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Debido a que la seccin 404 (c) las acciones en su mayora se han adoptado en

respuesta a las solicitudes de permisos Cuerpo sin resolver, este tipo de accin
se refiere con frecuencia como un veto de la EPA de un permiso del Cuerpo.
Aunque los procesos del Cuerpo de aproximadamente 60.000 acciones de
permiso al ao, 1 EPA ha utilizado su Seccin 404 (c) la autoridad con mucha
moderacin, la emisin de slo 13 acciones de veto finales desde 1972.
La Agencia de Proteccin Ambiental de Estados Unidos (EPA) Regin 10 est
solicitando comentarios pblicos sobre una determinacin propuesta para
restringir el uso de ciertas aguas en la cuenca Baha de Bristol para la
eliminacin de material de dragado o de relleno asociado con el desarrollo del
yacimiento de Pebble, un yacimiento grande en el suroeste Alaska. EPA Regin
10 est tomando este paso por el alto valor ecolgico y econmico de la
cuenca Bristol Bay y los efectos medioambientales inaceptables evaluados que
resultara de tal minera. Esta determinacin se basa en la propuesta de las
autoridades claras EPA bajo la Ley de Agua Limpia (CWA), y se basa en
informacin cientfica y tcnica revisada por profesionales. Su mbito de
aplicacin es geogrficamente estrecha y que no afecta a otros depsitos o
titulares de derechos de minas fuera de los afiliados con el depsito de Pebble.
EPA Regin 10 est tomando este paso conforme a la Seccin 404 (c) de la
CWA y su normativa de desarrollo a 40 del Cdigo de Regulaciones Federales
(CFR) Parte 231.e
As como una forma de subsistencia de ms de 4.000 aos de vida de los
nativos de Alaska. Cada ao la baha de Bristol apoya carreras ms grandes del
mundo de salmn rojo, que produce aproximadamente la mitad del salmn rojo
en el mundo. Estos salmn rojo representan las poblaciones ms abundantes y
diversas de esta especie que queda en los Estados Unidos. Chinook de salmn
de Bristol Bay estn con frecuencia en o cerca de la mayor del mundo, y en la
regin tambin es compatible con coho significativa, amigo, y las poblaciones
de salmn rosado. Debido a que ningn criadero de peces se cran o se libera
en la cuenca, las poblaciones de salmn de la Baha de Bristol son
completamente salvaje. Bristol Bay es notable como uno de los ltimos lugares
de la Tierra con tales cosechas abundantes y sostenibles de salmn salvaje.
Por lo tanto, estos recursos de salmn tienen valor econmico, nutricional,
cultural y recreativo importante, tanto dentro como fuera de la regin de la
Baha de Bristol. Los recursos ecolgicos del cuencas Bristol Bay generan casi $
480 millones en los gastos econmicos directos y las ventas y proporcionaron
empleo a ms de 14.000 trabajadores a tiempo completo ya tiempo parcial en
2009. La pesquera comercial de salmn Bristol Bay genera el mayor
componente de esta actividad econmica, con un estimado valor de $ 300
millones (las ventas de los pescadores a procesadores) y el empleo de ms de
11.000 trabajadores a tiempo completo y tiempo parcial (EPA 2014: Captulo
5).

