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-E.G.-

O DOM MAIOR
Extrado do original em ingls:
Charity and Its Fruits
Copyright (Typesetting) Editora Fiel 1992
Primeira edio em ingls 1852
Primeira edio em portugus 1992
Todos os direitos reservados. proibida a reproduo deste livro,
no todo ou em parte, sem a permisso escrita dos Editores.

Editora Fiel da
Misso Evanglica Literria
Caixa Postal 81
12201-970 So Jos dos Campos, SP

O ESPRITO SANTO A SER COMUNICADO


PARA SEMPRE AOS SANTOS, NA GRAA DO
AMOR, O DIVINO AMOR.
"O amor jamais acaba; mas, havendo profecias,
desaparecero; havendo lnguas, cessaro; havendo
cincia, passar. " (1 Corntios 13.8)
Em todo o contexto, a inteno do apstolo
mostrar a superioridade do amor sobre todas as outras
graas do Esprito. E neste captulo ele demonstra a
excelncia do amor por meio de trs argumentos: primeiro,
mostrando que ele o dom mais essencial, e que todos os
outros nada so sem ele: segundo, mostrando que dele
procedem todas as boas disposies e atos; terceiro, mostrando que ele o mais durvel de todos os dons, e
permanecer quando a igreja de Deus estiver em seu mais
perfeito estado, e quando os outros dons do Esprito
tiverem desaparecido. No texto pode ser observado duas
coisas:
Primeiro, que uma caracterstica do amor, pela qual
sua excelncia demonstrada, , que ele incessante e
eterno "o amor jamais acaba". Isto naturalmente segue
as ltimas palavras do verso anterior, "[o amor] tudo
suporta". Ali o apstolo declara a durabilidade do amor,
como aparece na sua resistncia ao choque de toda a
oposio feita contra ele no mundo. O apstolo vai mais
adiante e declara que o amor no somente dura at o fim do
"tempo", mas tambm por toda a eternidade "o amor

jamais acaba". Quando todas as coisas temporais tiverem


cessado, ele ainda permanecer, e permanecer para sempre. Ns podemos observar tambm no texto,
Segundo, que aqui o amor distinguido de todos os
outros dons do Esprito, tal como o de profecia, o dom de
lnguas, e o dom do conhecimento (cincia), etc. "Mas,
havendo profecias, desaparecero; havendo lnguas,
cessaro; havendo cincia, passar"; mas "o amor jamais
acaba". O conhecimento aqui mencionado no quer dizer o
conhecimento divino e espiritual em geral; pois certamente
haver tal conhecimento futuramente no cu, assim como
agora na terra, e mais amplamente do que h na terra, como
o apstolo claramente declara nos versos seguintes. O
conhecimento que os cristos tm de Deus, de Cristo, e das
coisas espirituais, e, de fato todo o seu "conhecimento",
como aquela palavra comumente entendida, no
desaparecer, mas ser gloriosamente aumentado e
aperfeioado no cu, que um mundo de luz assim como
de amor. Mas o conhecimento acerca do qual o apstolo
diz que cessar, significa um particular dom miraculoso
que havia na igreja de Deus naqueles dias. Pois o apstolo,
como temos visto, aqui est comparando o amor com os
miraculosos dons do Esprito aqueles dons
extraordinrios que eram comuns naqueles dias, um dos
quais era o dom de profecia, e outro o dom de lnguas, ou o
poder de falar em idiomas que nunca tinham sido
aprendidos. Ambos os dons so mencionados no texto; e o
apstolo diz que eles cessaro e desaparecero. E um outro
dom era o do conhecimento, ou a "palavra" do
conhecimento, como chamado no verso oito do captulo

