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James Hilton

Adis Mr. Chips!

El escritor ingls James Hilton naci en 1900 en Lancashire, Inglaterra, y falleci en California,
Estados Unidos, en 1954. A pesar de ser un escritor que no figura en las grandes historias de la
literatura, posee miles de admiradores juveniles en todas partes del mundo, que se sienten
fascinados por sus libros de aventuras. Entre ellos, el ms conocido es Horizontes perdidos (1933),
donde se narra la historia de un antiguo monasterio budista, habitado por una reducida
comunidad de lamas que intenta conservar los tesoros de la civilizacin, amenazados por la
violencia de una poca en que el ser humano, al regocijarse con la tcnica del homicidio,
derramar una rabia tan ardiente sobre el mundo que toda cosa preciosa estar en peligro.
Pero su obra ms popular es Adis Mr. Chips! (llevada al cine en varias ocasiones), el relato sobre
un modesto profesor en una escuela provinciana de Brookfield, que ve pasar generaciones enteras
de alumnos y que vive una vida basada en los recuerdos y en las tradiciones escolares. La sencillez
de la novela, as como lo conmovedor de su argumento, la han convertido en un pequeo clsico
del siglo XX. James Hilton fue hijo de un maestro de escuela y es posible que la novela tenga ribetes
autobiogrficos.
Ttulo original: Goodbye, Mr. Chips!
James Hilton, 1934
Traduccin: Juan Sergio Cruz
Editor digital: Hechadelluvia

Cuando se va entrando en aos (no con fallas de salud, naturalmente), suele sentirse una gran
somnolencia y las horas pasan como ganados movindose perezosamente a travs de paisajes
lejanos. As transcurran las tardes de otoo de Chips, cuando se iban acortando los das, hasta que
oscureca y haba que dar la luz antes de la comida. Chips, como los antiguos capitanes de mar,
anclados en sus retiros mediterrneos, segua midiendo el tiempo por los signos de antao, lo que
poda hacer muy fcilmente, ya que viva en casa de la seora Wickett, frente al colegio de
Brookfield, el barco en que haba navegado tantos aos. Haca ya diez que Mr. Chips se hospedaba
en Casa de la seora Wickett, desde que haba dejado su magisterio; y ambos preferan la hora de
Brookfield a la de Greenwich para regir sus das. La voz temblorosa, pero de elevado diapasn de
Mr. Chips, esa voz que an conservaba el brillante prestigio de una alegra interior, se dejaba or,
despus de una cabeceada:
Querra usted traerme una taza de t, antes de dormir, Mrs. Wickett?
Cuando se va envejeciendo, no hay mayor placer que sentarse junto al fuego, saborear
tranquilamente su taza de t y escuchar la campana del colegio, llena de evocaciones, llamando a
los nios a la comida, a recogerse luego a los dormitorios, al silencio y a apagar las luces. Chips, por
la fuerza de la costumbre, segua este mismo ritmo. Al sonar la ltima campanada, daba cuerda a
su gran reloj de pared, colocaba la cortina metlica ante la estufa, extingua el gas y se iba al lecho
con una novela policial. Pocas veces alcanzaba a leer ms de una pgina. Pronto llegaba el sueo de
puntillas, suavemente, ms bien como una mstica intensificacin de las percepciones que como el
paso al mundo de las sombras. Sus das y sus noches estaban colmados de sueos.
Sin ninguna enfermedad iba entrando en los aos: seguramente, como deca el doctor Merivale,
su salud era normal.
Mi querido amigo, est usted en mejores condiciones que yo le aseguraba, mientras beban
juntos una copa de jerez, durante sus visitas nocturnas. Usted ha pasado ya la edad en que
sobrevienen las grandes enfermedades; es usted uno de los pocos hombres afortunados que habrn
de morir de muerte natural. Y esto, si es que llega a morir. Es usted el viejo muchacho ms notable
que he conocido.
Pero cuando Chips se resfriaba o soplaba el fuerte viento del este sobre las tierras pantanosas,
Merivale llevaba a Mrs. Wickett a la galera y le susurraba al odo:
Cudelo,yasabeusted,supechopresiona el corazn. Realmente no es que tenga nada malo:
es la accin de los aos, a la larga, la ms fatal de las enfermedades.
La accin de los aos! Y s que eran muchos. Nacido en 1848, haba visto en su infancia la Gran
Exposicin, y no existan muchos que hubieran podido jactarse de ello. Chips recordaba tambin el
colegio de Brookfield en los tiempos del rector Wetherby. Era un fenmeno de recuerdos Mr. Chips.
Haba llegado al colegio el ao 1870, fecha fcil de recordar por la guerra franco-prusiana. Habase
venido a Brookfield despus de soportar un ao en Melbury, muy a disgusto, ya que hubo de pasar
all grandes molestias. Pero Brookfield s que le agrad, casi desde el comienzo. Recordaba
claramente el da de la entrevista preliminar, un bello medioda de junio. El aire lleno de aromas y
el plck-plock del cricket en la cancha. Brookfield jugaba contra Barnhurst y un mofletudo muchachito
del Barnhurst enteraba los cien puntos. Wetherby era muy paternal y corts. Deba estar ya algo
enfermo, pues muri en las vacaciones de verano, antes de que Chips empezara su primer curso.