En febrero de 2011, Northern Dynasty Minerals Ltd. (NDM) present


formalmente informacin a la Comisin de Bolsa y Valores de Estados Unidos
(SEC) que puso adelante los planes para el desarrollo de una mina a gran
escala en la cabecera de este ecosistema prstino (Figura ES-2 ). Su propuesta
esboza varias etapas de desarrollo de la mina, siendo el ms pequeo de una
mina de 2.0 millones de toneladas y la ms grande es una mina de 6,5 millones
de toneladas (Ghaffari et al. 2011, SEC 2011), ambos de los cuales son ms
grandes que el 90% de los depsitos conocidos de mineral de este tipo en el
mundo (EPA 2014: Captulo 4).
el desarrollo del yacimiento de Pebble es probable que incluya la excavacin de
los ms grandes a cielo abierto que se haya construido en Amrica del Norte,
que abarca hasta 6,9 millas cuadradas (17,8 km2) y alcanzando una
profundidad de hasta 0,77 millas (1,24 km) (EPA 2014: Captulo 6); como
referencia, la mxima profundidad del Gran Can es de aproximadamente 1
milla. La eliminacin de material de desecho resultante requerira la
construccin de hasta tres embalses de relaves mineros que cubren un perodo
adicional de 18,8 millas cuadradas (48,6 km2) y pilas de roca estril cubren
hasta 8,7 millas cuadradas (22,6 km2) (EPA 2014: Captulo 6) en un rea que
contiene corrientes de alta productividad y humedales. El volumen de residuos
mineros y roca de desecho producido a partir de la mina ms pequea
propuesto por NDM a la SEC (Ghaffari et al. 2011, SEC 2011) sera suficiente
para llenar un estadio de ftbol profesional de ms de 880 veces, mientras que
la mayor mina podra hacerlo ms de 3.900 veces.
En total, estos tres componentes de la mina (Mina, embalses de colas y pilas
de roca estril) cubriran un rea ms grande que Manhattan. Construccin de
la mina y la operacin tambin requerira la construccin de instalaciones de
apoyo, incluyendo un importante corredor de transporte, tuberas, una estacin
powergenerating, plantas de tratamiento de aguas residuales, servicios de
vivienda y apoyo para los trabajadores, oficinas administrativas, y otras
infraestructuras. Estas instalaciones se expandiran en gran medida la "huella"
de la mina y afectar los recursos acuticos adicionales ms all del alcance de
esta determinacin propuesto.
Aunque los planes preliminares de NDM (Ghaffari et al. 2011, SEC 2011)
podran cambiar, cualquier extraccin de este depsito sera, por necesidad,
requieren componentes similares de minas, instalaciones de apoyo, y las
caractersticas operativas.
Dada la magnitud de los arroyos, humedales, lagos y estanques tanto que
recubren el depsito Pebble y dentro de las cuencas adyacentes, excavacin de
un pozo de la mina masiva y la construccin de grandes embalses de relaves y
pilas de roca estril podra resultar en la descarga de dragado o de relleno de
material en estas aguas . Esta descarga se traducira en la prdida completa de

hbitat de los peces debido a la eliminacin, deshidratacin, y la fragmentacin


de los arroyos, humedales y otros recursos acuticos. Adems, la extraccin de
agua y la captura, almacenamiento, tratamiento, y la liberacin de aguas
residuales asociados a la mina perjudicara significativamente las funciones de
hbitat de peces de otras corrientes, humedales y recursos acuticos. Todas
estas prdidas sera irreversible.
Con base en informacin conocida por la EPA sobre la mina propuesta en el
yacimiento de Pebble y sus potenciales impactos sobre los recursos pesqueros,
y como resultado de mltiples consultas, inquietudes y peticiones a la EPA para
utilizar sus autoridades para proteger estos recursos pesqueros, la EPA decidi
llevar a cabo una evaluacin de riesgo ecolgico antes de considerar las
medidas adicionales. Despus de tres aos de estudio, dos rondas de
comentarios pblicos, e independiente, la revisin por pares externos, la EPA
public su evaluacin de potenciales impactos de la minera sobre el Salmon
Los ecosistemas de la baha de Bristol, Alaska3 (Evaluacin de la baha de
Bristol) (EPA 2014) en enero de 2014. La Evaluacin de la Baha de Bristol
establecieron que la extraccin, almacenamiento, tratamiento y actividades de
transporte asociados con la construccin, operacin y mantenimiento de una
de las mayores minas jams construido planteara riesgos significativos para el
ecosistema inigualable que produce una de las mayores pesqueras de salmn
silvestre que quedan en el mundo. En trminos simples, la infraestructura
necesaria para la explotacin del yacimiento de Pebble pone en peligro a largo
plazo la salud y la sostenibilidad del ecosistema Baha de Bristol.
Sin embargo, la EPA tambin evalu los impactos de una huella ma mucho
ms pequea en la Evaluacin de la Baha de Bristol. La mina 0,25 fase se basa
en el tamao medio de depsitos de prfidos de cobre a nivel mundial (Singer
et al. 2008). Aunque este menor tamao queda eclipsada por los tamaos de
las minas que NDM puso adelante a la SEC (Ghaffari et al. 2011, SEC 2011), sus
impactos todava seran significativos.
En total, la Evaluacin de la Baha de Bristol estima que las prdidas de
hbitats asociados a la mina 0,25 fase incluiran casi 24 millas (38 km) de
corrientes, que representan aproximadamente 5 millas (8 km) de arroyos con
documentado ocurrencia peces andromos y 19 millas (30 km ) de los
afluentes de los arroyos (EPA 2014: Captulo 7). Las prdidas totales de hbitat
tambin incluiran ms de 1.200 acres (4,9 km2) de humedales, lagos y
estanques, de los cuales aproximadamente 1.100 acres (4,4 km2) son
contiguas, ya sea con arroyos con documentado ocurrencia peces andromos o
afluentes de los arroyos. Para la mayor mina que NDM presentado a la SEC (la
mina de 6,5 etapa), las prdidas de corriente se ampliar a 94 millas (151 km),
lo que representa ms de 22 millas (36 km) de arroyos con documentado
ocurrencia peces andromos y 72 millas (115 km) de los afluentes de los ros