anterior, onde mencionado para mostrar que era algo


diferente, no s daquele conhecimento especulativo
obtido pela razo e pelo estudo, mas tambm daquele
conhecimento divino ou espiritual que vem da influncia
salvadora do Esprito Santo na alma. Era um dom
particular do Esprito com o qual algumas pessoas foram
dotadas, pelo qual foram capacitadas por inspirao
imediata a entender mistrios, ou as misteriosas profecias e
tipos das Escrituras, e do qual o apstolo fala no verso dois
deste captulo, dizendo: "Ainda que eu tenha o dom de
profetizar e conhea todos os mistrios e toda a cincia".
este dom miraculoso que o apstolo diz que desaparecer,
junto com os outros dons miraculosos dos quais ele fala, tal
como o de profecia e o dom de lnguas. Todos estes foram
dons extraordinrios outorgados por um perodo para a
introduo do cristianismo no mundo, e quando este seu
propsito fosse alcanado, eles deveriam todos cessar e
desaparecer. Mas o amor era para nunca cessar. Assim, o
apstolo claramente ensina, como a doutrina do texto:
QUE AQUELE GRANDE FRUTO DO ESPRITO,
NO QUAL O ESPRITO SANTO SER COMUNICADO
IGREJA, NO SOMENTE POR UM PERODO, MAS
ETERNAMENTE, O AMOR.
Para que o significado e a verdade desta doutrina
possam ser melhor entendidos, eu me referirei a elas nas
quatro seguintes proposies: primeiro, o Esprito de Cristo
eternamente dado sua igreja e povo, para influenciar e
habitar neles; segundo, h outros frutos do Esprito alm do
divino amor, pelos quais o Esprito de Deus comunicado

sua igreja; terceiro, estes outros frutos so apenas para


uma poca, e ou j cessaram, ou, em algum tempo,
cessaro; quarto, o amor, o divino amor, aquele grande e
incessante fruto do Esprito, por meio do qual se manifestar sua eterna influncia e habitao nos santos ou na sua
igreja.
I. O Esprito de Cristo eternamente dado sua
igreja e povo, para influenciar e habitar neles. O Esprito
Santo a grande aquisio, ou o dom adquirido, de Cristo.
A principal e o total de todas as coisas boas nesta vida e na
por vir, que foram adquiridos para a igreja, o Esprito
Santo. E como Ele a grande aquisio, do mesmo modo
Ele a grande promessa, ou a grande coisa prometida por
Deus e Cristo igreja; como disse o apstolo Pedro no dia
de Pentecostes: "A este Jesus... Exaltado, pois, destra de
Deus, tendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo,
derramou isto que vedes e ouvis" (Atos 2.32,33). Esta
grande aquisio e promessa de Cristo para ser dado
sua igreja para sempre. Ele prometeu que sua igreja
continuar, e declarou expressamente que as portas do
inferno no prevalecero contra ela. E para que ela possa
ser preservada, Ele tem dado seu Santo Esprito a cada
verdadeiro membro dela, e prometido a permanncia
daquele Esprito nela para sempre. Sua prpria linguagem
: "e eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro consolador, a
fim de que esteja para sempre convosco. O Esprito da
verdade, que o mundo no pode receber, porque no no v,
nem o conhece; vs o conheceis, porque ele habita
convosco e estar em vs" (Joo 14.16,17).

O homem, no seu primeiro estado no den, tinha o


Esprito Santo, porm, ele O perdeu por sua desobedincia.
Todavia, um meio tem sido providenciado, pelo qual Ele
pode ser restitudo, e agora dado uma segunda vez, para
nunca mais apartar-se dos santos. O Esprito dado deste
modo ao seu prprio povo com o propsito de tornar-se
verdadeiramente deles. Ele, com certeza, foi dado aos
nossos primeiros pais no estado de inocncia deles, e
habitou com eles, mas no no mesmo sentido em que
dado aos, e habita nos, crentes em Cristo. Eles no tinham
nenhum direito prprio ou ttulo seguro de posse do
Esprito, e Ele no lhes foi dado uma vez para sempre,
como para os crentes em Cristo, pois se tivesse sido, eles
nunca O teriam perdido. Todavia, o Esprito de Cristo no
somente comunicado queles que so convertidos; Ele
lhes transferido por meio de uma aliana segura, para que
torne-se deles prprios. Cristo torna-se deles, e, portanto,
sua plenitude deles sua aquisio, promessa, e
possesso segura. Mas,

