pero el
campesino no quera. Un artesano lo vio todo desde su comercio y como le molestaba el ruido, cogi
dinero, compr una pera y se la dio al bonzo.
El bonzo le dio las gracias diciendo: Entre nosotros, los que hemos dejado el mundo, no se
puede ser tacao. Yo tengo excelentes peras y os invito a todos a comerlas. Uno le dijo: Si tienes
peras, por qu no las comes?. Le contest: Primero necesito enterrar una semilla. Con estas
palabras empez a comerse la pera haciendo mucho ruido. Cuando se la hubo terminado, guard una
pepita en la mano, cogi el azada que llevaba al hombro y cav un agujero de un par de pulgadas.
Enterr la semilla y la cubri de tierra, luego le pidi a la gente del mercado sopa para regarla. Un
par de curiosos fueron a buscar agua caliente a un albergue callejero y el bonzo reg con ella la
semilla. Miles de ojos estaban clavados en aquel lugar. Enseguida vieron salir un brote, que fue
creciendo y se convirti en rbol en un abrir y cerrar de ojos. Las ramas y el follaje se desarrollaban.
Floreci y al momento estaban los frutos maduros: peras enormes y olorosas, que pendan en gran
cantidad de las ramas del rbol. El bonzo se subi al rbol y las reparti entre los presentes. El rbol
se vaci rpidamente, entonces l cogi su hacha y abati el rbol. Un crujido, otro, pas un tiempo y
el rbol cay. Se ech el rbol a la espalda y se march dando pasos regulares.
Cuando el bonzo realiz su magia, tambin el labrador se haba entremezclado con los mirones.
Estirando el cuello y con ojos de asombro se haba quedado mirando y se haba olvidado totalmente
de sus peras. Cuando el bonzo se hubo marchado, busc su carro con la mirada. No haba ninguna
pera y se dio entonces cuenta de que las peras que el otro haba repartido eran sus propias peras. Mir
con mayor atencin a su carro y al carro le faltaba la lanza. Se vea claramente que haba sido
recientemente serrada. Se enfad mucho y corri tan rpido como pudo detrs del bonzo. Al llegar a
una esquina se encontr el trozo de lanza apoyado en el muro de la ciudad, y se dio cuenta de que el
rbol abatido era su lanza. Al bonzo no haba forma de encontrarle y todo el mercado se ri con una
estruendosa carcajada.

22. El castigo del incrdulo[22]


rase una vez un hombre que se llamaba We Be Yang. Fue con tres jvenes al bosque y all
prepar el elixir de la vida. Como saba que no todos sus discpulos crean en el fondo de su corazn
en sus creencias, decidi ponerlos a prueba.
Les dijo: El elixir de la vida est listo, pero no s si tiene poder, voy a drselo primero al perro
para ver qu efecto tiene.
Se lo dio al perro y ste muri.
Entonces dijo We Be Yang: Qu difcil es preparar el elixir de la vida! Ahora que estaba listo,
el perro se muere al beberlo! se es un signo de que no se me permite alcanzar la inmortalidad. He
dejado a mi mujer y a mi hijo y me he ido a las montaas para poder llegar a comprender las ciencias
ocultas. Me da vergenza volver a casa y prefiero morir.
Luego tom el elixir de la vida. Apenas le haba llegado a la boca, cuando se produjo su muerte.
Sus discpulos le miraron asustados y dijeron: Se prepara el elixir de la vida para vivir
eternamente y, en vez de eso, slo produce muerte. Cmo es posible?.
Uno de entre ellos dijo: Nuestro maestro no es un hombre corriente, a lo mejor ha querido
poner a prueba nuestra fe.
l tambin tom el elixir de la vida, y tambin l muri.
Los otros dos jvenes se dijeron: La cosa est clara, ser mejor que nos vayamos.
Y con stas se volvieron a casa, a comprar dos sarcfagos para los muertos. En cuanto se
hubieron marchado, We Be Yang se incorpor e hizo volver a la vida al joven y al perro, y los tres
fueron a reunirse con los inmortales. Por el camino se encontraron con los otros dos jvenes.
Cuando Ies vieron se quejaron de su insensatez, pero su arrepentimiento fue demasiado tardo.

23. El lucero del alba[23]


Existi un hombre cuya edad superaba los doscientos aos, a pesar de lo cual segua estando
fuerte y sano como un joven. Su mujer tuvo un hijo y cuando el nio no tena ms que tres das, ella
muri. El padre le entreg el nio a la vecina y le dijo que cuidara de l, luego se march de su casa
y desapareci. Cuando la vecina meta al nio en su casa, apareci la estrella del alba y empez a
amanecer, por lo que le dieron el nombre de Lucero del alba. El nio tena tres aos y miraba con
frecuencia al cielo y hablaba con las estrellas. Un da se march y tard muchos meses en volver a
casa; la mujer le peg, pero l se volvi a marchar y tard un ao en volver. La madre se enfad y le
pregunt: Dnde has estado durante todo este ao?. El muchacho le respondi: Desaparec en el
mar prpura. All mis vestidos se tieron de rojo con el agua, por eso fui al manantial donde se pone
el sol y me lav. Por la maana me march. A medioda volv. Qu dices t de un ao?.
La mujer le sigui preguntando: Y dnde fuiste entre tanto?.
El muchacho le respondi: Cuando hube lavado mi tnica, me qued reposando un poco en la
ciudad de los muertos y me dorm. El padre del rey del este me dio una castaa roja y zumo de roco
escarlata para beber. Con aquello me saci. Luego fui al Cielo Oscuro y beb del manantial del
deshielo amarillo, con lo cual tambin pude saciar mi sed. Me encontr un tigre negro, quera
cabalgar sobre su lomo para llegar a casa, pero le azuc demasiado y me mordi en la pierna, por lo
que vine aqu a contrtelo.
De nuevo se alej el muchacho mil millas de su casa, hasta llegar al pantano en que mora la gran
niebla originaria, all se encontr con un hombre de pupilas amarillas al que le pregunt su edad. El
anciano le respondi: Me he acostumbrado a no comer y vivo del aire, mis pupilas tienen a veces un
brillo verde que me permite acceder a los secretos de todas las cosas. Cada mil aos enderezo mis
huesos y me lavo por dentro, cada dos mil aos me raspo las pieles hasta que desaparece el vello. Ya
me he lavado tres veces por dentro y raspado cinco veces mis cabellos.
Lucero del alba sirvi ms tarde al emperador Wu, de la dinasta Han. El emperador, al que le
interesaban mucho las artes mgicas, estaba muy apegado a l. Un da le dijo: Me gustara que mi
querida esposa no envejeciera nunca. Es posible hacerlo?.
Lucero le respondi: Yo slo conozco una forma de no envejecer.
El emperador le pregunt por la planta que haba que tomar. Lucero repuso: Al noreste crece la
seta de la vida, el cuervo de las tres patas que vive en el sol siempre tena que bajar a buscarla. El dios
del sol le tap los ojos y no le dej ir. Si los hombres la comen se vuelven inmortales, si la toman los
animales se vuelven mudos.
Y t, cmo lo sabes?, le pregunt el emperador.
Cuando era un muchacho me ca en un pozo muy profundo en el que permanec muchos
decenios sin poder salir. All haba un inmortal que me llev a donde creca la planta. Para llegar a
ella hay que atravesar una extensin de agua roja que es tan ligera que ni una pluma permanece
flotando sobre ella. Todo lo que se posa sobre el agua se hunde hasta el fondo. El hombre se quit un
zapato y me lo dio. Navegando sobre el zapato atraves el agua, recog la planta y la com. La gente
de all teje esterillas de perlas y de piedras preciosas. Me llevaron a una habitacin en que haba una
cortina de piel fina de colores abigarrados. Me dieron un cojn tallado en nefrito negro, en el que se
vean recortados el sol, la luna, las nubes y los rayos. Me cubrieron con una ligera manta, tejida con

los pelos de cien moscas. Esta manta es muy fra y muy refrescante en verano. La senta al tacto como
si fuera agua: pero cuando la vi de cerca era en realidad una luz.
En otra ocasin, el emperador hizo llamar a todos sus magistrados para tratar con ellos de los
campos Elseos. Lucero tambin estaba entre ellos y contaba: Una vez iba andando por el Polo Norte
y llegu a la montaa de los Fuegos Artificiales. All no brilla ni la luna ni el sol. Hay un dragn que
sostiene en la boca un espejo de fuego, para alumbrar la oscuridad. Encima de la montaa hay un
parque; en el parque hay un lago, en l se lava el csped de la hierba brillante, que luce como
lmparas de oro. Si se arranca y se usa como vela, se pueden ver todas las cosas tangibles y el estado
del espritu. Tambin se puede alumbrar el interior de un hombre.
Lucero fue hacia el este, a la tierra de las nubes de la buena fortuna; de all se trajo el corcel de
los dioses. Meda nueve pies de altura. El emperador le pregunt cmo lo haba encontrado. l le
respondi contando la siguiente historia: La madre del rey del oeste lo haba desenganchado de su
carro mientras visitaba al rey del este. Luego ataron el caballo en el campo de las setas de la vida,
pero pisote varios cientos. El Seor de los Cielos se enfad y llev el caballo al ro del cielo. All lo
encontr y me lo traje a casa montndolo. Tres veces fui en l al sol, porque me haba quedado
dormido sobre el lomo del caballo, y antes de que pudiera darme cuenta de lo que ocurra, ya estaba
de nuevo en casa. Este caballo puede ir a la misma velocidad que la sombra solar. Cuando yo me lo
encontr estaba muy delgado y tan triste como un viejo pollino. Segu la hierba del pas de las Nubes
de la Fortuna, que crece una vez cada dos mil aos en la montaa de los Nueve Manantiales, y
aliment con ella al caballo, con lo que volvi a recuperar su fuerza.
El emperador le pregunt qu era el pas de las Nubes de la Fortuna. Lucero le respondi: All
hay un gran pantano. La gente profetiza, basndose en el aire y en las nubes, la fortuna o el
infortunio. Si a una casa le ronda la buena fortuna, se forman en las habitaciones nubes de cinco
colores, que se arrastran sobre el csped y pasan por debajo de los rboles para convertirse en roco
de colores. Este roco exhala un olor dulce como el mosto.
El emperador pregunt si era posible obtener aquel roco. Lucero le respondi: En mi caballo
puedo ir all cuatro veces por da.
Y, ciertamente, por la noche estaba de vuelta y traa roco de todos los colores en una botella de
cristal. El emperador lo bebi y sus cabellos volvieron a ser negros. Les dio a beber a sus ministros
ms importantes y volvieron a ser jvenes los viejos y a sanar los enfermos.
En una ocasin apareci una corneta en el cielo. Lucero le dio al emperador una madera de
astrlogo en las estrellas. El emperador seal con la madera el corneta y ste desapareci.
Lucero saba silbar muy bien. Siempre que emita silbidos largos y de tonos redondeados, los
rayos del sol bailaban a su comps.
Un da le dijo a un amigo: Ningn hombre sabe quin soy, slo el astrlogo.
Cuando Lucero hubo muerto, el emperador hizo llamar al astrlogo y le pregunt: Conociste a
Lucero?. l respondi: No.
El emperador le pregunt: T qu sabes hacer?. El astrlogo le respondi: Yo s ver las
estrellas. Todas las estrellas estn en su sitio?, le pregunt el emperador.
S, la nica estrella que no he visto en dieciocho aos es la estrella del Gran Ao, pero ahora se
vuelve a ver.
El emperador mir al cielo y solloz: Tuve durante dieciocho aos a mi lado a Lucero y no supe
que era la estrella del Gran Ao.

24. El rey Mu de Dschou[24]


En los tiempos en que reinaba el rey Mu de Dschou lleg un mago de ms all del oeste, que
poda andar sobre el agua y el fuego, que era capaz de doblar el metal y las piedras, trasladar los ros
y las montaas, hacer desaparecer ciudades y pueblos, subir sin escaleras, sin caerse, y atravesar los
cuerpos slidos sin sentir molestia alguna. Y no slo poda cambiar el estado de los objetos, sino que
tambin era capaz de cambiar los pensamientos de los humanos. El emperador le honraba como a un
dios y le serva como si fuera su seor. Ordenaba sus cmaras para alojarle, haca que le trajeran
animales sacrificados y le elega cantantes para divertirle. Las cmaras del palacio del rey no eran
bastante para el mago; la comida de la cocina del rey ola demasiado mal para poder disfrutarla; las
mujeres del harn del rey, demasiado feas para que se acercara a ellas. El rey Mu hizo que le
construyeran un palacio nuevo. El trabajo de los albailes y de los constructores, los pintores y los
mejores artistas, nada se haba escatimado a lo que la destreza poda desear. Las cmaras del tesoro
estaban vacas, cuando la torre alcanz su altura definitiva. Tena una altura de mil brazas y se alzaba
por encima de la cumbre de la montaa de la capital. El rey busc las mujeres ms bellas y tiernas, las
perfum, hizo que les perfilaran bellamente los ojos y las adorn con joyas y pendientes. Las hizo
vestir con finas telas rodendolas de seda; los rostros eran blancos, los ojos pintados de negro,
adornadas de pulseras de piedras preciosas y perfumadas con hierbas olorosas. Llenaron el palacio y
cantaron las canciones de los antiguos reyes para alegrarle. Cada mes le llevaban los ms ricos trajes
y cada da las viandas ms finas. El mago no estaba contento; como no poda hacer otra cosa, se
conformaba con ello.
No mucho despus invit al rey a que hiciera un viaje con l. El rey se agarr a las mangas del
traje del mago. As subieron a las alturas hasta llegar al centro del cielo. Cuando se pararon, el mago
era de oro y de plata, adornado con perlas y piedras preciosas. Suba por encima de las nubes y de la
lluvia. No saba dnde descansar. A los ojos se ofrecan una especie de nubes amontonadas. Lo que se
presentaba a los sentidos eran cosas muy distintas del mundo de los humanos. Al rey le pareca que
estaba realmente en medio de las profundidades prpuras de la ciudad del ter, en la armona de las
esferas celestes, donde vive el dios todopoderoso. El rey mir hacia abajo y vio su palacio y sus
alegres casas como si fueran una bola de tierra y montones de paja. El rey se qued algunos decenios
en las alturas y no volvi a pensar en su reino.
El mago volvi a invitar al rey a que viajara con l. En el lugar al que llegaron no se vea el sol y
la luna en las alturas, ni los ros ni el mar. La luz que haba no podan reconocerla los cegados ojos
del rey; los lamentos que llegaban all no podan ser escuchados por el odo ensordecido del rey. Su
cuerpo pareca disolverse en el desconcierto, sus pensamientos enloquecieron y la conciencia le
empujaba al mareo. Entonces le rog al mago que volvieran. El mago le volvi la espalda; entonces
el rey sinti que caa en el vaco.
Cuando volvi en s estaba en el mismo lugar que antes. Los sirvientes eran los mismos. Mir
delante de l. Las copas no estaban an vacas y los alimentos no se haban enfriado.
El rey pregunt qu haba ocurrido. Entonces le respondi un criado: El rey se ha desvanecido
durante un momento. Entonces el rey se puso fuera de s y pasaron tres meses hasta que volvi a
estar bien. Luego hizo llamar al mago. El mago le dijo: Yo me pase en espritu contigo, rey. Por
qu ha de desplazarse el cuerpo? El lugar en el que estuvimos no era menos real que el palacio y tus

jardines. Pero t ests acostumbrado a los estados duraderos; por eso te parecieron maravillosas las
apariencias ms inconsistentes.
El rey se sinti contento. No volvi a preocuparse de los asuntos del gobierno y ya no tena ganas
de sus mujeres y concubinas, sino que decidi hacer un largo viaje. Hizo que engancharan a su carro
los ocho mejores caballos y se march con un pequeo nmero de fieles. Se alejaron mil millas, y
llegaron al pas de los Grandes Cazadores. Los grandes cazadores llevaron al rey la sangre del ganso
de los pantanos, para que la bebiera, y lavaron sus pies con leche de caballo y de vaca. Cuando
hubieron bebido continuaron su viaje y pasaron la noche a los pies de la montaa Kunlun, al sur de
las Aguas Rojas. Al da siguiente ascendieron a la cima de la montaa y vieron desde all el palacio
del seor de la Tierra Amarilla. Luego prosiguieron su viaje dirigindose a la tierra de la Reina
Madre del Oeste. Antes de que los alcanzaran, tuvieron que atravesar las Aguas Debilitadas. Se trata
de un ro cuyas olas no llevan ni almadas ni barcos. Todo lo que cae al agua se hunde en las
profundidades. Cuando el rey lleg a sus orillas, haba pjaros y peces que nadaban, cangrejos y
salamandras que formaron un puente para que pudiera pasar el coche.
Se dice de la Reina Madre del Oeste que los cabellos le caen en greas, que tiene un pico de
pjaro, dientes de tigre y que es hbil tocando la flauta. Pero no es sa su verdadera apariencia, sino
la de un espritu servicial que vive en el Cielo del Oeste. Agasaj al rey Mu en su palacio de la fuente
de jade. Le hizo beber la bebida del corazn de los acantilados y le dio a comer los frutos del rbol
de jade. Luego le cant una cancin y le ense un encantamiento para que pudiera vivir una larga
vida. La Reina Madre del Oeste reuna en torno a ella a los inmortales, a los que agasajaba con los
melocotones de la larga vida. Llegaban a verla en coches de baldaquines color prpura, arrastrados
por dragones voladores. Los simples mortales se hundan en el agua dbil, si queran atravesarla.
Pero con el rey Mu, por el contrario, haba sido bondadosa.
Cuando se separ de ella, lleg a otro lugar en el que el sol se paraba y se recorran tres mil
millas en un da, y luego regres a su reino.
Cuando hubo alcanzado la edad de cien aos, se acerc la Reina Madre del Oeste a su palacio y se
fue con l volando por encima de las nubes.
Desde aquel da nadie volvi a verle.

25. La fidelidad de la mujer o la historia de Dschuang Dsi y su


mujer[25]
Hubo una vez un gran sabio llamado Dschuang Dsi. Segua las enseanzas de Lao Tse. En una
ocasin se qued dormido durante el da y so que era una mariposa que iba revoloteando de flor
en flor del jardn sin que nadie perturbara su paz. Le cont su sueo a Lao Tse.
ste le contest: Al principio, cuando se form el mundo, t eras una mariposa blanca que
recobr la razn y se convirti en espritu. T golosineaste el polen de las flores de melocotonero de
la alfombra de nefrito y fuiste condenado a muerte por el pavo real que ocupaba el trono de la Reina
Madre, pero ahora has vuelto al mundo reencarnado en un hombre.
Dschuang Dsi se acord de su vida pasada al or esta explicacin y tom la decisin inamovible
de cuidar su paso por el mundo. Lao Tse se dio cuenta de lo inteligente que era y le bendijo con los
secretos del libro de la razn y de la vida.
A partir de ese momento, Dschuang Dsi pudo aparecerse como el doble de s mismo, hacerse
invisible y tomar el aspecto que le apeteciera. Se apart del mundo y se fue a vivir al Pas Florecido,
al sur.
Una tarde que iba paseando por una montaa, vio a una mujer joven enlutada, que estaba sentada
en una tumba recientemente cavada; tena en la mano un abanico y daba aire sin cesar a la tumba.
Dschuang Dsi le pregunt con asombro qu estaba haciendo.
El tonto de mi marido le respondi la mujer desgraciadamente se ha muerto. Cuando viva
siempre fue bueno conmigo. Ahora est muerto. Cuando iba a morir, me exhort a que, si quera
tomar otro esposo, deba esperar a que su cuerpo se enfriara en la tumba. Entonces me dije que la
tierra recin movida no iba a secarse de repente, por eso abanico la tumba.
Queris que la tierra de la tumba se seque? No hay nada ms fcil! Me permits que os
ayude?.
Mientras hablaba, cogi el abanico, dijo un encantamiento, abanic un par de veces la tumba y la
tierra se sec.
La joven estaba encantada, le dio las gracias a Dschuang Dsi, le dio el abanico de seda como
regalo de despedida y sigui alegremente su camino.
Dschuang Dsi lleg a su casa y se sent en el jardn. Tena en la mano el abanico y lo miraba. Se
senta interiormente molesto y solloz largamente.
Su esposa era de la familia Tin, cuyo antepasado era la antigua familia de prncipes de los Tsi.
Era una mujer hermosa y joven. Era su tercera mujer. La primera haba muerto, la segunda la haba
repudiado y la haba tomado a ella como tercera mujer.
Ella le pregunt: De dnde has sacado ese pauelo y por qu sollozas sin parar?. Entonces le
cont Dschuang Dsi la historia de la mujer joven que estaba junto a la tumba.
Su mujer se enfad mucho y le dijo: Esa mujer infiel quera volverse a casar cuando ni siquiera
la tierra de la tumba de su marido estaba seca!, qu vergenza!.
Dschuang Dsi canturre una cancioncilla para s:
Mientras se est vivo, todo el mundo habla de amor,
en cuanto uno muere, se abanica la tierra:

la piel slo muestra del tigre la imagen externa:


conocemos la cara de los hombres, que no el corazn.
Su mujer se enfad todava ms; le escupi en el rostro gritndole: En el mundo hay distintos
tipos de hombres. Cmo puedes vilipendiar a todo el sexo femenino a voluntad tuya?.
No cometas el pecado de pronunciar palabras sin sentido! le respondi Dschuang Dsi.
Imagina que yo tuviera la mala suerte de morir; aunque me seas fiel eternamente, de lo cual estoy
completamente seguro, me temo que ni siquiera resistiras un par de aos sin casarte.
Un fiel criado no puede servir a dos seores. Una buena mujer no se casa en segundas nupcias.
Si me ocurriera esa desgracia, yo no volvera a pertenecer a ningn hombre.
Luego la mujer tuvo un enfado tan grande que empez a llorar: Nosotras, las mujeres, somos
ms fieles que los hombres. Hombre sin corazn! La primera mujer se te muri; a la segunda la
repudiaste y luego me esposaste a m. Y encima piensas que las mujeres son las que se comportan as.
Ni siquiera ests muerto Cmo puedes restregarle a otro tus propias bajezas?.
Mientras pronunciaba estas palabras le arranc a Dschuang Dsi el abanico de seda de las manos y
lo rasg en mil pedacitos.
Queridita le dijo Dschuang Dsi, si realmente te afecta tanto, lo nico que puedo hacer es
pensar que es correcto. Por qu te enfadas tanto?.
Y as termin la conversacin.
Unos das ms tarde, Dschuang Dsi enferm de repente y da a da iba empeorando. Le fue a
hablar a su mujer entre lgrimas: Lo mo es malo le dijo, me puedo morir en cualquier
momento. Qu pena que rompieras el abanico de seda!, si lo tuvieras todava podras abanicar mi
tumba.
La mujer se ech a llorar a gritos y jur serle eternamente fiel. En eso reconocer tu amor le
replic Dschuang Dsi. En cuanto me muera, cerrar los ojos.
En cuanto hubo terminado de decirlo, dej de respirar.
La esposa hizo que construyeran un atad y se puso el traje de luto. Se pasaba los das y las
noches sollozando. As estuvo durante siete das.
Entonces lleg repentinamente un joven bachiller que tena el rostro tan blanco como la leche y
unas mejillas tan rojas como la sangre. Llevaba un traje prpura y zapatos bordados, era un joven de
una belleza fuera de lo comn. Vena con un criado viejo, dijo que era el prncipe de Tschu y que
haba sabido haca un ao que iba a ser discpulo de Dschuang Dsi. Desgraciadamente, el maestro
haba muerto.
Por eso se puso a continuacin de luto, se arrodill ante el atad y le rez al espritu de los
difuntos: El destino me impidi escuchar vuestras palabras, maestro. Velar vuestro atad durante
cien das para dar muestra de cunto os honro.
Cuando hubo terminado de rezar, verti unas lgrimas y se incorpor de nuevo. Luego pidi que
le presentaran a la viuda, pero ella se neg.
Sin embargo, el prncipe le dijo: Cuando los amigos viven juntos, se permiten unos a otros ver a
las esposas. Cunto ms natural es esto, estando yo de acuerdo con el maestro para ser su
discpulo!. Y la viuda le recibi.
A primera vista se dio cuenta de que el prncipe era todo un seor y sinti lstima por l. Me
gustara que me prestarais una habitacin para pasar en ella los das de duelo por mi maestro dijo

el prncipe. Adems os ruego que me dejis las escrituras del maestro para que pueda llegar a su
conocimiento.
La viuda estuvo de acuerdo y prepar la casa del jardn como alojamiento. Tambin busc los
escritos que haba dejado su marido y se los dio al prncipe. l se los agradeci y se prepar un lugar
al lado del atad para leerlos.
Pero la viuda vena a diario a llorar ante el atad, y ocurri de la forma ms natural que fuera
hilando conversacin con el prncipe. Poco despus se confiaron ms y algunas miradas tiernas
conmovieron el corazn. Al final la viuda ya no pudo aguantar ms, hizo llamar al viejo criado a sus
aposentos y le pidi que hiciera de mediador para el matrimonio.
El anciano volvi con la noticia de que su seor se senta feliz con la perspectiva de esta unin; lo
nico que le molestaba era que el difunto haba sido su maestro. Haba que temer que la gente se dara
cuenta de ello. Pero la viuda respondi: se haba sido un acuerdo pasado. En realidad tu seor no
fue nunca el discpulo de mi marido. Te ruego encarecidamente que cuando veas a tu seor resuelvas
el asunto.
Y el anciano se march.
Esperaron hasta el da siguiente. Viendo que tampoco le daba una respuesta, hizo llamar al
anciano y le pregunt.
l le dijo: Mi seor est tan conmovido por vuestra belleza, que le parece que el vnculo entre
maestro y discpulo no tiene ninguna importancia. Pero hay tres cosas que no estn resueltas y que a
vos os van a resultar especialmente difciles. En primer lugar: en la habitacin orientada hacia el
norte est el sarcfago. No le parece bien celebrar una ceremonia alegre y adems no queda bien. La
segunda cosa es que vos habis tenido un matrimonio feliz con vuestro marido. Mi seor est muy
lejos de su erudicin y talento, entonces vos no vais a poder olvidar al antiguo marido por el nuevo.
En tercer lugar: mi seor no tiene ni una moneda en el bolsillo para pagar regalos de boda y el
festejo. Por estas tres cosas es de temer que el matrimonio no pueda tener lugar.
La viuda respondi: Si no es ms que por eso! En la parte de atrs de la casa hay un cuarto
vaco, en el que se puede instalar el catafalco. En lo que concierne al segundo punto, yo era la tercera
mujer de mi marido; la primera se haba muerto, a la segunda la repudi y todo el mundo se burlaba
de su poco amor. El rey de Tschu quiso tomarle a su servicio en una ocasin, pero l saba muy bien
que sus conocimientos no eran suficientes; por eso vino aqu huyendo para esconderse. Cmo
pueden hablar de su gran talento! Adems tu seor es un prncipe y yo soy tambin de sangre real, as
que nuestras familias son del mismo nivel social. Aparte de eso, el horscopo de nuestros respectivos
aos de nacimiento es perfectamente compatible. En cuanto al tercer punto, es bien fcil de resolver.
Tengo veinte piezas de plata que he ido ahorrando, y que son suficientes para pagar los gastos de la
ceremonia. Esta noche es una fecha propicia para la boda, as que ocpate de que todo est
preparado.
Entonces hizo llamar a los ancianos para que cambiaran de sitio el sarcfago. Prepararon en el
jardn de la casa el marco para las nupcias. Se encendieron largas velas y se colgaron ricos
cortinajes. La viuda se visti de brocado y de seda y se adorn artificiosamente con joyas el traje
de luto ya haca tiempo que haba dejado de ponrselo. As que lo nico que pudo hacer el prncipe
fue aceptar. Le hizo una reverencia, se dirigieron ambos al lugar de la ceremonia y bebieron el vino
nupcial.
En el momento en que queran retirarse a dormir, el prncipe dio un grito y se cay de la cama. La

mujer le abraz tiernamente y le pregunt qu le pasaba, pero el prncipe era incapaz de articular una
palabra con el dolor que senta.
El anciano respondi por l: Mi seor padece desde hace tiempo de un soplo de corazn. Un
mdico conocido le ha prescrito una extraa receta. Hay que darle a beber el cerebro de un hombre
vivo disuelto en vino, y entonces mejora. En una ocasin en que tuvo una crisis, el rey de Tschu le
hizo preparar la medicina con un malhechor que haban juzgado. Pero cmo vamos a encontrar un
cerebro? Mi amo est acabado! Qu hacer?, qu hacer?.
La mujer repuso: Sirve el cerebro de un muerto?.
Si no est muerto desde hace ms de cinco semanas respondi el anciano, puede utilizarse.
Mi marido se ha muerto no hace an catorce das dijo la mujer. Y si abrimos el sarcfago
y lo cogemos?.
Me temo que no queris hacerlo, le replic el anciano.
Quiero tanto al prncipe, que dara mi vida por l respondi la mujer. Qu me importa ese
esqueleto muerto!.
Entonces llev al anciano para que se ocupara del prncipe, mientras que ella por su parte cogi
un hacha y se dirigi a la parte posterior de la casa. Puso la lmpara a su lado, agarr el hacha con
ambas manos y la blandi en la tapa de la caja. Cuando estuvo abierta, oy a Dschuang Dsi llorar
quedamente. La mujer perdi el sentido con el miedo y cay, y el hacha junto a ella. Dschuang Dsi
atraves la puerta del jardn. Logr volver a la mujer en s, y le sec el sudor de la frente. Ella le
sigui a la casita del jardn. El prncipe y su criado haban desaparecido.
Ella intent convencerle con sus palabras: Desde que te moriste no he hecho ms que pensar en
ti, da y noche. Antes o un ruido dentro del atad y pens para m que antiguamente se oa, que ya
entonces haba ocurrido, que el muerto volviera a la vida. Por eso cog un hacha y abr tu atad.
Ests realmente vivo! Me siento felicsima!. Dschuang Dsi le repuso: Muchas gracias por tu
bondad! Aunque no te ha durado mucho el luto en el vestido! Ests vestida de seda y terciopelo.
Contaba con tener suerte al abrir el atad. Por eso me he puesto el traje de fiesta, me he
adornado y me he quitado el luto como signo de buen augurio.
Y por qu no est entonces el sarcfago en el sitio de honor? continu diciendo Dschuang
Dsi, esto seguro que no corresponde a un buen augurio.
La mujer empez a titubear y enrojeci. Pero Dschuang Dsi hizo que trajeran vino y empez a
beber. La mujer le daba mil buenas razones de quedarse junto a l, pero Dschuang Dsi se emborrach
y cant unos versos:
Ahora estoy libre de toda obligacin
as queras las cosas, y as son!
Si contigo me quedare,
el crneo habras de golpearme.
Luego se ech a rer a carcajadas y le dijo: Voy a mostrarte a tu nuevo marido.
Extendi una mano y la mujer vio de repente al prncipe y al viejo que entraban por la puerta.
Tuvo un miedo enorme y lanz miradas a su alrededor. Dschuang Dsi haba desaparecido. Cuando
volvi la cabeza, el prncipe y su acompaante ya no estaban. Entonces se percat de que Dschuang
Dsi haba utilizado su magia para pillarla en falta. Llena de vergenza y desesperada, se ahorc.

Dschuang Dsi, utilizando una ensaladera como tambor cantaba:


Bien me ha querido engaar
pero para ella yo soy demasiado listo.
Para qu me sirve mi caballito
si otro lo ha de montar?
Si en el atad ahora durmiera,
a otro ira a festejar,
y yo, cadver, durmiera.
Ay, accidente y dolor!
Con estas palabras abandon la casa y se fue a pasear entre las musas. Alcanz la inmortalidad y
desapareci.

26. El rey de Huai Nan[26]


El rey de Huai Nan era un sabio de la dinasta de los Han. Como era de sangre real, el emperador
le haba premiado con tierras. Le gustaba estar en contacto con los sabios; era capaz de leer en los
smbolos y predecir el futuro. Junto con esos sabios que frecuentaba haba escrito un libro que
llevaba su nombre.
Un da llegaron ocho ancianos que venan a visitarle. Los ocho tenan el cabello y la barba
blancos. El vigilante de la puerta de entrada anunci al rey su llegada. El monarca quiso probarlos y
envi al centinela con la orden de no dejarles entrar. ste Ies dijo: Nuestro rey busca el arte de la
vida eterna. Vosotros, seores, sois viejos y dbiles. Cmo vais a ayudarle? No hace falta que le
visitis.
Los ocho ancianos le respondieron sonrientes: As que somos demasiado viejos; bueno, pues
nos volveremos jvenes!. Y antes de que hubieran terminado de hablar se haban convertido en
nios de catorce o quince aos. Los mechones de pelo eran como seda negra y el rostro tena el color
de las flores de melocotonero. El centinela se asust y se lo comunic rpidamente al rey. Cuando el
rey lo oy ni siquiera tuvo tiempo para ponerse los zapatos; sali descalzo a recibirlos. Los condujo
al palacio, hizo que extendieran alfombras de brocado, les prepar camas de marfil, hizo que se
quemaran plantas aromticas y Ies ofreci sillas de oro y piedras preciosas. Luego les hizo una
reverencia, como las hacen los discpulos ante su maestro, y Ies dijo que se alegraba mucho de su
venida.
Los ocho muchachos volvieron a convertirse en ancianos y le contestaron: Rey, quieres
aprender con nosotros? Cada uno de nosotros domina un arte especial. Uno puede producir viento y
lluvia, hacer que se formen nubes y niebla; puede hacer que se modelen montaas o hacer correr ros
a su voluntad. El segundo de nosotros tiene el poder de reventar altas montaas y parar las grandes
corrientes de agua en su recorrido, puede domesticar tigres y panteras y hacer que se vuelvan mansos
los dragones y las serpientes; los dioses y los espritus estn bajo sus rdenes. El tercero puede crear
sosias, transformarse, volverse invisible, hacer que desaparezca un ejrcito y que ande perdido da y
noche. El cuarto puede caminar en el aire y sobre las nubes, pasearse por las olas marinas, pasar a
travs de muros y rocas y recorrer en el tiempo de una inhalacin mil millas. El quinto puede entrar
en el fuego sin quemarse y meterse en el agua sin ahogarse. Las espadas y los cuchillos no le hieren,
la helada invernal no le produce fro, el calor del sol no le quema. El sexto puede crear y cambiar
seres a voluntad. Puede hacer pjaros y otros animales, plantas y rboles, casas y castillos. El sptimo
puede cocer barro que se convierte en oro, y plomo que se convierte en plata; sabe mezclar el agua
con la piedra, de manera que se forman burbujas que se vuelven perlas. El octavo puede montarse en
dragones y grullas y volar a los ocho polos que forman el mundo, hablar con los inmortales y
presentarse ante los Grandes Purificados.
El rey pasaba da y noche con ellos, les alojaba y Ies daba vino e hizo que le ensearan sus
poderes. Ellos hicieron realmente todo lo que haban dicho. Con su ayuda, el rey produjo el elixir de
la vida. Estaba ya preparado, pero justo en el momento en que iba a tomarlo sobrevino una desgracia
en su familia. Su hijo haba jugado con un cortesano, que le haba herido por no prestar atencin. El
cortesano, que tema la venganza del prncipe, se reuni con ms gente descontenta y se sublevaron
en una revuelta. Pero el emperador, al que haban puesto al corriente, envi a un seor feudal para

que hiciera justicia al rey y a los sublevados.


Los ancianos le dijeron: Ahora debemos irnos. El cielo te ha enviado esta desgracia, rey. Si no
hubiera sido as, no hubieras tenido que soportar el hecho de renunciar al brillo y seoro de este
mundo.
Le llevaron a una montaa. All hicieron ofrendas al cielo y enterraron oro en la tierra, y despus
de ello se alzaron hacia el cielo cuando ya era de da. Las huellas de los pies de los ocho ancianos y
del rey se quedaron marcadas en las rocas de la montaa, y se pueden ver todava hoy.
Antes de dejar el palacio haban dejado los restos del elixir en un recipiente en el patio. Las
gallinas picotearon y los perros lo lamieron y todos ascendieron al cielo. En Huai Nan se oye todava
a perros que ladran en las nubes y gallinas que cacarean en el cielo, y se dice que son los animales
que siguieron al rey.
Haba un sirviente del rey que le haba seguido hasta una isla en el mar, all el rey le haba hecho
volver. Contaba que el rey mismo no haba subido al cielo, sino que haba alcanzado la inmortalidad
y que vagaba por el mundo. Cuando el emperador se enter del asunto, sinti mucho haber enviado
soldados al pas y haber hecho que se marchara por ello el rey. Hizo llamar a magos, con la
esperanza de encontrar tambin a los ocho ancianos, pero aunque emple en ello grandes sumas de
dinero, no le fue concedido. Los magos le engaaron.

27. El viejo Dschang [27]


Hubo una vez un hombre al que llamaban el viejo Dschang. Viva en los alrededores de
Yangdschou y trabajaba como jardinero. Su vecino, llamado We, tena un puesto en la administracin
en Yangdschou. Su hija estaba en edad de casarse. Por eso hizo llamar a una casamentera y le encarg
que buscara un novio guapo. El viejo Dschang lo oy y se alegr. Prepar vino y comida, invit a la
mujer y le dijo que tena que proponerle a l como novio, pero la vieja se march refunfuando y
gruendo.
Al da siguiente la volvi a invitar y le dio dinero. La vieja le dijo: No s en que estis pensando.
Cmo va a dignarse la bella hija de un seor a casarse con un jardinero viejo y pobre? Incluso si
fuerais riqusimo, no podrais emparejar con ella vuestros blancos cabellos y fra sangre. No se
puede hablar de forma alguna de matrimonio.
El viejo Dschang no cej en su empeo de rogarle siempre: Intntalo por lo menos una vez!
Nmbrame! Si no te escucha, tendr que contentarme con mi destino.
La vieja haba aceptado el dinero, por eso no supo defenderse, y, aunque tena miedo de que la
despidieran, le habl al seor We de l. Entonces el seor se enfad y quera echar a la vieja.
Ya saba que iba a pareceros mal le replic la vieja, pero como el viejo me presion tanto,
no pude por menos que hablaros de su propsito.
Dile al viejo que si en el da de hoy es capaz de traerme dos piedras de jade blanco y
cuatrocientas plomadas de oro amarillo, estoy de acuerdo en darle a mi hija por esposa.
Lo nico que quera era burlarse de la audacia del viejo; pues saba que no sera capaz de
conseguirlo. La vieja fue a ver al viejo Dschang y se lo dijo. l se puso muy contento y llev
inmediatamente el oro y las piedras preciosas a la casa del seor We. We se asust mucho y, cuando
se lo cont a su mujer, ella empez a lamentarse a gritos y a quejarse. La muchacha habl con su
madre: Mi padre ha dado su palabra y no puede incumplirla. Sabr aceptar mi suerte.
As que el seor We le concedi la mano de su hija al viejo Dschang. l no dej de dedicarse a su
jardn despus del matrimonio. Acarreaba abono, araba el campo y venda verduras como antes. Su
mujer tena que ir ella misma a buscar agua y encender el fuego para cocinar. Lo haca sin
avergonzarse de ello. Sus parientes se lo recriminaban; pero ella no lo tomaba en cuenta.
En una ocasin lleg un pariente muy distinguido del seor We y dijo: Si realmente sois pobre,
hay en los alrededores bastantes seores jvenes para vuestra hija. Por qu la habis casado con ese
viejo jardinero apergaminado? Ahora que la habis echado de casa, sera mejor que ambos se
marcharan de los alrededores.
We prepar una comida e invit a su hija y al viejo Dschang. Cuando hubieron bebido bastante
vino, l dej ver sus intenciones.
El viejo Dschang le dijo: Me he quedado slo porque pensaba que ibais a echar de menos a
vuestra hija, pero, dado que estis hartos de nosotros, me ir de buena gana. Detrs de las montaas
tengo una casita en el campo. Maana a primera hora nos marcharemos.
Al da siguiente, justo cuando amaneca, lleg el viejo Dschang con su mujer para despedirse. El
seor We les dijo: Si sentimos nostalgia, mi hijo puede preguntar por vosotros. Dschang hizo
sentar a su mujer sobre un pollino y le puso un sombrero de paja en la cabeza. l cogi un bastn y
se ech a andar detrs.

Pasaron un par de aos sin tener noticia de ambos. El seor We y su esposa echaban de menos a
su hija y enviaron al hijo a que preguntara por ella. Cuando hubo atravesado las montaas, se
encontr con un mozo que estaba arando con dos toros rubios. Le pregunt: Dnde est la casa del
viejo Dschang?.
El mozo dej el arado, le hizo una reverencia y le dijo: No habis ido a parar muy lejos de ella,
seor. El pueblo no est lejos de aqu. Voy a mostraros el camino.
Subieron a una montaa, a cuyos pies discurra un arroyo. Cuando lo atravesaron, tuvieron que
volver a subir una montaa. De repente cambi el paisaje. Desde las cumbres se vea un valle en cuyo
centro se alzaban casas y despuntaban torres, rodeadas de altas montaas que las encerraban y
sombreadas por rboles verdes. Aqulla era la casa del viejo Dschang. Por delante del pueblo
discurra un arroyo profundo, de claras aguas azules. Atravesaron un puente de piedra y llegaron a la
puerta de entrada. Los rboles y las flores crecan en vegetacin apretada. Los pavos reales y las
grullas volaban. A lo lejos se oa la msica de flautas e instrumentos de cuerda. Los tonos puros se
elevaban hacia las nubes. Un enviado vestido de color prpura recibi al husped en la puerta de
entrada y le condujo a una sala que era ms que seorial. El aire estaba lleno de efluvios
desconocidos y se oan campanillas de perlas. Dos sirvientas salieron y le saludaron. Le seguan dos
filas de lindas muchachas en procesin. Detrs de ellas lleg un hombre con un turbante blanco
vestido de seda escarlata, con zapatillas rojas curvadas en las puntas. El husped le salud. El hombre
era real y maravilloso y adems estaba en el cnit de su juventud.
Al principio no le reconoci; pero cuando le mir con mayor atencin se dio cuenta de que era el
viejo Dschang. l le dijo sonriendo; Me alegro de que el largo camino no te haya apartado de tu
propsito. Tu hermana se est peinando. Enseguida vendr a recibirte. Luego le invit a tomar
asiento y le ofreci un t.
Tras un corto momento apareci una sirvienta y le condujo a las habitaciones interiores en que
estaba su hermana. Las vigas de la habitacin eran de sndalo y las puertas, de carey; las ventanas
estaban decoradas con jade blanco, las cortinas eran de hilos de perlas y los escalones de nefrito
verde. Su hermana estaba maravillosamente vestida y an mucho ms hermosa que antes. Ella le
pregunt por encima que cmo estaba y qu hacan sus padres, pero no fue especialmente cariosa.
Tras haber comido una estupenda comida, le prepararon una habitacin.
Mi hermana quiere ir de excursin con tu hermana a la montaa de las Hadas le dijo Dschang
. A la cada del sol estaremos de vuelta. T puedes descansar aqu mientras tanto.
Se levantaron nubes de colores en el patio y se oa una msica encantadora. El viejo Dschang se
mont en un dragn, su mujer y su hermana montaban en aves fnix, el cortejo iba en grullas. Se
alzaron por los aires y desaparecieron en direccin hacia el este. No volvieron hasta que se hubo
puesto el sol.
El viejo Dschang y su mujer le dijeron: sta es una casa de bienaventurados. No puedes
permanecer aqu mucho tiempo. Maana te daremos una escolta.
Al da siguiente, el viejo Dschang le dio ochenta monedas de oro y un viejo sombrero de paja. Si
necesitas dinero le dijo, puedes ir a Yangdschou y preguntar en la entrada norte por la farmacia
del viejo Wang. All podrs recoger diez millones de monedas de cobre. Este sombrero es la
contrasea. Luego le orden a un mozo que lo acompaara a casa.
Entre la gente de la familia a quienes les cont sus experiencias, hubo algunos que pensaron que
Dschang era un santo y otros que pensaron que todo era producto de un encantamiento.

A los cinco o seis aos se le haba acabado el dinero al seor We. El hijo se puso en marcha hacia
Yangdschou con el sombrero de paja y all pregunt por el viejo Wang. Estaba justamente en la botica
mezclando hierbas. Cuando oy su peticin le contest: El dinero est aqu. Es el verdadero
sombrero?. Cogi el sombrero y lo observ con aire crtico. Una joven sali de la rebotica y dijo:
Yo tej el sombrero para el viejo Dschang, tiene que haber una hebra roja. Y as era. As que le dio
los diez millones de monedas al joven We y l slo pudo pensar que el viejo Dschang era realmente
un hombre santo. Por eso volvi a la montaa para verle. Al llegar a la cumbre, el camino haba
desaparecido. Les pregunt a los pastores de los altos pastos, pero ellos no saban nada. Se dio media
vuelta tristemente y quiso preguntarle al viejo Wang por l, pero tambin l haba desaparecido.
Tras muchos aos volvi otra vez a Yangdschou y fue a pasearse delante de la entrada norte. All
se encontr con el mozo del viejo Dschang. l le dijo: Qu tal, cmo ests?, y le sac diez tleros
de oro. Se los dio diciendo: Mi seora me ha dicho que os lo traiga, mi seor est bebiendo vino
con el viejo Wang all, en la posada. l sigui al sirviente y quiso saludar a su cuado, pero cuando
lleg a la posada no haba nadie. Se dio la vuelta y vio que tambin el muchacho haba desaparecido.
Desde entonces nadie ms ha sabido nada sobre el viejo Dschang.

28. El mago bondadoso[28]


En un tiempo existi un hombre llamado Du Dsi Tschun. En su juventud fue un derrochador y no
se preocup de sus bienes. Se daba al vino y se pasaba el da de un lado para otro. Cuando hubo
derrochado todo lo que tena, los suyos le echaron de su lado. Un da de duro invierno, daba vueltas
por la ciudad con el vientre vaco, ropas rasgadas y descalzo. Se hizo de noche y l no haba logrado
encontrar nada para comer. Sin un objetivo o un sitio preciso al que dirigirse, deambulaba por el
mercado. Tena hambre y el fro le resultaba inaguantable. Entonces alz la cabeza y grit.
De repente apareci un anciano ante l apoyado en un bastn, el cual le dijo: Qu necesitas que
as gritas?.
Estoy a punto de morirme de hambre le contest Du Dsi Tschun, y nadie se apiada de m.
El viejo le dijo: Cunto dinero necesitas para poder vivir como los ricos?.
Si tuviera quince mil monedas de cobre, me bastara, le contest Du Dsi Tschun.
El viejo le dijo: Eso no es suficiente.
Pues un milln.
Tampoco basta.
Entonces, tres millones.
El anciano dijo: Bien!. Sac mil monedas de cobre de su manga dicindole: Esto es para esta
noche. Maana, al medioda te espero en el bazar persa.
A la hora indicada se dirigi all Du Ds Tschun, y, efectivamente, all estaba el anciano, que le
dio tres millones de monedas. Luego desapareci, sin decir su nombre.
Cuando Du Ds Tschun tuvo el dinero en la mano, volvi a despertarse su ansia de derrochar.
Mont en esplndidos caballos, se visti con las ms finas pieles, se emborrach con vino y siempre
estaba rodeado de cantantes. As que el dinero volvi a acabrsele. En lugar de vestirse de delicado
brocado, tuvo que vestirse con prendas de algodn, y pas del caballo al asno. Al cabo, volva a tener
prendas rasgadas e iba descalzo como antes, sin saber cmo saciar su hambre. Se encontr de nuevo
sollozando en la plaza del mercado.
El anciano volvi a aparecer, le cogi la mano y le dijo: De nuevo te ves as? Qu raro!, te voy
a ayudar otra vez.
Du Ds Tschun se senta avergonzado y no quera aceptarlo. Pero el viejo le oblig y se lo llev
otra vez al bazar persa. Esta vez le dio diez millones de monedas de cobre y Du Ds Tschun se lo
agradeci lleno de vergenza.
En cuanto tuvo el dinero, se preocup de ahorrar y contar el dinero para volverse rico. Pero los
viejos defectos son difciles de enmendar y al final vencieron sus deseos. De nuevo vaci la bolsa.
Tras dos o tres aos era tan pobre como antes.
Se volvi a encontrar de nuevo al anciano. Senta tal vergenza ante l que le arda el rostro y
quiso pasar de largo.
El viejo le agarr del brazo y le dijo: Adnde vas, eh?, adnde? Esta vez te voy a dar treinta
millones; si no cambias, es que no hay nada que pueda ayudarte.
Du Dsi Tschun le hizo una reverencia agradecidsimo y le contest; En mis das de pobreza, mis
parientes ricos han apartado su vista de m. Slo vos me habis ayudado por tres veces. El dinero que
me dais hoy no voy a malgastarlo, lo juro. Lo emplear en hacer buenas obras para honrar vuestra

bondad. Cuando lo haya llevado a cabo, os seguir aunque sea a travs del fuego y del agua.
El viejo estuvo de acuerdo; Est bien! Cuando hayas concluido, bscame en el templo de Lao
Tse bajo los frambuesos.
Du Dsi Tschun cogi el dinero y se dirigi a Yangdschou. All compr cien yugadas de la mejor
tierra y construy una gran casa junto al camino, con varios cientos de habitaciones. All dej vivir a
las viudas y hurfanos. Luego compr un lugar para enterrar a sus antecesores y se ocup de sus
parientes necesitados. Mucha gente le agradeca el que los mantuviera.
Cuando hubo realizado todo lo que se haba propuesto, fue a buscar al anciano al templo de Lao
Tse. El anciano estaba a la sombra de los grosellos Ievitando. Se fue con l a la cima cubierta de
nubes de la sagrada montaa del Oeste. Haban andado cuarenta millas en la montaa cuando vio una
casa, limpia y bonita. Estaba rodeada por nubes multicolores, y los pavos reales y las grullas
revoloteaban a su alrededor. En la casa haba un horno de hierbas de una altura de nueve pies. El
fuego arda formando llamas de color prpura y su resplandor se reflejaba en los muros. Haba
nueve hadas junto al horno; un dragn verde y un tigre blanco estaban echados, flanco contra flanco.
Cay la noche. El anciano ya no estaba vestido como un hombre corriente, sino que llevaba una
gorra amarilla y amplios ropajes blancos. Cogi tres bolas blancas de piedra, las ech en una copa de
vino y se la dio a Du Dsi Tschun a beber. Extendi una piel de tigre en la habitacin interior junto a la
pared del oeste y le hizo sentarse con el rostro vuelto hacia el este. Entonces le dijo: Ahora, cudate
bien de decir una sola palabra! Lo que quiera que se te aparezca, ya sean dioses poderosos u horribles
demonios, animales salvajes u ogros, todos los sufrimientos del infierno, aunque veas a tus parientes
sufrir pena y dolor: todo eso son espejismos. No debes temer. No pueden hacerte dao alguno.
Piensa slo en lo que te he dicho y mantn tu espritu tranquilo!. El anciano desapareci despus de
haber pronunciado estas palabras.
Du Dsi Tschun slo vio una gran tina de piedra llena de agua clara que estaba delante de l. Todas
las hadas, el dragn y el tigre haban desaparecido. De repente oy un gran alboroto, que conmova
el cielo y la tierra. Apareci un hombre de ms de diez pies de altura, se daba a s mismo el nombre
de gran seor feudal. l y su caballo estaban cubiertos por una cota de malla dorada, estaba rodeado
por ms de cien soldados, que tensaban los arcos y desenvainaban las espadas, y daban el alto en el
patio.
El gigante se dirigi a l: T quin eres? Aprtate de mi camino!. Du Dsi Tschun no se
movi. No contest a la pregunta.
El gigante se volvi salvaje y le grit con voz de trueno: Cortadle la cabeza!.
Pero Du Dsi Tschun permaneci impasible y el gigante se march furioso.
Luego aparecieron un tigre salvaje y una serpiente venenosa, aullando y silbando. Hicieron como
que iban a morderle y se abalanzaron sobre l. Pero Du Dsi Tschun permaneci con el espritu
tranquilo y, tras un momento, desaparecieron.
De repente se desencaden una gran lluvia. Relampagueaba y tronaba sin pausa, de modo que los
odos parecan estallar y los ojos se cegaban. Pareca como si fuera a destrozar la casa. El agua
aument en unos instantes y lleg al lugar en que l estaba. Du Dsi Tschun permaneci inamovible en
su puesto y no se preocup, entonces las aguas desaparecieron.
Luego se le apareci un demonio con cabeza de buey, puso en el patio una olla, dentro de la cual
bulla el aceite hirviendo. Le cogi por el cuello con una horca de hierro y le dijo: Si me dices
quin eres, te dejar libre!. Du Dsi Tschun cerr los ojos y call. Entonces el diablo le cogi con el

tridente y le ech en la olla. l olvid el dolor y el aceite hirviente no le hizo nada. Al final el diablo
le sac y le ech a los pies de los escalones de la casa de un hombre de cabellos rojos y rostro azul,
que pareca un prncipe de los infiernos. Le grit: Traed aqu a su mujer!.
Pasado un cierto tiempo, trajeron a la mujer atada. Tena el cabello revuelto y lloraba
lamentndose.
El demonio seal a Du Dsi Tschun y dijo: Si dices tu nombre, la dejaremos libre.
Pero l no dijo una palabra.
El prncipe de los infiernos hizo que la mujer sufriera todo tipo de tormentos. La mujer le
rogaba: He vivido diez aos contigo. Y t, no quieres decir ni una palabrita para salvarme? Ya no
puedo soportar nada ms!. Y lloraba a mares. Chill e interpel, pero l no pronunci una sola
palabra.
El prncipe de los infiernos dijo: Ya no puede seguir en el reino de los vivos. Cortadle la
cabeza!.
Le mataron, y l sinti que su alma se separaba del cuerpo, el Cabeza de buey le meti a
empujones en el infierno, donde le hizo sufrir todas y cada una de las torturas. Pero Du Dsi Tschun
sigui pensando y confiando en lo que le haba dicho el anciano. Las penas no le parecan
insoportables, as que no grit y no dijo una sola palabra.
Luego volvi a ser empujado por el prncipe de los infiernos. ste le dijo: Este hombre recibir
en castigo a su porfa: volver a nacer como mujer.
Los diablos le arrastraron al crculo de la vida, y volvi al mundo como mujer. Estuvo muy
enfermo y tena que tomar siempre medicinas y dejar que le hicieran punciones y le quemaran. A
menudo cay en el fuego o en el agua. Pero nunca se le oy decir nada. Fue creciendo y se convirti
en una bellsima mujer, pero como nunca haba hablado la llamaron la mudita. Un sabio se enamor
de su belleza y se cas con ella. Tuvieron una vida de amor y concordia y ella tuvo un hijo, que ya
con dos aos mostraba una sabidura e inteligencia extraordinarias.
Un da que su padre le tena cogido en brazos, le dijo en broma a su esposa: Cuando te veo as,
pienso que no eres muda. No quieres decirme una palabrita? Qu estupendo sera si quisieras ser mi
querida rosa habladora!.
La mujer sigui muda. Aunque l le sonrea e intentaba hacerla rer, ella no le contest.
Entonces le cambi el humor: Si no quieres hablarme, lo tomo como signo de que no me
respetas, as que tampoco quiero nada con mi hijo. Mientras hablaba agarr con violencia al nio y
le golpe la cabeza en una piedra, de forma que le saltaron los sesos.
Como Du Dsi Tschun quera tanto al niito, olvid las recomendaciones del anciano y grit: Ay,
ay!.
Pero el grito an no se haba apagado cuando se despert como si hubiera estado durmiendo y se
vio sentado en aquel sitio. El anciano tambin haba desaparecido. Eran aproximadamente las cinco
de la maana. Del horno salan llamas de color prpura salvajes y suban hacia el cielo, toda la casa
desapareci y se consumi en un fuego sin luz.
Me has engaado!, le grit el anciano, agarrndole por los cabellos, y le meti la cabeza en la
tinaja de agua. Al momento se apag el fuego. El anciano dijo: La alegra y el enfado, la tristeza, el
miedo, el odio, la concupiscencia, todo lo has superado; pero no has podido escapar a la fuerza del
amor. Si no hubieras gritado, cuando mat al nio, habra terminado de preparar mi elixir y tambin
t habras alcanzado la inmortalidad. En el ltimo momento te has dado por vencido. Ahora tengo

que volver a preparar mi elixir empezando por el principio y t seguirs siendo un mortal.
Du Dsi Tschun vio que el horno haba saltado en pedazos y que en lugar de la piedra filosofal
haba un guijarro de hierro all dentro. El anciano se quit el traje y lo rasg con un cuchillo mgico.
Du Dsi Tschun se despidi y se volvi a Yangdschou, donde vivi con gran riqueza.
Cuando lleg a la ancianidad le pes no haber terminado su obra. Volvi a aquella montaa a
buscar al anciano, pero sta haba desaparecido sin dejar huella.

29. Historia de un hombre que insult al prncipe de los


infiernos[29]
En la poca en que los trtaros hicieron sus primeras incursiones en los reinos chinos, se
anexionaron la mitad norte de la China, de forma que la dinasta Sung slo reinaba en el sur. En
aquellos tiempos, viva un seor feudal, Yo Fe, que era fiel y valeroso. Le haba infligido al rey de
los trtaros varias derrotas y estaba en posicin de alcanzar una victoria total. Pero haba en China un
ministro traidor y artero, llamado Tsin Gui. Haba llegado a un acuerdo secreto con los enemigos en
el que decidieron la paz. El plan consista en enviar a Yo Fe doce tablillas de oro de parte del
emperador, en las que le pidieran venir a l y a su seor. Posteriormente, el traidor Tsin Gui y el
prfido Me Ki Si con su mujer, la de la lengua larga, trazaron otros planes secretos para conducir a
Yo Fe a la crcel. Y siguieron adelante con ellos, tan en secreto que la parlanchina no se atreva a
hablarle de ello a su marido cuando estaban juntos a media noche, sino que escriba sus negros
pensamientos con un palito en las cenizas, y los borraba a continuacin. Al final pudo conseguir que
condenaran a muerte al seor feudal y a su hijo.
Un sabio llamado Hu Di oy posteriormente contar la historia. Rechin los dientes, lleno de
rabia. Un da en que estaba bebido entr en el templo del prncipe de los infiernos Yn Lo (Yama). En
el muro vio cuatro versos, que mencionaban el asunto que haba odo contar:
El claro cielo todo lo sabe,
a l nada se le puede ocultar.
El bien y el mal con justicia devolver,
por mucho que haya de esperar.
Hu Di haba brindado por el futuro del seor Yo Fe, por eso pidi un pincel al sacerdote y
cambi algunas palabras.
El claro cielo tan lejano est,
el bien muere, reina el mal.
Si realmente todo se ha de retribuir.
cmo puede la fidelidad sucumbir?
Luego seal la imagen del dios en el templo y empez a censurarle: Retrato ciego y mudo de
madera y barro!, sin razn te llaman los hombres seor del mundo inferior. Las ofrendas que se te
traen no sirven para nada. Te voy a golpear con una de tus sillas!.
Mientras as hablaba, empez a darle puntapis a la imagen y al sacerdote le cost mucho trabajo
hacer que se estuviera quieto. Pero como estaba rabiossimo, se le subi el vino a la cabeza, cay al
suelo y all permaneci sin volver en s.
Antes de que se apercibiera de nada, su alma se haba separado de la envoltura exterior y vio de
repente a un diablo con el pelo rojo y el rostro azul, y unos ojos saltones que lanzaban rayos y se
iluminaban. En la mano tena una tablilla y le dijo con un tono spero: El rey Yn, que se
presente!, y al mismo tiempo sacaba de sus mangas rocas de hierro; se las pona en el cuello y le
arrastraba hacia l.

Ante l slo vea una extensin de arena amarilla, no poda distinguir ni la luna ni el sol. Cuando
hubieron andado un largo tiempo, llegaron a una gran montaa, en donde el fro viento se introduca
hasta la mdula de los huesos.
l le pregunt qu pas era aqul.
Es la montaa de los muertos le respondi el diablo. Es la frontera entre el mundo de los
hombres y el mundo inferior.
Las rocas formaban una enorme entrada, en cuya parte superior haba una inscripcin que rezaba:
Paso de la puerta de los espritus. Entonces Hu Di pens que ciertamente estaba muerto. Pens con
nostalgia en su hogar.
De repente, encontr encima de una montaa una meseta: la gente suba y bajaba en apretadas filas
y lloraba amargamente.
El demonio le dijo: sta es la meseta del instante de nostalgia por el hogar. Le condujo a la
parte superior, y cuando lanz un vistazo al lugar que haba debajo, vio la puerta de su casa al alcance
de la mano, cerca de sus ojos. Su anciana madre estaba apoyada sobre un bastn llorando. Las
mujeres y los nios iban vestidos de luto y llevaban una banda ceida al cuerpo. Estaban sollozando
delante de la puerta. Cuando Ies vio all de pie, de aquella forma, le pareci que un pual le
atravesaba el corazn y quera salvarlos saltando all abajo. Sin embargo, el diablo le sujet con
fuerza la cadena y volvi a bajarle a empellones de la meseta. Luego busc en sus mangas un martillo
con picos y lo mova delante de l.
Cuando hubieron atravesado la montaa, llegaron a un gran ro. Las olas estaban turbias y eran de
color rojo. En el vado haba incontables demonios que llevaban tridentes y ltigos en la mano, con
los que arrojaban a las aguas las almas de los que haban separado. Haba viejos y jvenes, mujeres y
nios que flotaban a cientos sobre las aguas, ya hundidos hasta la coronilla, ya estirando la cabeza
fuera del agua. Se oan lamentos y gritos como para romper el corazn. Sobre el ro haba un puente
formado por un arco iris de un ligero tono dorado. Lo atravesaban cuatro o cinco personas. Todos
llevaban en la cabeza el smbolo de la santidad y andaban sobre nubes de colores.
El diablo dijo: ste es el ro del infierno. Los pecadores y malhechores tienen que atravesar el
agua; los buenos, por el contrario, pasan por el puente dorado. Como an no se ha determinado si t
eres un maldito o no, te voy a acompaar a atravesar el ro.
El diablo le agarr por el brazo y anduvo vadeando el agua hasta la otra orilla.
Una vez que Hu Di lo hubo atravesado, vio una aldea de la cual venan varias docenas de perros
enfadados que le rodearon con feroces ladridos, le mordieron en la pierna y le desgarraron las
vestiduras. Slo cuando el diablo Ies hubo ahuyentado con toda su energa, se echaron hacia atrs.
Entonces le explic: ste es el pueblo de los Perros Malvados. Volvieron a andar unas millas, y
entonces vio una ciudad con grandes torres y prticos sobre los que estaba la inscripcin: Ciudad de
los Muertos.
El diablo le dijo: Ya hemos llegado.
Entraron en la ciudad y llegaron a un edificio de la administracin, donde haba muchachos y
centinelas, igual que en el mundo de los vivos. Los malhechores estaban atados y encadenados y
tiritaban y se estremecan cuando los sacaban a empujones, y volvan a mezclarse aullando y
rechinando los dientes entre la gran multitud. Los funcionarios del demonio practicaban el chantaje y
les sometan a todo tipo de torturas, igual que hacen en el mundo de los hombres.
El diablo, que haba llevado all a Hu Di, se acerc el primero con su tablilla.

Tambin l tuvo que esperar mucho tiempo desde que le llam una voz: Que venga Hu Di!.
Un diablo le arrastr hasta un saln interior, en el que haba una gran tabla, en la que estaba
escrito con caracteres de color rojo: Quinto palacio del Infierno. En el saln haba un rey con un
sombrero a franjas, un cetro en la mano, vestido con una tnica oscura y calzado con zapatos rojos
cuadrados. Sus ojos eran de un tono violeta oscuro, sus cabellos y pupilas eran rojos y el bigote le
caa como largos flecos. Se afianz en su mesa y se enderez. A su derecha y a su izquierda, estaban
Cabeza de buey y Rostro de caballo reclinados sobre sus lanzas. Enfrente de ellos haba un juez de
rostro rojo, vestido con una tnica azul y tocado con un sombrero de seda. Tena el libro de la vida
en la mano. Por debajo, en los escalones, haba dos filas de diablos funcionarios con ltigos y palos
en la mano que parecan bien afilados. A la derecha y a la izquierda, haba un par de calderas en las
que el aceite burbujeaba como agua hirviente, y una columna de ocho pies de altura de bronce
reluciente, en cuya parte superior se movan alzndose las llamas de fuego. Un diablo ensart en su
tridente a una mujer desnuda y la arroj en la olla. Dos hombres tenan que abrazarse a la columna y,
si se soltaban, Ies azotaban con espinas. Los castigos con los palos y los ltigos estaban reservados a
las faltas leves.
Cuando condujeron a la sala a Hu Di, se qued de pie sin arrodillarse.
El rey le dijo airadamente: As que t eres Hu Di! Por qu me has insultado? Echadle en la olla
de aceite!.
Pero Hu Di sonri y contest: He odo que cuando se nombra a un dios sabio y justo, premia el
bien y castiga el mal, para dar nimos a los hombres sabios. Pues Yo Fe era el servidor ms fiel del
Estado y fue conducido a la deshonra y a la muerte junto con su hijo. Por el contrario, Tsin Gui, que
haba traicionado a su seor para su propia honra, goza de riqueza y poder. Si ste es el camino del
cielo, realmente es mejor estar muerto que vivo. T, oh, gran rey, piensas que no merece la pena que
la justicia relumbre, sino que slo piensas en calmar tu rabia por cierto comentario mo. En esto
reconozco que las tinieblas del mundo inferior son todava peores que el mundo de los hombres y
que tu clera, gran rey, no tiene nada que envidiar a la de los tiranos de la tierra.
Cuando hubo terminado de hablar, se rasg las vestiduras y se dirigi a la olla.
Entonces se levant el rey, le dijo que se parara y se dirigi a l: Bachiller Hu, eres un hombre
justo, quiero contarte un asunto sobre Yo Fe. La vida de un hombre dura un instante. Slo el que
puede procurarse una reputacin de fiel, temeroso, puro y justo alcanza la vida celestial para siempre.
No debes tomar el dolor y la alegra que sienten los hombres en su envoltura humana como suerte o
desgracia! Yo Fe fue durante su vida fiel y bueno; tras su muerte, fue conducido a la luz de los
dioses y disfrutar durante cien generaciones de las ofrendas y del olor del humo sagrado. Tsin Gui,
por el contrario, aunque es rico y famoso y tendr un final tranquilo, sus malas acciones estn
marcadas en el cielo y el juez del mundo inferior ya ha anotado su castigo. Tendr que recorrer los
dieciocho infiernos de los diez lugares oscuros y sufrir todo tipo de dolores. Luego volver al
mundo como animal, y tambin en el mundo de los humanos ser insultado y degradado durante diez
mil generaciones. As que tanto en el cielo como en el infierno o sobre la tierra, las malas acciones
repugnan, y su castigo no es realmente fcil. T tenas una buena intencin, pero no has entendido el
mensaje del cielo cuando me has insultado.
Cuando hubo terminado de hablar el prncipe de los infiernos, Hu Di se qued callado. Y por
dentro se senta mal. Entonces el otro hizo que le trajeran el libro de la vida y se lo dej ojear a Hu
Di. All estaban todos los pecados y maldades de Tsin Gui, y la manera en que da a Yo Fe,

descritos detalladamente.
El rey le dijo: El plazo de vida de Tsin Gui todava no ha terminado. Morir dentro de diez
aos.
Luego seal el espejo que estaba al oeste de la sala e hizo que Hu Di se reflejara en su superficie.
l mir un largo momento en el espejo. Desde su ms temprana juventud, cuando haba empezado a
crecer, todo lo que l haba hecho, aunque hubiera sido matar a una mosca o aplastar a un hormiga;
tambin las buenas pequeas acciones, incluso lo que haba pensado en la oscuridad de su habitacin:
nada haba que no se reflejara en el espejo.
El rey le dijo: ste es el espejo de los pecados. Los hombres no pueden engaarme con el bien o
el mal que han realizado.
Luego le orden a un demonio que condujera a Hu Di a una alta terraza sobre la que haba la
inscripcin: Vista de la inmortalidad. Cuando se miraba desde aquella altura, se vea la ciudad del
cielo, con sus torres y edificios de nefrito. All en medio estaban Yo Fe y su hijo; los dos se
paseaban por las nubes y estaban vestidos con sombreros prpura y trajes de dragones y llevaban
cetros de nefrito en la mano. Los centinelas iban a su lado con plumas y lanzas, con tambores y
trombones; les seguan jinetes a caballo. Andaban como los reyes, en la coronilla tenan una corona
brillante cuyo resplandor cegaba la vista.
El diablo le dijo: sos son Yo Fe y su hijo. Ya forman parte de los inmortales. No necesitas
preocuparte por ellos, bachiller!.
Cuando descendan de la terraza, se abri ante ellos una gran habitacin, en la cual haba un triste
corro con muchas docenas de pies de todos los tamaos. Se alz con un chasquido y las llamas del
fuego alumbraron el crculo. All haba largas filas de innumerables espritus solitarios. Algunos
estaban vestidos con trajes de reyes y emperadores, otros llevaban las tnicas de seda de los
funcionarios, otros cotas de malla y casco, otros tenan las manos llenas de oro y piedras preciosas.
Unos iban vestidos de sabios, de campesinos otros, de artesanos, comerciantes, monjes budistas y
sacerdotes taostas, pobres y mendigos. Otros estaban cubiertos con pieles de animales y aves,
incluso pieles de serpiente y de gusano. Los hombres y mujeres estaban as caracterizados y divididos
en seis filas. Junto al crculo haba una olla con un lquido amarillo. El guardin del crculo permita
que las almas solitarias bebieran de aquella agua. Se le daba el nombre de pocin del olvido. Quien la
beba olvidaba lo que haba hecho en su vida anterior. Una vez que hubieron bebido, ayudaron al
demonio a formar el crculo. l volvi a enderezarse y desaparecieron para volver a nacer en el
mundo superior.
Ms tarde le ensearon las diez salas con sus dieciocho infiernos. Estaba la montaa de hielo con
sus rboles de cuchillos. All haba un diablo monstruoso, que arrojaba las almas sobre la montaa,
de forma que los cuerpos quedaban ensartados en los cuchillos, que Ies atravesaban los intestinos.
Estuvo tambin en el aserradero del infierno. All ponan los cuerpos tensados entre dos tablas y los
serraban desde la cabeza a los pies, dividindolos en dos partes. Todo estaba lleno de salpicaduras de
sangre.
Su acompaante le dijo: Esto Ies ocurre a los que sirven a dos seores y a las mujeres que se
casan con dos maridos.
En el infierno de las lenguas arrancadas, se les arranca la lengua a aquellos que han instigado
unos contra otros. Luego vena el infierno donde se colgaba a los chaqueteros de un gancho, que
parece como si transportaran mercancas. Este infierno era para los que haban engaado en las

medidas y pesos. A continuacin estaba el infierno en que haba morteros y molinos para machacar y
moler los cuerpos, de forma que haba por todas partes salpicaduras de sangre y carne. Los bracos,
de talla de leones, se abalanzaban y coman los desechos. Este infierno estaba destinado a los que
haban puesto en contra a miembros de una misma familia y tendido otras trampas en secreto.
Luego estaba el infierno del hambre: all languidecan los duros de corazn con los pobres, que
slo se haban preocupado por ellos mismos.
En este infierno haba entrado una vez el sacerdote budista Mulin para liberar a su madre. Su
madre estaba en aquel infierno, pero Mulin haba logrado convertirse en Buda por sus buenas obras,
por eso se dirigi al mundo inferior para liberar a su madre. Rompi la entrada del infierno con su
bastn de hierro y se fue con su madre al Cielo del Oeste. Con ellos se llevaron las almas de tres mil
hambrientos que volvieron a nacer en el mundo superior. Ellos favorecieron entonces que la dinasta
Tang tocara a su fin.
Luego, Hu Di fue conducido al infierno de los recipientes de sangre. All haba recipientes
grandes y pequeos, llenos de agua sangrienta, y un gran nmero de mujeres que lloraban y se
lamentaban.
En medio de ellas vio de repente a su primera mujer, que se dirigi a l llorando: Yo no he
cometido ningn pecado grave en mi miserable vida. Lo nico que hice, cuando mis hijos nacieron,
fue manchar el agua pura en que lav sangre. Ahora el prncipe de los infiernos me ha ordenado que
beba esa agua, y cuando termine, puedo volver a nacer de nuevo como persona. Te ruego de corazn
que, cuando llegues al mundo superior, hagas un bfalo de agua de papel y paja y le prendas fuego,
de forma que l beba por m el agua con sangre. Tambin te encomiendo a mis hijos, para que no
tengan que or la cantinela de los hijastros.
Ella le presion y Hu Di le prometi todo. Luego se despidieron entre lgrimas. Hu Di le
pregunt a su acompaante: Y dnde est el lugar al que van los asesinos de hombres y animales?.
El diablo le respondi: Tienen que pasar por diferentes infiernos y al final vuelven al encarnarse
en animales. Los que no se ocuparon de sus padres, los que dejaron a sus hermanos en la desgracia,
los que quisieron dinero y bienes, los que trataron a sus hijos y mujeres injustamente, sufrirn el peor
castigo; para ellos no hay un infierno especial. Pero queda an uno para los que robaron dinero y
bienes a los otros y para los funcionarios que se comieron la grasa del pueblo. A ellos se Ies vierte
cobre fundido en el estmago y en los intestinos y se les arranca la piel.
Hu Di volvi a presencia del prncipe de los infiernos.
Ya ests contento? le pregunt el rey, no podrs saber nada ms porque no hay ms
castigos.
Luego hizo que el juez le dijera los aos que iba a vivir Hu Di.
l contest; Morir a los ochenta aos sin haber padecido enfermedades, despus de pertenecer
al crculo de los principales.
Luego cogi un bastoncillo de la suerte y escribi una nota en rojo y le orden que le volvieran a
llevar al mundo superior. Llegaron entonces dos diablos y le agarraron, le llevaron como en un
viento de tormenta, y, antes de que se diera cuenta, estaban en su casa. Toda su familia lloraba en
crculo, haba un hombre con el rostro vuelto hacia arriba en la cama, y cuando prest atencin, vio
que era su cuerpo muerto. Entonces los diablos le dieron un fuerte empujn y abri los ojos y volvi
de nuevo en s.
Haba estado durante dos das acostado como si estuviera muerto. Cuando su familia se enter de

lo que haba sucedido en el templo del prncipe de los infiernos, le haban llevado a casa. Pero, puesto
que en su pecho todava haba algunas huellas de calor, no le haban enterrado an. Y ahora estaba
vivo y cont la historia que ahora hemos puesto por escrito.