(EPA 2014: Captulo 7). Las prdidas totales de hbitat para la mina 6,5 etapa
tambin incluira ms de 4.900 acres (19,8 km2) de los humedales, lagos y
estanques, de los cuales aproximadamente 4.100 acres (16,6 km2) son
contiguas, ya sea con arroyos con documentado ocurrencia o afluentes de los
peces andromos arroyos.
Para poner estas cifras en perspectiva, transmitir las prdidas por slo la mina
0,25 fase sera igual a una longitud de ms de 350 campos de ftbol y de las
prdidas de la mina de humedales 0,25 escenario sera igual a una superficie
de ms de 900 campos de ftbol. Aunque Alaska tiene muchos arroyos y
humedales que sustenten salmn, corrientes individuales, alcances arroyos,
humedales, lagos y estanques desempean un papel fundamental en la
proteccin de la diversidad gentica de las poblaciones de salmn de la Baha
de Bristol. Aguas individuales pueden apoyar, poblaciones nicas locales
(Quinn et al. 2001, Olsen et al. 2003, Ramstad et al. 2010, Quinn et al. 2012).
Por lo tanto, la prdida de estas poblaciones sera erosionar la diversidad
gentica que es crucial para la estabilidad de las pesqueras de salmn
generales Bristol Bay (Hilborn et al 2003, Schindler et al 2010, la EPA 2014:.. El
Apndice A).
Estos arroyo, humedal, y otras prdidas de recursos acuticos tambin se
repercutir aguas abajo, privando a los hbitats de peces aguas abajo de
nutrientes, entradas de agua subterrnea y otros subsidios de los recursos
acuticos de aguas arriba perdidos. Adems, la extraccin de agua, captura,
almacenamiento, tratamiento, y liberar a incluso la mina 0,25 fase dara lugar
a alteraciones de caudal superior al 20% en ms de 9 millas (casi 15
kilmetros) de arroyos con documentado ocurrencia peces andromos. Estos
cambios de caudal daran lugar a cambios importantes en la estructura y
funcin de los ecosistemas y reduciran tanto la extensin y calidad de hbitat
de los peces aguas abajo de la mina en un grado significativo. Los impactos de
la mina ms grande de los tamaos NDM ha pronosticado sera
significativamente mayor. Las minas de la etapa 2.0 y 6.5 daran lugar a
alteraciones de caudal superior al 20% en ms de 17 millas (27 km) y 33 millas
(53 km),
respectivamente, de arroyos con documentado ocurrencia peces andromos
(EPA 2014: Captulo 7).
El CWA es una ley fundamental para la misin de la EPA, que es proteger y
restaurar el medio ambiente y la salud pblica para las generaciones actuales
y futuras. Seccin 404 (c) de la CWA autoriza a la EPA a prohibir, restringir o
negar el uso de cualquier rea definida en aguas de los Estados Unidos para la
especificacin como un sitio de disposicin siempre que lo determina, despus
de la notificacin y oportunidad para audiencia pblica, que la descarga de
dragado o de relleno de material en la zona tendr un efecto adverso