II. H outros frutos do Esprito alm daquele que


sumariamente consiste em amor, o divino amor, pelos
quais o Esprito de Deus comunicado sua igreja. Por
exemplo,
1. O Esprito de Deus foi transmitido sua igreja em
dons extraordinrios, tais como o dom de milagres, o dom
de inspirao, etc. O Esprito de Deus parece ter sido
comunicado igreja em tais dons, anteriormente aos
profetas no tempo do Velho Testamento, e aos apstolos,

aos evangelistas, aos profetas, aos primeiros ministros do


evangelho em geral, e tambm s multides de crentes
comuns, no tempo do Novo Testamento. A eles foram
dados tais dons como o de profecia, o dom de lnguas, e o
dom chamado de o dom do conhecimento, e outros
mencionados no contexto e no captulo anterior. E alm
destes,
2 . H os dons comuns e ordinrios do Esprito de
Deus. Estes, em todas as pocas, tm sido mais ou menos
outorgados aos muitos homens naturais e inconvertidos, em
comum convico de pecado, em comum iluminao, e
comuns afeies religiosas, que, ainda que eles no tenham
nada em si da natureza do divino amor, ou da graa
verdadeira e salvadora, so tambm frutos do Esprito, no
sentido que so o efeito das influncias dEle no corao
dos homens. E quanto f e esperana, se nada h nelas
do divino amor, no pode haver mais do Esprito de Deus
nelas do que o que comum ao homem natural
irregenerado. Isto est claramente inferido pelo apstolo,
quando ele diz neste captulo: "Ainda que eu tenha tamanha f ao ponto de transportar montes, se no tiver
amor, nada serei". Toda f e esperana salvadora tem o
amor em si como ingrediente, e como sua essncia; e se
este ingrediente for tirado, nada h que deixado seno o
corpo sem o esprito. E isto no nada salvfico; mas,
quando muito, apenas um fruto comum do Esprito. Mas,
III. Todos estes outros frutos do Esprito so apenas
para uma poca, e , ou j cessaram, ou, em algum tempo,
cessaro. Quanto aos dons miraculosos de profecia e de

lnguas, etc, eles so apenas de uso temporrio, e no


podem ser continuados no cu. Eles foram dados
unicamente como meios extraordinrios de graa que Deus
outrora agradou-se em conceder sua igreja no mundo.
Porm, quando os santos que outrora gozaram do uso
destes meios foram para o cu, tais meios de graa
cessaram, pois eles no mais eram necessrios. No h
ocasio para quaisquer meios de graa no cu, quer
ordinrios, tais como os comuns e estabelecidos meios da
casa de Deus, quer extraordinrios, tais como os dons de
lnguas, de conhecimento e de profecia. Ele afirma que no
h lugar para quaisquer destes meios de graa serem
continuados no cu, porque l o fim de todos os meios de
graa completamente obtido na perfeita santificao e
felicidade do povo de Deus. O apstolo falando no captulo
4 de Efsios, dos vrios meios de graa, diz que eles so
dados para "o aperfeioamento dos santos, para o desempenho do seu servio, para a edificao do corpo de Cristo,
at que todos cheguemos unidade da f e do pleno
conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade''.
Porm, quando isto tiver acontecido, e os santos estiverem
aperfeioados, e j chegado medida da estatura da
plenitude de Cristo, ento no haver posterior ocasio
para quaisquer destes meios, quer ordinrios, quer extraordinrios. Neste sentido isto muitssimo semelhante
aos frutos da lavoura, que necessitam de cultivo, chuva e
luz solar, at que esto maduros e so colhidos, e ento no
necessitam mais destas coisas.
E como estes dons miraculosos do Esprito foram
apenas temporrios com relao quelas pessoas em
particular, que os gozaram, assim eles so apenas para uma

