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Hi desierto blanco. EH Pcéano Austral. Tempanos y glaciares gigantes. Ballenas, pingiiinos, focas. Hl krill: alimento indispensable. ‘Anistosa expesin dea oa de Wedel ita y paca respecto de os ‘sees humanos, | Imponente vista de | una monte ant | tice recubierta de 1NSe entiende por regién an- tartlea aquolla que rodea al Polo Sux, con muy paticulares catacteristicas fsiograticas, climaticas y biolégicas. Incl ye: un continente (ia Antarti- da), una gran extensién mar ra (el Océano Austral) y un Conjunto de islas aledanas, y ‘ain archipiéiagos: con un to- tal de unos 45 millones de Ke lémetros cuadrados en tos que el intenso fro es el rasqo més notable, El continente antartico ac- tia como un verdadero refti- ‘gerador para a regién y atin para todo el Hemisierio Sur las zonas polares, tanto la austral como la boreal reci- bben los rayos solares con un. Angulo de incidencia bajo y, Por lo tanto, un aporte de ca " lormuy inferior al de las zonas + = . 4 ecualorales, pero solo se tor E nan figidas sien elas alcanza a desartollerse una gran masa 8 de hielo permanente. Esto ‘our si estas regiones pole- LA ANTARTIDA res estén ocupadas por ma- ‘sas continentalesy no cuando los coéanos 60 oxtionden has- ta los polos y las corrienies marinas transfieren calor y dispersan la capa de hielo for Tada durente el invieino, co- 0 65 el caso de la regina ica Los fésiles de animales y plantas encontrados en la An: térida restos de reptiles, de un marsupial patagcnico ex tinguido, de helechos y de ataucarias y hayas australes enire otros dermustran cue 82 continente tuvo alguna vez un clima mucho mas be- ‘igno. Pero cuando esta frac- Gién dol primitivo continente Gondwana se desplazé has- 4a el Polo Sur ~mediante la deriva continental-la nieve so aoumulé en su superiie, alo largo de algunos millones de afios, conviiéndose en hielo, Lagian aturameda do es- te continente ~4.200 meiros en su mesela central~ cont- La Antartida : Ceaein RE ' en re ee suserblas fers po rsa lia a buyé a su enfriamiento. La _andlisis conjunto de ambos, blanca y brillante superficie _territorios. En téiminos gene. LAHELADERA. | enleno poo noveableg- encarg6 de ear as radia: coninda neremontandose en GIGANTE ‘net eeran wie | | | fn que el relieve del terreno subdivide a la masa de hielo de las campos de nieve se rales, la capa de hielo -que ones que antes calentaban el interior del continente por sobre el mar del que pert latina, on ugar de absorber acumulaclon de nueva nieve £00reteanico perm | ertemente se desprenden momiomumosneaeuman fiygdredoelcowonasa's | 20 s0Ubca00 Bat | facrmaras ys man ciones gélidas se hicieron _periferia con una velocidad ji témpanos (0 icebergs) que permanentes. que varia (entre 10y 1.000 | Masadehieloque enfiaao- | fotan ala deriva Asi, la Anidrtida esté hoy metros por aio} en uncién de | das asegiones ccundar- | "En agqunos sectores de la cuberapor una capadehielo la topogratia. Al alcanzar ia |S costa, e505 glaciares son tan de2,000 metros de espesor costa, las cistinias glaciares anchds que aparecen coma ceuyo peso de 25.000 blllo- Se ee Ting tars etprdn de poms uu mocos nets ean. Faget, continente que yace debajo de ela unos mil metros dentro, dola cortezatorresire. Apenes Ja cincuentava parte de Su lie~ tra sehace visible en forma de - montafias emergentes 0 cos- tes, Los hielos antértioas esta- blecen un vinculo entre econ: tinenie -Provincia Antartica, desde e punto de vista bioge- ‘ografieo-y el mar circundante Provincia Oceanica Antar- = tica-, que hace necesario el = sébanas de decenas y hasta lenlos de kiémetios. Apoya- oggsobte la tera time, 66 = mas alld dela costa Bere toc donde esta orma {grandes entradas o bahias— ‘como