30. De cmo Mulin rescat a su madre de los infiernos[30]


Mulin era un conocido budista de su poca. En su ms tierna juventud ingres en un convento y
accedi al conocimiento de las ciencias, convirtindose en Buda. Su madre, sin embargo, era tosca y
envidiosa. Desconfiaba de los dones de los dioses y coga el pan con los pies; los restos de comida
estaban por todas partes en el suelo de su casa. Y cuando un mendigo le peda comida no le
escuchaba. Por esta razn, contrajo disfagia y tuvo que padecer hambre durante largos das. Termin
muriendo. Dos diablos la arrastraron a los infiernos, torturndola de todas las formas posibles; de
camino pasaron por la montaa de las Acciones y el ro del Mundo Inferior.
Cuando llegaron al mundo inferior, el rey de los muertos estaba muy enfadado y orden que la
encerraran en el infierno de los hambrientos. Las tripas le hacan ms ruido que los truenos a causa
del hambre: pero no le dieron ni un miserable grano. Cada vez que gritaba de hambre, hacan lo
mismo todos los espritus hambrientos. Por eso los esbirros le sujetaron la lengua con una lanza de
hierro, de forma que no poda articular ningn sonido; le encendieron dos lmparas delante de los
ojos, para que no pudiera ver. Le hubiera gustado volver a morirse; pero no le era posible.
En aquella poca, Mulin haba alcanzado el estado de Buda. Saba que su madre haba muerto.
Por eso descendi al mundo inferior y se present ante el rey de los muertos. Quera llevarle a su
madre un platillo de limosnas lleno de arroz para que lo comiera. El prncipe de los demonios le dio
su consentimiento, pero le dijo: Me temo que, aunque quiera comer, no pueda. El castigo que ella
misma se busc no lo permitir.
Mulin se dirigi al infierno de los hambrientos y le dejaron ver a su madre. Los esbirros
apagaron las lmparas que tena delante de sus ojos y le desataron la lengua. Cuando Mulin vio a su
madre, se arroj a sus pies sollozando, tambin la madre lloraba y le deca: Tengo mucha hambre.
Mulin le trajo su plato de limosna con comida. Pero cuando quiso tragar, sali fuego desde su
estmago a la boca, de forma que no poda comer nada. Los cancerberos volvieron a meterla en el
infierno y cerraron la puerta tras ella.
Mulin estaba encolerizado por el dolor. Con todas sus fuerzas golpe la entrada de la crcel con
su bastn de hierro, hasta que la rompi. Luego cogi a su madre a hombros y se la llev al cielo.
Pero le siguieron cientos de miles de diablos hambrientos que se dispersaron en todas direcciones y
que volvieron a nacer a la vida. La fuerza exenta de miedo de Buda hizo que el dios de los muertos no
se atreviera a contrariarle; as que avis al rey del cielo por mediacin del dios de la gran montaa.
l repuso: Mulin ha salvado a su madre, con ello mostr un sentimiento filial digno de alabanza.
Por eso su madre debe ser indultada. Pero tambin ha dejado libre a los malhechores encerrados, que
van a llevar el mal a los hombres vivos. Por ello, Mulin debe regresar a la tierra y volver a llevar a
todos los diablos hambrientos al infierno; cuando lo haya conseguido, puede volver al cielo.
Al final de la dinasta Tang tuvo lugar el levantamiento de Huang Tschau, en el que murieron
muchos miles de personas. Los causantes eran los diablos hambrientos que haban entrado en el
mundo. Huang Tschau era Mulin, que cumpli as con su cometido.

III. Espritus de la naturaleza y espritus de animales

31. Los elfos de las flores[31]


RASE un vez un sabio que se haba apartado del mundo para estudiar las ciencias ocultas. Viva
l solo en su retiro. Alrededor de su casucha haba plantado numerosas plantas, bambes y otros
rboles. La casa quedaba escondida por la tupida vegetacin.
Slo tena un muchacho como esclavo. Viva en una cabaa, para ocuparse de sus necesidades. Si
no le llamaba, no poda entrar en la casa. El sabio amaba las plantas como a su propia vida. Nunca
pona un pie ms all de los lmites de su jardn.
Una hermosa noche de primavera en que las flores y los rboles despedan todo su perfume, en la
que soplaba una fresca brisa y la luna brillaba clara, l estaba sentado bebiendo una copa de vino y se
alegraba de la vida.
De repente, vio en el reflejo de la luna una muchacha vestida de oscuro que corra con pasitos
muy cortos. Le hizo una profunda reverencia, le salud y le dijo: Soy tu vecina. Hay aqu un grupo
de muchachas que van de camino a visitar a las dieciocho tas. Les gustara descansar un poco en este
patio y me ruegan que os pida permiso.
El sabio se dio cuenta de que se trataba de algo fuera de lo comn, por eso accedi amablemente.
La muchacha le dio las gracias y se march.
Un poco ms tarde apareci todo el grupo de muchachas, llevando flores y hierbas de los pastos.
Todas ellas saludaron al sabio. Eran hermosas y de fino rostro, y de cuerpo delgado y delicado.
Cuando movan las mangas de sus tnicas, difundan un agradable perfume. No tenan igual en el
mundo de los hombres.
El sabio las invit a que se sentaran en la habitacin y luego Ies pregunt: A quin debo el
honor de recibiros? Vens del palacio del hada de la luna o del manantial de nefrito de la Reina
Madre del Oeste?.
Cmo bamos a enorgullecemos de tan alto origen! le respondi sonriendo la muchacha de la
tnica verde. Yo me llamo Salix. Y luego present a otra de ellas, que iba vestida de blanco,
diciendo: sta es la seorita Prunophora; despus a la que iba vestida de rosa: Y esta de aqu es
Prsica, y, para terminar, le present a una muchacha vestida de rojo oscuro: sta es Pnica. Somos
todas hermanas y queremos visitar hoy a las dieciocho tas del zafiro. Hoy est la luna tan bonita, y se
est maravillosamente en tu jardn. Te agradecemos mucho que nos hayas recibido.
Bueno, bueno!, le respondi el sabio.
En ese momento apareci la criada vestida de color oscuro: Las dieciocho tas del zafiro estn
tambin aqu.
Las muchachas se pusieron inmediatamente de pie y se dirigieron a la puerta.
Precisamente queramos visitar a las tas dijeron sonrientes. Este seor nos ha invitado a
que descansramos un poco aqu. Qu bien que las tas hayan venido! Es una hermosa noche,
debemos beber una copa a la salud de las tas!.
Le dio la orden al esclavo de traer lo necesario.
Podemos quedarnos aqu?, preguntaron las tas.
El dueo de la casa es muy bueno les respondieron las muchachas, y el sitio es tranquilo y
solitario.
Se sentaron delante del sabio. l les dijo a las dieciocho tas unas palabras amables. Ellas tenan

un cierto aire incomprensible y etreo. Las palabras que pronunciaban brotaban como agua y en su
presencia se senta un estremecimiento de fro.
Mientras tanto, el esclavo haba trado una mesa y sillas. Las dieciocho tas se sentaron a la
cabecera, luego las muchachas, y el sabio se sent entre ellas en el ltimo sitio. Poco despus, la mesa
estaba llena de exquisitos manjares y de excelentes frutas y las copas estaban llenas de vino
perfumado. Eran placeres que el mundo de los hombres no conoca. La luna brillaba clara y las flores
esparcan olores embriagadores. Cuando las muchachas estuvieron cansadas de beber, se levantaron,
bailaron y cantaron. En la noche oscura se oan melodas agradables y el baile era parecido a las
mariposas, que vuelan de flor en flor. El sabio estaba tan encantado que no saba si se encontraba en
la tierra o en el cielo.
Cuando terminaron de bailar, las muchachas se volvieron a sentar a la mesa y bebieron en las
copas circulares, brindando por las tas. Tambin dedicaron un brindis al sabio, quien respondi con
tiernas palabras.
Pero las dieciocho tas eran de poca resistencia corporal, y el vino empezaba a dejar sentir sus
efectos. Cuando una de ellas levant la copa, le temblaba ligeramente la mano y, antes de que se diera
cuenta, le ech un poco de vino a Pnica en las vestiduras. Pnica, que era joven, de carcter fogoso y
de espritu puro, se levant enfadada cuando vio que su tnica roja estaba manchada de vino.
No tenis ningn cuidado le dijo enfadada. Mis hermanas tienen miedo de vosotras, pero yo
no.
Las tas se enfadaron y le contestaron: Cmo se atreve a insultarnos la jovencita sta?. Al
mismo tiempo recogieron sus vestidos y se levantaron.
Todas las muchachas se apresuraron a dar explicaciones: Pnica es joven e inexperimentada. Ha
bebido y no sabe lo que hace. No debis tomrselo a mal. Maana estar en vuestra casa con una vara
para recibir el castigo que le corresponde.
Pero las tas no escucharon y se marcharon. Las muchachas tambin se despidieron, se
esparcieron entre las plantas de flores y desaparecieron. El sabio se qued mucho ms tiempo all,
sumido en ensoaciones sobre el agradable sentimiento que haba experimentado.
A la noche siguiente volvieron las muchachas.
Todas nosotras vivimos en tu jardn le dijeron. Cada ao nos torturan los malos vientos y
por eso les rogamos siempre a las tas que nos protejan. Ayer Pnica las ofendi y nos tememos que
ya no quieran volver a ayudarnos en el futuro. Sabemos que t siempre has sido amable con nuestras
hermanas, por lo que te damos las gracias de corazn. Y tenemos que pedirte un gran favor: que en el
Ao Nuevo hagas una bandera rojo escarlata en la que pintars el sol, la luna y los planetas, y que la
coloques en la zona este del jardn. As estaremos todas las hermanas tranquilas y protegidas de toda
desgracia. Pero como este ao ya ha pasado la fecha, te rogamos que lo hagas el da vigsimo
primero del mes; es el momento en que llega el viento del este y, gracias a la bandera, estaremos a
salvo.
El sabio se lo prometi de buena gana, y las muchachas dijeron como si fueran una sola: Te
agradecemos tu gran bondad y queremos corresponderte. Se fueron y todo el jardn se llen de un
suave perfume.
El sabio hizo la bandera como le haban indicado y cuando el da indicado empez a soplar el
viento del este por la maana temprano, la coloc rpidamente en el jardn.
Se levant de repente una fuerte tormenta que haca balancearse los bosques y arrancaba los

rboles. En el nico sitio donde no se movan las flores era en el jardn.


El sabio se dio cuenta de que Salix era el csped, Prunophora el ciruelo, Prsica, el
melocotonero, Pnica el granado, y que el viento no poda arrancarles sus hermosas flores. Las
dieciocho tas del zafiro eran el espritu del viento.
A la noche siguiente volvieron todos los elfos de las flores y le traan flores rutilantes a modo de
agradecimiento.
Nos has salvado le dijeron, no tenemos otra cosa que ofrecerte. Cmete las flores, as
vivirs largos aos y huirs de la edad. Si nos proteges cada ao, nosotras viviremos mucho tiempo.
El sabio sigui sus indicaciones y se comi las flores. Su apariencia cambi y volvi a ser joven
como cuando tena veinte aos. Con el transcurrir del tiempo, lleg a descifrar las ciencias ocultas y
se convirti en un inmortal.

32. El elfo de la montaa[32]


Los elfos de la montaa son los espritus de la montaa. Viven en los rboles y en las gargantas y
Ies encanta asustar a los hombres.
Hubo una vez un sabio que se haba retirado a un templo de una montaa para estudiar. Una noche
de verano estaba sentado en el patio, disfrutando del frescor, cuando, de repente, oy un golpe de
viento y la puerta de entrada al templo se abri. Entr un monstruo que pareca un ogro. Meda diez
pies de altura y se sent en el tejado. Sus enormes piernas eran tan gruesas como los troncos de rbol.
Su cabello era como breza de hierba. El sabio se escondi en su habitacin, cerr la puerta y se meti
en la cama. Un crujido, y la puerta cedi; el monstruo entr en el cuarto iluminado por la lmpara. Su
rostro meda varios pies y era negro como el humo y el carbn. Se dirigi pesadamente hacia la
cama. Al hombre, con la angustia de verse morir, no se le ocurri ms que coger una espada para
defenderse, hundindosela en el vientre; pero se estrell con un chirrido como si chocara con piedra
dura. Entonces el espritu se enfad, le arranc la espada de la mano y la rompi como si fuera una
ramita seca. El hombre se arrebuj en sus mantas y el espritu le agarr con su monstruoso puo
como si espantara una mosca o un mosquito. Pero, como sus dedos eran muy torpes, el hombre se
escap y se escondi debajo de la cama. El espritu slo se llev la ropa de cama cuando se march.
Al despuntar el da, el sabio se volvi a su casa rpidamente y nunca ms se atrevi a volver al
templo.

33. El espritu de la montaa de Wulin[33]


Al oeste de la baha de Kiautschou est la montaa Wulin, en la que moran muchos espritus. All
vivi en un tiempo un estudiante que se quedaba leyendo hasta bien entrada la noche.
Un da, cuando regresaba a casa, se levant de repente una tormenta y se le apareci un monstruo;
ste adelant sus zarpas hacia l y, agarrndole por los cabellos, le alz por el aire y se lo llev. Pas
con l por delante de la torre que formaba un mirador hacia el mar. En la montaa haba un templo
budista. l vio a lo lejos, en las nubes, la imagen de un dios con armadura de oro. La visin era
exactamente igual que la estatua de Weto que estaba en la torre. En la diestra llevaba una maza de
hierro, con la izquierda sealaba al monstruo y le miraba enfadado. El monstruo dej caer al
estudiante en la aguja de la torre y desapareci. El santo de la torre le haba ayudado porque toda la
familia adoraba piadosamente a Buda.
Cuando se puso el sol, lleg el sacerdote y le vio en la torre de su templo. Hizo un montn de
heno y de paja en el suelo para que el estudiante pudiera saltar sin herirse. Le llevaron a su casa; y su
pelo, all donde lo haba agarrado el monstruo, estaba tieso e indomable. Tras unos seis meses,
volvi el cabello a su estado normal.

34. El espritu de la montaa del caballo[34]


A los pies de la montaa del caballo hay una aldea; all viva un campesino que se ganaba la vida
con el comercio del grano. Cada cinco das iba al mercado, que se encontraba en una llanura al este
de la aldea. El mercado estaba aproximadamente a una legua de la aldea, separado de ella por un
desfiladero.
Un da regres a casa un poco bebido del mercado. Iba montado en su mua y cuando llegaba
justo al desfiladero, vio de repente a un monstruo sentado junto al arroyo. Su enorme rostro era azul
y tena los ojos salidos de la cabeza, como los cangrejos. Los ojos brillaban con un brillo de fuego.
La boca se abra extendindose entre ambas orejas y pareca un recipiente lleno de sangre. Dentro
estaban colocados, sin orden ni concierto, los dientes, de unas dos o tres pulgadas. Estaba en cuclillas
al borde del arroyo; se acababa de agachar y sorba agua. Se oa claramente el borboteo del agua.
El campesino sinti un enorme pnico. Por suerte, el monstruo an no le haba visto. Se dio
media vuelta y se fue por el camino ms largo, que rodea la parte norte del desfiladero. Este camino
era un poco ms ancho. La gente del pueblo pasaba por all cuando iba con carros. El campesino
azuz a su mua y galop tan rpido como pudo.
Pero justo al doblar el ngulo oy a alguien que le llamaba: Vecino, esprame!.
Se volvi a mirar y, al ver que era su vecino, par y le esper.
El vecino le dijo: El viejo Li est muy enfermo. No le queda mucha vida. Su hijo me ha pedido
que vaya al mercado y que encargue un atad. El campesino saba que el viejo LI llevaba mucho
tiempo enfermo, as que le crey.
El vecino sigui hablando: Sueles ir normalmente por el camino ms cercano a la montaa, por
qu das hoy este rodeo?.
El campesino le respondi un tanto desagradablemente: Hoy quera ir a travs del paso, pero vi a
un monstruo horroroso y fesimo, por eso he preferido dar este rodeo.
El vecino le dijo: Cuando te oigo hablar as, yo mismo siento miedo, y no me atrevo a ir solo a
casa. Qu tal si me dejas montar en la mua detrs de ti?.
El campesino estuvo de acuerdo y el vecino se mont en la mua detrs de l.
A los pocos pasos volvi a preguntar: Cmo era exactamente el monstruo que has visto?
Cuntamelo!.
El campesino le respondi: Ahora no me siento con fuerzas para ello. Te lo contar cuando
lleguemos a casa.
Si no quieres hablar le dijo el otro, vulvete y mira a ver si yo me parezco al monstruo.
El campesino le respondi: No hagas bromas de mal gusto, los hombres no son como los
demonios.
Pero el otro insisti: Mrame slo una vez!, y le tiraba salvajemente del brazo.
El campesino volvi la cabeza y al mirarlo, efectivamente era el monstruo que haba visto a la
orilla del arroyo. Del susto, se cay de la mua y perdi el conocimiento.
La mua conoca el camino de vuelta y lleg a la casa. La familia temi que pasara algo malo y
fueron por los distintos caminos a buscarlo. Al final lo encontraron en el ngulo del paso y le
llevaron a casa. Hacia la medianoche volvi a recuperar el conocimiento y cont lo que le haba
sucedido.

35. El rey de las hormigas[35]


rase que se era un sabio que se march de su hogar y se dirigi al pueblo ms cercano. All
haba una casa de la que se deca que no era nada segura. Se encontraba en un sitio muy bonito y
rodeada de un maravilloso jardn, as que la alquil. Una noche que estaba estudiando sus libros,
llegaron de repente cien caballeros que entraron en la habitacin. Eran muy pequeos y sus caballos
eran del tamao de mosquitos. Tenan halcones para cazar y perros tan pequeos como moscas y
piojos.
Fueron a la cama que estaba en el rincn y tuvieron all una gran cacera. Se podan distinguir
claramente los arcos y las flechas, las redes y los lazos. Capturaron una gran cantidad de piezas y
cobraron numerosos pjaros. Pero la caza no era mayor que un grano de arroz.
Cuando termin la cacera, lleg una larga comitiva con banderas y estandartes. Llevaban espadas
al costado y esgriman lanzas en la mano. Hicieron un alto en la esquina norte de la habitacin. Les
seguan algunos cientos de criados, que llevaban cortinas y ropa de cama, tiendas y palos, ollas y
marmitas, platos, tazas, mesas y sillas. Otros esclavos, tambin a cientos, llevaban todo tipo de
delicadas viandas y ofrecan agua y tierra. Otros iban de un lado a otro, vigilando los caminos y
llevando mensajes. El sabio acostumbr su vista paulatinamente. Aunque los hombrecillos eran
minsculos, poda distinguir claramente todos los detalles.
Poco ms tarde, apareci una bandera multicolor; tras ella iba un caballero con un sombrero
color escarlata y vestiduras prpura. Iba rodeado de un cortejo de varios cientos de personas. Ante l
iban hombres a pie con bastones y ltigos limpiando el camino.
Un hombre con casco de hierro y una lanza de oro en la mano grit: Su alteza se digna mirar
los peces del lago prpura!. A estas palabras, el del sombrero prpura descendi del caballo y se
dirigi con un squito formado por varios cientos de hombres a la fuente que el sabio utilizaba en las
festividades. All haba tiendas montadas y un festn preparado. Haba un gran nmero de invitados;
los msicos y los bailarines estaban preparados. Los colores prpura y escarlata, verde y rojo, se
mezclaban en las vestiduras. Las flautas y los pitos, los violines y los timbales, empezaron a sonar y
los bailarines desarrollaron la danza. La msica se oa muy bajo, pero se podan distinguir
claramente las diferentes melodas. Y todo lo que se hablaba: las conversaciones de la mesa, las
rdenes, las respuestas y las llamadas, todo se poda diferenciar.
Tras tres golpes, habl el del sombrero escarlata: Adelante, preparad los aparejos de pesca!.
Al instante arrojaron las redes, y los cestillos en el agua que haba en la fuente, y empezaron a
pescar cientos de peces. Incluso el del sombrero escarlata lanzaba el anzuelo en las aguas poco
profundas. Pesc una buena docena de carpas rojas.
Luego le orden al jefe de los cocineros que cocinase los pescados. Se prepararon distintos
platos, y el olor de la grasa y de las especias impregn toda la habitacin.
El del sombrero escarlata quera hacer una broma desde su alta posicin. Seal al sabio y le
dijo: Yo no s nada de todos esos escritos y manuales de los santos y de los sabios, y, sin embargo,
soy un rey muy honrado. Ese sabio de ah se esfuerza durante toda su vida sobre los libros y, sin
embargo, es pobre y no le proporciona nada. Si se aviene a servirme como fiel funcionario, puede
compartir nuestra comida.
El sabio se enfad y Ies golpe con un libro. Ellos se arremolinaron y se precipitaron hacia la

puerta. l los sigui y cav la tierra del agujero a travs del cual haban desaparecido. Encontr un
hormiguero tan grande como un tonel, en el que se arremolinaban innumerables hormigas verdes.
Hizo un fuego y las quem.

36. El perrito de caza[36]


En Schansi viva un estudiante que era muy ruidoso, por eso decidi establecer su domicilio en un
templo budista. Pero sufra mucho porque en la habitacin haba un sinnmero de chinches, moscas y
pulgas, de manera que por la noche no poda dormir.
En una ocasin en que estaba echado descansando despus de haber comido, llegaron dos
caballeros minsculos con penachos de plumas en el casco. Mediran unas dos pulgadas y montaban
caballos grandes como langostas. Llevaban las manos cubiertas por guantes, en los que estaban
posados halcones de la talla de un mosquito. Cabalgaban en crculos por la habitacin a gran
velocidad. En cuanto el escolar Ies dirigi la vista, entr otro caballero, que iba vestido igual que los
primeros, pero que llevaba arco y flechas colgados a la espalda y le acompaaba un perro de caza del
tamao de una hormiga. Lo seguan caballeros e infantes en gran nmero, ciertamente varios cientos.
Los halcones y los perros de caza tambin se contaban por centenas. Las moscas y mosquitos se
echaron a volar, pero fueron todos atrapados por las aves de cetrera. Los perros suban a la cama y
seguan el rastro de los piojos y de las pulgas, y se los coman. A los que se haban ocultado en las
grietas, Ies azuzaban y los sacaban, as que en un corto perodo de tiempo haban matado a casi todos
los parsitos.
El estudiante se haca el dormido y los observaba. Los halcones descendieron sobre l y los
perros se arrastraron por su cuerpo. Un poco ms tarde lleg un hombre vestido de amarillo con una
corona como las de los reyes. Se subi a una cama desocupada y all se sent. Al instante se
dirigieron all todos los jinetes, se bajaron de las monturas y le llevaron las aves y la caza mayor,
luego hicieron un grupo cerrado a su lado y hablaban en una lengua extranjera con l.
No mucho ms tarde, el rey encarg una pequea carroza y sus centinelas hicieron enganchar
rpidamente los caballos. Subieron entre miles de gritos y pareca como cuando se tira un puado de
alubias. Tras ellos se levant una espesa humareda.
Casi todos se haban marchado ya, y el estudiante segua vigilndoles con miedo y admiracin,
pues no saba de dnde haban venido. Se calz los zapatos y se puso a investigar, pero se haban
marchado sin dejar huella. Se dio la vuelta y mir por todo el cuarto; pero no haba nada. Slo un
perro que haban dejado sobre un banco de piedra que estaba en el muro. El estudiante lo cogi
rpidamente. Lo puso en una caja de tinta y lo observ por todos los costados. Tena la piel fina y
muy brillante, y llevaba un collar al cuello. Quera alimentarlo con unas migajas, pero el animal las
olisque y no las comi. Salt a la cama y busc entre la ropa y las mantas chinches y piojos, y se los
comi. Luego volvi y se ech. Al da siguiente, por la maana, el estudiante tema que el perro se
hubiera ido, pero ste estaba acurrucado en el mismo sitio que antes. Cada vez que l se iba a dormir,
el perro saltaba sobre su cama y mataba a todos los parsitos que poda encontrar. Las moscas y
mosquitos ya no se atrevan a dejarse ver y al estudiante le pareca maravilloso.
Pero una vez que se qued dormido durante el da y que el perrito se haba enroscado junto a l,
se despert, se incorpor y se ech de costado. Sinti algo y se temi que fuera su perro. Se levant
rpidamente y mir, pero ya estaba muerto y tan plano como si fuera un papel.
Por supuesto, los parsitos volvieron.

37. El dragn tras el perodo de hibernacin[37]


Hubo una vez un sabio que lea en el piso superior de su casa. Era un da nublado de lluvia y el
tiempo era desapacible. l vio algo pequeo que brillaba como una lucirnaga. Se arrastraba por la
mesa y, a su paso, iba dejando un rastro negro y curvado como el de las lombrices. Poco a poco
lleg al libro y tambin el libro se volvi negro. Entonces pens que podra tratarse de un dragn.
Por eso lo cogi con el libro y lo sac a la puerta. l se qued un buen rato all, pero el animal estaba
muy tranquilo, sin enfadarse lo ms mnimo.
El sabio le habl: Que no se diga que he sido descorts. Volvi a meter el libro en la habitacin
y lo dej sobre la mesa. Luego se puso el traje de fiesta, hizo una profunda reverencia y le acompa
afuera.
Apenas haba llegado a la puerta, vio que levantaba la cabeza y se estir. Se ech a volar por
encima de los libros con un zumbido e iba formando un rastro brillante en ellos. Serpente en
direccin al sabio y su cabeza ya era del tamao de una vasija y su cuerpo tena el permetro de una
braza. Otro serpenteo: entonces se oy un horrible trueno y el dragn se march volando por los
aires.
El sabio entr y vio por dnde haba venido el animalito. El rastro iba y volva a la cesta de
libros.

38. Los espritus del ro Amarillo[38]


Los dioses del ro Amarillo se llaman Daiwang (gran rey). Desde hace muchos cientos de aos,
los vigilantes de las presas del ro informan de que regularmente entre las olas del ro se dejan ver
monstruos, a veces con cuerpo de dragn, a veces con cuerpo de reses y caballos; y siempre que
aparece uno de esos seres, a continuacin hay una gran inundacin. A lo largo del ro se han
construido templos. Los espritus ms importantes del ro son honrados como si fueran reyes, los
espritus menos importantes, como si fueran nobles, y casi no hay da en que no se Ies ofrezca una
ofrenda o se represente una obra de teatro en su honor. Cada vez que se rompe un dique, para cerrar
la grieta vienen los enviados del emperador con diez grandes barritas de sndalo tibetano como
ofrenda. Este sndalo se quema en una cesta de ofrendas en el templo y los encargados de vigilar las
presas y sus empleados van a los templos a dar las gracias a los dioses por su ayuda. Se dice que los
dioses del ro son los esclavos fieles y justos de nobles de otros tiempos, que murieron trabajando en
la construccin de diques en el ro. Tras su muerte, sus espritus se convirtieron en dioses del ro,
pero con cuerpo de serpientes, ranas y lagartos.
El ms poderoso de estos espritus es el rey de los dragones dorados. Se aparece frecuentemente
como una serpiente pequea de color oro, la cabeza cuadrada, la frente baja y unos lunares de color
rojo en la parte superior de los ojos. Puede agrandarse o empequeecerse a voluntad y puede hacer
que las aguas suban o bajen. Aparece y desaparece. Vive en la desembocadura del canal del
emperador en el ro Amarillo. Aparte, hay varias docenas de reyes del ro y seores nobles, entre los
cuales cada uno ocupa una posicin bien definida. Los marineros que navegan por el ro Amarillo
tienen listas detalladas en las que se sigue la vida y milagros de cada uno de los espritus.
Uno de estos espritus recibe el nombre de Estibador. Hace doscientos aos, se haba producido
un agujero en un dique del ro y siempre que estaban a punto de cerrar la brecha, volva a entrar el
agua. El vigilante del ro se fue al templo a rezar. Por la noche tuvo un sueo.
Oy una voz que le deca: Tiene que venir el estibador y luego se podr arreglar la brecha. Es un
muchacho del pueblo y tiene trece aos.
Cuando el vigilante se despert, se maravill de su sueo.
Otro da fue a ocuparse del trabajo de la presa y volvi por la noche. Entonces oy a una mujer
que gritaba: Ven, Estibador!. Hizo que se hicieran averiguaciones y vio que era el nombre de un
muchacho pobre, cuya madre le haba llamado para que fuera a cenar. Se lo compr a sus padres por
treinta monedas de plata y al da siguiente se lo llev al ro. Le echaron a las aguas y los cientos de
trabajadores tuvieron que ponerse inmediatamente a construir con la tierra. Al instante haban
cerrado la abertura de la presa y calmado el remolino. Entonces vieron, en medio del ro, una mano
monstruosa flotando, que medira unas dos varas. Todos los trabajadores gritaron de miedo, pero el
vigilante y sus empleados se pusieron de rodillas y rezaron. Desde entonces se llam al muchacho el
dios del ro.
Hace unos cien aos, el ro Amarillo volvi a provocar una fisura en la presa. El castigo del
vigilante fue perder su posicin social y le condenaron a que reparara la presa. Pero la grieta no se
poda cerrar de forma alguna. El hombre era fiel y de nobles sentimientos, y pasaba da y noche
trabajando. Siempre que estaba a punto de cerrar la fisura, sta se reventaba y el agua volva a entrar
por el nuevo agujero. l segua al lado de los empleados, aterido, sin enfadarse. Sus esclavos tenan

que llevarle en brazos a casa.


La noche haba cado y los hombres que trabajaban en el ro se haban retirado. l se desliz
sigilosamente fuera de la casa y se lanz al ro. Sus criados se dieron prisa en seguirle, pero no
pudieron alcanzarle; al da siguiente se cerr la brecha. Ms tarde se supo la cosa en la corte y al
funcionario le llamaron el seor del ro Amarillo.
A los espritus del ro les encanta observar las obras de teatro. Enfrente de cada templo se
construye un escenario. Dentro del edificio estn las tablillas del espritu del rey del ro, en el altar
delantero hay un recipiente lacado en oro, lleno de arena pura. Cuando se ve ah a una culebrilla,
quiere decir que est el espritu del ro. Los sacerdotes tocan entonces las campanas y los timbales, y
leen los libros sagrados en voz alta. El encargado informa inmediatamente y hace venir a un grupo
de jugadores de ajedrez. Antes de empezar el juego, se sitan frente al templo y doblan una rodilla
pidiendo al rey que designe un actor. El rey elige a uno y le seala con la cabeza. Tambin puede
escribir signos en la arena con su cola. Entonces la obra empieza inmediatamente con el actor
escogido.
No le interesa la desgracia o la buena fortuna de los hombres. Aparece y desaparece de repente,
segn le apetezca.
En una ocasin hubo un campesino que se diriga con su carro al mercado. De repente, apareci
el rey del ro sobre el sombrero de paja del campesino sin que l se diera cuenta. La gente, que le
sealaba por la calle, le gritaba y se arrodillaba ante el dios. Luego llevaron el sombrero de paja al
templo y le ofrecieron una obra de teatro.
Entre la presa interior del ro Amarillo y la presa exterior hay muchos establecimientos estancos.
A menudo ocurre que el agua amarilla sube hasta el borde de la pared interior. La compuerta se alza
como un muro y se va levantando. Cuando la gente lo ve, quema rpidamente incienso y se inclina
sobre el ro rezando y le promete al dios del ro una pieza de teatro.
El agua se vuelve a retirar y en esas ocasiones se acostumbra a decir: El rey del ro ha vuelto a
ganarse una obra de teatro.
Cerca del ro hay una aldea en la que viva un hombre muy rico. Alrededor del pueblo construy
un muro de piedra de veinte pies de altura, para impedir el paso del agua. l no crea en los espritus
del ro, aunque viva tranquilo, confiado en la fuerza del muro.
Una noche lleg de repente el agua amarilla a los pies de la aldea. El rico hizo que se dispararan
los caones. Entonces el agua empez a subir de una manera salvaje y rode el muro, llegando tan
arriba, que tocaba las aberturas de los pinculos. El agua bramaba y silbaba, le faltaba poco para
llegar a la altura superior del muro. Todo el pueblo estaba asustadsimo. Llevaron delante del muro
al rico; le dijeron que se arrodillara y que pidiera perdn, prometieron una obra de teatro, pero no
sirvi de nada; prometieron construir al dios del ro un templo en el centro del pueblo y representar
regularmente obras de teatro, y entonces el agua se fue retirando paulatinamente. Los campos de
grano que haba delante de la aldea no sufrieron ningn dao, sino que, gracias al lodo del ro
Amarillo, hubo una cosecha tan abundante que era el doble de lo habitual.
Un sabio atravesaba una vez unos campos con un amigo, de camino a la casa de un familiar.
Pasaron por un templo dedicado al dios del ro, delante del cual se estaba representando precisamente
una nueva obra. El amigo le rog que fuera con l a echar un vistazo. Entraron en el templo y vieron
en la parte superior de las columnas delanteras dos serpientes verdes enroscadas en ellas y con la
cabeza vuelta como si estuvieran viendo la obra de teatro. En la parte central del templo estaba el altar

con el platillo de arena. All dentro haba una culebrilla de cuerpo dorado, cabeza verde y un puntos
rojos en la frente.
Haba enderezado la parte delantera del cuerpo y sus ojillos miraban el decorado de la escena. El
amigo se inclin y el sabio hizo lo mismo.
Le pregunt en voz baja a su amigo: Cmo se llaman los dioses del ro?.
El del templo le respondi, el dios Dragn dorado. Los dos de las columnas son dos
seores feudales que no se atreven a ocupar un puesto junto al rey en el templo.
El sabio se maravill y pens para s: Esa culebrilla! Cmo va a tener el poder de una
divinidad? Yo no la adorar si no me demuestra antes su poder.
No haba expresado en voz alta sus pensamientos, cuando vio que la culebrilla del altar desviaba
la vista de la escena al altar en el que ardan dos velas enormes. Eran velas de un peso mayor de diez
libras y tan gruesas como un rbol pequeo. Su fuego arda como si fuera el de una antorcha. La
serpiente estir la cabeza y la puso en medio de la llama. La llama meda una buena pulgada y arda
con un fuego rojo. De repente cambi al color azul y se dividi en dos lenguas. La vela era tan
grande y su fuego tan fuerte, que hubiera podido fundir el cobre o incluso el hierro, pero a la
serpiente no le hizo nada.
Luego se arrastr hacia un soporte de incienso. El soporte era de hierro, tan grande que no era
posible rodearlo con ambos brazos. La tapa mostraba un trabajo calado con ornamento de dragones.
La serpiente se arrastr entre los agujeros de la tapa, recorrindolos todos, de forma que pareca un
bordado con hilos de oro. Al final haba cubierto todos los agujeros de la tapa, los grandes y los
pequeos. Para hacerlo hubiera debido medir unas buenas docenas de pies de largo. Luego volvi a
levantar la cabeza y a mirar la representacin.
El sabio se asust, se inclin dos veces y rez: Gran rey, te has molestado slo por m. Te adoro
con toda mi alma.
Apenas haba pensado estas palabras, la serpiente volvi al platillo y era tan pequea como antes.
En Dsiningdschou se celebr, en un templo, el aniversario del dios del ro. Como regalo de
cumpleaos, se represent una obra de teatro en honor del dios. Los espectadores formaban una
pared tan compacta como un muro. Entonces lleg un sencillo campesino de la regin, que iba de
paso, y dijo en voz alta: Slo se trata de un gran gusano! Es una estupidez servirle como seor!.
An no haba terminado de hablar cuando la serpiente sali del templo. Empez a crecer y a
crecer hasta que se enrosc con tres vueltas al escenario. Tena el cuerpo tan grueso como una encina
y su cabeza era igual a la de un dragn. Los ojos le resplandecan como lmparas de oro y escupa
llamas rojas. Se estir y se volvi a enroscar. El escenario temblaba y pareca como si quisiera
destruirlo. Los msicos interrumpieron la interpretacin y cayeron de rodillas, rezando sobre la
escena. Toda la multitud se sobrecogi de miedo y se agach. Entonces vinieron algunos ancianos,
que arrojaron al campesino al suelo y empezaron a silbar y a golpearle hasta dejarle medio muerto.
l se arrodill entonces ante la serpiente y le rez. Se oy un silbido como cuando se encienden
cohetes. Pas cierto tiempo y la serpiente desapareci.
Al este de Schantung est la ciudad de Dngdschoufu. All hay una torre de observacin sobre la
que se alza un gran templo. A sus pies est la ciudad del Agua, y all hay una puerta de entrada al mar,
por la que pasa la corriente que baa la ciudad. Junto a la puerta hay una garita del guarda costero.
rase una vez un oficial que fue destinado a esta ciudad como gobernador. No haca mucho
tiempo que estaba en su destino y anteriormente haba sido un seor feudal. Invit a algunos amigos a

cenar. Junto al pabelln haba una gran roca en forma de mesa. All apareci repentinamente una
culebrilla que se enroscaba. Era verde con manchas y la cabeza era cuadrada con lunares rojos. Los
soldados quisieron matar al animalito, pero el gobernador se lo impidi.
Habl con una sonrisa: No le hagis nada! Es el rey del ro de Dsiningdschou. Cuando yo estaba
all, me visit varias veces y yo le honraba con ofrendas y obras de teatro. Ahora viene aqu para
desearme suerte y ver cmo le va a su viejo amigo.
En aquel lugar haba un pabelln para la msica; la gente poda cantar y bailar igual que hacen los
grupos de teatro. El hombre hizo que empezara inmediatamente una obra de teatro y prepar otro
banquete con vino y alimentos exquisitos e invit al rey del ro a que tomara asiento.
Fue cayendo la noche y el rey del ro no mostraba voluntad alguna de marcharse.
Entonces el gobernador se inclin hacia l y le dijo: Aqu estamos muy lejos del ro Amarillo y
la gente nunca os ha odo nombrar. Ha sido un gran honor para m el que me hayis visitado. Pero las
mujeres y los tontos que se han reunido aqu, y os miran con la boca abierta, tienen miedo de or
hablar de vos. Ahora que habis visitado a vuestro viejo amigo, debis marcharos.
Cuando acab de hablar hizo que trajeran una litera; los timbales resonaban y se lanzaron
petardos; para terminar tiraron nueve caonazos como acompaamiento. La serpiente subi al
palanqun y el gobernador la escoltaba. As llegaron al puerto, y cuando quiso despedirse, la
serpiente ya se iba nadando por el agua. Se haba vuelto mucho mayor, hizo un movimiento de cabeza
en direccin al hombre y desapareci.
Entonces un incrdulo le pregunt: El dios del ro vive a mil millas de aqu. Cmo ha podido
llegar aqu?. El gobernador le contest: Es tan poderoso que puede ir donde quiera, y, adems, hay
un canal que llega desde aquel ro al mar. En un abrir y cerrar de ojos puede recorrer el camino y
venir nadando por el mar.

39. La princesa dragn[39]


Junto al lago de Dungting hay una montaa. En la montaa hay una caverna, que es tan profunda
que no tiene fondo.
En una ocasin, hubo un pescador que cuando iba andando por all, se escurri y se meti dentro.
Lleg a un lugar lleno de caminos maravillosos que se extendan durante muchas millas, pasando por
valles y montaas. Al final, lleg al palacio de un dragn, situado sobre una amplia llanura. All
haba una capa de limo verde que le llegaba hasta las rodillas. Lleg a la puerta de entrada del
castillo. Un dragn montaba la guardia; escupa agua que se converta en luminosa niebla. Al otro
lado de la puerta, dentro del recinto, haba un dragn sin cuernos, que levantaba la cabeza, le sealaba
con la garra y no le dejaba entrar. El pescador pas varios das en el agujero. Calmaba el hambre con
el lodo verde, que saba como las plantas de arroz. Por fin se volvi a encontrar fuera. Cont lo que
le haba sucedido al hombre del ministerio, que a su vez inform al emperador. El emperador hizo
llamar a un sabio y le pregunt por aquel asunto.
El sabio le respondi: Ese agujero tiene cuatro salidas. Una lleva a la orilla sudoeste del lago
Dungting. La segunda lleva a un valle del pas de las Cuatro Corrientes, la tercera desemboca en una
caverna de la montaa Lofu y la cuarta en una isla del mar del Este. En ese agujero vive la sptima
hija del rey dragn del mar del Este, la cual se dedica a vigilar sus perlas y tesoros. En los tiempos
antiguos, ocurri que un aprendiz de pescador rob una perla que estaba bajo la barbilla de un
dragn negro. El dragn estaba dormido; por eso el muchacho pudo robarle la perla sin correr
peligro. El tesoro de la hija del dragn est precisamente constituido por miles y millones de esas
nimiedades. Tiene varios miles de dragoncillos a su servicio. Los dragones tienen la caracterstica de
tener miedo de la cera. Les encantan las piedras de jade que son bonitas, las cavernas donde hay
verdn y les gusta comer golondrinas. Cuando se Ies enva un emisario, pueden regalarle costosas
perlas.
El emperador se alegr muchsimo y ofreci una gran recompensa a aquel que fuera capaz de ir
al palacio del dragn como emisario.
Primero se present un hombre que se llamaba So Pi-Lo, pero el sabio dijo: Un antepasado tuyo
mat hace mucho tiempo a cien dragones del mar del Este y los dragones le mataron al final. Los
dragones son enemigos de tu familia, as que t no puedes ir.
Luego lleg un hombre de Cantn, Lo Dsi-Tschung. ste, que vena con dos hermanos, dijo que
algn antepasado suyo haba estado polticamente emparentado con la familia del rey dragn. Por lo
tanto, estaban en buenas relaciones con los dragones; en consecuencia, rogaban que les dejaran ser
los emisarios.
El sabio Ies pregunt: Tenis todava la piedra que doblega a los dragones?.
S le contestaron, la hemos trado.
El sabio hizo que se la mostraran. Despus se dirigi a ellos: Esta piedra slo sirve para los
dragones que hacen las nubes y que envan la lluvia: no sirve para los dragones que guardan las
perlas del rey del mar. Les volvi a preguntar: No tenis nada para someter a los dragones?.
Cuando dieron una respuesta negativa, el sabio Ies pregunt: Cmo vais a someter entonces a
los dragones?.
El emperador pregunt: Para qu?.

El sabio le contest: En el mar del Oeste hay comerciantes extranjeros que venden pases para
tratar con dragones. Hay que ir all e intentarlo con ellos. Tambin s de un hombre santo que es un
entendido en los secretos de los dragones y que tiene diez libras de piedras de dragones preparadas.
Tambin habr que enviar a alguien all.
El emperador envi embajadores, que se encontraron con un discpulo del santo y que
consiguieron de l dos piedras planas. El sabio dijo: sta es la piedra correcta.
Pasaron algunos meses y y consiguieron una pldora para poder estar entre los dragones. El
emperador estaba muy contento e hizo que sus joyeros cortaran dos tablillas del jade ms fino, que
fueron pulidas con las cenizas del rbol de la clera; luego hizo preparar una esencia del ms fino
verdn de las cavernas, al que dio consistencia con gelatina de pescado y fue endurecido al fuego.
Con ese material construy dos jarrones. Luego hizo que los emisarios se untaran de cera vegetal el
cuerpo y la ropa y Ies dio quinientas golondrinas asadas.
As se dirigieron a la caverna. Al llegar al palacio del dragn, el pequeo dragn que estaba de
centinela a la puerta oli la cera. Se encogi y no les hizo nada. Entonces le sobornaron con cien
golondrinas para que les anunciara a la hija del dragn. Les dejaron entrar y presentaron como
regalo los jarrones, las tablillas de jade y las cuatrocientas golondrinas. La hija del dragn los
acogi con agrado y entonces le entregaron la carta del emperador.
En el palacio haba un dragn de tres mil aos que poda convertirse en hombre y que poda
traducir el lenguaje de los hombres. La hija del dragn entendi entonces que el emperador le haba
mandado un regalo y correspondi con tres grandes perlas, siete perlas pequeas y un cntaro lleno
de perlas corrientes. Los emisarios se despidieron, montaron con sus perlas sobre un dragn y al
instante se encontraban a la orilla del Yangtsekiang. Entonces se dirigieron a Nanking, la capital del
imperio, y all le entregaron las perlas al emperador.
El emperador estaba muy contento y se las mostr al sabio. l le dijo: De las tres grandes perlas,
una es una perla de los deseos de los dioses de tercera calidad y dos son perlas de dragn negro
medianamente buenas. De las siete perlas pequeas hay dos perlas de serpientes y cinco son perlas de
bivalvos, todas ellas de primera calidad. El resto de las perlas son en parte perlas de grullas marinas
y en parte perlas de ostras y caracoles. No se iguala su valor con el de las perlas grandes, pero en
tierra habr pocas perlas idnticas a ellas.
El emperador se las mostr ms tarde a toda su servidumbre, que tomaron las palabras del sabio
por bobadas y no se creyeron nada de lo que haba dicho.
El sabio respondi: La perla de los deseos de primera calidad tiene un resplandor que se ve a
cuarenta millas de distancia, la de calidad media a veinte y la de tercera a diez millas. Mientras se vea
su brillo no hay viento ni lluvia, ni truenos y relmpagos, no hay agua, ni fuego ni armas. Las perlas
del dragn negro son de nueve colores y lucen de noche. En cuanto se ve su luz, el veneno de las
serpientes y de los insectos queda anulado. Las perlas de las serpientes son de siete colores, las de los
bivalvos de cinco. Todas ellas lucen de noche. Las mejores son las que no presentan manchas. Se
producen en el estmago de los bivalvos y crecen y decrecen al ritmo lunar.
Cuando uno de ellos le pregunt cmo se distinguan las perlas de las grullas y de las serpientes,
el sabio le respondi: Los propios animales las reconocen.
El emperador hizo que se eligieran en secreto una perla de serpiente y una de grulla y las mezcl
con todo un recipiente lleno de perlas corrientes y las ech en el suelo del patio. Entonces fueron a
buscar una gran serpiente amarilla y una grulla negra y las pusieron entre las perlas. Inmediatamente

la grulla cogi la perla de grulla en el pico y empez a cantar, bailar y revolotear a su alrededor. La
serpiente, por su lado, rept hacia la perla de serpiente y se enroll dando varias vueltas a su
alrededor. Cuando la gente lo vio, entonces crey las palabras del sabio. Tambin lo que haba dicho
sobre el brillo de la perla grande y de la pequea fue exactamente como lo haba dicho el sabio.
Los emisarios haban recibido en el palacio del dragn delicados alimentos: flores, hierbas,
ungentos y azcar. Lo que Ies haba sobrado lo haban llevado a la capital. Pero en cuanto lo sacaron
al aire, se endureci como si se tratara de piedras. El emperador orden que lo llevaran a la cmara
del tesoro. Luego concedi a los tres hermanos una buena posicin social y ttulos y Ies regal a cada
uno mil rollos de fino pao de seda. Tambin hizo que se investigara por qu el pescador no haba
sido asesinado por los dragones cuando entr en la gruta. Result que su traje de pesca estaba mojado
de aceite de lino y de cera vegetal. Los dragones haban tenido miedo del olor.

40. El socorro en un mal trance[40]


A veinte millas al este de Gingdschou est el lago de las Muchachas, que tiene un permetro de
varias millas. Est rodeado de tupidos arbustos verdes y de altos bosques. Sus aguas son claras, de un
color azul oscuro. A menudo se puede ver all todo tipo de animales maravillosos. Las gentes de los
alrededores han construido all un templo dedicado a la princesa de los dragones; en los tiempos
difciles se dirigen all en peregrinacin para rezar.
Al oeste de Gingdschou, a doscientas millas, hay otro lago, que recibe el nombre de rey Tschauna
y en el que ocurren muchos milagros. En la poca Tang haba en Gingdschou un funcionario llamado
Dschou Bau. Mientras ocup su cargo ocurri que el quinto mes del ao se formaron de repente
nubes, que se alzaban como montaas, entre las que se paseaban dragones y serpientes; estas nubes se
movan yendo de un lago al otro. Hubieron tales tormentas, lluvia, truenos y relmpagos que las
casas se caan y los rboles se desarraigaban. Tambin murieron algunos hombres y los cultivos de
grano sufrieron grandes daos. Dschou Bau se tom la culpa como si fuera personal y rezaba por el
pueblo.
Al quinto da del sexto mes, estaba hablando con justicia en el ayuntamiento que ocupaba y se
sinti de repente cansado y sooliento. Se quit el sombrero y se reclin sobre el cojn. Apenas haba
cerrado los ojos, cuando vio a un guerrero con casco y armadura, que llevaba una alabarda en la
mano y que estaba junto al bordillo del peldao de la entrada de la sala anunciando: Hay ah afuera
una dama que deseara entrar. Dschou Bau le pregunt: Y t, quin eres?. La respuesta fue: Soy
vuestro centinela de la torre. En el inseguro mundo desempe ese puesto durante muchos aos.
Mientras tanto, suban las escaleras dos cazadores, que se arrodillaron ante l y le dijeron: Nuestra
seora ha venido a visitaros. Dschou Bau se incorpor. Vio unas nubes maravillosas, de las que
destilaba fina lluvia y se esparca un olor desconocido que le embrujaba. Vio al instante a una mujer
vestida con un sencillo traje, pero de una belleza inconmensurable, que descenda de las alturas,
seguida de muchas esclavas. Todas ellas eran de gran pureza e iban bien enjoyadas. Servan a la
mujer como si se tratara de una princesa. Cuando entraron en la sala, ella alz los brazos a modo de
saludo. Dschou Bau se acerc a ella y la invit a que tomara asiento. Por todas partes surgan nubes
multicolores y un aire de tono purpreo llenaba el patio. Dschou Bau hizo que trajeran vino y comida
y la agasaj lo mejor que pudo. Pero la diosa estaba inmvil, con los ojos muy abiertos y las pupilas
fijas, y pareca muy triste. Luego se alz, se puso ante l y le dijo enrojeciendo: Hace muchos aos
que vivo aqu en los alrededores. La desgracia que me ha sucedido me ha quitado el temor a traspasar
los lmites de la insolencia y me da el valor para presentaros una peticin. Aunque no s si querris
prestarme auxilio.
Podra saber de qu se trata? respondi Dschou Bau. Si puedo serviros, estoy encantado de
ponerme a vuestra disposicin.
La reina le respondi: Mi raza vive desde hace siglos en las profundidades del mar del Este.
Luego nos sucedi la desgracia de que nuestros tesoros despertaran la codicia de los hombres. El
antepasado de Pi-Lo aniquil casi por completo a los nuestros quemndolos con fuego. Nuestros
antepasados tuvieron que huir y esconderse. No era cuestin de tomar venganza. Hace poco, nuestro
enemigo Pi-Lo en persona ha querido ir a entregar una misiva real de parte del emperador. Con la
excusa de traer perlas y tesoros ha querido introducirse en el castillo de los dragones y terminar de

quemar a nuestra raza. Por suerte, un sabio ha descubierto sus alevosas intenciones y le ha impedido
ir. En lugar de l, envi a Lo Dsi-Tschung y a sus hermanos. A pesar de todo, los nuestros no se
sienten a salvo de los futuros daos que los vuestros podrn causarles, por lo que se han marchado
muy lejos, hacia el oeste. Mi padre ha hecho muchos favores a los humanos y es muy honrado. Yo
soy su novena hija. Con diecisis aos me casaron con el hijo pequeo del dragn del campo. Mi
buen marido era un ser muy violento; por lo que muy a menudo atacaba los buenos lugares, y, antes
de que yo viviera un ao con l, el cielo le castig. Yo me qued sola y volv a la casa paterna. Mi
padre quiso casarme por segunda vez, pero yo quera serle fiel a mi marido y jur que no seguira el
consejo de mi padre. Mis padres se enfadaron y tuve que apartarme de ellos. Ahora hace tres aos de
ello. Quin iba a pensar que un dragn corriente, como Tschauna, que buscaba esposa para su
hermano pequeo, iba a obligarme por la fuerza a aceptar el regalo nupcial? Yo rehus aceptarlo,
pero Tschauna supo acercarse a mi padre y decidi seguir adelante con su propuesta. Mi padre, sin
preocuparse de si yo quera o no hacerlo, me habl de l. Entonces lleg el dragn Tschauna con su
hermano pequeo y quera obligarme con las lanzas. Yo le plant cara con mis cincuenta seguidores
y luchamos en la era que hay delante de la ciudad. Fuimos vencidos y ahora tengo miedo de que el
muchacho me quiera producir tal dao que no pueda dejarme ver nunca ms por mi difunto esposo.
Por eso he tenido el valor de rogaros que me alquilis tropas para rechazar al enemigo y poder
conservar mi estado de viudez. Si me ayudis, os estar agradecida hasta el final de mis das.
Dschou Bau le respondi; Vos sois de una noble raza. No tenis parientes que cuando padecis
tal necesidad se apresuren a daros su ayuda, en lugar de tener que dirigiros a un hombre mortal?.
Es cierto que mi raza es numerosa y conocida. Si yo enviara una carta y vinieran en mi ayuda,
aplastaran a Tschauna, esa escamilla, como si fuera un diente de ajo. Pero mi difunto esposo pec
ante el cielo; y todava no ha sido perdonado. Adems tengo la voluntad de mis padres en contra, de
forma que no puedo pedir ayuda a mi familia. Ya entenderis en qu necesidad me hallo. Entonces
Dschou Bou le prometi su ayuda, y la princesa le dio las gracias y se despidi.
Cuando despert, suspir largamente a causa del extrao suceso. Al da siguiente envi quinientos
soldados al lago de las Muchachas para que estuvieran alerta.
Al sptimo da del sexto mes, se levant Dschou Bau temprano. Todava se vea oscuridad a travs
de la ventana, pero sin embargo le pareci ver a un hombre delante de la cortina. Le pregunt quin
era. l contest; Soy el consejero de la princesa. Ayer tuvisteis la bondad de enviarnos soldados
para ayudarnos en el problema en que nos encontramos. Pero todos ellos son hombres vivos. No
pueden esgrimir armas contra los seres invisibles. Debis enviar soldados muertos, y entonces
podrn servirnos de ayuda.
Dschou Bau se qued pensativo un largo momento y luego se dio cuenta de ello: Naturalmente,
tiene que ser as!. Entonces hizo que los escribas de campaa miraran en las listas cuntos de sus
soldados haban cado en combate; contaron dos mil infantes y quinientos jinetes. Puso a su cargo a
un oficial muerto, a Mong Yan. Escribi la orden en un papel y lo quem para servirle de ayuda a la
princesa a su manera. Hizo que los soldados vivos volvieran. Cuando se informaba sobre la vuelta de
sus soldados en el patio, un soldado cay de repente sin sentido y no volvi en s hasta el da
siguiente temprano. Le preguntaron y respondi: Vi a un hombre vestido de rojo que vena hacia m
y me hablaba: Nuestra princesa est agradecida por la generosa ayuda de vuestro seor. Pero tiene
otro ruego, por el que he tenido que llamaros. Le segu hasta el templo. La princesa me hizo entrar y
me dijo: Le agradezco de corazn a vuestro seor que me haya enviado el espritu de los soldados.

Pero Mong Yan no es un buen dirigente. Los ladrones llegaron ayer con trescientos soldados y
Mong Yan fue vencido por ellos. Cuando volvis y estis ante vuestro seor, decidle que le ruego
que nos mande un capitn ms valeroso. Quizs entonces me sirva su ayuda. Luego me dej volver y
volv en m.
Cuando Dschou Bau oy estas razones, que correspondan tan maravillosamente a sus sueos,
quiso ver si funcionaba una idea. Por eso, eligi al victorioso caballero Dschong Tschong-Fu para
que reemplazara a Mong Yan. Por la noche encendi incienso, escanci vino y envi el alma de este
caballero a la princesa.
El da vigsimo sexto del mes lleg al campamento del seor feudal la noticia de que l haba
muerto repentinamente el da decimotercero a media noche. Dschou Bau se asust y envi a un
hombre a que investigara sobre l. ste inform de que la tumba del difunto todava no se haba
enfriado. Adems, el cadver no presentaba ninguna marca de descomposicin a pesar del calor del
verano. As que se dio la orden de no enterrarle.
Una noche se levant un viento helado de nimas, la arena y las piedras rodaban. Los rboles se
partan y caan sobre las casas. Todo el cereal de los campos fue tumbado de un soplo. En todo el da
no ces el viento. Al final se oy el crujido de un trueno. El cielo se volvi a aclarar, las nubes
desaparecieron.
A esa hora empez el seor feudal a respirar en su cama con un ronquido y cuando los suyos
fueron a mirar, haba vuelto a la vida.
Entonces le preguntaron y l cont: Primero vi a un hombre vestido de color prpura, montado
en un caballo negro que llegaba precedido de un gran squito. Descabalg ante la puerta. En la mano
llevaba unas credenciales y me las dio, mientras me deca: Nuestra princesa os ruega que le
concedis el honor de ser su caballero. Espero que no se lo neguis. Luego me mostr los regalos y
subi por la escalera. En el patio apil jade, trajes de seda y de brocado, sillas de montar, caballos,
yelmos, armaduras. Quise negarme, pero no me dej y me haca apresurarme para que subiera con l
al coche. Anduvimos cien millas y entonces lleg un cortejo de trescientos caballeros con armadura,
que venan a recogerme. Me condujeron a una gran ciudad. Delante de esa ciudad haban levantado
una tienda, donde la banda tocaba. Un alto funcionario me sirvi vino a modo de bienvenida. Cuando
entr en la ciudad, los mirones formaban una especie de muro. Los sirvientes iban y venan llevando
rdenes. Atravesamos una buena docena de puertas hasta que llegamos a un castillo. All fui invitado
a bajarme del caballo y a cambiarme el traje para presentarme a la princesa. La princesa quiso que
fuera su husped, pero a m me pareci demasiado honor y la salud desde los peldaos que
conducan al trono. Ella, sin embargo, me invit a tomar asiento a su lado en la sala. Estaba all
sentada, erguida, era de una belleza inigualable y estaba rodeada de numerosas sirvientas maquilladas
y vestidas de ricas telas. Tocaban las cuerdas y hacan sonar las flautas. Una enorme cantidad de
sirvientes se encontraba a su alrededor; sus trajes estaban adornados con cinturones dorados y con
borlas de color prpura y estaban prestos a cumplir rdenes. El nmero de sirvientes que haba ante
el palacio era incontable. Cinco o seis visitantes estaban sentadas formando un crculo alrededor de la
princesa y un caballero me condujo al sitio que me corresponda. La princesa me dijo: Os he rogado
que vinieseis para que tomis el mando de mi ejrcito. Si sois capaz de vencer a mi enemigo, os
recompensar con grandes riquezas. Luego sirvieron vino y trajeron la comida, acompaada de
sones musicales. Mientras estbamos comiendo lleg un emisario: El ladrn de Tschauna ha entrado
con diez mil infantes y caballeros en nuestras tierras y se acerca por varias direcciones a nuestra

ciudad. El humo y las antorchas van marcando su camino. Todos los invitados empalidecieron de
miedo cuando escucharon la noticia. Y la princesa dijo: se es el enemigo por el que os he rogado
que vinierais. Ayudadme en la desgracia!. Luego me dio dos caballos de batalla, una armadura de
oro y la bandera de caballero y me hizo una reverencia. Pas por delante de ella agradecido. Llam a
los dirigentes, hizo que viniera el ejrcito y se fue delante de la ciudad. Coloc en algunos puntos
estratgicos tropas en la retaguardia. El enemigo ya se acercaba con todo su poder, sin
preocupaciones y con el nimo alegre, seguro de su rpida victoria. Primero envi a mis soldados
peores para que se dejaran vencer y le dieran nimo. Luego salieron a su encuentro los caballeros de
armas ligeras y se retiraron en una escaramuza, de forma que se encontr el enemigo en la
retaguardia. Al momento se oyeron tambores y timbales. El crculo se cerr completamente y el
ejrcito del ladrn sufri una gran derrota. Los muertos cubran el suelo como ramas de camo, y
pude vencer al pequeo Tschauna. Envi a la caballera ligera en su persecucin y le prendieron ante
la tienda del caballero enemigo. Lo ms rpidamente posible hice que fueran a llevarle la noticia a la
princesa. Ella hizo desfilar a los prisioneros delante del palacio. Todo el pueblo, tanto los nobles
como el pueblo bajo, afluy al palacio para darle la enhorabuena. El pequeo Tschauna deba ser
ejecutado en la plaza del mercado. Entonces lleg de improviso un emisario a caballo que traa una
orden del padre de la princesa, segn la cual deba perdonarle. La princesa no se atrevi a
desobedecer la orden, as que le dej volver a su casa, despus de que hubiera jurado libremente
abandonar todo pensamiento criminal. Yo fui altamente recompensado de mi victoria con numerosas
mercedes. Se me concedi un feudo en el que haba tres mil campesinos. Me dieron un palacio,
carros y caballos, todo tipo de joyas, mancebos y doncellas, jardines y bosques, estandartes y
aprestos blicos. Tambin los soldados fueron recompensados segn los servicios prestados. Al da
siguiente se dio un banquete en el que se encontraban tambin presentes las mujeres que estaban de
visita. Bebimos hasta que la noche estaba bastante avanzada. La princesa llen ella misma una copa de
vino, hizo que me lo trajera una sirvienta y habl: Enviud muy pronto y me opuse a la voluntad de
mi rgido padre y escap a este lugar. Entonces el bribn de Tschauna me acos y habra hecho caer
sobre m vergenza y deshonor, si la bondad de vuestro seor y vuestra valenta no me hubieran
socorrido. Hubiera corrido la suerte de aquella princesa que fue obligada por la fuerza a tomar
esposo y que se volvi muda hasta su muerte. Luego empez a pensar en ella y le corrieron puras
lgrimas de pena por el rostro. Yo me inclin ante ella y le ped dispensa para volver a ver a los mos.
Haba transcurrido un mes. Al da siguiente me dio un rico squito. Ante la ciudad haba un pabelln,
que haban levantado para ofrecerme una bebida de despedida. As me alej de all a caballo y cuando
llegaba ante nuestra puerta, o el crujido de un trueno y me despert.
El caballero escribi despus el informe para Dschou Bau, en el que le transmita el
agradecimiento de la princesa. A partir de entonces ya no se preocup de los asuntos del mundo, sino
que puso la casa en manos de su mujer y de su hijo. Cuando haba pasado un mes, se muri sin haber
padecido enfermedad alguna.
Aquel da, uno de sus oficiales haba salido. Vio de repente una nube de polvo que se mova, entre
la cual se vean banderas y estandartes que tapaban el sol. Mil caballeros escoltaban a un hombre que
iba a caballo, orgulloso y heroico. Cuando le mir a la cara, se dio cuenta de que era el seor
Dschong-Fu. Se dio prisa en llegar a la curva que haca el camino, para tener un sitio donde poder
ver al cortejo que pasaba cabalgando. Se dirigan al lago de las Muchachas, donde desaparecieron.

41. La princesa repudiada[41]


En los tiempos del reinado Tang haba un hombre llamado Liu I que haba suspendido su examen
de doctorado. Por eso se volva a casa. Haba andado seis o siete millas cuando un pjaro se ech a
volar en un campo. El caballo se espant y corri durante diez millas, antes de que lograra hacerle
parar. Vio a una mujer que cuidaba un rebao de ovejas en la ladera de una montaa. Ella le mir; era
guapsima, pero sus rasgos tenan la expresin de un dolor secreto. l, maravillado, le pregunt qu
le ocurra.
La mujer empez a sollozar y le cont: He tenido mala suerte y me he encontrado en la
necesidad y la vergenza. Puesto que tenis la amabilidad de preguntarme, os dir claramente todo:
yo soy la hija pequea del prncipe dragn del lago Dungting y me dieron en matrimonio al segundo
hijo del rey dragn de Ging Dschou. Mi esposo era de espritu poco reflexivo y me tom por una
muchacha intrigante, as que me repudi. Yo Ies present el problema a mis padres polticos, que
tienen un amor ciego por su hijo, pero no hicieron nada. Cuando insist, se enfadaron y me enviaron
aqu a apacentar las ovejas.
Cuando hubo terminado de contarlo, empez a llorar en voz alta a causa del dolor y no poda
decir nada ms. Luego continu: El lago Dungting est lejos de aqu, pero he sabido que vos tenis
que pasar por all en vuestro viaje de regreso. Me gustara daros una carta para mi padre; pero no s
si querris hacerlo.
Liu I le respondi: Vuestras palabras me han llegado a lo ms hondo del corazn. Me gustara
tener alas y poder ir volando con vos fuera de aqu. Con mucho gusto le llevar la carta a vuestro
padre, pero el lago Dungting es grande y muy extendido, cmo voy a encontrarlo?.
En la orilla sur del lago hay un naranjo le respondi la princesa, la gente lo llama el rbol
de las ofrendas. Cuando lleguis all, tenis que deshacer vuestro cinturn y golpear con l el rbol
por tres veces, entonces aparecer alguien, al que debis seguir. Cuando os encontris en presencia de
mi padre, contadle el problema en que me hallo y que espero con impaciencia su ayuda.
Luego sac de su seno una carta y se la dio a Liu I. Se inclin ante l y, mientras sollozaba,
dirigi su mirada hacia el este.
Tambin rodaron algunas lgrimas por el rostro de Liu I sin que l se diera cuenta. Cogi la carta
y la guard en su bolsa.
Luego le dijo: No entiendo por qu tienen que pastar vuestras ovejas. Tambin los dioses
sacrifican animales?.
No son ovejas corrientes le respondi la mujer son esclavos de la lluvia!.
Y qu son los esclavos de la lluvia?.
Son machos cabros de truenos, le respondi la mujer.
Cuando l mir ms de cerca, se dio cuenta de que los animales se acercaban con orgullo y
fiereza, de manera totalmente diferente a las ovejas normales.
Liu I sigui hablando: Si yo le llevo la carta a vuestro padre y vos volvis sana y salva al lago
Dungting, no debis tratarme como a un extrao.
La mujer repuso: Cmo iba a trataros como a un extrao! Seris mi ms querido amigo!.
Despus se despidieron.
Un mes ms tarde, Liu I lleg al lago Dungting y pregunt por el naranjo, y lo encontr. Deshizo

su cinturn y golpe tres veces el rbol. Al instante surgi de una ola del lago un guerrero que le
pregunt: De dnde vens, noble husped?.
l contest: Tengo una importante embajada y quiero ver al rey.
El guerrero se volvi hacia el agua, haba un camino slido y por l le condujo. El palacio del
dragn se alzaba ante ellos con sus mil puertas de entrada. Haba flores maravillosas y hierbas poco
conocidas que surgan en abundante profusin. El guerrero le dijo que esperara junto a una gran sala.
l pregunt: Cmo se llama este lugar?.
Es el pabelln de los espritus, fue la respuesta.
Liu I mir a su alrededor. Todas las joyas del mundo de los hombres estaban utilizadas de
diferentes formas, todas con gran pompa. Las columnas eran de cuarzo blanco, adornadas de jade
verde; los asientos eran de coral; las cortinas eran de cristal de roca, tan claro como el agua; las
ventanas de vidrio torneado, adornadas de ricas verjas. Las vigas del techo estaban adornadas por
anchos arcos de mbar. Un aroma desconocido se extenda por aquel lugar, cubierto por una
oscuridad secreta.
Tuvo que esperar mucho tiempo al rey. El guerrero respondi a sus preguntas: El seor est
ahora en la torre de coral con el sacerdote del sol, con el que se digna hablar sobre el libro del fuego.
Pronto habr terminado.
Liu I sigui preguntando: Qu le importa a l el libro sagrado del fuego?.
La respuesta fue: Nuestro seor es un dragn. Los dragones son poderosos gracias a la fuerza
del agua. Con una gran ola pueden cubrir montaas y valles. El sacerdote es un hombre. Los hombres
obtienen su poder del fuego. Con una antorcha pueden hacer que arda el mayor palacio. El fuego y el
agua son dos elementos opuestos porque su naturaleza es diferente. Por eso nuestro seor est
hablando con el sacerdote para encontrar una forma en que el fuego y el agua puedan
complementarse.
Apenas haba terminado su explicacin cuando apareci un hombre vestido de prpura y con un
cetro de jade en la mano.
El guerrero le dijo: se es mi seor.
Liu I se inclin ante l.
El rey le dijo: No sois un hombre mortal?, qu os trae aqu?.
Liu I dijo su nombre y cont: Yo estaba en la capital, y all suspend un examen. Cuando llegaba
a la salida del ro Dschou vi a vuestra querida hija, que estaba cuidando ovejas, alejada de toda
civilizacin. El viento haca revolotear sus cabellos y la lluvia formaba una red con ellos. No pude
soportar su desgracia y le habl. Se quej a m de que su marido la haba repudiado y llor
amargamente. Luego me dio una carta; por eso he venido a visitaros, rey.
Mientras hablaba, sac la carta y se la dio al rey, que, en cuanto la hubo ledo, se sec los ojos
con la manga de la tnica y dijo con un gemido: Todo esto sucede por culpa ma. Le he elegido un
mal marido. Quise casar muy pronto a mi hija y he hecho que caiga all lejos la desgracia y la
vergenza sobre ella. Vos sois un extrao y habis estado a su lado en la necesidad; os estoy
profundamente agradecido. Luego volvi a ponerse a sollozar y todos los presentes vertieron
lgrimas. El rey dio entonces la carta a un servidor, que la llev al interior del palacio. Un poco ms
tarde, se oyeron all fuertes lamentos.
El rey tuvo miedo y se dirigi al funcionario: Vete a decirles a los de dentro que no lloren tan
alto; me temo que Tsin Tang pueda orlos.

Y quin es Tsin Tang?, pregunt Liu I.


Es mi querido hermano le respondi el rey. Antes era el seor del ro Tsin Tang. Ahora ha
sido sustituido.
Liu I le dijo: Por qu no puede enterarse del asunto?.
Es tan salvaje e incontrolable fue la respuesta que me temo que pudiera tener lugar una
desgracia. El diluvio que antiguamente, en tiempo del emperador Yau, dur nueve aos sobre la tierra
fue provocado por su enfado. A causa de no estar de acuerdo con un prncipe del cielo, provoc el
diluvio que lleg hasta la cima de las cinco grandes montaas. Entonces el seor se enfad con l y
me lo trajo para que velara por l. Tuve que encadenarlo a las columnas del palacio.
Pero an no haba terminado de explicarlo, cuando se oy un estruendo repentino que rasgaba el
cielo y que haca temblar la tierra e hizo tambalearse el palacio, al tiempo que se dibujaban
inquietantes nubes de humo. Un dragn rojo de mil pies de estatura, de ojos centelleantes, lengua roja
como la sangre, escamas escarlatas y barba de fuego, se diriga hacia all.
Las columnas a las que haba estado encadenado, las arrastraba junto con la cadena. Los truenos y
relmpagos retumbaban en su cuerpo. Los candados, la nieve, la lluvia y el granizo formaban un
torbellino. Se oy un trueno y se ech a volar, desapareciendo.
Liu I cay a tierra asustado. El rey le ayud l mismo a levantarse y le dijo: No tengas miedo!
se es mi hermano, que se dirige rpidamente a Ging Dschou, presa de la ira. Pronto tendremos
buenas noticias.
Entonces mand que trajeran vino y comida, para agasajar al husped. Cuando la copa haba dado
tres vueltas se levant un susurrante viento de zafiro mientras caa una fina lluvia. Un jovencito
vestido de prpura y con un sombrero de pico entr. En el costado llevaba una espada, tena mirada
de hombre y de hroe. Detrs de l iba una muchacha de belleza radiante, vestida con un velo de
niebla. Cuando l la vio, se dio cuenta de que era la princesa dragn, que se haba encontrado en su
camino. Un montn de muchachas vestidas de rojo la precedan entre risas y sonrisas en su entrada al
palacio. El seor se present al joven y dijo: ste es Tsin Tang, mi hermano.
Tsin Tang le dio las gracias por haberles llevado la misiva. Luego se dio la vuelta hacia su
hermano y le dijo: He luchado con los dragones locos y los he vencido a todos.
A cuntos has matado?.
A seiscientos mil.
Los campos recibieron dao?.
Se estropearon ochocientas millas.
Y dnde est ese esposo sin corazn?.
Me lo he comido.
Entonces el rey, preocupado, dijo: Lo que haba hecho ese muchacho disipado no era para
perdonarle. Pero comrtelo crudo! En el futuro no vuelvas a hacer algo as. Tsin Tang lo
prometi.
Aquel da, Liu I fue agasajado con una fiesta en el palacio. La msica y las danzas dieron mayor
esplendor a la comida. Entraron mil guerreros con antorchas y espadas en la mano. Se oyeron
trompetas y trombones, vibraron los tambores y los timbales. As representaron la danza guerrera. La
msica representaba cmo Tsin Tang haba vencido al enemigo. Al husped se le pusieron los pelos
de punta del miedo. Luego volvi a orse msica de cuerda, flautas y campanas de oro. Mil
muchachas vestidas de seda verde y roja bailaron en rueda. La vuelta de la princesa fue representada

con msica, cuyos tones sonaban como canciones, sollozos, pena, quejas, y todo lo que oan hizo que
se echaran a llorar. El rey del lago Dungting estaba contentsimo. Levant la copa y bebi a la salud
del husped hasta que el vino borr todas las penas. Ambos seores dieron las gracias al husped en
verso y tambin Liu I contest con unos versos apropiados para el brindis. Todos los cortesanos
pidieron un aplauso. Despus, el rey del lago Dungting cogi una caja de nubes azules en la que
estaba el rinoceronte que descompona el agua. Tsin Tang hizo que una fuente de mbar rojo se
corriera hacia un carbunclo. Se la regalaron al husped y tambin los otros que estaban en el palacio
hicieron junto a l un montn con bordados, brocados y perlas. Liu I Ies daba las gracias sonriendo,
rodeado por el brillo y los resplandores. Cuando el banquete termin, durmi en el palacio del brillo
congelado.
Das despus hubo otra comida. Tsin Tang, que estaba algo bebido, sentado como una marioneta,
dijo: La hija del rey del lago Dungting es delicada y hermosa. Ha tenido la desgracia de ser
repudiada por su esposo. Hoy ya est disuelto el matrimonio. Me gustara encontrar otro hombre
para ella. Si estuvierais de acuerdo, tambin sera ventajoso para vos. SI no es vuestra voluntad, id
por vuestro camino y si volvemos u encontrarnos, no nos hemos visto nunca.
Liu I se enfad por la poca seriedad con la que Tsin Tang lo hablaba. Se le subi la sangre a la
cabeza y respondi: He sido el emisario porque me apiad de la princesa y no para sacar ventaja
alguna. Matar al marido y hacer que la mujer caiga en la tentacin, no es algo que haga un hombre
justo. Aunque slo sea un simple mortal, prefiero morir que actuar siguiendo vuestras palabras.
Tsin Tang se levant, se disculp y dijo: Mis palabras fueron muy precipitadas. Espero que no
lo tomis a mal. Tambin el rey del lago Dungting le habl bondadosamente y censur a Tsin Tang
sus rudas palabras. No se volvi a hablar de matrimonio.
Unos das ms tarde, se despidi Liu I y los reyes del lago le dieron otro banquete de despedida.
El rey le dijo entre lgrimas a Liu I: Mi hija os est profundamente agradecida y no hemos
tenido ocasin de devolveros la obligacin contrada. Marchaos ahora, nos duele de corazn que os
marchis.
Luego la princesa le dio las gracias. Estaba de pie delante de l, colorada, le hizo una inclinacin
y le dijo: Probablemente no volvamos a vernos!, y se le quebr la voz en un sollozo.
Liu I haba rechazado las precipitadas requisiciones del to, pero cuando vio a la princesa, toda
encanto, de pie ante l, lo sinti en el alma; se puso violento y se march. Los tesoros que haba
recibido eran tantos que no se podan contar. El propio rey y su hermano le escoltaron hasta el ro.
Cuando lleg a su hogar, vendi una centsima parte de lo que haba recibido y su hacienda se
contaba en millones y fue ms rico de todos sus vecinos. Se cas en dos ocasiones y ambas mujeres
murieron poco tiempo despus. As que viva solo en la capital. Busc una nueva esposa. Una
casamentera vino a verle y le dijo que en el norte haba una viuda que viva con su hija. El padre se
haba hecho taosta aos atrs y haba ascendido al cielo, perdindose entre las nubes sin volver
jams. La madre viva, pues, con su hija pobremente, pero como la muchacha era tan
extraordinariamente hermosa, buscaba un yerno pudiente.
A Liu I le pareci bien y se fij el matrimonio. Cuando la noche de bodas vio a su esposa sin velo,
comprob que era igual que la princesa dragn. Le pregunt sobre ello, pero ella no le dio ninguna
respuesta.
Tras un ao le dio un hijo, y entonces le dijo a su marido: Hoy te lo voy a confesar: s que soy la
princesa del lago Dungting. Cuando rechazaste la propuesta de mi to y te marchaste, me puse

enferma de aoranza y estuve al borde de la muerte. Mis padres queran hacerte venir, pero se teman
que me rechazaras por mi origen, por eso me vistieron de muchacha humana y me casaron contigo.
Hasta ahora no me atreva a decrtelo. Pero ahora te he dado un hijo y espero que el amor que sientes
por l te haga amar a la madre.
Entonces Liu I se despert como si hubiera estado profundamente dormido, y ambos se amaron
de corazn.
Un da le dijo su mujer: Si quieres vivir eternamente conmigo no podemos seguir viviendo en el
mundo de los humanos. Los dragones vivimos diez mil aos y t puedes compartir esa edad. Vuelve
conmigo al lago Dungting!.
Haban pasado diez aos y nadie saba dnde poda haber desaparecido Liu I. Un pariente suyo
pas por casualidad por el lago Dungting. Vio que una montaa azul sala de repente del agua.
Los marineros chillaron asustados: Aqu no hay ninguna montaa, tiene que tratarse de un
demonio acutico!.
Mientras seguan sealndola y observndola, la montaa se aproxim al barco y de su cumbre
resbal un colorido bote hacia el agua. A ambos lados haba hadas. En el medio estaba sentado un
hombre. Era Liu I. Salud a su primo con la mano; ste se quit el vestido y subi al bote. Cuando
estaba entrando en el bote, ya se haba convertido en una montaa. En la montaa haba un magnfico
palacio y en el palacio estaba Liu I, rodeado de msica de cuerda y de alegres colores.
Se saludaron y Liu I le dijo a su primo: Apenas nos hemos separado y ya tienes los cabellos
grises.
El primo le respondi: T eres un dios. Yo tengo cuerpo humano. As es la fortuna!.
Liu I le dio cincuenta pldoras dicindole: Cada pldora alarga un ao tu vida. Cuando se te hayan
terminado los aos, ven aqu y no permanezcas en el mundo del polvo, donde slo hay necesidad y
trabajos!.
Luego le volvi a llevar a la superficie del lago y desapareci. Su primo, por el contrario, se
volvi al mundo y, despus de cincuenta aos, cuando ya se haba tomado todas las pldoras,
desapareci para siempre jams.