poca com relao igreja de Deus considerada como um


corpo coletivo. Estes dons no so frutos do Esprito, que
foram dados para serem continuados na igreja durante
todas as pocas. Eles foram continuados ou pelo menos
concedidos de vez em quando, ainda que no sem algumas
considerveis interrupes, desde o comeo do mundo at
que o cnon das Escrituras fosse completado. Eles foram
outorgados igreja antes do comeo do cnon sagrado, isto
, antes que o livro de J e os cinco livros de Moiss fossem escritos. Naquele tempo as pessoas tinham a palavra
de Deus de outra maneira, a saber, por revelao imediata
de vez em quando dada eminentes pessoas, que foram
como que pais na igreja de Deus, e esta revelao foi
transmitida deles para outros por tradio oral. Era uma
coisa muito comum naquele tempo, o Esprito de Deus comunicar a si mesmo em sonhos e vises, como aparece em
vrias passagens no livro de J. Eles tiveram
extraordinrios dons do Esprito antes do dilvio. Deus
revelou a si mesmo de uma maneira imediata e miraculosa
a Ado e Eva, e da mesma forma a Abel, e a Enoque, que,
como somos informados (Judas 14), tinha o dom de
profecia. E do mesmo modo No teve revelaes imediatas
que lhe foram feitas, e da parte de Deus avisou o mundo
antigo; e Cristo, pelo Esprito de Deus falando atravs
dEle, foi e pregou aos espritos agora em priso, que em
algum tempo foram desobedientes, quando ento a
longanimidade de Deus esperava enquanto a arca estava
sendo preparada (1 Pedro 3.19,20). E da mesma forma
Abrao, Isaque e Jac foram favorecidos com revelaes
imediatas, e Jos tinha extraordinrios dons do Esprito, e
assim tambm J e seus amigos. Desde este tempo at o

tempo de Moiss, parece ter havido uma interrupo dos


dons extraordinrios do Esprito; e do tempo de Moiss at
o tempo de Malaquias eles foram continuados numa
sucesso de profetas, ainda que com algumas interrupes.
Depois deste, parece ter havido uma longa interrupo de
uns quatrocentos anos, at a aurora do dia do evangelho,
quando o Esprito comeou novamente a ser dado em seus
dons extraordinrios, como para Ana, Simeo, Zacarias,
Isabel, Maria, Jos e Joo Batista.
Estas comunicaes do Esprito de Deus foram
dadas para preparar o caminho para Aquele que tinha o
Esprito sem medida, o grande profeta de Deus, por meio
de quem o Esprito comunicado a todos os outros
profetas. E nos dias da sua carne, os seus discpulos
tiveram uma medida dos dons miraculosos do Esprito,
sendo assim capacitados a ensinar e operar milagres. Mas
depois da ressurreio e asceno, houve a mais completa e
notvel efuso do Esprito em seus dons miraculosos que
jamais aconteceu, comeando com o dia de Pentecostes,
depois que Cristo ressuscitara e ascendera ao cu. E como
conseqncia disto, no somente aqui e ali uma pessoa
extraordinria era dotada com estes dons extraordinrios,
mas eles eram comuns na igreja, e assim continuaram
durante a existncia dos apstolos, ou at morte do
ltimo deles, at mesmo do apstolo
Joo, que aconteceu cerca de 100 anos depois do
nascimento de Cristo; de modo que os primeiros cem anos
da era crist, ou o primeiro sculo, foi a era dos milagres.
Todavia, logo depois daquilo, tendo sido completado o
cnon das Escrituras quando o apstolo Joo escreveu o
livro de Apocalipse, pouco antes da sua morte, estes dons

miraculosos no mais foram continuados na igreja. Pois


agora havia sido completada uma firme revelao escrita
da mente e da vontade de Deus, na qual Deus tinha
plenamente gravado uma permanente e suficiente regra
para sua igreja em todas as pocas. E sendo desfeita a
nao e igreja judia, e sendo estabelecida a igreja crist e a
ltima dispensao da igreja de Deus, os dons miraculosos
do Esprito no eram mais necessrios, e, portanto,
cessaram, pois, ainda que haviam continuado na igreja por
tantas pocas, eles cessaram.
Deus os fez cessar porque no havia ocasio
posterior para eles. E assim foram cumpridas as palavras
do texto: "havendo profecias, desaparecero; havendo
lnguas, cessaro; havendo cincia, passar". E agora
parece haver um trmino para todos os frutos do Esprito
tais como estes, e ns no temos razo para esper-los
mais. E quanto queles frutos do Esprito que so comuns,
tais como a convico, a iluminao, o crer, etc., que so
comuns tanto para o crente como para o incrdulo, estes
so dados em todas as pocas da igreja no mundo; e ainda
com respeito s pessoas que tm estes dons comuns, eles
cessaro quando elas morrerem; e com respeito igreja
considerada coletivamente, eles cessaro, e no haver
mais deles depois do dia do julgamento. Eu passo, ento, a
mostrar como foi proposto.
IV. Que o amor, o divino amor, aquele grande
fruto do Esprito que nunca cessa, e pelo qual sua eterna e
contnua influncia e habitao na igreja aparecer e ser
manifesta. Ns temos nisto que o Esprito de Cristo dado
para sempre igreja de Cristo, e dado para que possa