Pero ambos se conocieron y hablaron varias veces.
Sentado junto al fuego en su retiro, en casa de la seora Wickett, pensaba a menudo Mr. Chips
que l era el nico ser viviente que guardaba un recuerdo fiel del viejo Wetherby De modo
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vvido se reflejaba como un cuadro en su mente aquel da de verano en que el sol iluminaba con sus
rayos el polvo del estudio de Wetherby.
Es usted muy joven, Mr. Chips, y Brookfield es una antigua fundacin. La juventud y la vejez
suelen realizar felices combinaciones. Entregue su entusiasmo a Brookfield y ms de algo recibir
en compensacin. Y no permita que los nios se jueguen demasiado con usted. Me parece que la
disciplina no es el fuerte de Melbury, no es as?
Bueno,quiz{sno,seor.
No importa. Es usted muy joven todava; todo es cuestin de experiencia. Tiene usted aqu
otra oportunidad. Tome una actitud firme desde el principio: ese es el secreto.
Tal vez era as. Recordaba la terrible prueba de tomar a su cargo la sala de estudio, medio siglo
atrs, en una tarde de septiembre. El Gran Hall, lleno de pequeos brbaros impacientes por
abalanzarse sobre l como su presa legtima.
Su juventud, su aspecto lozano, su alto cuello y sus patillas moda singular de aquella poca,
a merced de esos quinientos desalmados para quienes provocar y divertirse a costillas de los
nuevos maestros constitua un arte refinado, un deporte excitante y algo as como una tradicin.
Muy cumplidos y corteses por separado, reunidos resultaban una comunidad implacable y temible.
El regocijado murmullo cuando tom colocacin frente a su escritorio en la elevada tarima, la
frialdad que aparent para disimular su turbacin, el tictac del alto reloj a su espalda y el olor a
tinta y barniz fresco; recordaba cmo los ltimos rayos del crepsculo se filtraban a travs de los
cristales empavonados. Alguien dej caer con fuerza la cubierta de su pupitre. Rpidamente hubo
de cogerlos de sorpresa; necesitaba demostrarles que no admitira semejantes tonteras.
A ver! Usted, el de la quinta columna, el del cabello rojo, cmo se llama?
Colley, seor.
Bien, Colley, tiene usted cien lneas.
Ningn incidente despus de eso. Haba ganado su primer round.
Y aos ms tarde, cuando Colley era alcalde de la ciudad de Londres, baronet y varias cosas ms,
envi a su hijo tambin colorn a Brookfield, y Chips pudo decirle:
Colley, su padre fue el primer alumno que yo castigu cuando llegu aqu, hace veinticinco
aos. l lo mereci y tambin usted lo merece ahora.
Todos los nios se rieron y tambin el viejo Colley, cuando su hijo le refiri el episodio en su
carta del domingo siguiente.
Pasaron muchos aos, muchos aos despus de esto, y se present la ocasin de repetir la broma.
Llegaba al colegio otro Colley, hijo del Colley que era hijo del primer Colley Y Chips pudo
decirle, marcando sus palabras con ese hum, hum! que haba llegado a convenirse en un hbito
para l:
Colley, es usted, hum, hum!, un esplndido ejemplo de tradicin familiar. Recuerdo que su
abuelo no quiso entender nunca el ablativo absoluto. Un muchacho muy porfiado su abuelo. Y su
padre tambin, hum! l acostumbraba sentarse en aquel escritorio, cerca de la pared. Tampoco era
mucho mejor. Pero creo, mi querido Colley, que es usted, hum!, el ms tonto del lote!
Grandes carcajadas. Creciendo en los aos, se permita libertades y bromas que, en cierto sentido,
resultaban melanclicas. Y mientras pasaba las veladas junto al fuego, cuando afuera las
tempestades de otoo batan la colina, las ondas de alegra y de tristeza se reflejaban en su
semblante hasta que brotaban las lgrimas. Cuando la seora Wickett llegaba con su taza de t, no
saba si el anciano haba estado riendo o llorando. Tampoco lo saba Mr. Chips.

Al otro lado del camino, tras un bosquecillo de olmos, se alza el colegio de Brookfield, cubiertos
los muros de enredaderas enrojecidas por el otoo. Un grupo de edificios estilo siglo dieciocho,
dispuestos en cuadriltero, rodeado por canchas de deporte. Ms all la villa universitaria y la
campia abierta. Brookfield es una antigua fundacin. Data desde la reina Isabel, y con un poco
ms de suerte se habra hecho tan famoso como Harrow. Pero ha llevado una vida desigual. Ha
languidecido en algunas pocas, y en otras se ha encumbrado a la celebridad. En el reinado del
primer Jorge, cuando soplaban vientos favorables, se alzaron los principales pabellones y se
restaur lo antiguo. Desde las guerras napolenicas hasta la reina Victoria, el colegio volvi a
decaer en reputacin y matrcula. Wetherby, en 1840, levant su prestigio, pero no lleg a ser un
colegio de primera lnea. Fue un buen colegio de segunda fila. Muchas familias notables mandaban
all a sus hijos. Salieron de sus clases hombres ilustres, de los que empujan la historia de un pueblo.