42. La guarida del zorro[42]


Al oeste de la baha de Kiautschou se encuentra un pueblo en la montaa, que se llama
Villazorros. Al este del pueblo hay un elevado acantilado, en medio del cual hay una abertura tan
redonda como la luna llena. A partir de la cueva sale un tnel de una buena media milla de longitud
que atraviesa la montaa de parte a parte. Los viejos dicen que all dentro viven muchos zorros, por
lo que nadie se atreve a entrar all. El pueblo se llama as a causa de esa cueva.
Una vez pasaron por all delante dos campesinos que se dirigan a la ciudad. Al llegar a la zorrera
sealaron la entrada de la cueva y uno de ellos dijo en broma: Si encendiramos un buen fuego
moriran todos los zorros y comadrejas abrasados.
El otro, que era un mediador, se ech a rer a carcajadas y respondi: Si la fogata ardiera delante
y el humo saliera por el otro extremo, sera muy divertido!.
Cuando volvieron de la ciudad, el medianero empez a llorar amargamente. Pronunci sus
propios apellidos y una extraa voz habl, procedente de su cuerpo: Yo soy tu padre. Tuve una
muerte abominable. Hoy se me ha concedido que vuelva a casa de visita. Luego llam a la madre del
bromista y, cuando vino, la tom por las manos y llor amargamente hablndole de cosas que haban
ocurrido en el pasado, cuando vivan juntos. Luego aadi: Tengo mucha hambre! Preprame
enseguida vino y comida, pero que sea un pollo.
La madre del medianero crey que era realmente el espritu de su marido porque hablaron de
cosas que nadie ms saba. As que se ech a llorar tambin ella, muy conmovida. Pero a la mujer del
medianero no le pareca un asunto muy claro y como adems quera comer pollo, supuso que quiz
podra estar endemoniado por un zorro.
Por eso empez al momento a lamentarse declarando: No tenemos vino en casa y las gallinas
estn empollando los huevos. Voy a prepararte un guiso de smola. T eres un espritu, querido
suegro, y tienes el deber de no hacernos gastar innecesariamente.
La voz que sali de su marido era muy airada: La mujer que est en este cuarto no es honorable.
Lo que habis puesto en la gran tinaja que hay ah, no es vino? Y tenis un montn de pollos. Cada
da los alimentis con una vasija de grano. Por qu no queris sacrificar uno solo para dar una
alegra a vuestro difunto padre?.
La madre no lo pudo soportar por ms tiempo y orden a la nuera que trajera pollo y vino, y el
endemoniado empez a comer y a beber. Pero cuando coma pona los labios en forma alargada,
como si fuera una comadreja, y ninguno de los presentes pudo evitar rer disimuladamente.
En la vecindad haba un muchacho alto y fuerte; cogi un cuchillo y grit: No eres t una vieja
zorra que se hace pasar por nuestro difunto padre? Si no dices inmediatamente la verdad, te mato.
Al orle, se le mud al bromista el rostro a causa del miedo y del temor: Yo no soy realmente el
padre viejo respondi, pero ste pas hoy con un campesino por nuestra cueva y dijo cosas
terribles, que quera echarnos a toda la familia con humo. Por eso he venido para pagarle con la
misma moneda. Conmigo ha venido otro que se ha encarnado en el otro campesino. Pero como me
habis preparado una comida, me voy a marchar y a llevarme a mi compaero.
Cuando hubo terminado de hablar, el bromista cay en la cama y volvi en s.
En la casa del labrador haba ocurrido lo mismo. Cuando quiso echarse a dormir tras la comida,
se le abrieron los ojos y no se encontraba en su ser. Se tir al suelo, volvi a saltar y se elev varios

pies del suelo, de manera que se golpe la cabeza con las vigas. Luego se golpe el pecho y empez
a maldecirse a s mismo. Vivimos en la cueva de la montaa desde los tiempos antiguos y querais
echarnos con humo!, dijo una voz que provena de su cuerpo. Luego salt dentro de la cueva y nadie
poda pararle. Los padres empezaron a recitar oraciones, hicieron quemar incienso y trajeron vino
como ofrenda. Pero no mejoraba nada, hasta que vino el campesino del cuchillo.
Dijo: Esos dos slo lo han dicho en broma. No han pensado ni siquiera de verdad en echaros con
humo. Ya os habis vengado a conciencia. Afuera te est esperando tu compaero. Lrgate si no
quieres probar mi cuchillo!.
Entonces sali una voz llena de miedo del campesino: Ya me voy, ya me voy.
A partir de entonces Ies dejaron a ambos en paz.

43. El fuego del zorro[43]


rase una vez un campesino que era fuerte y joven y que una noche volva tarde a casa del
mercado. El camino pasaba junto al jardn de un hombre rico en el que haba altos edificios.
Repentinamente vio algo resplandeciente que flotaba en lo alto y que luca como una cuenta de cristal.
Se asombr y escal el muro del jardn, pero no haba nadie a la vista; lo nico que vea a lo lejos
era un animal que pareca un perro y que miraba hacia la luna. Cada vez que expulsaba la respiracin
sala de su boca una bola de fuego que iba subiendo hacia la luna. Cuando tomaba aire, la esfera
volva a descender y volva a atraparla con la boca. As continu sin interrupcin. El campesino se
dio cuenta de que era un zorro que estaba preparando el elixir de la vida. As que se escondi entre el
csped y esper hasta que la esfera volvi a descender, aproximadamente a la altura de su cabeza.
Entonces se apoder de ella rpidamente y se march llevndosela. Enseguida se la trag.
Sinti un calor que le llegaba desde el pecho a los intestinos. Cuando el zorro se dio cuenta, se
enfad. Le mir colrico, pero tema su fuerza; por eso no se atrevi a atacarle y se march
enfadado.
A partir de ah el campesino pudo hacerse invisible, ver a los espritus y a los demonios, y estaba
en tratos con el otro mundo. Cuando la gente estaba inconsciente a causa de una enfermedad, poda
volver a llamar a sus almas a la vida y, si alguien haba cometido algn pecado, interceder por l. De
esta forma gan mucho dinero.
Cuando ya haba vivido todo el ao de su cincuenta cumpleaos, se apart de todas esas cosas y
dej de ejercer sus artes. Una noche de verano, cuando estaba sentado en su patio disfrutando a solas
del frescor, bebi una copa de vino tras otra. Hacia la medianoche estaba totalmente borracho. Apoy
las manos en el suelo y vomit. Fue como si de repente tuviera a alguien sobre su espalda. Los
vmitos se hicieron ms intensos y al final se le sali la cuenta que tena en la garganta.
El otro la cogi con la mano y dijo: Durante treinta aos has tenido mi tesoro guardado. Te has
convertido en un hombre rico cuando slo eras un muchacho campesino. Ya tienes bastante. Quiero
recuperarlo.
El hombre se sinti entonces totalmente sobrio, pero el zorro ya se haba marchado.

44. El zorro y los truenos[44]


Se cuenta que cuando un zorro prepara el elixir de la vida puede convertirse en otros seres, pero
tiene que vencer tres veces a la muerte por causa de los truenos antes de que logre terminarlo. No lo
consigue con facilidad. Pero tiene numerosas artes para escapar a su suerte. En ocasiones se protege
en casa de un hombre importante o debajo de la cama de un sabio o de un monje.
Premia generosamente a quien le salva la vida en ese trance y toda la familia disfruta de ello. A
quien le mata sin razn le tiene un odio indeleble y no puede descansar hasta que se ha vengado de l
y de toda su familia. Los zorros muestran sus odios y preferencias claramente. Pero algunos estudian
a los hombres y as saben que, en ciertos casos, se trata de un hado al que no pueden escapar y no
echan a nadie la culpa.
rase una vez un cazador que buscaba un poco de frescor en un da muy clido de verano, en un
campo de melones. De repente, se alzaron anillos de nubes negras y los truenos y relmpagos se
sucedan sin interrupcin. Se alz desde el suelo una esfera de fuego dejando tras de s un rastro de
olor de azufre. Subi hasta lo ms alto de la copa de un rbol y luego volvi a descender. Cuando el
cazador lo observ desde ms cerca, vio entre las ramas del rbol un zorro enorme, que tena entre
sus patas delanteras un pequeo abanico rojo. Cuando el rayo de fuego se acercaba, le daba aire por
encima con el abanico y al momento volva el fuego a descender al suelo.
Estuvo as una buena hora y los truenos no le hacan nada al zorro.
El cazador tena todava la vista fija en la curiosa escena cuando apareci una nube negra
alzndose desde el suelo. En ella haba un dragn enroscado, que se dejaba ver en la parte ms alta.
Luego se dirigi al rbol y cada vez se acercaba ms al lugar en que estaba l.
El cazador primero se asust y luego cay en la cuenta: Me est pidiendo que le ayude. Por eso
l se descarg de su fusil y lo dej a un lado. El dragn volvi a alzarse sobre la copa del rbol y le
sigui un trueno. Pero el zorro volvi a alejarlo con el abanico. Al cazador se le dispar
inadvertidamente un tiro y quem al zorro. El abanico rojo cay al suelo. Al momento se oy un
enorme trueno y el zorro fue alcanzado por el fuego.
El cazador recogi el abanico y lo mir. Estaba hecho con una falda de mujer. El ladrn se haba
mantenido alejado por su impureza.

45. El zorro amable y el zorro malvado[45]


rase una vez un hombre que honraba mucho a los zorros. En su habitacin tena un altar
levantado en su honor; all encenda cada da varillas de incienso. Y todos los das festivos del ao Ies
llevaba ofrendas de comida y bebida, pollos y vino. Y su capital aumentaba de da en da. Si haca una
operacin comercial, cobraba un buen beneficio. Si araba un campo, tena una cosecha doble.
En la poca de la rebelin de Taiping, el hombre Nev todo su grano a la ciudad, a casa de un
pariente para evitar el pillaje. Pero en casa de aquel pariente estaba su hijo, que se daba a la bebida y
al juego. Robaba siempre del grano de aquel hombre. Lo venda y gastaba todo en un abrir y cerrar
de ojos. En total cogera unas cien fanegas. Cuando el ladrn se apart de los alrededores, el labrador
volvi a Nevarse el grano a casa. Uno podra pensar que, al medirlo, habra notado que el grano
haba disminuido, pero no slo no haba menguado, sino que haba aumentado cien fanegas. A partir
de entonces, el hombre fue realmente rico, de forma que todos los que vivan en los alrededores
hablaban de l como el que era rico gracias a la ayuda de los zorros.
Tena un vecino que era de familia pudiente. Era fuerte y valeroso y practicaba todas las
modalidades de esgrima. Poda levantar a seis hombres por los aires y trasladarlos. Le gustaba beber
vino y le encantaba el trato con los dems, y todos los guerreros que venan a los alrededores le
visitaban, de forma que su hacienda se fue debilitando poco a poco con el tiempo. Acab siendo viejo
y le abandonaron las fuerzas. Entonces un zorro busc refugio en su casa. Pero este zorro no se
mostr como ocupando el cuerpo de un hombre, sino que sembr el desorden sin ms. No dej que
los habitantes de la casa descansaran. Tan pronto apareca un monstruo en la ventana, compareca una
mano azul en la puerta y la comida desapareca; de repente se levantaba una baldosa y se estrellaba
contra el suelo con gran estruendo, o se vea que la comida, pollos y gallinas desaparecan cuando
empezaban a estar tiernos, o de pronto Ies caan pegotes de barro grandes como puados en la cabeza
a las mujeres que estaban trabajando; se apareca un dragn y le llamaba, y se levantaban brillantes
llamas. El ama de la casa se enfadaba y empezaba a refunfuar, y entonces las llamas se instalaban
bajo sus vestiduras. Con cierta regularidad ocurra que la gente de la casa se pona enferma de miedo.
Cuando empez la locura, le lleg a toda familia, y el nico con el que no se atreva era el propio
cabeza de familia. Pero l no poda hacer nada para evitar todo aquello.
Pero haba en la vecindad un mago del que se deca que poda echar a los zorros. Se le hizo
llamar, pero antes de que viniera hubo que darle diez lot de plata.
Empez sus encantamientos en la sala. Pintaba runas y pronunciaba conjuros. Al final oyeron
ladrar al zorro. Alarg la mano para cogerlo y entonces dijo sorprendido: Se me ha escapado, slo
le he arrancado un mechn de pelos.
Y en verdad tena pelos en la mano.
En cuanto el mago hubo dejado la casa, volvi el espritu. Seguramente l mismo haba imitado el
ladrido del zorro y escondido previamente los pelos en la manga.
Al amo de la casa se le haba metido sin embargo en la cabeza que deba coger al zorro, costara
lo que costase; por eso provey a sus hijos y sobrinos con escopetas. Si vean al fantasma donde
quiera que fuese, tenan que dispararle. En cuanto disparaban desapareca, pero apenas haban dejado
de disparar volva a empezar. Poco despus no haba quien soportara el asunto.
Un mediador de la familia estaba casado con una bruja; ella dijo un da: El dios zorro se alegra

si los hombres le honran. No debis luchar contra l, sino que tenis que traerle ofrendas de
alimentos, y entonces yo rezar al rey zorro para que haga con vosotros las paces y que la pena se
transforme en alegra.
El amo de la casa no estaba de acuerdo en hacer nada, pero la mujer de la casa se puso de acuerdo
en secreto con la bruja. Se arregl una habitacin en la que se puso buen vino y sabrosa comida, y la
bruja pas la noche ella sola en aquel recinto. Cuando empezaba a clarear el da, fueron all a
buscarla. La comida y el vino haban desaparecido y la bruja estaba inconsciente a causa de una
borrachera.
Con palabras entrecortadas explic: Vino un gran nmero de dioses importantes, se sentaron y
disfrutaron de los alimentos y del vino y se alegraron mucho. Incluso me dejaron que comiera con
ellos. Yo Ies cont que el amo de la casa tiene buena fe y que Ies ruega firmar la paz. Los dioses han
prometido hacerlo.
Pero an no haba terminado de decirlo cuando entr una piedra volando; cay justamente en la
mesa y rompi todos los tazones y platos. Entonces la bruja se tap la cara con las manos y sali
afuera.
Por la noche llam a un muchacho como testigo, pero no hubiera habido nada que ver, si hubiera
estado rezando. Por el contrario, la bruja haba hecho entrar en secreto a su hijo; ambos se haban
emborrachado y comido, y lo que sobr se lo haba llevado el hijo en una cesta.
Una muchacha joven tambin fue poseda; se vea obligada a robar alimentos y joyas. Por eso el
ama de la casa la peg, luego se le ocurri colgarse en el molino. Muchas veces la salvaron y al final
se ahorc de verdad. El padre de la muchacha pidi un proceso, con lo que todos los bienes de la
familia se perdieron y el amo se convirti en un mendigo. Tuvo que vender la casa y se mudaron a
una humilde cabaa de paja.
Una noche en que el dueo estaba solo en el patio, sentado con una copa de vino, vio algo negro
que suba por el muro reptando y que era del tamao de un perro con los ojos que refulgan como
centellas. El amo hizo como que no haba visto nada y en secreto alarg la mano hacia su pipa, luego
la descarg con toda su fuerza y le dio justamente en la frente. Dio una voltereta y cay al lado del
muro, al suelo. Cuando lo buscaron haba desaparecido. A partir de entonces, se acab el espritu,
pero la familia haba empobrecido a causa de l.

46. El gran padre Hu[46]


El gran padre Hu es el espritu de un zorro. Cuando los zorros estn a punto de terminar la
preparacin del elixir de la vida, pueden hacer milagros. Entonces se les inscribe en la lista de
regalos al emperador.
Cuando los manches Negaron a China, establecieron en Mukden su centro de operaciones y all
mismo edificaron un templo, que fue dedicado a una alta divinidad. Todo es igual que en el templo
del emperador en Pekn.
En el templo hay trpodes y vasijas de ofrendas: son todas de oro, plata y piedras preciosas, y su
valor es de muchos millones. Los ladrones tienen grandes esperanzas de poder robarlos pero no
pueden entrar.
Bajo el reinado del emperador Hing Fong vivan tres poderosos ladrones que podan volar
sobre los tejados y subir y bajar por las paredes. Si alguien los sorprenda, le echaban un humo
venenoso en el rostro que le haca perder el conocimiento.
Por la noche entraron en el templo imperial y robaron las vasijas de oro, para quemar incienso,
que estaban ante el altar, las fuentes de nefrito y los recipientes de plata. Los guardaron en su seno y
volvieron a bajar el muro Nevndoselos.
Entonces se encontraron con un viejo de barba blanca que estaba sentado en el techo principal del
templo. Les sealaba con la mano, as que los tres escaladores no tuvieron ms remedio que quedarse
all sentados y sin poder descender. Era como si Ies hubieran cosido las piernas.
Cuando empez a hacerse de da Ies encontr el guardin del templo. Hizo que los bajaran y Ies
pidi explicaciones. Entonces contaron lo que les haba ocurrido. El guardin hizo un informe que
mand a la corte y le respondieron que haba que hacer una ofrenda al zorro.
Desde entonces hace muchos milagros. Casi siempre es la cabeza superior de los funcionarios y
viste la levita amarilla.
En Manchuria hay numerosos templos e imgenes consagrados a l. Se le representa como un
funcionario manch poderoso e importante. La gente que va all a rezar, para tener suerte y para que
resuelva sus penas, es tan numerosa que se pisa los talones y se toca con el codo. En el patio del
templo hay un horno de incienso, en el cual hay bosques de bastoncillos de incienso. El humo de las
ofrendas sube hacia el cielo formando espesas nubes, y las cenizas de los billetes que se queman,
revolotean como mariposas. Los mendigos contienen la respiracin cuando hacen reverencias y no
se atreven a mirar a su alrededor. La gente habla de l dndole nicamente el nombre de tercer padre.
No se atreven a pronunciar la palabra zorro. ltimamente se le adora tambin en el este de Chantung,
y se est extendiendo mucho su culto.

47. El zorro plateado que hablaba[47]


Los zorros plateados se parecen a los zorros pero son completamente amarillos, de un rojo
brillante o blancos. Adems pueden influir en los hombres. Tienen la propiedad de aprender a lo
largo de los aos el lenguaje de los hombres y se les llama los zorros parlanchines.
Al sudoeste del valle de Kiautschou hay una playa en la que se alza una montaa en forma de
torre, por lo que se la llama la montaa en forma de Torre. En la montaa hay un viejo templo con la
imagen de una divinidad, que recibe el nombre de madre de la montaa en forma de Torre. Cuando
en los pueblos de los alrededores los nios se ponen enfermos, los magos acostumbran a ordenar
que se quemen sus retratos de papel o que se le ofrezcan nios construidos con barro. As que el altar
est completamente rodeado de cientos de estatuillas de barro. Las ancianas tambin llevan flores,
trajes y zapatos de papel que aparecen amontonados por todas partes. El tercer da del tercer mes y el
noveno da del noveno mes hay fiestas procesionales en las que se representan obras de teatro y se
leen las escrituras sagradas. Tambin cada ao, regularmente, tiene lugar un mercado. Las mujeres y
las muchachas de los alrededores queman incienso y elevan sus plegarias. Las que no tienen hijos, los
piden. Eligen una de las figurillas de nios y le atan una hebra roja al cuello, incluso rompen en
secreto un pedacito del cuerpo, lo deshacen con agua y se lo beben. Entonces ruegan en silencio para
poder concebir un hijo.
Tras el templo hay una gran cueva en la que vivieron en otros tiempos dichos zorros. Salan y se
sentaban en la cumbre de un acantilado escarpado que estaba junto al camino. Si vena un caminante,
empezaban a decir algo as como: Vecino, espera un poco y fmate una pipa!. Los caminantes
miraban asombrados a su alrededor buscando la procedencia de la voz y sentan un enorme pnico.
Si no eran especialmente animosos empezaban a sudar de miedo y se marchaban corriendo. El zorro
se rea: Ji, ji!.
En la pendiente de la montaa haba una vez un labrador. Cuando mir con atencin, vio a un
hombre con sombrero de paja y un abrigo de hierba que vena con un hacha a la espalda.
Vecino Wang le dijo, fmate una pipa antes de seguir el camino y descansa un poco! Luego
yo te ayudar a arar. Luego hizo: Hu!, como hacen los labradores cuando se dirigen a las vacas.
El labrador mir con ms atencin y vio que era un zorro parlanchn. Esper el momento
oportuno y luego le dio un golpe seco con el bastn de hueso. Le acert. El zorro grit, dio un salto
en el aire y se march corriendo. El sombrero de paja, la capa de hierba y todo lo que llevaba lo dej
all cado. Cuando el labrador mir detenidamente, vio que el sombrero estaba tejido con hojas de
patata. Lo haba partido en pedazos con el bastn. El manto estaba hecho de hojas de encina, unidas
con finas hierbecillas. Pero el hacha era una rama de calin a la que se haba unido un ladrillo.
Tras un tiempo, una mujer de la vecindad fue poseda. Hicieron colgar el retrato del jefe del
taosmo, pero el espritu no se marchaba. Como no haba ningn exorcista en los alrededores y las
molestias eran inaguantables, los parientes de la mujer se pusieron de acuerdo para ir al templo del
dios de la guerra y pedirle ayuda.
Cuando el zorro lo oy, dijo: No tengo ningn miedo a vuestro papa taosta y vuestro dios de la
guerra; al nico que temo es al vecino Wang del pueblo del este, que ya me golpe una vez con su
bastn.
A la gente le pareci justo. Enviaron al pueblo del este gente para que encontrara a Wang. l

cogi su bastn de hueso y entr.


Entonces dijo con voz profunda: Dnde, pero dnde est? Ya hace mucho que estoy aqu
esperando al espritu. Por fin le tengo.
Y daba golpes con su bastn. El zorro tuvo miedo, buf y salt por la ventana.
Durante ms de cien aos se cont la historia del zorro parlanchn de la montaa de la Torre.
Entonces lleg a aquellos lugares un hbil trampero que vio a un animal como un zorro con una piel
de rojo brillante y que tena mataduras en el lomo; estaba debajo de un rbol. Se ech al suelo y le
dispar en las patas traseras.
Entonces l dijo con voz humana: Por ser un dormiln me he visto en este peligro; pero nadie
puede escapar a su destino. Si me atrapas te darn como mximo cinco mil monedas de cobre por la
piel. No prefieres dejarme libre? Te recompensar tan generosamente que dejars de ser pobre.
Pero el trampero no le escuch, sino que mat al zorrillo. Luego le despellej y vendi la piel, y
realmente recibi por ella cinco mil monedas de cobre. A partir de all se acab la aparicin.

IV. Cuentos histricos

48. Las tres desgracias[48]


EN los tiempos pasados vivi un joven que se llamaba Dschou Tschu. Era fortsimo, de forma
que nadie poda ganarle. Era salvaje y poco dado a atender a razones y siempre haba problemas y
luchas a su alrededor. Pero los ancianos del lugar no se atrevan a castigarlo de una manera ejemplar.
En la cabeza llevaba un sombrero alto, que haba adornado con dos plumas de faisn. Iba vestido con
traje de seda bordada y llevaba la espada del manantial ceida a su cintura. Se daba al juego y a la
bebida y era un manirroto. Al que le molestaba le ocurra con seguridad alguna desgracia. Siempre se
mezclaba donde fuera que hubiera peleas. As actu durante aos y todos los que habitaban en las
proximidades sollozaban por su dominio.
En una ocasin vino un nuevo funcionario destinado a aquellos lares. Se dedic en primer lugar a
recorrer la tierra y a preguntar a la gente por sus problemas. Entonces se enter de que haba un gran
malvado en el pas.
Entonces se puso unas vestimentas de tejido basto y se ech a llorar delante de la puerta de
Dschou Tschu. Lleg hasta la casa de la moneda en la que se haba emborrachado. Desenvain su
espada y se puso a cantar a gritos.
Cuando volva a su casa, pregunt: Quin llora de esa forma tan triste?.
El funcionario le respondi: Lloro por los problemas del pueblo. Luego, Dschou Tschu le
mir y se ech a rer a carcajadas.
Os equivocis, amigo le respondi. Hay menos movimiento que en el agua de una cacerola
puesta en el suelo. En este rincn se est tranquilo y en paz. La cosecha es rica y las espigas han
granado bien, as que todo el mundo va contento a su trabajo. Si me hablis de desgracia os parecis
al hombre que gime sin estar enfermo. Quin sois vos, que, en vez de quejaros por vos mismo, os
quejis por otra gente y qu estis haciendo delante de mi puerta?.
Soy el nuevo gobernador le contest el otro. Nada ms bajar del palanqun me he puesto a
visitar los alrededores. El lugar me pareci bueno y sin problemas, y todo el mundo tiene lo
necesario para vestirse y para comer. Todo es como me habis dicho, pero curiosamente, cuando los
ancianos se renen, no hacen ms que gemir y quejarse. Cuando se Ies pregunta la razn de ello,
dicen: En nuestro hogar tenemos tres males. De los dos primeros os dar razn; pero el tercero
prefiero callrmelo. Por eso lloro ante vuestra puerta.
Y cules son esos males? repuso Dschou Tschu. Decidme libre y abiertamente todo lo que
sabis!.
El primero le respondi el gobernador es el malvado dragn del puente ancho, que nada en
las aguas del ro y hace que se ahoguen hombres y ganado. El segundo es el tigre de la frente blanca
que habita en la montaa. El tercer mal sois vos.
Entonces, de vergenza, se le subieron los colores a la cara, y dijo hacindole una reverencia:
Vos slo sois el gobernador de este lugar y os duelen tanto los males del pueblo. Yo he nacido aqu
y slo doy preocupaciones a nuestros mayores. Qu clase de hombre soy? Os lo ruego, marchaos a
vuestra residencia, que yo voy a encargarme de que todo mejore!.
Luego se march a toda prisa a la montaa y vente al tigre en su guarida. El tigre dio un salto en
el aire que sacudi todo el bosque como si se tratara de una tormenta. Luego se revolvi gruendo y
alarg salvajemente el cuello para atraparlo. Dschou Tschu retrocedi un paso en el momento en que

el tigre aterrizaba delante de l. Con la mano izquierda torci el cuello del tigre hacia el suelo y con
la derecha le golpe sin parar hasta que cay muerto en la tierra. Se ech el tigre a la espalda y
volvi a casa.
Luego se dirigi al puente ancho. Se quit la ropa y cogi la espada en una mano. Se meti en el
agua. Apenas haba entrado, cuando empez a espumear y a burbujear, y las olas se estrellaban con un
estrpito de espuma. Sonaba como si fueran caballos al galope. Tras un tiempo surgi un chorro de
sangre de las profundidades y toda el agua se volvi roja. Entonces sali del agua Dschou Tschu con
el dragn en la mano.
Fue a informar al gobernador con una reverencia: Le he cortado la cabeza al dragn y he
vencido al tigre. He cumplido lo que ofrec. Ahora me voy a poner en camino para que os veis libre
de la tercera desgracia. Seor, cuidad de mi tierra y decid a los ancianos que ya no se quejen.
Y cuando se lo hubo dicho, se enrol con los soldados. Se hizo un gran renombre en la lucha
contra los ladrones y, cuando en una ocasin un ladrn le hiri tan gravemente que se vio sin
salvacin, se volvi hacia el este y dijo: Me ha llegado el da en que tengo que pagar mis culpas con
la vida. Luego ofreci el cuello a su espada y muri.

49. De cmo murieron tres hroes a causa de dos melocotones[49]


Al conde Ging de Tsi le encantaba al principio de su poca de gobierno reunir en torno a s a los
hroes, entre los cuales se encontraban tres que eran especialmente valientes. El primero se llamaba
Gung-Sun Dsi, el segundo Tin Kai Giang y el tercero Gu I Dsi. Los tres eran valerossimos,
alborotadores en la corte y superaban las diferencias que haba entre el prncipe y los criados.
En aquella poca, Yn Dsi era el canciller de Tsi. ste le informaba al conde de lo que haba que
hacer. El gobernador le pidi que diera una comida en la corte y que invitara a todos los
funcionarios.
Sobre el mantel haba un plato con cuatro magnficos melocotones, que constitua una comida de
precio.
Siguiendo el consejo de su canciller, el conde se coloc junto a ellos y dijo a modo de
informacin: Estas frutas son soberbias; no puedo droslas a todos. Slo pueden comer de ellas los
que ms lo merezcan. Yo gobierno la regin y soy la cabeza, el prncipe del reino. Debo conservar el
dominio y el poder, sos son mis mritos. Por esto me corresponde un melocotn. Yn Dsi es mi
canciller, l se ocupa del comercio con el exterior y mantiene la paz entre los ciudadanos. l ha
hecho poderoso nuestro reino. Es el mrito del canciller, a l le corresponde el segundo melocotn.
Pero quedan todava dos melocotones y yo no s quin de vosotros es ms digno de ellos. Debis
decidirlo vosotros mismos y contar vuestros mritos. Al que no haya llevado a cabo ninguna accin
grande, no le permito que abra la boca.
Gung-Sun Dsi dio un golpe con su espada y se puso de pie; dijo: Soy el mariscal de campo del
prncipe. En el sur he vencido al reino de L, en el oeste he vencido al pas de Dsin, en el norte he
tomado prisionero al seor de Yn. Todos los prncipes del este vienen a la corte y reconocen el
seoro de Tsi. sos son mis mritos. No s si merezco un melocotn.
El conde le dijo: Tus mritos son grandes, mereces el melocotn!.
Entonces se levant Tin Kai Giang, golpe la mesa y dijo: Yo he luchado cien buenas batallas
en el ejrcito del prncipe, he matado a los seores de los enemigos, he conquistado sus banderas.
Para mi prncipe he agrandado el territorio de todo el pas, de forma que nuestra tierra ha aumentado
su extensin en mil millas. Qu tal son mis mritos?.
El conde le dijo: Tus mritos son grandes. Mereces ese melocotn!.
Entonces se puso en pie Gu I Ds. Sus ojos centelleaban y grit con fuerte voz: Una vez que el
prncipe iba por el ro Amarillo se levantaron viento y olas. Un dragn del ro cogi uno de los
coches de caballos y se march; la comitiva se tambaleaba como un flan y estuvo a punto de caer.
Entonces cog mi espada y me adentr en el ro. Luch contra el dragn en medio de las espumosas
olas. Mi fuerza me dio la victoria y mat al dragn; los ojos se me salan del rostro a causa del
esfuerzo. As surg del agua, llevando en una mano la cabeza del dragn y en la otra el caballo que
haba salvado, y al tiempo salv al prncipe de que se ahogara. Nunca, cuando nuestro pas estuvo en
lucha con los vecinos, he ahorrado esfuerzo. Iba en cabeza, me adelantaba en la lucha cuerpo a
cuerpo; jams le di la espalda al enemigo. Una vez que el coche del prncipe se encontraba cado en el
barro y rodeado de enemigos por todas partes, yo saqu el carro de all y rechac a los soldados
enemigos. Desde que estoy al servicio del prncipe, le he salvado la vida en varias ocasiones. Aunque
mis mritos no se igualen con los del canciller del prncipe, s que son mayores que los de los otros

dos hroes. Ambos han recibido un melocotn y yo me voy con las manos vacas. Eso quiere decir
que los mayores mritos no son premiados y que el prncipe no me ha considerado bastante bueno.
Cmo voy a dejarme ver en la corte!.
Con estas palabras, desenvain la espada y se dio muerte con ella.
Gung-Sun Dsi le levant, hizo dos reverencias y dijo sollozando: Nuestros mritos no pueden
igualarse con los de Gu I Dsi y sin embargo se nos dieron los melocotones. Hemos dejado que nos
paguen. Es una vergenza. Por eso es mejor morir que seguir viviendo.
Desenvain la espada y apenas la haba empuado cuando ya rodaba su cabeza en la arena.
Tin Kai Giang mir y grit de asco. Exhal el aliento como si fuera un arco y los cabellos se le
erizaron de enfado. Cogi entonces su espada y dijo: Los tres hemos servido cumplidamente al rey.
Estbamos tan unidos como la carne y la sangre de un cuerpo. Ellos dos han muerto, mi deber es no
seguir entonces con vida.
Se hundi la espada en la garganta y expir.
El conde no poda dejar de gemir y orden que se Ies preparara un suntuoso entierro.
Un caballero valeroso lava el deshonor con su vida. Eso lo saba el canciller; por eso haba
calculado el asunto a propsito para dar slo a dos hroes los melocotones y poder matar a los tres
hroes.

50. De cmo termin el matrimonio del dios del ro[50]


EN tiempos de los siete reinos vivi un hombre llamado Si-Men Bau, que era virrey de una zona
que se encontraba a las orillas del ro Amarillo. En aquellos lugares se honraba mucho al dios del
ro. All vivan magos y brujas que informaban. El dios del ro quiere que se le entregue cada ao
una muchacha, escogida entre la gente del pueblo, si no se quiere que el viento y la lluvia aparezcan
cuando no son buenos. El ro se desbordar y habr malas cosechas. Si en casa de algn hombre
rico haba una muchacha que tena la edad adecuada para el sacrificio, los magos decan que era
elegible. Los padres, queriendo proteger a la hija, les compraban con mucho dinero. Entonces los
magos se ablandaban y Ies ordenaban a los pudientes que Ies dieran dinero para comprar a una
muchacha pobre y arrojarla al ro. El dinero restante se lo guardaban como ganancia. Pero si no
queran pagar, la hija era destinada a ser la esposa del ro y se la obligaba a aceptar los regalos que
los magos le traan como ajuar. Los pueblos de los alrededores sufran amargamente por esta
costumbre.
Cuando Si-Men ocup su puesto de funcionario, oy hablar de esta barbaridad. Hizo que los
magos vinieran a su presencia y Ies dijo: Tenis que explicarme la boda del dios del ro. Porque yo
quiero ir a ofrecerle al dios del ro honras, de forma que estar contento, y como recompensa va a
bendecir a mi pueblo, y se despidi de ellos. Los magos alababan sin parar su piedad.
Cuando lleg la fecha le informaron. Si-Men se puso un traje de fiesta, mont en una litera y se
dirigi con una comitiva festiva hacia el ro. Los ms ancianos del pueblo estaban all, del mismo
modo que los magos y las brujas. Desde lejos se vean hombres, mujeres, nios y ancianos que
venan a ver la obra de teatro. Los magos sentaron a la prometida del ro en una litera; le pusieron los
adornos del matrimonio. Sonaban timbales y tambores, y los sabios pedan piadosamente que hiciera
un buen tiempo.
Ya estaban a punto de echar la litera al ro. Los padres de la muchacha se despedan de ella con
lgrimas en los ojos. Entonces Si-Men pidi que se parara la ceremonia y dijo: No tan deprisa! Yo
mismo quiero dar escolta a la novia, tiene que ir libre y voluntariamente. Tiene que ir primero
alguien al palacio del dios del ro y llevarle la noticia, para que venga l mismo a recoger a la
novia.
Mir a una bruja despus de haber hablado y le dijo: Vete t!. La bruja titubeaba; entonces Ies
orden a sus criados que la cogieran y la arrojaran al ro. Luego pas una hora larga.
Esta mujer no sabe resolver el asunto volvi a decir Si-Men, si no ya hara rato que estara
aqu. Mir a un mago y continu: Ve y hazlo mejor!. El mago perdi los colores del miedo; pero
Si-Men orden que lo cogieran y lo arrojaran al ro. Volvi a pasar otra media hora.
Entonces se movi, inquieto. Esos dos no saben resolver el asunto dijo, y dejan a la novia
que espere olvidndose de ella. Volvi a mirar a un mago y le dijo: Vete a buscarles!. El mago se
ech a sus pies y le pidi clemencia, y tambin el resto de magos y brujas se arrodillaron en fila
delante de l y le rogaron que Ies perdonara. Juraron que nunca ms buscaran esposa para el dios del
ro.
Entonces Si-Men los tom prisioneros y envi a la muchacha de vuelta a su hogar. Y aquel lugar
fue liberado para siempre.

51. Dschang Liang [51]


Dschang Liang era originario de uno de los estados que haba conquistado el emperador Tsin
Schi Huang. Quera vengarse por su rey y por eso reuni a partidarios en torno a l para asesinar a
Tsin Schi Huang.
Tsin Schi Huang hizo en primer lugar un viaje por la regin. Cuando lleg a las estepas que se
encuentran delante de Bo Lang, Dschang Liang arm a su gente con mazas de acero con la intencin
de matarle. Pero Tsin Schi Huang, que tena dos enormes carros que eran iguales el uno al otro, se
meti en uno y meti a otra persona en el segundo. Dschang Liang y los suyos atacaron el que no era.
Y Dschang Liang tuvo miedo de la venganza que poda tomar el prncipe. Cuando lleg a un puente
que estaba en ruinas, soplaba un viento helado y los copos de nieve caan arremolinndose a causa
del aire. All se encontr con un hombre que llevaba un turbante negro viejsimo y una tnica
amarilla. Aqul hizo caer sus zapatos al agua, mir hacia Dschang Liang y le dijo: Hijito, vete a
buscrmelos!.
Dschang Liang se control, cogi los zapatos y se los llev al anciano, que sac el pie e hizo que
le calzara. Dschang Liang tambin realiz ese servicio por honrarle. El anciano se alegr y le dijo:
Hijito, tienes madera! Ven maana por la maana. Tengo algo para ti!.
Al da siguiente, cuando estaba amaneciendo, lleg Dschang Liang. El anciano ya estaba all y le
ri: Llegas muy tarde! Ven ms pronto maana. Lo mismo ocurri durante tres das y Dschang
Liang no se cansaba. Entonces el anciano se alegr, cogi el libro de los apndices secretos y se lo
dio. Tienes que leerlo le dijo, luego sers el maestro de un gran emperador. Si llevas a cabo tu
trabajo, bscame al pie de la montaa de Gu Tschong. All encontrars una piedra amarilla, soy yo.
Dschang Liang cogi el libro y ayud al antepasado de la dinasta Han a conquistar el reino. ste
le hizo conde. Desde entonces, Dschang Liang se apart de los alimentos humanos y empez a
alimentar su espritu. Tena trato con los cuatro Barbas blancas de la montaa de Schang y con ellos
comparta el pan nocturno en las nubes. En una ocasin se encontr con dos muchachos que estaban
bailando y cantando.
Uno de ellos cantaba:
Vestiduras verdes has de vestir
si a la puerta del cielo quieres llegar.
A la madre de oro debes saludar
y ante el seor de madera te has de inclinar.
Cuando Dschang Liang le oy, hizo una reverencia ante el muchacho y le dijo a su amigo: Es
uno de los nietos del rey padre del este. La madre de oro es la reina del oeste. El seor de madera es
el dios padre del este. Son las dos fuerzas primigenias, los padres de lo masculino y de lo femenino,
la raz y la fuente del cielo y de la tierra, a quienes todo ser viviente debe agradecer su alimento y
existencia. El seor de madera es el amo de los santos, la madre de oro es la seora de las santas. El
que quiere vivir por largos aos tiene que saludar antes a la reina e inclinarse luego ante el padre. As
puede acceder a las tres purificaciones y ocupar un sitio entre los ms altos. Los nietos muestran con
la cancin el camino que se puede alcanzar con las ciencias ocultas.
En aquel tiempo, el emperador se dej engaar para matar a algunos de sus fieles servidores.

Entonces Dschang Liang abandon su servicio y se dirigi a la montaa de Gu Tschong. Entre las
piedras amarillas encontr al anciano, aprendi las ciencias ocultas y se volvi a su hogar. Se puso
enfermo, se desprendi de su cuerpo y desapareci.
Cuando tiempo ms tarde se clam la revolucin de las cejas rojas, abrieron su sepultura y lo
nico que se encontr dentro fue un guijarro amarillo. Dschang Liang se paseaba en el reino de la
Incertidumbre con Lao Tse. Su nieto Dschang Dau Ling fue una vez a la montaa de Kulun para
visitar a la reina madre del oeste. All se encontr tambin con Dschang Liang. Dschang Dau Ling
tuvo poder sobre los demonios y los espritus. Fue el primer papa de los taostas. En su familia se han
traspasado los misterios de generacin en generacin.

52. El viejo barba de dragn[52]


En la poca del ltimo emperador de la dinasta Suid, el poder estaba en manos del to del
emperador Yang Su. Era orgulloso y derrochador. En sus salones haba coros de cantantes y
bailarinas, y las esclavas estaban siempre pendientes de su mnimo gesto. Cuando llegaban los
grandes del reino a visitarle, l se quedaba cmodamente sentado en su litera mientras Ies reciba.
En aquel tiempo, viva tambin un valeroso caballero llamado Li Dsing. Lleg con un vestido
pobre a ver a Yang Suya presentarle su plan para la pacificacin del reino.
Hizo una profunda reverencia, a la que el otro no respondi, y dijo: El reino est a punto de caer
en la ms absoluta confusin y por todas partes hay caballeros. Vos sois el principal servidor de la
casa imperial; vuestro deber sera elegir a los ms valerosos para que defiendan el trono. No debis
quitar a gente a vuestro capricho.
Cuando Yang Su le oy, se removi, se alz de su sitio y habl campechanamente.
Li Dsing le entreg un papel escrito y empezaron a hablar de todo un poco. Una sirvienta, de una
belleza poco comn, estaba de pie junto a ellos. Tena en la mano un gran abanico rojo y miraba
extraamente a Li Dsing. ste se despidi y volvi al albergue.
Al llegar la medianoche oy que llamaban a su puerta. Se enderez; all haba alguien de pie,
vestido de prpura y con un sombrero. Llevaba un bastn y un saco a la espalda.
Le pregunt quin era y le respondi; Soy la que mueve el abanico de Yang Su.
Entr en el cuarto, se quit la capa y el sombrero, y entonces se vea que era una bella muchacha
de dieciocho o diecinueve aos.
Ella se inclin y, cuando l le devolvi el saludo, se levant: Hace mucho que estoy al servicio
de Yang Su y he conocido a mucha gente importante, pero nadie se pareca a vos. Quiero serviros,
vayis donde vayis.
Li Dsing le respondi: El ministro es poderoso y me temo que nos haga caer a ambos en
desgracia.
Slo es un cadver en el que queda un hlito de vida le contest la muchacha, no hay que
tener miedo de l.
l le pregunt cmo se llamaba. Ella respondi que su nombre era Dschang y que era la mayor.
Cuando l la vio all, tan valerosa y hablando tan atinadamente, se dio cuenta de que era una
muchacha noble y decidi llevrsela en secreto. La muchacha del abanico volvi a vestirse con ropa
de hombre; se subieron a un caballo y se alejaron cabalgando. Queran ir a Taiyanfu.
Al da siguiente llegaron a un albergue. Hicieron que les prepararan la cama y pusieron un
calentador encima para cocinar sus alimentos. La muchacha del abanico estaba de pie junto a la cama
peinando sus cabellos. El pelo era tan largo que llegaba hasta el suelo, y tan brillante que uno se
reflejaba como si fuera un espejo. Li Dsing acababa de salir para cepillar a los caballos. De repente,
surgi un hombre que tena un bigote rizado y rojo como los dragones.
Iba montado en una mua polvorienta, tir su saco de cuero delante del fogn, cogi un cojn y se
ech en la cama, y se puso a mirar cmo se peinaba la muchacha del abanico. Li Dsing le mir y se
puso furioso. Pero la muchacha le ech una mirada y le hizo un guio a Li Dsing indicndole que se
controlara. Luego termin rpidamente de peinarse y se recogi el cabello en un moo.
Salud al husped y le pregunt su nombre.

l le dijo que se llamaba Dschang.


Yo tambin me llamo Dschang le respondi ella, as que somos familia.
Luego le hizo una reverencia como si fuera su hermano mayor.
Cuntos hermanos sois?, le sigui preguntando.
Yo soy el tercero le dijo, y t?.
Yo soy la mayor.
Qu bien que haya encontrado hoy una hermana!, le dijo, encantado, el extrao.
Luego la muchacha del abanico se volvi hacia la puerta y le dijo a su marido.
Ven aqu!, que quiero presentarte a mi tercer hermano.
Entonces Li Dsing se acerc y le salud.
Luego se sentaron el uno al lado del otro y el extrao le pregunt:
Qu tipo de carne tenis?.
Pierna de cordero, le respondi.
Tengo mucha hambre, le dijo el extrao.
Li Dsing fue al mercado a comprar pan y vino. El extrao sac su pual, cort la carne y
comieron juntos. Cuando hubieron terminado, l aliment a la mua con la carne sobrante.
Ms tarde les dijo: Me parece que el seor LI es un caballero pobre; cmo es que vais con mi
hermana?.
Li Dsing le cont lo que haba sucedido.
Y adnde os dirigs ahora?.
ATaiyanfu.
El extrao sigui diciendo: Ay, vuelve a llenarme un buen tazn de vino! Tengo una raz para el
vino y vosotros podis compartirlo conmigo.
Mientras hablaba, abri su bolsa de cuero y sac la cabeza de un hombre, su corazn y el hgado.
Parti en trocitos el corazn y los ech en el vino.
Li Dsing lo encontraba repugnante.
Pero el extrao habl: Era mi peor enemigo. Durante diez aos lo he odiado. Hoy le he matado y
no me arrepiento.
Luego continu: No me parece que seis un muchacho corriente. Habis odo que haya algn
hroe por estos alrededores?.
Li Dsing respondi: S, yo s de uno que parece estar destinado a ser un caballero celeste.
Y quin es?, le pregunt el otro.
Es el hijo del duque Li Yan de Tang. Acaba de cumplir veinte aos.
Podis presentarme a l?, pregunt el extrao.
Y cuando Li Dsing le dio una respuesta afirmativa, continu: Los adivinos dicen que Taiyanfu
tiene un smbolo especial de aire. A lo mejor es el enviado del hombre. Maana esperadme en el
puente de Fenyang.
Luego salt al lomo de la mua y se march; iba tan deprisa que pareca volar.
La muchacha del abanico dijo: Con l no se pueden comer cerezas. Me di cuenta de que no tena
buenas intenciones al principio. Por eso he hecho que se una a nosotros por lazos de
consanguinidad.
Luego se marcharon a Taiyanfu y en el lugar convenido esperaron al de la barba de dragn. Li
Dsing tena un viejo amigo que se llamaba Liu Wendsing, que era el que montaba las tiendas del

prncipe de Tang.
Present a Liu Wendsing al extrao dicindole: Este extranjero desciende de los que pueden ver
el futuro y quiere ver al prncipe.
Liu Wendsing le condujo a presencia del prncipe. El prncipe estaba sencillamente vestido en
traje de estar por casa, pero haba en l algo que impresionaba y que le haca diferenciarse del resto
de los hombres. Cuando el extrao le mir, cay en un profundo silencio y fue como si un velo le
cubriera el rostro. Tras haber bebido varias copas de vino, se despidi.
Es un verdadero seor dijo Li Dsing. Yo estoy bien seguro, pero mi amigo tiene que volver
a verlo.
Un da especial qued de acuerdo con ellos en cierto albergue. Si delante de la puerta est la
mua y junto a ella un asno delgadsimo, yo estar dentro con mi amigo.
Li Dsing se dirigi all el da sealado y realmente estaban el asno y la mua delante de la puerta.
Se agarr las vestiduras y subi hasta el piso superior. All estaban el de la barba de dragn y un
taosta bebiendo vino. Cuando vio a Li Dsing se alegr mucho, le dijo que tomara asiento y que
bebiera con ellos. Cuando hubieron bebido suficiente, fueron los tres otra vez a ver a Liu Wendsing.
Estaba justamente jugando al ajedrez con el prncipe. El prncipe se levant respetuosamente y Ies
ofreci asiento.
En cuanto el taosta vio que era un ser noble y resplandeciente, se turb y le salud con una
profunda reverencia, mientras deca: Se ha terminado el juego!.
Al despedirse, el de la barba de dragn le dijo a Li Dsing: Sigue tu camino hacia Sianfu y
cuando haya llegado la hora, pregunta por m en tal y tal lugar.
Y se march a toda carrera.
Li Dsing y la muchacha del abanico prepararon juntos sus equipajes, se marcharon de Taiyanfu
y siguieron hacia el oeste. Por aquel entonces muri Yang Su y hubo grandes tumultos en el reino.
Pasados algunos das, Li Dsing y su mujer llegaron al lugar sealado por el de la barba de
dragn, llamaron a una puertecita de madera y se present el criado, que Ies condujo por largos
corredores. Haba magnficos edificios que se alzaban ante ellos en los que haba una mirada de
esclavas. Entraron en una sala construida con los materiales ms costosos que se puedan encontrar;
los espejos, los trajes, los adornos, todo era de una magnificencia tal que no se encuentra en el
mundo de los humanos. Hermosas esclavas Ies conducan a los baos y, cuando se hubieron
cambiado de ropa, se lo anunciaron a su amigo. Entr vestido de seda y de estolas de piel de zorra, y
su apariencia era parecida a la de un dragn o un tigre. Les salud con gran alegra y llam tambin a
su esposa, que era de una belleza inconmensurable.
Se prepar un banquete y los cuatro se sentaron a la mesa. La mesa estaba cubierta de alimentos
costosos, de los que ni siquiera conocan el nombre. La vajilla y la cristalera, igual que todo el ajuar
de la mesa, eran de oro y jade, adornados de perlas y piedras preciosas. Haba dos coros de mujeres
que tocaban tan pronto la flauta como cantaban salmos. Cantaban y bailaban, y era como si hubieran
entrado al palacio del hada de la luna.
Los caminantes del arco iris revoloteaban y las bailarinas eran de una belleza que superaba todo
lo que haba en la tierra.
Cuando hubieron bebido una ronda, orden a los esclavos que prepararan las camas, sobre las
que haba colchas de seda bordada. Cuando todos hubieron comido hasta la saciedad, el de la barba de
dragn les entreg un libro y una fuente.

Luego dijo: En este libro se encuentra noticia de todas las riquezas de los reinos que estn bajo
mi poder. Os las regalo como obsequio de bodas a los dos. Sin dinero no se puede empezar nada
grande y mi deber es dotar a mi hermana cumplidamente. Pens en un principio coger el reino con la
mano y hacer algo aqu. Pero ya hay un seor. Qu voy a hacer yo en ese lugar? El prncipe Tang de
Taiyanfu es un verdadero caballero. En un par de aos seguro que habr puesto todo en orden.
Vosotros debis encontraros a su lado y seguro que os va a otorgar altos honores. T, hermana, no
slo eres hermosa, sino que adems tienes buen juicio. Nadie ms que t hubiera podido reconocer el
valor de Li Dsing y ningn otro que no fuera Li Dsing hubiera tenido la suerte de encontrarte. T vas
a compartir con tu marido los honores y tu nombre pasar a formar parte de la historia. Nada de esto
sucede por casualidad. Los tesoros que os he regalado tenis que utilizarlos para ayudar al verdadero
seor. Esperad a que llegue vuestra oportunidad! Dentro de diez aos aparecer un signo muy lejos
en direccin sudeste. sa ser la seal de que yo he alcanzado mi fin. Entonces debis ofrendar vino
en direccin sudeste para desearme suerte.
Luego hizo que toda la fila de esclavos y de esclavas saludaran a Li Dsing y a la muchacha del
abanico, y Ies dijo: stos son vuestros amos.
Tras estas palabras, cogi a su mujer de la mano, montaron en los caballos enjaezados y
cabalgaron.
Li Dsing y su mujer ocuparon la casa y fueron inmensamente ricos. Siguieron al prncipe Tang,
que pacific el reino, y le ayudaron con su dinero. As acabaron la gran obra, y, cuando el reino
estuvo pacificado, Li Dsing fue nombrado marqus de We, y la muchacha del abanico, marquesa.
Diez aos ms tarde informaron al marqus de que lejos del reino, en el mar, haba mil barcos
anclados con cien mil soldados armados. Haban conquistado el pas, haban matado al prncipe y
haban coronado a su jefe. Ahora el reino estaba pacificado.
Entonces supo el marqus que el de la barba de dragn haba llevado a cabo su obra. Se lo dijo a
su mujer. Se pusieron trajes de fiesta e hicieron una ofrenda de vino para manifestarle su
enhorabuena. Entonces vieron al sudeste un pauelo rojo que se agitaba en el cielo. Lo haba puesto el
de la barba del dragn para contestarles. Ambos se alegraron muchsimo.

53. De cmo Molo rob el amanecer[53]


En los tiempos de la dinasta Tang haba forjadores de espadas de distintos tipos. Los primeros
eran los que formaban las espadas de los santos. Podan convertirse a voluntad, y sus espadas eran
como el resplandor de un rayo. Antes de que la gente se diera cuenta, le haban cortado ya la cabeza.
Pero estos hombres tenan un gran sentido comn y no se mezclaban con facilidad en los asuntos
humanos. El segundo tipo lo constituan las espadas de los hroes. Se ocupaban de matar a los
injustos y de ayudar a los oprimidos. Llevaban una daga al costado, dentro de una funda de cuero.
Gracias a frmulas mgicas podan convertir las cabezas de los hombres en agua. Volaban por
encima de los tejados y suban y bajaban por las paredes. Podan ir y venir sin dejar huellas. Las ms
bajas eran las espadas de los asesinos. Se Ies poda contratar si uno quera vengarse de su enemigo.
La muerte era para ellos algo corriente.
El viejo de la barba de dragn estaba exactamente en el medio de la primera y de la segunda clase,
pero Molo, del que habla otra historia, era uno de los hroes de espada.
En aquellos tiempos existi un joven que se llamaba Tsui. Su padre era un alto funcionario y
amigo de un prncipe. El padre envi en una ocasin a su hijo a visitar al amigo, que estaba enfermo.
El hijo era joven, hermoso y maoso. Se march dispuesto a cumplir los deseos de su padre. Cuando
lleg a la casa, vio a tres bellas esclavas que recogan melocotones colorados, los echaban en
recipientes y los rociaban de almbar y se los ofrecan. Cuando hubo comido, se despidi y el que le
ofreca hospitalidad orden a una esclava, de nombre Amanecer, que le acompaara a la corte.
Mientras iban de camino, el joven no dejaba de mirarla. Ella le guiaba el ojo sonriendo y le haca
gestos con la mano. Primero extendi tres dedos, luego estir tres veces la mano y luego seal un
espejito que llevaba sobre el busto. Cuando se despidieron le susurr: No te olvides de m!.
Cuando regres a la casa, todos sus sentidos y pensamientos estaban confusos. Su espritu estaba
de pie, como si se tratara de un gallo de palo. Tenan un viejo criado, que se llamaba Molo, que era
un hombre fuera de lo corriente.
Qu os hace falta, seor? le deca, por qu estis as de triste? No queris confirselo a
vuestro viejo servidor?. Entonces el joven le cont lo que le haba sucedido y le cont tambin los
misteriosos signos que le haba hecho la muchacha.
Molo le dijo: El que extendiera tres dedos quiere decir que vive en el tercer patio. El estirar por
tres veces la mano significa el nmero de los cinco dedos por tres. Es decir, quince. El sealar a su
espejito quiere decir que el da quince del mes, cuando la luna est llena y redonda como el espejo,
debis ir a verla.
Entonces el joven se deshizo de sus negros pensamientos y casi no poda con la alegra que le
embargaba.
Pero poco despus volvi a ponerse triste y dijo: El palacio del prncipe est cerrado y es ms
difcil atravesarlo que atravesar el mar. Cmo voy a poder llegar a ella?.
No hay nada ms fcil repuso Molo, el da quince cogemos dos trozos de seda oscura y nos
cubrimos con ellos. Yo os guiar. Es cierto que hay un perro salvaje, que hace guardia a la entrada
del patio de las esclavas, es fuerte como un tigre y vigilante como un dios. Nadie puede pasar delante
de l. Primero hay que matarlo.
Cuando lleg el da sealado, dijo el criado: Aparte de m, no hay nadie que sea capaz de matar a

ese perro.
El joven le dio muy contento vino y carne. El viejo cogi un martillo con cadena y desapareci al
instante.
Y antes de que hubiera pasado el tiempo de una comida, ya estaba de vuelta diciendo: El perro ya
est muerto, ya no existe impedimento alguno.
A media noche se envolvieron ambos en dos retales de seda oscura y el viejo condujo al joven a
travs de los diez tipos de muros que rodeaban el palacio. Llegaron a la tercera puerta; estaba slo
entornada. Vieron que haba una lamparilla que chisporroteaba y oyeron a Amanecer que sollozaba
en voz alta. El patio estaba tranquilo y solitario. El muchacho levant la cortina y entr. Amanecer le
examin durante un buen rato; luego salt alegremente desde su cama y le cogi las manos.
Ya saba yo que erais inteligente y que habais entendido mis seas. Pero qu magia tenis para
poder llegar hasta aqu?.
El joven le explic detalladamente los buenos servicios de Molo.
Y dnde est Molo?, le pregunt ella.
Afuera, detrs de la cortina, le contest.
Luego le dijo que entrara, le dio vino en una taza de jade y dijo; Yo soy de una buena familia que
vive lejos de aqu. Me han obligado a servir como esclava en esta casa. Aqu hecho todo de menos,
pues, aunque tengo palillos de jade para comer y bebo vino en clices de oro, y me visto de seda y
terciopelo y puedo tener cuantas joyas desee, para m todo eso no son ms que guijarros y teluchas.
Buen Molo, t dominas la magia, te ruego que me ayudes en este problema y a cambio servir a tu
seor gustosamente como esclava y no olvidar en toda mi vida tu buena accin.
El joven mir a Molo. l estaba de acuerdo y dispuesto a hacerlo. Pidi permiso para guardar el
ajuar en bolsos y sacos. Fue y vino tres veces hasta que se hubo llevado todo. Luego cogi a su seor
y a Amanecer a la espalda y vol con ellos por encima de los muros de piedra. Ningn centinela del
castillo del prncipe se haba dado cuenta de nada. Una vez en casa, escondi a Amanecer en las
habitaciones ms tranquilas.
Cuando el prncipe se dio cuenta de que le faltaba una esclava y de que uno de sus perros salvajes
haba sido asesinado dijo: Seguro que esto lo ha hecho un poderoso hroe de la espada. Luego dio
rdenes estrictas de que no corriera el rumor y que se siguiera investigando lo ocurrido en secreto.
Haban pasado dos aos y el joven ya no pensaba en peligro alguno. Cuando los capullos
florecan en primavera, condujo a Amanecer en un pequeo palanqun hacia el ro. Fue descubierta
por un criado del prncipe, el cual inform a su seor. El joven tuvo que ir a verle. Como no poda
ocultar los hechos, le cont toda la verdad.
El prncipe le dijo: Toda la culpa es de Amanecer. A vos no os hecho nada en cara. Y como
ahora es vuestra esposa, tampoco quiero hacerle nada. El nico que tiene que pagar la culpa es
Molo.
Entonces orden a cien guerreros armados con arcos y espadas que rodearan la casa del joven y
que, pasara lo que pasara, cogieran prisionero a Molo. Molo cogi su pual y vol por encima del
muro. Mir a su alrededor como hacen los halcones. Las flechas llegaban en una nube tan compacta
como si fueran gotas de lluvia, pero ninguna le dio. En un instante desapareci y nadie supo adnde
fue.
Despus de ms de diez aos, alguna gente de su seor le vio en el sur comprando medicinas.
Segua pareciendo igual de joven que antes.

54. La cajita dorada[54]


En la dinasta Tang vivi un conde en el campamento de Ludschou. Tena una esclava que saba
tocar msica y que era tambin muy diestra en la lectura y en la escritura, de modo que el conde se
serva de ella para escribir sus misivas secretas.
En una ocasin hubo una gran fiesta en el campamento. La esclava le dijo: El timbal grande
suena hoy muy triste; seguro que al msico que lo toca le ha ocurrido alguna desgracia.
El conde hizo venir al msico y le pregunt: Se me ha muerto la esposa le respondi, pero
no me atreva a pedir vacaciones; por eso mi timbal suena tan triste, a pesar de mi voluntad.
El conde le dej marcharse a su casa.
En aquella poca se daban muchas rias y envidias entre los condes que vivan a lo largo del ro
Amarillo. El emperador quera que hubiera concordia entre ellos, porque haba unido a los condes
por lazos familiares. As, la hija del conde de Ludschou se haba casado con el hijo del conde de
Webo. Pero eso no era de gran ayuda. El anciano conde de Webo padeca de los pulmones, y, cada vez
que haca calor, empeoraba y sola decir: Si yo estuviera en Ludschou! All hace ms fresco y quiz
me sentira mejor.
Entonces reuni un ejrcito de tres mil guerreros, les dio una soldada estupenda, consult los
orculos para establecer el da ms favorable y se puso en camino para ocupar Ludschou por las
armas.
Al conde de Ludschou le lleg la noticia. Pasaba los das y las noches preocupado y no vea
ninguna solucin. Una noche, cuando ya se haba dado el toque de queda y el campamento haba
cerrado sus puertas, se puso a dar vueltas al patio apoyado en su bastn. La nica que le segua era su
esclava.
Seor le dijo, hace un mes que no podis dormir y que habis perdido el apetito. Y vivs sin
compartir con nadie vuestras preocupaciones. Me equivocara si no dijera que es a causa de Webo.
Es un asunto de vida o muerte le contest el conde. Las mujeres no entienden de eso.
Yo no soy ms que una muchacha sencilla le dijo la esclava, y sin embargo he acertado con
la causa de vuestras preocupaciones.
El conde reconoci que sus palabras tenan sentido y le dijo: T eres una muchacha fuera de lo
comn. Realmente estoy pensando en una solucin cuando todo est en calma.
La esclava le dijo: Es fcil de resolver. No tenis que preocuparos por eso, seor! Voy a ir al
encuentro de Webo y voy a ver lo que ocurre. Ahora es la primera guardia. Si me marcho ahora,
podr estar de regreso en la quinta guardia de la noche.
Si no consigues nada repuso el conde, vas a empeorar todava ms el problema.
El fracaso es totalmente imposible, le contest la esclava.
Luego fue a su habitacin y se prepar para emprender el viaje. Pein sus cabellos negros como
los cuervos, los anud en un moo sobre la nuca y los sostuvo con horquillas de oro. Luego se puso
una tnica corta bordada con hilos prpura y se calz unos zapatos trenzados de seda negra. En el
seno escondi un pual con lneas de dragones y en la frente escribi el nombre de un dios poderoso.
Se inclin ante el conde y desapareci.
El conde se sirvi vino, mientras la esperaba. Y cuando despuntaba la estrella del amanecer, la
esclava se movi con la ligereza de una hoja temblorosa y le hizo una reverencia.

Ha ido todo bien?, le pregunt el conde.


No ha habido ningn problema en la tarea, le contest la muchacha.
Has matado a alguien?.
No, no llegu a tanto. Pero me he llevado la cajita dorada, que estaba en la parte ms alta de su
campamento, como garanta de seguridad.
El conde le pidi que le contara todo lo que haba ocurrido y ella empez a decrselo: Aparec a
la hora en que doblan los tambores y encontr a Webo tres horas antes de la medianoche. Cuando
pasaba por la puerta de entrada, vi a los guardianes de los escudos, que dorman en el lugar de la
guardia. Sus ronquidos resonaban como truenos. Los centinelas del campamento se paseaban de
arriba abajo y yo entr en el dormitorio atravesando la puerta de la izquierda. All estaba echado
vuestro pariente con los cortinajes a la espalda, durmiendo como un bendito. Junto a su almohada
haba una rica espada; y al lado, una cajita de oro abierta. En la cajita haba algunas notas. En un papel
estaba escrito su edad y el da de su cumpleaos. En la otra el nombre del dios del gran oso. Dentro
haba varillas de incienso y perlas. Las velas de la habitacin daban una luz dbil y el incienso de la
copa se estaba terminando justo entonces. Las sirvientas estaban echadas a su alrededor sin temer
nada y dorman. Les pude quitar los tocados y levantarles las vestiduras sin que se despertaran. La
vida de vuestro familiar estaba en mis manos; pero no quise llevar la carga de haberlo matado. Por
eso cog la cajita de oro y me volv. El reloj de agua mostraba la tercera hora cuando llegu. Ahora
tenis que hacer ensillar a toda prisa un caballo y enviar a un hombre a Webo, para que le lleve la
cajita de oro. Entonces el seor de Webo entrar en razones y dejar de lado sus planes de conquista.
El conde de Ludschou orden a un oficial que cabalgara hacia el campamento de Webo tan
rpidamente como fuera posible. Cabalg durante todo el da y la mitad de la noche antes de llegar.
En el campamento estaban todos excitados con la prdida de la caja de oro. Se haba rebuscado hasta
en el ltimo rincn. El enviado golpe la puerta con la correa de la montura y pidi ver al seor de
Webo. Como era una hora tan desacostumbrada, el seor de Webo supuso que se trataba de alguna
noticia importante y sali de su habitacin para recibir al emisario. ste le dio una carta en la que
pona: Ayer lleg a nosotros un extranjero. Cont que haba cogido con sus propias manos una caja
de oro de la cabecera de vuestra cama. Yo no me atrev a retenerla y por eso os envo al mensajero
para que os la restituya rpidamente. Cuando el seor de Webo vio la caja de oro tuvo mucho miedo.
Recibi al emisario en sus habitaciones, le agasaj con un banquete y le premi con grandes
riquezas.
Al da siguiente, volvi a recompensar al husped y le dio tres mil balas de seda y cincuenta telas
del mejor tejido, el de cuatro vueltas, como regalo a su seor. Tambin le escribi una carta al conde
de Ludschou:
Mi vida est en vuestras manos. Os agradezco que me hayis dado un buen trato y lamento mi
actitud, por lo que quiero mejorarme. A partir de ahora tiene que haber entre nosotros una paz
duradera y amistad, y yo no volver a tener ese tipo de intenciones. La milicia que he reunido en
torno a m me servir para proteccin contra los ladrones. Les he desarmado y les he mandado de
vuelta a trabajar en el campo.
A partir de entonces existi entre los dos parientes que vivan al norte y al sur del ro Amarillo
una amistad sincera.
Un da, la esclava se present para despedirse de su seor. l le dijo: T has nacido en esta casa.
Adnde quieres ir? Te necesito de tal manera que no puedo darte la libertad.

En mi vida anterior le contest la esclava fui un hombre. Era un mdico que ayudaba a los
enfermos. En una ocasin lleg una mujer en estado que padeca de lombrices. Por error le di a beber
un licor de dafne y murieron ella y el nio que llevaba en su seno. Por eso me gan el castigo del
dios de los muertos y me reencarn en una muchacha en un estado social bajo. El recuerdo sobre mi
vida pasada me ha venido a la memoria; me ocup celosamente de mi moral y encontr un maestro
poco comn que me ense el arte de manejar la espada. Ahora ya hace diecinueve aos que os sirvo.
Por vos fui al campamento de Webo para que vuestros bienes estuvieran a salvo. Con ello consegu
que volvierais a vivir en paz con vuestro familiar y as he salvado la vida de miles de hombres. Para
una mujer dbil eso siempre es una buena accin, suficiente, para borrar mi antigua culpa. Ahora
quiero apartarme del mundo y vivir contemplativamente en la tranquilidad de las montaas para
purificar mi corazn y poder lograr mi santidad. Quiz pueda entonces volver a mi anterior estado.
Os lo ruego. Dejadme marchar!.
El conde vio que no poda retenerla por ms tiempo, por eso prepar un gran banquete e invit a
muchos huspedes para que se despidieran de ella. En la mesa haba algunos caballeros notables.
Todos la honraron con brindis y poemas.
El conde ya no poda dominar su intranquilidad, y tampoco la esclava, que se inclin llorando.
Luego dej discretamente la mesa y nadie sabe adnde fue.

55. Yang Gui Fe[55]


La esposa preferida del emperador Ming Huang de la dinasta Tang era la conocida Yang Gui Fe.
Le haba encantado de tal manera con su belleza que l haca todo lo que ella quera.
Trajo a la corte a su primo, que era un jugador y un borracho, y por su culpa se levantaron
murmullos de descontento contra el emperador. Finalmente hubo un alzamiento y el emperador se
vio obligado a huir. Huy con toda la corte al pas de las Cuatro Corrientes.
Al llegar a un puerto de montaa se amotinaron incluso sus propias tropas. Gritaron que el primo
de Yang Gui Fe era el culpable de todo y que haba que matarle; en caso contrario, ellos no seguiran
con el emperador. El emperador no encontr ninguna excusa. Libr al primo, al que mataron los
soldados. Pero todava no estaban contentos. Mientras Yang Gui Fe siga con vida va a hacer todo lo
posible para vengar la muerte de su primo. Ella tambin tiene que morir!.
Ella se escap llorando a ver al emperador. l tambin lloraba amargamente y quera protegerla,
pero los soldados estaban cada vez ms nerviosos. Al final, un eunuco la colg de un peral.
El emperador echaba tanto de menos a Yang Gui Fe que dej de comer y no poda dormir. Uno de
sus eunucos le habl de un hombre llamado Yang Schi Wu, que saba hacer venir a los espritus. El
emperador le hizo llamar. Yang Schi Wu vino.
Esa misma noche pronunci el conjuro y su alma se separ del cuerpo para ir en busca de Yang
Gui Fe. En primer lugar fue al mundo de las tinieblas, donde vivan las sombras. Pero por mucho que
busc y pregunt, no encontr huella alguna de ella. Luego subi al cielo superior, donde la luna, el
sol y las estrellas trazan sus movimientos, y la busc en el espacio vaco, pero tampoco se encontraba
all. Volvi y se lo cont al emperador. l no estaba contento y le respondi: Yang Gui Fe era de
una belleza tan celestial que quiz no tuviera alma!.
El mago le dijo: Entre las montaas y los valles y los tranquilos abismos viven los santos. Voy a
ir all a preguntar por ella.
Entonces err por las cinco montaas sagradas, entre los cuatro grandes ros y en las islas y
mares. Haba estado en todas partes. Al final lleg al pas de las hadas y pregunt a un hada por ella.
El hada le dijo: Yang Gui Fe forma ahora parte de los inmortales y vive en el gran palacio del
sur.
As que fue al palacio y llam a la puerta. Una muchacha sali y le pregunt qu quera. l le
cont que le haba enviado el emperador a buscar a su seora. Le dej entrar. Atravesaron amplios
jardines en los que haba flores de jade y rboles de coral que despedan un agradable aroma.
Finalmente llegaron a una alta torre y una esclava alz la cortina que cubra la puerta. El mago hizo
una reverencia y mir a su alrededor. All estaba Yang Gui Fe en un trono. Llevaba un tocado de
esmeraldas y una capa de plumas de cisne amarillo. Su rostro resplandeca rosado, pero tena arrugas
de preocupacin en la frente.
Ella le dijo: Ya s que el emperador me echa de menos. Pero no hay camino alguno que me
pueda llevar al mundo de los hombres. No puedo volver contigo. Antes de mi nacimiento era un hada
celeste y el emperador tambin era un inmortal. Ya entonces nos ambamos locamente. Cuando el
emperador fue enviado a la tierra por el Seor, yo tambin fui a vivir entre los hombres y all le
encontr. Dentro de doce aos volveremos a encontrarnos. El emperador me jur amor eterno una
vez, en la noche del da sptimo, cuando estbamos mirando a las tejedoras y a los pastores. Tena un

anillo que rompi; me dio una mitad y la otra la guard l mismo. Coge la mitad, llvasela al
emperador y dile que no debe olvidarse de las palabras secretas de la sptima noche. Pero no tiene
que sufrir mucho por pensar en m.
Luego le dio el anillo haciendo esfuerzos para contener los sollozos. El mago llev el anillo. Al
verlo, el dolor que le produca al emperador la ausencia de amor se renov.
Dijo: Lo que hablamos aquella noche nunca lo supo nadie ms. T me devuelves el anillo, en l
reconozco que tus palabras son verdad y que mi amada realmente se ha convertido en un hada
inmortal.
Entonces guard el anillo y le dio al mago una gran recompensa.