habitar nos santos para sempre, em influncias que nunca


cessaro. E, portanto, embora que muitos frutos do Esprito
possam ser apenas temporrios, e ter seu limite onde
cessam, tem de existir algum modo de influncia do
Esprito, e algum fruto daquela influncia, que seja
incessante e eterno. E o amor, o divino amor, aquele fruto
que o Esprito, ao comunicar, nutrir e exercitar, manifesta
as suas eternas e incessantes influncias. Este um fruto do
Esprito que nunca desaparece ou cessa na igreja de Cristo,
quer o consideremos com respeito aos seus membros em
particular, quer com relao a um corpo coletivo. E,
1. Ns podemos considerar a igreja de Cristo com
relao aos seus membros em particular, dos quais ela
consiste. Aqui ficar manifesto que o amor, o amor cristo,
um incessante fruto do Esprito. Cada um dos verdadeiros
membros da igreja invisvel de Cristo possui deste fruto no
corao. O divino amor, o amor cristo, implantado,
habita, e reina ali, como um eterno fruto do Esprito, e
como um fruto que nunca cessa. Ele nunca cessa neste
mundo, mas permanece atravs de todas as provaes e
oposies, pois o apstolo nos diz que nada "poder
separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus
nosso Senhor" (Romanos 8.38,39). E ele no cessa quando
os santos vierem a morrer. Quando os apstolos e outros
dos seus dias morreram e foram para o cu, eles deixaram
atrs de si todos os seus dons miraculosos, com seus
corpos. Contudo, eles no deixaram para trs o amor que
estava nos seus coraes, mas o carregaram consigo para o
cu, onde ele foi gloriosamente aperfeioado. Quando os
homens mpios morrem, homens que tiveram as influncias

comuns do Esprito, seus dons cessaro eternamente, mas a


morte nunca destri o amor cristo, aquele grande fruto do
Esprito, em qualquer um que o tenha. Aqueles que o tem
podem deixar e deixaro aps si muitos outros frutos do
Esprito que tiveram em comum com os homens mpios. E
ainda que eles deixaro tudo que era comum sua f, e
esperana, e tudo aquilo que no pertinente a este divino
e santo amor, mesmo assim este amor eles no deixaro
para trs, mas ir com eles para a eternidade e ser
aperfeioado l, e viver e reinar com glorioso e perfeito
domnio nas suas almas para todo o sempre. E assim, outra
vez,
2. Ns podemos considerar a igreja de Cristo
coletivamente, ou como um corpo. E aqui, novamente,
ficar manifesto que o amor, o amor cristo, nunca cessar.
Embora outros frutos do Esprito cessem na igreja, este
nunca cessar. No passado, quando houve interrupes dos
dons miraculosos do Esprito na igreja, e quando houve
pocas nos quais nenhum profeta ou pessoa inspirada
apareceu que possua tais dons, ainda ali nunca houve
qualquer interrupo total deste excelente fruto ou
influncia do Esprito. Dons miraculosos foram
interrompidos por longo tempo que se estendeu de
Malaquias at prximo ao nascimento de Cristo; mas em
todo este tempo a influncia do Esprito, em manter o
divino amor na igreja, nunca foi suspensa. Como Deus
sempre teve uma igreja de santos no mundo, desde a
primeira criao da igreja aps a queda, assim esta
influncia e o fruto do Esprito nunca cessou nela. E
quando, depois da concluso do cnon das Escrituras, os