inaceptable para las zonas de pesca (incluyendo el desove y reas de cra). La


EPA ha utilizado su Seccin 404 (c) la autoridad con prudencia y moderacin,
despus de haber completado slo el 13 por la seccin 404 (c), acciones en los
42 aos de historia de la CWA.
Como primer paso en el proceso de reglamentacin de conformidad con la
Seccin 404 (c), la EPA Regin 10 coordinado con NDM, la sociedad limitada
Pebble (PLP), 4 y el Estado de Alaska para proporcionarles la oportunidad de
presentar informacin que demuestra que o bien no efectos adversos
inaceptables seran el resultado de las descargas asociadas con el desarrollo
del yacimiento de Pebble o que las acciones se podran tomar para prevenir los
efectos adversos inaceptables en las zonas de pesca. EPA Regin 10 se reuni
tanto con NDM / PLP y el Estado de Alaska y se extendi el perodo de tiempo,
tanto para presentar esta informacin.
Tanto NDM / PLP y el estado de Alaska presentaron informacin que plante
cuestiones cientficas y tcnicas, la mayora de los cuales se haban planteado
anteriormente en los comentarios pblicos sobre la Evaluacin de la Baha de
Bristol. Sin embargo, esta informacin no ha demostrado a satisfaccin de la
EPA Regin 10 que no se producirn efectos adversos inaceptables en las zonas
de pesca debera disposicin del material dragado o de relleno asociado con el
desarrollo del yacimiento de Pebble proceder.
Por lo tanto, la EPA Regin 10 ha decidido dar el siguiente paso en el proceso
de revisin de la Seccin 404 (c), la publicacin de esta determinacin
propuesto. Como parte de una seccin 404 (c) determinacin propuesto, el
Administrador Regional de la EPA debe identificar un rea definida, conocida
como el lugar de eliminacin, donde se aplicaran sus prohibiciones o
restricciones. En este caso, los lmites geogrficos propuestos del potencial
sitio de disposicin son las aguas comprendidas dentro de los reclamos de
minas en poder de filiales NDM, incluyendo PLP, que caen dentro de la SFK,
NFK, y las cuencas hidrogrficas UTC (Figura ES-3). EPA Regin 10 se centr en
esta rea, ya que determin que mejor representa la zona geogrfica ms
pequea, donde es ms probable que ocurra la descarga de material de
dragado o de relleno asociado con el desarrollo del yacimiento de Pebble.
Por lo tanto, la EPA Regin 10 ha decidido dar el siguiente paso en el proceso
de revisin de la Seccin 404 (c), la publicacin de esta determinacin
propuesto. Como parte de una seccin 404 (c) determinacin propuesto, el
Administrador Regional de la EPA debe identificar un rea definida, conocida
como el lugar de eliminacin, donde se aplicaran sus prohibiciones o
restricciones. En este caso, los lmites geogrficos propuestos del potencial
sitio de disposicin son las aguas comprendidas dentro de los reclamos de
minas en poder de filiales NDM, incluyendo PLP, que caen dentro de la SFK,
NFK, y las cuencas hidrogrficas UTC (Figura ES-3). EPA Regin 10 se centr en

esta rea, ya que determin que mejor representa la zona geogrfica ms


pequea, donde es ms probable que ocurra la descarga de material de
dragado o de relleno asociado con el desarrollo del yacimiento de Pebble.
Teniendo en cuenta las propuestas formuladas por NDM para desarrollar minas
de 2.0 y 6.5 millones de toneladas en el yacimiento Pebble (Ghaffari et al.
2011, SEC 2011) y la evaluacin de la EPA de la mina de 0,25 millones de
toneladas (EPA 2014), el Administrador Regional tiene motivos para creer que
la minera del depsito Pebble en cualquiera de estos tamaos, incluso el ms
pequeo, podra dar lugar a efectos adversos significativos e inaceptables en
los arroyos de importancia ecolgica, humedales, lagos y estanques y las zonas
de pesca que apoyan.
En consecuencia, el Administrador Regional de la EPA propone que restringe la
descarga de material de dragado o de relleno en relacin con el desarrollo del
yacimiento de Pebble en aguas de los Estados Unidos en el potencial sitio de
disposicin que, individual o colectivamente, como resultado de alguna de las
siguientes.
1. Prdida de corrientes
a. La prdida de 5 o ms millas lineales de arroyos con documentado
ocurrencia fish5 anadromous;
b. La prdida de 19 o ms millas lineales de ros donde los peces andromas no
estn actualmente documentados, pero que son afluentes de arroyos con
documentado ocurrencia peces andromos;
2. La prdida de humedales, lagos y estanques. La prdida de 1.100 o ms
acres de humedales, lagos y estanques contigua, ya sea con arroyos con
documentado ocurrencia o afluentes de peces andromos.
3. alteraciones caudal. Alteraciones de caudal superior al 20% del flujo diario
de 9 o ms millas lineales de arroyos con documentado ocurrencia peces
andromos
Estas restricciones se derivan de los impactos estimados resultantes de la
descarga de material de dragado o de relleno asociados con la construccin y
operacin de rutina de una mina de 0,25 escenario en el depsito de Callao,
segn se evalu en la Evaluacin de la Baha de Bristol (EPA 2014).
Evaluacin de las partes pertinentes de la Seccin de la EPA Regin 10 404 (b)
(1) Directrices (40 CFR 230) demuestra, adems, que la descarga de material
de dragado o de relleno que resulta en el nivel de los efectos adversos
identificados en las restricciones propuestas podra resultar en inaceptables
adverso efectos en las reas de pesca. La degradacin de estos recursos
acuticos sera an ms pronunciada dado impactos acumulativos extensas en