estanies que desde su -2p0y0 fijo- flotan sobre el mar. Estas plataformas de jo pueden tener cientos de kilometros de longitu, y sus fentes son acantiados de hielo de unos 200 metros de alta, de los cuales alrededor de 40 metros emergen sobre la superficie. Los témpanos ue se desprenden de las pla taformas fienen una caracte- ristica superfice plana (tém- panos tabulares) y son de ‘grandes dimensiones. Algu- ‘os sobrepasan los cin kil6- ‘metros ce ancho En contraste con estos hle- Jos continentales existe un hielo marino: una pelicula de hielo que se forma por conge lamientoinvemal de fa supert- cie marina. que se extiende por uno 0 dos centenares de keiémetros desde las costas incrementa la superfice antar- tica unos 20 milones de kid metros cuadrados (en sep- tiembre). La acoién de las ola, tensiones internas y el deshielo veraniego quiebran ‘ese campo de hielo marino (pack-ice) en bandejones chatos, de hasta 3.0 4 metros, do espesor cuando sobrevi- ven algunos aos, y reducen esa cubierta de hielo ~ahora derivante- a unos 3 millones de kilémetros cuadrados en marzo. Témpanos y bandejones sn prictcas piataformias de descanso para aves y focas. El campo de hielo marino ~en invierna y primavera es ade- cuado para que, sobre su su- perfcie, se concrete la repro- duccién de pingdinos@mpe- tadores yfocas de Wed- Fotos rewoscoenze io NE interior de la Antértida es antéricas: la graminea antar- Un desiarto que casino soper- tieay una cariofilacea. Pero ta vida terestre. Su cima es ello siempre en muy contados fio, seco yventoso,atal punio sos que los organismos vivienies _Existen también algas que setian congelados, desecados crecen sobre la nieve, y tien CO volados de sus amarres. Ali Su Supertcie de verde o resa. donde asoma el sustratoroco- 00. 50, la fuerza del viento que aE! nada impresionante in- erosiona impide la ‘ormacién venilatio dela fauna terrestre den verdadero suxlo inckiyea uncelulaes protozo- Con temperatures medias afios, cierlos gusanites, mi- de 60 grados bajo cero (ene! "uisculos tardigrados ~que en Polo Sur), precipitaciones. ur colchon de musgos pueden ‘anuales de 150 a 200 mime. alcanzar una densidad de 14 {ros de nieve que no se funde, millones por metro cu -.. y vienios cue oro- mialiples & imecan bs TOK | PREDADORES | Pes¥er0s (la metros por hora hho de los cuales, {enCabo Denison, | EN MERU precacor in- Tierra de Wikes), | ba mayoria de fos | sectos no volado- la unica vegeta. | Minlsculosanima- | tes como los co- clon que puode | festemestesanta- | lémbolos (de 1 a Crecer son plantas | CUS=dPsdet8spIO. | 2 milimotros de enanas como los. | tozoaios hastales | largo) y alguna musgos y los i. | colembolsseal- | mosquita, Tam- quenes,yacnes. | Meolande bacte- | bien hay pulgas tinrestingdas a | MaS.alges, Fongos, | piojos y garrapa- los ugeresmasta | Mu9g09, peroalau: | tas, oarasitos de vorecidos como | Boscom elacam | avesy mameros los promontorios | mati, de movi= | maninos, sin vida rocosos capaces. | Mient0S rpidos, | incependiart dd absorber algun | Somrededores, La onica vida calor solar en el animal verdade- verano. xisten a: famente notable ‘gunos animales terestes, pe- de la Antértida son los verte- o tan s6io ciertos diminutos | brados marinos que salen a insectos y olf artropodos, 28 Costas para descansgase- ccapeces de relugiase bajo las productse o mud pie 2s y onirela vogetacion. aS, y CUyo sustento proviene Li Peninsula Antica ~per- el mar. te susiancal del sector argent no- goza, sin embargo, de condiciones menos adversas; | suclma martimo es més c&l- | doy himedo, ysu relieve que- | brado-laabrupta Covailerace | colemaodo ‘os Antartandes-asegura que | suficientes superfces rocosas ‘emerjan de enive los espesos mantos de nieve y hielo. En