dons miraculosos do Esprito parecem finalmente ter


cessado e desaparecido na igreja, esta influncia do
Esprito em produzir o divino amor nos coraes dos
santos no cessou, mas tem sido mantida por todas as
pocas desde aquele tempo at hoje, e assim ser at o fim
do mundo. E no fim do mundo, quando a igreja de Cristo
for colocada no seu estado final, mais completo e eterno, e
todos os dons comuns, tal como convico e iluminao, e
todos os dons miraculosos, estaro eternamente findados,
ainda ento o divino amor no cessar, mas ser trazido
sua mais gloriosa perfeio em cada membro individual da
igreja resgatada no cu. Ento, em cada corao, aquele
amor que agora aparece apenas como uma fasca, ser
aceso num brilhante e incandescente fulgor, e cada alma
resgatada ser como se estivesse numa fogueira de divino e
santo amor, e permanecer e crescer nesta gloriosa perfeio e bem-aventurana por toda a eternidade!
Eu darei apenas uma singular razo em favor da
verdade da doutrina que tem sido deste modo apresentada.
E a grande razo porque assim , que os outros frutos do
Esprito cessam, e o grande fruto do amor permanece,
que, o amor o grande fim de todos os outros frutos e dons
do Esprito. O princpio e o exerccio do divino amor no
corao, e os frutos dele na conduta, e a felicidade em que
ele consiste e que jorra dele estas coisas so o grande
fim de todos os frutos do Esprito que cessam. O amor, o
divino amor, o fim para o qual toda a inspirao, e todos
os dons miraculosos que j existiram no mundo, so apenas
os meios. Eles foram somente meios de graa, mas o amor,
o divino amor, a graa mesmo; e no s isto, mas a soma
de toda graa. Revelao e milagres nunca foram dados

para qualquer outro fim seno apenas para promover


santidade e edificar o reino de Cristo no corao dos
homens, mas o amor cristo a soma de toda santidade, e
seu crescimento apenas o crescimento do reino de Cristo
na alma. Os frutos extraordinrios do Esprito foram dados
para revelar e confirmar a palavra e a vontade de Deus,
para que os homens crendo possam ser conformados quela
vontade; e eles eram valiosos e teis somente na medida
em que tendiam para este fim. E da, quando este fim foi
obtido, e quando o cnon das Escrituras, o grande e
poderoso meio da graa foi completado, e as ordenanas do
Novo Testamento e da ltima dispensao foram completamente estabelecidas, os dons extraordinrios
cessaram, e chegaram ao fim, no sendo mais teis. Dons
miraculosos sendo um meio para um fim posterior so bons
s enquanto se dirigem para aquele fim. Mas o divino amor
aquele fim mesmo, e portanto permanece quando os
meios para ele cessam. O fim no somente um bem, mas
a mais elevada qualidade de bem em si mesmo, e portanto
permanece para sempre. E assim com relao aos dons
comuns do Esprito, que foram dados em todas as pocas,
tais como iluminao, convico, etc. Eles no tiveram
nenhum bem em si mesmos, e somente so teis enquanto
tendem a promover aquela graa e santidade que sumaria e
radicalmente consiste em divino amor, e, portanto, quando
este fim completamente satisfeito, haver um trmino
para sempre destes dons comuns, enquanto o divino amor,
que o fim de todos eles, permanecer eternamente.
Na aplicao deste assunto, eu observaria:

1. Que no parece haver nenhuma razo para


pensar, como alguns tm pensado, que os dons
extraordinrios do Esprito tm de ser restaurados igreja
nos gloriosos e futuros tempos da sua prosperidade e bemaventurana nos ltimos dias. Vrios telogos tm sido da
opinio que, quando vier a glria da igreja nos ltimos
dias, da qual falada na Palavra de Deus, haver
novamente profetas e homens dotados com os dons de
lnguas e de operao de milagres, como foi nos tempos
dos apstolos; e alguns que esto vivendo agora parecem
ser da mesma opinio.
Mas, do que o apstolo diz no texto e contexto,
parece como se no tivssemos nenhuma razo para
imaginar qualquer coisa assim a partir do que as Escrituras
dizem acerca da glria daqueles tempos, ou porque ela fala
do estado da igreja naquele tempo como sendo muito mais
glorioso do que j foi antes, ou como se dissesse que o
Esprito de Deus ser derramado em uma medida mais
abundante do que j foi em tempos passados. Todas estas
coisas podem acontecer e ainda no haver tais dons
extraordinrios outorgados igreja. Quando o Esprito de
Deus derramado com o propsito de produzir e promover
o divino amor, ele derramado de uma maneira mais
excelente do que quando manifesto em dons miraculosos.
Isto o apstolo claramente ensina na ltima parte do
captulo anterior, onde, depois de enumerar vrios dons
miraculosos, ele aconselha os crentes a desejarem ou
procurarem os melhores dons, mas ento acrescenta: "E eu
passo a mostrar-vos ainda um caminho mais excelente",
isto , procurar a influncia do Esprito de Deus, operando
amor, o divino amor, no corao. Certamente as Escrituras,