56. El mdico[56]
Ya en su ms tierna juventud, Sun Si Mo haba alcanzado el dominio de todas las ciencias. Vivi
durante muchos aos apartado en las montaas. Pero cuando el emperador Tai Dsung, de la dinasta
Tang, le hizo llamar, volvi. El emperador quera darle un puesto en el gobierno, pero l lo rechaz
y ayudaba a los hombres trabajando como mdico. Llevaba un anillo de hierro hueco en el que haca
rodar una esfera. La sacuda e iba por los pueblos y ciudades. Cuando vena a verle un enfermo lo
curaba en el sitio, incluso aunque estuviera enfermo desde haca muchos aos. Saba punzar, quemar
y sajar, y anulaba los venenos ms potentes.
En una ocasin, lleg a los pies de la montaa del sur. All haba un tigre monstruoso en medio
del camino, que agarrndole del borde de la tnica con sus dientes, mova la cola y pareca querer
decir algo.
Qu te ocurre? le pregunt el mdico. Ensamelo!. El tigre abri sus fauces. Tena un
hueso de ternera en el paladar. Le haba producido una herida fea, de modo que no poda tragar. El
mdico le cerr con su aro de hierro la faringe y con un bistur bien afilado cort el hueso y se lo
sac. Luego le puso un emplasto de hierbas en la herida y enseguida estuvo bien. El tigre dio una
voltereta de alegra y se march.
En otra ocasin encontr a un anciano que padeca de dolores de vientre. El mdico le dio una
pldora y le cur la enfermedad. El anciano se inclin agradecido; luego se convirti en un dragn y
desapareci en el aire. Desde entonces al mdico le siguen un dragn y un tigre escondidos.
Otra vez estuvo una princesa enferma y le rogaron al mdico que la curara. Pero la muchacha era
tan vergonzosa que no quera darle la mano para que le tomara el pulso.
El mdico le dijo entonces; Que la enferma sostenga en cada mano tres hebras de seda, as podr
saber lo que le ocurre.
Hicieron lo que haba ordenado y de detrs de la cortina salieron seis hebras de seda. El mdico
las comprob una a una; luego dijo: La princesa padece de melancola.
Le dio un purgante y la enfermedad desapareci como si hubieran soplado sobre ella.
Una vez se encontr con otro mdico famoso. Le dijo a modo de advertencia: Veo por tu aspecto
que padeces una enfermedad grave. Te aconsejo que te trates!.
El otro se enfad y le contest: Me siento fresco y fuerte y no me duele nada. Vaya tontera que
dices, viejo!.
Pero apenas haban transcurrido unos meses cuando el otro tuvo una enfermedad grave y muri.
En una aldea haba una mujer que se haba muerto en un parto. La llevaban a enterrar. El mdico
se fij en la caravana y vio que del atad caa un hilillo de sangre fresca; entonces dijo: La mujer no
est muerta. Tradmela enseguida, que yo puedo curarla!.
Siguieron sus consejos y abrieron el atad, pinch a la mujer en el vientre con una aguja y al
momento naci un niito. Tanto la madre como el hijo vivieron.
Otra vez lleg a una aldea. Detrs del pueblo haba un hombre en la calle que haba sido mordido
mortalmente por un lobo. Tena el vientre abierto y los intestinos fuera. Un perro de la aldea se
acerc a saltos a comer los restos. El mdico mat al perro, le sac el corazn y el hgado y se los
trasplant al hombre. Luego le hizo una sutura y le dio una pomada. Poco despus el hombre volvi
en s.

Se levant, mir a su alrededor y le pregunt al mdico: Me senta cansado y me he echado a


dormir un poco aqu. Tena una bolsa. Por qu me la has robado?.
El mdico le respondi. T no reconoces al que es bueno contigo. Un lobo te haba medio
comido y te he salvado la vida. Y me tratas de ladrn!.
Pero el otro no quiso or nada y le llev ante el juez. El juez reconoci al mdico por su sabidura
y supo por l lo que haba ocurrido. Le devolvi su libertad. Pero el otro hombre no estaba contento
y arm un gran jaleo. Los esbirros no podan con l. Entonces el mdico le roci con una pocin
mgica y cay inmediatamente muerto al suelo. Examinaron su cuerpo, vieron que estaba cosido y
cuando el juez lo estudi, efectivamente estaban all el corazn y el vientre del perro. El mdico dijo
sollozando: Slo siento haber matado al perro y tener que cargar con una culpa ms.
Un inmortal le dijo una vez: T has hecho un gran servicio a los enfermos con tu ayuda. Pero en
tus recetas utilizas muchos animales muertos. Matar a los animales es un pecado.
Por eso slo alcanzars la inmortalidad cuando te hayas separado de tu cuerpo. No se te dejar
seguir viviendo con un cuerpo mortal.
Desde entonces el mdico slo emple plantas y hierbas para curar a los enfermos.
Al final pareci ponerse enfermo y muri. La expresin de su rostro no se transform con la
muerte. Cuando llevaban su cuerpo en el atad, lo nico que qued fueron las vestiduras, lo mismo
que si se tratara de la envoltura vaca de una cigarra.
Cuando el emperador Ming Huang estuvo en el pas de las Cuatro Corrientes, vio en sueos a un
anciano de barba blanca y de cabellos canosos que deca haciendo una reverencia: Yo soy el mdico
Sun Si Mo. Vivo en la montaa Omi. Como supe de la venida de vuestra alteza, me apresur a venir a
saludaros, aunque tambin tengo una peticin. Estoy preparando la piedra de la sabidura. Para ello
necesito ochenta medidas de soldadura real del pas de las Cuatro Corrientes. Si tenis la bondad de
regalrmelo, envidmelo a la montaa Omi.
El rey se lo prometi y le mand lo que deseaba a la montaa Omi, donde el mdico apareci y
cogi el encargo muy agradecido.
Aqu, en la montaa, no tengo papel; por eso he escrito mi agradecimiento en una piedra, por
favor, copiadla!.
Y el enviado vio, efectivamente, una piedra en la que haban escrito con cinabrio rojo. Cuando
hubo copiado las palabras, desaparecieron el anciano y la piedra. Desde entonces, tan pronto se haca
visible como invisible.
La ltima vez que se le vio, se present a un muchacho de diez aos que se haba consagrado a
Buda. Se lo llev a casa. Sac cierto polvo de su manga, hizo una incisin y lo ech en ella. Luego
bebi l y dio de beber al muchacho. El muchacho se alz hacia el cielo y el anciano suba con l.
Cuando miraron el cacharro en que haba cocido la infusin, vieron que se haba convertido en oro
amarillo.
Sun Si Mo fue adorado posteriormente como rey de los mdicos, y se encuentran templos
dedicados a l incluso en nuestros das. A su derecha y a su izquierda se ven un tigre y un dragn.

57. El monje de Yangtsekiang [57]


El budismo naci al sur de la India en la isla de Ceiln. All viva el hijo de un rey bramn. En su
juventud haba abandonado su hogar y haba renunciado a todo deseo y sentimiento. Haba hecho
penitencia con una gran fuerza de voluntad para poder salvar a todos los seres vivos. Con el tiempo
aprendi todas las ciencias ocultas y recibi el nombre de Buda.
En tiempos del emperador Ming Di de la dinasta Han, se vio una luz dorada hacia el oeste que no
dejaba de lucir y parpadear.
El emperador so que era un santo de oro de veinte pies de altura con la cabeza coronada y los
pies descalzos, vestido con vestiduras hindes, que le dijo: Yo soy el santo del pas de la Noche. Mis
enseanzas se tienen que propagar en el pas de la Maana.
Cuando el emperador despert, se maravill del sueo y envi emisarios a las tierras del este
para que se enteraran si la historia era verdad.
De esta manera llegaron las enseanzas de Buda a China y sigui creciendo su importancia hasta
la poca de la dinasta Tang. En aquella poca, desde el emperador y el rey hasta el labrador de la
aldea, los sabios y los tontos, todos sentan el mismo respeto por Buda. Bajo las dos ltimas dinastas,
por el contrario, se fueron olvidando las enseanzas. Lo monjes budistas van en nuestros das a las
casas de las personas ricas, recitan las suras y rezan a cambio de dinero. Ya no se oye hablar de los
grandes santos de antao.
En la poca del emperador Tai Dsung de la dinasta Tang, hubo una gran sequa, que oblig al
emperador y a sus funcionarios a levantar altares para rogar que lloviera.
El rey dragn del mar del Este habl entonces con el viejo dragn de la Va Lctea y le dijo:
Hoy han pedido all abajo que llueva sobre la tierra y el Seor ha escuchado las splicas del rey de
Tang. Maana tienes que dejar caer tres pulgadas de lluvia.
No, slo tiene que llover dos pulgadas, le contest el viejo dragn.
As que ambos dragones hicieron una apuesta y el que perdiera tena que convertirse en
salamandra.
Al da siguiente lleg repentinamente la orden del Seor Superior, que deca que el dragn de la
Va Lctea tena que convocar al espritu del viento y de las nubes, y que tena que hacer caer tres
pulgadas de lluvia sobre la tierra. No haba posibilidad de llevarle la contraria.
Entonces el viejo dragn pens para s: El rey dragn predice el futuro mejor que yo. Pero si
ahora no quiero convertirme en salamandra, har que caigan slo dos pulgadas de lluvia e informar
a la corte celestial de que la orden ha sido ejecutada.
El emperador Tai Dsung tambin haba dirigido una plegaria al cielo en accin de gracias. La
plegaria era la siguiente: El preciado lquido eran dos pulgadas. Te rogamos sumisamente que nos
enves ms lluvia para que las ridas regiones puedan mejorarse.
Cuando el Seor ley la peticin, se puso muy furioso y dijo: El malvado dragn de la Va
Lctea se ha atrevido a disminuir la cantidad de lluvia que yo orden que cayera sobre la tierra. Ese
pecador no puede seguir con vida. As que, en el mundo de los hombres, el caballero We Dschong le
cortar la cabeza para escarmiento de todos los seres vivos.
Esa noche, el emperador Tai Dsung tuvo un sueo en el que vio entrar a un gigante, que
conteniendo las lgrimas le rogaba: Salvadme, emperador! El Seor ha decretado, enfadado porque

yo decid por mi cuenta disminuir la cantidad de lluvia, que We Dschong me corte maana la cabeza a
medioda. Pero si vos no dejis ahora dormir a We Dschong y elevis otra plegaria para salvarme,
todava se puede reparar la desgracia.
El emperador accedi. El dragn hizo una inclinacin y se fue.
Al da siguiente, el emperador hizo venir a We Dschong. Bebieron juntos t y jugaron al ajedrez.
Al medioda, We Dschong se sinti de repente cansado y con sueo, pero no se atreva a despedirse.
El emperador, como acababan de comerle un pen, concentr la mirada en el juego y se puso a
pensar. Y entonces We Dschong empez a roncar, haciendo tanto ruido que sus ronquidos parecan
truenos. El emperador se asust mucho y le llam, pero no se despert. Hizo que dos eunucos le
sacudieran, pero tard mucho rato en volver en s.
Por qu os habis quedado dormido de repente?, le pregunt el emperador.
Soaba le contest el otro, que el Seor de los dioses me haba ordenado decapitar al viejo
dragn. Acabo de cortarle la cabeza y todava me duele el brazo del esfuerzo.
Antes de que hubiera terminado de decirlo, cay del aire la cabeza del dragn, del tamao de una
fanega. El emperador se asust mucho y se levant.
He pecado contra el viejo dragn, dijo. Se retir a sus habitaciones en el palacio sintiendo un
gran peso en su corazn. Se qued en la cmara echado, cerr los ojos y no dijo nada ms. Lo nico
que se perciba era la respiracin por la nariz.
Vio de repente a dos personas vestidas de prpura que llevaban en la mano una tarjeta con un
nombre. Le dijeron: El viejo dragn de la Va Lctea se ha quejado del emperador en el mundo
inferior. Os rogamos que hagis preparar un coche.
El emperador sigui de mala gana a los dos hombres y delante del palacio encontraron el carro
ya preparado. El emperador mont y se alz volando por los aires. Al instante se encontr en la
ciudad de los muertos. Cuando entr, vio al dios de la gran montaa, sentado en medio de los diez
prncipes del infierno colocados a su derecha y a su izquierda. Todos ellos se levantaron, se
inclinaron ante l y le hicieron sentarse.
El dios de la gran montaa dijo: El viejo dragn de la Va Lctea ha sufrido un castigo bien
merecido. Pero vuestra majestad haba prometido interceder por l al Seor ms poderoso para que
la vida del dragn fuera perdonada. Como se olvid del asunto a causa del ajedrez, ha cometido una
falta. El viejo dragn no deja de quejarse ante m. Cuando pienso que durante mil aos ha estado
dedicado a lo sagrado y que tiene que volver a entrar en el crculo de las encarnaciones, me parece
que es realmente triste. Por eso, he pedido a los diez prncipes de las salas que me aconsejen para
encontrar una solucin, y he hecho venir aqu a vuestra majestad para tratar del asunto. En el cielo, en
la tierra y en el mundo inferior, la nica enseanza que no conoce fronteras es la de Buda. Cuando
vuestra majestad vuelva al mundo, tendr que hacer que se ofrezcan grandes sacrificios a los treinta y
tres dioses del cielo. Tres mil seiscientos sacerdotes budistas consagrados leern las suras para
liberar al viejo dragn, para que pueda volver a subir al cielo y mantener su antiguo estado. Pero las
escrituras y las frmulas mgicas del mundo de los hombres no son lo suficientemente poderosas.
Hay que ir al cielo del oeste y recoger las palabras de la verdad.
El emperador accedi, y el dios de la gran montaa y los diez prncipes del infierno se levantaron
y dijeron inclinndose: Pediremos por tu regreso!.
De repente se le abrieron los ojos a Tai Dsung, y se vio en su real cama. Luego tom conciencia
de su culpa e hizo llamar a los sacerdotes budistas y Ies orden que fueran a buscar las suras al cielo

del oeste. El monje de Yangtsekiang, que responda al nombre de Han Dschuang, se instal en la
corte. Han Dschuang se llamaba originariamente Tschen. Su padre haba aprobado durante el
gobierno del anterior emperador el ms alto examen y fue premiado con el puesto de gobernador de
un antecesor del crculo en Yangtsekiang. Se fue con su mujer a su nuevo distrito. Cuando hubieron
atravesado el ro en su barco, se encontraron con una banda de ladrones. El cabecilla mat a todo el
squito, arroj a Tschen, el padre, al ro, redujo por la fuerza a la mujer y falsific los papeles del
anterior destino; se dirigi con un nombre falso a aquella ciudad y recibi el sello. Todos los
sirvientes y criados que tom eran miembros de su banda. Encerr a la mujer raptada en una
habitacin de la torre. En aquel tiempo, la mujer ya estaba embarazada de tres meses. Por eso sigui
viviendo, aunque ella hubiera preferido morir, pues tena la esperanza de tener un hijo varn que
continuara el apellido Tschen en la familia y pudiera vengar la afrenta.
Cuando lleg el da del parto, se fingi enferma para que el ladrn no se acercara a ella, y dio a
luz un hijo. Los sirvientes eran fieles servidores del ladrn, por eso ella temi que el asunto fuera
hecho pblico.
Bajo la torre haba un pequeo lago. Del lago naca un arroyo que, atravesando los muros, iba a
desembocar al Yangtse. Cogi un cestillo de bamb, cerr las aberturas y coloc al niito dentro.
Luego se cort un dedo y escribi con su sangre la hora y el da del nacimiento en una cinta de seda;
aadi que cuando el muchacho tuviera doce aos, vendra a salvarla. Luego anud la cinta de seda
en torno al dedo que se haba cortado, y la puso junto al nio en el cesto. Por la noche, cuando no
haba nadie en los caminos, dej el canasto en el arroyo. Flot siguiendo la corriente hasta llegar al
Yangtsekiang. Sigui en el ro hasta llegar al monasterio de la Montaa de Oro, que estaba construido
en una isla en mitad del ro. All lo encontr un sacerdote, que haba ido a recoger agua. Lo pesc y
se lo llev al monasterio.
Cuando el abad vio la cinta escrita con sangre, orden a los sacerdotes y a los discpulos que no
hablaran de ello con nadie y se llev al nio al monasterio.
Cuando tuvo cinco aos, empez a leer las sagradas escrituras. El muchacho era ms inteligente
que sus compaeros de escuela y pronto conoci el significado de las sagradas escrituras y se
adentr cada vez ms profundamente en sus secretos. As que le dejaron hacer los votos y cuando
lleg al ltimo estadio, le dieron el nombre de El monje de Yangtsekiang.
En el duodcimo ao de su vida, era fuerte y alto como un hombre, pero el abad, que saba el
deber que estaba obligado a cumplir, le pidi que se reuniera con l en una habitacin tranquila. All
cogi el manuscrito redactado con sangre y el dedo, y le dio ambos.
Cuando el monje hubo ledo lo escrito, se tir al suelo y llor amargamente. Luego dio las
gracias al abad por todo lo que haba hecho por l. Se march a la ciudad en la que viva su madre.
Anduvo alrededor del edificio del funcionariado, golpe el llamador en forma de pez de madera y
grit: Liberacin de todas las penas, liberacin de todas las dificultades!.
Desde que el ladrn que haba asesinado a su padre ocupara el puesto con un nombre falso, se
haba preocupado de que le hicieran fijo en su cargo, gracias a sus poderosos contactos. Pero a la
mujer, que ya haca diez aos que tena junto a l por la fuerza, le dejaba un poco ms de libertad.
Aquel da estaba l ausente por asuntos de su cargo. La mujer estaba en la casa y, cuando oy
golpear tan fuertemente el llamador de la puerta y escuch las palabras de liberacin, sinti que le
hablaba la voz del corazn. Orden a una de las sirvientas que llamara al sacerdote. ste entr por la
puerta de atrs. Apenas ella le vio, se dio cuenta de que se pareca a su padre rasgo por rasgo, y no

pudo contenerse msle brotaron lgrimas como si fueran manantiales! El monje de Yangtsekiang se
dio cuenta de que ella era su madre. Cogi la carta escrita con sangre y se la entreg.
Ella le acarici y le dijo llorando: Mi padre es un funcionario importante que se ha retirado de
los negocios y que vive en la capital. Yo no pude escribirle, porque este ladrn me ha tenido
duramente encerrada. Por eso he pasado mi vida esperando a que llegaras. Ahora date prisa en ir a la
capital y venga a tu padre, con lo cual la muerte no me supondr ninguna pena; pero tienes que darte
prisa para que nadie se entere.
Y all se dirigi rpidamente el monje.
Primero volvi al monasterio para despedirse del abad y luego se fue a la gran ciudad de Sianfu.
En aquella poca ya haba muerto su abuelo, pero todava viva un to, que era conocido en la
corte. Reuni a los soldados y mat al ladrn, pero la madre ya se haba ahorcado.
Desde entonces, el monje de Yangtse vivi en una pagoda de Sianfu y fue conocido con el nombre
de Han Dschuang. Cuando el emperador le hizo llegar la orden, l ya tena unos veinte aos. Fue a
ver al emperador y le honr como a un maestro. Luego se puso en camino hacia la India.
Estuvo ausente diecisiete aos. Escribi tres colecciones de libros y cada una de ella constaba de
quinientos cuarenta rollos. Con ellos se dirigi a presencia del emperador. El emperador se alegr
muchsimo y escribi de su propio puo y letra una introduccin a las sagradas enseanzas en las que
aparece contada toda esta historia. Entonces se ofreci un enorme sacrificio para salvar al dragn.

Segunda parte

I. Cuentos de nios

1. De cmo los malos consejos de mujer son ms peligrosos que


cuchillos afilados[58]
HUBO una vez dos hermanos que vivan en la misma casa. El mayor escuch los malos consejos
de su mujer y se distanci de su hermano. El verano ya haba llegado y era hora de sembrar el mijo
de altos tallos. El hermano pequeo no tena simiente y le pidi al mayor que se la prestara. El mayor
le aconsej a su mujer que se la diera. Ella cogi el grano, lo ech en una gran marmita, lo coci
bien cocido y se lo dio al hermano menor. El hermano pequeo no se dio cuenta de nada, se march y
lo sembr en sus tierras. Pero como el grano estaba cocido, no germin. Tan slo una semilla no
estaba bien cocida, as que no brot ms que un tallo. Como el hermano pequeo era de natural
trabajador y diligente, lo regaba y lo cavaba todo el da, de modo que el tallo creci con la fuerza de
un rbol y ech una espiga como un baldaqun, tan grande que daba sombra a medio Oriente. En el
otoo ya estaba madura, entonces el hermano pequeo cogi un hacha y la derrib. Apenas haba
cado la espiga al suelo cuando apareci repentinamente con un zumbido un ave roe de gran tamao,
cogi la espiga y se la llev en el pico. El hermano pequeo la sigui hasta el borde del mar.
El pjaro se volvi hacia l y le habl en el lenguaje de los hombres: No me hagas dao. Qu
es para ti una espiga? Al este del mar est la isla del Oro y de la Plata. Te conducir a ella. All podrs
coger lo que quieras y hacerte muy rico.
El hermano pequeo estaba contento y se subi a la espalda del pjaro. ste le dijo que cerrara los
ojos, de manera que slo oa los silbidos del aire, como si atravesara un fuerte viento, y, a sus pies,
oa los bramidos y crujidos de la marea y de las olas. En un santiamn descendi el pjaro sobre una
isla. Ya hemos llegado, le dijo.
Entonces el hermano pequeo abri los ojos y mir a su alrededor, estaba rodeado por todas
partes de brillos y de destellos, slo haba objetos amarillos y blancos. Escogi una docena de
piedras pequeas y las guard en su pecho.
Te basta con eso?, le pregunt el ave roe. S, me basta, le respondi.
Bien le dijo el ave roe, la desmesura es madre de todos los males. Luego lo mont de
nuevo en su espalda y se lo volvi a llevar a travs del mar.
Cuando el hermano pequeo lleg a su casa, se compr una buena tierra y vivi con gran
desahogo.
Su hermano tuvo envidia de l y lo persegua preguntndole: Dnde has robado el dinero?.
El hermano pequeo le cont la verdad al pie de la letra. Entonces el mayor se fue a casa a que su
mujer le aconsejara.
No hay cosa ms fcil! le dijo la mujer. Cuezo el grano otra vez, dejando uno crudo, luego
lo siembras y veremos qu ocurre.
Dicho y hecho. Volvi a salir un tallo que slo dio una espiga y, cuando lleg la cosecha,
apareci otra vez el ave roe y se la llev en el pico. El hermano mayor se alegr y la sigui. El ave
roe volvi a decir lo mismo que la vez anterior y llev al mayor a la isla. All vio montones de oro y
de plata por doquier. Las piedras grandes eran como montaas, las pequeas como ladrillos y las ms
menudas como granos de arena. El brillo lo cegaba con su reflejo. Lo nico que senta era no poder
trasladar montaas, de modo que se agach y levant todo el peso que pudo.
El ave roe le dijo: Ya est bien!, no puedes con ello. Espera un momentito le respondi el

hermano mayor. No tengas tanta prisa!, tengo que llevarme alguna piedra ms. Mientras, iba
pasando el tiempo.
El ave roe le pidi en varias ocasiones que se apresurara. Enseguida saldr el sol le dijo, y
tiene tanta fuerza que hace arder a los hombres. Espera todava un poquito, le contest el hermano
mayor.
En ese momento sali la Roja Esfera, mostrndose en todo su poder.
El ave roe se march volando al mar, pleg sus amplias alas y se zambull en el agua para
defenderse del calor. El hermano mayor se consumi bajo el sol.

2. Los tres versificadores[59]


En una familia haba tres hijas. La mayor se cas con un doctor, la segunda con un magistrado y
la tercera, que era especialmente inteligente y hbil conversadora, se cas con un campesino.
En una ocasin result que sus padres celebraban un cumpleaos, as que fueron las tres hijas con
sus maridos a desearles que tuvieran una larga vida. Los suegros prepararon una comida para sus tres
yernos y les sirvieron vino de cumpleaos en la mesa. El marido de la mayor, que saba que el
marido de la pequea no haba ido a la escuela, lo quiso poner en un aprieto.
Esto resulta muy aburrido si lo nico que hacemos es beber dijo. Hagamos un juego con la
bebida! Cada uno tiene que componer unos versos con sentido en los que se encuentren las
expresiones: en el cielo, en la tierra, en la mesa y en la habitacin. El que no sea capaz de
hacerlo tiene que beberse tres vasos en prenda.
Todos los presentes estuvieron de acuerdo, salvo el marido de la hermana pequea, que se vio en
un aprieto y quiso marcharse a casa. Pero los invitados no le dejaron que se fuera y lo obligaron a
que se sentara.
El marido de la hermana mayor fue el primero en empezar: Quiero ser yo el que componga los
primeros versos. Dicen as:
En el cielo, orgulloso, el fnix revolotea,
en la tierra reposa pacientemente la cordera,
a la manera de los antiguos, lectura en la mesa y recitacin,
en susurros llamo a la muchacha a mi habitacin.
El marido de la segunda hermana continu: Los mos dicen as:
En el cielo, la trtola vuela.
en la tierra hoza el buey en la polvareda.
en la mesa se estudia la historia pasada.
en la habitacin la muchacha con la escoba trabajaba.
El marido de la hija ms pequea tartamudeaba y no le sala nada.
Cuando le presionaron todos, empez a decir con voz insegura:
Por el cielo vuela una bola de plomo,
en la tierra anta un tigre,
en la mesa hay una tijera,
en el cuarto llamo a un mozo de cuadra.
Los otros dos cuados batieron palmas y empezaron a rerse en voz alta:
No hay rima alguna en esos cuatro versos le dijeron. Y, encima, no tienen sentido. Una bola
de plomo no es ningn pjaro y el mozo de cuadra trabaja fuera de la casa. Cmo quieres llamarlo
desde tu cuarto? Paparruchas, paparruchas. Que beba!.
Pero antes de que hubieran acabado de hablar, la pequea levant la cortina que los separaba de
los aposentos femeninos y sali. Estaba enfadada, pero aun as no poda disimular una sonrisa.

Cmo que nuestros versos no tienen sentido? dijo. Escuchadme, que os los voy a explicar.
La bola del cielo va a matar a vuestro fnix y a vuestra trtola; el tigre que est en la tierra se comer
a vuestro buey y a vuestra oveja. La tijera de la mesa es para cortar vuestros libros viejos. Y llegamos
al mozo de cuadra del cuarto, que, bueno, se puede casar con vuestras muchachas.
Entonces habl el marido de la mayor: Bien hecho, cuadita! Vaya si sabes hablar!. Si fueras
un hombre, seras doctor hace mucho tiempo. Como castigo seremos nosotros los que nos bebamos
los tres vasos.

3. De cmo un hombre perdi a causa de su avaricia un gran


premio por ganar otro menor[60]
rase que se era una anciana que tena dos hijos. El mayor, que no era buen hijo, dej a su madre
y a su hermano, pero el menor se ocupaba con tanto celo de su madre, que todos hablaban de lo buen
hijo que era.
En una ocasin hubo una funcin de teatro a las afueras del pueblo y l llev a su madre a cuestas
para que pudiera verla. A las afueras del pueblo haba un paso estrecho, all resbal y cay en mitad
del desfiladero. La madre muri a causa de un desprendimiento de piedras. Por todas partes se vean
rastros de sangre y de carne desgarrada. El hijo acariciaba el cadver de su madre y lloraba
amargamente. Estaba pensando en suicidarse, cuando, de repente, se dio cuenta de que haba un
sacerdote junto a l.
ste le dijo: No temas, puedo resucitar a tu madre.
Mientras hablaba, se inclin, uni la carne y los huesos colocndolos en su sitio, despus lo
bendijo y la madre volvi a la vida. Entonces el hijo se arrodill ante l lleno de alegra, pero vio que
de un risco penda todava un pedacito de carne de su madre, que medira una pulgada.
No podemos dejarlo aqu, dijo guardndolo en su seno.
El sacerdote le dijo: T s que eres un buen hijo!. Cogi el trocito de carne de la madre, form
con l un hombrecito, lo bendijo y, dando un salto, aqul se llen de vida. Se haba convertido en un
esplndido muchachito.
Se llama Pequea-Ventaja dijo volvindose hacia el hijo. Puedes considerarlo tu hermano.
Eres pobre y no tienes con qu alimentar a tu madre. Cuando necesites algo, Pequea-Ventaja te lo
proporcionar.
El hijo se lo agradeci repetidamente. Luego volvi a coger a su madre a la espalda, le dio a
Pequea-Ventaja la mano y se march a casa. Cuando le dijo a Pequea-Ventaja: Trae carne y
vino!, aparecieron inmediatamente la carne y el vino y tambin haba arroz al vapor cocindose en
la cazuela. Si le deca a Pequea-Ventaja: Trae dinero y pao!, se llenaba la bolsa de dinero y los
paos llenaban un cesto hasta los bordes. Todo lo que le peda se lo conceda, de modo que llegaron a
vivir con gran desahogo.
Pero el hermano mayor le tena mucha envidia y cuando hubo un trofeo de ajedrez en el pueblo,
cogi a su madre a la espalda con gran esfuerzo y se dirigi al torneo. Cuando llegaron al paso,
fingi que tropezaba y dej caer a su madre al fondo del desfiladero, con la nica preocupacin de
que su madre se hiciera realmente pedazos. Y, ciertamente, la madre cay tan mal que se diseminaron
los miembros y el tronco por todas partes. El hijo baj sosegadamente, coloc entre las manos la
cabeza de su madre y fingi que lloraba.
Pronto apareci el sacerdote y le dijo: Puedo volver a la vida a la difunta recubriendo sus huesos
con carne y sangre.
Entonces hizo lo mismo que en la ocasin anterior y la madre volvi de nuevo en s. Pero el hijo
mayor ya haba escondido con antelacin una de sus costillas.
Luego la sac y le dijo al sacerdote: Nos ha sobrado una costilla. Qu hacemos con ella?.
El sacerdote cogi el hueso, lo rode de barro y de tierra, lo bendijo como la vez anterior y
form un hombrecito, que era como Pequea-Ventaja, aunque con un cuerpo mayor.

Se llama Gran-Obligacin dijo. Si te ocupas de l, te servir de ayuda.


El hijo volvi a cargar a su madre a la espalda. Gran-Obligacin lo segua.
Cuando llegaban a la puerta de la propiedad, vio a su hermano pequeo, que traa en brazos a
Pequea-Ventaja.
Dnde vas?, le dijo.
El hermano le contest: Pequea-Ventaja pertenece al mundo de los dioses y no le gusta
quedarse mucho tiempo entre los hombres. Quiere volver al cielo y yo le voy dando escolta.
Pues dame a m a Pequea-Ventaja! No dejes que se vaya!, replic el hermano mayor.
Pero antes de que hubiera terminado de hablar, Pequea-Ventaja se elev al cielo. El hermano
mayor dej caer rpidamente a su madre al suelo y extendi los brazos para atrapar a PequeaVentaja al vuelo. Pero ya no pudo alcanzarlo y mientras se iba elevando, Gran-Obligacin cogi a
Pequea-Ventaja de la mano y los dos juntos atravesaron las nubes y desaparecieron.
El hermano mayor pataleaba y lloriqueaba diciendo. Ay, como ambicionaba la Pequea-Ventaja
he descuidado la Gran-Obligacin!.

4. Quin es el pecador[61]?
Haba una vez diez labradores que iban juntos por el campo. Se vieron sorprendidos por una
tormenta y se refugiaron en un templo semiderruido. Los truenos cada vez se oan ms cercanos y el
fragor era tal, que haca vacilar la luz a su alrededor. Un rayo zigzagueante cay a continuacin en
los alrededores del templo y los campesinos se asustaron tanto que pensaron que todo aquello
suceda porque haba un pecador entre ellos, al que quera fulminar el trueno. Para saber quin era,
acordaron colgar sus sombreros de paja delante de la puerta. Aqul a quien le desapareciera el
sombrero, sera el que la suerte haba designado.
Apenas acababan de dejar sus sombreros fuera, cuando uno desapareci, y los que no haban
perdido el sombrero sacaron sin compasin alguna al desgraciado. Cuando se hubo alejado del
templo, oy un relmpago que haca eses y que cay con una fuerza retumbadora.
Aqul a quien haban echado fue el nico justo al que perdon el rayo que cay en la casa. Los
nueve restantes pagaron con la vida su dureza de corazn.

5. La tinaja mgica[62]
rase una vez un hombre que se encontr una gran tinaja de barro mientras estaba cavando. La
cogi, se la llev a casa y le dijo a su mujer que la limpiase. En cuanto meti el cepillo en la tinaja,
sta se llen de cepillos. Por muchos que sacaran, siempre quedaban. El hombre empez a vender
cepillos y la familia viva muy bien.
En una ocasin se cay por descuido una moneda dentro de la tinaja. Inmediatamente
desaparecieron los cepillos y se llen la tinaja de dinero. Entonces la familia se hizo rica, pues
podan sacar tanto dinero de la tinaja como quisieran.
El hombre tena un abuelo mayor en casa, que era dbil y tembln. Como no serva para otra
cosa, le encarg que sacara dinero de la tinaja con una pala. Y, cuando el abuelo estaba cansado y no
poda ms, el hombre se enfadaba y le gritaba furioso, dicindole que no era ms que un vago y que
no quera trabajar. Pero un da el viejo se debilit, cay dentro de la tinaja y muri. El dinero
desapareci inmediatamente y la tinaja se llen de abuelos muertos. El hombre tuvo que sacarlos y
enterrarlos, para lo cual necesit todo el dinero que haba ganado. Y cuando termin, rompi la
tinaja y fue tan pobre como antes.

6. El hombre afortunado y la mujer desgraciada[63]


rase una vez un prncipe orgulloso que tena una hija. Pero la hija era su desdicha. Cuando lleg
la hora de que tomara esposo, hizo que se reunieran todos los jvenes que estaban libres delante del
palacio de su padre. Quera lanzarles una pelota de seda roja y al que le diera, sera su esposo.
Entonces se reunieron muchos prncipes y condes delante del palacio. En medio de ellos estaba
tambin un mendigo. Y la princesa vio que le entraba un dragn por las orejas y le sala por la nariz;
pues era un hombre afortunado. Entonces le lanz la pelota al mendigo y l la cogi.
Su padre le pregunt furioso: Por qu has tirado la pelota en las manos del mendigo?.
Es un hombre afortunado le respondi la princesa, quiero casarme con l, quiz reciba yo
parte de su fortuna.
Pero el padre no quera consentirlo y como ella segua con su idea, la ech lleno de rabia del
palacio.
As que la princesa tuvo que marcharse a vivir con el mendigo. Viva con l en su pequea cabaa
y se vea obligada a buscar hierbas y races y a cocinarlas para poder comer algo, y la mayora de la
veces, ambos pasaban hambre.
Un da le dijo su marido: Quiero irme y probar mi suerte. Cuando la haya encontrado, volver a
buscarte. La princesa le respondi: S, y l se march. Pero la princesa viva en la necesidad y
preocupada, ya que su padre segua siendo duro e inflexible. Si su madre no le hubiera dado comida y
alimentos en secreto, se hubiera muerto de hambre en todo aquel tiempo.
Pero el mendigo hizo fortuna y se convirti en emperador. Volvi y se present a su mujer, pero
ella ya no lo conoca, slo saba que l era emperador.
l le pregunt cmo le iba.
Por qu me preguntis cmo me va?, le respondi ella. Soy demasiado poca cosa para vos.
Y quin es tu marido?.
Mi marido es un mendigo. Se march en busca de su suerte. Ya hace dieciocho aos y todava no
ha vuelto.
Qu haces t mientras tanto?.
Lo espero hasta que vuelva.
No quieres tomar otro hombre puesto que hace tanto tiempo que est fuera?.
No, seguir siendo su esposa hasta en la muerte.
Cuando el emperador vio la fidelidad de su esposa, se dio a conocer, hizo que la vistieran con
ropas maravillosas y se la llev a su palacio. All vivieron felices y contentos.
Despus de unos das le dijo el emperador a su esposa: Vivimos tan festivamente como si fuera
Ao Nuevo.
No podemos vivir as puesto que somos el emperador y la emperatriz?.
Pero la mujer era desafortunada. Cuando haba sido emperatriz durante dieciocho das, enferm y
muri.
El hombre, por el contrario, vivi todava muchos aos.

7. El pjaro de las nueve cabezas[64]


Hace mucho tiempo hubo un rey y una reina que tenan una hija. Un da la nia sali al jardn a
dar un paseo. De repente se desencaden una gran tormenta que la arrastr. La borrasca era
producida por un pjaro de nueve cabezas. El pjaro cogi a la princesa y se la llev a su guarida. El
rey no saba dnde estaba la princesa desaparecida. Por eso hizo proclamar en todo el pas: El que
me devuelva a mi hija, la princesa, se convertir en su esposo.
Un joven haba visto al pjaro llevando a la princesa a su guarida, pero el refugio estaba en
medio del rompiente de un acantilado, al que no se poda descender desde arriba ni llegar desde
abajo. Mientras rodeaba los acantilados, lleg otro joven, que le pregunt qu estaba haciendo. Le
cont cmo el pjaro de las nueve cabezas haba secuestrado a la hija del rey y cmo la haba llevado
al refugio de la montaa. Al otro se le ocurri una idea. Le dijo a su amigo que viniera y entre los
dos hicieron llegar a la guarida al joven, metindole en una cesta. Una vez que hubo alcanzado el
refugio, vio a la hija del rey, que estaba all dentro limpindole las heridas al pjaro de las nueve
cabezas, ya que el perro celeste le haba cortado la dcima cabeza de un mordisco y la herida segua
sangrando. La princesa le hizo seas al hombre de que se escondiera. Cosa que l hizo. El pjaro se
sinti tan a gusto despus de que la princesa le hubo limpiado las heridas y vendado, que fue cerrando
los ojos de cada una de sus nueve cabezas hasta quedarse dormido. Entonces sali el hombre de su
escondite y le cort todas las cabezas con su espada, despus sac a la princesa y quera que la
subieran en la cesta, pero la hija del rey le dijo: Sera mejor si t subieras el primero y luego
subiera yo.
No le contest el joven. Yo prefiero esperar aqu abajo y asegurarme de que ests a salvo.
Aunque al principio la princesa no quera, al final se dej convencer y se meti en el cesto, pero antes
de entrar cogi una flecha hecha con pelo, la parti en dos, le dio una parte y se guard la otra mitad.
Tambin le dio la mitad de su pauelo de seda y le recomend guardar los dos. Cuando los otros dos
jvenes hubieron subido a la hija del rey, la cogieron y dejaron al joven en el agujero a pesar de lo
que chill y rog.
El joven se puso a dar vueltas a la guarida y vio a muchas doncellas; las haba secuestrado el
pjaro de las nueve cabezas y las iba matando a medida que tena hambre. En la pared haba un pez
colgado, cosido con agujas. Al mover el pez se convirti en un hermoso joven, que le dio las gracias
por haberle salvado. Hicieron un pacto de amistad de por vida. Poco a poco se dio cuenta de que tena
un hambre atroz y se puso a rebuscar por la guarida en busca de alimentos, pero lo nico que haba
por all eran piedras. De repente vio un gran dragn que lama una piedra. El joven hizo lo mismo y
dej inmediatamente de sentir hambre. Luego le pregunt al dragn cmo poda salir de aquel
agujero. El dragn movi la cabeza y la cola indicndole que tena que subirse encima de l. Apenas
se haba montado en la cola del dragn cuando al instante se encontr en la tierra, y el dragn haba
desaparecido. Sigui su camino y se encontr un escudo hecho con piel de sapo lleno de lindas
perlas; eran perlas mgicas. Cuando se arrojaban al fuego, el fuego dejaba de arder; cuando se
arrojaban al agua, las aguas se apartaban y se podan atravesar. Cogi las perlas del escudo y las
guard. Poco ms tarde lleg a la orilla del mar. Ech al agua una perla y las aguas del mar se
abrieron, de forma que pudo ver al dragn del mar. ste le grit; Quin me molesta aqu en mi
reino?. El joven le respondi:

Me he encontrado unas perlas en un escudo de piel de sapo, he arrojado una al agua y las aguas
se han abierto ante m. Si es as le contest el dragn, ven conmigo al mar y viviremos
juntos. l se dio cuenta de que era el mismo dragn que haba visto en la cueva. Tambin estaba all
el joven con el que le unan lazos de amistad eterna. Era el hijo del dragn.
Has salvado a mi hijo y sellado un pacto de amistad con l, as que yo ser como tu padre, le
dijo el viejo dragn, y lo obsequi con vino y comida.
Un da le dijo su amigo: Seguro que mi padre quiere recompensarte, pero no cojas ni dinero ni
piedras preciosas, coge slo el recipiente de calabaza que est all; con l puedes encantar lo que
quieras.
Y as fue. El dragn mayor le pregunt lo que quera como premio y l le contest: No quiero
dinero ni piedras preciosas, slo quiero la cantimplora de calabaza que tienes ah.
Al principio el dragn no se lo quera dar, pero al final se lo entreg y l se march del palacio
del dragn.
Cuando volvi a salir a la superficie, donde se respiraba aire seco, tuvo hambre. Inmediatamente
apareci una mesa llena de buena comida y l bebi y comi. Haba andado durante largo tiempo y se
senta cansado. Al momento apareci un asno en el que se mont. Haba cabalgado cierto tiempo y el
asno le result incmodo; entonces apareci un carro al que se subi, pero el coche daba demasiadas
sacudidas y pens: Ojal tuviera una litera! Ira mejor!. Y apareci la litera y l se subi a ella.
Los porteadores lo llevaron a la ciudad donde estaban el rey, la reina y su hija.
Como el otro hombre haba llevado a la hija del rey, deba casarse con ella. Pero la hija del rey
no quera y deca: No es justo. Mi salvador vendr. Tiene la mitad de mi flecha y la mitad de mi
pauelo como prenda. Pero como el joven no vena y haba pasado tanto tiempo y el otro
apresuraba al rey, ste perdi la paciencia y proclam: Maana ser la boda!. La hija del rey
anduvo desconsolada por las calles de la ciudad buscando y rebuscando a ver si encontraba al que la
haba salvado. Justo aquel da lleg la litera a la ciudad. La hija del rey vio la mitad del pauelo en la
mano del joven. Llena de alegra lo cogi y se lo llev a su padre. Luego tuvo que ensear la mitad
de la flecha. Corresponda exactamente con la otra mitad. Entonces el rey se dio cuenta de que l era
el verdadero salvador. El falso novio fue castigado, se celebr la boda y vivieron felices y comieron
perdices hasta el final de sus das.

8. La cueva de los animales[65]


rase una vez una familia con siete hijas. En una ocasin sali el padre a buscar lea y se
encontr siete huevos de pato salvaje. Se los llev a casa sin pensar en drselos a sus hijas. Quera
comrselos con su mujer. Por la noche se despert la hija mayor y pregunt qu estaba cocinando su
madre. La madre le respondi: Estoy cocinando huevos de pato. Te voy a dar uno pero no debes
decrselo a tus hermanas. Y se lo dio. Despus se despert la segunda hija y le pregunt a la madre
qu era lo que estaba cocinando. Ella le respondi: Huevos de pato. Si no se lo dices a tus hermanas,
te dar uno. Y lo mismo sucedi con las otras hijas. Al final las hijas se haban comido todos los
huevos y ya no quedaba ninguno.
A la maana siguiente, el padre estaba muy enfadado con sus hijas y Ies dijo: Quin viene
conmigo a casa de la abuela?. En realidad quera llevar a sus hijas a las montaas y dejarlas all para
que se las comieran los lobos. Las hijas mayores se dieron cuenta de ello y le contestaron: Nosotras
no vamos contigo. Pero las dos ms pequeas le contestaron: Nosotras vamos contigo, y se
marcharon con su padre. Cuando llevaban andado un buen trecho dijeron: Pero cundo vamos a
llegar a casa de la abuela?. El padre Ies contest: Enseguida. Cuando hubieron llegado a las
montaas Ies dijo el padre: Esperadme aqu! Yo voy por delante a la aldea a decirle a la abuela que
estis de camino. Y se march en el carro tirado por el asno. Ellas se quedaron esperando tiempo y
tiempo, y el padre no vena. Al final comprendieron que el padre no iba a ir a recogerlas y que las
haba dejado abandonadas en la montaa. Se fueron adentrando cada vez ms en las profundidades del
monte buscando un techo donde refugiarse por la noche. Encontraron una gran roca y buscaron algo
que poder enrollar para usar como almohada y ponerlo en el lugar en que iban a echarse a dormir.
Entonces se dieron cuenta de que la roca era la entrada que cubra una cueva. Vieron una luz en la
caverna y se metieron dentro. El resplandor provena de las numerosas piedras preciosas y joyas de
todo tipo que haba all. La cueva era el hogar de un lobo y de un zorro que tenan numerosas vasijas
llenas de piedras preciosas y perlas, que despedan luz por la noche. Ellas se dijeron: sta s que es
una cueva bonita, vamos a irnos a la cama ahora mismo. Ya que all haba dos camas de oro con
colchas bordadas con hilos de oro. As que se tumbaron y se quedaron dormidas. Por la noche
llegaron el lobo y el zorro a su casa. El lobo dijo: Huelo carne humana. Y el zorro le contest:
Qu dices, hombre? Aqu en nuestra cueva no hay hombre que pueda entrar, con lo bien cerrado
que est. El lobo le dijo: Bueno, pues vamos a meternos en la cama a dormir. El zorro le replic:
Vamos a dormir en los calderos que estn cerca de la chimenea, que ah se est un poco ms caliente
por el fuego. Un caldero era de oro y el otro de plata. Y all se acostaron.
Cuando las chicas se levantaron por la maana temprano, vieron al zorro y al lobo all echados y
les entr un gran miedo. Cubrieron los calderos y pusieron muchas piedras de gran tamao encima,
de modo que el lobo y el zorro no pudieran salir. Despus hicieron un fuego. El lobo y el zorro
dijeron: Qu calorcito hace por la maana! Cmo puede ser esto?. Al final tenan demasiado
calor y empezaron a gritar: Dejadnos salir! Os daremos muchas piedras preciosas y oro y no os
haremos ningn dao. Pero las chicas no les escuchaban y hacan un fuego cada vez mayor, de
forma que el lobo y el zorro se murieron dentro de los calderos.
Las chicas vivieron felices en la cueva durante muchos das. Pero el padre sinti nostalgia de sus
hijas y se fue a la montaa a buscarlas. Se sent justamente a descansar en la piedra que era la entrada

de la cueva y golpe su pipa para que cayera la ceniza. Las muchachas gritaron desde dentro:
Quin llama a nuestra puerta?. El padre dijo: No es sa la voz de mis hijas?. Y las hijas
gritaron: No es sa la voz de nuestro padre?. Levantaron la piedra y vieron que era su padre, y el
padre se alegr de volver a verlas y se maravillaba de cmo haban podido llegar a esa gruta llena de
perlas y piedras preciosas. Ellas se lo contaron todo. El padre fue a buscar a algunas personas para
que lo ayudaran a llevar las piedras preciosas a casa. Una vez que hubieron llegado a la casa, la mujer
se sorprendi de saber el origen de todos aquellos tesoros. Las hijas y el padre se lo contaron todo y
se convirtieron en una familia muy rica, y vivieron felices hasta el final de sus das.

9. La pantera[66]
rase una vez una viuda que tena dos hijas y un hijo pequeo. En una ocasin les dijo la madre a
sus hijas: Cuidad bien de la casa! Yo voy a ir a casa de la abuela con vuestro hermano.
Las hijas prometieron hacerlo y entonces la madre se march. Mientras iba de camino se
encontr con una pantera que le pregunt adnde iba. Ella le contest: Mi hijo y yo vamos a casa de
mi madre.
No quieres descansar un poco?, le pregunt la pantera. No le respondi la mujer, ya es
tarde y hay un largo camino hasta la casa de mi madre. La pantera no dej de hablar con ella y al
final ella cedi y se sent al borde del camino. Voy a peinarte un poco los cabellos, le dijo la
pantera.
La mujer dej que la pantera la peinara. Como le meta las garras entre el pelo, le cort un trozo
de piel y se lo comi.
Basta! grit la mujer. La forma que tienes de peinarme me hace dao. La pantera le cort
un trozo de piel mucho mayor. La mujer quera pedir auxilio, as que la pantera se volvi contra ella
y se la comi; despus se dirigi a donde estaba su hijo y tambin lo mat a mordiscos. Luego se
visti con el traje de la mujer y meti los huesos del nio que an no se haba comido en su cesta.
De esta forma se fue a la casa de la mujer, donde estaban las dos hijas, y llam a la puerta:
Abrid la puerta, hijas!, que vuestra madre ha vuelto.
Pero ellas miraron por una rendija y contestaron: Nuestra madre no tiene los ojos tan grandes.
La pantera Ies respondi: He estado en casa de la abuela y he visto cmo ponan huevos sus
gallinas; me he alegrado y por eso se me han puesto tan grandes los ojos.
Nuestra madre no tiene esas manchas en la cara.
La abuela no tena cama y he tenido que dormir sobre los guisantes, que se me han clavado en el
rostro.
Nuestra madre no tiene esos pies tan grandes.
Estpidas! Es de tanto andar. Y ahora abridme inmediatamente la puerta!.
Las hijas se dijeron entre ellas: Pues s que debe de ser nuestra madre, y abrieron. Pero en
cuanto la pantera estuvo dentro, se dieron cuenta de que no era su madre.
Por la noche, cuando las chicas ya estaban en la cama, la pantera se puso a roer los huesos del
nio que se haba trado.
Las hijas le preguntaron: Madre, qu ests comiendo?. Estoy comiendo remolacha, fue su
respuesta.
Las hijas le dijeron: Madre, danos tambin a nosotras un poco de tu remolacha! Tenemos mucha
hambre.
No Ies contest, no os dar. Portaos bien y dormid!.
Pero las chicas insistieron tanto que la falsa madre termin por darles un dedo de la mano. Las
chicas vieron que era un dedo de su hermano y dijeron entre ellas: Tenemos que escaparnos
rpidamente, porque si no nos comer tambin a nosotras.
As que salieron corriendo por la puerta, treparon a un rbol y le dijeron a la madre disfrazada:
Sube! No podemos ver la boda del hijo del vecino. Pero ya era tarde, por la noche.
La madre sali y cuando vio que estaban en el rbol Ies grit enfadada: Yo no puedo trepar.

Ellas le contestaron: Mtete dentro de un cesto y chanos un cabo para que te subamos.
La madre hizo lo que le decan, pero cuando el cesto lleg a mitad de altura, lo movieron de un
lado para otro y lo hicieron chocar contra el rbol. La falsa madre tuvo que volver a convertirse en
pantera para poder salir del cesto. La pantera salt del cesto y se march corriendo.
Mientras, se haba hecho de da; las hijas bajaron del rbol y se sentaron delante de la puerta de su
casa llorando a su madre. En aquel momento lleg un vendedor de agujas que les pregunt por qu
estaban llorando.
Una pantera se ha comido a nuestra madre y a nuestro hermano contestaron las chicas.
Ahora se ha marchado, pero seguro que vuelve y tambin nos come a nosotras.
El vendedor de agujas les dio un par de agujas dicindoles: Ponedlas en el cojn de la silla con
las puntas hacia arriba. Las chicas le dieron las gracias y siguieron llorando.
Luego vino un cazador de escorpiones; les pregunt por qu estaban llorando.
Una pantera se ha comido a nuestra madre y a nuestro hermano le dijeron las chicas. Ahora
se ha marchado, pero seguro que vuelve y nos come tambin a nosotras.
l Ies dio un escorpin y les dijo: Ponedlo en la cocina detrs del hogar!. Las chicas le dieron
las gracias y siguieron llorando.
Ms tarde pas por all un vendedor de huevos, que les pregunt por qu lloraban.
Una pantera se ha comido a nuestra madre y a nuestro hermano le respondieron las
muchachas. Ahora se ha ido, pero seguro que viene y nos come tambin a nosotras.
l Ies dio un huevo y les dijo: Ponedlo en las cenizas del hogar!. Las chicas le dieron las
gracias y siguieron llorando.
Despus pas un mercader de tortugas por all y ellas le contaron su historia. l Ies dio una
tortuga dicindoles; Metedla en el cntaro de agua del patio!. Luego lleg un hombre que venda
mazas de madera. Les pregunt por qu lloraban. Ellas le contaron toda la historia. l Ies dio una
maza y les dijo:
Colgadla sobre la puerta que da a la calle!. Las muchachas le dieron las gracias e hicieron lo
que Ies haban dicho los hombres.
Cuando ya era de noche, lleg la pantera a la casa. Se sent en la silla que estaba en el cuarto y se
le clavaron las agujas que estaban en el cojn. Se march corriendo a la cocina, quera encender un
fuego y ver con qu se haba pinchado; entonces el escorpin le clav su aguijn en la mano. Cuando
logr por fin que ardiera el fuego, explot el huevo y le salt a un ojo, de forma que la dej ciega.
Entonces sali al patio, meti la mano en el cntaro de agua para refrescarla y la tortuga le mordi.
El dolor le hizo correr hacia la puerta de salida, all le cay la maza de madera en la cabeza y la
mat.

10. Las grandes lluvias[67]


Hubo una vez una viuda que tena un hijo. Este hijo tena un gran corazn y todo el mundo lo
quera. Un da le dijo a su madre; Los dems nios tienen una abuela, el nico que no la tiene soy yo
y eso me pone muy triste.
Vamos a buscarte una abuela, le respondi su madre.
Y sucedi que lleg una mendiga a su puerta, la cual era muy pobre y estaba muy dbil. En cuanto
el nio la vio, le dijo: T tienes que ser mi abuela!, y fue a ver a su madre y le dijo: A la puerta
hay una mendiga, quiero que ella sea mi abuela. La madre estaba contenta y le grit que entrara en
casa. La anciana estaba muy sucia y llena de pulgas y piojos. El nio le dijo a su madre: Venga,
vamos a lavar a la abuela!. Lavaron a la mujer, pero tena muchos piojos. Se los quitaron todos y los
echaron en un puchero. El puchero se llen con todos los piojos. Entonces la abuela habl: No los
tiris! Enterradlos en el jardn! Pero no los desenterris hasta que lleguen las grandes lluvias.
Cundo llegarn las grandes lluvias?, le pregunt el nio.
Cuando al len de las dos piedras que est delante de la prisin se le pongan los ojos rojos,
llegarn las grandes lluvias, le respondi la abuela.
El nio fue corriendo a donde estaba el len, pero todava no se le haban puesto los ojos rojos.
La abuela le dijo tambin: Construye un pequeo barco de madera y gurdalo en un cestillo. El
muchacho lo hizo. Todos los das iba hasta la prisin y miraba al len; la gente que estaba en la calle
se extraaba.
Un da, cuando fue a ver al pollero, ste le pregunt por qu iba siempre a ver al len. El chico le
respondi: Cuando al len se le pongan rojos los ojos, llegarn las grandes lluvias. Pero el pollero
se ri de l y al da siguiente, muy temprano por la maana, fue y le pint los ojos al len. Cuando el
chico vio que los ojos del len estaban rojos, se fue corriendo a casa y se lo dijo a su madre y a su
abuela. La abuela les dijo: Desenterrad rpidamente el puchero y sacad el pequeo barco del
cesto!. Cuando hubieron desenterrado el puchero, estaba lleno de perlas y el pequeo barco se hizo
cada vez mayor hasta alcanzar el tamao de un barco de verdad. La abuela les dijo: Coged el
puchero y subid al barco! Cuando lleguen las grandes lluvias debis salvar a los animales que sean
arrastrados; pero a los hombres que tengan la cabeza negra, no los salvis!. Entonces ellos
subieron al barco y la abuela desapareci.
Empez a llover y la lluvia caa del cielo cada vez con mayor fuerza; al cabo, ya no eran gotas
aisladas sino un diluvio que cubra todo. Entonces lleg un perro flotando y lo pusieron a salvo en el
barco. Poco despus llegaron una pareja de ratones con sus cras, que chillaban de miedo. Tambin a
ellos los salvaron. El agua haba llegado ya hasta la altura de los tejados de las casas. En un tejado
haba un gato sentado en actitud servil, gritando quejumbroso. Tambin a l lo metieron en el barco.
Pero el volumen del agua era cada vez mayor y ya haba llegado hasta las copas de los rboles. En un
rbol haba un cuervo, aleteando y graznando. A l tambin lo subieron al barco. Por ltimo lleg un
enjambre de abejas. Los animales se haban calado y apenas podan volar. Tambin dejaron entrar a
las abejas. Despus lleg un hombre de cabellos negros arrastrado por una ola. El chico dijo:
Madre, vamos a salvarle tambin a l!. La madre no quera hacerlo. Pero la abuela nos ha dicho
que no debemos salvar a ningn hombre que tenga pelo negro. El muchacho replic: Vamos a
salvar al hombre! Me da pena y no puedo ver cmo se hunde en el agua. As que salvaron tambin al

hombre.
Poco a poco fueron descendiendo las aguas. Ellos desembarcaron y se despidieron del hombre y
de los animales. Entonces el barco se volvi pequeo y lo guardaron en una cajita.
El hombre codiciaba sus perlas, fue a ver al juez y acus al muchacho y a su madre. Ambos
fueron encerrados en la prisin. Entonces Negaron los ratones y royeron la pared hasta hacer un
agujero. A travs del agujero entraba el perro, que Ies traa carne y el gato, que Ies traa pan, de modo
que no padecieron hambre en el encierro. Pero el cuervo se fue volando y volvi con una carta para
el juez. La carta la haba escrito un dios y deca: Yo recorra los caminos como mendiga en el
mundo de los humanos. El chico y su madre me acogieron.
El muchacho me trat como a su abuela y no le dio asco lavarme toda mi suciedad. Por eso les he
salvado de las grandes lluvias, con las que destru la ciudad de pecadores en la que vivan. T, juez,
debes dejarlos en libertad, si no quieres que haga caer la desgracia sobre ti!.
El juez se hizo llevar ante ellos y Ies pregunt lo que haban hecho y cmo haban hecho para
llegar all sobre las aguas. Le contaron todo y coincida con la carta del dios. Entonces castig al
hombre que se haba quejado a l y Ies dej a ellos dos en libertad.
Cuando el muchacho se hubo lavado, entr en la ciudad. En aquella ciudad haba muchos hombres
porque resultaba que la princesa quera casarse, pero para conseguir al hombre que la mereciera, se
haba metido en un palanqun cubierto de velos y se haba hecho llevar junto con otras muchas literas
a la plaza del mercado. En todos los palanquines haba mujeres cubiertas por velos y la princesa
estaba en medio de todas. El que encontrara el palanqun correcto, se casara con la princesa.
Tambin el muchacho se dirigi all y cuando lleg a la plaza vio a las abejas que haban salvado de
las grandes lluvias, rodeando un palanqun. Se dirigi al palanqun y la princesa estaba all dentro. Se
celebr el matrimonio y vivieron felices y comieron perdices.

11. El zorro y el tigre[68]


En una ocasin, el zorro se encontr con un tigre. Le mostr los dientes, estir el pescuezo
amenazante y se lo quera comer. El zorro le dijo: Seor, no pensis que sois el nico rey de los
animales. Vuestro valor no llega a igualar el mo. Vamos a ir juntos y vos os mantendris detrs de
m. Si los hombres me ven y no me temen, entonces podis comerme. El tigre estuvo de acuerdo y
sigui al zorro como ste le haba dicho a un camino muy grande. En cuanto los viandantes vean de
lejos al tigre, Ies entraba miedo y se marchaban.
Entonces le dijo el zorro: Y ahora qu? Yo iba delante; la gente me vea a m y no a vos.
El tigre baj la cola y se march.
El tigre s que se haba dado cuenta de que la gente tena miedo del zorro, pero no se haba dado
cuenta de que al zorro lo teman por el tigre.

12. El seuelo del tigre[69]


El hecho de que el zorro utilizara el miedo que produca el tigre es slo una parbola; pero el
hecho de que el tigre utilice un seuelo se lee con frecuencia en los libros de historia y tambin los
abuelos hablan de ello, as que algo de verdad debe de haber. A saber, que cuando un tigre se come a
un hombre, su espritu no puede alejarse de l y el tigre lo utiliza como seuelo. Cuando sale a cazar
a sus presas, el espritu del hombre que se ha comido debe ir delante de l para cubrirlo, de modo que
los humanos no puedan ver al tigre. El espritu se convierte en esos casos en una bella muchacha o en
un trozo de oro o en un pao de seda. Se utilizan todo tipo de artimaas para atraer a los hombres a
los desfiladeros de las montaas. Entonces aparece el tigre y devora a la vctima. El nuevo espritu se
convierte en seuelo. El anterior queda liberado de su servidumbre y se puede marchar, y del mismo
modo ocurre con los siguientes.
Se dice de la gente poderosa que obliga a otros con artimaas a producir daos a terceros: Son
el seuelo del tigre.

13. El zorro y el cuervo[70]


El zorro es un experto en poner buena cara y en utilizar astucias. En una ocasin, vio a un cuervo
que estaba posado en un rbol con una pieza de carne en la boca. El zorro se puso bajo el rbol, mir
hacia arriba y empez a alabarlo.
Empez diciendo: Vuestro plumaje es de un negro sin tacha; me muestra que tenis la sabidura
de Lactes, pues su color oscuro significa la verdad. La forma en que alimentis a vuestra madre
muestra que vuestro amor filial iguala a la solicitud del maestro Dsong para con sus padres. Vuestra
voz es fuerte y spera, lo cual quiere decir que poseis el mismo valor con el que en una ocasin el
rey Hiang hizo huir a los enemigos slo con su voz. Realmente, vos sois el rey de las aves.
El cuervo lo escuch y contest halagadsimo: Por favor, por favor!.
Pero antes de que se diera cuenta del error, cay del pico abierto la carne al suelo.
El zorro empez a comrsela y le dijo con una sonrisa: Acordaos de lo siguiente, seor: cuando
alguien os alaba sin causa, seguro que lo hace con algn fin.

14.Por qu los gatos y los perros son enemigos[71]?


Un hombre y una mujer tenan un anillo de oro. Era un anillo (de la fortuna) mgico y el que lo
posea tena siempre suficiente para vivir. Pero ellos no lo saban y vendieron el anillo a bajo precio.
Pero en cuanto el anillo sali de la casa se fueron empobreciendo cada vez ms, de manera que al
final ya no saban cmo iban a sacar lo suficiente para comer. Tambin tenan un gato y un perro, que
tuvieron que padecer hambre como ellos. Los animales deliberaron entre s para ver cmo podan
volver a ayudar a las personas para que volvieran a tener la misma suerte que antes. Al final, el perro
encontr la solucin.
Tienen que volver a tener el anillo, le dijo al gato.
El gato le contest: El anillo est bien escondido en un cofre al que nadie tiene acceso.
El perro le dijo: T caza un ratn. El ratn roer el cofre y lo abrir, cogiendo el anillo. Dile
que si no quiere hacerlo, lo matas de un mordisco y as lo har.
Al gato le gust esa solucin y cogi un ratn, luego fue a la casa, donde estaba el cofre. El perro
cerraba la marcha. Llegaron a un gran ro y, como el gato no saba nadar, el perro lo subi a su lomo
y lo atraves a nado con l encima. El gato llev al ratn a la casa, donde estaba el cofre. El ratn
roy un agujero y sac el anillo. El gato cogi el anillo en la boca y volvi a la corriente del ro,
donde lo estaba esperando el perro, y atraves el ro encima de l. Fueron juntos a casa a llevar el
anillo de la suerte a su amo y su ama.
El perro slo poda desplazarse por tierra; cuando haba una casa en medio del camino, tena que
bordearla. El gato, sin embargo, trepaba gilmente y atajaba por el tejado, de forma que lleg mucho
antes que el perro y le llev el anillo a su amo. ste le dijo a su mujer: El gato s que es un buen
animal, siempre le daremos de comer y lo cuidaremos como a nuestro propio hijo.
Sin embargo, cuando el perro lleg a la casa, lo golpearon y lo ataron porque no haba ayudado a
traer el anillo a casa. El gato estaba al lado del perro ronroneando y sin decir nada. El perro se
enfad entonces con el gato porque lo haba engaado para conseguir su premio y, siempre que lo
vea, lo persegua e intentaba cogerlo.
Desde ese da, los perros y los gatos son enemigos.

II. Cuentos fantsticos

15. El esbirro[72]
EN una ciudad situada en los alrededores de la baha de Kiautschou hubo una vez un esbirro que
se llamaba Dung. Un da, cuando volva de la escuela de ladrones, ya haba cado la noche. Antes de
atravesar el ro que pasaba por la ciudad, se sent a la orilla, se prepar una pipa y se quit los
zapatos. Al levantar la vista vio a un hombre que llevaba un sombrero rojo y traje de esbirro, que
estaba mascando tabaco.
Le pregunt asombrado: Quin eres? Por el traje que llevas debes pertenecer a nuestro oficio,
pero no te he visto nunca en nuestro crculo. Por favor, cuntame de dnde vienes!.
El otro le dijo: Estoy cansado por el largo viaje y quera disfrutar contigo de una pipa de tabaco.
Espero que no tendrs nada en contra.
Dung le alcanz la pipa y el tabaco, pero l le dijo: No hace falta! Me basta con olerlo.
Estuvieron hablando un momento y atravesaron juntos el ro. Fueron confiando ms en el otro y
el segundo le dijo: Voy a decirte francamente que yo soy el esbirro superior de los infiernos y que
estoy por debajo del dios de la Gran Montaa.
En el mundo, t eres un esbirro conocido. Tengo el poder de aparecer en el mundo inferior.
Como nos complementamos tanto, me gustara hermanarme contigo.
Dung estaba contento y pregunt: Qu te trae por aqu exactamente?.
El otro le respondi: En vuestra cofrada hay uno que se llama Wang. Antes era el intendente del
grano y en una ocasin mat a un oficial. El hombre se quej de l en el mundo inferior. El prncipe
de los infiernos no puede pronunciarse y por lo tanto ha pedido al seor de la Gran Montaa que lo
resuelva. El seor de la Gran Montaa ha decidido que hay que acortar sus bienes y su vida. Primero
hay que quitarle sus posesiones terrenales, luego hay que mandar su alma al infierno. Yo he sido
enviado como juez de la muerte para llevrmelo. Pero existe la arraigada costumbre de ir a saludar al
dios de la ciudad antes de ir a buscar a la persona. El dios de la ciudad pronuncia entonces una orden
de bsqueda y enva a uno de sus espritus-esbirros para que atrapen el alma y me la entreguen luego.
Entonces yo ya puedo llevrmela.
Dung pregunt por los detalles; pero el otro le contest: Ya lo vers t mismo ms tarde.
Una vez que hubieron llegado a la ciudad, Dung invit al otro a alojarse en su casa y lo obsequi
con vino y comida. Pero el otro slo hablaba y no tocaba ni la copa ni los palillos.
Dung le dijo: Con las prisas no pude preparar una comida mejor. Es demasiado mala para ti?.
El invitado le respondi: Oh, no, ya estoy lleno y bebido! Nosotros disfrutamos slo con el
olor; somos diferentes a los hombres.
Todava era noche cerrada cuando se march para visitar el templo de la ciudad.
Apenas despuntaba la maana cuando ya estaba de vuelta para despedirse. Dijo: Ahora todo est
arreglado, me marcho. Dentro de dos aos irs a Taianfu, la ciudad de la Gran Montaa y all nos
veremos.
Dung se encontraba a disgusto con aquel asunto. Unos das ms tarde lleg la noticia de que aquel
Wang haba muerto efectivamente. La cofrada viaj a la aldea del difunto para dar el psame. Entre
el cortejo iba Dung. El dueo del albergue era el arrendatario de la casa de Wang.
Dung le pregunt: Cuando muri el seor Wang, no ocurri nada fuera de lo ordinario?.
Ocurri algo muy inquietante respondi el patrn, y mi madre, que tiene mucho trabajo en

la casa, volvi al hogar y cay postrada por unas fiebres. Estuvo un da y una noche sin sentido; casi
no se senta su respiracin. Volvi en s, precisamente el mismo da en que se recibi la noticia de la
muerte del seor Wang. Ella cont lo siguiente: He descendido al mundo inferior y all lo encontr.
Tena cadenas en el cuello y varios demonios se lo llevaban a rastras. Yo le pregunt qu haba hecho.
l me respondi: Ahora no tengo tiempo de contrtelo. Cuando vuelvas pregntale a mi segunda
esposa, as lo sabrs todo. Mi madre fue entonces a verla ayer e hizo sus averiguaciones. Entre
lgrimas le cont la mujer: Nuestro seor fue durante mucho tiempo un funcionario, pero no
volvi. En Nanking era el responsable del grano; tambin haba all un oficial de alto cargo con el
que nuestro seor tena una gran confianza. Incluso se haban juramentado en una hermandad. Por
entonces vino una vez a nuestra casa y ambos bebieron y hablaron. Un da le pregunt a nuestro
seor: Nosotros, los funcionarios de la administracin, tenemos una gran riqueza y tambin una
buena paga. T eres oficial, ya ests en el segundo nivel, pero tus bienes son tan escasos que no es
posible que puedas vivir con eso. Tienes otros ingresos?. El oficial le replic: Nos entendemos tan
bien que puedo hablarte abiertamente. Nosotros, los oficiales, estamos obligados a buscarnos otros
ingresos adicionales para llenarnos un poco los bolsillos. Junto a la paga tenemos algunas pequeas
ganancias; tambin aadimos ms soldados en la lista de los que realmente son. Si quisiramos vivir
slo de nuestro salario, nos moriramos de hambre. Cuando nuestro hombre hubo escuchado estas
palabras, no poda dejar de pensar que, al cubrir este tipo de intrigas criminales, haca un flaco
servicio al Estado y de que sus ganancias seguramente seran perjudiciales. Por otro lado, tambin
pensaba que no era justo traicionar la confianza de su amigo. Mientras iba pensando, se intern en las
habitaciones interiores. En el patio haba un pabelln circular. Sumido en profundos pensamientos,
puso las manos en la espalda y empez a dar la vuelta alrededor del pabelln. Finalmente dio una
patada al suelo y dijo con un sollozo. Cada uno es el ms prximo a s mismo; sacrifico al amigo.
Despus escribi un informe en el que delataba al oficial. Hubo una orden imperial. Se examin el
asunto y se conden a muerte al oficial. Nuestro hombre, por el contrario, fue ascendido de rango
inmediatamente y desde entonces sigue ascendiendo con rapidez. Nadie conoce el asunto aparte de m.
Pero cuando mi madre cont su encuentro en el mundo inferior, toda la familia empez a llorar.
Hicieron venir cuatro tiendas de budistas y de taostas, que deben ayunar y decir misa durante treinta
y cinco das, para salvarle. Se han quemado montaas de billetes, seda y muecas de paja. Todava no
se han terminado los festejos.
Cuando Dung hubo odo todo esto, tuvo mucho miedo.
Dos aos ms tarde, recibi la orden de ir a Taianfu a celebrar una fiesta de ladrones. Pens para
sus adentros: Mi amigo el espritu debe de ser muy poderoso para haber sabido con tanta antelacin
de este viaje. Tengo que informarme sobre l, quiz me lo encuentre cara a cara.
Cuando hubo llegado a Taianfu se puso a buscar un albergue.
El fondista lo recibi con estas palabras: Sois vos el seor Dung y vens de la baha de
Kiautschou?.
se soy yo respondi Dung, asombrado. De qu me conoces?.
El fondista le respondi: Ayer por la noche se me apareci el esbirro del templo de la montaa y
me dijo: Maana vendr de la baha de Kiautschou un hombre llamado Dung, que es un buen amigo
mo. Luego me describi exactamente vuestro fsico y vuestro traje y me dijo que le escuchara con
atencin y que cuando llegarais debera trataros con respeto y de ninguna manera cobraros, que l
me pagara cumplidamente. Cuando os vi llegar, todo coincida exactamente con mi sueo, por eso os

reconoc. Ya he preparado un cuarto tranquilo para vos y os ruego que me sigis.


Dung lo sigui encantado. El posadero le sirvi con gran cuidado e hizo que no le faltaran ni
comida ni bebida.
A las doce de la noche se present el espritu. Sin haber abierto la puerta, se encontr de pie junto
a la cama, le dio la mano y le pregunt cmo le haba ido en el tiempo en que no se haban visto.
Dung le respondi a todo y le dio las gracias por habrsele aparecido al posadero en sueos.
Se qued a vivir algunos das all. A diario iba a pasear a la Gran Montaa y por las noches vena
su amigo a hablar con l. En el curso de la conversacin le pregunt entre otras cosas cmo le iba a
aquel seor Wang.
Ya se ha pronunciado su juicio le contest el otro. Ese hombre ha pecado conscientemente y
ha llevado traidoramente a su amigo a la muerte. No hay un pecado mayor a ste. Como castigo,
volver a la vida convertido en un animal. Despus sigui dicindole: Ahora, cuando vuelvas a
casa, tienes que cuidarte de tu salud. El destino te ha concedido setenta y ocho aos de vida. Cuando se
haya cumplido el tiempo, yo ir a buscarte en persona. Te procurar un puesto de esbirro en el
mundo inferior. As podremos estar siempre juntos.
Cuando hubo terminado de hablar, desapareci.

16. La recompensa peligrosa[73]


Junto a la Gran Montaa viva un hombre llamado Hu Wu-Bau. En una ocasin se fue a pasear a
la montaa. All se encontr con un mensajero vestido de rojo que le llam dicindole: El seor de
la Gran Montaa quiere verte!. El hombre se asust mucho pero no se atrevi a replicar nada. El
emisario le pidi que cerrara los ojos y, cuando un rato ms tarde le permiti abrirlos, se
encontraban delante de un gran palacio. Entr a ver al dios. ste le prepar una comida y le dijo: El
hecho de haberos llamado hoy responde nicamente a la razn de que me he enterado de que queris
emprender un viaje al oeste. As que me gustara entregaros una carta para mi hija.
Y dnde se encuentra vuestra hija?, le pregunt el hombre.
Est casada con el dios del Ro fue la respuesta. Lo nico que tenis que hacer es llevar la
carta con vos. Cuando os encontris en medio del ro Amarillo, golpead el barco gritando: Falda
verde!, entonces aparecer alguien a buscar la carta.
Con estas palabras le entreg la carta y luego le condujeron de nuevo al mundo superior.
Cuando lleg en el transcurso de su viaje al centro del ro Amarillo, hizo lo que el dios le haba
dicho y grit: Falda verde! y, efectivamente apareci una muchacha vestida de verde, que lo
agarr de la mano y le pidi que cerrara los ojos. De esta manera lo condujo al palacio del dios del
Ro y l entreg la carta.
El rey del Ro lo agasaj enormemente y se lo agradeci lo mejor posible. Al despedirse le dijo:
Os agradezco el largo camino que habis hecho para llegar hasta m. No tengo nada ms que este
par de zapatos verdes de seda para regalaros. Cuando los llevis puestos, podis andar cuanto
queris, que no os cansaris nunca. Tambin os abrirn los ojos de forma que podris ver a los
espritus y a los dioses.
El hombre le dio las gracias por el regalo y se volvi al barco. Continu su viaje hacia el oeste y
un ao ms tarde volvi. Cuando hubo llegado a la Gran Montaa, pens que estara bien hacerle un
relato al dios. As que volvi a golpear en el rbol y pronunci su nombre. El emisario rojo volvi a
salir del agua y lo condujo a presencia del seor de la Gran Montaa. Le cont que le haba entregado
la carta al dios del Ro y le cont lo que haba visto. El dios de la Montaa se lo agradeci mucho.
Durante la comida que el dios de la Montaa haba preparado para l, se retir un momento a un
lugar tranquilo. All vio de repente a su difunto padre, atado y cargado de cadenas, teniendo que
realizar trabajos desagradables con varios cientos ms de malhechores.
Entre lgrimas le pregunt: Padre, qu haces aqu?.
El padre le respondi: Durante mi vida he pisado el pan, por eso se me conden a trabajar en
este lugar. Ya han pasado dos aos y la amargura es indecible. T conoces al dios de la Montaa,
puedes rogarle por m que me libere de este servicio y que me destine como dios de la Agricultura de
nuestro pueblo.
El hijo se lo prometi. Se volvi al lugar en que estaba e intercedi por su padre ante el dios de la
Montaa. ste se mostr reacio a su peticin pero le habl amablemente: La muerte y la vida siguen
distintos caminos. No es bueno seguirlos mucho tiempo conjuntamente.
El hombre se volvi a su casa. Pero aproximadamente un ao ms tarde, murieron todos sus hijos
uno tras otro. En su dolor se dirigi al dios de la Gran Montaa.
Golpe el rbol. El emisario del traje rojo apareci y lo condujo al palacio. All present su

queja y le pidi al dios piadosa proteccin. El dios de la Montaa sonri: Ya os he dicho antes que la
vida y la muerte siguen caminos diferentes y que no es bueno seguirlos a los dos durante mucho
tiempo. Porque ocurren estas cosas. Envi al mensajero a buscar a su padre. El padre vino y el dios
le dijo: Te he perdonado tu castigo y te he enviado de vuelta a tu hogar como divinidad de la
agricultura. Tu obligacin era dar suerte a los tuyos. En lugar de eso se han muerto casi todos tus
nietos. Por qu?.
El anciano le respondi: Todo el tiempo que estuve alejado de casa, estaba deseando volver.
Tena vino y comida para dar y tomar. Entonces pens en mis nietecitos y Ies llam.
El dios de la Montaa design luego un nuevo dios para el pueblo y envi al padre a otro puesto.
Desde entonces no ocurri ninguna desgracia ms en la familia.