Jueces, magistrados, parlamentarios, administradores de las colonias, obispos y lores. Sin embargo,
su gran produccin era de comerciantes, manufactureros, profesionales, con una subida cuota de
hidalgos campesinos y sacerdotes. Era de esa clase de colegios que la gente que se estima declara
haber odo mencionar alguna vez. Pero si no hubiera sido un colegio de esta ndole, Mr. Chips no
habra llegado all. Pues Mr. Chips, en el plano social y acadmico, era tan respetable, pero no ms
brillante que el colegio mismo. Se haba demorado un poco en advertir esta semejanza. No porque
fuera presuntuoso y vano, sino que a los veinte aos era tan ambicioso como la mayora de los
jvenes. Su sueo fue llegar a rector o decano de un colegio de primera categora. Lentamente,
despus de algunos ensayos frustrados, se convenci de la limitacin de sus posibilidades. No se
haba graduado en forma sobresaliente, y su disciplina, que mejoraba en muchos aspectos con el
tiempo, no era pareja en todos los ramos. Careca de recursos propios y de relaciones familiares
importantes. Hacia el ao 1880, despus de enterar diez aos en Brookfield, se empez a dar cuenta
de que no era fcil mejorar de suerte mudando de ubicacin, pero por esa poca se fue hallando
cada vez ms a gusto donde estaba. A los cuarenta aos de edad, haba echado races all y se senta
muy feliz en ese medio. A los cincuenta era el decano del profesorado. A los sesenta aos era la
personificacin del colegio, el husped de honor en todas las reuniones de los ex alumnos, el juez
supremo en todo lo relativo a la historia y las tradiciones del establecimiento. Y en 1913, cuando
enter los sesenta y cinco, se retir, recibi un buen cheque, una asignacin anual, un gran reloj de
pared y un hermoso escritorio, y se fue a vivir al otro lado del camino, en casa de la seora Wickett,
ex gobernante de Brookfield. Una carrera honorable, decentemente terminada. Tres hurras por
Mr. Chips!, gritaron todos en la alegre comida de despedida. Tres hurras por el viejo Chips. Pero
no estaba todo concluido. Faltaba un eplogo inesperado, una nueva representacin ante una
audiencia trgica.

La pieza que arrend Chips, en casa de la seora Wickett, era muy confortable y asoleada. La
casa era de mal gusto y presuntuosa, pero eso no le importaba; le convena, y eso era lo esencial.
Cuando el tiempo estaba bueno, le gustaba cruzar el camino e irse a los campos de deportes, a
presenciar las partidas de los muchachos. Le gustaba charlar y bromear un poco con los nios,
cuando se descubran a su paso. Quera saber los nombres de todos los nuevos alumnos y tenerlos
a tomar t en su compaa, durante su primer curso. Encargaba siempre tortas, queques o sorbete
helado al pueblo vecino, para servir a sus pequeos visitantes. Sus huspedes se rean al verlo
preparar un t de uso particular, mezcla de varias clases. Trataba a los nios con mucha solicitud, y
luego de conversar con ellos una hora larga, cuando sonaba la campana de las cinco, que les
llamaba a los estudios vespertinos, se alzaba y deca muy cordialmente: Muy bien, hum!, mi
amiguito. He tenido un gran placer, hum!, en su compaa. Siento que no pueda usted permanecer
m{stiempoYlessonreayestrechabasusmanosen el porche, mirndolos correr por el camino
del colegio, mientras hacan sus comentarios: Admirable viejo, Chips, nos invita a un agradable t
de vez en vez y uno sabe cuando l quiere despedirnos.
Chips, por su parte, haca sus comentarios a la seora Wickett, que vena a retirar los despojos de
la colacin.
Pas un rato muy agradable, seora Wickett. El pequeo Branksome, hum!, me cont que su
to es el mayor Collingwood, el que tuvimos aqu, hum!, hace algunos aos. Recuerdo a
Collingwood muy bien. Una vez lo castigu, hum!, por subirse al techo del gimnasio para sacar
una pelota de la canal. Pudo haberse quebrado, hum!, el cuello, el locuelo. Se acuerda usted de l,
seora Wickett? Debe haber sido en su tiempo.
La seora Wickett, antes de ahorrar su capitalito, haba estado a cargo de la ropera en el colegio.
Lo recuerdo muy bien, seor. Era muy travieso, pero jams me faltaba el respeto. No haca
dao a nadie con sus travesuras, como todos los muchachos alegres y espontneos. No fue l
quien se sac una medalla?