quando esto falando do futuro estado glorioso da igreja


como sendo um to excelente estado, no nos do nenhuma
razo para concluir que o Esprito de Deus ser derramado
naquele tempo de alguma outra maneira do que deste modo
mais excelente. E indubitavelmente o modo mais excelente
do Esprito para o estado mais excelente da igreja.
O estado futuro da igreja sendo assim muito mais
perfeito do que nos tempos anteriores, no inclina-se a
provar que naquele tempo haver dons miraculosos, mas
antes o contrrio. Pois o apstolo mesmo, no texto e
contexto, fala destes dons extraordinrios cessando e
dasaparecendo para dar lugar a uma qualidade de frutos ou
influncias do Esprito que so mais perfeitas. Se voc
apenas ler o texto em conexo com os dois versculos
seguintes, ver que a razo implcita por que profecia e
lnguas cessam e o amor permanece esta, que o
imperfeito prepara o caminho para o perfeito, e o menos
excelente para o mais excelente; e o mais excelente, ele
declara, o amor. Profecia e milagres indicam imperfeio
no estado da igreja, antes que a sua perfeio. Pois eles so
meios designados por Deus como uma escora ou suporte,
ou como um guia, se eu posso assim dizer, para a igreja em
sua infncia, antes que como meios adaptados a ela na sua
maturidade; e como tal que o apstolo parece falar deles.
Quando a igreja crist comeou, depois da asceno de
Cristo, ela estava na sua infncia e ento precisava de
milagres, etc, para estabelec-la; mas, tendo sido
estabelecida, e o cnon das Escrituras tendo sido
completado, eles cessaram, que, de acordo com o
argumento do apstolo revela a imperfeio deles, e quo
mais inferior eles so quele fruto ou influncia do Esprito

Santo que visto no divino amor. Por que, ento,


deveramos esperar que eles sejam restaurados outra vez
quando a igreja estiver em seu mais perfeito estado? Todos
estes dons miraculosos o apstolo parece chamar de
"coisas de menino" em comparao com o nobilssimo
fruto do amor cristo. Eles esto adaptados ao estado
infantil da igreja, enquanto o santo amor mais para ser
esperado no seu estado varonil e maduro; e em si mesmos
eles so pueris, em comparao com aquele santo amor que
transbordar na igreja quando ela chegar sua estatura
perfeita em Cristo Jesus.
E nem a glria dos tempos futuros da igreja um
argumento qualquer para a continuao, naqueles tempos,
dos miraculosos dons do Esprito. Pois certamente o estado
da igreja naquele tempo no ser mais glorioso do que o
prprio estado celestial; e ainda o apstolo ensina que no
estado celestial todos estes dons no mais existiro, e a
influncia do Esprito em produzir o amor divino somente
permanecer. Nem parece que haver qualquer necessidade
de dons miraculosos a fim de realizar os gloriosos tempos
futuros da igreja; pois Deus capaz de realiz-los sem a
instrumentalidade desses dons. Se o Esprito de Deus for
derramado somente em suas graciosas influncias de
converter almas, e de acender o amor divino neles em tal
medida quanto ele possa e queira, isto bastante, sem
novas revelaes e milagres, para produzir todos os efeitos
que precisam ser produzidos a fim de trazer os gloriosos
tempos dos quais estamos falando, como todos ns podemos estar convencidos pelo pouco que temos visto no
recente derramamento do Esprito nesta e nas cidades
vizinhas. Se ns precisssemos de qualquer nova regra para