17. La venganza[74]
rase que se era un muchacho llamado Ma. Su padre le daba l mismo clases en casa. La ventana
del piso superior daba sobre la terraza del viejo Wang, que tena un jardn de crisantemos. Un da, el
muchacho se levant temprano. Estaba de pie apoyado en la ventana mirando el amanecer. El viejo
Wang apareci en su balcn y se puso a regar sus crisantemos. Cuando hubo terminado y quiso darse
la vuelta, apareci un repartidor de estircol que llevaba dos cubos a la espalda y que pareca querer
ayudarle a regar. Al anciano no le gust y le dijo que se fuera. Pero el estercolero quera subir a la
casa. As estuvieron yendo y viniendo alrededor de la terraza. El tiempo era lluvioso, el balcn estaba
resbaladizo, el borde de la terraza era elevado y estrecho y, cuando el anciano quiso echar con la
mano al repartidor de estircol, ste perdi el equilibrio, resbal y se cay. El anciano se precipit a
bajar para ayudarle, pero se le haban cado los cubos de la espalda y estaba en el suelo con las
piernas extendidas. El anciano se asust de lo que vio. Sin decir una palabra, cogi al repartidor de
estircol por los pies y lo arrastr por la puerta de atrs hasta el ro que pasaba por all. Luego fue a
buscar los cubos y los puso junto al cadver. Luego regres a casa, cerr la puerta y se volvi a
meter en la cama.
El joven Ma pens, a pesar de su corta edad, que era mejor no hablar de un asunto que trataba
sobre la muerte de un hombre. Cerr la ventana y se separ de ella. El sol iba ascendiendo
paulatinamente y oy fuera un grito: Junto al ro hay un cadver!. El polica levant acta, a
medioda lleg el juez acompaado del sonido de los gongs, el observador de cadveres se arrodill
y descubri el cadver, pero no haba ninguna herida. Entonces decret: Ha resbalado y se ha
matado al caer. El juez pregunt a los vecinos, y los vecinos le dijeron que ellos no saban nada. El
juez orden que lo metieran en un atad, lo sell y emiti un decreto para que se buscara a los
familiares del desconocido difunto. Luego se march.
Haban pasado ya nueve aos. El joven Ma tena veintin aos y era bachiller. Su padre haba
muerto y la familia era pobre. Por eso reuni en la habitacin en la que l mismo haba estudiado
antao a algunos estudiantes a los que enseaba a escribir.
La poca de los exmenes se acercaba. Ma se haba levantado ms temprano para trabajar. Abri
la ventana y vio en una lejana callejuela a un hombre con dos cubos en la espalda que se iba
acercando. Se fij con ms atencin en l, era el repartidor de estircol. Despus del primer susto,
pens que vena a vengarse del viejo Wang, pero pas de largo por la puerta del anciano sin
detenerse. Anduvo algunos pasos ms hasta la puerta de la familia LI; all entr. Los Li eran gente rica
y como vecinos prximos que eran, tenan la costumbre de visitarse unos a otros. Le pareci lo ms
normal, y sali para ir al encuentro del hombre.
Delante de la puerta de la familia LI, se encontr con un viejo servidor y le dijo: La seora de la
casa siente que ha llegado el momento. Es muy urgente. Tengo que ir a buscar una partera.
l le pregunt: No acaba de entrar en esta casa un hombre con dos cubos?.
El sirviente lo neg. Pero antes de que hubiera terminado de decirlo, sali una muchacha de la
casa y dijo: Ya no tenis que ir a buscar a la partera. La mujer acaba de tener un varn. Entonces se
le ocurri a Ma que el vendedor de estircol haba venido para reencarnarse y no para vengarse, pero
se asombraba de que el vendedor de estircol hubiera hecho mritos para nacer en una familia tan
rica. Se guard todo para su capote y se interes por la salud del nio.

Haban pasado otros siete aos y el nio iba creciendo. No tena ningn inters por los estudios;
le encantaba atrapar a los pjaros. El viejo Wang segua teniendo buena salud y estando robusto. Ya
tena ms de ochenta aos y con el tiempo su amor a los crisantemos haba ido aumentando.
Un da en que Ma se haba vuelto a levantar pronto y estaba de pie apoyado en la ventana, estaba el
viejo Wang en el balcn y regaba los crisantemos. El joven Li estaba en el piso superior de su casa y
haca volar a sus palomas. De repente algunas palomas se fueron volando al borde de la florida
terraza. El muchacho temi que se marcharan volando de all y las llam varias veces. Las palomas
no se movieron. El muchacho no saba qu hacer; cogi unos guijarros y se los lanz. Sin querer, le
dio al viejo Wang. El viejo se asust, se resbal y se cay del balcn. Pasaba el tiempo y el anciano
no se levantaba. Estaba cado con las piernas extendidas. El muchacho se asust al verlo. Sin decir
nada, cerr calladamente la ventana y se march. El sol ya estaba alto y todos los hijos y nietos
vinieron a buscar al anciano. Al encontrarlo dijeron; Se ha resbalado y se ha muerto de la cada. Y
le saludaron de la forma en que era costumbre hacerlo.

18. El vidente[75]
rase una vez un hombre que junto con algunos amigos curiosos invocaba a los espritus. Un da
se haba aparecido un conocido doctor de la Edad Media. Pero su conversacin era rida y poco culta
y las rimas de sus poemas no eran exactas. Siempre que lo llamaban apareca inmediatamente.
Una vez que se encontraban en medio de una ronda de respuestas y de preguntas, dijo: Me quiero
ir. Ellos le preguntaron: Adnde?. l Ies dijo: La familia Tsin me ha invitado a comer. Y
luego se call como una ostra. La familia viva en los alrededores. Los amigos tenan curiosidad; as
que se dirigieron all para informarse del asunto. Entonces oyeron que haba habido una defuncin
por enfermedad.
Das ms tarde volvi el espritu. Le preguntaron: Fuiste a comer a casa de aquella gente?.
S, fue la respuesta.
Era rica la comida?.
Pues s, bastante buena.
Entonces le preguntaron sarcsticamente: La gente ha rezado a los dioses, no a los hombres
famosos. Quieren tener al dios de la Ciudad o al de la Agricultura. Cmo es que un hombre tan
conocido como t puede ir a comer con ellos?.
Vindose en un mal paso, respondi: Yo no soy el doctor. Soy Li Be-Nin de Chantung.
Quin fue Li Be-Nin?, le preguntaron.
Yo era un comerciante de algodn en la poca de Kanghis y encontr la muerte aqu cuando me
encontraba de camino. Mi alma vive en el templo que hay junto al ro. Conmigo viven adems de m
otras doce almas sin hogar. Como no habamos cometido graves pecados, podemos movernos. Las
ofrendas que se hacen en el pueblo nos llegan bien.
Ellos le preguntaron: Las ofrendas para los dioses de la Ciudad y otros dioses estn siempre
destinadas a un dios determinado? Cmo vosotros, almas sin nombre, podis mezclaros entre esos
dioses?.
La respuesta fue: El dios protector de la Ciudad y los otros no entran sin ms en la casa de la
gente. Las ofrendas que les dan all, se quedan sin tocar. Entonces las utilizamos nosotros.
La pregunta siguiente fue: Cuando vosotros, los que no tenis nombre, os comis las ofrendas de
los dioses celestes y ellos se enteran, no os castigan?.
Qu les importan a los dioses celestes esas ofrendas! Slo son costumbres de uso entre
hombres insensatos. Es corriente que los demonios tomen posesin de un cuerpo humano para
obligar a que les ofrezcan dones de los que alimentarse, e incluso a ellos no les ocurre nada. As que
las criaturas celestiales deben preocuparse an menos cuando nos servimos de las ofrendas
alimenticias destinadas a ellos. El t y el vino que me han conseguido ni siquiera lo he obtenido por
coaccin.
Si eso es as le siguieron preguntando, por qu te has apropiado entonces del nombre de
ese conocido doctor?.
Vuestro mdium tena en la mano la frmula mgica y buscaba un espritu. No se atreva a rogar
a los verdaderos santos. Siempre iba a buscar a uno de nosotros trece. Pero como de todos nosotros
el nico que sabe escribir un poco soy yo, me liber para acomodarme a vuestros deseos. Pero si yo
hubiera dado mi verdadero nombre, Li Be-Nin, me hubierais honrado tanto? Yo vi que en este

lugar muchas familias haban rezado a ese doctor que escribieran por ellos; por eso supe que era un
hombre conocido y me present bajo su nombre.
Si los vuestros no estn unidos en grupos, por qu no volvis vos a Chantung?.
Por todas partes hay espritus, en los pasos, en los vados, en los puentes. Si no se les entrega
dinero, no te dejan pasar.
Y si yo hago arder cien billetes de manera que puedas volver a casa, te parece bien?.
S, claro, muchas gracias! Pero si queris hacerme un servicio, necesito tambin cien piezas de
oro para poder pagar al espritu del puente en cuya casa he vivido; si no, no podr salir con bien.
As que el hombre hizo arder billetes para ayudar al espritu. Pero desde entonces no volvi a
convocar a ningn espritu.

19. Los espritus de los ahorcados[76]


Al gran poeta Su Dung Po le gustaba contar historias de espritus; pero l mismo no haba visto
ninguno. Otro, que responda al nombre de Yan Dschang, haba escrito en un tratado que no existan
los espritus. Un da apareci un sabio que deseaba verle.
Desde los tiempos remotos dijo, existen historias reales que hablan de los dioses y de los
espritus. Cmo habis llegado a negarlas?.
Entonces Yan Dschang le fue desgranando, una tras otra, razones bien fundamentadas, de forma
que no era posible seguir contradicindole.
El sabio se enfad.
Yo mismo soy un espritu, le dijo.
Y antes de que hubiera acabado de pronunciar estas palabras, se convirti en un diablo de cuerpo
verde y con el cabello rojo, que daba miedo mirar y que era temible. Se hundi en la tierra y
desapareci. No mucho tiempo ms tarde, muri Yan Dschang.
Hay diferentes tipos de espritus, pero entre todos ellos los peores son los espritus de los
ahorcados. Los espritus son generalmente mujeres que proceden casi siempre de familias
campesinas pobres. Las aldeanas simples, que son maltratadas por sus suegras o estn condenadas a
padecer hambre y duros trabajos, estn a menudo descontentas con su suerte. Pueden pelearse con sus
madres polticas o hacerse insultar por sus maridos. Entonces no ven nada ms all y por necesidad
ponen fin a sus vidas. A menudo sucede que ingieren veneno o que saltan a un pozo. Lo ms
corriente, sin embargo, es que se ahorquen. Los abuelos y los ancianos suelen contar que los espritus
de los ahorcados siempre incitan a otras mujeres a penderse de las vigas y a encontrar la muerte por
este medio. Pues slo as pueden abrrseles las puertas del mundo inferior y pueden volver al crculo
de las reencarnaciones. El espritu de las nuevas ahorcadas se pone a buscar de nuevo sus suplentes.
Por eso es tan corriente que las mujeres tontas se ahorquen. En los cuentos y en las historias se dicen
muchas cosas sobre los espritus de los ahorcados. A menudo puede ser por casualidad, pero quiero
relatar ahora una historia que yo mismo o en boca de gentes dignas de crdito.
En Tsingtschoufu viva un hombre que haba aprobado un examen de entrada a la escuela militar
y que tena que trasladarse a Tsinanfu para establecerse. Era la poca de las lluvias, as que se vio
detenido por el barro y por la lluvia. Avanzaba muy lentamente y por la noche no pudo llegar al
albergue del pueblo. Despus de la puesta del sol lleg a un pequeo casero y pidi cobijo. Pero en
todo el pueblo no haba ms que familias pobres que no tenan sitio en sus casas. As que le indicaron
que fuera a un viejo templo que haba a la entrada del pueblo para que pasara all la noche.
Las imgenes de los dioses del templo se haban vuelto tan borrosas que no se podan distinguir.
La puerta estaba cubierta por gruesas telas de araa y el polvo cubra la entrada. As que sali al aire
libre y encontr unos viejos escalones. Arrebuj la bolsa en la piedra, at su caballo al tronco de un
viejo rbol de la vida, sac la bota de la bolsa, se puso cmodo y bebi.
El da haba sido clido. Tras las fuertes lluvias volvi a aclarar. La luna se iba ocultando. l
estaba agradablemente entorpecido por la bebida, cerr los ojos y se dispuso a dormir.
De repente oy un fuerte ruido en el templo, un viento helado le corri por el rostro, de manera
que le hizo volverse y mirar. Vio salir del templo a una mujer vestida con un viejo vestido rojo, cuyo
rostro era tan blanco como la cal del muro. Mir a su alrededor como si temiera encontrarse a un

hombre. Como el soldado no estaba falto de valor, se hizo el dormido y no se movi. Volvi a
mirarla con los ojos semicerrados. Y se dio cuenta de que se sacaba una cuerda de la manga y de que
desapareca. Entonces cay en la cuenta de que se trataba del fantasma de un ahorcado. Se incorpor
silenciosamente y la sigui. Efectivamente, se diriga al pueblo.
Cuando hubo llegado a una puerta, se escurri a travs de una rendija de la puerta del patio. El
soldado salt el muro detrs de ella. Se trataba de una casa de tres habitaciones. En la ltima arda una
lmpara con una llama vacilante. Mir por la ranura de la ventana y vio a una mujer de unos veinte
aos sentada en la cama llorando con fuertes sollozos y un pauelo todo mojado por las lgrimas.
Junto a ella haba un nio durmiendo. La mujer miraba las vigas del tejado. Tan pronto se echaba a
llorar como se pona a acariciar al nio. Cuando el soldado mir con ms atencin, vio que el
fantasma del ahorcado estaba en las vigas. La cuerda la tena alrededor del cuello e imitaba el
movimiento de los ahorcados. Cada vez que mova la mano, la mujer miraba hacia ella. Todo esto
dur mucho tiempo.
Por fin dijo la mujer: T dices que lo mejor sera morir. Bien, no me importa morir, pero no
puedo separarme del nio.
Y volvi a echarse a llorar. El fantasma se rea y volva a enroscar la cuerda en el cuello.
Entonces dijo la mujer, decidida: Ya est. Voy a morir.
Con estas palabras, se puso a abrir su cesto de la ropa, sac otros vestidos y se maquill
sirvindose de un espejo. Luego cogi un banco y se subi en l. At el cinturn de su vestido y lo
hizo pasar al otro lado de la viga. Ya haba metido el lazo en el cuello e iba a saltar, cuando el nio se
despert de repente y se ech a llorar. La mujer se baj y consolaba a su hijo y lo coga. Y segn lo
consolaba, lloraba ella, de forma que las lgrimas le caan de los ojos como perlas ensartadas. El
fantasma frunci la frente y sise como si temiera perder su presa. Tras un momento, el nio se haba
vuelto a dormir profundamente y la mujer volvi a empezar a mirar hacia arriba. Se levant, subi al
banco y ya estaba a punto de enrollarse la cuerda en el cuello, cuando el soldado empez a gritar y a
tamborilear en la montaa. La rompi y entr de un salto en la habitacin. La mujer cay al suelo y el
fantasma desapareci. El soldado hizo volver en s a la mujer. Vio que en las vigas se balanceaba una
cuerda como un lazo sin fin. Como saba que era del fantasma de la ahorcada se lo llev.
Luego le dijo a la mujer: Cuida bien de tu hijo!, no tenemos ms que una vida para perder. Y
sali.
Se acord de que su caballo y su equipaje estaban todava en el templo y se fue a cogerlos.
Cuando lleg a la salida del pueblo, all se encontraba el fantasma esperndole.
Se inclin y le dijo: Desde hace muchos aos busco a una que ocupe mi lugar y hoy que ya
estaba tan cerca, me habis estropeado el negocio. Ya no hay nada que hacer, pero hay una cosa que
me he dejado con las prisas. Seguro que la habis encontrado. Os ruego que tengis la bondad de
devolvrmela! Si la recupero, no me importa no haber encontrado a una sustitua.
El soldado le mostr entonces la cuerda y dijo con una sonrisa: Es esto? Pero si os la devuelvo
seguro que alguien se colgar. No puedo soportar la idea.
Mientras lo deca se enroll la cinta al brazo y la ech diciendo:
Fuera, fuera!.
La mujer se enfad, su rostro se puso verde oscuro, los cabellos le caan enmaraados por la
nuca, las venas de los ojos se le abultaban, la lengua le colgaba de la boca, alarg los brazos y quera
agarrarle. El soldado golpe con el puo cerrado y por error se golpe a s mismo la nariz, de modo

que empez a sangrar. Le saltaron varias gotas de sangre a ella y, como los espritus no pueden
soportar la sangre humana, se separ de l, se qued unos pasos por delante y empez a maldecirle.
Estuvo as un buen rato, hasta que el gallo cant en el pueblo y entonces el fantasma se desvaneci.
Mientras tanto, los campesinos de la aldea le haban estado buscando para darle las gracias. Pues
mientras l se haba alejado de la mujer que haba salvado, haba vuelto su marido a casa y le haba
preguntado a la mujer lo que haba ocurrido. En primer lugar se enter l y luego los vecinos que se
haban reunido delante de su casa porque haban odo llorar a su mujer. As que todos se pusieron a
buscar al soldado en las afueras del pueblo. Lo encontraron cuando todava daba golpes con el puo
al aire y hablaba a gritos. Lo llamaron y l cont lo que le haba pasado. En su brazo desnudo se
poda ver todava el lazo; pero se le haba pegado al brazo y lo rodeaba como si fuera un lazo de
carne rojiza.
La maana estaba despuntando. Mont a caballo y sigui su camino.

20. Historias de fantasmas[77]


Si se muere una persona, lo primero que se hace es colocar el cadver en la cama con el rostro
mirando hacia arriba. Se la viste con un traje nuevo y se pone en la cabecera una espiga de mijo y una
red de arar en el pecho, para que el cadver no pueda levantarse. Pues en algunas ocasiones se oye
que hay cadveres que se ponen en pie. Los ancianos cuentan que un cadver se levanta cuando le
llega la respiracin de una persona viva o cuando los perros y los gatos lo husmean. En esos casos,
el cadver imita a la persona. Si se sienta ella, tambin lo hace el cadver; si la persona se pone de
pie, tambin el cadver se sustenta sobre las piernas. Si el hombre se echa a correr por el miedo que
tiene, tambin el cadver lo sigue corriendo, como si fuera arrastrado por alguna fuerza. A pesar de
todo, estos cadveres no pueden hablar.
Se dice que mientras un cuerpo muerto no se encuentre en el atad, la gente que lo vela no puede
ponerse a dormir colocando los pies a los pies del muerto, pues mientras el hombre est durmiendo,
la fuerza de la luz se dirige hacia abajo, a las suelas de los zapatos. Si en ese momento le roza por
casualidad el pie al cadver, la fuerza de la vida entra como un torrente en el cuerpo muerto y all se
mezcla con la fuerza de la oscuridad, de forma que el cadver recibe una vida aparente.
Tambin puede ocurrir que los cadveres que ya han sido enterrados no se corrompan y que
anden pasendose. sos son los fantasmas. Si estn as mucho tiempo, se convierten en espritus de la
sequa, pues son capaces de provocar largas sequas. Cuando suben las nubes al cielo y se ve que va a
llover, el espritu de la sequa coge una escoba y rene las nubes, de forma que se concentran sobre
su tumba. El cielo vuelve a estar claro y el sol sale de nuevo. Existe un mtodo para reconocer a estos
espritus de la sequa: se mira si entre las tumbas que se encuentran alrededor de alguien que ha sido
enterrado recientemente hay una en la que se vea humedad causada por la lluvia, en tanto que
alrededor de ella todo est seco. Tiene que ser sa. Los ancianos renen entonces a toda la gente;
abren la tumba y sacan el atad. Si entonces se ve que el cuerpo no se ha descompuesto sino que le
han crecido cabellos blancos y verdes, se le golpea fuertemente con bastones y se le prende fuego.
Entonces se oye un siseo. Por eso est extendida en el campo generalmente la costumbre de que
mientras est de cuerpo presente, se esconden cuidadosamente las escobas, para que no las robe y se
convierta en espritu de la sequa. Si uno de estos espritus mantiene durante mucho tiempo la escoba,
se convierte en un hombre lobo o en un ogro, que vuela por el cielo.
En la dinasta Sung vivi un hombre que tena una voluntad especialmente fuerte. Tras su muerte
se convirti en fantasma y acab transformndose en un hombre lobo de cabellos dorados. Este
hombre lobo pareca un len, pero era mucho mayor y tena todo el cuerpo cubierto de vello dorado,
que meda un pie de longitud. Coma un nmero incontable de hombres y animales. Los magos no
podan dominarlo hasta que lleg por fin Wen Dschou el santo. l lo amaestr y poda cabalgar sobre
l.
Dentro del budismo hay tres personas poderosas que ayudan en caso de necesidad y cuyas
representaciones es posible ver en todas partes. Las tres montan en animales. Una es el santo Pu Hin,
que cabalga sobre un len: otra es el santo de la tnica blanca, que cabalga sobre un elefante. A esta
divinidad se le rinde culto en la isla de Putou, en el mar del sur, con el nombre de Guan Yin o diosa
de la Piedad. La ltima es justamente Wen Dschou el santo, el que cabalga sobre el hombre lobo.

21. La muchacha difunta[78]


rase que se eran cinco culis. Llegaron una noche a un albergue y queran pasar la noche. El
posadero Ies rechaz porque todas las habitaciones estaban completas. Pero ellos, con splicas, lo
convencieron, as que el posadero les condujo a un patio interior. En el lado oeste haba una casa con
tres habitaciones. En la habitacin central haba un cadver de muchacha de cuerpo presente. Y su
rostro estaba cubierto por un papel blanco. Los cinco se asustaron de esta visin y no se atrevan a
entrar.
El posadero se lo explic: Es mi nuera, ha muerto recientemente. Mi hijo se ha ido a comprar un
atad y todava no ha vuelto, por eso est todava de cuerpo presente. No me queda otro sitio donde
podis dormir. As que tendris que conformaros.
Los cinco pensaron: Ya ha oscurecido y no hay otro lugar donde pasar la noche, as que
podemos quedarnos aqu por una noche. Somos cinco y, adems, de qu bamos a tener miedo?.
As que entraron todos juntos en la casa. En la alcoba interior haba un lugar donde dormir
protegido por un muro. Era amplio y cmodo. El posadero encendi una lmpara y Ies trajo algo de
comer. Despus de haber comido, cuatro de ellos se durmieron inmediatamente, pues estaban muy
cansados, pero el quinto era de un natural asustadizo. Se ech en un lado, pero no poda conciliar el
sueo. De repente, escuch en el cuarto de al lado un siseo que proceda de la cama en la que estaba el
cadver. Abri los ojos y mir en aquella direccin. Vio que la luz de la lmpara se haba vuelto
completamente verde y la muchacha se levant y entr en el dormitorio. Les sopl a sus cuatro
compaeros en el rostro. El miedo no lo dejaba actuar, y, puesto que no vea otra salida, se tap el
rostro con la ropa de cama y se qued acostado abrazado a s mismo. La difunta se volvi hacia l,
inclin la cabeza y lo bendijo. Lo bendijo tres veces y luego se march. l oy el crujido de la cama,
levant las sbanas y mir furtivamente en direccin a ella. El cadver estaba de nuevo acostado con
el rostro hacia arriba. Pero ahora tocaba con los pies a sus compaeros; nadie se haba despertado. Le
tir del brazo al cadver. Nadie se enfad. Escuch con atencin; ya no respiraba. Entonces se dio
cuenta de que sus cuatro compaeros estaban muertos. Tuvo un miedo indescriptible y pens que lo
mejor sera marcharse simplemente de all. Pero apenas haba esbozado un movimiento, cuando
volvi a or un ruido en el lecho. l se incorpor para salir del lecho. El cadver ya estaba sentado.
No perdi tiempo en abrocharse la ropa o en calzarse los zapatos, descorri el pestillo del cerrojo y
sali rpidamente. Trep por el muro y se escap de all. Pero la muerta corra detrs de l. l
hubiera querido llamar al posadero; sin embargo tena miedo de que ella pudiera darle alcance. Lo
nico que poda hacer era seguir corriendo y entrar en los campos lo ms rpido posible. El fantasma
le iba pisando los talones. As corrieron durante una milla y entonces lleg a un monasterio. Llam al
portaln lleno de miedo. Pero el bonzo, que oy jaleo a aquella hora avanzada de la noche, se temi
que fuera un ladrn y dudaba si abrirle. El cadver ya llegaba a su altura. Muerto de miedo, vio un
pino delante de la puerta de entrada al monasterio; era tan grueso que no se poda rodear con los
brazos. Se escondi detrs del rbol a toda prisa. El cadver cogi el rbol con ambos brazos e
intentaba agarrarle. El miedo fue superior a l; se cay del rbol y estuvo cado sin sentido. La
muerta tambin se par, con los brazos todava alrededor del rbol.
El bonzo, al or que fuera todo estaba de nuevo en calma, encendi una luz, abri la puerta y ech
una mirada. Y vio a una mujer con los ojos cerrados agarrada al tronco y a un hombre detrs de ella

cado en el suelo suspirando muy fuerte. Le sacudi un brazo y le hizo volver en s y le cont
entonces todo lo que le haba ocurrido.
Cuando el da empezaba a despuntar lleg all tambin el posadero buscando el cadver. Cont
que los cuatro huspedes estaban muertos y que l no saba qu hacer para ayudarles. El bonzo le
aconsej que diera parte al encargado. El funcionario vino y orden que se llevaran el cadver de la
mujer. Pero la mujer estaba tan fuertemente abrazada al rbol que no podan soltarlo. Mirndolo de
cerca pareca que los dedos de ambas manos estaban profundamente hundidos en la madera. Hubo
que recurrir a toda la fuerza para soltarla.
El hombre empez a llorar y dijo: Hemos salido cinco y slo vuelvo yo. Cmo voy a librarme
de que piensen que yo he matado a los otros?.
El funcionario envi, al sitio de origen del hombre, un certificado explicando las circunstancias
en las que haba ocurrido la muerte e hizo que enviaran tambin all los cuatro cadveres para que los
enterraran.

22. El muchacho travieso[79]


En los alrededores de Kiautschou viva un sabio. Un hombre rico le haba contratado como
preceptor y estaba a unas millas de su hogar. Tena un hijo de quince aos que se haba quedado en
casa. El muchacho ya haba aprendido las sagradas escrituras y estaba intentando componer. Su padre
le haba ordenado que trabajara aplicadamente. Le haba dado doce temas de composicin y cien
pginas de antiguas escrituras, que tena que copiar con el pincel. Despus de la fiesta de las linternas
se haba marchado y tena que regresar por la fiesta de la primavera. En ese espacio de tiempo, el
muchacho tena que haberlo terminado todo y el padre quera examinar las tareas que le haba
encomendado. El padre le recomend vivamente que no perdiera el tiempo y le encarg a su to, que
tambin era un gran sabio, que lo vigilara. Apenas se haba marchado el padre, cuando el hijo no
haca ms que andar por la calle y no tocaba las tareas. Era un chico muy bueno para los estudios y
crea que las doce composiciones y las cien pginas de escritura iba a hacerlas rpidamente. Le
gustaba vagabundear sin rumbo fijo y pensaba que iba a terminar el trabajo rpidamente en los das
anteriores a la venida de su padre.
Pero el to vino a verle y cuando se dio cuenta de la holgazanera del muchacho, se enfad y le
dijo: Le voy a contar a tu padre todo lo que has hecho.
El muchacho tuvo miedo entonces; porque el padre era inconmovible y duro, y a menudo le haba
pegado hasta dejarle medio muerto. En medio de la ofuscacin, tom opio para envenenarse. Lo
metieron en un atad y lo pasearon y lo enterraron provisionalmente delante del pueblo.
Cuando le dieron la noticia a su padre, se hizo el propsito de volver al da siguiente a su hogar.
La segunda noche de vela, el hijo se present delante de l repentinamente. Le hizo una pregunta,
pero no recibi respuesta alguna. El padre ya estaba en la cama y, antes de que tuviera tiempo de
asustarse, el chico se desliz bajo las sbanas junto a l. Tena el cuerpo tan fro como el hielo y
estaba llorando. El padre, asustado, se levant. El muchacho lo agarraba con fuerza y segua
llorando. El padre, que no pudo soportarlo, llam a algunas personas para que vinieran en su ayuda.
Vinieron a ver qu ocurra, pero el muchacho slo era visible para su padre; los dems no vieron
nada. Esto dur hasta aproximadamente el amanecer, luego el chico desapareci.
El padre dej entonces su puesto y se volvi apresuradamente a casa. Cuando se hizo de noche,
volvi a aparecer el muchacho en la casa paterna. En cuanto vio a su padre, se dirigi hacia l lleno
de clera. Pero la madre no vea ni oa nada. El padre termin por ponerse enfermo y lo vea incluso
a la luz del da.
En una ocasin, el to pas por delante del pueblo. Cuando se encontraba a algunos pasos de la
tumba, el muchacho surgi repentinamente delante de la sepultura, le arroj piedras con ambas
manos y le iba gritando reproches detrs de l. El to tuvo miedo y se march corriendo a casa, se
acost y se puso tambin enfermo.
El muchacho haba estado anteriormente prometido con una muchacha de la aldea vecina e
incluso se haba fijado una fecha para la boda. En la noche de la fecha, la muchacha vio de repente a
un estudiante que entraba en su cama, que le cogi la mano llorando y le dijo: Yo soy tu prometido.
Me he muerto por accidente. Siento que nuestra boda no se haya realizado. Hoy he venido a
despedirme de ti. Mantente siempre virtuosa y no me olvides!. Se march con lgrimas en los ojos.
En aquella poca tambin otra gente lo vio como un fantasma que vagabundeaba.

Ya haba pasado un mes. Los labradores se reunieron para tomar una decisin. Dijeron: No
podemos tolerar esta situacin ms tiempo. Hicieron llamar a un mago para que conjurara al
espectro. El mago lleg a la tumba y se puso a examinar cuidadosamente todos los alrededores.
Entonces dijo: Este muchacho se est convirtiendo en espritu de la sequa. Hubiera podido hacer
mayores daos. Por suerte todava estamos a tiempo y podemos conjurarle. Luego cort estaquillas
de melocotonero y las introdujo en las cuatro esquinas, escribi con tinta china de color rojo
encantamientos que fij a los palos de melocotonero, de forma que el fantasma no pudiera salir.
Luego mand venir a algunas docenas de hombres fuertes, que rodearon la tumba con picas y
garrotes. Ocho personas valientes abrieron el sarcfago. Cuando el sarcfago apareci, la tablilla
delantera estaba rota. Miraron dentro por la abertura, pero no estaba el cadver. Slo se vean los dos
zapatos en el fondo del atad. El propio cadver estaba colgado de la tapa, enrollado en el aire. Se
haba desvestido y las vestiduras estaban enrolladas en el suelo. Haban crecido pelillos blancos por
todo el cuerpo. Quemaron el cadver y desde entonces se termin el encantamiento. El padre volvi a
sanar.

23. La codicia castigada[80]


Al sur de Yangtsekiang viva un hombre que ocupaba un puesto de profesor en Stschoufu en la
frontera con Schantung. Cuando lleg, la casa del maestro todava no estaba terminada. Haban
cogido una casa de dos pisos en la vecindad, en la que el profesor poda vivir y dar clases. La casa se
encontraba cercana a la orilla del ro, fuera del pueblo. Por todas partes se extenda una amplia
llanura poblada de braa. Al maestro le gust el paisaje.
Una noche, apoyado en la puerta, estaba contemplando la puesta del sol. El humo que sala de las
cabaas se iba mezclando poco a poco con las sombras del anochecer. Todos los ruidos diurnos
haban cesado. De repente vio el resplandor de un fuego que arda en la orilla del ro. Se dirigi
rpidamente hacia all para ver de qu se trataba. Se encontr un atad de madera del que proceda el
brillo del fuego. Pens para s: Las piedras preciosas que se Ies dan a los muertos brillan en la
oscuridad. Quizs haya joyas dentro. En su interior creci la codicia y le hizo olvidar que el atad es
la cama de los muertos. Levant una gran piedra y con ella parti en dos la tapa del fretro. Se
inclin para mirar con mayor atencin. Dentro del atad haba un joven tumbado. Tena el rostro
blanco como el papel. Llevaba un sombrero de luto, su cuerpo estaba vestido con vestidos de tela de
camo y calzaba sandalias de paja. El maestro se asust del aspecto y se march corriendo. Pero el
muerto, que ya se haba incorporado, sali del atad y lo persigui. Por suerte, la casa no se
encontraba lejos. Corri cuanto pudo, subi escaleras arriba y cerr la puerta tras l. Poco a poco, la
respiracin volvi a su ritmo normal. Fuera no se oa ningn ruido. As que pens que quizs el
muerto no haba llegado all. Abri la ventana y ech una ojeada hacia abajo. El cadver estaba
apoyado en la pared de la casa. Vio que la ventana estaba abierta. Salto tras salto lleg a la ventana. El
maestro, asustado, cay por la escalera y se qued sin sentido. El cadver cay tambin entonces al
suelo en el piso de arriba.
A aquella hora, los estudiantes ya se haban ido a casa. El dueo de la casa viva en otro lugar, as
que nadie se dio cuenta de lo que ocurra. Al da siguiente, los alumnos llegaron a la escuela. La
puerta estaba cerrada. Llamaron y nadie respondi. Entonces echaron abajo la puerta y se
encontraron a su profesor cado. Le echaron una pcima de jengibre en el rostro, pero tardaron
mucho en hacerle volver en s. Cuando le preguntaron, les cont lo que le haba ocurrido. Subieron
arriba todos a uno y cogieron el cadver y lo llevaron al pueblo, donde lo incineraron. Luego
volvieron a meter los restos en el atad. El maestro dijo entonces lloriqueando: Por la ganancia de
un instante he estado cerca de perder la vida. Renunci a su puesto y regres a su hogar. En toda su
vida no volvi a hablar de ganancias.

24. Una noche en el campo de batalla[81]


rase que se era un comerciante que recorra el sur de Schantung con sus mercancas. Era ms o
menos la segunda noche que pasaba al aire libre cuando se desencaden una fuerte tormenta por el
norte. Vio una posada junto al camino, cuyas luces se acababan de encender. Se dirigi all a tomar un
trago y pidi albergue. Un anciano tuvo piedad de su mal estado y le dijo: Acabamos de preparar
una comida para guerreros que vienen de lejanas tierras y no nos queda nada de vino para vos, pero
aqu al lado hay un cuartito en el que podis pasar la noche. Con estas palabras lo gui a la
habitacin. El comerciante no poda dormir del hambre y de la sed que tena. Fuera oa ruido de
hombres y de caballos. Como no le pareca un asunto muy claro, mir por una rendija de la puerta y
vio que toda la posada estaba llena de soldados sentados en el suelo comiendo y bebiendo y contando
ancdotas de la guerra de las cuales l no saba nada. Tras un momento se dijeron unos a otros: Que
llega el seor feudal!. Muy a lo lejos se oa la llamada del centinela. Todos se dieron prisa en
seguirle y entonces vio una comitiva de linternas de papel; en medio de ella iba un hombre de larga
barba con aspecto de guerrero. Descabalg, entr y se sent en el puesto ms elevado. Los soldados
estaban de pie junto a la puerta esperando sus rdenes; el posadero trajo vino y alimentos, que l
mastic chasqueando la lengua.
Cuando hubo terminado, sus oficiales entraron y l les dijo: Llevis ausentes mucho tiempo.
Volved con los vuestros. Yo tambin quiero descansar un poco. Hay tiempo suficiente para regresar
cuando llegue la orden de partida.
Los oficiales acataron la orden y se alejaron. l grit entonces: Que venga Atsi!. Y entonces se
acerc un joven oficial desde la izquierda de la casa. Los que trabajaban en el albergue cerraron las
puertas y se retiraron. Atsi acompa al de la barba larga a la puerta que estaba a la izquierda, por
cuya grieta se vea la luz de una lmpara. El comerciante sali de puntillas de su cuarto y Ies observ
por la rendija. Dentro de la habitacin haba una cama de bamb sin sbanas ni almohadas. La
lmpara estaba en el suelo. El de la barba larga se cogi la cabeza con las manos, se la quit y la puso
en la cama. Atsi le cogi luego los brazos, que tambin se desprendieron, y los puso con cuidado en
su sitio al lado de la cabeza. Entonces el anciano se ech a travs de la cama. Atsi le cogi el cuerpo,
que se rompi por las caderas, y lo dividi en dos segmentos que cayeron al suelo. La lmpara se
apag en cuanto cayeron. El comerciante, muerto de miedo, se dio prisa en volver a su cuarto, se
cubri el rostro con las mangas y se acost. Pas toda la noche desvelado. A lo lejos oy cantar al
gallo. Tuvo un escalofro, retir las mangas de la cara y vio que el cielo empezaba a aclararse. Ech
una ojeada a su alrededor y se vio en medio de la maleza. A su alrededor slo haba campo sin
cultivar, no se vea casa alguna ni ninguna tumba. A pesar del fro, anduvo tres millas hasta que lleg
al siguiente albergue. El posadero estaba en ese momento abriendo la puerta y le pregunt
sorprendido que de dnde vena tan temprano. l le relat lo que haba ocurrido y quiso averiguar
qu sitio poda ser aqul en el que haba pasado la noche. En los alrededores hay por todas partes
antiguos campos de batalla fue la respuesta; aqu se ven algunas apariciones.

25. El desvalijador de tumbas[82]


En Hangtschou vivi un hombre que se llamaba Dschu. Se ganaba la vida desvalijando sepulturas.
Tena seis o siete compaeros. Cuando era de noche profunda y todo era negrura y oscuridad, cogan
las azadas y cavaban en torno a las sepulturas. Eran infelices porque encontraban muchas ms piernas
secas que oro y plata. As que cogieron una tablilla de llamar a los espritus para que les dijeran
dnde haba tesoros enterrados.
Un da se Ies apareci el rey de la Montaa y Ies dio la siguiente rima:
Las tumbas abrs
y de los bienes de los difuntos os servs.
Tal es peor que el robo y la rapia. Si no lo queris dejar
vuestras cabezas os he de hacer cortar.
Dschu se asust muchsimo y durante un ao dej esta actividad.
Pero como sus seguidores no tenan nada que comer, le insistieron para que volviera a llamar a
los espritus, y Dschu lo intent otra vez. Vino un espritu y dijo: Soy uno de los espritus del agua
del mar del Oeste. All hay una pagoda a cuyos pies se encuentra un pozo de piedra; al oeste del pozo
est la tumba de un hombre rico. Podis abrirla y encontraris mil monedas de plata. Dschu se
alegr mucho y se fue hacia all con sus compaeros con la azada al hombro. Buscaron por todas
partes el pozo de piedra sin encontrarlo. Mientras iban buscando, Ies lleg una especie de voz, que Ies
susurraba en los odos: No hay un pozo all, bajo el sauce al oeste de la pagoda?. Miraron en
aquella direccin y encontraron un pozo seco y cegado. Cavaron a un profundidad de tres o cuatro
pies y encontraron un sarcfago de piedra de un tamao enorme. Aunque toda la banda haca
enormes esfuerzos, no podan levantarla. Entonces se dijeron: En el monasterio de la calma hay un
bonzo que tiene una frmula mgica con la que puede hacer flotar en el aire las barras de acero. Si la
recita cien veces aqu, el sarcfago se abrir solo.
Fueron a buscar al bonzo y le prometieron una parte del botn. El bonzo era tambin un
miserable. Cuando hubo odo sus palabras, se dirigi hacia aquel lugar corriendo. Dijo el
encantamiento ms de cien veces; entonces se abri el sarcfago un poco. De all sali un brazo
negro, de una longitud de una buena braza, meti al bonzo dentro, lo parti a mordiscos y se lo
comi, de manera que la carne y la sangre salpicaron alrededor y los huesos cayeron al suelo con un
ruido siniestro. Dschu y su banda echaron a correr en todas direcciones. Cuando al da siguiente
volvieron a ver qu haba ocurrido, no encontraron el pozo por ninguna parte.
En el monasterio de la calma faltaba un bonzo. Todos saban que Dschu haba ido a buscarle, as
que acusaron a Dschu ante el juez. Dschu perdi en aquel asunto todos sus bienes y al final se ahorc
en la prisin.

26. Go Schu Han[83]


En la poca del emperador Tang existi un poderoso caballero que se llamaba Go Schu Han. En
su juventud vivi en Sianfu. Su mujer se haba muerto de una enfermedad. Pero como l la haba
amado mucho, coloc su atad en la habitacin del oeste y no queriendo separarse de ella, dorma l
tambin en el mismo cuarto. A media noche, la luz de la luna entraba en la habitacin y el suelo
brillaba como si estuviera cubierto de nieve. Go Schu Han se acost suspirando y no poda conciliar
el sueo.
De repente se abri la puerta y entr un monstruo; era un ogro. Meda unos diez pies de altura,
llevaba pantalones de piel de leopardo, tena dientes de sierra y sus cabellos revoloteaban. A sus pies
iban siguindole tres demonios, con cadenas de perlas que bailaban a la luz de la luna.
Iban dicindose unos a otros: El que est en la cama ser un hombre famoso. Qu tenemos que
hacer?.
El segundo dijo: Ya est durmiendo.
Despus cogieron el atad y lo sacaron al patio. Le ataron las manos, sacaron el cadver y lo
desgarraron; luego se sentaron en un crculo y empezaron a comrselo. Todo el suelo se llen con
las salpicaduras de sangre, y las vestiduras de seda volaron en jirones.
Aquel momento era desagradable para Go Schu Han. No poda seguir mirando; por eso cogi
una espada, la arroj en la direccin en la que ellos estaban y grit con fuerte voz: Agarra al
diablo!.
El demonio se asust y se march. El otro se aprovech de su miedo, volvi a levantar su espada
y lo persigui. Se escaparon dirigindose hasta la parte sudeste del jardn, donde subieron por el
muro y desaparecieron. Uno se qued atrs y a ste le cort un dedo; era tan grueso como un brazo,
cubierto de un vello tupido, y de l caan gruesas gotas de sangre.
Cuando los criados oyeron el jaleo, se apresuraron a acudir y preguntaron lo que ocurra. Go
Schu Han Ies orden que recogieran los restos de los huesos de su esposa. Pero en el lugar de la
desagradable comida no se vea nada. Entraron en la habitacin y all estaba el atad intacto, como
antes. Los criados pensaron que su amo lo haba soado; pero encontraron sangre en el muro y
tambin huellas. Nadie pudo explicarse lo que significaba aquello, pero un par de aos ms tarde Go
Schu Han era efectivamente conocido.

27. La mujer transformada[84]


Al sur de Yangtsekiang vivi un sabio que recorra regularmente la montaa de Guai Gi. Lleg a
una aldea de la montaa. La familia que le daba alojamiento tena una hija que le gust y la tom
como concubina. Unos aos ms tarde era nombrado funcionario y se march con su concubina al
distrito en el que haba sido nombrado. La mujer, que anteriormente siempre haba sido cariosa y
dulce, empez de pronto, sin razn, a ser salvaje y dscola. Regularmente ocurra que llevada por la
clera, golpeaba a muchachos y a muchachas e incluso los morda hasta hacerles sangre. Entonces el
hombre se dio cuenta de que su mujer era realmente mala y en su corazn creci el enfado contra
ella.
En una ocasin l fue de caza con algunos amigos. Y atraparon grandes cantidades de zorros y de
liebres, que l haca llevar a la cocina. Mientras l atenda a los huspedes, ella se encerr en la
cocina, cogi los zorros y las liebres y se los comi crudos. Una de las criadas, que la observaba en
secreto, se lo dijo al hombre. El marido se dio cuenta de que su esposa no era un ser humano, por eso
se abstuvo de ella y durmi separado.
En otra ocasin, un criado haba cazado un corzo y se lo haba trado al marido. l dio la excusa
de que tena que hacer un viaje y abandon la casa, pero se escondi para observar la conducta de su
mujer.
No tuvo que esperar mucho para ver a su esposa completamente transformada entrando en el
saln con los cabellos al viento, el busto descubierto y los ojos que le lloraban como fuentes. Llevaba
al corzo en la mano izquierda, con la derecha le arranc la piel, lo desgarr y se lo comi, de forma
que los huesos producan chasquidos.
El hombre sinti un gran pnico. Cogi a una docena de sus criados que llevaban palos y espadas
y entr en la habitacin. Cuando la mujer lo vio entrar, se rasg las vestiduras y se puso de pie,
inamovible. Se haba convertido en un ogro. Lanzaba rayos por los ojos, tena dientes afilados como
espadas, sus msculos estaban tensos y todo el cuerpo era azul. Todos los criados tenan miedo y no
se atrevan a acercarse. El hombre, de miedo, perdi el conocimiento y cay al suelo. La mujer ogro
mir entonces en todas direcciones con miedo, como si temiera algo. Luego agarr la mitad del
corzo, salt el muro y se march. Lo hizo tan rpidamente que dej tras de s una nube de polvo.
Nadie supo nunca adnde se haba marchado.

28. El pas de los ogros[85]


En Annam viva un hombre llamado S que se ganaba la vida como comerciante en un barco. En
medio de una gran tormenta fue arrojado a una costa lejana. All se elevaban escarpadas montaas
llenas de una vegetacin pimpante. Vio algo en el campo que se asemejaba a las casas de los
hombres, as que cogi las provisiones y sali a la orilla. Apenas haba llegado a la montaa cuando
vio, en ambas laderas, aberturas como cavernas, apretujadas como celdas de abejas. Se qued de pie y
ech una ojeada a uno de los agujeros. Dentro haba dos ogros que tenan dientes tan afilados como
espadas. Sus ojos eran como lmparas de fuego. Estaban desgarrando un ciervo sin cocinar con sus
garras y se lo coman. El hombre se asust muchsimo al verlos y quiso huir, pero los ogros ya lo
haban visto, lo cogieron y se lo llevaron a su cueva. Los dos seres hablaban entre ellos con gritos
animales. Le arrancaron la ropa del cuerpo y se lo queran comer. l sac rpidamente de su mochila
pan y carne seca y se los dio. Ellos se repartieron los alimentos, se los comieron y pareci que Ies
gustaba. Se pusieron a rebuscar en su bolsa; l les haca seas con las manos para indicarles que ya
no quedaba ms.
Luego dijo: Dejadme en libertad! En mi barco tengo sartenes y cazuelas, vinagre y
condimentos. Con eso puedo cocinar comida para vosotros.
Pero los ogros no entendieron lo que deca y seguan siendo desagradables. Entonces l intent
hacerse entender haciendo signos con las manos y al final pareca que haban comprendido algo. Fue
con ellos al barco, se llev los enseres de cocina a la cueva, cogi arroz, hizo un fuego y cocin el
resto del ciervo. Cuando estuvo cocido Ies hizo probarlo. Los dos seres comieron con gran placer.
Despus salieron de la cueva y cerraron la abertura con un gran bloque de piedra. Al poco tiempo
volvieron con otro ciervo que haban atrapado. El vendedor lo despellej, busc agua fresca, lav la
carne y cocin varias ollas hasta arriba. De repente apareci todo un rebao de ogros que se
comieron lo que haba cocinado. Se sentan realmente con fuerzas despus. Todos sealaron las ollas,
que les parecan muy pequeas. A los tres o cuatro das, uno de los ogros se trajo una olla colgada al
hombro que fue la que se utiliz siempre a partir de entonces.
Ahora se amontonaban los ogros en torno al vendedor, le traan lobos y antlopes, que le hacan
cocinar para ellos, y, cuando ya estaban llenos, lo llamaban para que comiera con ellos.
As pasaron algunas semanas y fueron confiando en l, por lo que lo dejaban andar con libertad
de un sitio para otro. Con el tiempo el vendedor escuch los gritos que lanzaban y pudo entenderlos,
y no pas mucho tiempo antes de que pudiera l mismo hablar el lenguaje de los ogros. Con lo cual
ellos estaban todava ms contentos. Trajeron a una mujercita para que se casara con el comerciante.
Pero l tena miedo de ella y no se atreva a acercarse. La mujer ogro lo tom a la fuerza y obtuvo
gran placer de l. Le regal objetos preciosos y frutas para que se calmara y acabaron viviendo
amorosamente como esposos.
Un da, todos los ogros se levantaron muy pronto y todos llevaban al cuello una cadena de
resplandecientes perlas. Le ordenaron al comerciante que cocinara muchsima carne.
El comerciante le pregunt a su mujer qu significaba aquello. Hoy es una fiesta muy importante
le dijo ella, hemos invitado al gran rey a comer.
A los otros ogros Ies dijo: El comerciante no tiene una hilera de perlas.
Entonces cada ogro le dio cinco perlas y ella misma aadi diez, de forma que tena ms de

cincuenta perlas. Las engarz y se las puso al cuello. Cada una de esas perlas vala varios cientos de
tleros de plata.
El comerciante cocin entonces la carne. Luego entr con todos en la cueva a recibir al gran rey.
Llegaron a una amplia cueva; en medio haba un gran bloque de piedra, liso y brillante, que pareca
una silla. Alrededor haba asientos de piedra. El lugar de honor estaba cubierto por una piel de
leopardo; todos los restantes, con pieles de ciervo. Varias docenas de ogros estaban sentados en filas
y en hileras.
De repente se levant una gran tormenta que haca vibrar el polvo, y un monstruo cuyo aspecto
era semejante a la de un ogro apareci. Todos los ogros, muy excitados, fueron a recibirle. El gran
rey entr en la cueva, se sent con las piernas recogidas y mir a su alrededor con sus redondos ojos
de guila. Todos le siguieron a la cueva. Se instalaron a ambos lados de l, levantaron sus miradas
hacia l y pusieron los brazos en el pecho en forma de cruz, para mostrarle de esta forma su respeto.
El gran rey asinti con la cabeza, los mir y pregunt: Estn aqu todos los de la montaa
Wo-Me?.
Todos asintieron.
Luego mir al comerciante y dijo: Y de dnde viene se?.
Su mujer contest por l y todos alabaron su cocina. Unos trajeron la carne cocinada y la
pusieron en la mesa. El gran rey comi hasta sentirse satisfecho. Lo alab con la boca llena y le
orden que le enviara siempre esa comida.
Luego mir al comerciante y le dijo: Por qu tu collar es tan corto?.
Mientras hablaba, cogi diez perlas de su propio collar, gruesas y redondas como balas de
escopeta. Su mujer las cogi rpidamente para l y se las colg al cuello. El comerciante cruz los
brazos y le dio las gracias en el lenguaje de los ogros. El gran rey se march despus, montado en la
tormenta como si volara.
El comerciante haba vivido cuatro aos con su mujer cuando ella dio a luz a trillizos: dos
varones y una nia; todos ellos tenan el aspecto exterior humano, al contrario que su madre.
Un da se encontraba el comerciante solo en casa; una mujer de otra cueva se present e intent
inducirle a que cayera en la tentacin. l no quera. La ogresa se enfad y lo cogi por debajo del
brazo. Mientras tanto, su mujer lleg a casa y ambas se Enzarzaron en un horrible combate con las
manos.
La esposa mordi a la otra en una oreja y la otra se fue. Desde entonces la ogresa vigil a su
marido y no permiti que lo miraran.
Volvieron a pasar tres aos y los nios fueron aprendiendo a hablar. l tambin les ense el
lenguaje de los hombres. Crecieron y se hicieron tan fuertes que podan andar sobre las montaas
como si fuera un llano.
Un da en que su mujer se haba ausentado con uno de los nios y con la nia durante media
jornada, el viento del norte soplaba con fuerza y en el corazn del comerciante creci la aoranza de
su antiguo hogar. Cogi a su hijo de la mano y lo llev a la orilla del mar. All estaba todava su viejo
barco. Subi con su hijo a bordo, y en un da y una noche volvi a Annam.
Al llegar a su casa, vio que su mujer se haba casado mientras tanto con otro hombre. Cogi dos
de sus perlas y las vendi con una ganancia de mucho oro, con lo que poda mantener una casa
elegante; a su hijo le dio el nombre de Pantera. Cuando tuvo catorce aos era tan fuerte que poda
levantar un peso equivalente a quince quintales. Pero era rudo y le gustaba la lucha. El general de

Annam, sorprendido por su valor, lo nombr coronel, y realiz tales servicios en el sofocamiento de
una rebelin que con dieciocho aos ya era ayudante de general.
En aquel tiempo, otro comerciante haba sido tambin arrastrado a la isla Wo-Me por la tormenta.
Al llegar a tierra vio a un jovencito, que le pregunt asombrado: No sois un hombre del Reino
del Medio?.
El comerciante le cont cmo haba llegado all arrastrado por las olas y el joven lo llev a una
pequea cueva que se encontraba en un valle escondido. Luego llev al hombre carne de ciervo y
habl con l. Le cont que su padre tambin proceda de Annam y result que era un viejo conocido
del comerciante.
Tenemos que esperar a que sople el viento del norte le dijo el joven, entonces os
acompaar y os dar un beso para mi padre y para mi hermano mayor.
Y por qu no vienes conmigo a buscar a tu padre?, le pregunt el comerciante.
Mi madre no es del Reino del Medio le respondi el joven, es diferente en el aspecto y en el
lenguaje, por eso no puedo ir.
Un da se levant un fuerte viento del norte y el joven acompa al comerciante al barco y le
recomend al despedirse que no olvidara ninguna de sus palabras.
El comerciante se dirigi al palacio del ayudante de general Pantera cuando lleg a Annam y le
cont todo lo que haba visto.
Cuando Pantera oy hablar de su hermano, le entr una gran pena. Pidi un permiso y se hizo al
mar junto con dos soldados. Pronto se levant un tifn que formaba olas como picos, que salpicaban
hasta el cielo. El barco se hundi y Pantera cay al mar. Fue recogido por una criatura que lo arrastr
a una playa en la que haba casas. El ser que le haba cogido pareca un ogro, por eso le habl en el
lenguaje de los ogros. El ogro le pregunt asombrado quin era y l le cont toda su historia.
El ogro le dijo lleno de alegra: Wo-Me es mi antiguo hogar. Est a ochocientas millas de aqu.
ste es el pas de los dragones venenosos.
Luego fue a un barco en el que tuvo que entrar Pantera, luego el ogro arrastr el barco al agua,
que pareca una flecha atravesando las olas. Pas toda la noche hasta que vieron tierra al norte. Haba
un joven en la orilla que buscaba con la mirada. Pantera reconoci a su hermano. Salt a tierra, se
dieron la mano y se echaron a llorar. Entonces se volvi hacia el ogro que le haba conducido hasta
all para darle las gracias, pero ya haba desaparecido.
Pantera pregunt entonces por su madre y por su hermana y supo que ambas estaban bien. Quera
ir a verlas con su hermano, pero ste le dijo que esperara y fue l solo. No mucho ms tarde volvi
acompaado de la madre y de la hermana. En cuanto vieron a Pantera ambas se echaron a llorar de lo
contentas y tranquilizadas que estaban. Pantera Ies rog que lo acompaaran a Annam.
Pero la madre le respondi: Me temo que si voy contigo, los hombres se van a burlar de m por
mi aspecto.
Yo soy un oficial con un alto grado le respondi Pantera, la gente no va a atreverse a
ofenderte.
Todos se fueron con l en el barco. Un viento propicio hinch la vela y algunas rfagas de viento
les condujeron. Al tercer da llegaron a tierra. Todos los hombres que encontraron se marcharon
corriendo asustados. Pantera cogi su capa y la dividi en tres para que los otros pudieran cubrirse.
Al llegar a la casa y ver al marido, la ogresa empez a regaarle porque no le haba dicho nada
cuando se haba marchado a su hogar. Los miembros de la familia que venan a saludar a la esposa

del dueo de la casa lo hacan temblando y estremecindose. Pantera recomend a su madre que
aprendiera la lengua del Reino del Medio, que se vistiera de seda y que se acostumbrara a comer los
alimentos de los hombres. Ella estuvo completamente de acuerdo; pero la madre y la hija se hicieron
ropa de hombre. El hermano y la hermana eran de tez bastante clara y se parecan a los hombres del
Reino del Medio. Al hermano le dieron el nombre de Leopardo y a la hija. Hija de Ogro. Ambos
tenan una gran fuerza fsica.
A Pantera le pareca mal que su hermano fuera tan poco cultivado, as que lo puso a estudiar.
Leopardo era muy inteligente, a la primera lectura entenda lo que deca el libro, pero no tena
ninguna inclinacin por el oficio de sabio. El tiro y montar a caballo era lo que ms le gustaba. Por
eso ascendi muy pronto entre los guerreros y se cas con la hija de un funcionario muy conocido.
Hija de Ogro no encontr ningn hombre, porque todos tenan miedo de la suegra. La primera
mujer de unos de los que estaban al mando de su hermano muri y l se sinti dispuesto a casarse con
Hija de Ogro. Ella poda tensar los arcos ms fuertes; era capaz de hacer diana en el pjaro ms
pequeo situado a cien pasos. Nunca caa su flecha a tierra sin haber ensartado algo. Cuando su
marido iba a la batalla, ella siempre lo acompaaba y, cuando fue nombrado general, lo fue en gran
parte gracias a los servicios que ella le prestaba.
Leopardo haba llegado a los treinta aos a ser mariscal de campo. Su madre lo acompaaba en
las campaas de guerra. En cuanto se le acercaba un enemigo poderoso, ella empuaba el arma y
sacaba el cuchillo para salirle al paso en lugar de su hijo. Entre los enemigos a los que se enfrentaron
no hubo ninguno que no se escapara asustado. Por su valor, el emperador le concedi el ttulo de
supermujer.
En los libros de cuentos se dice siempre que los ogros son poco frecuentes, pero si lo pensamos
dos veces, no son tan infrecuentes. Un hombre tan noble tuvo finalmente en su casa un ogrito de sos.

29. La muchacha secuestrada[86]


Al oeste de la antigua capital de Lo Yang haba un monasterio en ruinas. All haba una pagoda
monstruosa que tena varios cientos de pisos. En su punto ms alto podan sostenerse de pie tres o
cuatro personas.
En los alrededores viva una linda muchacha; un da de verano que haca calor, ella estaba en el
patio para refrescarse. Se levant de repente un remolino producido por una tormenta y se llev a la
muchacha. Cuando abri los ojos se encontraba en la cumbre de la pagoda. Junto a ella estaba un
muchacho vestido como un estudiante.
l era muy guapo y corts. Le dijo: Hemos sido destinados por el cielo el uno para el otro.
Luego cogi pan y vino y celebr con ella la boda. Desde entonces, se asentaba durante el da y
volva por la noche. Cuando se iba, cerraba con piedras la entrada de la pagoda. Tambin haba
destruido algunos tramos de las escaleras para que ella no pudiera salir de su encierro. Cuando l
llegaba a casa, siempre traa vino y comida que reparta con la muchacha. Tambin le regalaba
maquillaje y polvos, trajes y faldas, y todo tipo de adornos. Deca que lo haba comprado en el
mercado. Tambin colg un carbunclo, de forma que por la noche la pagoda estaba bien iluminada.
La muchacha tena todo lo que su corazn deseaba; pero, a pesar de todo, no se senta bien.
A lo largo del mes, l haba ido teniendo confianza en ella y un da, al marcharse, se olvid de
cerrar la ventana. La muchacha lo espiaba en secreto y entonces vio cmo su muchacho se converta
en un ogro con los cabellos rojos como la rubia y el rostro negro como el carbn. Las pupilas se le
salan de las rbitas y la boca se asemejaba a una sopera de sangre. Entre los labios asomaban
afilados colmillos y dos alas batan en su espalda. Vol hacia la tierra y volvi a convertirse en un ser
humano.
La muchacha estaba asustadsima y se ech a llorar. Mir hacia abajo de la pagoda; vio a un
paseante que se acercaba. Le llam, pero la pagoda era tan alta, que su voz no lleg hasta abajo. Le
hizo seas con las manos, pero el paseante no miraba hacia ella. Ya no saba qu hacer, cuando, de
pronto, se le ocurri lanzarle los antiguos vestidos que haba llevado puestos con anterioridad. Se
agitaron con el aire y llegaron al suelo.
El paseante cogi la ropa, entonces mir a la parte superior de la pagoda y descubri arriba del
todo, en la zona ms alta, un personajillo que le pareci una muchacha, pero no poda distinguir los
rasgos de su rostro. Durante mucho tiempo se esforz en vano y finalmente se hizo una luz.
A la hija de nuestro vecino se dijo a s mismo, se la llev una tormenta mgica. No ser
ella la que est quizs ah arriba?.
Luego recogi la ropa y se la mostr a los padres de la muchacha. Al verla, ellos se echaron a
llorar.
La muchacha tena un hermano que era tan fuerte y valeroso como no haba otro en los
alrededores. Cuando oy la historia, cogi su pesada hacha y se fue a la pagoda. Al llegar all se
escondi entre la hierba y esper a ver qu ocurra. Cuando el sol acababa de ponerse, apareci un
muchacho que suba la montaa. Se convirti en un ogro, despleg las alas e intent volar. El
hermano le lanz su hacha y le dio en el brazo. Dio un gran aullido y luego se march volando a las
montaas del oeste. Cuando el hermano vio que no se poda escalar la pagoda, regres y se puso de
acuerdo con algunos vecinos. Con ellos volvi a la maana siguiente y subieron a la pagoda. La

mayor parte de la escalera estaba en buenas condiciones; el ogro slo haba destruido la parte
superior de la misma. Con otra escalera pudieron Negar arriba y el hermano hizo bajar a su hermana
y la Nev de regreso a casa sin problemas.
Desde entonces se acab la aparicin.

30. El ogro que volaba[87]


En Sianfu vivi un viejo monje budista al que le gustaba pasearse por los parajes desiertos. En sus
paseos lleg al Kuku-Nor. All vio un rbol seco que meda cien pies de altura y que tena una
anchura de varias brazas. Por dentro estaba hueco y se poda ver la luz del cielo que entraba por la
parte superior.
Haba continuado andando durante algunas millas cuando vio a lo lejos a una muchacha vestida de
rojo con los pies descalzos y el busto descubierto. Corra con los cabellos sueltos e iba tan rpida
como el viento. Al instante Neg a donde l se encontraba.
Ten piedad de m y slvame la vida!, le dijo ella.
Cuando el monje le pregunt lo que ocurra, ella le respondi; Hay un hombre que me viene
persiguiendo. Dile que no me has visto y yo te estar agradecida toda la vida.
Despus de decirle esto, se fue corriendo al rbol y se meti dentro de l.
El monje avanz otro trecho. Entonces se encontr con un hombre que montaba en un caballo que
llevaba una armadura. Vesta una tnica de oro. A la espalda Nevaba un arco y en el costado una
espada. El caballo corra como un rayo y a cada paso avanzaba dos millas. No haba diferencia
alguna entre correr sobre el suelo o volar en el viento.
Has visto a la muchacha de la falda roja?, le pregunt el desconocido. Y, al decirle el monje
que no haba visto nada, le sigui preguntando: Bonzo, no puedes mentir!, esa muchacha no es
humana, es un ogro volador. Hay cientos de tipos de ogros y todos hacen mal al hombre. He vencido
a un gran nmero de ellos y pronto habr terminado con todos, pero sta es la peor. Hoy por la noche
he recibido tres veces la orden divina, as que he sido nombrado por el cielo. Somos ochocientos los
que hemos salido en todas direcciones a capturar a esa diablesa. Si no dices la verdad, monje, pecas
contra el cielo.
El monje ya no se atrevi a mentirle y seal hacia el alto rbol. El enviado del cielo salt del
caballo, entr en el rbol y la busc. Luego volvi a montar en el caballo, que lo condujo a la
abertura superior. El monje mir hacia arriba, entonces vio aparecer en la parte superior del rbol un
rayito rojo. El enviado del cielo lo persigui. Subieron a las nubes y se perdieron de vista. Tras un
momento cay una lluvia de sangre. El ogro haba sido alcanzado por una flecha o capturado.
El monje cont en una ocasin esta historia a los sabios, los cuales la pusieron por escrito.

31. El arte de los venenos[88]


Las salvajes dinastas de los Miau y de los Man del sur criaban con regularidad serpientes
venenosas, escorpiones y ciempis, y eran entendidos en preparar un veneno que proceda de estos
animales. El arte se heredaba de generacin en generacin y se utilizaba para daar a la gente de
otros pases. Este arte se conoce bajo el nombre de inyectar veneno. Esconden el veneno en las uas y
cuando ofrecen vino o t, vierten rpidamente con el dedo una pequea cantidad en el vaso, muy
poco, como un polvillo. Antes de que el otro pueda darse cuenta, ya tiene el veneno en el cuerpo. El
veneno rpido acta un par de das ms tarde; el lento, despus de meses o de aos. Si el veneno
acta, muere el individuo, o en los mejores casos, sufre graves daos irreparables. El que el veneno
acte lenta o rpidamente depende totalmente de ellos, y ninguno de los que cae en sus manos puede
escaparse.
Estos salvajes son ineptos para el cuidado de las tierras y poco dotados para el comercio. Por eso
seducen a menudo a los chinos para que hagan esos trabajos por ellos. Les dan a sus hijas por esposas
para que se olviden de sus hogares.
rase una vez un hombre de Cantn que realizaba negocios en aquellas tierras. Se sinti atrado
por los ojos de una muchacha Miau y la tom por esposa. Pero, dado que tena grandes posesiones en
su hogar, con el tiempo lo ech de menos. Quiso ir all con la muchacha; pero ella no estaba de
acuerdo, as que le hizo jurar que iba a volver y fijaron un plazo.
l le dijo: Ser dentro de tres aos.
Ella le dio a beber un vino como despedida y le confi despus: No puedes incumplir tu
palabra! Te he dado veneno y si no vuelves en el tiempo establecido, morirs. No creas que vas a
poder quedarte en casa con tu esposa y con tus hijos indefinidamente!.
El hombre volvi a su hogar. Pasaron dos aos y no ocurri nada malo, as que pens: La
muchacha de Miau me ha dado drogas inofensivas para que vuelva. Dnde va a encontrar un veneno
que se pueda llevar varios aos en el cuerpo antes de que empiece a actuar?.
Cuando lleg el momento, no cumpli su promesa y se qued donde estaba.
Un da haba bebido y estaba un poco alegre, not algo rgido que le suba por el esfago y que lo
haca doblarse de las punzadas. Vomit una cabeza serpiente dorada; slo la cabeza del reptil sala de
su boca, pues el cuerpo de la serpiente segua dentro de l. Entonces se asust mucho y se dio cuenta
de que el veneno haba empezado a actuar. Hizo que engancharan rpidamente los caballos y que lo
llevaran de vuelta al pas de Miau. Apenas se haban puesto en camino cuando la cabeza de la
serpiente desapareci. Al saludar a la muchacha de Miau le confes su culpa y le pidi perdn. Y ella
deshizo la magia. A partir de entonces, el hombre cumpli rigurosamente los plazos cuando viajaba
entre Cantn y Miau y no volvi a atreverse a romper su palabra.
Ocurra que el que era envenenado sufriera desarreglos y perdiera el brillo de las pupilas. Si
durante siete das tomaba extractos de melocotones, jalea real y otros remedios contra serpientes y
venenos, cocidos con vino viejo, y lo beba con agua alada, poda sanar. Pasado ese tiempo no haba
salvacin posible; por eso, todos los que visitaban el pas de Miau se guardaban bien de beber ni una
copa de agua.

32. La magia negra[89]


La gente salvaje del sudoeste practica numerosos tipos de magia negra. Con frecuencia casan a
sus hijas con gente del Reino del Medio. La gente pobre trabaja para ellos y el matrimonio no se
consuma.
ste era el caso de un hijo de familia pobre que fue prometido a la familia de un salvaje. Tuvo que
trabajar durante tres aos y slo despus le fue prometida la mujer en matrimonio. La boda se
celebr y Ies instalaron en una casita esplndida como habitacin de boda. La prometida era
guapsima y deba contar dieciocho o diecinueve aos. Segn la costumbre entr en la habitacin con
antorchas encendidas, pero cuando el esposo levant la cortina de la cama y quiso subir a ella, la
muchacha haba desaparecido y no la encontraron en ninguna parte. Las puertas y las ventanas estaban
cerradas como antes y l no saba adnde se haba ido. As pas un mes. Durante el da estaba
presente y por la noche desapareca, pero incluso de da no le deca ni una palabra. Entonces el
esposo se enfad.
En la casa tambin viva una hermanita pequea. A menudo iba al patio a jugar. Cuando se le
present la oportunidad, l le pregunt por primera vez lo que ocurra. Al principio ella no quiso
contarle nada pero, con el tiempo, el muchacho consigui que confiara en l gracias a algunos dulces
que le daba, y finalmente le confes que se trataba de un arte de magia. Si l rociaba las cuatro
esquinas de la casa con la sangre de gallinas y perros y le rasgaba de un manotazo el vestido a su
esposa, ella no podra escaprsele. Hizo lo que la hermanita le haba dicho y en cuanto la esposa
lleg al amanecer, cerr la puerta y subi a la cama, l se acerc rpidamente y la agarr por las
mangas. Ella se encontr en un gran apuro, pero no pudo escaparse.
Entonces la joven le dijo sonriente: Seguro que esto te lo ha revelado la lengua ligera de mi
hermanita. No era por mi voluntad por lo que yo no me converta en tu esposa, sino por obedecer a
mis padres, a los que no me atreva a desobedecer; pero, puesto que ha pasado esto, eso quiere decir
que hemos sido destinados el uno para el otro por el cielo.
Se convirtieron en esposo y esposa y cada da se amaban ms. Los padres se enteraron del asunto
y lo odiaron por eso en silencio.
Un da su mujer le dijo: Maana por la maana es el cumpleaos de mi madre y t tienes que ir
tambin a felicitarla. Seguro que nos ofrecern vino y comida. Puedes beber el vino, pero no se te
ocurra probar la comida. Recurdalo bien!.
Al da siguiente, la mujer y su marido entraron en la sala y la felicitaron. Ambos padres parecan
contentsimos y les esperaban con vino y con dulces. El yerno bebi, pero no comi nada. Los padres
polticos lo inducan con palabras agradables y actitudes corteses a que los probara. El yerno no saba
cmo iba a salir del aprieto. Al final pens que no le deseaban mal alguno y, cuando vio en el plato
las gambas frescas y hermosas y los cangrejos, comi un pedacito muy pequeo. Su mujer le lanz
una mirada de censura. Hizo como si estuviera bebido y quiso despedirse.
La suegra le respondi; Hoy es mi cumpleaos. Tienes que probar la pasta de cumpleaos!.
Luego le coloc una gran fuente delante con cintas de pasta que parecan hilos de plata,
condimentados con carne grasa y olorosas setas. El esposo no haba probado manjares tan deliciosos
en los tres aos que haba permanecido en la casa. El aroma se le meti tentadoramente en la nariz y
no pudo evitar coger los palillos. Su mujer le lanz una mirada torcida; l hizo como que no la vea.

Ella carraspeaba indicndole algo; l hizo como si no oyera nada. Al final le dio una patada por
debajo de la mesa, y entonces l se acord de todo.
Todava no haba comido la mitad y dijo: Estoy lleno!.
Y se march con su esposa.
ste es un mal asunto le dijo la mujer. No me has hecho caso y ahora seguro que vas a
morir.
l no lo crea hasta que empez a sentir fuertes dolores en el vientre, que pronto se volvieron
insoportables, hasta el punto de caer al suelo sin conocimiento. Su mujer se dio prisa en colgarle con
los pies hacia arriba y la cabeza hacia abajo de la viga de la techumbre de la habitacin, y coloc un
calentador con carbones ardientes bajo su vientre y junto al fuego, justo debajo de su boca, un gran
recipiente con agua en el que haba vertido aceite de ssamo. Cuando el fuego le haba calentado
suficientemente el cuerpo, se oy en su interior un ruido como de un trueno, abri la boca y empez
a vomitar violentamente. Lo que pudo salir! Haba gusanos venenosos mezclados con ciempis,
escuerzos y renacuajos, que cayeron a la vasija con agua. Ella lo desat, lo llev a la cama y le dio a
beber vino con realgar [90]. l se sinti mejor.
Lo que has comido creyendo que eran gambas y cangrejos le dijo su mujer, eran
renacuajos y sapos, y la pasta de cumpleaos eran gusanos venenosos y ciempis. Pero tienes que
seguir teniendo cuidado! Mis padres saben que no has muerto y van a maquinar otros engaos.
Unos das despus, el suegro habl con l: En el acantilado que hay delante de la cueva crece un
gran rbol, en el rbol hay un nido de fnix. T todava eres joven y puedes trepar. Vete
inmediatamente all y treme los huevos!.
El marido volvi a su casa y se lo cont a su mujer.
Coge palos de bamb largos le dijo ella y talos juntos.
En la parte superior sujeta una hoz. Te voy a dar nueve panes y siete veces siete huevos de gallina.
Mtelos en una cesta. Cuando llegues all, vers un nido enorme arriba entre las ramas. No trepes al
rbol. Tralo abajo con la hoz! Luego tira el palo y corre todo lo que puedas! Si aparece un
monstruo y te sigue, trale los panes de tres en tres; al final tira los huevos al suelo y ven tan rpido
como puedas a casa!, as podrs salvarte.
El hombre se lo aprendi bien y se fue. Y, ciertamente, all estaba el nido del ave, tan grande
como un pabelln circular. l sujet la hoz al palo y golpe con todas sus fuerzas para hacerlo caer.
Dej el palo en el suelo, no mir y se puso a correr. De repente oy el ruido de un trueno que se
alzaba sobre su cabeza. Cuando levant la vista, vio a un enorme dragn que meda muchas brazas de
la cola a la cabeza y unos diez pies de envergadura. Sus ojos brillaban como dos antorchas y por la
boca echaba llamaradas de fuego; lanz dos llamaradas buscando hacia el suelo y entonces el hombre
se dio prisa en tirar los panes. El dragn los cogi y pas un rato hasta que se los hubo comido. Pero
apenas se haba alejado unos pasos de l, cuando el dragn ya lo segua al vuelo. Volvi a arrojarle
los panes, y en cuanto se los hubo comido, vaci la cesta y los huevos rodaron por la tierra. El
dragn todava no haba calmado su apetito y continu su venganza, hambriento. Pero en cuanto vio
los huevos, dej de perseguirle, y como los huevos rodaban en todas direcciones, tard un cierto
tiempo en comrselos todos. Mientras tanto, el hombre pudo llegar a casa.
Al entrar en la habitacin y ver a su mujer, le dijo sollozando: Me he escapado por los pelos de
no estar en la barriga del gusano. Si esto contina as, me voy a morir.
De dnde eres?, le pregunt la mujer.

