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Lenguas clsicas I (latn)

ISFD N142 Fray Mamerto Esqui

Literatura

Prof. en Lengua y

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Los gneros literarios


La epopeya
Cada esfera de la actividad humana produce ciertos tipos de textos con caractersticas que los
definen y los identifican. A lo largo de la historia, el hombre ha tratado de clasificar estas producciones
textuales, darles un nombre que las distinga y sealar aquellas particularidades que las hacen ser lo
que son.
Estas palabras corresponden a la Introduccin de Gneros literarios. Composicin, estilo y contexto, de
Liliana Oberti. Recurrimos a esta cita porque para definir al tipo textual que nos convoca, debemos remontarnos en el
tiempo.
Platn, en la Repblica, propuso dividir los discursos literarios en diegtico, mimtico y mixto. Tiempo
despus, su discpulo, Aristteles, en la Potica, super la clasificacin de su maestro al tener en cuenta el origen, la
constitucin formal y el contenido temtico/ideolgico de los textos. Esto le permiti establecer una nueva divisin de
los gneros, tambin tripartita: pica, dramtica y lrica. Su influencia fue tan fuerte que llega hasta el presente.
Tanto es as que en la clasificacin actual de los gneros literarios se nota esa influencia: lrico-poticos, piconarrativos, dramtico-teatrales y didctico-ensaysticos.
Precisamente, el tipo de texto que queremos definir, la epopeya, se posiciona como un subgnero del gnero
pico-narrativo. El epos, afirma Oberti, es la manifestacin de la conciencia de un pueblo, algo as como su
imaginario o su mitologa. El epos otorga identidad al pueblo al que pertenece y al complejizarse textualmente, se
transforma en epopeya. La epopeya puede considerarse como el origen histrico de los gneros narrativos. Era una
extensa narracin en verso con un nico pie, lo que le confera un ritmo monocorde, ritmo que, en muchas ocasiones,
se asemejaba al paso duro y constante de los ejrcitos o legiones. Con carcter de himno heroico o religioso, segn
Aristteles imitaba las acciones de la gente noble. En sus versos, mortales, dioses, semidioses, hroes, divinidades
menores y monstruos protagonizaban acciones fantsticas que giraban en torno a la historia, la memoria y la dignidad
de un pueblo. Estas comunidades orales utilizaban la voz de sus poetas, llamados aedos o tambin rapsodas, para
perpetuar en la memoria los hechos ms destacados de su historia, hechos que se unan directamente con los valores
morales de su cultura.
La epopeya era el oficio del aedo: el poeta cantaba ante una asamblea de aristcratas reunidos en un
banquete, o bien ante un gran nmero de personas en la plaza pblica. Elega entre una amplia coleccin de temas
muy conocidos, como lo poda ser una batalla famosa. Seleccionaba un episodio, pero el pblico le reclamaba, por lo
general, uno u otro. A menudo, empezaba su canto con un proemio, es decir un canto corto que serva de preludio a la
epopeya principal y que generalmente inclua un pedido de ayuda a la Musa. En su desarrollo, los poetas utilizaban
frmulas mnemotcnicas y de diccin, tanto para recordar los diferentes pasajes como para tejerlos en la historia
principal. Algunos, taan la lira y cantaban sus relatos; otros, se acompaaban con un bculo, a modo de cayado, y no
entonaban sus textos, sino que los recitaban elevando la voz segn los diferentes pasajes.
Podemos encontrar en las epopeyas las siguientes caractersticas:
Invocacin preliminar a la Musa.
Formulacin inicial del asunto o tema de la obra.
Comienzo in media res.
Cobertura de un espacio de accin muy vasto.
Uso de eptetos y frmulas de repeticin.
Inclusin de extensas enumeraciones.
Presencia destacada de largos y cuidados discursos.
Intervencin e implicacin de los dioses en los asuntos humanos.
Presencia de hroes que encarnan los valores fundamentales de una nacin, civilizacin o cultura.
Descenso trgico del hroe al inframundo. Visin proftica en el averno.
Las epopeyas homricas, La Ilada y La Odisea, son consideradas los modelos del gnero. En la poca
medieval, la epopeya asumi la forma de poema pico o cantar de gesta. En ellos, las hazaas de un hroe
consolidaban los valores y la historia de un pueblo. Son famosos Beowulf (poema de las culturas nrdicas), El cantar

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Prof. Martn E. Banfi

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de los nibelungos (poema alemn), El Cantar de Mo Cid (poema fundacional de la literatura espaola), o La Chanson
de Roland (poema del pueblo francs), entre otros.

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