seguirmos, e se as influncias do Esprito, juntamente com


a Palavra de Deus, fossem insuficientes, ento deveria
haver alguma necessidade para a restaurao de milagres.
Mas no h necessidade qualquer de novas Escrituras
serem dadas, ou de quaisquer acrscimos serem feitos
quelas que j temos, pois elas so em si mesmas a perfeita
regra para nossa f e prtica; e como no h necessidade de
um novo cnon das Escrituras, assim no h necessidade
daqueles dons miraculosos, cujo grande objetivo era, ou
confirmar as Escrituras, ou suprir a carncia delas quando
elas ainda no haviam sido dadas pelo Esprito inspirador.
2. O assunto que temos considerado deve tornar as
pessoas excedentemente cuidadosas quanto ateno que
elas do a qualquer coisa que possa parecer com uma
nova revelao, ou que possa reivindicar ser algum dom
extraordinrio do Esprito. Algumas vezes uma pessoa
pode ter a impresso na sua mente quanto algo que ela
acha que lhe foi imediatamente revelado que est para
acontecer a respeito de si mesma ou alguns dos seus
parentes ou amigos, ou quanto a algo que est para
acontecer que antes lhe era oculto, e se no houvesse sido
revelado, permaneceria ainda em segredo; ou, talvez, ela
acha que lhe tem sido revelado qual o estado espiritual de
alguma outra pessoa, ou da sua prpria alma, de alguma
outra maneira do que pelas marcas das Escrituras e pelas
evidncias de graa no corao. Algumas vezes certas
pessoas imaginam que tm uma imediata direo do cu
para ir a algum lugar ou para fazer isto ou aquilo, pelas
impresses imediatamente feitas nas suas mentes, ou de
alguma outra maneira do que por aprender das Escrituras

ou do raciocnio de que aquilo seu dever. E algumas


vezes elas imaginam que Deus lhes revela imediatamente
por um sonho o que ser o futuro. Mas todas estas coisas,
se fossem do Esprito de Deus, seriam da natureza daqueles
dons extraordinrios do Esprito que o apstolo diz que
cessam e so postos de lado, e que, tendo h muito cessado,
no h nenhuma razo para supor que Deus restaurar
novamente. E se elas no so do Esprito de Deus, elas so
apenas grosseiras desiluses. E, uma vez mais,
3. Este assunto ensina-nos quo grande valor
devemos dar quelas influncias e frutos do Esprito que
so evidncias da verdadeira graa na alma, e que esto
sumariamente includas no amor, o divino amor. Este o
propsito e o desgnio do apstolo no texto e contexto,
ensinar-nos a valorizar este dom, por mostrar-nos que o
amor nunca cessa, ainda que todos os dons miraculosos do
Esprito cessam e chegam ao fim. Esta graa o fruto mais
excelente do Esprito, sem o qual os dons mais
extraordinrios e miraculosos no so nada. Ele o grande
"fim" para o qual o dons miraculosos e extraordinrios so
apenas "meios"^ que naturalmente mais excelente do que
todos os meios. Procuremos, portanto, ardentemente todos
ns este bendito fruto do Esprito, e procuremos para que
ele possa transbordar em nossas almas; para que o amor de
Deus possa ser mais e mais espalhado em nossos coraes,
e para que possamos amar o Senhor Jesus Cristo em sinceridade, e amar uns aos outros como Cristo nos amou.
Desta forma ns possuiremos o mais rico de todos os
tesouros, e a mais elevada e mais excelente de todas as
graas. Tendo em ns aquele amor que imortal em sua

natureza, ns teremos a mais segura evidncia que nossa


imortalidade ser abenoada e que nossa esperana de vida
eterna aquela boa esperana que nunca nos desapontar.
O amor nutrido na alma aqui na terra ser para ns o
antegozo de, e uma preparao para, aquele mundo que
um mundo de amor, e onde o Esprito de amor reina e
abenoa sempre.

Contra Capa
O Dom Maior
Numa exposio clara sobre 1 Corntios
13.8, o erudito Jonathan Edwards, lder do maior
movimento evangelstico dos Estados Unidos, fala
sobre os grandes dons do Esprito, destacando o
dom maior o amor.