Mi hogar se encuentra a ms de cien millas de aqu, en el Reino del Medio. Mi anciana madre
vive todava. Lo nico que me preocupa es que seamos tan pobres.
La mujer le respondi: Yo huir contigo y buscaremos a tu madre. No te apene tu pobreza!.
Con estas palabras cogi todas las perlas y piedras preciosas que estaban a la vista en la casa, las
meti en un saco y le dijo al hombre que se las anudara a los riones. Tambin le dio un paraguas. De
noche cerrada treparon al muro por una escalera y se marcharon.
Ella le dijo: Lleva el paraguas a la espalda y corre tan deprisa como puedas! No abras el
paraguas ni mires a tu alrededor! Yo te seguir disfrazada.
l se dirigi como ella le haba dicho hacia el norte y corri con todas sus fuerzas. Haba corrido
durante un da y una noche ms de cien millas, y ya haba traspasado la frontera del pas de los
salvajes cuando le empezaron a fallar las piernas y sinti hambre. Ante l haba una aldea de montaa.
Se par a la entrada de la aldea para descansar, sac algo de comida de la bolsa y comi. Mir a su
alrededor sin ver a su mujer.
Entonces se dijo para sus adentros: Al final me ha engaado y no viene.
Cuando hubo terminado de comer, bebi un trago de un manantial y sigui andando
cansinamente. Cuando lleg la hora ms caliente del da, empez a caer una fuerte y repentina lluvia
de montaa. Con las prisas, olvid lo que su mujer le haba dicho y abri el paraguas para protegerse
de la lluvia. La mujer cay del paraguas, completamente desnuda, al suelo.
Ella lo reprendi: Vuelves a no escucharme! Ahora tenemos problemas!.
Le hizo ir rpidamente a la aldea a comprar un gallo blanco, siete tazas negras y media pieza de
pao rojo de fibras de ortiga.
No mires el precio!, aadi a gritos.
Fue al pueblo, compr todo y volvi. La mujer rasg la tela, se hizo una falda con ella y se la
puso. Apenas se haban alejado unas millas cuando vieron hacia el sur una nube roja que avanzaba tan
rpida como el vuelo de un ave.
sa es mi madre, dijo la mujer.
Al instante ya se encontraba por encima de sus cabezas. La mujer cogi las tazas y las arroj en
su direccin, arroj las siete, y las siete volvieron a caer. Entonces se oy llorar y gemir a la madre
entre las nubes y volvi a desaparecer.
De nuevo siguieron andando durante cuatro horas. Y oyeron tras de s un sonido como el que se
oye al rasgar la seda, y entonces vieron una nube, negra como la pez, que se acercaba a contraviento.
Qu desgracia, es mi padre! dijo la mujer. Es cuestin de vida o muerte. No nos va a dejar
escapar. Por amor a ti voy a romper los votos ms sagrados.
Con estas palabras cogi rpidamente el gallo blanco, le cort la cabeza y la arroj al aire.
Entonces se abri la nube negra y cay al borde del camino el cuerpo sin vida del padre, separado de
la cabeza. La mujer llor amargamente y cuando ya no le quedaron ms lgrimas, enterraron el
cuerpo. Luego se dirigieron ambos al hogar del marido. All encontraron a la madre todava con
vida. Cogieron las perlas y las piedras preciosas y las vendieron, se compraron una gran tierra,
construyeron una bonita casa y fueron ricos y respetados en todos los alrededores.

33. La muchacha fiel [91]


Entre los salvajes del sur hay muchas familias. Estn los Hui, los Li, los Yau, los Babesifu y
muchos otros. En Kuangsi hay ochenta y tres ramas. Los ms fuertes de todos son los LI. Entre ellos
existe la costumbre de que cuando una muchacha es apta para conocer varn, se le elige siempre un
hombre de paso en la casa. Tras unos meses, el hombre coge la lepra o una urticaria peligrosa y se le
echa. Slo entonces se realiza un verdadero matrimonio con una familia importante de la misma
familia. Esto se llama transferir la lepra. Si esto no se hiciera as, la muchacha enfermara; por eso
una muchacha que no ha contagiado la lepra de esta manera, no puede encontrar un verdadero
esposo.
Hubo una vez un joven en Kuilin que era de familia rica. Como tena un maestro que lo vigilaba
demasiado estrechamente y un padre que al mismo tiempo lo castigaba, no aguant ms y se escap
de casa. Se perdi y lleg por descuido al pas de los salvajes, a los que les pidi de comer. Hubo un
anciano que tuvo piedad del joven, lo Nev a su casa y le dio de comer y de beber como a un rey.
Le dijo; Me parece que no ests acostumbrado a andar por los caminos. Tengo una hija que est
deseando tener marido. Te la doy por esposa.
El joven pens para sus adentros que ya tena una prometida en casa. Pero como estaba sin
comida y tena fro, dijo a todo que s. El anciano reuni a todos los de la casa. Se prepar una
cmara nupcial y all condujeron al hombre. La esposa ya estaba all. Era de un fsico hermoso y
pareca una muchacha buena.
La noche era tranquila y todo estaba en calma. Ambos se encontraban sentados tmidamente uno
junto a otro y no saban qu decir. La muchacha se sent alejada con la cabeza entre las manos y
lloraba con un llanto inconsolable y fuerte. El joven estaba cansado del viaje y se durmi enseguida.
Al primer canto del gallo se despert y vio a la muchacha, que segua sentada aparte.
Es tarde, la noche es fra le dijo l, no quieres echarte y descansar?.
La muchacha se puso colorada de vergenza y dijo entre lgrimas: ste es un mal matrimonio.
No debis tener piedad de m.
Entonces le cont todo lo que ocurra y aadi: Cuando os vi tan joven y hermoso, no pude
soportar llevaros a la muerte, prefiero morir yo.
Le pregunt tambin por su nombre y por el lugar en que viva, todo ello con exactitud. Cuando
el da empezaba a despuntar, le dio dinero y le hizo darse prisa en marcharse. Y as es como l volvi
a casa.
Unos dos aos ms tarde, la muchacha cay enferma de lepra. Los padres se enfadaron y la
echaron de casa. La muchacha pens: Voy a ver al joven otra vez y despus morir.
Se puso en camino arrastrando su enfermedad. Durante el da mendigaba la comida en pueblos y
caseros, y por la noche buscaba reposo en cuevas y cavernas. Escal montaas y cruz ros. Durante
meses se arrastr con el cansancio en el alma. Al final lleg a Kuilin. Busc la casa del joven, lo
llam por su nombre y pidi verlo. El guardin de la puerta le dijo enfadado que siguiera su camino
y ella se desmoron llorando delante de la puerta.
Cuando el joven haba vuelto a casa, se haba aplicado duramente a los estudios y ya haba
aprobado el primer examen. Por entonces los padres haban elegido una fecha favorable para la boda.
Al da siguiente tendra lugar el matrimonio. Los parientes y los conocidos se haban reunido para

ayudar con los preparativos de la fiesta. El padre haba hecho preparar una comida de fiesta para los
invitados.
Cuando el joven se estaba sentando a la mesa, oy el ruido y las llamadas a la puerta, sali a
mirar lo que ocurra y vio a la muchacha con el rostro cubierto de ampollas de pus, que se estaban
abriendo, con las pupilas sin brillo, la nariz colgante, los labios distendidos y una voz ronca. La mir
asustado sin reconocerla.
La muchacha le dijo: No os acordis de cuando hace dos aos estuvisteis en nuestra casa?
Ahora tengo la enfermedad y mis padres me han echado. Ahora que os he visto de nuevo, muero
gustosamente.
Entonces los recuerdos del pasado aparecieron de repente y entre sollozos le dijo: Erais tan bella
como una flor y en qu os habis convertido! De todas formas habis hecho una buena obra
conmigo y os juro que no os abandonar. Mientras hablaba, cogi a la muchacha de la mano y subi
con ella al saln, para que saludara a sus padres y a todos sus conocidos.
Entonces se arrodill, pidi la palabra y dijo: Si no hubiera conocido a esta muchacha, hace
tiempo que estara enterrado. La suerte que tenemos hoy es un regalo de ella.
El padre habl generosamente: Que ella tambin sea la esposa de mi hijo! Cuando maana tenga
lugar la boda, que sea doblemente celebrada. Ambas sern como hermanas y no habr mujer primera
ni mujer segunda.
Todos los amigos y conocidos estuvieron de acuerdo y escanciaron vino para desearle suerte, y
todas las conversaciones alrededor de la mesa giraban en torno a la virtud de la muchacha. Ella, sin
embargo, se inclinaba profundamente y deca llorando: Estoy gravemente enferma y voy a morir
hoy o maana. Cmo voy a poder ser la esposa de este seor y a celebrar un matrimonio con l?
Slo os pido que me preparen una habitacin donde pueda morir.
El padre mir disimuladamente a la muchacha y se dio cuenta de que su enfermedad era tan mala
que no poda mandarla a la boda, entonces hizo que le prepararan una habitacin en el patio de atrs
para que pudiera vivir all. Una sirvienta barri el suelo, la llev all y le extendi mantas y cojines
en el suelo.
El cuarto se utilizaba de ordinario como cmara para guardar el vino. En las cuatro paredes y en
las esquinas haba jarras de vino. La muchacha le pregunt sobre ellas a la sirvienta.
La sirvienta le respondi: Es un buen vino aejo, si tenis sed, podis serviros a voluntad.
Al da siguiente se iba a celebrar la boda, el ruido de los tambores llegaba hasta el cielo. Las
flautas y los silbidos ensordecan. La muchacha oa la alegre algaraba y estaba desconsolada.
Entonces se acord del vino, abri una tinaja para sacar un poco, apareci una serpiente venenosa
con el cuerpo cubierto de dibujos en blanco, que se encontraba enrollada en la jarra. La muchacha se
ech hacia atrs asustada. No haban cerrado bien la tina y la serpiente se haba colado dentro
buscando comida y se haba emborrachado con el vino.
La muchacha se dijo: He odo que el veneno de las serpientes mata a los hombres. Mejor es
beber el veneno y morir a esperar hasta que la enfermedad termine conmigo.
Cogi vino con una copa y bebi todo lo que pudo. Cay al suelo sin sentido, se enroll en sus
mantas y se durmi.
A media noche empez a sudar de forma que las gotas de sudor le quemaban. Sinti un picor
extrao en sus miembros y cuando se frotaba, casi no poda soportarlo. Las pstulas de la lepra
empezaron a desaparecer, se formaron costras y cuando se cayeron, sali piel sana. Volvieron a

salirle los cabellos y las cejas y antes de que hubiera pasado una semana, el esperpento haba vuelto a
ser una belleza, exactamente la misma muchacha hermosa que haba sido antes de caer enferma.
Cuando se enteraron de la noticia, vinieron todos los de la casa a desearle suerte. El hijo no saba
qu hacer de la alegra, se organiz un nuevo matrimonio y l volvi a contraer matrimonio. Incluso
la primera mujer apreciaba a la muchacha. Se amaron como hermanas y desde el principio hasta el
fin no hubo ni rias ni envidia entre ellas. La mujer extranjera dio a luz a tres hijos, todos los cuales
desempearon altos cargos de honor, y gracias a sus hijos lleg a ser madre del emperador. En todos
los alrededores conocan su fama y todos decan: Es en premio a su virtud.

34. La piel pintada[92]


En Taiyanfu vivi un hombre que se llamaba Wang. Una maana que haba salido, encontr a
una muchacha que llevaba un hato al brazo y que andaba sola. Avanzaba a duras penas con sus
pequeos pies. l apresur el paso y la alcanz. Era una muchacha preciosa de unos diecisis aos.
Le gust mucho y por eso le dijo: Adnde vais tan sola a una hora tan temprana?.
La chica le respondi: Los extraos no pueden hablarse unos a otros de sus problemas. Por qu
os tomis el trabajo de preguntarme?.
El joven le dijo: Cul es vuestra pena? Si puedo ayudaros, lo har con mucho gusto.
La muchacha le respondi tristemente: Mis padres no tenan dinero. Me vendieron como esclava
a un hombre muy rico. Su mujer estaba celosa, por la maana me regaaba y por la noche me pegaba.
No lo aguant ms y me escap.
Y adnde os dirigs?.
La gente que se ha perdido no tiene hogar.
Entonces el jovencito le propuso: Mi casa no est lejos de aqu. Queris tomaros la molestia de
ir a ver qu os parece?.
La muchacha estaba muy contenta y acept. El joven le cogi el hatillo y se lo llev a casa.
La chica vio que no haba nadie en la habitacin y le pregunt: No tenis esposa?.
ste es slo mi cuarto de estudio, le contest l.
El sitio es bueno le dijo la muchacha. Si os apiadis de m y queris salvarme la vida, nadie
debe saber ni una palabra de que estoy aqu.
El joven se lo prometi y la escondi en la apartada habitacin. Pasaron los das sin que nadie
supiera nada de ella. Al final le dio algunas pistas a su mujer. Ella se enfad al saber que era una
esclava de una casa importante y lo empuj para que la echara, pero l no le hizo caso.
Un da que fue al mercado se encontr con un sacerdote que le mir asombrado. Le pregunt con
quin se haba encontrado. Con nadie, le contest.
No digis que con nadie le dijo el sacerdote, estis rodeado por un halo de desgracia. Por
qu decs que con nadie?.
El joven volvi a mentir con firmeza.
El sacerdote dijo entonces: Es raro encontrar en el mundo a un hombre que va derecho a su
muerte y que no quiere entrar en razn!.
El joven se desazon con estas palabras y la muchacha le pareca un poco sospechosa. Pero luego
pens de otra manera: A todas las claras es una hermosa muchacha. Qu desgracia va a atraer sobre
m! Creo que el sacerdote ha querido ganarse un dinerillo con la nigromancia.
En stas lleg a la puerta de su casa. Estaba cerrada por dentro y no se poda entrar. Se pregunt
quin poda haberlo hecho y escal la pared, pero la puerta de la habitacin estaba tambin cerrada.
Entonces se puso junto a la ventana y espi lo que ocurra dentro. Vio a un horrible demonio con el
rostro verdiazul, cuyos dientes parecan sierras. Haba extendido una piel de hombre en la cama y
tena un pincel con pintura en la mano con el que estaba pintando. Cuando hubo terminado, arroj el
pincel, cogi la piel y se la puso como si fuera un vestido, convirtindose en la muchacha.
El joven, al ver esta farsa, se march asustadsimo y se arrastr a cuatro patas para salir del patio.
Busc apresuradamente al sacerdote. Nadie saba adonde haba ido. l sigui su pista a pesar de

todo y termin por encontrarlo en un campo. Se arroj a sus pies y le rog que lo salvara.
El sacerdote le dijo: Vamos a ahuyentarlo. Ese ser tambin corre un peligro real. Est buscando a
alguien que lo sustituya y yo no quiero tener sobre mi conciencia el daar su vida.
Mientras hablaba le dio un hisopo mgico y le orden que lo colgara en la puerta de la habitacin.
Al despedirse de l, le dio una cita en el templo del Seor Verde.
El joven volvi a su hogar. No se atreva a ir al cuarto de estudio, as que durmi en el cuarto de
dentro. Colg el hisopo encantado.
Deba de ser la primera ronda de la noche cuando oy en la puerta un ruido de cadenas. l mismo
no se atrevi a ir a ver lo que ocurra, y mand a su mujer. Ella vio a la muchacha que vena, pero
cuando vio el hisopo no se atrevi a entrar. Se qued de pie delante y le rechinaban los dientes.
Estuvo as un largo tiempo y luego se march.
Un poco ms tarde volvi y dijo en tono retador: El sacerdote quiere asustarme, pero yo no me
asusto. Antes me lo como y lo escupo.
Cogi el hisopo y lo rompi. Luego abri la puerta con fuerza y entr. Se dirigi a la cama del
hombre, le rasg el cuerpo, cogi su corazn y desapareci.
La esposa llam a la criada. Trajeron luz; pero el hombre ya haba muerto. Sangraba a
borbotones del pecho. La mujer tuvo miedo y solloz en voz baja. Al da siguiente envi al hermano
de su marido a informar al sacerdote.
El sacerdote estaba encolerizado: He tenido piedad de ella, y vaya una frescura la de la
diablesa!. Mientras lo deca, acompaaba al hermano a la casa. La muchacha haba desaparecido. El
sacerdote alz la cabeza y mir en todas direcciones.
Por suerte an no se encuentra lejos dijo. Quin vive en el patio que est orientado hacia el
sur?.
El hermano respondi: All vivo yo.
All es donde se encuentra ahora, dijo el sacerdote.
El hermano se asombr; l no saba nada del asunto.
El sacerdote pregunt; No ha llegado ningn extrao a vuestra casa?.
Yo estaba en el templo, haba ido a buscaros, no lo s. Tengo que ir a preguntar.
Un rato ms tarde volvi. S que hay alguien all. Hoy por la maana lleg una anciana que
buscaba un puesto como criada de nuestros servidores. Se ha quedado con la gente y todava se
encuentra all.
Es ella!, le dijo el sacerdote.
Se dirigi all, cogi una espada de madera, se coloc en el centro del patio y grit: Hija del
diablo, devulveme mi hisopo!.
La muchacha que se encontraba en la habitacin se asust y se puso plida. Sali por la puerta con
la intencin de escaparse. El sacerdote la golpe. La muchacha cay y la piel de persona se
desprendi resquebrajndose. Se convirti en un demonio que se retorca en el suelo gruendo como
un cerdo. El sacerdote le cort la cabeza con la espada de madera y entonces el monstruo se convirti
en un denso humo que se arremolinaba en compactos torbellinos a nivel del suelo. El sacerdote
adelant una botella en forma de meln, la abri y la coloc en medio del humo. ste empez a
moverse en oleadas y al momento haba desaparecido en la botella, como cuando se sopla con la
boca. El sacerdote volvi a cerrarla y se la meti en el bolsillo. Todos observaban la piel de hombre:
las cejas, los ojos, las manos y los pies. Estaba completa y todo estaba claramente imitado. El

sacerdote la enroll, y haca el mismo ruido que cuando se enrolla una hoja de papel. Luego se la
guard tambin y se dio la vuelta para marcharse.
La mujer le detuvo en la puerta y entre lgrimas le pidi que devolviera la vida a su esposo. El
sacerdote se excus; eso sobrepasaba sus poderes. La mujer empez a quejarse con ms fuerza, se
arroj al suelo y all se qued delante de l.
El sacerdote reflexion mucho tiempo y luego dijo: Mis artes no son lo suficientemente
poderosas para despertar a los muertos. Pero existe un hombre que quiz pueda. Si vais a verlo y se
lo peds, seguro que lo conseguiris. Cuando le preguntaron quin era, respondi: En el mercado
hay un loco que siempre se encuentra entre los excrementos. Podis intentar conmoverle con vuestras
splicas, pero si se re de vos y os hace burla, no os enfurezcis!.
El cuado de la mujer ya haba visto al loco, as que el sacerdote se despidi.
El cuado acompa all a la mujer. Se encontraron a un mendigo que cantaba en la calle como
alguien que se ha vuelto loco. Se le caa el moco de la nariz y estaba tan cubierto de suciedad que no
poda uno acercrsele. La mujer se arrastr de rodillas hacia l. El mendigo se ri: Cario!, te
gusto?. La mujer le explic entonces su splica. El loco empez a rerse: Hay hombres suficientes
para ti. Por qu vamos a resucitar a uno?. La mujer sigui suplicndole. Entonces l le dijo: Qu
gracia, suponer que yo puedo devolver la vida a un muerto! Acaso soy yo el prncipe de los
infiernos?. Se enfad y golpe a la mujer con un bastn. Ella se aguant el dolor y se dej hacer.
Poco a poco se juntaba la gente del mercado y estaban todos tan juntos que formaban una muralla. El
mendigo carraspe, se escupi en la mano, se la puso a ella en la boca y le dijo: Cmetelo!. La
mujer se puso colorada y pareci como si no pudiera soportarlo, pero acordndose de las palabras
del sacerdote, se sobrepuso y se lo trag. Not algo duro que le descenda por el esfago como un
terrn redondo, que se le qued en el pecho atascado.
El mendigo empez a rerse a carcajadas: Cario, te gusto de verdad. Dicho esto, se levant, se
march y no volvi a preocuparse de ella. Ella le sigui. Se diriga a un templo. Ella le sigui all,
tambin dentro del templo, para buscarle. Haba desaparecido. Le buscaron por delante y por detrs.
No haba huella alguna.
Ella se volvi a casa sin ganas y avergonzada. Tristsima por la horrible muerte de su esposo y
arrepentidsima del oprobio que haba sufrido para nada, rompi a llorar desconsoladamente,
deseando slo la muerte.
Haba que lavar el cadver del esposo y prepararlo para el entierro. La gente de la casa se
mantena apartada y miraban sin atreverse a entrar. La mujer abraz el cadver, puso en orden las
vsceras y se ech a llorar. Lloraba tan fuerte que la voz se le atragantaba en el pecho y se ahogaba.
De repente sinti que el terrn que estaba en su pecho subi y sali, y antes de que tuviera tiempo
para darse la vuelta, haba cado en el agujero del pecho del difunto. Asustada, vio entonces que era
un corazn humano, que se mova hacia delante y hacia atrs en el pecho. La respiracin de la vida
surgi como una nube de polvo. Ella estaba asombradsima y cerr con ambas manos la herida del
pecho. Tuvo que empujar con todas sus fuerzas. En cuanto dejaba un poco el aire, se escapaba por la
rendija. Rasg su pauelo de seda y se lo at alrededor. Cuando toc con la mano el cadver, vio que
se iba calentando paulatinamente. Lo cubri con una manta. Cuando volvi a verlo a media noche,
respiraba por la nariz; al romper el da haba vuelto a la vida. Lo nico que dijo es que tena un
recuerdo desdibujado como en los sueos. Senta tambin un dolor sordo alrededor del corazn. La
herida se haba cerrado. Haba una cicatriz del tamao de una moneda. Finalmente san del todo.

35.La secta del loto blanco[93]


rase una vez un hombre que perteneca a la secta del loto blanco. Poda fascinar a la masa con
sus artes de nigromancia, y muchos de los que adoraban las artes mgicas le tenan como maestro.
Un da el maestro quiso ausentarse. Coloc en la entrada un bol que estaba recubierto con otro
bol y les orden a los discpulos que tuvieran cuidado con ella. Adems, les advirti que no abrieran
el recipiente y miraran lo que haba dentro.
Apenas se haba marchado cuando los discpulos levantaron la tapa y vieron que en el recipiente
haba agua pura. En el agua haba un barquito de paja con velas y mstiles como las de verdad. Se
asombraron y lo golpearon con el dedo. Entonces se lade. Volvieron a colocarlo rpidamente en la
posicin inicial y cubrieron el recipiente. Pero el mago volva a estar all y Ies reprendi enfadado:
Por qu habis desobedecido mi orden?.
Los discpulos se pusieron de pie y mintieron.
Pero el mago Ies dijo: Mi barco se ha ladeado en el mar! No podis engaarme!.
Otro da encendi en la habitacin una vela enorme y Ies orden que la vigilaran para que el
viento no la apagara. Era la hora del segundo relevo y el mago no haba vuelto todava. Estaban
cansados y tenan sueo, as que se fueron a la cama y se quedaron dormidos. Cuando se despertaron,
la vela se haba apagado. Se levantaron rpidamente y volvieron a encenderla, pero el mago volvi a
entrar y Ies reprendi otra vez.
De verdad que no hemos dormido. Cmo ha podido apagarse la vela?.
El mago sigui diciendo muy enfadado: Me habis dejado durante cincuenta millas en la
oscuridad, y segus dicindome tonteras!.
Los discpulos tuvieron entonces mucho miedo.
l practicaba todo tipo de artes negras de las cuales algunas son inenarrables.
Al correr el tiempo sucedi que uno de los discpulos tuvo amores prohibidos con la esclava
favorita del mago. l se dio cuenta, pero se lo call y no dijo nada. Hizo que el discpulo fuera a
alimentar a los cerdos. Apenas haba atravesado la pocilga cuando se convirti en cerdo. El mago
hizo llamar al carnicero para que lo matase y vendi la carne. Nadie supo nada del asunto.
El padre del discpulo termin por ir all a preguntar por l, dado que haca mucho tiempo que no
haba ido a casa. El mago le despidi dicindole que haca mucho tiempo que no estaba all. El padre
volvi a su casa y se inform por todos los medios del paradero de su hijo, pero no encontr la ms
mnima huella. Slo un compaero que saba el secreto, se lo cont al padre. El padre llev al mago
ante el juez. Pero ste se tema que el mago se volviera invisible y no se atrevi a apresarle. En lugar
de ello inform a sus superiores y pidi mil guerreros armados. Ellos rodearon la casa del mago. l
estaba dentro y le cogieron con la mujer y el hijo. Le encerraron en una jaula de madera y le
pasearon por la ciudad.
El camino pasaba por una montaa. En medio de la montaa apareci un gigante, que era tan alto
como un rbol. Tena los ojos como tazones, la boca como una ensaladera y los dientes medan un
pie de largo. Los guerreros se pararon temblando y no se atrevan a moverse. El mago dijo: ste es
el espritu de la montaa, mi mujer puede derrotarle.
Hicieron lo que haba dicho y liberaron a la mujer de sus ataduras. La mujer cogi una espada y
se enfrent a l. Pero el gigante era un salvaje y la venci completamente. Todos sintieron entonces

ms miedo.
El mago Ies dijo: Si ha matado a mi mujer, mi hijo tiene que seguir con la obra.
Entonces dejaron al hijo libre. Pero tambin l fue vencido. Ninguno saba qu hacer.
El mago llor de rabia y dijo: Primero ha matado a mi esposa y ahora a mi hijo. Que el cielo le
devuelva la misma moneda! Nadie puede vencerlo ms que yo.
Y le sacaron de la jaula, le dieron una espada y le hicieron enfrentarse a l. El mago y el gigante
lucharon durante un rato. Al final, el gigante cogi al mago, le agarr de la garganta, estir el cuello
y se lo trag; luego se march tranquilamente.
Pero los soldados se dieron cuenta demasiado tarde del engao del mago.

III. Cuentos artsticos

36. El marido despiadado[94]


HANGTSCHOU fue antiguamente la capital de la China del sur. Por all haba muchos mendigos.
Los mendigos tenan la costumbre de elegir un representante que se ocupaba, ante el gobierno, de los
que ejercan la mendicidad, pero tena que vigilar que los mendigos no molestasen a los habitantes de
la ciudad. Reciba de cada mendigo la dcima parte de lo que sacaba. Cuando llova y nevaba y no se
poda salir a mendigar, tena que ocuparse de que los mendigos tuvieran algo que comer, tambin se
responsabilizaba de los preparativos de bodas y de entierros. Los mendigos le obedecan siempre.
En Hangtschou haba tambin uno de estos prncipes de mendigos que se llamaba Gin, y en cuya
familia se haba heredado el cargo desde haca ya siete generaciones. Los peniques que reciban de la
mendicidad, los prestaban con intereses. De esta manera vivieron con comodidad y llegaron a ser
ricos.
El viejo mendigo haba perdido a su mujer a los cincuenta aos y tena un nico descendiente. Era
una muchacha que se llamaba Hijita de Oro. Tena un rostro hermossimo y l la quera como si
fuera un tesoro. En su juventud haba estudiado. Saba escribir, componer poesas y narrar historias;
tambin era experimentada en las labores femeninas; estaba dotada para el canto y la danza y para
tocar la flauta y el arpa. El viejo prncipe de los mendigos quera por encima de todo un esposo
cultivado para su hija, pero como era el prncipe de los mendigos, las familias acaudaladas lo
rechazaron y l no quera nada con las que eran menos importantes. As es que la muchacha haba
alcanzado los dieciocho aos de edad y todava no estaba prometida.
Por aquel entonces viva en Hangtschou, cerca del puente de la Paz, un sabio que se llamaba
Mos. Tena veinte aos y se haca querer en todas partes por su belleza y por sus dotes. Sus padres
haban muerto y era tan pobre que apenas poda vivir. Haca mucho que la casa y los bienes se haban
empeado o vendido, y l viva en un templo abandonado y algunos das se acostaba sin haber
calmado el hambre.
Un vecino tuvo piedad de l.
El prncipe de los mendigos tiene una hija que se llama Hijita de Oro le dijo un da a Mos.
Es hermossima, l es rico y tiene dinero y sin hijos varones que hereden. Si t te casas con esa
familia, todos sus bienes sern tuyos. No es eso mejor que morir de hambre siendo un sabio
pobre?.
Mos se encontraba entonces en la mayor necesidad. Al or estas palabras se alegr muchsimo.
Le pidi en ese mismo momento al vecino que hiciera de casamentero para l.
Aqul fue a hablar con el prncipe de los mendigos. El prncipe habl del asunto con Hijita de
Oro y como Mos era de buena familia y adems era dotado y culto y no se opona a formar parte de
la familia por su matrimonio, ambos se alegraron mucho de la resolucin. Dijeron que estaban de
acuerdo y quedaron prometidos.
As entr Mos en la familia del mendigo. Mos se alegraba de la belleza de su mujer, adems
tena suficiente comida y buenos trajes. Se sinti ms feliz de lo que haba esperado y vivi feliz y en
paz con su esposa.
El prncipe de los mendigos y su hija, para los que la baja escala social de la familia haba sido
durante mucho tiempo una espina clavada en el corazn, animaban a Mos a estudiar con aplicacin,
porque esperaban que se hiciera un nombre y que as tambin la familia participara de los honores.

Le compraban libros viejos y nuevos a los precios ms elevados y le daban cada vez ms dinero para
que se ocupara de importantes negocios. Tambin le pagaron los derechos de examen. As que su
sabidura iba aumentando de da en da y su fama se extendi por todos los alrededores. Aprob
todos sus exmenes uno tras otro y con veintitrs aos fue nombrado oficial del registro civil de la
regin de Wu We: volvi de la audiencia del emperador montado en un caballo y vestido de fiesta.
Mos era natural de Hangtschou; as que toda la ciudad supo enseguida que haba aprobado los
exmenes y la gente se apiaba a ambos lados de la calle para verle cuando se diriga a caballo a casa
de su suegro. Los viejos y los jvenes, las mujeres y los nios, se reunan para disfrutar del
espectculo. Un mirn despreocupado grit: El yerno del viejo mendigo ha obtenido un cargo
oficial!.
A Mos se le subieron los colores de vergenza al orlo. Se sent en su habitacin sin decir nada
y enfadado. Pero el viejo prncipe de los mendigos estaba tan contento que no se dio cuenta de su
malhumor. Hizo preparar una gran comida a la que invit a todos sus amigos y vecinos. Pero los
invitados eran en su mayora mendigos y pobres. l quera que Mos los acompaara en la comida.
Mos se dej convencer con mucho esfuerzo para salir de la habitacin. Cuando vio a los invitados
que estaban en la mesa, sucios y harapientos como una horda de diablos hambrientos, se volvi a
encerrar, disgustado. Hijita de Oro, que se dio cuenta de lo contrariado que estaba, intent de mil
maneras volver a ponerle de buen humor, pero fue en vano.
Unos das ms tarde, Mos se puso en camino para ocupar su nuevo puesto acompaado de su
esposa y de un squito. De Hangtschou a Wu We, el viaje se hace por agua, as que cogieron un barco
que les llev hacia Yangtsekiang. El primer da llegaron a una ciudad en la que echaron el ancla. La
noche era clara y la luna se reflejaba en el agua. Mos se sent en la parte delantera del barco para
disfrutar de la luz de la luna. De repente empez a pensar en el viejo prncipe de los mendigos. Su
mujer era ciertamente buena e inteligente; pero cuando le diera hijos, seguiran siendo nietos del
mendigo y esta deshonra no haba quien se la quitara. Entonces concibi un plan. Llam a Hijita de
Oro para que saliera del camarote a ver la luz de la luna. Ella se acerc a l muy contenta. Los
mozos, las sirvientas y la tripulacin del barco haca tiempo que se haban ido a dormir. l mir en
todas direcciones. No se vea a nadie. Hijita de Oro estaba de pie en la parte delantera del barco. No se
esperaba nada malo cuando l la empuj al agua. Despus se hizo el asustado y empez a gritar; Mi
mujer ha dado un paso en falso y se ha cado al agua!.
Los sirvientes se levantaron rpidamente al orle e intentaron sacarla del agua.
Pero l dijo: La corriente ya la ha arrastrado, no trabajis en vano. Luego orden
precipitadamente que se continuara el viaje.
Quin iba a pensar que se diera la feliz casualidad de que tambin entonces el seor H, el
funcionario de comercio de la provincia, iba a tomar posesin de su puesto y tambin lleg a aquel
sitio. Tambin l estaba sentado con su mujer en el camarote con la ventana abierta, disfrutando del
frescor y de la luz de la luna.
Oyeron a alguien que lloraba en la orilla. Era una muchacha. Se dieron prisa en enviar a gente
para que la ayudaran. La subieron a bordo. Era Hijita de Oro.
Cuando cay al agua, sinti que algo la sujetaba bajo los pies, de forma que no se hundi. La
corriente la haba arrastrado a la orilla. Subi a rastras. Luego se acord de que su marido haba
olvidado su antigua pobreza al alcanzar distinciones.
Y aunque no se haba ahogado, estaba sola y abandonada y se puso a llorar sin poder evitarlo.

Cuando el seor H le pregunt qu le ocurra, ella le cont llorando toda la historia. El seor H
le levant el nimo: Ahora tienes que dejar de llorar le dijo. Si quieres ser mi hija adoptiva,
nosotros cuidaremos de ti. Hijita de Oro asinti, agradecida. La seora H orden a las criadas que
le dieran otras ropas a cambio de las mojadas y que le prepararan un sitio donde dormir. A las
sirvientas Ies ordenaron que la llamaran seorita y que no le dijeran a nadie una palabra del
accidente.
As siguieron el viaje y despus de unos das el seor lleg a su lugar de destino. Wu We, donde
Mos era funcionario, perteneca a su demarcacin y tambin l vino a saludar a su superior. Cuando
el seor H vio a Mos, pens: Qu pena que un hombre tan dotado sea tan duro de corazn!.
Unos meses ms tarde, el seor H se dirigi a sus subordinados: Tengo una hija que es bella y
buena y me gustara un yerno que viviera en mi familia. No conocis a ninguna persona que sea la
indicada?.
Todos los subalternos saban que Mos era joven y que haba perdido a su esposa, as que le
recomendaron vivamente.
El seor H respondi: Yo tambin he pensado en l. Es joven y ha alcanzado rpidamente su
puesto; me temo que se haya fijado objetivos ms altos y no quiera emparentarse con mi familia.
Es de familia pobre le contestaron, y es vuestro subalterno. Si queris darle esa alegra,
seguro que estar de acuerdo y que no dir que no al matrimonio.
Si todos creis que es viable contest el seor H, haced el favor de ir a ver lo que opina
del asunto. Pero no podis decirle que yo os he enviado.
As que fueron a ver a Mos y le dijeron: El seor H tiene una hija y busca un yerno que entre
en su familia.
Mos, que haba estado pensando en cmo revalorizarse a ojos del seor H, estuvo encantado y
les pidi inmediatamente que hicieran de mediadores en el asunto, prometindoles un buen premio si
la unin se llevaba a trmino.
Volvieron e informaron al seor H.
l les dijo: Me alegro de que ese seor no se avergence del matrimonio. Pero mi mujer y yo
amamos realmente a esa hija, as que casi no podemos decidirnos a dejarla de nuestra mano. El seor
Mos es joven y distinguido y nuestra hija est muy mimada. Si l no la trata bien o luego se
arrepiente ms tarde y entra en otra familia, mi mujer y yo quedaramos inconsolables. Por eso hay
que aclararlo todo antes y cuando se haya comprometido por escrito le aceptar en mi familia.
Le transmitieron a Mos todas estas condiciones y l dijo que estaba de acuerdo en ello. Trajo oro
y perlas y seda de colores como regalo de boda. Luego se busc un da propicio para la boda.
El seor H pidi a su mujer que hablara con Hijita de Oro.
Tu padre le dijo tiene piedad de que hayas sido dejada as, por eso te ha buscado un joven
culto.
Pero Hijita de Oro le respondi: Yo soy de un origen humilde, pero s lo que hay que hacer. Me
cas una vez con Mos para toda la vida. Aunque l no me quiso, yo no quiero pertenecer a nadie ms
hasta mi muerte. No estoy preparada para casarme otra vez y para ser infiel.
Despus de hablar as, cayeron lgrimas de sus ojos. Cuando la seora H vio que su resolucin
era inamovible, le cont de qu se trataba.
Tu padre le dijo est escandalizado de la falta de amor de Mos. Aunque lo nico que quiere
es que volvis a estar juntos, slo le ha dicho que eres nuestra hijita querida. Por eso Mos estaba

muy contento y dispuesto a casarse. Como la boda se celebra esta noche, tienes que hacer esto y lo
otro para que tu justa rabia contra l se enfre un poco.
Al or todo esto, Hijita de Oro se sec las lgrimas y Ies dio las gracias a sus padrastros. Luego
se acical para la nueva boda.
Esa noche Mos vino con campanillas en el sombrero y con un echarpe rojo en el pecho montado
sobre un caballo enjaezado y con un gran squito. Todos sus amigos y conocidos venan con l, para
tomar parte en la fiesta.
En la casa del seor H todo se haba decorado con abigarradas telas y linternas. Mos baj del
caballo delante de la sala. El seor H haba preparado un banquete de fiesta y condujo a Mos y a su
esposa a la mesa. Cuando hubieron bebido tres copas, vinieron las esclavas y le rogaron a Mos que
fuera a la habitacin interior. Dos esclavas trajeron a la novia cubierta de velos rojos. Tras la llamada
del maestro de ceremonias, rindieron ambos homenaje al cielo y a la tierra y luego lo hicieron los
padrastros. Ms tarde fueron a la habitacin de la boda. Haba velas de colores encendidas y el
banquete estaba servido. Mos se encontraba en el noveno cielo de lo feliz que era.
Cuando quiso entrar en la habitacin, vinieron de ambos lados siete u ocho muchachas que
llevaban bastones de bamb en la mano, con los que le golpearon sin piedad. Le quitaron a golpes el
sombrero de fiesta que llevaba en la cabeza y luego cayeron los golpes sobre los hombros y la
espalda.
Mos pidi ayuda. Entonces escuch una dulce voz que deca: No matis al esposo sin corazn
a golpes, traedlo aqu a que me salude!.
Entonces las sirvientas se apartaron del esposo y se apresuraron a ponerse junto a la esposa, a la
que quitaban los velos.
Mos mova la cabeza golpeada y deca: Qu he hecho?. Pero al abrir los ojos, la nica que
se encontraba ante l era su esposa Hijita de Oro!
Retrocedi asustado y grit: Un fantasma, un fantasma!. Pero todas las sirvientas se echaron a
rer a carcajadas.
Al final aparecieron el seor H y su mujer, y l le dijo: Mi querido yerno, ten la seguridad de
que es mi hijastra, a la cual recog en mi viaje hacia aqu, y no un fantasma.
Mos cay rpidamente de rodillas y dijo: He pecado, tened piedad de m!, y no paraba de
humillarse.
Eso no tiene nada que ver conmigo repuso el seor H. Si nuestra hija quiere entenderse
contigo ahora, est todo bien.
Hijita de Oro le escupi en el rostro y le dijo: T, infame sin corazn!, eras pobre y pasabas
necesidad. Te acogimos en la familia y te hicimos estudiar, de forma que lograste algo y te hiciste un
nombre. Pero en cuanto recibiste el cargo oficial y te respetaron, se cambi tu amor en odio,
olvidaste tus deberes de esposo y me tiraste al ro. Por suerte encontr entonces a mi padrastro, que
me recogi como si fuera una hija suya. Si no, mi tumba hubiera sido el estmago de los peces.
Cmo puedes llevar esto sobre tu conciencia! Y cmo voy a estar de acuerdo con mi matrimonio y
a vivir otra vez contigo?.
Despus de haber dicho esto, empez a llorar en voz alta y a gritarle a la cara una y otra vez que
era un canalla sin corazn.
Mos se qued mudo de la vergenza, postrado de rodillas ante ella y pidindole perdn.
Cuando el seor H vio que Hijita de Oro haba armado suficiente jaleo con los insultos, le ayud

a levantarse y le dijo: Querido hijo, si reconoces tu culpa, Hijita de Oro ir calmando su rabia. Sois
pareja hace tiempo. Pero hoy en mi casa habis vuelto a contraer matrimonio. Escuchad lo que os
digo: Mos, t has cargado con una pesada culpa; por eso no tienes que enfadarte por que tu mujer
est un poco enojada, sino tener paciencia con ella. Voy a llamar a mi mujer para que os ayude a
hacer las paces.
El seor H entr en la casa despus de haberles dicho esto y Ies envi a su mujer, la cual
consigui al final con mucho trabajo que ambos hicieran las paces y que volvieran a unirse en
matrimonio.
Se tuvieron respeto y amor, tanto como antes. Todo era felicidad y alegra, y cuando murieron,
aos ms tarde, el seor H y su esposa, lloraron por ellos como si fueran sus verdaderos padres.

37. La bella Giauna[95]


rase una vez un descendiente de Confucio cuyo padre tena un amigo que era funcionario en el
sur y que tom al joven como secretario. Pero al llegar al lugar en que iba a trabajar, el amigo de su
padre haba muerto. Se encontr en una situacin muy apurada porque no tena medios para pagar el
viaje de vuelta a casa. Por eso busc alojamiento en el monasterio de Puto, donde copiaba las
escrituras sagradas para pagar su manutencin.
A unos cien pasos al oeste del monasterio haba una casa abandonada. Un da en que haba cado
una gran nevada, y que el joven Kung haba llegado por casualidad a la puerta de la casa, vio a un
muchacho bien vestido y de muy buena presencia. Le hizo una reverencia y le pidi que se acercara.
Kung era culto y sensible al comportamiento corts. Al ver que el joven senta el mismo placer, le
tom simpata y le sigui al interior de la casa. La casa estaba ricamente decorada. Haba cortinas
delante de las puertas y en la pared estaban colgados cuadros de buenos maestros antiguos. Sobre la
mesa haba un libro que tena por ttulo: Historia del Anillo de Coral. Anillo de Coral era el nombre
de una cueva.
Hubo una vez un monje de Puto que era cultsimo. Un anciano le haba conducido a la cueva. All
vio una librera con gran cantidad de libros. El anciano dijo: sta es la historia de varias dinastas.
En la segunda habitacin se encontraba la historia de los primeros pueblos de los hombres. La tercera
habitacin estaba vigilada por dos perros. El anciano le dijo: En esta habitacin hay tratados de los
inmortales sobre cmo han alcanzado la inmortalidad. Los dos perros son dos dragones. El monje
oje los libros. Todos ellos eran obras de pocas antiqusimas, que l no haba visto jams. Le
hubiera gustado quedarse en la vieja cueva; pero el anciano le dijo: No es posible, y lo hizo sacar
por un muchacho. Esta cueva reciba el nombre de Anillo de Coral y estaba descrita en el libro que se
encontraba sobre la mesa.
El joven le pregunt a Kung por su nombre y su origen, y l le cont toda su historia. El hombre
lo sinti mucho y le aconsej abrir una escuela.
Kung le replic con un suspiro: En los alrededores soy un perfecto desconocido y no tengo a
nadie que responda por m.
El joven le contest: Si no os parezco totalmente indigno ni tonto, me gustara ser vuestro
alumno.
El joven Kung estaba contentsimo: No me atrevo a ser vuestro maestro, pero podemos
inclinarnos juntos sobre la sabidura. Entonces l le pregunt por qu la casa haba permanecido
inhabitada durante un largo tiempo.
El joven le respondi: El propietario de la casa se ha marchado de la regin. Nosotros
procedemos de Schensi y hemos alquilado la casa por algn tiempo. Slo hace un par de das que nos
hemos trasladado aqu.
Ambos hablaron y se gastaron mutuamente bromas, y el joven le invit a pasar la noche all. Hizo
que un muchachito encendiera un brasero de carbn.
Luego desapareci en la habitacin interior; pronto volvi y dijo: Mi padre est aqu.
Mientras Kung se levantaba, entr un anciano de larga barba blanca y con las cejas tambin
blancas y le dijo a modo de saludo: Estis de acuerdo en instruir a mi hijo, os estoy muy agradecido,
pero no debis tratarlo como a un amigo, tenis que ser exigente con l.

Hizo que trajeran ropa de seda y una gorra de cebellina y tambin le ofreci medias y zapatos,
para que pudiera cambiarse. Le Nevaron vino y comida. Los cojines y los manteles, la mesa y las
sillas eran de materiales desconocidos para l. El brillo abigarrado de los colores que lo formaban
cegaba la vista. Despus de haber bebido unos vasos de vino, el anciano se volvi a retirar y entonces
el joven mostr sus composiciones. Todas ellas eran al estilo de las de los viejos maestros y no en
octavas modernas.
Cuando le pregunt por qu, el joven le respondi sonriendo: No me importa nada aprobar los
exmenes del Estado.
Volvi a tomar la copa y escanci ms vino.
Luego se dirigi al criado: Vete a ver si el viejo seor est ya dormido!; si duerme puedes ir a
buscar sin ruido a la pequea Hiang-Nu.
El criado sali. El joven hizo sonar un estuche bordado. Al momento entr una esclava vestida de
rojo y de gran belleza. El joven le hizo cantar el lamento de los enamorados. Los tonos
emocionados hacan fundirse el corazn. Luego se hizo traer otra gran copa de la cual bebieron. Ya
era la hora del tercer relevo antes de que fueran a dormir.
Al da siguiente se levantaron pronto y se pusieron a aprender. El joven era extremadamente
inteligente. Le bastaba haber ledo las cosas en voz baja una vez para aprenderlas de memoria. Al
cabo de un mes haba hecho notables progresos. Seguan la vieja costumbre de hacerle escribir una
composicin cada cinco das y, una vez que se la haba entregado, beban juntos. En cada una de estas
ocasiones, llamaban a Hiang-Nu.
Pero una noche, cuando el vino ya Ies haba embriagado un poco, Kung mir a Hiang-Nu un poco
fijamente. El joven dej ver sus pensamientos y le dijo: Todava no habis posedo a ninguna mujer.
Ms pronto o ms tarde tendr que pensar en procuraros una bella compaera. Hiang-Nu es la
sirvienta de mi anciano padre, por eso no puedo drosla.
Kung le respondi: Os agradezco vuestra amabilidad, pero si no es tan bella como Hiang-Nu
prefiero no tener ninguna.
El joven se ri: Si de verdad la encontris hermosa, es que realmente no tenis ninguna
experiencia le replic. Vuestro deseo es fcil de cumplir.
Y as transcurri medio ao. Haba llegado la poca de las lluvias vaporosas. Entonces le sali a
Kung un tumor del tamao de un melocotn en el pecho, y durante la noche le aument hasta alcanzar
el tamao de una taza. Impedido por el dolor, permaneci acostado sin poder comer ni dormir. El
joven se ocupaba da y noche de cuidarle y tambin el anciano se informaba de su estado.
El joven dijo: Esta enfermedad slo puede curarla mi hermana Giauna. Enva a alguien a
buscarla a casa de la abuela. El anciano estuvo de acuerdo y envi a su criado.
Al da siguiente volvi el criado con la noticia: Giauna est de camino. La ta y la prima A-Sung
vienen con ella.
Poco despus, el joven hizo entrar a la hermana. Tena trece o catorce aos, era de una belleza
que haca enloquecer y tan delgada como la hierba del prado. En cuanto el enfermo la vio, olvid
todos sus dolores y se le puso la cara valiente.
El joven le dijo a su hermana Giauna: ste es mi mejor amigo, al que quiero como si fuera un
hermano. Hermanita, te ruego que le cures de su enfermedad!.
La muchacha enrojeci a causa de su timidez; luego se acerc a la cama del enfermo. Mientras le
tomaba el pulso, le pareca que desprenda el perfume de las orqudeas.

La muchacha dijo sonriendo: No me extraa que tenga esta enfermedad. Su corazn late
desbocado. La enfermedad es peligrosa, pero no incurable. La sangre coagulada se ha acumulado, si
no la sacamos, no se le pasar.
Diciendo estas palabras cogi la ajorca de oro de su brazo y la coloc en la zona dolorida. Con
mucha lentitud fue clavndosela y el pus se alz a ms de una pulgada por encima del brazalete, de
modo que todo el pus se qued dentro del espacio interior de la pulsera. Luego sac de su cinturn de
seda una navaja con un filo tan fino como el papel. Con una mano sostuvo el anillo y con la otra
cogi el cuchillo e hizo una ligera incisin en el crculo. Brot sangre negra que cay a la cama y a
la esterilla. Pero el joven Kung estaba tan encantado con la presencia de la bella Giauna que no slo
no sinti dolor alguno, sino que lo nico que experiment fue dolor por el hecho de que ella fuera a
terminar tan pronto y se marchara de su lado. Cort la carne infectada rpidamente, luego hizo que le
trajeran agua y le limpi la herida. Se sac de la boca una bolita roja y se la puso en la herida. La
movi en crculo y l sinti como si el calor del vapor y la llama le hicieran arder. Volvi a moverla
y sinti un picor y una contraccin; cuando la pas por tercera vez ya estaba completamente curado.
La muchacha se volvi a meter la bolita en la boca y dijo: Ahora est bien.
Luego se march rpidamente a las habitaciones interiores. El joven Kung se levant de un salto
para ir a darle las gracias.
Ya se haba curado de su enfermedad, pero sus pensamientos estaban siempre en los cuentos
felices. Dej de lado los libros y estaba todo el da como alelado. Su amigo, que se haba dado cuenta,
le dijo: Hoy puedo por fin encontraros una bella esposa.
l le pregunt; Quin es?.
La hija de mi ta, A-Sung. Tiene diecisiete aos y no es nada fea.
Seguro que no es tan bella como Giauna, pens Kung.
Luego recit en silencio los versos de una cancin:
A quien la mar una vez contempl,
parecile superficial el flujo de los ros.
Cuando se ven pasar las nubes de la montaa Wu
nada se encuentra que las iguale.
El jovencito sonri: Mi hermanita Giauna es todava demasiado joven le respondi, Y
adems es la nica hija de mi padre y a l no le gustara que se casara con alguien de fuera. Sin
embargo, mi prima A-Sung no es fea. Si no me creis esperad a que vayan ambas a pasear al jardn,
entonces podris observarlas sin ser visto.
Kung se ech bajo la ventana al acecho y efectivamente vio a Giauna, que llevaba a una joven de
la mano cuya hermosura era incomparable. Giauna y ella parecan hermanas y slo la edad las
diferenciaba.
El joven Kung estaba encantado y le pidi a su amigo que hiciera de mediador. l acept. Al da
siguiente ya vino a dar su enhorabuena y a comunicar la noticia de que todo estaba arreglado. Se
erigi un pabelln especial para la joven pareja y all se celebr el matrimonio. El joven Kung se
senta como si se hubiera casado con un hada y los nuevos esposos se amaron lo indecible.
Un da, el amigo vino excitado a ver a Kung y le dijo: El propietario de esta casa vuelve y mi
padre quiere que volvamos a Schensi. Se acerca la hora de los adioses. Qu triste es todo esto!.

Kung quera irse con ellos, pero su amigo le aconsej que volviera a su hogar.
Kung apel a las penalidades; pero el joven le respondi: No tenis que preocuparos de eso! Yo
mismo voy a acompaaros.
Un poco ms tarde se present el padre con A-Sung y le regal cien doblones de oro. Al hacerlo,
el joven les cogi a l y a su mujer de la mano y les dijo que cerraran los ojos. Se levant un viento
tormentoso en el aire. l slo se dio cuenta de que el viento zumbaba en sus orejas.
Un poco ms tarde dijo: Ya hemos llegado. Abri los ojos y vio su antiguo hogar. Entonces
supo que su amigo no era un ser humano.
Llam alegremente a la puerta de su antigua casa. Su madre le abri y, al ver que vena con una
joven tan hermosa, se alegr enormemente. l se dio la vuelta hacia su amigo, pero ya haba
desaparecido.
A-Sung sirvi a su suegra con gran aplicacin, y su belleza y virtud se conocieron a lo largo y a
lo ancho del territorio. El joven Kung se convirti rpidamente en doctor y en el supervisor de
prisiones de Schensi. Se llev consigo a su mujer, pero dej a la madre en casa porque para ella era
un viaje muy largo. A-Sung le dio un hijo.
Kung mientras tanto se hallaba en desacuerdo con un censor itinerante. Se quejaron de l y perdi
su cargo. Un da, mientras daba un paseo por los alrededores de la ciudad, se encontr con un
jovencito muy hermoso que iba montado en una mua negra. Al fijarse en l, vio que era su antiguo
amigo. Se echaron, riendo y llorando, el uno en los brazos del otro y el joven le llev a un pueblo.
En medio de gruesos rboles que daban una espesa sombra, haba una casa cuyos pisos llegaban hasta
las nubes. A la primera ojeada se vea que era una vivienda rica. Kung pidi noticias de la hermana
Giauna y le contestaron que se haba casado. Se qued a pasar la noche y luego se march a buscar a
su mujer.
Giauna tambin haba Negado entretanto; cogi en brazos al hijito de A-Sung y dijo riendo;
Prima, has mezclado nuestra estirpe con sangre extraa.
Kung la salud y volvi a darle las gracias por la amabilidad que haba tenido al curarle su
enfermedad. Ella le contest sonriendo: Os habis convertido en un hombre conocido y la herida
hace tiempo que se cerr. Todava no habis olvidado el dolor?.
Luego lleg el marido de Giauna y se hicieron las presentaciones. Ms tarde se fueron cada uno
por su lado.
Un da fue el joven preocupado a ver a Kung: Hoy nos ha cado encima una gran desgracia le
dijo. No s si querris socorrernos.
Kung no supo de qu se trataba, pero le ofreci con alegra su ayuda. Entonces el joven les hizo
una sea a todos los de la familia y todos se reunieron afuera, delante de la sala.
Luego continu: Quiero contaros toda la verdad: somos zorros. Hoy nos aflige el peligro del
rayo. Si queris salvarnos, existe la esperanza de que sigamos con vida; si no es as, coged a vuestro
hijo y marchaos para que no os veis implicados en el peligro.
Pero Kung le jur que quera compartir con ellos la vida y la muerte.
l le pidi que se quedara guardando la puerta con una espada y le dijo: Cuando el trueno
empiece a enroscarse, qudate quieto.
Repentinamente se alzaron oscuras nubes en el cielo y el cielo se cubri como si fuera a caer la
noche. l dio un vistazo; todos los edificios haban desaparecido y detrs de l vio slo una colina en
la que haba una gran caverna cuyas dimensiones se perdan en la oscuridad. El trueno le sorprendi

en medio de su pnico. Cay una gran lluvia a riadas y un viento de tormenta se levant desgarrando
de raz gruesos rboles. Se le iba la vista y se le ensordecan los odos, pero mantuvo la espada en la
mano y se qued sin moverse como si fuera una roca. De repente vio en medio del humo negro y del
brillo de los relmpagos a un monstruo con un pico afilado y largas garras llevando un cuerpo
humano. Cuando prest mayor atencin, reconoci a Giauna por la ropa. Salt hacia l y le golpe
con la espada. Al momento cay el cuerpo a tierra. Un fuerte trueno hizo retumbar el suelo y Kung
cay derribado muerto.
Despus volvi a aclararse y volvi a brillar el sol.
Giauna volvi en s y, al ver a Kung muerto a su lado, se puso a sollozar diciendo: Ha muerto
por culpa ma. Cmo voy a seguir viviendo!.
A-Sung vino tambin y entre ambas le llevaron a la cueva. Giauna hizo que A-Sung le sostuviera
la cabeza y que su hermano le abriera la boca. Ella misma le agarr la barbilla y le coloc en la
lengua su bola roja. Luego presion los labios de l contra los suyos y sopl. La respiracin volvi a
su garganta con un ruido sordo y en poco tiempo haba vuelto en s.
Toda la familia estaba de nuevo reunida y nadie haba recibido dao. Se recuperaron de sus
miedos poco a poco y estaban completamente felices cuando lleg de repente un muchacho con el
mensaje de que el marido de Giauna haba muerto con el trueno y que toda la casa haba sido
destruida. Giauna se ech a llorar y los otros intentaron consolarla.
Al final Kung dijo: No es bueno quedarse para siempre debajo de la tierra. No queris venir
conmigo a mi casa?.
Empaquetaron sus pertenencias y volvieron al hogar. Les dio a su amigo y a su familia un jardn
abandonado para que fuera su hogar, que ellos cercaron cuidadosamente. Slo se abra la cancela
cuando Kung y A-Sung venan. Giauna y su hermano jugaban con ellos al ajedrez, beban vino y
conversaban como si fueran miembros de su familia.
El hijito de Kung tena un rostro un poco picudo, que recordaba a un zorro y cuando iba por la
calle, la gente se volva y le llamaba Cra de zorro.

38. Ying Ning o la historia de la bella sonriente[96]


Wang Dsi Fu de Lo Tin en G Dschou haba perdido a su padre siendo un nio. Era muy
inteligente y ya con catorce aos aprob su primer examen. Su madre se ocupaba de l con mucho
cario y nunca le dejaba salir solo de casa. Le prometi con una mujer de la familia Siau que muri
antes de que se celebrara el matrimonio. Todava no haba ninguna otra candidata propuesta, cuando
ocurri que en la fiesta de las linternas sali con su primo Wu por invitacin de ste para poder
hablar un poco con l. El primo Wu fue llamado a la salida del pueblo por uno de los servidores de
su padre. Y Wang Dsi Fu decidi, con el corazn latindole, seguir l solo a esa corriente de nubes
compuesta de muchachas alegres que iban en procesin. Delante de l iba una jovencita con su criada.
Sus dedos jugaban con una ramita de almendro. Ninguna otra poda parangonarse con su belleza.
Hubiera deseado atrapar su linda faz. l la mir sin pudor, despreocupado de la curiosidad que
suscitaba en los otros. Ella huy rindose y le dijo a la sirvienta: Ese seor tiene brillantes ojos de
ladrn. Y dej caer la flor. l la cogi lleno de melancola; lleg a casa habiendo perdido el rumbo
y muy intranquilo. All guard su flor bajo la almohada y se qued adormilado.
Desde entonces perdi el sueo y dej de comer, para gran preocupacin de su madre. Ella haca
ofrendas y rezaba por l; pero l adelgaz y perdi fuerzas. Por mucho que el mdico le diera
medicinas para curar el mal, l iba a su perdicin.
Un da lleg casualmente Wu y la madre le encarg de que investigara lo que ocurra. Cuando Wu
lleg al lecho del enfermo se le saltaron las lgrimas. Wu se dirigi a l y le habl con calma hasta
que el otro le hubo contado todo el asunto. Wu sonri: Tu mente est tambin muy enferma. Hacer
que tu deseo se cumpla no es difcil. Voy a preguntar por ella. Si ha ido a pasear a pie por los
alrededores del pueblo es que no es de familia pudiente. Si no est prometida, seguro que podemos
arreglarlo todo fcilmente. Por otro lado, creo que con una buena dote seguro que estar de acuerdo
con tu voluntad. Ahora piensa en tu salud y el resto, djalo en mis manos!. Cuando Wang le hubo
odo, no pudo por menos que sonrer a pesar de su voluntad. Wu se march e inform a la madre.
Luego se puso a buscar a aquella muchacha. Pero fue en vano. No encontr huella alguna, por lo que
la madre de Wang se puso muy triste y ya no vea solucin. Sin embargo, la cara de su hijo haba
recobrado la serenidad; desde que Wu haba hablado con l, incluso poda comer. Un da vino su
primo de nuevo y l le pregunt qu haba descubierto. l empez a contarle mentiras: Ya la he
encontrado. Es la hija de mi ta, as que tambin es prima tuya. No est prometida, aunque teniendo en
cuenta que hay algunos prejuicios contra el matrimonio a causa de la proximidad de parentesco,
seguro que sus padres estarn de acuerdo en cuanto se enteren de todas las circunstancias. La alegra
le lleg al joven Wang hasta las pupilas y pregunt por la vivienda. Wu, sabiendo cmo era, le
explic: Est en la montaa del Sur, a dos millas de aqu. Cuando Wang le hubo jurado que seguira
mejorando, el otro le prometi seguir adelante y despus sali.
Wang iba ponindose cada da ms fuerte. Cogi la flor que tena debajo de la almohada y la
mir. Ya estaba seca, pero segua intacta. Dej volar sus pensamientos y jug con la flor como si sta
fuera la muchacha. Se enfad porque su primo tardaba mucho en volver a entrar. Envi a un
mensajero, pero Wu se haba escapado y no volvi. El joven Wang estaba nervioso y no tena
confianza. Luego se tranquiliz pensando que en realidad dos millas no queran decir en absoluto que
por eso no estuvieran acostumbrados a recibir a los extraos. Se puso en camino con la flor bajo el

brazo.
Nadie supo nada de la decisin; se march l solo y no se encontr a nadie a quien hubiera
podido preguntarle el camino. Cuando haba andado ya dos millas en direccin a la montaa del Sur,
se empezaron a amontonar rocas delante de l. La hierba clara se ofreca refrescante a sus ojos, todo
estaba en completa calma, lo nico que se oan eran los pjaros que volaban de un sitio a otro. A lo
lejos, en las profundidades del valle se vea un pueblecito que se encontraba edificado como si fuera
un tupido jardn. All se dirigi. No haba muchas casas y sin embargo eran verdaderamente bonitas y
graciosas con sus techos de paja. Al norte haba una casa delante de cuya puerta crecan unos sauces
llorones. Los melocotoneros y albaricoqueros, mezclados con finos bambes, se alzaban por encima
de la pared, y los pjaros cantaban y piaban en sus ramas. Subi a un gran peasco, liso y plano, que
se encontraba frente a la puerta para descansar all. Oy repentinamente una voz de muchacha tierna y
delicada que gritaba un nombre desde lejos y entonces vio a la joven, que iba hacia el oeste llevando
una rama de flores de albaricoque en la mano, intentando con esfuerzo ponrsela en la cabeza, que
llevaba inclinada. Pero en cuanto vio al muchacho, se par un poco, y sonriendo se dirigi a la casa,
mientras sus dedos jugaban con la ramita. l pudo darse cuenta de que se trataba precisamente de la
muchacha que se haba encontrado en la fiesta de las linternas. Su corazn se llen de alegra, pero
no haba ningn camino que le condujera hasta ella. En la puerta no haba nadie a quien dirigirse, as
que estuvo todo el da sentado y andando alrededor hasta la cada de la noche con el corazn alegre y
sin pensar en la sed o el hambre. Slo pudo ver algunas veces a la muchacha, quien le espiaba y se
asombraba de que l no se marchara. Una ancianita que se apoyaba en un bastn sali, mir hacia l y
le dijo: D dnde vens? He odo que estis esperando ah fuera desde esta maana temprano. Qu
pensis hacer? No tenis hambre?. El joven se puso rpidamente de pie, hizo una reverencia y le
contest: Quera visitar a unos parientes. Tuvo que repetirlo dos veces para que la vieja, que era
dura de odo, le comprendiera; entonces ella le pregunt cmo se apellidaban aquellos importantes
parientes. Pero como l no supo decirlo, ella se ri y le invit a entrar: tendra que dejar la visita para
otra ocasin. l sigui muy contento a la anciana a travs de la puerta de entrada y por el camino, que
estaba empedrado de cantos blancos y rodeado por tupidos arbustos de flores rojas. Las paredes
interiores de la casa eran blancas y estaban tan pulidas como si fueran espejos. A travs de la ventana
se vean los racimos de flores de un manzano. Todo estaba limpio y era hermoso: cojines, alfombras,
mesas y cama. Mientras una sirvienta preparaba la comida por orden de la anciana, l contaba cosas
sobre s y sus parientes. La anciana le pregunt: Vuestro abuelo no se llama Wu?. Cuando le hubo
respondido afirmativamente, ella le dio una explicacin: Entonces sois sobrino mo! Vuestra madre
es mi hermana pequea. Como en estos aos atrs hemos vivido en muy malas relaciones y no haba
hombre en la casa, se acab la comunicacin entre la familia. Sobrino, habis crecido tanto que no os
he reconocido. l repuso: Precisamente he venido a causa de mi ta y con las prisas he olvidado el
nombre. Me llamo Tsin le dijo, y no tengo hijos. Aqu slo hay una muchachita que naci de
una concubina. Su madre ha vuelto a casarse y me la ha dejado para que la eduque. No es nada tonta,
pero ha tenido poca formacin y no sabe lo que es realmente la vida. Esperad un poco que voy a ir a
buscarla, para que os salude. Entonces se present la sirvienta y sirvi la comida. l comi y
despus la anciana hizo que fueran a buscar a la muchacha. Pas mucho tiempo y luego se oy una
risa sofocada afuera. La anciana le grit: Ying Ning, tu primo est aqu. Deja de rerte ah afuera!.
La criada la hizo entrar de un empujn. Ella cerraba la boca, pero no poda dejar de rerse. La
anciana la mir con ojos llenos de seriedad: Hay un husped y t no dejas de rerte. Qu es esto?.

Entonces dej de rerse. La muchacha avanz y Wang le hizo una reverencia. La anciana le dijo: ste
es tu primo. Somos de la misma familia y no nos conocemos todava. Qu vergenza!. El joven le
pregunt: Qu edad tiene la prima?. La anciana no le oy, y Ying Ning volvi a echarse a rer de
forma que ella no pudiera verla. La anciana dijo: Ya ves que no ha aprendido nada! Ya tiene
diecisis aos y se comporta tan tontamente como una nia!. Entonces es justo un ao ms joven
que yo, contest el joven. Entonces t ya tienes diecisiete aos dijo la anciana, con quin ests
casado?. l le contest que todava no tena esposa, a lo que ella replic: Cmo es posible que t
con tu fsico y con tu talento no ests prometido? Ying Ning tampoco tiene esposo. Harais buena
pareja. Qu pena que exista el impedimento del parentesco!. El joven no dijo nada, miraba a Ying
Ning y no le daba tiempo a mirar a ningn otro sitio. La criada le susurr a Ying Ning al odo:
Sigue teniendo brillantes ojos de ladrn, con lo cual Ying Ning volvi a echarse a rer. La sirvienta
la mir y dijo: Vamos a ver si los melocotones verdes ya estn en flor!. Ying Ning se levant,
manteniendo la manga delante de la boca y se dirigi a la puerta a pasitos cortos.
La anciana hizo que le prepararan la cama al joven y le dijo: Te quedars con nosotras todava
un par de das. Si te aburres, el jardincito de detrs de la casa te ofrecer divertimento y tambin hay
libros para leer.
Al da siguiente, Wang sali al jardn. El csped era como una alfombra y alrededor del camino
haba gatitos de papel. Haba una casita para el jardinero rodeada de una vegetacin tupida de flores y
de arbustos. Iba dando un paseo tranquilamente entre las flores, cuando oy sobre su cabeza a una
avispa que bajaba desde el rbol. Ech una mirada y vio a Ying Ning que estaba all sentada y que
empez a rerse. El joven le grit: Para, te vas a caer!. Pero ella baj y no poda tenerse en pie de
la risa. El joven se sac la flor de la manga para mostrrsela a Ying Ning y le dijo: La dejaste caer
en la fiesta de las linternas; por eso la he guardado. Ella le pregunt: Qu pensaste entonces?. l
le respondi: Quera mostrarte mi amor, que nunca te olvida de esta forma. Pero ahora los felices
presagios se vuelven contra m. La muchacha le dijo: Eso es una tontera!, cuando te vayas har
que mi sirvienta te haga un ramo con flores del jardn que sea grande de verdad, de forma que no
puedas cogerlo. Eres realmente tonta!, le dijo entonces el joven. A ver, por qu soy tonta?,
pregunt la muchacha. No amo las flores, sino slo a la que has sostenido en tu mano. Ning Ying
le dijo: El que los parientes se tengan amor se da por supuesto!. Wang repuso: El amor del que yo
hablo no es el amor a la familia, sino el amor entre un hombre y una mujer. Es diferente?. Por
supuesto, el hombre y la mujer pasan juntos la noche. La muchacha estuvo reflexionando un largo
momento con la cabeza inclinada y luego dijo: Yo no acostumbro a dormir por la noche con otras
personas!. Todava no haba terminado de hablar cuando vino la sirvienta; el muchacho se alej
confuso. Hasta ms tarde no se volvieron a encontrar en presencia de la madre. Ella Ies pregunt que
dnde haban estado. La muchacha le dijo: Al primo le gustara dormir conmigo por la noche!.
Wang le lanz una mirada de aviso muy tmidamente, a la cual Ying Ning respondi con una sonrisa
y no sigui hablando. Por suerte la anciana no haba odo nada.
Haba pasado la hora de la comida, cuando lleg la gente que la familia de Wang haba enviado
con dos asnos. Tras un viaje de locura haban encontrado a su dueo. Wang le rog a la anciana que
permitiera a Ying Ning que volviera con l a visitar a su madre. A l le encantara conducirla. Mejor
hoy que maana, fue la respuesta. Mi intencin era que la condujeras a ver a su ta, tiene que
conocerla. Entonces la anciana hizo llamar a Ying Ning, le dijo que empaquetara sus cosas y que se
fuera con su primo. Ella se ocup de la comida para el viaje y luego le dijo a Ying Ning: La familia

de tu ta tiene dinero y puede alimentar sin problemas a uno ms. No tienes ninguna necesidad de
volver rpidamente a casa. Aprende all msica y buenos modales, para que ms tarde puedas servir
bien a tus suegros y luego intenta que tu ta te encuentre un buen partido!. As se despidi de Wang y
de Ying Ning.
La madre de Wang se sorprendi mucho de ver a la linda muchacha y le pregunt a su hijo quin
era, a lo que l le respondi que era su prima. La madre le dijo entonces: Lo que el primo Wu te dijo
era slo una mentira. A m no me queda ninguna hermana, de forma que tampoco puedo tener una
sobrina. Pero Ying Ning le dijo: Yo no soy la hija de la primera mujer. Mi padre se llamaba Tsin.
Cuando muri, yo todava llevaba paales, por lo que no s nada ms. La madre le dijo: Mi
hermana estaba casada con un tal Tsin, pero hace mucho que est muerta. Cmo es que de repente
est viva?. En ese momento Neg el primo Wu y Yin Ning se meti en la casa al llegar l. Wu
pregunt todos los detalles, reflexion un buen rato y luego pregunt: La muchacha se llama Ying
Ning?. Cuando le preguntaron cmo conoca l el nombre, respondi: No es ningn secreto.
Cuando la ta Tsin muri, el to sigui viviendo un tiempo, hasta que una zorra lo encant hasta que
l termin por consumirse. Pero la zorra le haba dado un hijo que se llamaba Ying Ning, que estaba
echado en la cama en paales y que toda la familia vio. Ms tarde se present a menudo. Luego se le
pidi a un exorcista que hiciera un encantamiento que l hizo en la pared. Entonces la zorra cogi al
nio y se march. Seguro que es ella!. Cuando siguieron hablando, oyeron en el cuarto de al lado
una carcajada. Era la risa de Ying Ning. El primo Wu quera verla y, cuando la madre fue a buscarla,
la muchacha temblaba de la risa y no poda ver nada. Slo cuando la madre le orden que entrara,
pudo retener la risa. Y, en cuanto hubo saludado a Wu, se dio la vuelta y se volvi a or en su
habitacin una carcajada, que sorprendi a todos los habitantes de la casa. Wu sali para ver qu
ocurra. Se puso a buscar el pueblo y la tumba de la ta Tsin; pero no encontr ni el pueblo ni la
sepultura. Volvi. La madre se temi que se tratara de un espritu. Entr en donde ella estaba y le
cont la historia de Wu. Ying Ning no se asust nada; tampoco estaba intranquila por no tener ahora
hogar alguno. Y segua rindose llena de alegra.
Cada da iba temprano a la cama de la madre a saludarla. Era diestra en todas las labores, pero
siempre estaba preparada para echarse a rer, y, aunque se lo prohibieran, no poda remediarlo. Su
risa era bonita; tena una risa maravillosa, no le haca ningn dao a su donaire. Por eso cualquiera le
tena simpata y en la vecindad las jvenes y las muchachas se peleaban por qu las visitara. As que la
madre eligi un da que fuera favorable para celebrar la boda. Pero como se tema que fuera de todas
formas un espritu, la espiaba cuando estaba al sol. Pero la sombra no era por ello ms tenue, era
igual que de costumbre. Lleg el da de la boda. Ella se haba puesto un traje maravilloso y estaba
preparada para la ceremonia de la confianza. Pero en cuanto empez la ceremonia, ella volvi a
echarse a rer y no poda hacer de ninguna forma las reverencias, as que hubo que acortar la fiesta.
Cada vez que la madre estaba turbada o muy enfadada, ella vena y se echaba a rer expulsando el
mal humor. Si las criadas haban hecho algo y teman que las pegara, iban a verla a ella y le pedan
que hablara en su favor a la suegra y as no les ocurra nada. Ella tena un gran amor por las flores,
en realidad era una pasin. Preguntaba por todas partes en la vecindad por ellas; y llegaba incluso a
ceder sus alfileres de oro para poder comprar las ms bellas. Unos meses ms tarde haba flores por
todas partes, los paseos del jardn y los escalones, de forma que no quedaba ningn sitio libre de
flores. Un rosal trepador de gran vivacidad se encontraba en la parte posterior de la casa, en el muro
que separaba el jardn del vecino. A menudo suba Ying Ning a l para coger flores con que

adornarse los cabellos. Un da vio al hijo del vecino, que la miraba sin apartar los ojos de ella. Ella
no baj la cabeza; se ri. El vecino pens que ella estaba de acuerdo y todava concibi ms
esperanzas. Ella le indic un lugar bajo el muro y baj; el vecino pensaba que se haban dado cita y al
anochecer se dirigi muy contento a aquel lugar. La vio y sintindose muy feliz, fue a su encuentro;
pero se apart con un fuerte grito: no era Ying Ning; se trataba simplemente de la forma de un rbol
podrido, y un escorpin que haba en un agujero de una rama le pic. El viejo vecino se present con
su mujer y le preguntaron lo que haba ocurrido. l Ies cont toda la historia, pero se muri aquella
misma noche. La vecindad se quej entonces a Wang porque l practicaba con Ying Ning el arte de la
brujera. Pero el oficial saba que Wang era un verdadero sabio. Por eso tom la queja de su vecino
por maledicencia y como castigo le hizo azotar. Pero cuando Wang intercedi por l, le dej que se
marchara. La madre de Wang habl con Ying Ning: T y tu descaro! Ya saba yo que la soberbia no
trae nada bueno. El juez es un hombre esclarecido, por eso no nos ha castigado. Pero si hubiera sido
un tonto, seguro que hubiera llevado al tribunal pblico a la mujer y al hijo. Con qu cara se hubiera
presentado mi hijo entonces ante la familia?. Entonces Ying Ning la mir muy seriamente y no se
volvi a rer. La madre le dijo que no tena que dejar de rer para siempre, slo cuando no hubiera
una causa para rerse; pero Ying Ning no se volvi a rer, incluso cuando intentaban hacerla rer. A
pesar de todo no se dej abatir.
Un da que estaba sentada enfrente de su marido, empezaron a carsele las lgrimas. A la pregunta
de qu le ocurra le contest ella con voz apagada: Cuando pienso que hace tan poco tiempo que
vivo contigo, creo que no debera decrtelo, porque podra asustarte o parecerte un impedimento.
Pero viendo que vosotros dos, t y tu madre me queris tanto sin reservas, espero que no te importe
que hable francamente contigo. Es verdad que soy la hija de una zorra. Al morir mi madre me confi
el espritu de la mujer difunta de mi padre, gracias a la cual hoy me encuentro aqu. Mi anciana
madrastra est perdida en las montaas y nadie ha reunido sus miembros, de forma que no puede
descansar en paz. Si t no tienes miedo al trabajo, calma sus penas!. Wang estuvo de acuerdo y
fueron a buscar un atad. Encontraron realmente el cuerpo y lo enterraron en la tumba familiar.
Desde entonces, el matrimonio iba siempre en primavera el da de los difuntos a la tumba de la
familia Tsin y hacan ofrendas y se ocupaban de que nada faltara en la sepultura. Al ao siguiente, la
joven dio a luz un hijo que no senta miedo alguno de los extraos y que siempre se estaba riendo,
incluso cuando le tenan en brazos. Eso lo haba heredado de su madre.
Cuando se considera la risa descarada y soberbia de Ying Ning y se piensa bien en la historia que
le mont al vecino, parece un ser sin corazn. Pero por la forma en que se ocup del entierro de su
madrastra, se puede ver que su verdadero espritu se esconda tras la risa.