S. Y de primera clase, en su curso.
Desea usted algo ms, Mr. Chips?
Nadam{s,hastalahoradelacomida.CollingwoodfuemuertoenEgipto,segncreo
Una vida plcida y agradable la que llevaba Chips en casa de la antigua gobernante. Su
jubilacin era suficiente para sus gastos. Tena para sus necesidades y economizaba un poco. Su
pieza estaba dispuesta con gusto y sencillez. Algunos estantes con libros. tiles de deportes.
Algunos cuadros y muchos retratos de nios y ex alumnos que la vida haba dispersado en todos
los oficios y rincones del mundo. Haba all muchos marinos, militares, comerciantes y funcionarios.
As las paredes de la estancia del viejo maestro se iban llenando de recuerdos y trofeos que sus
discpulos le enviaban de pases lejanos. Grandes y cmodos sillones. Vistas de la Acrpolis y el
Foro. Casi todo lo haba trado de su pieza de profesor en el colegio. Los libros eran en su mayor
parte clsicos. Los clsicos eran su devocin. Tambin haba bastante de historia. Haba tambin un
estante lleno de novelas policiales. Le regocijaba esta lectura fcil. Algunas veces coga a Virgilio o
Jenofonte y los hojeaba un momento, pero luego estaba de vuelta con Nick Carter o Sherlock
Holmes. A pesar de sus largos aos de enseanza, no era erudito en los clsicos griegos y latinos.
Miraba el griego y latn como lenguas muertas, de las que un gentlemen debe saber algunas citas
eficaces y oportunas, para coronar sus argumentos, ms que como lenguas vivas que fueron usadas
un da por los pueblos. Gustaba mucho de esos editoriales del Times, que incluyen citas usuales
en latn.
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Y as pasaban los das serenos y fciles de Mr. Chips, con sus honestos placeres de la
conversacin, la lectura y los recuerdos. Un buen viejo, blanca la cabellera, un tanto raleada, vivo y
activo para sus aos, muy aficionado al t, carioso con sus visitantes, ocupado siempre de reunir
datos para las memorias anuales del colegio, escribiendo sus cartas en rasgos claros, aunque
inseguros. Reciba a la hora del t a los nuevos maestros y a los alumnos recin llegados. Ese
invierno haban llegado dos profesores jvenes, que fueron pronto invitados a tomar el t con Mr.
Chips. Los trat con su cordialidad ms exquisita, pues saba por experiencia propia la dificultad
de ambientarse en un colegio por primera vez. Para los chicos que abandonaban recin sus hogares,
Chips era an ms deferente, tratando de dar en su departamento a esos infantes una sensacin de
hogar. Todo un carcter, un tipo curioso comentaban sus visitantes a la salida. Tanto trabajo
que se da para mezclar sus diferentes clases de t! Un soltern original.
ste era un profundo error. Chips no era un soltern. Haba sido casado. Pero enviud muy
pronto, y ya nadie en Brookfield se acordaba de su esposa.

Entre las nubes del aroma del t, junto al fuego amable de la estufa, circulaban por la memoria
de Mr. Chips bandadas de recuerdos de los viejos tiempos. La primavera de 1896. Tena entonces
48 aos. Edad en que las costumbres principian a convertirse en hbitos permanentes. Haba sido
nombrado profesor jefe de curso, con lo cual su situacin en el colegio era envidiable. En las
vacaciones de verano fue con su colega Rowden al Pas de los Lagos. Recorrieron la comarca y
treparon a las montaas durante una semana. Luego Rowden se ausent por un llamado de su
familia. Chips se qued en Wasdale, alojado en una pequea finca.
Un da, subiendo el Gran Gable, vio que una nia agitaba un pauelo desde el borde de un
picacho. Temiendo que estuviera en peligro, se apur en subir, con tan mala suerte, que resbal y
se disloc un tobillo. Y result que la nia no corra apuro alguno, sino que estaba haciendo seas
con el pauelo a un compaero de excursin, retardado ms abajo. Ella era una experta alpinista,
mejor que Chips, que no lo haca mal. Chips pas a ser la vctima atendida por la dama. En ninguno
de estos dos papeles, como auxiliador o auxiliado por una mujer, se senta bien Mr. Chips. Le
preocupaban poco las mujeres. Y la mujer moderna, que pasaba a ser uno de los temas favoritos de
ese fin de siglo, no le despertaba simpata. Ms bien le causaba horror. Era un hombre tranquilo,
convencional, enemigo de las perturbaciones. Desde su retiro de Brookfield, miraba el mundo
profano, lleno de vanas y desagradables preocupaciones. Un tal Bernard Shaw daba a conocerlas
ms absurdas y peligrosas opiniones. Ibsen presentaba al teatro obras perturbadoras, que iban
contra las costumbres y creencias habituales. Las mujeres andaban en bicicleta lo mismo que los
hombres. Chips miraba con disgusto todas estas novedades y libertades. Tena un vago concepto
de que la mujer debe ser delicada, tmida y discreta, y que los caballeros deben tratarlas en forma
cumplida y caballerosa. No haba esperado encontrar una mujer en la cumbre del Gran Gable. Pero
ya que haba una y pareca requerir una ayuda varonil, resultaba an ms penosa esa inversin de
los papeles; ella y su amigo hubieron de ayudarlo. Porque Chips apenas poda andar y resultaba
muy difcil conducirlo en descenso sobre el rastro hacia Wasdale.