esa Peninsula, y particular- menie en as isias circundan- tes aparecen multicolores l- uenes crustéceos [que for- man costra) sobre Caras to00- 25, afombras de agas, mus- (08 yatrosliquenes sobre pe- ‘regosos suels libres de nie ve, También se ven matas en cojn de las dos tnicas fane- régamas (plantas con flores) | tanororapo La Antartida EL OCEANO AUSTRAL En contraste con la po- Breza de vida de la tierra aniaitica, lac aguas antarti cas son biolégicamente muy ricas Ei Océano Austral que rodea.la Antartida es un anillo -de 200 a 1,000 kilo- metros de ancho- de aguas ‘que permanentemente flu- yen hacia el este, en una gran corriente circumpolar impulsada por los predo- minantes vientos del oeste. Se conecta con los mas calides Oceanos Atlatico, Indico y Pacifico, y sus limi PECES DE HIELO Apenas el uno por ciento de las 20.000 especies de Paces del mundo se en- fener ol Oceano As Wal. ¥ de esas 200, unas 140 son costeras, y de anes somes, Peels sn, en sv mayo fa espeoes excusvas de Bregiin con adgpscores Tmeebdicas muy expect fas pera ven fron Bedidel helo: producen sustancls anicongoartes Ges permion subsetry | eBerachas un cuando so | tenoerara bjs ds i chs bajo coroy nusien si esta sube por encima de fesciico gros. Cost Yerel ssboroen Notone fae cvactezedo poy | les bacalaos antarticos (9¢- pa Notatent). Devs 84 especies locate, los | Somrendentes pertenecen | aia ane Chesichye, | Goios pecs ao nolo, gue fener sage ncaa po | que career de hemogob Tale pote que a color foe y que sive pare tarepcter el ongeno, Fela Corencia es posible porque a muy bas temp rabies loxgera ce dvel Ye ens futos en yor Gjato, yes vansporaco | feoanenteenel pase de | esos peces | tes una linea -o angosta fa- ja- donde la temperatura del agua (superficial) de- cas bruscamente algunos cgrados: la Convergencia Antartica, donce la tem- peratura pasa de 8 a 4 gra dos centigrados en verano yde Sa grado centigrado en inviemo (con latitud va- fiable, promediaca en fos 52 grados de lattud sun. Las aguas profundas de los ocednos-en su des- plazamiento hacia el sur Se enriquece con nutrien ies que provienen de la descomposicién de plan tas y animales marinos en las copas superiores y que Hueven 2 los niveles pro- fundos. Al aleanzar una zo nna conocida como Diver- gencia Antartica son im- pulsadas a la superticie or Corrientes de conve {én de origen complejo. A partir de esa posicion, par- ie del agua ingresa en une conlracorriente costera de direccién oeste impulsada por cosieros vientos de! este, pero también fluye al i, enfrigndose en contac 10 Con el continente helaco y hundkéndase para formar un agua del fondo (mear- 10), Laotta parte pasa a.con- ‘ormar el agua superficial antértiea, que fluye hacia 1 este pe'o también al nor- fe. Enfriada por el contacto con témpanos y campo de hielo marinoy diuica a me- dida que avanza el verano poor fusién del hielo, es bé- sicamente fria y poco sali- na, Al toparse en la Con vergencia Antartica con el ia Superficial subantati- ca se hunde debajo de ella convirtiéndose en el agua intermedia antartica. La diferencia entre las tempe- ‘atures de las aguas super ficiales antarica y subantér tica explica el brusco cam- bio notable en esa Conver- gencia. Este limite también impi- ce una frontera biol6 Lh sun y pequeti crstéeno deaspecio. insignificant pero vial pra todo el, ‘menteninenio de oasis salea fra para anlar oon c350| dd enfermadad. La Antartida CADENA ALIMENTICIA. DEL OCEANO AUSTRAL Ay RL BALLENA ‘ea, puesto que muchos or- 10 particularmente rico en. ganismos planoténicos de crustéceos, entre los que unlado dela Convergencia se desiacan los pequefios, no pueden sobrevivir en el copépodes y el krill, Esto otro y mueren al atravesar- ultimo es un crustéceo con la