39. La princesa rana[97]


En el Yangtsekiang central hay un culto muy ferviente a la princesa rana. Existe un templo en el
que hay miles y miles de ranas, muchas de un gran tamao. El que incurre en la clera del dios, tiene
en su casa visiones muy extraas: las ranas se encaraman en las mesas y en las camas; en los peores
casos se suben a las paredes lisas sin caerse. Hay distintos tipos de presagios, pero todos significan
que sobre la casa planea la desgracia. Los habitantes se apresuran entonces a sacrificar una res y a
llevarla como ofrenda. As se calma el dios y no ocurre nada ms.
En aquellas tierras viva un nio llamado Si Kung-Schong. Era inteligente y guapo. Cuando tena
unos seis o siete aos se present una sirvienta vestida de verde en su casa. Ella se daba a s misma el
nombre de mensajera del rey de las ranas y dijo que el rey de las ranas quera casar a su hija con el
joven Si. El viejo Si era un hombre recto y justo y como la cosa no le convenca, rechaz la
propuesta argumentando que su hijo era todava demasiado joven. A pesar de esta negativa no se
atrevan a buscar otra prometida para el hijo.
Pasaron unos aos y el joven fue creciendo. Le prometieron en matrimonio con una tal seorita
Giang.
El rey rana le comunic: El joven Si es mi yerno. Cmo vas a atreverte a probar la fruta
prohibida!. Entonces el padre de Giang se asust y se volvi atrs en su palabra.
El viejo Si se senta muy disgustado. Prepar una ofrenda y se dirigi al templo a rezar. Explic
que l se senta indigno de contraer lazos de parentesco con un dios. Cuando hubo terminado su
plegaria, en la carne de la ofrenda y en el vino aparecieron grandes gusanos que pululaban reptando.
Los ech y se volvi a casa con la cabeza llena de ideas negras. No supo qu ms hacer y dej que las
cosas siguieran su curso.
Un da sali el joven Si a la calle. Un mensajero se present ante l con la embajada del rey de
las ranas, en la que le peda que se presentara urgentemente ante l. No tuvo ms remedio que seguir
al mensajero. l le condujo a travs de una puerta roja a unas habitaciones magnficas de altos techos.
En el saln haba un anciano que bien tendra ochenta aos. Si se ech a sus pies en seal de
homenaje. El anciano le dijo que se pusiera en pie y le seal un sitio en la mesa. Enseguida llegaron
muchachas y mujeres a toda prisa para ver cmo era. El anciano se volvi hacia ellas y les dijo: Id
a la habitacin a decir que el novio ha llegado!.
Un par de muchachas se dieron prisa en salir. Un poco ms tarde vino una anciana que estaba en la
habitacin y traa de la mano a una muchacha de diecisis aos y de una belleza incomparable. El
anciano se dirigi al joven y dijo: sta es mi dcima hijita. Pens que vosotros dos estarais bien
juntos, pero tu padre nos ha rechazado porque somos de dos razas distintas. El matrimonio es un
asunto que es importante durante toda la vida. Los padres slo tienen que estar de acuerdo en un
cincuenta por ciento de la decisin; al final la mayor responsabilidad recae en ti.
Si mantuvo la vista en la muchacha y ella conquist su amor en el corazn. l se sent sin decir
nada. El anciano le dijo: Lo saba, el joven seor est de acuerdo. Idos, os traeremos a la novia.
Si dijo que s y se apresur a decrselo a su padre. El padre estaba tan enfadado que estaba como
loco. Le dio un pretexto y quera enviarle a que la rechazara dndole las gracias, pero Si no quera
ir. Mientras estaban con las idas y venidas ya haba llegado el coche de la novia delante de la puerta.
Una multitud de ranas verdes lo rodeaba y la seorita entr y se inclin cortsmente ante los suegros.

Cuando ellos la vieron se alegraron y por la noche se celebr la fiesta de la boda.


La nueva pareja vivi en paz y concordia. Y desde la boda los suegros reales se acercaban con
frecuencia a su casa. Si los trajes que llevaban eran rojos, haba una buena noticia; si eran blancos es
que iba a haber una ganancia segura. Y as la familia fue prosperando con el tiempo.
Pero desde que haban emparentado con los dioses, las ranas pululaban por las habitaciones, por
los patios, por todas partes, y nadie se atreva a hacer nada. El nico joven y despreocupado era Si
Kung-Schong. Si estaba de buen humor, no se preocupaba por las ranas, pero si estaba de mal humor,
no tena ninguna piedad y las mataba intencionadamente.
La joven esposa era en general respetuosa y discreta, pero poda enfadarse fcilmente. No estaba
de acuerdo con lo que haca su marido. Pero Si no le daba el gusto de dejar de ser tan primitivo.
Entonces ella le reprob su actitud y l se enfad.
T te has credo le dijo que porque tus padres pueden atraer la desgracia sobre los
hombres, va un hombre justo a tener miedo de las ranas?.
La mujer evitaba miedosamente pronunciar la palabra rana; por eso se enfad al orle y le
contest: Desde que vivo en vuestra casa, vuestros campos han producido ms y se ha conseguido
un mayor precio de compra. Eso no es poco. Pero ahora que en vuestra casa el joven y el viejo se
sientan mano sobre mano y que han comido, haces como la joven lechuza que le saca a su madre los
ojos cuando empieza a tomar alas.
Si se enfad todava ms y continu diciendo: Hace mucho que esos dones me parecen malos y
le tengo antipata. Yo no puedo llevar sobre mi conciencia el hecho de transmitir esa herencia a los
hijos y a los nietos. Sera mejor que nos separsemos inmediatamente.
As ech a su mujer, y antes de que sus padres se hubieran enterado, ella ya se haba marchado.
Sus padres le rogaron y le dijeron insistentemente que fuera a buscarla, pero l, que todava estaba
enfadado, no quiso ceder.
Esa misma noche se pusieron la madre y el hijo enfermos. Estaban agotados y no comieron nada.
El padre se dirigi al templo lleno de preocupacin para rogar perdn. Rez con tanta devocin que
tres das ms tarde los enfermos volvan a estar curados. Y la princesa rana tambin volvi y ambos
vivieron felices y en armona como anteriormente.
La joven estaba todo el da all, dedicada slo a su limpieza y a maquillarse, y no se ocupaba de
las labores femeninas. De modo que la madre de Si Kung-Schong se tena que encargar siempre de
la ropa de su hijo.
Un da que la madre estaba enfadada dijo: Mi hijo tiene mujer y sin embargo yo me hago cargo
de todo el trabajo. Entre nosotros es la nuera la que sirve a la suegra.
La princesa la oy por casualidad. Entr enfadada y empez a decir: Acaso me he olvidado
alguna vez, como es costumbre, de ir a ver cmo os encontrabais por la maana o por la noche? Lo
que me reprochis es nicamente que yo me puedo ahorrar todas las cargas duras porque no tengo
apego al vil dinero. La madre no le contest ni una palabra. Llor calladamente a solas para no tener
que avergonzarse.
Su hijo entr a verla y vio las huellas de las lgrimas de su madre. Le oblig a decirle la razn y
se enter de lo que haba ocurrido. Furioso, se lo ech en cara a su mujer. Ella argumentaba y no
quera reconocer su falta. Al final Si le dijo: Es mejor no tener mujer alguna que tener una que no
procura ninguna alegra a su suegra! Y adems, qu puede hacerme la gran rana si yo le hago dao
adems de enviar la desgracia y tomar mi vida?. Y volvi a repudiar a su mujer.

La princesa dej la casa y se march. Al da siguiente se declar un incendio en la casa que se


extendi a varios edificios. Ardi todo. Ardieron las mesas y ardieron las sillas.
Si se enfad y fue al templo a quejarse: Echar a una hija que no se porta de acuerdo con los
deseos de sus suegros, muestra que en la casa no hay ninguna disciplina. Vos la apoyis encima en sus
faltas. Los dioses son tenidos por muy justos. Tambin hay dioses que ensean a los hombres a
temer a su mujer? Adems, toda la pelea fue por culpa ma. Mis padres no tienen nada que ver en eso.
Yo mismo podra castigarme a pagar por mis actos y palabras. Pero no es eso lo que vos habis
hecho. Por lo tanto, yo tambin voy a quemar vuestra casa para darme el placer de la venganza.
Acto seguido se puso a amontonar lea delante del templo, encendi fuego y quera prenderla.
Los vecinos se apresuraron hacia all y le reprendan. l, entonces, se trag su rabia y se march a
casa.
Cuando sus padres se enteraron de ello, se pusieron plidos del miedo. A pesar de todo, en las
horas que siguieron, el dios se les apareci a la gente de un pueblo vecino y les orden que volvieran
a construir la casa de su consuegro. Cuando se hizo de da, arrastraron all la madera para la
construccin y se apresuraron a ponerse a trabajar. Todos se pusieron a construir una vivienda para
Si. Dijera lo que dijese, ellos no se dejaban apartar de su labor. A lo largo del da vinieron cientos de
trabajadores, y un par de das ms tarde haban vuelto a construir todas las dependencias; los objetos,
cortinas y muebles estaban all, en el mismo nmero que antes. Una vez que hubieron terminado el
trabajo volvi la princesa. Atraves el saln y reconoci su error con una gran cantidad de palabras
amables y cariosas. Luego se volvi hacia Si Kung-Schong y le sonri. Todos los habitantes de la
casa haban trocado el odio en alegra. A partir de aquel momento, la princesa fue especialmente
pacfica. Pasaron dos aos sin que se dijera una sola palabra ms alta que la otra.
La princesa tena una gran antipata a las serpientes. En una ocasin, el joven Si puso una
culebrilla en un paquete. Se la dio y le dijo que lo abriera. Ella se puso plida y le reprendi. Entonces
l se tom tambin en serio la broma, se enfad y le dijo cosas malas.
Al final le dijo la princesa: Esta vez no voy a esperar a que me eches. Se ha terminado todo
definitivamente, y sali por la puerta.
El padre de Si se angusti muchsimo y l mismo golpe a su hijo con un palo y le rog al dios
que tuviera la bondad de perdonarle. Por suerte no ocurri nada malo. Todo estaba tranquilo y no se
vio signo alguno.
As pas casi un ao. Si Kung-Schong echaba mucho de menos a la princesa y se arrepenta
sinceramente. En secreto se dirigi al templo del dios y pidi que viniera la princesa. Pero no hubo ni
ruido ni respuesta, aunque algo ms tarde oy que la hija del dios se haba prometido con otro
hombre. Perdi las esperanzas y busc otro nuevo matrimonio. No encontr sin embargo a nadie que
se igualara con la princesa y aument todava ms la aoranza que senta por ella. Se dirigi entonces
a la casa de los Yan, familia a la que se deca que haba sido prometida. Ya haban pintado los muros
y limpiado el patio de holln y estaba todo dispuesto para recibir al coche de la novia. El
arrepentimiento y la desgana se apoderaron de l. No comi nada y se puso enfermo. Los padres
estaban completamente destrozados por la preocupacin e incapaces de dar un consejo.
En medio de su letargo sinti que alguien le acariciaba y deca: Cmo le va a este hombre justo
que quera siempre echar a su mujer de casa?. l abri los ojos y all estaba la princesa.
Sali de la cama de un salto lleno de alegra y contest: Cmo es que has vuelto?.
La princesa le contest: En realidad, gracias a la forma que tienes de tratar mal a la gente,

hubiera debido seguir la orden de mi padre y casarme con otro. Hace mucho que haban llegado los
regalos de boda de la familia Yan a nuestra casa. Pero yo te echaba mucho de menos y no poda
sobreponerme. La boda haba sido fijada para hoy y a mi padre le pareca una vergenza devolver los
regalos. Yo misma los cog y los puse delante de la puerta de entrada de su casa. Cuando volv a mi
casa, mi padre vino corriendo hacia m y me dijo: Maldita ramera que no ha escuchado lo que yo le
orden! Si en el futuro vuelve a irte mal con Si no voy a ayudarte ms. Aunque te maten, no vuelvas
a casa.
A Si se le caan las lgrimas por su fidelidad. Los sirvientes se apresuraron llenos de alegra a
darles la buena nueva a los padres. Cuando stos lo oyeron, no esperaron a que los jvenes vinieran a
verlos y fueron ellos mismos a las dependencias de su hijo. Les cogieron a ambos por las manos y se
echaron a llorar. El joven Si se haba vuelto poco a poco juicioso y dej de ser petulante. Cada da
creca el amor entre l y su esposa.
La princesa le dijo en una ocasin: Antes, cuando me tratabas tan mal, yo me tema que no
bamos a seguir juntos hasta la vejez. Por eso no quera traer al mundo un hijo que fuera desgraciado.
Pero ahora todo es distinto y voy a darte un hijo.
Y, efectivamente, no mucho ms tarde vinieron de nuevo a la casa los divinos suegros vestidos de
rojo y a los pocos das daba a luz la princesa. El feliz padre pudo acariciar a dos hijos a la vez.
Desde entonces no se interrumpieron nunca ms las idas y venidas del rey de las ranas. Si alguno
del pueblo incurra en la clera del dios, ste intentaba en primer lugar ganarse la clemencia de Si, y
enviaba a la hija y a la esposa vestidas con sus mejores galas a que visitaran a la princesa de las ranas.
Si la princesa sonrea, todo iba bien.
La familia Si tiene una gran descendencia. La gente les llama los hombres rana. Los que viven
cerca de ellos no se atreven a llamarlos as, pero los que viven ms lejos s.

40. Atardecer[98]
El quinto da del quinto mes se celebra en el Yangtsekiang la fiesta del barco del dragn. Se
construye un dragn de madera, se le dibujan las escamas del cuerpo y se pinta con oro y con colores
llamativos. El barco se rodea de un tejido rojo y las velas y drizas son de seda y de brocado. La popa
del barco recibe el nombre de cola de dragn y se extiende a ms de diez pies. Unida a ella por un
tejido hay una balsa posada en el agua. En ella hay muchachos que hacen volatines, se ponen con la
cabeza hacia abajo y realizan todo tipo de equilibrios. A esa distancia del agua, el riesgo de ahogarse
es grande; por eso existe la costumbre de que, si se utiliza a uno de esos muchachos, se Ies d con
anterioridad dinero a los padres antes de que el joven sufra un accidente. As, si cae al agua, no hay
luego ningn reproche. Ms lejos, en el sur, la costumbre cambia un poco y en lugar de muchachos
hay bellas cortesanas.
En Dscheng-Giang vivi una viuda llamada Dsiang, cuyo hijo se llamaba Aduan. Al cumplir los
siete aos era de una habilidad tan rara que ningn joven poda igualarle. Con la fama aument el
precio, as que cuando tena diecisis aos segua haciendo contorsiones, pero un da se cay de la
balsa dorada al agua y se ahog. Era hijo nico. Su madre le llor y eso fue todo.
Pero Aduan no saba que se haba ahogado. Se presentaron a l dos hombres que le guiaron. En el
centro de las corrientes de agua vio un nuevo mundo. Mir a su alrededor y vio que rodeando las
circunvalaciones de la corriente haba una especie de paredes escarpadas. A la vista haba un palacio y
dentro de l un hombre sentado vestido con armadura y yelmo.
Sus dos acompaantes le dijeron: ste es el prncipe de la guarida del dragn, y le hicieron
arrodillarse.
El prncipe de la guarida del dragn pareca amable y de buen carcter y le dijo: Podemos
necesitar a un joven tan hbil como t. Puedes ser el que cierre la danza de los brotes del prado.
Le llevaron a un lugar que estaba rodeado de edificios espaciosos. Entr: una legin de
muchachos, todos ellos de unos catorce aos, le salud.
Una anciana se acerc a l y todos gritaron: sta es madre Hi!. Ella se sent y le hizo mostrar
una prueba de sus habilidades. Despus le ense la danza del trueno volante del ro de Tsian-Tang y
la msica del reposo del viento del mar de Dung-Ting. Cuando los tambores y los gongs impedan
or otra cosa, volvieron a resonar en todos los patios y despus volvi a hacerse el silencio en todos
ellos. La madre pens que Aduan no podra aprenderlo todo de una sola vez, as que le instruy con
mucha paciencia, pero Aduan se lo haba aprendido todo rpidamente con una sola vez. La anciana se
alegr. Este chico no tiene nada que envidiar a nuestro Amanecer, dijo.
Al da siguiente, el prncipe de la cueva del dragn ofreci una representacin de sus danzas.
Cuando todos los grupos de bailarines estuvieron reunidos, el grupo de los ogros empez el baile.
Todos ellos tenan caretas de demonios e iban vestidos con trajes de escamas. Hacan sonar
monstruosos gongs y sus timbales medan tanto que hacan falta cuatro hombres para medir su
circunferencia. Sonaban como un ejrcito de truenos poderosos y su ruido no dejaba or nada ms.
Cuando empez la danza, se alzaron poderosas olas hacia arriba, que llegaron casi hasta el cielo, y
luego volvieron a caer como estrellas fugaces surcando el aire.
El prncipe de la cueva del dragn Ies pidi que se dieran prisa en terminar e hizo llamar al grupo
de los ruiseores. Todos los bailarines eran muchachitas muy bellas de diecisis aos. Tocaban

delicadamente la flauta, que al momento hizo que se levantara un suave viento que cubra el ruido de
las olas. El agua se fue poniendo tranquila como si se tratara de un mundo de cristal, transparente
hasta sus fundaciones. Cuando hubieron terminado, se replegaron y se pusieron en el patio occidental.
Luego vino la danza de las golondrinas. Todas ellas eran niitas. Detrs de ellas haba una
muchacha de unos quince aos que bailaba con mangas flotantes y ondeantes giros la danza del
ofertorio de las flores. De los recodos de la tela del vestido caan por todas partes flores de todos los
colores que eran arrastradas por el viento y distribuidas por todo el patio. Cuando la danza hubo
terminado, el grupo se dirigi tambin al patio occidental. Aduan la mir de reojo y en ese momento
se enamor de ella. Pregunt a las bailarinas de su grupo por ella. Ella era Amanecer.
Pero en ese momento llamaron a los de la danza de los brotes del prado. El prncipe de la cueva
del dragn quera sobre todo ver cmo era Aduan. Aduan bail. Sigui la meloda con alegra y
aplicacin. Encontr el equilibrio entre los momentos bajos y los altos. El prncipe de los dragones
estaba encantado con su maestra. Le regal un traje de cinco colores y un carbunclo engastado en
barbillas de oro como adorno de la cabeza. Aduan hizo una reverencia dando las gracias por el
regalo y se dio prisa en ir al patio occidental. All se encontraban todos los bailarines en grupos
formando filas. Aduan slo pudo lanzar una mirada desde lejos a Amanecer; pero tambin Amanecer
le estaba mirando.
Poco a poco, Aduan se fue colocando al final de su fila y Amanecer tambin se haba acercado, de
modo que slo estaban distanciados por unos pasos. La severidad de las reglas no permita que se
salieran de la fila. Slo podan mirarse el uno al otro y echar a volar su imaginacin.
Acto seguido vino la danza de las mariposas. Los muchachos y las muchachas bailaron juntos.
Las parejas estaban formadas por la igualdad de talla, de edad y de vestido. Cuando todos los grupos
hubieron bailado, todos entraron en la marisma de los gansos. Las filas del grupo de los brotes del
prado segua al de las golondrinas. Aduan se adelant a su fila. Amanecer se qued rezagada de la
suya. Ella volvi la cabeza y, al ver a Aduan, dej caer uno de sus alfileres de coral para el pelo.
Aduan lo escondi rpidamente en su manga.
Cuando regres, enferm de melancola. No poda comer ni beber. Madre Hi traa todo tipo de
exquisiteces y vena a verle tres o cuatro veces al da, acaricindole con preocupacin amorosa. A
pesar de todo, l no mejoraba nada en su enfermedad. La madre se preocup mucho y no saba qu
hacer.
Dijo: La fiesta del ro Wu est al caer, qu vamos a hacer?.
Al anochecer vino un muchacho, que se sent en el borde de su cama y se puso a hablar con l. Le
dijo que era del grupo de danza de las mariposas y le pregunt con despreocupacin: Ests tan
enfermo a causa de Amanecer?. Aduan le pregunt asustado por qu saba l eso. El otro le
respondi con una sonrisa: Pues porque a Amanecer le pasa lo mismo.
Aduan se levant conmocionado y le pidi ayuda. Puedes andar todava?, le pregunt el
muchacho. Si lo intento, debera poder, le respondi Aduan.
El muchacho le gui entonces en direccin al sur. Abri una puerta y despus del recodo
anduvieron hacia el oeste. Volvieron a traspasar una puerta y l vio un campo de lotos, de una
anchura de veinte yugadas. Las flores de loto crecan sobre la tierra. Las hojas eran tan grandes como
felpudos y las flores como sombrillas. Las flores cubran el suelo bajo el que asomaban los peciolos
de un pie de altura. El muchacho le gui all y le dijo: Ahora esperar un poco aqu sentado!, y se
fue.

Un poco ms tarde, una muchacha apart las flores de loto y entr. Era Amanecer. Se miraron el
uno al otro llenos de miedo y de alegra, y se contaron cunto se echaban de menos. Tambin
hablaron de cmo eran antes sus vidas.
Llenaron de piedras las corolas de las flores para que pesaran ms y se inclinaran hacia el suelo y
formaran un muro protector. Prepararon un suelo con hojas de loto en donde pudieran gozar en
secreto de las alegras del amor. Se prometieron encontrarse cada noche all despus de la puesta del
sol y luego se despidieron.
Aduan volvi a su casa y su enfermedad empez a mejorar. A partir de entonces se encontraron
ambos en el campo de los lotos. Unos das ms tarde tuvieron que acompaar al prncipe de los
dragones a la fiesta del nacimiento del rey del ro Wu. Cuando termin la fiesta, todas las filas
volvieron a casa, salvo Amanecer y una muchacha del grupo de los ruiseores, que se haban
quedado con el rey, para ensear a bailar a las muchachas de su palacio.
Y as fueron pasando los meses y no se saba nada de Amanecer. Aduan estaba preocupado por las
dudas y senta aoranza. Madre Hi era la nica que iba cada da al palacio del dios del ro Wu. l le
dijo que Amanecer era su prima y le rog encarecidamente que le llevara con ella para poder verla.
l lo llev consigo y le dej vivir unos das en el palacio del dios del Ro. Pero las reglas eran tan
estrictas en el palacio, que Amanecer no pudo verlo ni una sola vez. l se volvi a casa disgustado.
Volvi a pasar un mes y l, que tena la cabeza llena de dudas, slo ansiaba la muerte.
Un da, madre Hi entr y le dijo con pena que le acompaaba en el sentimiento: Qu pena, le
dijo, que Amanecer se haya tirado al ro!.
Aduan se asust muchsimo. Empezaron a llorar sin consuelo. Se rasg las vestiduras, se guard
el oro y las perlas y se march con la nica idea en la cabeza de unirse en la muerte a su amada. Vio
la corriente del agua que se alzaba como muros ante l y aunque se lanzaba de cabeza a ellos, le
rechazaban.
No poda volver porque tena miedo de que le preguntaran por sus vestiduras de fiesta y que le
castigaran duramente por haberlas perdido. As que se qued all de pie sin saber qu hacer, con el
sudor cayndole hasta los talones.
Vio repentinamente un rbol muy alto al pie del muro. Trep como un mono hasta la copa y
luego se lanz con todas sus fuerzas a las olas.
Y sin haberse mojado, se encontr nadando en el ro. Sin esperrselo volvi a ver el mundo de
los hombres que surga ante sus ojos cegados. Nad hasta la orilla y cuando gan la orilla del ro,
pens en su madre. Cogi un barco y se dirigi a su casa.
Una vez que hubo llegado a su pueblo, las casas que vea a su alrededor le pareca que eran de
otro mundo. Al da siguiente entr en la casa de su madre. Oy a una muchacha que deca bajo la
ventana: Tu hijo ha vuelto. El timbre de la voz se pareca al de Amanecer y, al ponerse al lado de su
madre, vio que era realmente ella.
En ese momento, la alegra de las dos personas venci a la pena, pero en el rostro de su madre
haba dolor y dudas, el miedo y la alegra mezclados de mil maneras.
Cuando Amanecer estaba en el palacio del ro, sinti que su cuerpo se despertaba, pero como
haba reglas muy estrictas, tuvo miedo de que la castigaran duramente por sus sentimientos. Y como
adems no haba podido ver una vez ms a su Aduan, se arroj a las aguas del ro buscando la
muerte, pero fue empujada hacia la superficie y se qued flotando sobre las olas en un balanceo. Un
barco que pasaba por all la recogi. Le preguntaron que de dnde era. Amanecer haba sido en

tiempos una cantante famosa de Wu que se haba cado al agua y de la que no se haba encontrado el
cadver, as que ella pens que no poda volver a su antigua vida y por eso respondi: La seora
Dsiang de Dscheng-Giang es mi suegra. Le alquilaron un barco que la condujera all. La viuda
Dsiang pens que ella se haba equivocado, pero la muchacha insisti en que no era ningn error y le
cont a la anciana toda la historia. La viuda la encontr agradable por su encanto, pero se preocupaba
de que era muy joven para pasar toda su vida como una viuda. La muchacha era respetuosa y
trabajadora y cuando vio que en la casa haba pobreza, cogi sus adornos de perlas y los vendi
caros. La anciana estaba encantada al ver que la muchacha era tan sincera, pero como ella ya no tena
hijos, se tema que cuando la muchacha diera a luz los vecinos y amigos no quisieran aceptar la
historia. Y se lo expuso a la muchacha. Ella le contest: Si verdaderamente tenis un nieto, por qu
vais a preocuparos por lo que piensen los dems!. La vieja se calm con esto.
Pero cuando result que Aduan volvi, la muchacha no saba qu hacer de lo alegre que estaba y
tambin la anciana crey esperanzadamente que era verdad que su hijo no haba muerto. En secreto
fue a cavar la tumba de su hijo y all estaban todos los huesos, as que le pregunt a Aduan. Entonces
l tom conciencia de que era un espritu separado del cuerpo. Tuvo miedo de que Amanecer, al ver
que era un espritu, pudiera tener miedo y por eso le orden a su madre que no se lo dijera a nadie
ms, cosa que ella prometi. Entonces dijo en el pueblo que el cadver que haban encontrado antao
no era el de su hijo, pero no le abandonaba de todo el miedo, porque los espritus no pueden concebir
hijos.
No mucho tiempo ms tarde tuvo a su nieto en brazos. Le mir y no era diferente de otros nios,
por eso su alegra fue por primera vez completa.
Con el paso del tiempo, Amanecer fue descubriendo que Aduan no era un hombre. Por qu no
me lo dijiste inmediatamente? le pregunt. Los espritus sin cuerpo que se visten con los trajes
del palacio del dragn se rodean de una envoltura tan estable que no pueden distinguirse de los
hombres vivos. Si uno recibe el limo del cuerno del dragn se pueden pegar los huesos, y la carne y
la piel vuelven a crecer. Qu pena no habrnoslo podido procurar cuando estbamos all!.
Aduan vendi sus perlas. Un comerciante extranjero le pag un enorme precio por ellas y as la
casa se volvi muy rica. En una ocasin en que se celebraba el cumpleaos de su madre, l bail y
cant con su mujer para alegrarla. Se supo, y la noticia Neg al palacio del rey. El rey quera llevarse
a Amanecer a la fuerza. Aduan, preocupado, se present al rey y le cont que l y su mujer eran
espritus sin cuerpo. Le hicieron la prueba, y al ver que no tena sombra le creyeron, y as Amanecer
no fue secuestrada.

41. Margarita[99]
El padre de Ho Huans haba muerto y le haba dejado solo en edad temprana. El muchacho tena
una inteligencia excepcional y estaba bien dotado. Con once aos le aceptaron en una escuela selecta
como nio superdotado. Su madre le amaba por encima de todas la cosas y no le dejaba salir de casa.
Cuando alcanz la edad de trece aos no haba visto ni siquiera una vez a todos sus familiares.
En el mismo pueblo viva un juez de paz que se llamaba Wu, que practicaba las ciencias ocultas.
Fue una vez a la montaa y nunca volvi a su casa. Su hija se llamaba Margarita, tena catorce aos y
era hermossima. En su niez haba ledo en secreto los libros de su padre y tomado como ejemplo la
vida de Ho Sin Gu. Cuando su padre desapareci, se empe en permanecer soltera y su madre no
poda sacarle esta idea de la cabeza.
Un da, Ho Huans estaba delante de la puerta espindola. El muchacho, que no tena ninguna
experiencia, sinti que en su corazn creca un sentimiento fuerte y mal conocido. Se lo cont todo a
su madre y le pidi que enviara a alguien a buscar a la muchacha. La madre saba que eso no era
posible; por eso puso reparos. El muchacho se puso triste y se extraviaron sus pensamientos. La
madre, preocupada, accedi al deseo de su hijo y envi a alguien a que fuera a visitar a la familia
para concertar el matrimonio. All decan que no a todo. El muchacho vea ahora a su amada en todo
lo que haca y no saba qu hacer.
Un da se encontr con un taosta delante de la puerta. Llevaba una azadita de un pie. El muchacho
la cogi en la mano, la observ y le pregunt que para qu serva.
El taosta repuso sonriente; Es para cavar las hierbas. Es una herramienta pequea, pero con ella
se pueden romper las piedras ms duras.
El chico no se lo crea; entonces el taosta golpe con ella un muro de piedra y verdaderamente se
vino abajo con el primer golpe y se rompi. El muchacho estaba maravillado. Tena el objeto en la
mano y no quera devolverlo.
El taosta le dijo sonriendo: Como quieres tenerlo, te lo regalo.
El muchacho le ofreci encantado dinero, pero l no cogi nada. El muchacho se meti en casa
con la azada. La prob con cantos y con piedras, no haba nada que superara su fuerza. Entonces se le
ocurri que podra ver a su amada si haca un agujero a travs del muro. Se lo propuso sin tener
malos pensamientos. Trep rpidamente el muro de su patio y se march directo a casa de la amada.
Tuvo que atravesar dos muros para llegar al patio interior. En un cuartito se vea todava luz. Se
desliz de puntillas y se puso a espiar. Margarita estaba dentro vestida con un camisn. Poco despus
apag la luz y todo estaba tranquilo y silencioso. Hizo un agujero en la ventana y entr. La muchacha
estaba ya profundamente dormida. Poco a poco se quit los zapatos y se desliz sin hacer ningn
ruido hacia la cama. Tena miedo de que la muchacha pudiera despertarse y echarle fuera, por eso se
arrastr silenciosamente hacia el borde interior de la cama y se ech all junto a las colchas bordadas.
Un suave perfume lleg a l y todas las penas de su corazn desaparecieron. Como haba trabajado la
mitad de la noche estaba muy cansado. Un rato ms tarde, cerr los ojos y se durmi sin darse cuenta.
La muchacha se despert, oy su respiracin, abri los ojos y vio el agujero en la pared. Se asust
muchsimo. Se levant rpidamente y despert a la sirvienta sacudindola. Descorrieron el cerrojo y
salieron fuera, luego llamaron a la ventana del cuarto anexo donde dorman las otras sirvientas y
pidieron ayuda. Vinieron todos, encendieron la luz, armados con palos para ver lo que ocurra.

Entonces vieron a un estudiante joven que dorma dulcemente sobre la colcha de la cama. Miraron
ms de cerca y entonces vieron que se trataba del joven Ho Huans. Hubo que sacudirle para que se
despertara. Se puso de pie. Sus ojos vean como estrellas fugaces y por eso no pareca muy asustado.
Todos le trataron como a un ladrn y, en medio del susto, se pusieron a gritarle.
l se ech a llorar y dijo: No soy un ladrn. Es slo que tengo mucho cario a la seorita y
quera estar una vez cerca de ella.
Entonces vieron los agujeros en la pared y le dijeron que un muchacho no era capaz de hacerlos.
Entonces sac la azada y habl de su fuerza maravillosa. Tambin les dej que la probaran. Ellos se
asustaron y se maravillaron de ese regalo de los dioses. Las doncellas queran contarle todo a la
madre. La muchacha estaba de pie con la cabeza inclinada, sumergida en profundos pensamientos, y
pareci no estar de acuerdo.
Entonces se adelantaron a sus pensamientos y dijeron: El muchacho es de buena familia y parece
no haber tenido ninguna mala intencin. Vamos a dejarle que se marche. Seguro que terminar
casndose con vos! Qu tal si le decimos a vuestra madre maana por la maana que ha entrado un
ladrn?.
La muchacha no respondi. Metieron prisa al muchacho para que se marchase; pero l quera que
le devolvieran su azada.
Una de las doncellas se la dio sonriendo y le dijo: Un muchacho de ideas fijas!; no olvida su
arma del delito.
El muchacho descubri que junto al cojn haba una aguja de pelo y la escondi en su manga sin
que le vieran. Una doncella le sorprendi. l se disculp precipitadamente. La muchacha no dijo ni
una palabra pero no estaba enfadada. Una anciana le golpe la espalda y le dijo: No tenis que
elegir a un muchacho de ideas fijas! Todava es joven y an no tiene madurez.
Despus le echaron fuera. l volvi a pasar por los agujeros y retorn a su casa. No se atrevi a
confiarle la historia a su madre y slo le pidi que enviara a una casamentera. Ella no se atrevi a
proponrselo en ese momento, pero quera buscarle otra esposa. Margarita se enter, se preocup y
envi en secreto a una persona de su confianza a visitar a la madre del escolar para decirle que estaba
de acuerdo. La madre, encantada, envi entonces a una casamentera a casa de la familia Wu.
Una doncella joven le haba contado a la seora Wu lo que haba ocurrido por la noche. A ella le
pareci una vergenza y estaba muy enfadada. As que en cuanto apareci la casamentera aument su
enojo. No se avena a razones e insultaba al estudiante y a su madre. La casamentera se march de la
casa asustada y cont lo que le haba sucedido.
Entonces la madre Ho se enfad y dijo: Yo no he odo nada de lo que ha hecho el tonto de mi
hijo. Qu es eso de ponerse a insultar! Por qu no Ies mat a ambos cuando Ies sorprendi en
delito?.
A partir de entonces empez a contrselo a todos sus familiares y conocidos. Lleg a odos de la
muchacha y ella se senta morir de vergenza. Su madre tambin lo sinti pero no poda hacer nada
para arreglarlo. La muchacha hizo llegar en secreto a la madre de su amado amables disculpas y jur
no casarse nunca con nadie ms. Sus palabras eran tan tristes que la madre se calm y no volvi a
hablar de lo ocurrido, pero tampoco era posible hablar de la futura boda.
En los alrededores apareci un nuevo funcionario, que vio las composiciones del joven y las
encontr extraordinarias. Le hizo venir a su presencia y le favoreci de todas las formas posibles. Un
da le pregunt si ya estaba casado.

l dijo que no y cuando el otro le sigui preguntando, el joven repuso: En otra poca estuve
prometido con la hija del difunto juez de paz Wu. Pero ms tarde hubo desacuerdos y se rompi la
promesa.
Y t, sigues queriendo que sea tu esposa?, le pregunt el funcionario.
El joven le respondi afirmativamente ponindose colorado. Entonces el otro sonri: Yo me voy
a encargar de ello por ti.
Envi a un mediador con un regalo en oro para la familia. La madre se alegr, se fij la boda y
un ao ms tarde el joven condujo a la novia a casa de su madre.
La novia cogi la pequea azada, la arroj al suelo y dijo: Vamos a destruir este til de
ladrn!. El joven repuso sonriendo: Nos ha unido; no lo olvidemos. Con cuidado cogi el hacha,
y la llevaba siempre consigo.
La doncella era amable, pero silenciosa. Por el da visitaba tres veces a su suegra. El resto del
tiempo abra la puerta y se quedaba all sentada sin moverse. Se ocupaba de las labores de la casa slo
raramente; en las ocasiones en que su suegra estaba ausente por un entierro o de visita para dar una
enhorabuena, se ocupaba de que todo estuviera lo ms ordenado posible. Despus de dos aos dio a
luz un hijo, pero lo dej al cuidado del ama sin preocuparse mucho por l.
Volvieron a pasar cuatro o cinco aos y entonces habl con su marido: Hace ocho aos que
disfrutamos de las alegras del amor, pero no vamos a olvidarnos de las cosas importantes por las
cosas pequeas.
l le pregunt asustado qu quera decir eso; pero ella se haba sumergido en un profundo
silencio. Se puso ropa de fiesta y visit a su suegra, luego volvi a su habitacin. l la sigui para
ver si necesitaba algo. Ella estaba echada sobre la cama con los ojos cerrados y no respiraba. La
madre y el hijo sintieron un profundo dolor. Encargaron un atad y la enterraron.
La seora Ho era anciana y frgil. Cada vez que coga a su nieto en brazos pensaba en su madre y
senta una punzada en el corazn. Se fue poniendo enferma hasta el punto de no poder levantarse y de
rechazar los alimentos. Slo tena ganas de comer pescado, pero no haba peces en los alrededores,
haca falta recorrer cien millas para ir al primer sitio en que los vendan. Todos los sirvientes a los
que enviaron volvan sin haber ejecutado la orden. Como el joven respetaba a su madre de verdad, no
pudo soportar seguir viendo lo que ocurra. Cogi dinero y se march l solo. No se permiti reposo
ni de da ni de noche. Por fin lleg a una montaa. El sol ya se haba puesto. Cojeando, sigui
avanzando paso a paso. Un viejo le alcanz y le dijo: Te has herido los pies caminando, verdad?.
l le respondi que s. El anciano le hizo sentarse en el borde del camino, encendi un fuego, puso
polvo en un papel y le ahum los dos pies. Cuando hubo terminado le dijo que intentara andar. El
dolor haba desaparecido y l se sinti al momento fortalecido. Le dio las gracias de corazn.
El anciano le pregunt por qu tena tanta prisa y l le cont la enfermedad de su madre y al final
le cont la historia de toda su vida.
Y por qu no vuelves a casarte?, le pregunt el anciano. Porque no he vuelto a encontrar una
mujer tan buena como ella, le contest.
El anciano le indic la direccin en que estaba el pueblo. All vive una belleza. Si quieres venir
conmigo yo interceder por ti.
El joven lo rechaz. Tena que ir a buscar pescado para la madre, que estaba enferma, y no tena
tiempo. El anciano le estrech la mano y se puso de acuerdo en que viniera otro da.
Slo tena que entrar en el pueblo y preguntar por el viejo Wang. Luego se despidi y se march.

El joven volvi a casa, prepar el pescado y se lo dio a su madre para comer. Se mejor de su
enfermedad y un par de das ms tarde ya estaba sana. Entonces l cogi un caballo y un mozo y se
march a buscar al anciano. Cuando lleg al sitio en que haba estado anteriormente, no encontr el
emplazamiento del pueblo. Con la bsqueda fue pasando el tiempo. La noche cay poco a poco, los
alrededores eran escabrosos y no se poda ver claramente. l se separ del mozo y subi a una
montaa para ver si vea un lugar habitado por hombres. La ladera de la montaa era pedregosa y
escarpada, y no se poda seguir a caballo, as que tuvo que subir a pie. Subi la niebla nocturna y por
mucho que miraba no vea ningn pueblo. Quiso descender de la montaa, pero no encontraba el
camino, y el miedo le haca arder el corazn como si fuera de fuego. En medio de la trabajosa
bsqueda encontr un muro abrupto del acantilado que descenda. Por suerte, unos pies ms abajo
haba una pequea llanura herbosa en la que poda echarse en caso de necesidad y era justo de la
anchura necesaria. Mir hacia abajo y vio ante s la profundidad negra y sin fondo. Tena tanto miedo
que no se atreva a moverse. Por suerte, al borde del abismo crecan unos arbolitos que le rodeaban
como si fuera una barandilla. Un poco ms tarde descubri bajo sus pies la abertura de una pequea
cueva. La alegra le calde el corazn; se meti en ella a cuatro patas. Pensaba descansar un poco y al
da siguiente pedir ayuda. De repente vio en las profundidades una lucecita como una estrella. Se
dirigi hacia all. Dos o tres millas ms tarde vio de repente edificios. No se vea ninguna vela
encendida, y sin embargo haba la misma claridad que si fuera de da. Una linda muchacha sali de
una casa. Le mir y era Margarita. Cuando lo vio dijo asustada: Cmo has encontrado el camino
que conduce hasta aqu?. El joven no se tom el tiempo de responder, la agarr por la mano y se
puso a llorar con fuerza. La muchacha lo hizo sosegarse y le pregunt por la madre y por su hijo. l
le cont entonces todo su sufrimiento y Margarita tambin se emocion.
l le dijo: Hace ms de un ao que has muerto. No ests en el mundo inferior?.
No le respondi ella. ste es un lugar de bienaventurados. No he muerto de verdad. Lo que
enterrasteis no era ms que un madero. Ahora has venido aqu y tienes que tomar parte en la
bienaventuranza.
Y as le condujo a ver a su padre. Era un hombre de una larga barba. El joven se adelant para
saludarle y Margarita dijo: Ha llegado mi marido.
El anciano se alz asustado, movi la mano y le salud someramente. Margarita dijo: Es bueno
que haya venido; tenemos que hacer que se quede aqu, pero el joven dijo que su madre le iba a
echar de menos y que no poda quedarse mucho tiempo.
El anciano le dijo: Ya lo s, pero si llegas unos das ms tarde no pasa nada. Entonces le ofreci
comida y vino y orden a la muchacha que le preparara una cama en el cuarto de al lado. Cuando se
march, l quera tomar a su mujer. Ella se neg y le dijo: ste no es lugar para esos carios, pero
l la cogi del brazo y no volvi a soltarla. A travs de la ventana se oa la risa reprimida de la
doncella. Margarita se avergonz todava ms. Mientras se estaban peleando entr el anciano y le
dijo: Gusano, si ensucias mi hogar, tendrs que marcharte!.
El joven sinti una vergenza indecible, pero a pesar de ello repuso: El amor entre un hombre y
una mujer no es rechazado por nosotros, los hombres. Quin os manda preocuparos de eso, viejo?
A m no me importa marcharme, pero mi mujer viene conmigo.
El anciano no lo contradijo. Le hizo seas a su hija de que le siguiera y luego le condujo a l a la
puerta trasera de la vivienda. Apenas estuvo l delante de la puerta, el padre y la hija la cerraron de un
golpe y desaparecieron. l mir a su alrededor y vio una pared de piedra cortada ante l sin grietas ni

incisiones. Estaba all de pie solo y abandonado, y no saba adnde ir. Mir al cielo. La luna sesgada
brillaba arriba en el cielo y las estrellas ya haban comenzado a palidecer. Permaneci mucho tiempo
all enfadado. l mismo se daba pena y se echaba las culpas, dio la vuelta al muro y grit, pero no
hubo respuesta alguna. Estaba encolerizado. Sac el hachita de su cinturn y empez a cavar un
camino. Cavaba y se paraba. En un momento haba cavado tres o cuatro pies. Entonces oy una voz
que vena de muy dentro y que le deca: Nio depravado!, y entonces cav con fuerzas renovadas.
En lo ms profundo del agujero se abri una puerta. El viejo empuj a Margarita fuera y dijo: Vete,
vete!, y volvi a cerrar la pared de piedra. Ella le dijo enfadada: Si me quieres como esposa, por
qu has tratado as a mi padre? Quin era ese anciano taosta que te dio ese maldito objeto con el
cual t conduces a la gente a la desesperacin?.
Cuando el joven hubo recuperado a su esposa estaba contento y consolado y la dej hablar. Lo
nico que le preocupaba era que el camino fuera tan escarpado y la vuelta a casa tan difcil. Margarita
rompi dos ramas; cada uno se sent en una de ellas y se convirtieron en caballos que se echaron a
volar. En un momento estuvieron en casa.
El joven haba faltado siete das. Cuando se separ del mozo, ste le haba buscado por todas
partes y luego se haba vuelto a casa y se lo haba dicho a la madre. Ella haba enviado a gente en
todas las direcciones. Haban buscado por todo el valle y la montaa, pero sin encontrar ningn
rastro. Ella estaba sin saber qu hacer de la pena y entonces oy que su hijo haba vuelto. Se dirigi a
su encuentro felicsima. Y cuando mir hacia l, vio a la mujer. Se hubiera cado desmayada del
susto, pero su hijo le cont lo que haba sucedido y la madre estuvo contenta de que volviera a estar
con ellos.
Margarita tena miedo de que la gente se pusiera a hablar de su curioso destino, por eso le pidi a
la madre que se marcharan a vivir a otro sitio. Ella estuvo de acuerdo y se mudaron. Nadie supo nada
del asunto. Vivieron dieciocho aos felices y entonces muri la madre.
Margarita le dijo a su marido: En mi hogar hay un prado en el que vive un faisn que incuba
ocho huevos. Vamos a enterrarla all. Nuestro hijo ya es mayor. No tenemos que volver aqu.
El marido estuvo de acuerdo. Despus del entierro enviaron al hijo solo de vuelta, pero cuando un
mes ms tarde l volvi y pregunt por sus padres, ambos haban desaparecido.

42. La aoranza[100]
Yo Dschung era de Sianfu. El padre haba muerto joven. l haba nacido despus de la muerte
del padre. La madre estaba consagrada a Buda. No coma ningn alimento impuro y no beba vino. A
su hijo, al crecer, le gustaba el vino y las conversaciones alegres. En silencio se opona a la religin
de su madre. Con frecuencia le traa grasa y dulces e intentaba hablarle en la comida, pero la madre le
echaba siempre. Ms tarde la madre enferm. l se ocup de ella lo mejor posible. Tuvo ganas de
comer carne. Al hijo le fue imposible encontrar carne, as que se cort un trozo de la pierna
izquierda y se lo llev.
Apenas haba mejorado un poco de su enfermedad cuando sinti el remordimiento de haber ido
en contra de sus promesas. No comi nada ms y se muri. El hijo, amargado por el sufrimiento,
cogi un cuchillo afilado y se cort tambin carne de la pierna derecha, de forma que se vea el
hueso. Los sirvientes vinieron en su ayuda. Le vendaron y le dieron medicinas y mejor. En su
corazn, l pensaba en la amarga privacin de su madre y en lo insensata que haba sido. Por eso
quem todos los retratos de Buda a los que ella rezaba y coloc una tablilla para hacer ofrendas a su
madre. Y cada vez que estaba borracho lloraba y se lamentaba all delante.
A los veinte aos se cas, pero como siempre haba observado la castidad, al cabo de tres das
dijo: El hecho de vivir como hombre y mujer es malo y no me divierte, y dej marchar a su mujer.
El padre de su mujer hizo que los parientes fueran a rogarle que volviera a aceptarla tres o cuatro
veces. Pero l permaneci inclume. El padre esper entonces medio ao y cas a su hija con otro
hombre.
Yo Dschung vivi soltero unos diez aos. No era difcil de contentar para los que le rodeaban.
Beba con muchachos y con jugadores de ajedrez y cuando un vecino le peda algo, nunca saba decir
que no. Si uno deca: Mi hija no tiene calderos para su ajuar, se marchaba volando a su hogar y le
daba los suyos. Y l coga uno prestado a la vecindad para cocinar. Todos los pillos saban cmo era
y, tarde o temprano, le engaaban. Una vez, uno haba perdido en el juego y no tena dinero para
pagar, entonces vino a verle con la cara descompuesta y se quejaba dicindole que estaba en gran
necesidad y que se vea obligado a vender a su hijo. Yo Dschung haba ahorrado dinero para pagar
los impuestos, dio la vuelta a sus bolsillos y se lo dio. No mucho tiempo ms tarde vino el
recaudador de impuestos a su casa y l tuvo que empezar a empear sus bienes. As fue perdiendo
poco a poco todas sus posesiones. Antes, mientras viva desahogadamente, sus primos y parientes
hacan apuestas para poder servirle de ayuda y l no deca nada cuando ocasionalmente se llevaban
algn objeto de menaje de su casa. Pero desde que haba perdido sus bienes, pocos siguieron sindole
fieles. Por suerte, todas estas cosas no le preocupaban.
Una vez estuvo enfermo el da del aniversario de la muerte de su madre y no pudo ir a la
sepultura. Quera enviar a uno de sus primos a que hicieran una ofrenda para ella en su nombre. El
criado fue a casa de todos ellos por orden; pero todos tenan una excusa para negarse. Por eso hizo la
ofrenda en casa y llor ante la tablilla que haba erigido en su memoria. Eso le hizo darse cuenta de
que no tena ninguna descendencia. A partir de ah, la enfermedad fue de mal en peor.
Mientras estaba aletargado sinti que alguien le acariciaba. Abri un poco los ojos y vio a su
madre. Asustado, le pregunt por qu haba venido.
Ella le contest: Como no hay nadie en casa para visitar mi tumba, he venido aqu a comer, y

entonces he visto que estabas enfermo.


Ella le pregunt adnde le gustara irse a vivir. l respondi: Al sur, al mar.
Cuando hubo dejado de acariciarle, l sinti que se le enfriaban los miembros, abri los ojos y
mir a su alrededor, pero all no haba nadie. Su enfermedad empez a mejorar.
Cuando pudo levantarse pens en hacer una excursin al mar del sur, pero desgraciadamente no
tena con quin viajar. Result que en un pueblo vecino se organizaba una peregrinacin. Vendi tres
yugadas de tierra, cogi el producto de la venta y se agreg al grupo. Los peregrinos le rechazaban
porque era impuro. Les pidi encarecidamente que le dejaran ir con ellos. El problema era la
habitacin en que viva, que ola a carne de buey, a ajo y otros alimentos impuros. Por eso le
detestaban tanto todos. Una vez que estaba borracho, aprovecharon la ocasin y se fueron sin decirle
nada, as que tuvo que continuar viajando solo.
Al llegar a la frontera de Fulden, encontr a un conocido con el que bebi un vaso de vino. All
haba tambin una conocida cantante que se llamaba Copo de Nieve. Cuando l habl de su viaje al
mar del sur, Copo de Nieve expres el deseo de que la dejara unirse a l. Yo Dschung estaba
contento e hizo que fueran a buscar su equipaje. Y as viajaron los dos juntos. Lo compartan todo,
aunque se mantenan castos. Cuando llegaron al sur, los peregrinos acababan de terminar sus
ofrendas de pureza, y cuando le vieron venir con la cantante le despreciaron y se rieron de l todava
ms que antes y le tomaron por demasiado corriente para poder dejarle que realizara con ellos su
sagrada tarea.
Yo Dschung y Copo de Nieve se dieron cuenta de lo que pensaban, as que esperaron hasta que
se hubieron marchado a rezar y luego fueron ellos tambin. Los otros haban terminado la plegaria,
estaban descontentos porque no haban visto ningn signo especial. Yo Dschung y Copo de Nieve
pasaron por delante de ellos y se postraron en tierra. De repente vieron que todo el mar se cubra de
flores de loto; en las flores haba unos seres que llevaban coronas en la cabeza de las cuales colgaban
perlas. Copo de Nieve pens que eran santos. Yo Dschung mir con atencin y vio que todos los que
estaban sentados en las flores de loto tenan los rasgos de su madre. l corri apresuradamente tras
ellos y grit: Madre, madre!, y salt al mar detrs de ellos. La multitud vio que todas las flores de
loto se convertan en una puesta de sol que el mar tena como si fuera brocado. Un poco ms tarde,
las nubes volvieron a ser mates y las olas transparentes y todo estaba oscuro.
Yo Dschung estaba solo de pie junto a la orilla. l mismo no saba cmo haba vuelto. Los
zapatos y la ropa estaban completamente secos. Mir durante mucho tiempo el mar con aoranza y se
ech a llorar. Su voz resonaba en los peones y en las islas.
Copo de Nieve intent consolarle calladamente. Ambos abandonaron el templo tristes. Alquilaron
un barco para volver al norte. Copo de Nieve fue contratada en la travesa por un seor rico. Yo
Dschung sigui solo su viaje. Se encontr con un muchacho de ocho o nueve aos que iba pidiendo
por las casas, pero no pareca un mendigo. Cuando le pregunt, se enter de que su madrastra le
haba echado de casa. Le dio pena. El chico era carioso y no quera separarse de l. Le rog
encarecidamente que le salvara. Y se lo llev a casa. Le pregunt cmo se llamaba.
l le contest: Me llamo Doloroso. Crec en casa de un hombre llamado Yung, pero mi madre
dice que soy el hijo de un hombre que se llama Yo, que la repudi despus de la boda.
Yo Dschung tuvo miedo y pens para s: Es posible que sea mi hijo?.
Le pregunt dnde haba vivido el hombre que se llamaba Yo.
El chico le respondi: No lo s, pero cuando mi madre muri me dio un escrito y me

recomend que no lo perdiera.


Yo Dschung le pidi rpidamente el escrito.
Doloroso abri su bolsa y lo sac. Yo Dschung lo ley por encima; era el acta de repudio que l
haba dado en una ocasin a su esposa.
S, Doloroso, eres mi hijo, le dijo.
Le pregunt cundo era su cumpleaos y todo coincida exactamente. En su interior sinti un gran
consuelo. Pero sus propiedades se iban yendo, y dos aos ms tarde haba vendido toda la tierra y ya
no poda pagar a los sirvientes.
Un da que el padre y el hijo estaban cocinando juntos la comida, entr de repente una hermosa
mujer; l la mir. Era Copo de Nieve.
Le pregunt asombrado de dnde vena.
Ella le dijo con una sonrisa: Una vez fuimos casi como marido y mujer. Qu andas
preguntando? El que no pudiera seguirte antao era porque mi vieja ama todava viva. Ahora ha
muerto y pens que cuando no se tiene marido, se considera alegremente que no tiene ningn valor;
si se tiene marido, hay que sacrificar la pureza. Pensando cmo podra combinar ambas cosas pens
que donde mejor protegida estara sera contigo. Por eso no me amilan el largo viaje.
Mientras hablaba, se quit los adornos y apart al hijo de la cocina. Cuando lleg la noche, el hijo
y el padre durmieron juntos como haran a partir de entonces y prepararon otro dormitorio para
Copo de Nieve.
Copo de Nieve saba la mejor manera de educar al hijo.
Cuando los parientes de Yo Dschung se enteraron, le llevaron a ste alimentos de regalo. Ambos
se alegraron y la mantuvieron como husped. Copo de Nieve se haba ocupado de todo lo que se
necesitaba en ua casa sin que Yo Dschung preguntara de dnde haba salido. Copo de Nieve fue
sacando poco a poco su oro y sus perlas y volvi a comprar la antigua propiedad. As que result que
los sirvientes y sirvientas y los caballos y reses aumentaban de da en da.
Yo Dschung le prevena a veces a Copo de Nieve: Cuando est borracho, mantente alejada de
m para que no vea copos de nieve. Ella se lo prometa sonriendo.
Un da que estaba muy bebido llam con mucha insistencia a Copo de Nieve. Copo de Nieve entr
con una belleza encantadora. Yo Dschung la mir mucho tiempo. De repente sinti una enorme
alegra y empez a bailar como un loco alrededor de ella.
Estoy despierto, a travs del vino he llegado desde la luz de la tierra al vino. Esta casa en la que
vivo es el palacio celestial.
Estuvo mucho tiempo as sin parar.
A partir de entonces no volvi a beber en el mercado, beba con Copo de Nieve. Copo de Nieve,
que se mantena alejada de la bebida, le acompaaba con t.
Un da que estaba un poco cargado condujo la mano de Copo de Nieve hacia l. Entonces ella
descubri las cicatrices de los cortes de su pierna, que se haban convertido en dos brotes de loto y
que salan de su carne. Ella se maravill pero l le dijo sonriendo: Cuando veas que estas flores se
abren dentro de veinte aos, nuestro matrimonio habr llegado a su fin, y Copo de Nieve le crey.
Cuando hubieron buscado una esposa para Doloroso, Copo de Nieve fue traspasando
paulatinamente el gobierno de la casa a la joven esposa y se retir con Yo Dschung a otro patio.
El hijo y su esposa venan tres veces por da a ver a los padres, pero slo Ies proponan decidir
cuando se trataba de asuntos complicados. Les encargaron dos sirvientas, una para que calentara el

vino y otra para que preparara el t.


Un da, Copo de Nieve haba ido a visitar a la joven pareja. La nuera tena mucho trabajo y tard
mucho en volver. Doloroso fue con ella a ver qu tal estaba su padre. Cuando entraron vieron a Yo
Dschung descalzo sentado en la cama.
Les oy llegar y abri los prpados: Madre e hijo han venido juntos, eso est bien, y volvi a
cerrar los ojos.
Copo de Nieve se asust mucho y dijo: Qu vas a hacer?. Mir con atencin y vio que las
flores de loto de su pierna se haban abierto completamente. Le palp. Ya no haba respiracin.
Puso las manos a toda prisa sobre las flores de loto y dijo temblando: Vine desde lejos para
seguirte y no era fcil. He educado a tu hijo y enseado a tu nuera. Todo eso lo he hecho por amor a
ti. Por qu no me esperas otros dos o tres aos?.
Una hora ms tarde, l abri de repente los ojos y dijo sonriendo: Mujer, t tienes tus propios
asuntos, por qu quieres obligar a otro a que se quede contigo para tu placer? De todas formas, me
quedar por ti.
Ella quit las manos. Las flores haban vuelto a cerrarse. Y as siguieron viviendo juntos,
hablando y riendo como antes.
Haban transcurrido tres aos. Copo de Nieve tena ya cerca de cuarenta aos; pero segua siendo
tan joven y delgada como una veinteaera.
Un da, Copo de Nieve le dijo a Yo Dschung: Cuando uno muere, otras personas te cogen por
los pies y por la cabeza. Eso no es puro ni bonito.
Por eso mandaron hacer al carpintero dos atades. Doloroso pregunt sorprendido el porqu.
Ellos le dijeron: No vas a entenderlo.
Cuando el trabajo estuvo terminado y ella se hubo baado y arreglado, le dijo al hijo y a su
mujer: Me voy a morir ahora.
Doloroso le dijo sollozando: Todos estos aos te has ocupado de m como una madre, y ahora
que ya no pasamos fro ni hambre quieres dejarnos y marcharte antes de que hayas tenido tiempo de
disfrutar tu fortuna tranquilamente.
Ella le contest: La bondad que el padre siembra la cosecha el hijo. Toda la riqueza que tienes es
el premio de tu padre. Yo no he merecido nada. Yo era originariamente una doncella del cielo en
forma de ofrenda floral. Pero tuve pensamientos de mortal y por eso tuve que venir al mundo de los
hombres. Fui dada a tu padre como esposa; pero me rechaz y tras un largo viaje en la locura nos
volvimos a encontrar. Han pasado ms de treinta aos y mi tiempo ha tocado a su fin.
Luego se meti en el atad. El hijo la volvi a llamar, pero sus ojos ya se haban cerrado.
Doloroso fue llorando a buscar a su padre para decrselo, pero el padre se haba puesto tambin la
mortaja y se meti en el atad para exhalar su ltimo suspiro. Colocaron ambos atades en el
pabelln. Tardaron muchos das en cerrarlos con la esperanza de que resucitaran. Sala un resplandor
de las flores de loto del padre, que difunda claridad alrededor de la estancia. Del atad de Copo de
Nieve sala un perfume que embalsamaba los alrededores. Cuando cerraron los atades, fueron
desapareciendo el brillo y el perfume paulatinamente.

43. El mono Sun Wu Kung [101]


En el lejano este, en medio del Gran Mar, hay una isla que se llama la montaa de las Flores y de
los Frutos. En esa montaa hay una elevada pea. Desde el principio del mundo haba reunido en s
todas las fuerzas secretas de las semillas del cielo y de la tierra, del sol y de la luna. De ah provena
su extraordinaria fuerza generadora. Un da revent y produjo un huevo de piedra. Era redondo
como una bola. Del huevo empollado con tuerzas mgicas sali un mono de piedra. Se inclinaba
hacia todos los lados. Luego fue aprendiendo paulatinamente a andar y a saltar. En sus ojos ardan
dos rayos de brillo dorado. Atravesaban hasta el ms alto de los palacios del cielo y el Seor del
Cielo tuvo miedo de ello. Envi al dios Ojos Que Vean Mil Millas y al dios Fino Odo a que se
enteraran de lo que ocurra. Los dos dioses le informaron: Los rayos provienen de los ojos del
mono de piedra, que ha nacido de la piedra mgica; no hay razn para estar inquieto.
El mono fue creciendo, corra y saltaba por los alrededores, beba de la fuente de los tleros y
coma flores y frutas, y el tiempo se le pasaba como si fuera un juego sin fin.
Un da de verano, cuando buscaba el fresco con otros monos de la isla, entraron en un valle a
baarse. Vieron una cascada que caa de unos altos riscos. Los monos se dijeron unos a otros: El que
pueda saltar al agua sin que le ocurra nada, ser nuestro rey. El mono de piedra dio un salto de
alegra y dijo: Yo me tiro. Cerr los ojos, se inclin y salt a la espuma rugiente. Cuando volvi a
abrir los ojos, vio un puesto de hielo que estaba separado del mundo de fuera por el agua de la
cascada que serva de cortina. El puente conduca a un castillo en la cueva que era confortable y
estaba limpio. A la entrada haba una inscripcin sobre piedra que deca: ste es el cielo de la
caverna, tras la cortina de agua en la montaa de la montaa bienaventurada de las Flores y de los
Frutos. El mono, encantado, volvi a saltar al agua y cont a los otros monos lo que haba
encontrado. Escucharon encantados la noticia y le pidieron al mono de piedra que los llevara all.
Toda la banda salt al agua hacia el puente de hielo; entraron en el castillo de la gruta, donde
encontraron ollas y peroles, tazas y fuentes en gran nmero. Pero todo era de piedra. Los otros tenan
ahora al mono de piedra como rey y le llamaron el bello rey mono. Distribuy entre los macacos,
papiones y otros tipos de monos los cargos de funcionario y consejeros, sirvientes y ayudantes, y
vivieron una vida feliz en la montaa. Por la noche dorman en su castillo, se mantenan alejados de
los pjaros y de los animales, y el rey gozaba de una alegra ininterrumpida. As pasaron ms de
trescientos aos. Un da en que el rey de los monos estaba compartiendo una alegre comida con sus
monos, empez a llorar de repente. Los monos, asustados, le preguntaron por qu se senta triste en
medio de tanta alegra. El rey contest: Es cierto que estamos a salvo de las leyes y de los derechos
de los hombres, cierto que los pjaros y los animales no se atreven a hacernos nada, pero nos vamos
volviendo viejos y dbiles y un da llegar la hora en que la vieja muerte nos llevar. Ahora ha
llegado ese momento y no podemos seguir sobre la tierra. Cuando los monos le oyeron decir estas
palabras, se torcieron sus rostros y se echaron a llorar. Un viejo mono se puso delante de ellos, sus
brazos estaban tan flccidos que poda alargar uno con el otro. l les habl en voz alta: Rey, el
hecho de que hayis llegado a esa conclusin indica que en vos ha nacido la bsqueda de la verdad.
Entre todos los seres vivientes slo hay tres clases a las que se Ies ahorra el poder de la muerte: los
budas, los espritus bienaventurados y los dioses. El que alcanza uno de esos tres estados, no vuelve al
crculo de las reencarnaciones y sigue viviendo indefinidamente como en el cielo. El rey mono le

contest: Y dnde viven esas tres clases?. El viejo mono le respondi: Viven en cavernas y en
montaas sagradas en el gran mundo de los hombres. El rey se puso contento cuando lo oy y
explic a sus monos que se iba a ir a buscar a los espritus santos y a los dioses para que le mostraran
el camino que conduce a la inmortalidad. Los monos trajeron a rastras melocotones, otras frutas y
vino dulce para celebrar la comida de despedida y se embriagaron de nuevo segn las ganas de cada
uno.
Al da siguiente, el bello rey mono se levant tempransimo, se hizo una buena balsa con madera
de viejos pinos y cogi un palo de bamb para remar. Subi completamente solo a la balsa y rem
hacia el Gran Mar. El viento y las olas eran favorables y lleg a Asia. All desembarc. En la orilla
encontr a un hombre que pescaba. Se dirigi hacia l, le golpe tirndole al suelo, le quit los
vestidos y se los puso l. Entonces se puso a andar y visit los lugares conocidos, fue a los mercados
que crecan con profusin en las ciudades, se instruy en las reglas del comportamiento, aprendi a
hablar y se comportaba como un hombre culto. Su corazn le indicaba que preguntara por las
enseanzas de Buda, de los santos y de los dioses sagrados, pero la gente de aquel pas slo daba
importancia al honor y a las riquezas. Ninguno de ellos poda preocuparse de la vida. Entonces se fue
de un lado a otro y sin darse cuenta, pasaron nueve aos. Al cabo de ellos lleg a la arena del mar del
Oeste, y se le ocurri que al otro lado del mar seguro que habra dioses y santos. As que volvi a
construirse una balsa, atraves el mar del Oeste y lleg a los pases occidentales. Dej que la balsa
siguiera flotando y se baj en la orilla. Haba pasado muchos das buscando cuando, de repente, vio
una gran montaa con valles profundos y llenos de calma. El rey mono subi a la montaa y oy a un
hombre que estaba en el bosque cantando, y la cancin sonaba como una meloda de los espritus
sagrados. Se apresur a entrar en el bosque para ver quin era. Se encontr con un leador que estaba
trabajando. El rey mono se inclin delante de l y le dijo: Poderoso, divino maestro, me arrodillo
ante vos para rogaros. El leador le dijo: Yo slo soy un simple trabajador. Por qu me llamas
maestro divino?. Si no eres un dios le respondi el rey de los monos, de dnde viene esa
cancin divina?. El labrador le respondi riendo: Conoces bien la msica. Es verdad que he
cantado una cancin que me ha enseado un santo. Si eres amigo de un santo le dijo el rey mono
, seguro que l no vive muy lejos de aqu. Te ruego que me muestres el camino que lleva a su
morada!. El leador repuso: No est lejos, no est lejos! Esta montaa se llama la montaa del
corazn. Dentro hay una cueva en la que vive un santo que se llama el Desconocido. Un nmero
enorme de sus discpulos ha alcanzado las bienaventuranzas. Hay treinta o cuarenta discpulos que
viven todava en torno a l. Lo nico que tienes que hacer es tomar el camino que sigue hacia el sur,
no puedes dejar de encontrar su casa. El rey mono le dio las gracias al leador y lleg a la cueva
que ste le haba descrito. La puerta estaba cerrada y no se atrevi a llamar, as que salt a un pino y
cogi pias para comerse sus piones. No mucho ms tarde vino uno de los discpulos del santo,
abri la puerta y dijo: Qu animal es ese que arma tanto ruido?. El rey mono salt del rbol, se
inclin y respondi: Vengo a aprender la verdad. No me he atrevido a hacer ruido. Entonces el
joven no tuvo ms remedio que echarse a rer y responder: Nuestro maestro estaba sumido en sus
pensamientos. El que Busca la Verdad me dijo que condujera al que esperaba fuera y realmente haba
alguien. Bueno, puedes venir conmigo!. El rey mono se coloc correctamente el traje, enderez su
sombrero y entr. Un largo pasillo conduca a maravillosos edificios y a escondidas y calmas
cabaas hasta llegar al sitio en que el maestro coma erguido en un sitial de mrmol blanco. A su
derecha y a su izquierda haba jvenes dispuestos a servirle. El rey mono se arroj al suelo y le

salud humildemente. Respondi a la pregunta del maestro contando cmo le haba encontrado. Y
cuando le pregunt cmo se llamaba, le respondi: No tengo nombre, soy un mono nacido de una
piedra. El maestro le dijo: Pues yo te dar un nombre. Te llamar Sun Wu Kung. El rey mono le
dio las gracias contentsimo, y a partir de entonces se llam Sun Wu Kung. El maestro orden a los
ms antiguos discpulos que instruyeran a Sun Wu Kung en la limpieza y el barrer, en el entrar y en el
salir, en comportarse bien, en cavar los campos y regar el jardn. Un poco ms tarde aprendi a
escribir, a quemar incienso y a leer los sutras. Pasaron seis o siete aos.
Un da, el maestro subi a su ctedra y empez a hablar de la gran verdad. Sun Wu Kung
comprendi el sentido oculto y empez a bailar y a dar vueltas de la alegra. El maestro le par: Sun
Wu Kung, todava no has olvidado tu salvajismo. Cmo se te ocurre comportarte tan
indecentemente?. Sun Wu Kung le respondi haciendo una reverencia: Os escuchaba con atencin y
en mi corazn comprend el sentido de la palabra, y sin darme cuenta empec a bailar de alegra; no
fue el movimiento de un ser salvaje. El maestro le dijo: Si verdaderamente ests maduro, voy a
confiarte la gran verdad. Esta verdad, sin embargo, se puede alcanzar por trescientos sesenta
caminos. Qu camino debo ensearte?. Sun Wu Kung le dijo: El que queris, maestro. El maestro
dijo: Debo ensearte la magia?. Sun Wu Kung le pregunt: Qu enseanzas se aprenden en
ella?. El maestro le contest: Se aprende a conjurar a los espritus, a interrogar al orculo y
conocer con anterioridad la suerte o la desgracia. Se puede alcanzar la vida inmortal?, le
pregunt Sun Wu Kung. No, le respondi. Entonces no lo aprender. Debo ensearte la
ciencia?. Qu es la ciencia?. Son las nueve escuelas de las tres religiones. Se aprende a leer las
sagradas escrituras, a hacer encantamientos, tener trato con los dioses y poder llamar a los santos.
Se puede alcanzar as la vida inmortal? No. Entonces no la aprender. El camino de la calma
es muy bueno. Qu significa eso?. Se aprende a vivir sin alimentos, a permanecer sin hacer
nada en la calmada pureza y a permanecer sentado sumido en la concentracin. Se puede alcanzar
con ella la inmortalidad? No. Entonces no la aprender. El camino de las acciones es tambin
muy bueno. En qu consiste?. Se aprende a equilibrar las fuerzas de la vida, a ejercitar el
cuerpo, a preparar el elixir de la vida, a deshacer la niebla y a dominar la respiracin. Se puede
alcanzar la vida inmortal a travs de ello?. Tampoco. Pues no la aprender, no la aprender!.
Entonces el maestro se enfad, salt del plpito, cogi el bastn y sigui hablando: Este mono!
Esto no quiere aprenderlo, aquello no quiere aprenderlo! Qu esperas?. Mientras hablaba con l,
le sacudi tres veces en la cabeza con el bastn, se meti en la habitacin interior y cerr detrs de s
la puerta principal. Los discpulos estaban muy enfadados y asediaron a Sun Wu Kung con reproches.
Pero l no se preocupaba de eso, sino que sonrea tranquilo para s; haba entendido el acertijo que el
maestro le haba propuesto. Pensaba para sus adentros: El que me haya golpeado tres veces la cabeza
quiere decir que en la tercera hora de guardia debo estar preparado. El hecho de meterse en el cuarto
interior y de cerrar la puerta principal detrs de l significa que tengo que ir por la puerta de atrs y
que en secreto me confiar la gran verdad. Esper hasta la noche y se acost en apariencia con los
dems discpulos para descansar, pero cuando hubo comenzado la tercera hora de la guardia
nocturna se levant silenciosamente y se desliz a la puerta de atrs. Y s que la encontr entreabierta,
se desliz dentro y lleg delante de la cama del maestro. El maestro dorma con la cara vuelta hacia
la pared. No se atrevi a despertarle y se arrodill delante de la cama. Un rato ms tarde, el maestro
se incorpor y le recit un verso:

Difcil, difcil, difcil


es aprender la verdad!
Si no se encuentra el hombre ideal
Barro es todo lo que de ella se hablar!.
Sun Wu Kung respondi entonces: Espero respetuosamente.
El maestro se puso el traje, se incorpor en la cama y continu: Maldito mono! Por qu no
ests durmiendo? Qu buscas aqu?.
Sun Wu Kung le respondi: Me habis indicado ayer que tena que venir a la hora de la tercera
guardia por la puerta de atrs, para que me ensearais la gran verdad. Por eso he osado venir. Si
ahora queris hacerme la gran merced de ensearme, os estar eternamente agradecido.
El maestro pens para s: Esta cabeza de mono posee verdaderamente un espritu, puesto que me
ha entendido tan bien. Y le dijo: Sun Wu Kung, te ha sido concedido. Voy a hablar abiertamente
contigo. Acrcate muy cerca porque voy a ensearte el camino de la inmortalidad.
Y le dijo al odo una frmula de los dioses para reunir las fuerzas de la vida, y le aclar palabra
por palabra el sentido oculto. Sun Wu Kung le escuch con curiosidad y la aprendi rpidamente de
memoria. Luego le dio las gracias, se fue otra vez adelante y se acost. A partir de entonces aprendi
a ejercitar la respiracin correcta, a conocer las verdaderas semillas, almas y espritus, y dom la
fuerza natural de su corazn. Con estos trabajos volvieron a pasar tres aos y entonces su obra estuvo
terminada. Un da le dijo el maestro: Ahora te acechan tres peligros; quien quiere alcanzar algo
extraordinario tiene que vencerlos, pues los demonios y los espritus le persiguen por envidia. Y slo
cuando los haya vencido podr vivir tanto tiempo como viva el cielo.
Sun Wu Kung se asust y le pregunt: Hay alguna manera de protegerse de estos peligros?.
El maestro le volvi a decir una frmula secreta al odo, por la cual reciba el poder de
convertirse setenta y dos veces.
Un da, el maestro se fue en compaa de sus discpulos a pasear por delante de la caverna. Llam
a Sun Wu Kung y le pregunt: Qu tal vas con tu arte? ya puedes volar tambin?.
Claro!, le respondi.
Pues djame verlo!.
El mono salt hacia arriba y se alej cinco o seis pies de la tierra. Bajo sus pies se concentraban
las nubes sobre las cuales pudo avanzar varios cientos de pasos, luego tuvo que volver a dejarse caer
a tierra.
El maestro le dijo riendo: Eso es arrastrarse por las nubes, no flotar sobre las nubes como hacen
los dioses y los santos, que en un da pueden recorrer todo el mundo. Te voy a ensear el
encantamiento de la voltereta de las nubes. Cuando das una voltereta de sas puedes recorrer ocho mil
millas.
Sun Wu Kung le dio las gracias muy contento, y a partir de entonces poda moverse de aqu para
all sin miedo alguno del espacio.
Un da, Sun Wu Kung estaba sentado con otros discpulos bajo los pinos que haba delante de la
puerta de entrada, hablando de los secretos de la enseanza. Al final le rogaron que mostrara su arte
de transformarse. Sun Wu Kung no pudo guardarse el secreto y accedi.
Sonriendo Ies dijo: Ponedme a prueba! En qu queris que me convierta?.
Ellos le dijeron: Convirtete en un pino!.