La joven se llamaba Catalina Bridges y tena veinticinco aos. Poda ser hija de Mr. Chips. Tena
ojos azules y chispeantes, rosadas mejillas y hermosa cabellera color paja. Estaba hospedada
tambin en una finca, en compaa de una amiga. Considerndose responsable del accidente de Mr.
Chips, iba en su bicicleta a hacer frecuentes visitas al hombre maduro y serio que reposaba en su
lecho, en una pieza con vista al lago.
As fue como ella se ocup de el por primera vez. Y l, al verla en su bicicleta por la orilla del
lago, yendo a visitar sin miedo alguno a un hombre solo, en el hall donde pasaba sus das de
postracin, se daba cuenta vagamente de que sobrevena otra poca. Su postracin lo dejaba a
merced de su visitante, y luego se fue acostumbrando a estas visitas de la muchacha moderna. Era
una institutriz que disfrutaba de vacaciones. Lea y admiraba a Ibsen; crea que las mujeres deben
ser admitidas en las universidades. Pensaba tambin que deban tener voto. En poltica, era radical,
con tendencia a las doctrinas de Bernard Shaw y William Morris. En esas visitas, expuso a Chips
todas sus ideas. Y ste no se acord de contradecirla, pues la miraba como una nia aturdida y
simptica, y l mismo no se haba ocupado de ordenar sus argumentos sobre estos asuntos de
ltima hora. Cuando Chips estuvo mejor, principiaron a hacer breves recorridos por el sendero que
guiaba a una capilla vecina. Haba all un banco, bajo unos viejos olmos, donde Chips se sentaba a
reposar su pie, mientras la nia hablaba con entusiasmo, para despertar su inclinacin a las
innovaciones. No se poda desconocer que era hermosa, y el hombre maduro admiraba en ella su
frescura juvenil, su entusiasmo vital, su fe en un futuro mejor, ms que la solidez de sus razones.
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Nunca haba conocido una mujer semejante. Siempre haba credo que la mujer moderna,
curioso engendro fin de siglo, le iba a repeler. Y all estaba esa mujer moderna, que se alejaba en su
bicicleta por la orilla del lago, mientras l segua atento su gil silueta y pensaba si volvera al da
siguiente. Ella tampoco haba encontrado a un hombre como l. Haba pensado siempre que los
hombres maduros, que leen el Times y se oponen a las innovaciones, eran rgidos y antipticos.
Sin embargo, Mr. Chips despertaba su inters sobre los muchachos presuntuosos de su generacin.
Le gust al principio, por la firmeza de sus convicciones, por sus modales afables y tranquilos,
porque sus opiniones eran anacrnicas databan de veinte o treinta aos atrs, de una poca
formalyabsurda,peroestabanllenasdesinceridadyhonradez.Ytambinporquesusojoseran
cafs, y sonriendo pareca encantador.
Por cierto que lo llamar tambin Chips dijo ella, cuando supo que as se llamaba en el
colegio, en confianza.
Antes de una semana, estaban ambos perdidamente enamorados. Antes que Chips dejara su
bastn de invlido, se consideraban novios. Y se casaron en Londres, una semana antes del curso
de otoo.

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En su lenta y serena ancianidad, recordando Mr. Chips en su habitacin de la casa de la seora


Wickett aquellos das de su idilio, tan llenos de acontecimientos, poca en que se haba
intensificado tanto su vida emocional y afectiva, no acertaba a cul de sus tobillos le deba tan
sealado servicio. As se evadan de su memoria los detalles de aquel episodio trivial, que haba
tenido tan importantes consecuencias en su vida. No recordaba con que pie haba entrado al
paraso de su amor, pero todo lo dems estaba presente en su memoria, con nitidez meridiana. Vea
el nevado y deslumbrante cono del Gable, los profundos abismos de verdura que lo circundaban.
Volva a respirar el olor de la tierra mojada y segua la cinta del sendero que trepaba a la cumbre de
Sty. Todo se haba grabado con nitidez perfecta. El escenario y los hechos de aquellos das
henchidos de ventura. Los atardeceres junto al lago, los panoramas de nieve, agua y vegetal. Su
fresca voz y sus alegres risas, despertando los ecos del paisaje inmvil y transparente. Ella haba
sido siempre muy risuea y alegre.
Ambos haban planeado su futuro con impaciencia y ansiedad. Ella, dichosa. l, feliz, pero no
poco desorientado. Sin duda, seran bien recibidos en Brookfield. Otros profesores eran casados. Y
a ella le gustaban mucho los nios y vivira feliz entre ellos.