etapas sucesivas de expansin de la mina (es decir, 2.0 y 6.5 de la etapa minas
o mayor) en el depsito de Pebble, incluyendo las concentraciones de cobre
propio caudal elevado suficientes para causar toxicidad directa para los peces.
Efectos txicos en los peces incluiran muerte de peces; reduccin de la
supervivencia, el crecimiento y / o reproduccin; y disminucin de la agudeza
sensorial, que es importante para el salmn para la localizacin de los arroyos
natales, encontrar comida y evitar depredadores.
EPA Regin 10 reconoce que ha subestimado los posibles efectos adversos
sobre los recursos dentro de la SFK, NFK, y las cuencas hidrogrficas UTC del
desarrollo del yacimiento Pebble por varias razones. Esta evaluacin no incluye
el impacto de la huella asociados con todos los componentes necesarios para
construir y operar una mina de este tipo (por ejemplo, un importante corredor
de transporte, tuberas, una estacin de generacin de energa, aguas
residuales
plantas de tratamiento, servicios de vivienda y apoyo para los trabajadores,
oficinas administrativas, y otra infraestructura). Tambin no se basa en los
impactos resultantes de accidentes potenciales y fracasos, como base para sus
conclusiones. Hay una alta probabilidad de que se produciran fallos de la
planta depuradora de aguas residuales, dado el horizonte de largo gestin
prevista para la mina (es decir, dcadas). Tambin hay incertidumbre real en
cuanto a si los accidentes o fallos graves, como un fallo de la planta de
tratamiento de aguas residuales completa o una rotura de la presa de relaves,
podran prevenirse adecuadamente en un horizonte de gestin de los siglos, o
incluso a perpetuidad, especialmente en un rea tan geogrficamente remoto
sujetos a condiciones climticas extremas. Si este tipo de eventos ocurrieran,
tendran profundas ramificaciones ecolgicas. Al no depender de accidentes y
fallas potenciales, la EPA Regin 10 ha empleado un anlisis conservador de
efectos adversos.
Tcnicas de mitigacin compensatoria conocidos es poco probable que
compensar los impactos de la naturaleza y la magnitud descrita en las
restricciones propuestas. Mitigacin compensatoria es el concepto de la mejora
de la corriente o la salud de los humedales en otras partes de la cuenca para
compensar la corriente o la destruccin o degradacin de humedales en un
rea separada. Esfuerzos de mitigacin compensatoria suelen incluir la
restauracin y
mejora de las aguas que tienen potencial para la mejora de los servicios
ecolgicos. Sin embargo, las aguas de la cuenca de la Baha de Bristol ya estn
entre los ms productivos del mundo. EPA Regin 10 ve poco probable que la
actividad humana podra mejorar el entorno natural de alta calidad en la
cuenca Baha de Bristol que la naturaleza ha creado y que hasta ahora se ha
conservado. Mtodos de compensacin propuesto por el PLP, incluyendo la

colocacin de estructuras propio caudal, fertilizacin arroyo, y la construccin


de canales de desove, por lo general han tenido nica variable, local, o los
efectos temporales, fueron diseados para su uso en las cuencas hidrogrficas
degradadas, o dio lugar a consecuencias no deseadas adversos (EPA 2014:
Apndice J).
Alternativas de mina con un menor impacto ambiental en el depsito Pebble no
se evalan ni en la evaluacin de la Baha de Bristol o esta Seccin 404 (c)
determinacin propuesto. Si se finalicen estas restricciones propuestas,
propuestas para la explotacin del yacimiento de Pebble que tienen impactos
por debajo de cada una de estas restricciones se proceder a la tramitacin de
los permisos Seccin 404 con los EE.UU. Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito.
Cualquiera de estas propuestas tendran que cumplir con los requisitos legales
y reglamentarios para permitir bajo la Seccin 404.
Despus de evaluar la informacin disponible, la EPA Regin 10 tiene razones
para creer que los efectos adversos inaceptables en las zonas de pesca
(incluyendo el desove y reas de cra) podra ser el resultado de la descarga de
dragado o material asociado con el desarrollo del yacimiento de Pebble llenar.
Adems, no se ha demostrado a satisfaccin de la EPA Regin 10 que se
producir ningn efecto adverso inaceptable (s).