porque no soportan el aspecto de langostino, de. cambio ambiental 6 a 7 centimettos de dia Esas caracteristicas hi- metro, con cinco pares de drolégicas explican la alta patas remadoras y una productividad estival del fuerte cola que le per Océano Austral:elaltocon- _desplazarse, con lo que%:0, tenido de nuttientes del queda a merced de las co- agua profunda resurgida _trientes marinas. Su pobla- ‘como agua superficial an-cién se estima en unos tartica, combinado con la 600.000 billones de indivi- gran cantidad de horas de duos, que representan luz que existen en verano unas 650 millones de tone- en estas latitudes, asegu- _ladas (mas de lo que pesa Tan fa enorme produccién fartotalidad de ta-poblacién de fitoplancton en esa.es- humana del mundo). tacién. En algunos sitios, La biomasa dei zo0- esa produccién es compa- _planeton también crece ex- rablealade las aguas mas _plosivamente en verano, ricas del mundo -como las para estancarse durante el de la Corriente de Hum- invierno en que las espe- bold, en Peri (con fjacion cies que la integran sobre- de hasta 3,6 gramos de _viven gracias a adaptacio- ccarbono por metro cuadra- nes especiales a la vida do por dia, parametro de _ bajo el hielo marino. medicion que seemplea). _La abundancia de ese Las diatomeas son las zooplancton -incluidas las plantas dominantes en esa especies carnivoras como, sopa vegetal que alimenta _larvas de clerios qusanos aun zooplancton herbivo-medusas 0 aguas vivas- eoraRDO MARIN La trompudfoca cangrejre es ota consumidra de kil. leopard marino e un sient depredaor anti. Ta Se ce permite que éste mantenga importantes poblaciones de calamares, peces, aves y aun mamiferos marinos. El krill es inclusive el ai- mento principal de algu- nos petreles, de pingui- nos de barbijo, de vin- cha y ce ojo blanco, ce la cangrejera y de las lenas con barbas. Su canlided permite sustentar poblaciones de esos pin guinos, estimadas en un {otal entre 8 y 20 millones de indivicuos, y una pobla: cién de cangrejeras de tunas 15 millones (aunque se sugieren cantidades entre 8 y 40 millones). Las pablaciones de ba. llenas que explotaron ese recurso alimenticio fueron tales que hacia 1925 los balleneros capturaban 40,000 por afio, Hoy, co- mo consecuencia de la sobreaxplotacion, son es: casas, con excepcion de Ja ballena minke, mas nu- merosa, Calamares y peoes son las presas de jos alba- ‘ros, del pingiino empe- La Antartida DEFOCAS Y PINGUINOS rador,colasfocasce Wes: lye Rossy de les bs lena dentadae ain bios cachast En lacima dela pirémide iota sonia cel Oceano aus. Pagina ce ‘rato oncueriran 0 1eo- ido de edits pardo marino, cazador de qecemé, 10025 jovenes y pinguinos qvema, (pero tambien comenor Go cure aces y ce wil, yla orca, sett aay prodador do tos las o> fae poses e arate suicon: Seale” {0 para justitoar un boca fee” dory aun de las grandes Pyoscels). ——ballenas, a las que ataca , remayase en ‘ees, eee) LOS PRIMEROS ACTORES e toda la vida animal men- cionada, la Unica fauna visible pata el visitante de la region antartioa es aquella constitu da por sus vertebracos mayo- Tes: aves y mamiferos mati- hos, que lo asomirarén, El Océano Austral ha sido siempre la gran despensa para la mayoria de las ballenas ver daderas de todos los mares del Hemisferio Sur. Habitentes invernaies de aguas tropicales, subtropicales o templadas “donde crian- convergen en verano a sus aguas polares para aliborrarse de alimenta y Tecuperar sus eservas de gra sa, adelgazadas durante su stadia en las aguas menos ‘productivas. Pero sus caracle- risticas resoplidas, que salpi- ‘caban este mar por doquier a principio de siglo ~cuando ‘us poblaciones pueden haber incluido un millén do indivi EEE jones esca- sas. Solo el encuentio de la ' Minke o