Oh, mi buen Chips, me siento tan feliz de que seas profesor! Tema que fueras un comerciante,
un dentista, un tenedor de libros o un tejedor de algodn de Manchester. Esto tema en nuestro
primer encuentro. El oficio de profesor es tan diferente, tanto ms importante, no es as? Ayudar a
formar a los que estn creciendo y que van a generar la sociedad de maana.
Chips dijo que l no haba tomado sus funciones con tanta seriedad. Haca las cosas lo mejor que
poda, y eso era todo.
Es verdad, Chips, y te amo tambin, porque dices cosas sencillas y buena como sas.
Una maana se haba sentido empujado a despreciar su vida y todo lo que le rodeaba.
Recordaba este pasaje con la misma cristalina nitidez. Le haba contado que sus notas de estudiante
no haban sido sobresalientes, de su dificultad para adaptarse a la disciplina escolar, de las escasas
esperanzas de mejorar de situacin y de su ineptitud para colmar las expectativas de una joven
ambiciosa. Y ella haba soltado la risa por toda respuesta.
Ella haba perdido a sus padres y el matrimonio se efectu en la casa de una ta, en Ealing. La
noche antes de la boda, cuando Chips regres a su hotel, ella habl con cmica gravedad:
sta ltima despedida de solteros es una ocasin solemne para nosotros. Me siento un poco
como un nuevo alumno que va a empezar su curso contigo. No s si en adelante debo tratarte de
seor, o de Mr. Chips, como lo hacen los alumnos en la clase.
Mr. Chips contest ste.
Buenas noches, entonces, Mr. Chips. Buenas noches, Mr. Chips!
Y mientras el profesor se alejaba en un mnibus, mirando el pavimento pulido por la lluvia, y los
chiquillos gritaban los diarios con las ltimas novedades, la argentina despedida de la muchacha
segua resonando en sus odos: Buenas noches, Mr. Chips!.

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Haba seguido despus un perodo tan dichoso, que Mr. Chips, recordndolo muchos aos
despus, crea difcil que hubiera existido, o pudiera existir en el futuro para alguien. Su
matrimonio fue un xito completo. Catalina conquist a Brookfield, como haba conquistado a
Chips. Se hizo muy popular y querida entre profesores y alumnos. Aun las esposas de los maestros,
algo celosas al principio de una joven tan hermosa, no pudieron resistir a sus encantos.
Pero lo ms notable fue el cambio que Catalina oper en Chips. Hasta su matrimonio, ste haba
sido un hombre algo distanciado y solitario, considerado y respetado en general en Brookfield,
pero no de la pasta que hace las grandes simpatas y las grandes popularidades. Haba estado en
Brookfield cerca de un cuarto de siglo, lo suficiente para acreditarse como trabajador sufrido y
hombre honesto. Pero ese tiempo bastaba para que le asignaran ya una condicin y una capacidad
determinadas. Haba principiado a cristalizar en l el tipo del viejo pedagogo, en quien la funcin
educadora se mecaniza y deshumaniza, y que es una de las peores creaciones de la enseanza. La
repeticin constante de las mismas lecciones haba concluido por canalizar su mente en cierto
sentido, y todo lo dems de la vida pasaba por all sin mayor huella. Trabajaba bien, era celoso y
consciente de su deber, era un elemento en que se poda confiar. Era til y eficaz en su puesto, pero
no una fuerza inspiradora.
Y entonces lleg la joven esposa que nadie esperaba, y menos Mr. Chips. Hizo de l un hombre
nuevo, a juicio de todos. Sin embargo, mucho de lo que sala a luz al golpe de la varilla mgica del
hada estaba postergado y aprisionado en su interior. Era una liberacin de sentimientos y
capacidades aletargados por la vida rutinaria del clibe. Brillaron ms sus ojos. Su mente, que
estaba bien equipada, principi a moverse con soltura y gracia. Lo que siempre haba tenido, un
sentido del humor, floreci con una riqueza y espontaneidad que los aos fueron despus
sazonando. Sinti ms seguridad y confianza en s mismo. Su disciplina se hizo ms elstica y firme.
Fue ms popular en el colegio. Al llegar a Brookfield, haba anhelado ser querido, honrado y
obedecido. Se le obedeca. Los honores no le faltaron. Pero el cario de los nios slo lleg ahora, el
cario espontneo de los nios por un hombre bondadoso, sin debilidad, que los comprenda
sentimentalmente y que ligaba a la de ellos su propia dicha. Principi a hacer bromas y decir
chistes, de esos que los nios aman; ocurrencias y relatos que hacen rer y dejan algo en la memoria.
Haba una salida que no fallaba nunca. Cuando explicaba en historia romana la Ley Canuleya, que
permiti el matrimonio de los patricios con las plebeyas, Chips sola agregar: As, cuando la
seorita Plebeya quera casarse con el seor Patricio, y ste le responda que senta mucho no poder
hacerlo, aqulla le contestaba con propiedad: No, seor, usted miente. Usted "puede" hacerlo.