Sun Wu Kung dijo el encantamiento, se puso de pie y al momento haba all un pino. Entonces
todos ellos empezaron a rer como si relincharan. El maestro oy el jaleo y sali arrastrando su
bastn detrs de l.
Les dijo: Qu pasa para que armis tanto ruido?.
Ellos le dijeron: Sun Wu Kung se ha convertido en un pino, por eso nos reamos.
Ven aqu, Sun Wu Kung! le dijo el maestro. Dime, qu obritas de arte ests haciendo?
Para qu tienes que convertirte en pino? Todo el trabajo que has realizado no te sirve ms que para
hacer magia delante de los otros. Eso demuestra que todava no has dominado tu corazn.
Sun Wu Kung le pidi humildemente perdn al maestro. Pero el maestro le dijo: No tengo nada
contra ti, pero debes marcharte.
Con lgrimas en los ojos le respondi Sun Wu Kung: Y adnde voy a ir?.
Al lugar de donde vienes, all tienes que volver!, le respondi el maestro. Y cuando Sun Wu
Kung le dijo adis tristemente, aadi el maestro: Con tu arte descontrolado, seguro que atraes
alguna desgracia sobre ti. No puedes decirle a ningn ser humano que eres mi discpulo. Si se te
escapa, te quito el alma y la encierro en la caverna ms profunda, de forma que t no puedas
alcanzarla en mil eternidades.
Sun Wu Kung le dijo: No dir nada, no dir nada!.
Luego le dio de nuevo las gracias por toda la bondad que le haba dispensado, dio una voltereta y
subi por encima de las nubes.
Apenas haba pasado una hora cuando se encontr sobre el mar y vio la montaa de las Flores y
de los Frutos, que se alzaba ante l. Entonces se sinti alegre de estar en su casa, hizo descender a la
nube y grit hacia la cueva: Hijitos, he vuelto!. Vinieron en tromba desde el valle, de detrs de las
rocas, de la hierba y de los rboles. Sus monitos llegaban a millares saltando, los grandes y los
pequeos. Le rodearon, le saludaron y le preguntaron por sus experiencias. Sun Wu Kung Ies dijo:
Ahora conozco el medio de alcanzar la inmortalidad y ya no temo a la muerte. Todos los monos se
alegraron mucho. Trajeron las flores y las frutas de la apuesta para honrar a Sun Wu Kung y
volvieron a honrarle como el bello rey mono.
Sun Wu Kung reuni los monos a su alrededor y se inform de lo que haba ocurrido en su
ausencia.
Le dijeron: Es muy bueno que volvis a estar aqu, gran rey. En los ltimos tiempos vino un
demonio que quera ocupar a la fuerza nuestro hogar. Luchamos con l, pero se llev a muchos de
vuestros hijos y seguro que volver pronto.
Sun Wu Kung se enfad mucho y dijo: Qu demonio es ese que se permite esas audacias?.
Los monos le contestaron: Es el rey de los demonios del caos. Vive en el norte, quin sabe a
cuntas millas de distancia; nosotros slo vimos que vino y se fue entre las nieblas y las nubes.
Sun Wu Kung les dijo: Esperad, voy a pagarle con la misma moneda!. Entonces dio una
voltereta y se perdi sin dejar rastro.
En la parte ms alejada del norte hay una montaa muy alta; en ella, una caverna en la que est
escrito: La caverna de los Riones. Delante de ella bailan diablillos. Sun Wu Kung les dijo:
Deprisa, decidle a vuestro rey de los demonios que me devuelva a mis sbditos!. Los diablillos,
asustados, fueron a comunicarlo dentro de la cueva. All estaba el rey de los demonios con su espada
ante l. Sali. Pero era tan grande y tan gordo que no poda ver a Sun Wu Kung. Llevaba una
armadura negra que le cubra de los pies a la cabeza, y su rostro era tan negro como la base de una

cacerola. Sun Wu Kung le dijo: Maldito demonio!, adnde miras, que no ves al viejo Sun?.
Entonces el demonio mir al suelo y vio un mono de piedra que estaba de pie delante de l, vestido
con ropa roja, un cinturn amarillo y con botas negras. El rey de los demonios se ech a rer y le
dijo: Ni siquiera mides cuatro pies y no tienes ms de treinta aos, no tienes armas en la mano y te
atreves a armar todo este jaleo!. Sun Wu Kung le respondi: Si te parezco muy pequeo puedo
hacerme ms grande. No desconfas de m porque no llevo armas, pero con mis dos puos puedo
golpear hasta el cielo. Y, al decirlo, se inclin, cerr los puos y empez a propinarle una paliza al
demonio. El diablo era grande y tosco, pero Sun Wu Kung saltaba con destreza a su alrededor. Le
golpe entre las costillas y le dio en el flanco, y sus golpes eran cada vez ms fuertes. El diablo,
desesperado, alz su gran cuchillo y lo empu dirigindolo a la cabeza de Sun Wu Kung. Pero l
desvi el golpe y puso en juego sus transformaciones. Se arranc un cabello, se lo meti en la boca.
Lo mastic, luego lo escupi al aire y dijo: Transfrmate!. Y se convirti en cientos de monitos
que golpeaban al demonio por todo el cuerpo. Sun Wu Kung tena ochenta y cuatro mil cabellos en el
cuerpo, cada uno de los cuales poda transformarse. Los monitos saltaban como flechas alrededor de
l con sus ojos penetrantes, rodeaban al rey de los demonios por todas partes, le desgarraban las
vestiduras y se le agarraban a las piernas, hasta que al final el grandulln cay al suelo. Entonces
apareci Sun Wu Kung delante de l, empu su cuchillo en la mano y le cort la cabeza como si
repartiera un meln. Luego se apresur a entrar en la cueva y liber a sus sbditos prisioneros.
Volvi a guardar los cabellos que se transformaban, hizo fuego y quem la caverna de los Riones
hasta que no qued nada. Luego cogi a los monos liberados y los condujo en un viento de tormenta
a su caverna en la montaa de las Flores y de los Frutos, donde fue recibido con alegra por todos los
monos.
Desde que Sun Wu Kung tena la espada del rey de los demonios, Ies enseaba a sus monos a
utilizarla todos los das. Tenan espadas de madera y lanzas de bamb, y tocaban una msica de
guerra con silbatos de camo. Hizo que construyeran un campamento para defenderse de todos los
peligros. De repente se le ocurri: Si ejercitamos nuestras dotes podemos inducir a un rey animal o
humano a luchar, y nosotros, con nuestras espadas de madera y lanzas de bamb, no Ies
igualaramos. Qu hacer?, les dijo a sus monos. Cuatro papiones se adelantaron y dijeron: En la
capital del reino de Aulai hay innumerables guerreros. All hay tambin cobre y hierro. Y si
comprramos acero y cobre y por cada obra forjada uno de nosotros se dejara fundir?.
Una voltereta y Sun Wu Kung se encontr delante de la tumba de la ciudad. Se dijo: Comprar
armas a largo plazo es insostenible. Mejor voy a hacer un encantamiento y llevarme algunas. Sopl
sobre la tierra y se levant un viento de tormenta. La arena y las piedras volaban por delante de l y
todos los guerreros de la ciudad se marcharon asustados. Entonces se dirigi a la casa del
armamento, se arranc un pelo, se convirti en cientos de monitos, recogi todas las armas y se
volvi a casa en una nube.
Reuni a su pueblo y se lo cont. En total eran cuarenta y siete mil. Pusieron en pie de alarma a
toda la montaa, y a todos los animales mgicos y prncipes de los espritus tambin. Salieron de
setenta y dos cuevas y vinieron a honrarle como jefe.
Un da dijo el rey de los monos: Ahora tenis todas las armas, pero el cuchillo que le cog al
prncipe de los demonios me parece muy ligero. Ya no me va. Qu se puede hacer?.
Los cuatro papiones se adelantaron y dijeron: Con vuestra fuerza de espritu, rey, no
encontraris una sola arma que os pueda servir en todo el mundo. No podis mirar bajo el agua?.

El rey de los monos Ies dijo: Todos los elementos son mis sbditos y no hay lugar alguno al que
no pueda ir.
Los papiones le dijeron: El agua de ah junto a nuestra cueva conduce al Gran Mar, al castillo del
dragn del este. Si tenis esa fuerza mgica, podis ir a ver al dios de los dragones y que l os d un
arma.
El rey de los monos estuvo de acuerdo, salt del puente de hielo y pronunci un encantamiento.
Se dej caer en las olas, que se apartaban de l, y se fue andando hasta el palacio del Agua de Cristal.
Encontr all a un tritn, que le pregunt quin era. l le dijo su nombre y aadi: Soy el vecino
ms prximo del rey de los dragones del mar del Este y vengo a visitarle.
El tritn le anunci en el palacio, y el rey de los dragones sali rpidamente a recibirle. Le hizo
sentarse y le sirvi t.
Sun Wu Kung le dijo: He aprendido ciencias ocultas y alcanzado la inmortalidad. He instruido a
mis sbditos en el manejo de las armas para que protejan nuestra montaa; pero yo no tengo arma
alguna que pueda utilizar y pens que podrais prestarme una.
El rey de los dragones hizo que el general Platija trajera una gran pica. Pero Sun Wu Kung no se
content con ella. Entonces orden al coronel Anguila que trajera un tridente de nueve dientes, que
pesaba ms de tres mil seiscientas libras.
Pero Sun Wu Kung la cogi en la mano y dijo: Es demasiado ligera. Demasiado ligera!.
El rey de los dragones, asustado, hizo que le trajeran el arma ms pesada que tena. Pesaba siete
mil doscientas libras, pero segua siendo demasiado ligera para Sun Wu Kung. El rey de los dragones
le asegur que no tena ningn arma ms pesada. Pero Sun Wu Kung no se dej desviar del tema y
dijo: Mirad por ah!.
Al final vino la reina dragn con su hija y le dijeron al rey dragn: No es bueno buscar
pendencias con los santos. En nuestro mar hay una gran barra de hierro; en los ltimos tiempos ha
despedido un brillo rojo, que es el signo de que ha llegado la hora de sacarla.
El rey dragn dijo: Ya desde lejos se vea el resplandor dorado. Se trataba de una monstruosa
barra de hierro, que tena a ambos lados abrazaderas de oro.
Sun Wu Kung la levant con todas sus fuerzas y dijo: Es demasiado pesada. Debera ser un poco
ms corta y menos gruesa.
Apenas lo haba dicho, cuando la barra se encogi. Volvi a intentarlo y se dio cuenta de que
aumentaba o disminua cuando se lo ordenaban. Poda hacerla reducirse hasta el tamao de una aguja
de bordar. Sun Wu Kung estaba encantado y se fue con la barra, que haba vuelto a hacer aumentar, a
dar vueltas por el mar, de manera que las olas se alzaban a la altura de una montaa y todo el palacio
del dragn se sacuda. El rey de los dragones temblaba de miedo, y todas sus tortugas, peces y
cangrejos escondieron la cabeza.
Sun Wu Kung dijo rindose: Muchsimas gracias por el bonito regalo!. Y aadi: Ahora
tengo un arma, pero no una armadura; mejor que intentar buscarla en dos o tres casas preferira que
t me prestaras una. El rey de los dragones le dijo que l no tena armaduras.
El mono le contest: No me ir hasta que me consigas una armadura!. Y empez a mover su
barra.
No me hagas nada! le dijo el rey asustado. Voy a preguntar a mis hermanos.
E hizo que tocaran un tambor de hielo y campanas de oro, y al instante vinieron los hermanos del
rey de los dragones procedentes de todos los mares. El rey de los dragones Ies habl con calma:

ste es un compaero muy peligroso al que no podemos irritar. Primero me ha cogido la barra con
las abrazaderas de oro y ahora quiere una armadura. Lo mejor sera que le contentramos ahora y
que nos quejramos despus al Seor del Cielo.
Entonces los hermanos trajeron una armadura mgica de oro, botas mgicas y un casco mgico.
Sun Wu Kung Ies dio las gracias y volvi a su caverna. Salud resplandeciente a los sbditos que
venan a verle y les mostraba el palo con las abrazaderas de oro. Todos vinieron y queran levantarla
una vez; pero era como si una liblula hubiera querido arrojar una flecha de piedra o una hormiga
llevar una gran montaa. No se mova ni un pelo. Los monos abrieron la boca y sacaron la lengua;
decan: Padre, cmo has podido arrastrar una cosa tan pesada?. Entonces l Ies cont el secreto de
la barra y se lo mostr. A partir de ese momento se dedic a ordenar su reino, nombr a los cuatro
papiones caballeros y tambin a los siete espritus de animales. Al buey, al dragn, al pjaro, al len y
a los otros.
Un da se emborrach, pero antes haba hecho empequeecer el bastn y se lo haba escondido en
la oreja. Cuando se durmi vio en su sueo a dos hombres que traan una tarjeta en la que estaba
escrito: Sun Wu Kung. No aceptaron ninguna oposicin, le ataron y se llevaron su espritu. Cuando
lleg a una gran ciudad, el rey mono se fue despertando de su borrachera. Vio una placa de hierro
delante de la puerta de la ciudad. All, escrito en maysculas, pona: Mundos inferiores. Entonces se
le ocurri de repente una idea y dijo: As que sta es la morada de los difuntos? Pero yo hace
tiempo que he escapado a su poder. Cmo se atreven a arrastrarme aqu?. Cuanto ms lo pensaba,
ms enfadado estaba. Sac el palo con las dos abrazaderas de oro de detrs de la oreja e hizo que se
volviera grande. Moli los dos atades, rompi el cordn y enroll su bastn alrededor de l hasta
llegar a la ciudad. Los diez dioses de la muerte se asustaron, se inclinaron abrumados ante l y le
preguntaron: Quin sois?.
Sun Wu Kung contest: Si no me conocis, por qu hacis que me vayan a buscar y que me
traigan aqu? Yo soy el nacido santo por el cielo, Sun Wu Kung, de la montaa de las Flores y de los
Frutos. Pero quines sois vosotros? Decidme rpido vuestros nombres u os golpear!.
Los diez dioses de los muertos dijeron humildemente sus nombres.
Sun Wu Kung Ies dijo: Yo, el viejo Sun, he alcanzado la fuerza de la inmortalidad. No tenis
nada que decirme. Traed el libro de la vida!. La muerte no se atreva a contradecirle, e hizo que el
escribiente trajera el libro. Sun Wu Kung lo abri de golpe. Y all encontr bajo el pargrafo
monos, en el nmero 1350, la inscripcin: Sun Wu Kung, el mono de piedra nacido del cielo. Su
vida durar trescientos cuarenta y dos aos, entonces morir sin enfermedad.
Sun Wu Kung cogi el pincel de la mesa, tach todos los monos del libro de la vida, tir el libro
y dijo: Estamos en paz! De hoy en adelante no me volver a dejar coger por vosotros.
Y con estas palabras, llevando su bastn, tom el camino de salida del mundo inferior, y los diez
dioses de la muerte no se atrevieron a ponerse en medio y se quejaron posteriormente al Seor del
Cielo.
Cuando Sun Wu Kung hubo dejado la ciudad, se resbal y se cay al suelo. Entonces se despert y
not que lo haba soado. Hizo llamar a los cuatro papiones y Ies dijo: Admirable, admirable! Me
llevaron al castillo de la muerte y arm un buen jaleo. Hice que me dieran el libro de la vida y he
tachado la muerte de todos los monos. A partir de entonces, los monos de la montaa ya no
murieron porque en el mundo inferior haban tachado sus nombres.
El Seor del Cielo estaba en su palacio y haba reunido a todos sus sirvientes. Un santo se

adelant y le expuso la queja del rey dragn del mar del Oeste. Y otro se adelant y le llevaba la
queja de los diez dioses de la muerte. El Seor del Cielo ley las quejas escritas. Ambas informaban
sobre el salvaje e inconveniente comportamiento de Sun Wu Kung. l orden que un dios bajara a la
tierra y que lo hiciera prisionero. La Estrella del Anochecer se adelant y dijo: Ese mono ha nacido
de las ms puras fuerzas del cielo y de la tierra, del sol y de la luna. Ha aprendido las ciencias ocultas
y se ha convertido en un inmortal. Pensad, Seor, en vuestro gran amor a todos los seres vivientes y
perdonadle sus pecados! Dadle una orden de que es llamado al cielo para recibir un encargo, para
que recobre el sentido. Si pasa por encima de vuestros mandamientos, que sea castigado sin piedad.
Al Seor del Cielo le pareci bien. Hizo que prepararan una ordenanza y orden a la Estrella del
Anochecer que se la entregara. La Estrella del Anochecer se subi en una nube de colores e hizo que
la bajara hacia la montaa de las Flores y de los Frutos.
Salud a Sun Wu Kung y le dijo: El Seor ha odo hablar de tus hazaas y quiere castigarte. Yo
soy la Estrella de la Noche del cielo del oeste y he intercedido por ti, por eso me ha confiado que te
conduzca al cielo para darte un puesto.
Sun Wu Kung estaba encantado y contest: Acabo de pensar que quera hacer una visita al cielo y
justo habis venido vos, vieja estrella, a buscarme.
Hizo comparecer ante s a sus cuatro papiones y Ies encarg: Cuidad bien de nuestra montaa!
Ahora me voy al cielo a dejarme ver un poco por all.
Entonces subi a la nube con la Estrella del Anochecer y salieron volando. l dio una voltereta y
se adelant tan deprisa que la Estrella del Anochecer se qued atrs en la nube.
Ya se encontraba a la puerta del sur del cielo y entr con un andar descuidado. El centinela de la
puerta quiso detenerle; pero l no le dej hacer. La Estrella del Anochecer lleg en medio del
intercambio de palabras, aclar el asunto y le dejaron entrar. Cuando lleg ante el palacio del Seor
del Cielo, permaneci de pie tranquilamente sin hacer una reverencia.
El Seor del Cielo le pregunt: As que esa cara llena de pelo con los labios abultados es Sun
Wu Kung?.
l le respondi: S, yo soy el viejo Sun.
Todos los servidores del Seor estaban sorprendidos y decan: Ese mono salvaje no hace ni una
reverencia y se llama a s mismo el viejo Sun. Su delito merece la muerte de mil maneras.
Pero el Seor le dijo: Viene del mundo de abajo y no est acostumbrado a nuestro
comportamiento. Debemos perdonarle.
Entonces orden que buscaran un puesto para l. El mayordomo inform: No hay ningn puesto
libre ms que en las caballerizas, donde hace falta un encargado. Entonces le nombraron seor de
las caballerizas de los caballos del cielo. Los sirvientes le dijeron que tena que dar las gracias por
esa bondad. Sun Wu Kung dijo solamente en voz alta: A sus rdenes!, cogi su ttulo de
nombramiento y se dirigi a las caballerizas a ejercer all su cargo.
Sun Wu Kung se ocupaba de su cargo con gran celo. Los caballos del cielo engordaron y
realmente derrochaban abundancia. Antes de que se diera cuenta haba pasado medio mes. Entonces
sus amigos celestiales le prepararon una comida. Mientras beban, l pregunt por casualidad: Qu
tipo de nombre es caballerizas?.
Slo el nombre de un puesto, fue la respuesta.
Qu categora tiene ese puesto?.
No tiene ninguna categora, le respondieron.

Ah! dijo el mono, es tan elevado que est por encima de las dems categoras?.
No, no es nada elevado. Nada elevado! le respondieron. No est dentro de la lista de las
categoras, sino que es un puesto situado mucho ms por debajo. Slo tenis que ocuparos de los
caballos: si engordan recibs una buena nota; si adelgazan, se ponen enfermos o se caen, el castigo es
inmediato.
El rey mono se enfad: Tratarme tan mal a m, al viejo Sun! dijo. En mi montaa yo era el
rey, el padre. Para qu necesita se traerme a su cielo para que alimente a los caballos? No lo
seguir haciendo! No lo seguir haciendo!.
Y ay, qu cosas!, se subi a la mesa, se sac el palo con las agarraderas de oro de detrs de la
oreja, lo hizo crecer y golpe con l un camino que llegaba hasta la puerta sur del cielo. Nadie se
atrevi a detenerle.
Y al instante se encontr de nuevo en su montaa, y los suyos le rodeaban y le preguntaban:
Habis estado diez aos ausente, gran rey, por qu no habis venido hasta ahora?.
El rey de los monos dijo: Estuve unos diez das en el cielo. Ese Seor del Cielo no sabe cmo
tiene que utilizar a su gente. Me hizo seor de las caballerizas, tuve que dar de comer a sus caballos.
Me avergenzo mortalmente, pero no me he dejado hacer y ahora he vuelto.
Sus monos le prepararon, serviciales, una comida para consolarle. Mientras estaban bebiendo
llegaron dos reyes de los demonios con un cuerno, que le traan un traje amarillo de emperador
como regalo. Encantado, se escurri hacia delante y nombr a ambos unicornios guas de la
avanzadilla. Los unicornios le dieron las gracias y empezaron a halagarle: Con vuestro poder y
sabidura, gran rey, para qu queris servir al Seor del Cielo? Estara bien que os dierais a vos
mismo igual nombre de Gran Santo del Cielo.
Al mono le gustaba or lo que decan y dijo: Bien, bien!, y orden a sus cuatro papiones que
hicieran rpidamente un estandarte en el que estuviera escrito: El igual al Gran Santo del Cielo, y a
partir de ese momento, se hizo dar ese ttulo.
Cuando el Seor del Cielo se enter de la blasfemia del mono, orden a Li Dsing, el dios que
llevaba la pagoda en la mano, y a su tercer hijo Notscha que cogieran prisionero al rey mono. Ellos
sacaron de su cueva un carro de combate magnfico y lo llevaron a una cumbre, construyeron un
campamento y enviaron a un noble campen para que tuvieran una lucha cuerpo a cuerpo. Fue
vencido sin ninguna dificultad por Sun Wu Kung y tuvo que huir, y Sun Wu Kung le llam rindose:
Vaya un saco de pus! Y se llama a s mismo campen del cielo! No te voy a matar. Mrchate
deprisa y deja paso a alguien mejor!.
Cuando Notscha vio todo esto, se apresur a entrar en combate. Sun Wu Kung le dijo: A quin
perteneces, pequeo? No debes luchar, porque podra ocurrirte algo.
Notscha le grit con voz potente: Maldito mono! Yo soy el prncipe Notscha y he recibido la
orden de hacerte prisionero. Y blandi su espada contra Sun Wu Kung.
ste le dijo: Bien, me quedo quieto aqu sin moverme.
Notscha se puso furioso y se convirti en un dios de tres cabezas y seis brazos, en cada uno de los
cuales llevaba un arma de seis filos. As se lanz al ataque.
Sun Wu Kung se ri: El pequeajo sabe transformarse! Poco a poco. Espera un instante! Yo
tambin voy a transformarme!.
Y l tambin se transform en un ser de tres cabezas con seis brazos y golpe con la barra de las
abrazaderas de oro. As empezaron el combate. Los golpes se sucedan con tal rapidez que pareca

como si miles de espadas zumbaran en el aire. Despus de treinta encuentros la lucha an no estaba
decidida. Entonces Sun Wu Kung hall la solucin. Se arranc sin que nadie se diera cuenta un pelo,
lo convirti en un ser igual a l y lo hizo seguir luchando con Notscha. l se desliz detrs de
Notscha y le golpe con su palo en el brazo derecho, de forma que se cay del dolor y tuvo que
abandonar la lucha, vencido.
Le inform a su padre Li Dsing: Ese mono diablico es demasiado poderoso. Nunca lograr
vencerlo. No les qued ms remedio que volver al cielo e informar de la derrota. El Seor del Cielo
agach la cabeza y se puso a pensar en otro hroe que pudiera enviar.
Entonces se present la Estrella del Anochecer ante l y dijo: Ese mono es tan fuerte y valeroso
que no hay ninguno aqu de su talla. Se ha levantado porque el cargo en las caballerizas era poco
importante para l. Lo mejor sera dejar actuar a la bondad y al derecho, y dejarle que haga lo que
quiera nombrndole Igual al Gran Santo del Cielo. Se le puede conceder solamente el ttulo sin
vincularlo a un cargo; y ya est. El Seor del Cielo estuvo de acuerdo y volvi a enviar a la Estrella
del Anochecer a que fuera a llamar al nuevo santo. Cuando Sun Wu Kung se enter de su llegada,
dijo: La Estrella del Anochecer es una buena persona. E hizo que su ejrcito formara en fila para
recibirle solemnemente. l mismo se visti con ropa de fiesta y le sali cortsmente al encuentro.
La Estrella del Anochecer le cont lo que se haba decidido en el cielo y le dijo que ella traa
consigo el nombramiento del Igual al Gran Santo del Cielo.
El Santo se ri y dijo: Ya con anterioridad habis intercedido por m, vieja Estrella. Y ahora
habis vuelto a haceros cargo de m. Muchas gracias. Muchas gracias!.
Al entrar ambos en presencia del Seor del Cielo, ste le dijo: El rango de Igual al Gran Santo
del Cielo es muy elevado. Ahora ya no puedes montar escndalos. El Gran Santo le dio las gracias y
el Seor del Cielo orden a dos hbiles maestros artesanos que le construyeran un palacio al este del
huerto de melocotoneros de la Reina Madre del Oeste. Fue llevado al palacio con todos los honores.
Ahora el Santo estaba en su elemento. Tena todo lo que su corazn deseaba y no estaba obligado
a hacer ningn trabajo. l se dej hacer, e iba a capricho a pasear por el cielo y visitaba a los dioses.
Hablaba a los tres Puros y a los cuatro soberanos con cierto respeto, pero a los Dioses del planeta, a
los Seores de las Veintiocho Casas de la Luna y a los Creadores de las Familias de Animales y al
resto de estrellas Ies llamaba confiadamente de t. Y cada da se paseaba por las nubes del cielo sin
tener nada que hacer.
Un sabio le dijo al Seor del Cielo: El sagrado Sun est ocioso da tras da. Es de temer que
llegue a tener pensamientos negativos. Sera mejor que le encargramos alguna funcin.
El Seor del Cielo llam al Gran Santo y le dijo: Los melocotones de la vida en el huerto de
melocotoneros de la Reina Madre estarn pronto maduros. Te encargo de que los vigiles. Cumple
concienzudamente con tu deber!.
Este encargo complaci al Santo y le dio las gracias. Fue al huerto, donde los jardineros y los
guardias le recibieron de rodillas. l Ies pregunt: Cuntos rboles hay en el huerto?.
Tres mil seiscientos le contest el jardinero. En la primera fila hay mil doscientos. Dan
flores rojas y frutos pequeos. Cada tres mil aos estn maduros. El que come de ellos est sano y
joven. Los mil doscientos de la fila de en medio tienen grandes flores y dan frutos dulces. Maduran
cada seis mil aos. El que come de ellos puede columpiarse en el amanecer sin hacerse viejo. Los mil
doscientos de la ltima fila dan frutos a rayas rojas que tienen pequeas semillas. Maduran cada
nueve mil aos. El que come de ellos tiene una vida tan larga como la del cielo y no cambia durante

miles de eones.
El Santo se alegr de escucharle. Comprob las listas y, a partir de entonces, vena cada dos das a
echar una ojeada. Los melocotones que estaban ms atrs estaban ya casi todos maduros. Entraba en
el huerto, enviaba a los guardianes y a los jardineros fuera con algn pretexto, se suba a los rboles
y cada vez coma tantos melocotones como quera hasta hartarse.
Por aquella poca, la Reina Madre del Oeste prepar el festn de melocotones al que sola invitar
a todos los dioses del cielo. Envi a las hadas de los trajes de siete colores con cestas para que
recogieran los melocotones. El guardin dijo: El jardn est ahora al cuidado del Igual al Gran
Santo, tenis que decrselo a l primero. Y condujo a las siete hadas al huerto. Buscaron al Gran
Santo por todas partes, pero no lo encontraron. Las hadas dijeron: Nos han dado un encargo y no
debemos retrasarnos. Vamos a ir empezando la recoleccin. En la primera fila recolectaron algunas
cestas llenas, en la segunda haba ms claros entre los melocotones. En la de atrs slo haba un
melocotn medio maduro. Bajaron la rama y lo cogieron, luego la soltaron para que volviera a
ponerse en su sitio.
Pero el Gran Santo, que se haba convertido en un gusano del melocotn y que justamente se
estaba comiendo su comida del medioda en esa rama, al ser sacudido tan brutalmente, apareci en su
verdadero estado, cogi su barra y quera golpearlas.
Las hadas le dijeron: Venimos por orden de la Reina Madre. No seas malo, Gran Santo!.
El Santo les dijo: A quin ha invitado la Reina Madre?. Ellas le contestaron: A todos los
dioses y santos del cielo, de la tierra y de las profundidades.
Me ha invitado a m tambin?, pregunt el Gran Santo. No lo sabemos, le contestaron.
Entonces el Santo se enfad y dijo un conjuro: Quietas, quietas, quietas!.
Las siete hadas se quedaron ancladas en el sitio en que estaban. l cogi una nube y se dirigi al
palacio de la Reina Madre.
Por el camino se encontr con el dios de los Pies Descalzos y le dijo: Adnde vas?.
Al festn de melocotones, le contest.
Entonces el Santo le minti: El Seor del Cielo me ha dado la orden de decir a todos los dioses y
santos que tienen que ir primero al pabelln de la claridad para hacer un ensayo de los ritos e ir
luego juntos a ver a la Reina Madre.
El de los Pies Descalzos le crey y dio la vuelta a su nube.
El Gran Santo tom entonces la apariencia del de los Pies Descalzos y se dirigi al palacio de la
Reina Madre. All hizo bajar su nube y entr tranquilamente. La comida ya estaba preparada, pero
todava no haba llegado ningn dios. Oli de repente el aroma del vino y vio en una habitacin de al
lado unas cien tinajas llenas de delicioso nctar. La boca se le hizo agua. Se arranc algunos pelos y
se convirti en gusano del sueo. Estos gusanos se deslizan en las narices de los escanciadores y
todos se duermen. Luego se dej caer entre las deliciosas viandas, abri las tinajas y bebi hasta que
cogi una gran borrachera. Entonces se dijo para s: Esto no es nada seguro, mejor ser que me
vaya a casa a dormir. Sali del jardn con pasos inseguros, dando traspis. Se confundi de camino
y lleg a la casa de Lao Tse. All volvi en s. Puso sus vestiduras en orden y continu avanzando.
All dentro no se vea a nadie, porque Lao Tse se encontraba en ese momento de visita en casa del
dios de la Luz hablando con l, y todos sus sirvientes estaban con l y le escuchaban. Como no
encontr a nadie, el Santo entr en la habitacin ms interior donde Lao Tse sola preparar el elixir
de la vida. Junto al horno haba cinco calabazas que estaban llenas con las pldoras de la vida ya listas.

El Santo se dijo: Hace tiempo que tengo la idea de preparar unas cuantas de estas pastillas. As que
me viene muy bien encontrarlas aqu, de modo que sacudi las calabazas y se comi todas las
pldoras de la vida; como haba comido y bebido bastante pens para s: Malo, malo! Lo que he
preparado no tiene arreglo. Si me cogen mi vida no va a estar segura. As que es mejor que baje a la
tierra y que siga siendo rey. Se hizo invisible y sali por la puerta oeste del cielo y volvi a la
montaa de las Flores y de los Frutos, donde Ies cont a los suyos, que salieron a recibirle, sus
aventuras. Cuando habl del nctar del huerto de los melocotoneros, sus monos le dijeron: No
podis volver y robarles un par de botellas de vino, para que nosotros las probemos y seamos
inmortales?.
El rey de los monos estuvo de acuerdo, dio una voltereta, se desliz en el huerto y cogi cuatro
tinas. Dos las sostena bajo los brazos y dos en las manos. Desapareci sin dejar huella y las llev a
su cueva, donde se las bebi con sus monos.
Mientras tanto, las siete hadas que haba inmovilizado el Santo recuperaron el movimiento
despus de un da y de una noche. Cogieron las cestas y le contaron a la Reina Madre lo que Ies haba
ocurrido. Tambin los escanciadores vinieron corriendo y contaron la devastacin que un extrao
haba producido en la comida y en la bebida. La Reina Madre se fue a ver al Seor del Cielo para
quejarse. Poco ms tarde lleg Lao Tse, contando el robo de las pastillas de la vida. El dios de los
Pies Descalzos vino detrs e inform que el Igual al Gran Santo le haba engaado, y tambin
llegaron los sirvientes corriendo al palacio del Gran Santo y dijeron que el Santo se haba ido y que
no lo encontraban en ninguna parte. Entonces el Seor del Cielo se asust y dijo: Todas estas cosas,
sin duda, las ha llevado a cabo ese diablo de mono.
Entonces se dio orden de capturar al mono a todo el ejrcito del cielo, compuesto por los dioses
de las Estrellas, los dioses del Tiempo y los dioses de las Montaas. Li Dsing tena el mando
supremo. Puso en estado de batalla toda la montaa, extendi la red del cielo y de la tierra, de modo
que nadie poda escaparse. Luego envi a sus ms valientes caballeros a la lucha. El mono rechaz
valerosamente todos los ataques desde primeras horas de la maana hasta el anochecer.
Sus fieles haban sido encarcelados. Lo vio todo demasiado negro, se arranc un pelo y se
convirti en mil reyes mono, todos los cuales golpeaban con barras de hierro de abrazaderas de oro.
El ejrcito del cielo fue vencido y el mono se volvi a su cueva a descansar.
Guan Yin tambin haba ido al banquete de los melocotones en el cielo y supo lo que haba hecho
Sun Wu Kung. Cuando fue a ver al Seor del Cielo, se encontraba all justamente Li Dsing contando
la gran derrota que Ies haba sido infligida en la montaa de las Flores y de los Frutos. Guan Yin le
dijo al Seor del Cielo: Puedo recomendaros a un hroe que seguro que acaba con el mono. Es
vuestro nieto Yang Oerlang. Ha vencido a todos los espritus de los animales terrestres y a los
espritus de las aves, y ha sometido a los elfos de los prados y de los bosquecillos. l sabr cmo
hacer para vencer a ese tipo de demonio.
Fueron a buscar a Yang Oerlang, y Li Dsing le condujo al campamento. Li Dsing le pregunt a
Yang Oerlang cmo iba a hacer para vencer al mono.
l le contest rindose: Creo que con l voy a tener que transformarme a porfa. Sera mejor
que recogierais la red del cielo, de modo que no entorpezca la lucha. Le pidi a Li Dsing que se
colocara en el aire llevando el espejo de los espritus en la mano, para que cuando el mono se
volviera invisible, se le pudiera localizar con el espejo. Despus de haberse puesto de acuerdo, Yang
Oerlang fue delante de la montaa con sus espritus a luchar.

El mono sali de un salto y al ver ante l al gran hroe con sus lanzas de tres picas de cinc, le
pregunt: T quin eres?.
l le contest: Yo soy Yang Oerlang, el nieto del Seor del Cielo. El mono le respondi
rindose: S, s, ya me acuerdo, su hija estuvo en secreto una vez con un tal seor Yang y tuvo un
hijo. As que se eres t?.
Yang Oerlang hizo una mueca y le atac con la lanza. Hubo una lucha encarnizada. Hicieron
trescientos ataques en vano y entonces Yang Oerlang se transform en un gigante de rostro negro y
ojos rojos.
No est mal le dijo el mono, pero yo tambin puedo hacerlo.
Continuaron la lucha con esa apariencia. Los papiones del mono tuvieron mucho miedo. Los
espritus de los animales y de las plantas de Yang Oerlang obstruan el paso con dureza al mono. La
mayora se golpeaban entre s y los otros se escondan. Cuando el mono se dio cuenta, se sinti
intranquilo. Recobr su apariencia, agarr el bastn y huy. Yang Oerlang le pisaba los talones. El
mono, al verse en peligro, escondi el palo, que haba convertido en aguja, en su oreja, se convirti
en un gorrin y vol a lo alto de la copa de un rbol. Yang Oerlang, que le iba siguiendo de cerca, le
perdi de repente, pero con su aguda vista descubri que se haba convertido en un gorrin. Arroj
la pica y la armadura y se convirti en un gaviln, lanzndose hacia el gorrin. l se alz volando y
subi por los aires convertido en cormorn. Yang Oerlang ahuec su plumaje y se convirti en una
gran grulla de mar y sali disparado por las nubes a atrapar al cormorn. ste descendi, vol sobre
un valle y desapareci en la corriente de un arroyo convertido en pez. Cuando Yang Oerlang lleg al
valle, haba perdido su pista y se dijo: Seguro que ese mono se ha convertido en un pez o en un
cangrejo. Yo me voy a convertir tambin para cogerle. Se convirti en un azor que volaba sobre las
aguas. Cuando el mono, que estaba en el agua, vio al azor, reconoci a Yang Oerlang. Se dio prisa en
huir; Yang Oerlang le segua. Cuando lleg con el pico a poca distancia, se enderez, sali a la tierra
como serpiente de agua y se escondi en la hierba. Yang Oerlang, viendo que la serpiente de agua se
esconda, se convirti en guila y estir sus afiladas garras para cogerla. La serpiente de agua salt
hacia delante y se convirti en la ms vulgar de las aves, en una avutarda moteada, y se coloc en la
ladera de una montaa. Yang Oerlang, viendo que se transformaba en un animal tan comn, no pudo
seguir y apareci en su primitivo estado. Cogi su armadura y carg contra l. La avutarda se resbal
y cay ladera abajo. Al llegar abajo se convirti en mono en la capilla de un dios del campo. Cerr la
boca como si fuera la entrada. Los dientes se convirtieron en batientes de puertas, la lengua en la
imagen del dios y los ojos en ventanas. Pero no saba dnde poner la cola, entonces la puso detrs,
alzada como si fuera el asta de una bandera. Cuando Yang Oerlang lleg abajo, vio la capilla con su
asta de bandera en la parte de atrs. Se ri y dijo: Realmente es un demonio de mono! Quiere
hacerme entrar en la capilla para morderme, pero no voy a entrar. Voy a golpear en las ventanas
primero y luego romper los batientes. Cuando el mono lo oy tuvo mucho miedo. Dio un salto de
tigre y desapareci en el aire sin dejar huella. De una voltereta lleg al templo de Yang Oerlang.
Tom su aspecto y entr. Los espritus que estaban de guardia no tuvieron dificultad para
reconocerle. Le recibieron de rodillas. El mono se sent en el trono del dios y dej que le dijeran
oraciones.
Yang Oerlang subi al aire en direccin a Li Dsing cuando dej de ver al mono y le dijo: Con el
mono me he convertido a porfa. Pero de repente he dejado de verle. Mira en el espejo!. Li Dsing
mir en el espejo de los espritus; luego le dijo rindose: El mono se ha convertido en vos, est

sentado en el templo como si fuera su casa y haciendo barbaridades all. Al orle, Yang Oerlang
cogi la pica de las tres puntas de cinc y se dirigi rpidamente a su templo. Los espritus que estaban
a la puerta dijeron asustados: Pero si el padre acaba de llegar! Cmo es que ahora viene otro?.
Yang Oerlang entr sin escucharles en el templo y apunt con su pica a Sun Wu Kung. ste tom su
propio aspecto y dijo rindose: Joven seor, no os enfadis! El dios de aqu se llama ahora Sun Wu
Kung. Sin decir una palabra, Yang Oerlang le atac. Sun Wu Kung cogi su bastn y devolvi el
golpe. Los guerreros se apresuraron a salir del templo luchando, y envueltos en nubes y niebla
volvieron a la montaa de las Flores y de los Frutos.
Mientras tanto, Guan Yin, Lao Tse, el Seor del Cielo y la Reina Madre estaban sentados en la sala
del cielo en espera de noticias. Como no se supo nada, la Reina Madre dijo: Voy a ir con Lao Tse a
la puerta sur del cielo a ver qu ocurre. Al ver que la lucha an no haba terminado, le dijo a Lao
Tse: Qu tal si ayudramos un poco a Yang Oerlang? Quiero encerrar a Sun Wu Kung en mi
jarrn.
Pero Lao Tse le respondi: Vuestro florero es de porcelana, con su bastn podra romperlo,
pero yo tengo un anillo de diamante que puede encerrar a cualquier ser. Eso es lo que tenemos que
utilizar. Lanz su anillo desde la puerta del cielo por el aire y le dio a Sun Wu Kung en la cabeza.
Como ste estaba bastante ocupado con la lucha, no pudo defenderse. Con el lanzamiento en la sien,
resbal, pero volvi a ponerse de pie queriendo huir. El perro de Yang Oerlang le mordi en la pata
y cay al suelo. Yang Oerlang y los suyos se acercaron y le ataron con cuerdas y le pusieron una
cadena alrededor de la clavcula, de modo que no pudiera moverse. Lao Tse volvi a coger su anillo
de diamante y se volvi con Guan Yin a la sala del cielo.
Sun Wu Kung fue conducido triunfalmente y condenado a ser decapitado. Le llevaron a la plaza
de ejecuciones y le ataron a una columna. Pero todos los esfuerzos de darle la muerte con hacha,
espada, truenos y rayos fueron vanos. No haba nada que le daara el ms mnimo cabello.
Lao Tse dijo: No es extrao! Este mono se ha comido los melocotones, bebido el vino y adems
se ha tragado mis pldoras de la vida. No puede pasarle nada. Lo mejor ser que yo me lo Heve y lo
meta en mi horno para fundir el elixir de la vida que hay en l. Entonces se desmoronar convertido
en polvo y cenizas.
Cortaron las cuerdas de Sun Wu Kung y Lao Tse se lo llev, lo meti en el horno y Ies orden a
sus sirvientes que encendieran un fuerte fuego.
Alrededor del horno estaban grabados los dibujos de las ocho fuerzas de la naturaleza. Cuando el
mono entr en el horno busc proteccin en el signo del viento. El fuego no pudo apoderarse de l;
lo nico que le ocurri es que el humo le irrit los ojos. Se qued en el horno siete veces siete das,Lao Tse hizo que lo abrieran luego para echar una ojeada. Cuando Sun Wu Kung vio la luz, no se
qued quieto, sino que salt fuera e hizo caer el horno mgico. Empuj a los guardianes y a los
sirvientes al suelo, y el propio Lao Tse, que quiso cogerlo, recibi tal golpe de l que mova las
piernas en el aire como si fuera una cebolla dada la vuelta. Sun Wu Kung se sac el palo de la oreja y
golpe sin el menor reparo haciendo todo trizas, de tal forma que los dioses de las estrellas cerraron
sus puertas y los guardianes del cielo se marcharon corriendo de all. Lleg hasta el Palacio del
Seor del Cielo y pudo ser detenido con su fusta de acero al pasar por la puerta de entrada. Le
acosaron con los treinta y seis dioses del trueno, los cuales le rodearon pero no pudieron cogerle.
El Seor del Cielo dijo: Buda siempre sabe lo que hay que hacer; daos prisa en ir a buscarle!.
Vino Buda desde el oeste acompaado de Ananda y Kashiapa, sus dos discpulos. Cuando vio el

jaleo dijo: En primer lugar dejad las armas y sacad al Santo! Voy a hablar con l. Los dioses se
apartaron. Sun Wu Kung le pregunt jadeando; Quin eres t para arriesgarte a hablar conmigo?.
Buda le contest sonriendo: Yo soy del bienaventurado oeste Sakiamuni Amitofu. He odo hablar
de los disturbios que armas y he venido a domarte.
Sun Wu Kung le contest: Yo soy el mono de piedra. He aprendido las ciencias ocultas. Puedo
convertirme veintisiete veces y tengo una vida tan larga como el cielo. Cmo ha ganado el Seor del
Cielo el derecho a gobernar eternamente desde su trono? Debera hacerme un sitio. Eso me hara
feliz.
Buda dijo sonriendo. T eres un animal que posee la magia. Cmo quieres gobernar como
Seor del Cielo? Debes saber que el Seor del Cielo ha trabajado su virtud desde hace eones.
Cuntos aos te faltan a ti para alcanzar su estado?
Y pregntate: qu ms sabes hacer adems de convertirte en otros seres?.
Sun Wu Kung le respondi: S dar volteretas. Con cada una de ellas me desplazo a ocho mil
millas. Seguro que eso vale para ser Seor del Cielo!.
Buda volvi a responderle sonriendo: Vamos a hacer una apuesta. Si con una voltereta puedes
salir de mi mano, yo le rogar al Seor del Cielo que te haga un sitio, pero si no sales, aceptars que
te ponga una cadena.
Sun Wu Kung se aguant la risa, porque pensaba: Este Buda es un loco! Su mano no mide un
pie. Cmo no voy a poder saltarla?. As que dijo con la boca grande: S.
Buda extendi su mano. Pareca una hojita de loto. Sun Wu Kung salt encima con un salto. Luego
dijo Fuera!, y dio una voltereta tras otra, pero lo nico que haca era girar como un torbellino.
Mientras silbaba, vio cinco altas columnas rojas que se elevaban hacia el cielo y pens: ste es el fin
del mundo. Voy a volver y a convertirme en Seor del Cielo, pero antes quiero escribir aqu mi
nombre como testimonio de que estuve aqu. Se arranc un pelo, se convirti en pincel y escribi
con maysculas en la columna central: El Igual al Gran Santo. Luego dio una vuelta alrededor y
alivi sus necesidades en la primera de las cinco columnas. Despus dio una voltereta para volver al
sitio del que haba venido. Salt de la mano y dijo sonriendo: Bueno, ahora date prisa en hacer que
el Seor del Cielo me acomode su palacio! Fui al final del mundo y dej all constancia.
Buda le interpel: Mono infame, me has meado en la mano! Me quieres hacer creer que has
salido de mi mano? Mira a ver si en mi dedo del centro est escrito El Igual al Gran Santo o no! Y
mi pulgar est todava mojado. Sigues pretendiendo tener razn?.
Sun Wu Kung se asust muchsimo, pues vio de una sola ojeada que era cierto. Dijo en voz alta
que no se daba por satisfecho y que quera intentarlo otra vez, para as poder aprovechar la
oportunidad de marcharse de all. Buda le cubri con su mano. Le sac de la puerta de la ciudad y
construy una montaa de agua, fuego, madera, tierra y metal, con la que le cubri cuidadosamente
para que se quedara all dentro. Un encantamiento que le haca quedarse pegado a las rocas le
mantuvo quieto.
All tendra que quedarse cientos de aos hasta que se convirtiera y se liberara ayudando al monje
de Yantsekiang a recuperar las sagradas escrituras del Oeste. Honr al monje como maestro y a partir
de entonces se llam El Errante. Guan Yin, a la que liber, dio al monje una cadena de oro. Sun Wu
Kung estaba determinado a llevarla e inmediatamente se le peg a la carne, de forma que no poda
quitrsela. Guan Yin le dio una frmula mgica al monje, con la que poda estrechar el anillo si el
mono no quera obedecerle. A partir de ah fue obediente y bien educado.

Fuentes literarias utilizadas

Primera parte
Si Yu Gi / Liau Dschai Yi (al menos se escogieron algunos prrafos traducidos) / San Guo Yn Yi
/ Tang Dai Tsung Schu / Sehen Sin Dschuan / Sin Tsi Hi / S Tsi Hi / Sou Sehen Gi / Yo We Tsau
Tang / Gin Gu Ki Guan / Dung Dschou Li Guo / Schi Gi / Sehen I Ging / Ming Huang Dsa L / Fong
Sehen Yn Yi / Mu Tin DsiDschuan / Lui Din / Mayers, Chinese Readers Manual, Shanghi, 1874 /
Giles, Chinese Biographical Dictionary, Londres y Shanghi, 1898 / Eitel. Hanbook of Chinese
Buddhism, Hong Kong, 1888.

Segunda parte
Si Yu Gi / Liau Dschai Yn Yi (se escogieron al menos pasajes no traducidos) / San Guo Yn Yi /
Tang Dai Tsung Schu / Sehen Sin Dschuan / Sin Tsi Hi / S Tsi Hi / Sou Sehen Gi / Yo We Tsau
Tang / Gin Gu Ki Guan / Dung Dschou Li Guo / Schi Gi / Sehen I Ging / Ming Huang Dsa L / Fong
Sehen Yn Yi / Mu Tin DsiDschuan / Lui Dian / Mayers, Chinese Readers Manual, Shanghi, 1874 /
Giles, Chinese Biographical Dictionary, Londres y Shanghi, 1898 / Eitel, Handbook of Chinese
Buddhism, Hong Kong, 1888.

ndice temtico

Primera parte
Realizado por Sonja-Maria Reichert.
Nota, la clasificacin de las narraciones como sigue a continuacin se realiza basndose en el
catlogo Internacional AaTh y Mot., que recoge los siguientes textos y bibliografa. Para los temas
del AaTh temtico, las notas indicativas proceden de la Enzyklopdie des Mrchens (EM).
AaTh = Aarne, A. y Thompson, S., The types of the folktale, 2. rev. (FFC 184), Helsinki, 1961.
Eberhard, Typen= Eberhard, W., Typen chinesischer Volksmrchen (FFC 120), Helsinki, 1937.
EM =Enzyklopdie des Mrchens. Handwrterbuch zur historischen und vergleichenden
Erzhlforschung, fundada por K. Ranbe, edicin a cargo de R. W. Brednich y otros, Berln y Nueva
Yorb, 1977 (en 1990 haban aparecido los artculos Aa-Hy).
Mot.= Thompson, S., Motif index offolk-literature 1-6, Copenhague, 1955-1958.
Ting = Ting, N.-T./4 type index of chinese folktales in the oral tradiction and major works of nonreligious classical literature (FFC 223), Helsinki, 1978.
Cuento 1 = saga de la creacin.
Cuento 2 = AaTh 400*: doncella dbil +Mot. A 770: creacin de las estrellas.
Cuento 3 = Tema A 762.2: el amor secreto de un hombre por otro + Eberhard, Typen, 112, n. 67 =
saga de explicacin (hierba, arco iris, propiedades del dios Oeerlang).
Cuento 4 = AaTh 650: A: Hans el fuerte.
Cuento 5 = Eberhard, Typen, 37, n. 25 + 112, n. 67: el hombre de la luna.
Cuento 6 =Mot. A 769: explicacin de la creacin de las estrellas matutina y vespertina.
Cuento 7 = Eberhard, Typen. 79, n. 45: aparicin del arte de la cra del gusano de seda.
Cuento 8 = Eberhard, Typen, 204, n. 152: leyenda de la reina del cielo.
Cuento 18 = Eberhard, Typen. 159, n. 106: el mendigo no supera la prueba de la inmortalidad.
Cuento 19 = vase AaTh 471: el puente al otro mundo + AaTh 471 A: el monje y el pajarillo.
Cuento 20 = vase AaTh 325: el mago y el discpulo.
Cuento 22 = Eberhard. Typen, 159, n. 106: los jvenes no superan la prueba.
Cuento 23 = AaTh 471: el puente al otro mundo + AaTh 471 A: el monje y el pajarillo.
Cuento 25 = vase AaTh 135o: la viuda: la viuda recin consolada + vase AaTh 1510: la viuda de
feso.
Cuento 28 = vase AaTh 326: aprender a tener miedo.
Cuento 30 = AaTh 804: la madre de Pedro.

Cuento 40 = vase AaTh 470: la alegra en la vida y en la muerte.


Cuento 41 = vase Eberhard, Typen, 64, n. 39: el rey dragn es agradecido + AaTh 400 (Ting 313:
el hombre en busca de la mujer que ha perdido).
Cuento 48 = AaTh 650 A: Hans el fuerte.
Cuento 53 = AaTh 516: Juan: Juan el fiel.
Cuento 57 = Eberhard, Typen, 237, n. 185. Magia para la lluvia + Eberhard, Typen, 99, n. 58 (EM 1,
1048-1065): cuento de un error, pgs. 309-316, n. 96 = vase AaTh 402: el novio ratn (aqu una
rana).

Segunda parte
Realizado por Sonja-Maria Reichert, Eutin.
Nota, la clasificacin de las narraciones como sigue a continuacin se realiza basndose en el
catlogo Internacional de AaTh y Mot., que recoge los siguientes textos y bibliografa. Para los temas
de AaTh temtico, las notas indicativas proceden de la Enzyklopdie des Mrchens (EM).
AaTh = Aarne, A. y Thompson, S., The types of the folktale. 2. rev. (FFC 184), Helsinki, 1961.
Eberhard, Typen= Eberhard, W.: Typen chinesischer Volksmrchen (FFC 120). Helsinki, 1937.
EM =Enzyklopdie des Mrchens. Handwrterbuch zur historischen und vergleichenden
Erzhlforschung, fundada por K. Ranke, edicin a cargo de R. W. Brednich y otros, Berln y Nueva
York, 1977 (en 1990 haban aparecido los artculos Aa-Hy).
Mot. = Thompson, S., Motif index offolk-literature 1-6, Copenhague. 1955-1958.
Ting = Ting, N.-T 4 type index of Chinese folktales in the oral tradition and major works of
non-religious classical literature (FFC 223), Helsinki, 1978.
Cuento 1 = Ting 555 A. 613: castigo por codicia desmesurada.
Cuento 2 = Vase AaTh 875: la hija del aldeano, la inteligente.
Cuento 5 = Ting 555 C: el mal empleo de un regalo mgico conduce a la pobreza.
Cuento 6 = AaTh 923 B: el amor como la sal.
Cuento 7 = AaTh 301 A: la princesa secuestrada.
Cuento 8 = V. AaTh 327 A: Hansel y Gretel.
Cuento 9 = Ting 333 C.: la pantera devoradora es superada en sus tretas (comp. con AaTh = 123.
El lobo y el cabritillo).
Cuento 10 = Vase AaTh 825. No (el diluvio).
Cuento 11 = AaTh 101: los perros imitan al zorro (aqu tigre y zorro).
Cuento 13 = AaTh 57: el cuervo y el queso.

Cuento 14 = Eberhard, tema 24, n. 13 (Mot. A. 2281,1): explicacin sobre la enemistad entre
perros y gatos.
Cuento 21 = Eberhard, tema 172, n. 114. El cadver viviente. Cuento 23 = Eberhard, tema 172, n.
114. El cadver viviente. Cuento 29 = Vase AaTh 312. Asesinato de una muchacha. Cuento 32 = AaTh
313. El ro mgico.
Cuento 33 = Eberhard, tema 253, n. 197: curacin de la lepra.

Notas

[1] Los cinco ancianos crean al hombre. Fuente: tradicin oral

Los elementos se encuentran diseminados en las diferentes literaturas. Los cinco espritus de los
elementos: tierra, fuego, agua, madera y metal se utilizan conjuntamente en la creacin. Estos cinco
dioses se mencionan tambin en otros lugares.
El Anciano Amarillo, Huang Lau, tiene relacin, fuera del texto, con la piedra amarilla. Huang Schi,
vase el cuento de Dschang Liang (n. 51) Las enseanzas del taosmo y las de Huang Lau, ambas
indicadas, no tienen su origen en el Anciano Amarillo, sino que Huang Lau es una refundicin de
Huang Di (el emperador amarillo) y Laudsi (Lao Tse). Los otros cuatro dioses, que aparecieron en la
poca de la dinasta Han. a pesar de que se pueden encontrar huellas separadas de ellos, como la
Reina Madre del Oeste, Si Wang Mu. que ya apareca en tiempos anteriores, van a aparecer
corrientemente a partir de este momento.
El prncipe del palacio de jade, tambin llamado seor de nefrito. Y Huang Di es la expresin
popular del dios amado. Tanto el jade como el nefrito tienen aqu un nico sentido: ser testimonio
de su majestad. Y Huang es en todos los relatos, salvo en el n. 18, el dios superior entre los dioses.
Est relacionado con Indra, que se encuentra en el cielo de las traiyastrimas, que tambin est
compuesto por treinta y tres salas. El significado astronmico est aqu especialmente claro. En
algunos de los relatos que aparecen a continuacin se revela que la mitologa sobre Indra es tambin
muy fructfera. <<

[2] El vaquero y la hilandera. Fuente: tradicin oral.

El vaquero est en la constelacin del guila, la tejedora en la de la lira.


El ro celeste que les separa es la Va Lctea. El da 7 del sptimo mes se celebra la fiesta de su unin.
El seor del cielo tiene nueve hijas en total, que viven en los nueve cielos. La mayor se cas con Li
Dsing (vase Notscha, n. 4), la segunda es la madre de Yang Oerlang (vase n. 3), la tercera pari la
estrella del ao (Jpiter [comprese con Amanecer], n. 22), la cuarta vivi con un sabio piadoso y
culto, llamado Dung Yung, al que ayud a alcanzar honor y riquezas. La sptima es la tejedora, la
novena tuvo que ser esclava en la tierra como castigo a su pecado. De la quinta, sexta y octava no se
conoce nada ms prximo. <<

[3] Yang Oerlang. Fuentes: vase el Fong Schen Yn Yi y el Si Yu Gi.

Yang Oerlang es un cazador, como muestran el perro y el halcn que


lleva consigo. El perro del cielo es literalmente el dios perro mordedor, que recuerda al perro de
Indra. El dios tambin aparece como domador de los espritus de animales de la montaa de los
melocotones; comprese con Fong Schen Yn Yi, cuya historia se cuenta tambin detalladamente. La
presentacin de los diez soles originarios que haba en el cielo, de los cuales mat nueve como
defensa, tambin se contaba en la poca del seor Yau. La defensa se llama all Hou I o I; vase n. 5.
Aqu se nombra a los titanes de las montaas en lugar del disparo. <<

[4] Notscha. Fuentes: Fong Schen Yn Yi, y Si Yu Yi.

La hija mayor del seor del cielo; vanse las notas del cuento n. 2. En el Fong Schen Yn Yi se da a la
madre de Notscha el apellido Yin, nombre de familia.
Li Dsing, el rey del cielo que lleva la pagoda, hace referencias claras al dios Indra, seor del trueno y
del relmpago. La pagoda sera luego un malentendido para Varja, el trueno. Notscha sera en ese
caso una personificacin del trueno; comprese con la mitologa hind segn la cual IndraVadjrapani fue perseguido por su hermano pequeo. El anillo de oro es el Tschakrarad. El Gran Uno,
Tai 1, es el estado anterior al principio de escisin masculina y femenina. El origen es un estado muy
anterior a la personificacin del ser. En el Fong Schen Yn Yi, aparece una genealoga completa de
los santos mitolgicos del taosmo, que se dividieron en guerreros que apoyaban al rey Mu de
Dschou y al tirano Dschou Sin. Estos santos son, en gran parte, seres que representan el budismo o el
brahmanismo. El Gran Uno es en el Fong Schen Yn Yi al mismo tiempo idntico al personaje del
viejo emperador Tschong Tang.
El dios dragn (Nagaradja) del mar del Este tambin aparece en la historia de Sun Wu Kung. Sobre
dragones y serpientes, vanse igualmente algunas de las historias siguientes.
El tritn, el Ytscha chino, era tambin llamado Yatscha en la India. El tendn del dragn se refiere
aqu a la mdula espinal. Los nervios y tendones no se distinguen claramente.
La madre rechaz a Notscha. Aqu se habla de otra desgracia en la que disparando a ciegas el arco
mgico mata a la servidora de la diosa de las piedras. El episodio no est aqu relatado.
Tres espritus y siete almas. El hombre tiene tres espritus, normalmente sobre la cabeza, y siete
almas animales.
Notscha estaba aquel da ausente de espritu. La representacin es slo un lugar de la divinidad, que
se puede tomar o dejar a voluntad. Por eso hay que llamarlo con la plegaria con incienso y campanas.
Si el dios no est presente, se trata de un simple pedazo de madera o de arcilla. De ah que se explique
claramente el poco respeto de los chinos cuando muestran a los extranjeros uno de sus templos. Pu
Hin, la bodhisattva del len (segn el Fong Schen Yn Yi, un elefante). La Samantabhadra hind, una
de las cuatro grandes bodhisattvas de la escuela de los Tantras. Wen Dschu, el bodhisattva de los
leones de la montaa con melenas de oro (Hou) es la Madjusri hind.
El viejo Buda del resplandor, Jan Dong Gu Fu, es el Dipamfeara hind.
La magia negra. En el Fong Schen Yn Yi se nombran tres discpulos de la escuela Hung Gn: Tsai
Giau, que es experto en magia negra y que ayuda al tirano Dschou Sin. Su superior es Tung Tan Giau
Dschou, en el que convergen todas las sectas secretas. Un poco ms adelante, la Tschan Giau, uno de
cuyos traidores mantiene a Lao Tse alejado, mientras que Yan Schi Tin Dsun (el principio de todo)
toma parte en la lucha con sus discpulos.
Los dtiles de fuego. Dtiles, vase yuyuba: elixir de la vida. <<

[5] El hada de la luna. Fuente: tradicin oral.

Los nicos temas aparecen en Dschuang Dsi Huai Nan Dsi y otros. El protector Hou I (O conde I,
prncipe de la proteccin), comprese con Dschuang Dsi, aparece en diferentes etapas en las sagas.
Est en relacin con los mitos sobre la luna, y se cuenta tambin de l que con su arco ha sacado a la
luna de las tinieblas.
La reina madre es Si Wang Mu, vase n. 1.
Dinasta Tang del ao 618 al 906 d. C.
Las amplias salas del claro fro. En la luna tambin hay una diosa del hielo. El conejo de la luna es
una historia muy popular. Est en relacin con la maduracin del grano y con el elixir de la vida. El
sapo de la lluvia Tschan, que tiene tres patas, vive en la luna. Segn una de las versiones, Tschang O
se ha transformado en este sapo. <<

[6] La estrella del amanecer y la estrella del anochecer. Fuente: tradicin oral (vase tambin Dso

Dschuan).
Los nombres chinos de Lucifer y Hesperus son Tschen (o Schang) y Schen. Schen es una constelacin
que se sita cercana a Orion. Tambin se busca la estrella Tschen en la constelacin de Orion. <<

[7] La muchacha de la cabeza de caballo. Fuente: vase Sou Schen Gi.

La historia se atribuye a la poca de Hau. Se trata de una saga, que


parece nacer en Setschuan. El caballo es la constelacin celeste de la primavera, cuando se cuidan los
gusanos de seda. De ah proviene el ttulo. La propia historia no da ninguna explicacin. Aparte de
esa diosa exista tambin la espada del dios campesino. (Schen Nung) a la que se adora como
divinidad de los gusanos de seda. La diferencia es que la muchacha de la cabeza de caballo es ms que
la otra una representacin totmica del gusano de seda. La esposa de Schen Nung, por el contrario,
una divinidad protectora. Es la que ense a las mujeres el cuidado de los gusanos de seda. Tambin
se nombra a la esposa del seor amarillo. Las creencias del pueblo distinguen tres divinidades
femeninas, que se ocupan indiferentemente de los gusanos de seda. La segunda es la mejor. Cuando es
su ao, la seda es de buena calidad. <<

[8] La Reina del Cielo (vase S Tsi Hi).

La reina del cielo Tin Hou o tambin Tin Fe Niang Niang es una de la divinidades taostas que
acostumbra a acompaar a las almas en su transmigracin, especialmente importante es su culto en
los lugares de arte. Aparece en los cuentos locales, que vienen de la provincia de Fubin, y es una
superposicin de la Maritschi hind (la cual tambin recibe culto bajo el nombre de Dschunti, la de
los ocho brazos).
Tin Hou pertenece a la dinasta manch de las divinidades conocidas a nivel oficial. <<

[9] N Wa. Fuentes: Lia Dsi, Fong Schen Yn Yi, entre otros.

Fu Hi significa respiracin ardiente. N Wa es originariamente un varn; el nombre, que est


marcado con el smbolo utilizado para las mujeres (como muchos de los viejos apellidos de gnero),
se refera generalmente a un ser femenino.
Gung Gung. El demonio de las aguas recuerda al babilnico Tihamat. Naturalmente no hay que
pensar en un paso directo. Un informe dice que N Wa envi al dios del fuego (Dschu Yung) a que
luchara contra Gung Gung.
La montaa Inacabada se refiere a Bu Dschou Schan chino.
La historia de la venganza de la diosa en el tirano Dschou Sin aparece en el Fong Schen Yn Yi.
Dschou Sin fue el ltimo gobernante de la dinasta Yin, que fue combatido por el rey Wu de la familia
de los Dschou.
Da Gi, tambin pronunciado Dan Gi o Ta Gi. La conversin de los veintinueve zorros en Da Gi
proviene del Fong Schen Yn Yi. Sobre el tipo de zorro que se convierte en bella muchacha y molesta
a los humanos, vanse las historias de zorros.
Bi Gan. el dios de la riqueza. <<

[10] El dios del fuego (vase, entre otros, San Guo Yn Yi).

Sobre el caballero rojo, vase n. 1.


La montaa sagrada del sur se llama Sungschan en Huan.
La estrella del fuego es Marte.
Las constelaciones del cuadrante sur del cielo se agrupan bajo el nombre de Pjaro rojo.
El pas de las cuatro corrientes es Sitschuan, al oeste de la China actual. <<

[11] Los tres dioses que gobiernan el mundo. Fuente: tradicin oral.

Se trata aqu de la transposicin del Trimurti hind. La horrible aparicin del tercero, que claramente
no entendi el pueblo, de lo que dan testimonio las historias sobre ello, se refiere a Siva.
Sobre El monje de Yangtsekiang, vase el cuento 55. <<

[12] Confucio (vase Sou Schen Gi, entre otros).

Se pueden ver aqu diferentes historias que conjugan la personalidad de Confucio y los mitos sobre
l. Se trata simplemente de una sabidura sobrenatural que se aumenta todava ms en la historia.
Klin, un animal de fbula con cuernos, parecido al ofeapi, que es de una gran bondad, es el prncipe
de los animales cuadrpedos. La montaa de cristal o de cristal de roca, como hijo de la cual aparece
aqu Confucio, nos deja ver su relacin de pertenencia con el oscuro seor del norte, cuyo elemento
es el agua (y la sabidura). Sobre el discpulo preferido de Confucio, Yn Hui, vanse las
conversaciones de Kungfutse. La gran montaa o Tai Schan es la montaa sagrada de Schantung,
cuya divinidad fue Huang Fe Hu.
Wu es un estado al sur de la vieja China, cerca de Yangtsekiang. Tschu era una regin medio salvaje,
an ms al sur de Wu.
El gran Y es el mtico prncipe, que regul por primera vez el recorrido de los ros. Vanse
Conversiones de Kungfutse.
L era el hogar de Confucio, en el oeste de Schantung.
El florecimiento y la cada de los estados. Tschun Tsiu, uno de los cinco libros clsicos con un
contenido de historia oriental, escrito por el propio Confucio.
Tsin Schi Huang, conocido por quemar libros y reorganizar la China en el ao 220 a. C.
Schabiu (bola hueca de arena) se encuentra al oeste de la China de aquella poca.
La dinasta Han vino tras la dinasta Tsin y ocup el perodo desde el ao 200 a. C. hasta el 9 d. C.
Los actos de cien generaciones pueden conocerse de antemano; vanse las conversaciones de
Kungfutse. II. 23. <<

[13] El dios de la guerra. Fuente: San Guo Yn Yi, entre otros.

El dios de la guerra es un personaje histrico de la poca de los tres ricos que se unieron para formar
la futura dinasta Han, alrededor del ao 25o a. C. Liu Be fund La pequea dinasta Han en
Setschuan, ayudado por Guan Y y Dschang Fe. Tsau Tsau form el reino We; el tercer rico era Wu.
Guan Y o Guan Di, es decir, el dios Guan, se convirti a travs del tiempo en el ser ms popular de
las sagas chinas, dios de la guerra y salvador en una misma persona.
La conversacin del monje con el dios Guan Di en la nubes, se aproxima a las enseanzas budistas
del barma. Puesto que Guan Di, aunque sea con motivos justificados, ha matado a hombres, tiene que
soportar las consecuencias de sus actos aunque sea un dios. <<

[14] El halo de santidad. Fuente: tradicin oral.

El seor del cielo, Tin Schi de Lung Hu Schan recibe el nombre de papa taosta. <<

[15] Lao Tse.

La historia del nacimiento tiene algunos puntos en comn con la de Buda. El hecho de que tuviera el
cabello blanco al nacer, es la explicacin del nombre Lao Tse, al que tambin se le puede llamar
viejo maestro o viejo nio.
Los taostas prefieren hablar del viaje de Lao Tse al oeste, antes que del nacimiento de Buda, que
segn otros, es una encarnacin de Lao Tse. El guardin del paso de Han-Gu se conoce con el
nombre de Guan Yin Hi, Lia Dsi o Dschuang Dsi.
Para sus referencias al Tao Te King, vase El libro de los ancianos, que trata del sentido y de la vida,
introduccin. La historia aparece aqu ms desarrollada. <<

[16] El anciano. Fuente: Schen Sin Dschuan.

El cinabrio se utiliza con frecuencia en la preparacin del elixir de la vida. Vase el cuento n. 16.
Fu Hi, el de la respiracin ardiente, vase n. 9.
Las tortugas son especialmente longevas, vase Lia Dsi, V. I. <<

[17] Los ocho inmortales I. Fuente: tradicin oral.

Las leyendas de los ocho inmortales (Ba Sin) como grupo unitario no son anteriores a la dinasta de
los mongoles. Naturalmente aparecen algunas colecciones ya anteriormente conocidas. Alguno de
ellos, como Han Siang Dsi, son personalidades histricas; otros son puro mito. Hoy en da tienen un
importante papel en el arte y en la artesana. Tambin se pueden ver sus emblemas con frecuencia.
Dschuang Li Kan tiene un abanico.
Dschang Go tiene una caa de bamb con dos varas (y un asno).
L Dung Bin tiene una espada en la espalda (y un cesto de flores).
Tsau Go Giu tiene dos tablillas (Yin Yang Han), que puede arrojar al aire.
Li Ti Guai tiene una botella hecha con una calabaza (de la que sale un murcilago como smbolo de
suerte).
Lan Tsai Ho (que tambin se representa como femenino) tiene una flauta.
Han Siang Dsi tiene una cesta de flores y una azada para recoger hierbas.
Ho Sin Gu tiene una vasija (normalmente en forma de flor de loto). <<

[18] Los ocho inmortales II. Fuente: tradicin oral.

Recogido por LIC. W. Schler.


Dios del campo-templito: Tu Di Miau, capillitas de piedra diminuta, que aparecen a la entrada de
todos los pueblos. <<

[19] Los dos estudiantes. Fuente: vase Tang Dai Tsung Schu.

La historia tiene lugar en tiempos del emperador Di (58-57 d. C.)


El motivo de las siete muchachas dormidas aparece con frecuencia en China. Vase tambin la bonita
alegora de la fuente de la flor de melocotonero, en la nota al captulo LXXX del Tao Te King. <<

[20] El sacerdote de Lauschan. Fuente: Liau Dschai Yn Yi.

Lauschan, montaa en la regin de Kiautschou, conocida desde antiguo como lugar de residencia de
los inmortales.
El hada de la luna es Tschang O, vase cuento n. 5. Vase all la proximidad de la sala de hielo. <<

[21] El campesino tacao. Fuente: Liau Dschai Yn Yi.

Bonzo se ha utilizado a cambio de taosta, que apareca en el texto original.


Coche: En China este trmino designa a los coches que se arrastran con una sola mano. Los
cochecitos chinos son carros de una sola rueda con dos puntos para agarrarlos. <<

[22] El castigo del incrdulo. Fuente: Schen Sin Dschuan. All tiene su origen el hermano pequeo.

We Be Yang es un ejemplo de la dinasta Han. Uno de los fundadores de las enseanzas de alquimia
del taosmo. <<

[23] El lucero del alba. Fuente: vase Scheng Sin Dschuan.

La madre de la estrella matutina (Dung Fang So) es, segn la tradicin, la tercera hija del seor del
cielo. Vanse las notas al cuento n. 2. Dung Fang So, una encarnacin de la estrella de madera o la
estrella del gran ao (Jpiter). El rey padre del este es uno de los cinco ancianos, representa a la
madera (vase n. 1). Los castaos rojos son tambin los dtiles de fuego, los dioses de los frutos y
permiten la inmortalidad. El cielo oscuro es el cielo del norte.
La niebla originaria, Hung Mong; vase Dschuang Dsi, XI. 4.
La estrella del amanecer poda silbar muy bien. El silbido es una frmula mgica de los taostas.
El emperador Wu de la casa Han (Han Wu Di) es uno de los prncipes que tena grandes
conocimientos sobre la magia. Fue emperador desde el 140-86 a. C. La grulla de tres patas del sol es
la correspondencia de la rana de las tres patas de la luna.
El agua roja recuerda al agua ligera del palacio de la reina madre del oeste. <<

[24] El rey Mu de Dschou. Fuentes: Lia Dsi, Mu Tin Dsi Dschuan, Schen Si, etc.

Mu de Dschou gobern desde el ao 1001 al 946 a. C. Bajo su nombre estn agrupadas las historias
del maravilloso viaje al lejano pas del oeste, en especial al pas de la Reina Madre (Si Wang Mu). Si
Wang Mu es originariamente el nombre de una raza. Los fonemas tomaron luego el sentido de reina
madre del oeste y as la mitologa se encontraba con una puerta abierta para esta diosa, que algunos
han identificado con Juno. <<

[25] La fidelidad de la mujer. Fuente: Gin Gu Ki Guan.

Esta historia del filsofo Dschuang Dsi y su mujer es una saga adornada, que se ha tomado en lugar
de la muerte de la mujer de Dschuang Dsi (Libro de Dschuang Si, 2). Tambin se han eliminado
adems algunos pasajes de la historia de Dschuang Dsi, como el conocido pasaje del sueo de la
mariposa (11,2), entre otros. Su mujer era Tin de nacimiento. La casa de los Tin rein en el estado
de Tsi (al oeste de Schantung) desde el ao 379, tras haber usurpado largo tiempo la mayora de los
puestos estatales. El prncipe de Tschu. Tschu era un estado al sur del la antigua China. <<

[26] El rey de Huai Man. Fuentes: Schen Sin Dschuan, Huai Nan Dsi y otras.

El rey de Huai Nan se llamaba Liu An. Era originario de una familia de la dinasta Han. Se
relacionaba mucho con la magia y reuni una gran cantidad de magos en su corte, cuyos trabajos
estn recogidos en una obra filosfica bajo su nombre. Vivi en la poca del emperador Wu (vase n.
23). Como ste no tena herederos, Liu An le hizo hacer un juramento, pero fue descubierto. En el
ao 122 a. C. se suicid a consecuencia de este asunto. Nuestro relato muestra la im