rorcual menor (que no suele superar los 10 me tros de largo ni las 10 tonela- das de peso) es frecuente. También pueden avistarse ballenas dentadas: principal orcas y delfines cru- bs agian ais onc Ui gto os faeas cone Bn Pogue ot hla de fs focednomadesy aeae es lcapo ce Noma plates ttn, Biequde scar nes de al En contaste foea de Weddell 2s sos lara, pemenesendo exea eliveor dls netomat Gedo aguas en esa cpa para aul pesca de Bal ool, Oe ayer tana fo-celtes maton 30 oman ipl sess ema ree wearer [OHIO OA bestest pawanaausmalomeniene 5,00 lenparde srorms cara con mia BS bls mencnsany cert “aero mats cicoso integrante del ; ee : El més clésico panorgua tio cnin sun ni pete usar. ap, animal dea region, sh : Dargo, es el de las grandes Pareja depts carers en el noun ave muy camin dl Océan esta Colbie dae ojo blanco -con devenas de miles de nidos regulermente expaciados-0 dal de barbjo. a El enorme pingiino em- Patrls blneas pperador (promedia los 30 ki- ates, ; los frente @ unos 6 Klos de los she 24 cdemés) constituye la mas ex 5 trema adaptacion animal Sire ae é si : ambiente antérico: ela due lita. 4 i fante la larga noche invernal mines con so : en el interior del campo de Dance a BNE ticle marino, en proximidad de la costa continental o de las plaiaformes glacires, sin 4 Lapsloma ance nada ido y sosteniendo a su hue tiene depos: vo o pichén sobre sus pies stiosu soportanda por unos nueve blanco puma, meses el extremo frioy las ta quisimas caminatas al mat ‘nparentada para almentarse, cuando co on gets y {en los largos turnos de incu: cris. dia bac ei e # eb tag lesea polar es un de ls dos especies locales de sts gave ards, netrlagasypredacoras de uers ypchanos de ates zves on olvrara, También carofero yoportunsa capa de maar tas aves enorme patel igant: au on su nico pckén. TE Si bien desde los primeros tempos de a vigencia del Tra- tado Antético ~suseripto por las naciones con intereses en la Antértida, en 1959- se to- maton algunas medics para la proteccién de su ambiente, recién el 30 de abri de 1991 se dio un paso significatvo para lograr ese objetivo. Los paises miembros del Tratado acorda- ron en esa acasién un Proto- ‘oo sobre Proteccién del Me- dio Ambiente que designe ala Anita “reserva natural” y establece que esa region esta a dedicada “a la paz y a la Ciencia”. Este compromisa in- ‘luye considerables progre- 08 en as medias acordadas para la protecciin de a flora y ia fauna y para evita la conta- rminaci6n marina, en los pro- cedimientos exigidos para evatuar et impacto ambiental de las actividades humanas y para realizar inspecciones co: lectivas. Ademds se crea un comité espectico para hacer el seguimiento de su aplica- ciién y asesorar a los gobier- nos, Pero esencialmente prohi, be toda actividad minera esa regiOn.que, par lo nocive: ‘que podria resulta, se habia ‘convertido en la mayor ame- naza para su ambiente, Sibien la Antartida sultié cierto impacto humano, es la tunica parte del mundo que nunca fue habilada en forma peimanents por el hombre, y como tal esté todavia libre de la devastacion causada en e! resto del mundo. Se esta por loa tiempo, todavia, de ase urar la perduracion de esta excepcional parte de planeta. sta pullicacion sera distibuda por la Agrupasion de Davos el interior S Ay no puedo Ser vandda pr separada mi aprecucia total ri pavialente sin autorzacion eepresa de 19s edltores. COPYRIGHT BY EDITORIAL ATLANTIDA S. A. BUENOS AIRES, ARGENTINA. Esta eoleeciOn cuenta con 8! auspicio de Fundacion Vida Silvestre Argentina, asociaéa al Fondo Muadial para ta Naturaleza (WW-C) duds hecho et denbsita que previene Ia ley 41.725, Esta eaildn Se termind de imprimir en juliode 1996, eh los Tallaes Graficos de Eatoral atintita S.A, Buenos Aires, Argentina