Risas de los nios.
Y Catalina ampli sus opiniones y su horizonte, dndole una visin que llegaba mucho ms all
de las torres y bosques de Brookfield. Principi a considerar a su pas como una entidad ms vasta
y noble, como un gran ro, del cual el arroyo de Brookfield era solo un afluente. Ella era ms
inteligente que l, y no poda superar sus argumentos, aun cuando no estuviera de acuerdo con
ellos. Sigui siendo un conservador en poltica, a pesar de toda la propaganda radical socialista de
su mujer. Pero, aun cuando no aceptara muchas cosas, las asimilaba. El idealismo juvenil de su
mujer actu sobre su madurez, produciendo una amalgama dctil y sabia.
Algunas veces ella logr persuadirlo y convencerlo. El colegio fue encargado de una misin
social en el este de Londres: el barrio popular. Los nios y sus padres contribuyeron
generosamente con su dinero, pero raras veces con su contacto personal. Catalina sugiri la
necesidad de invitar a uno de los teams de los hijos de los trabajadores del este a Brookfield a jugar
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unas partidas con los del establecimiento. La idea era tan revolucionaria, tan contraria a las
tradiciones del colegio, que fue recibida con frialdad glacial. Slo Catalina poda tener voluntad
suficiente para insistir. Mezclar un lote de muchachos pobres con los hijos de la gente acomodada,
y todava en las canchas de deporte, que son el campo de las tradiciones y las reglas de la nobleza,
era un absurdo que ms vala no mencionar. Todo el personal se manifest contrario en un bloque.
Y los alumnos seguramente habran resuelto lo mismo al ser consultados. Todos pensaban que los
muchachos del suburbio londinense eran unos desastrados y se sentiran muy mal en ese otro
ambiente. Habra en el juego incidentes molestos y todos se hallaran incmodos. Pero Catalina
insisti.
Todos estn equivocados, Chips. Yo miro hacia adelante, ustedes miran hacia el pasado.
Inglaterra no va a estar dividida siempre en categoras y clases sociales. Y esos nios del suburbio
de Londres tienen tanta importancia para el pas como los de Brookfield. Y debemos recibirlos aqu,
como si fueran los jvenes de Eton o Cambridge. No podemos calmar nuestras conciencias
dndoles un cheque por algunas guineas y mantenerlos a la distancia. Adems, toda esa gente est
orgullosa de Brookfield, como lo estn ustedes. Aos ms tarde, algunos de esos nios vendrn a
estudiar aqu. Por qu no? Estamos en 1897, no en 1876, cuando t estudiabas en Cambridge. Tus
convicciones son de esa poca. Muchas de ellas son honradas y nobles, y subsisten intactas; pero
algunas, algunas, Chips, necesitan ser modificadas.
Con gran sorpresa de Catalina, Chips se dej convencer y pas a ser un ardiente abogado del
proyecto. Y el cambio de frente fue tan inesperado, que cogi de improviso a todos y se transigi
con la peligrosa experiencia. Los nios de Londres llegaron a Brookfield un sbado en la tarde,
jugaron al ftbol y al golf con los teams del colegio. Fueron honorablemente derrotados y luego se
sirvieron un lunch con alumnos y profesores. Fueron atendidos por el rector y visitaron todo el
colegio. Chips los despidi en la estacin en la noche. Todo haba pasado en forma caballerosa y
correcta, y los visitantes se llevaron tan buena impresin como la dejada a su paso. Se llevaron
tambin el recuerdo de una mujer encantadora, que los haba atendido y mimado con cario.
Algunos aos despus, durante la Gran Guerra, un oficial acantonado en las vecindades de
Brookfield visit a Chips y dijo que haba sido uno de los muchachos de aquella partida. Chips lo
invit a su t mezclado y conversaron largamente. Al despedirse, el joven pregunt por la seora,
diciendo que la recordaba muy bien.
La recuerda usted? pregunt ansiosamente Chips. Se acuerda usted de ella todava?
Naturalmente. Y creo que la recuerdan todos los que vinimos entonces.
Ya nadie la recuerda aqu dijo Chips. Los nios vienen y se van pronto. Los profesores
tampoco duran largos aos. El ao pasado se fue el viejo Gribble, jefe del repostero, hum!, el
ltimo que haba conocido a mi mujer. Ya nadie la ha conocido en Brookfield. Ella muri al ao
siguiente de vuestra visita. En 1898.
Me da verdadera pena or esto, Mr. Chips. Muchos de mis compaeros de entonces la
recuerdan lo mismo que yo, aunque la vimos slo esa tarde. La recordamos perfectamente.
Me alegromuchodesaberloFueunatardemuyfelizparatodos.Ymuybuenaspartidas,
tambin
Uno de los das mejores de mi vida Cunto mejor que estuviramos en esos tiempos y no en
estos! Maana parto para Francia con mi regimiento.
Poco despus, Chips supo que haba cado en el Marne.

13

Catalina era un parntesis de luz y de emociones en sus recuerdos. A la oracin, cuando la


campana del colegio llamaba a los nios a recogerse, la penumbra y la intimidad de la chimenea
traan el enjambre de sus tiernas memorias. Catalina discurriendo por los corredores de la casa,
riendo a sus espaldas de los patos de los cuadernos que l correga, ensayando el chelo para los
conciertos del colegio. Su brazo albo ondulaba como un cuello de cisne sobre la caja oscura del
instrumento. Haba sido una excelente msica. Y la recordaba con su traje de gala para las grandes
fiestas del colegio, en el garden-party que segua a la distribucin de premios, dndole pequeos
consejos en los asuntos de la vida diaria. Consejos que no siempre segua, pero que dejaban su
saludable influencia.
Querido Chips, yo los habra dejado ir, en tu caso. No era una falta grave.
Mucho me gustara dejarlos ir a jugar. Pero temo que la falta se repita si as lo hago.
Diles eso mismo, y dales una oportunidad de reaccionar solos.
Lo voy a hacer.
Y haba asuntos ms serios a veces.
T comprendes, Chips. Tener a estos centenares de nios encerrados en las clases es algo
antinatural, si se piensa en ello. Por eso, no es justo a veces castigarlos cuando ocurre algo contrario
a la disciplina del colegio. Es violento para los nios estar sentados en sus bancos durante horas y
reprimir sus alegres impulsos.
Es probable que tengas razn. Pero cmo vamos a mantener la disciplina en la clase si
dejamos que los nios den expansin a sus impulsos? Una oveja negra puede contaminar a las
otras. La tolerancia con las faltas, sobre todo cuando se relacionan con la moral, es funesta.
Brookfield es uno de los mejores colegios. Mayor razn para ser estrictos en materia de disciplina.
Cuando un nio ha sido contaminado por otros porque hay que suponer que no ha nacido
malo, debemos tratar de enmendarlo, pero no exponerlo a la vergenza y a las burlas de sus
compaeros, lo que puede relajarlo ms. No soy partidaria de esos castigos humillantes, que
consisten en poner a un nio un cucurucho, una bata de luto y dejarle de pie, junto a un pilar. Un
nio que ha sufrido esos castigos pierde la dignidad y se presta despus para todo.
Veremos qu resuelve el rector en este caso.
No, Chips. Hay que tratar antes por todos los medios de convencer al nio y llevarlo por bien
a la enmienda. No es, por lo dems, un buen alumno?
S. No hay nada que decir de l fuera de esta falta.
Entonces, querido Chips, debe haber otro camino ms benigno para corregirlo.
Slo una en diez veces no ceda Chips a las razones de su mujer. Y cuando no transiga, sola
lamentarlo ms tarde. Muchos aos despus, cuando se vea en la necesidad de castigar a un nio,
se entregaba a una serie de reminiscencias antes de proceder. El nio estaba all de pie, esperando
su sentencia, y si era observador, vea pasar las emociones por el rostro severo de Mr. Chips. l no
saba que ste recordaba episodios anlogos, anteriores a su nacimiento. Que Chips estaba
pensando: Ah, pequeo bandolero! Estara colgado si hubiera de buscar razones para dejarte libre,
pero s muy bien que "ella" lo hubiera hecho.
Pero ella no siempre haba intervenido por la lenidad. Hasta en algunos casos peda severidad,
dando mayor importancia a faltas que Mr. Chips consideraba leves.
No me gusta este joven sola decir. Est demasiado envanecido. Es insolente. Si quiere
guerra, hay que drsela.
Qu multitud de pequeos episodios, sepultados hondamente en el pasado, y que slo
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aparecan de vez en cuando en la memoria de Chips! Problemas que haban sido angustiosos un
da, discusiones que tuvieron su influencia en la evolucin del colegio, ancdotas que tenan su
gracia en el marco de los hechos y las circunstancias. Tienen algn valor las emociones pasadas,
cuando se ha borrado ya toda huella en la memoria? Qu cmulo de cosas acudan al recuerdo de
Chips, buscando all su ltimo refugio, antes de naufragar en el olvido! l senta la necesidad de
dar vida a todo ese pasado, de hospedarlo en su memoria, pues no haba otro en Brookfield para
evocar y hacer brotar del polvo esos tiempos. La renuncia de Archer, que ocup mucho al colegio
entero. Y la laucha que Dunster haba colocado en el rgano, y que salt al cuello del viejo Ogilvie.
Ogilvie haba muerto y Dunster se haba ahogado en el combate de Jutlandia. Otros que haban
presenciado el incidente tal vez lo haban olvidado. Y as haba pasado con tantas otras cosas. Su
memoria remontaba el vuelo no slo a su pasado individual, sino al pasado de la nacin. Pasaba
por su mente la visin de millones de nios, desde los tiempos de la reina Isabel hasta ese da;
generaciones y generaciones de maestros; largos perodos de la historia de Brookfield que no
haban dejado ni el espectro de un recuerdo. Quin saba por qu la antigua sala del quinto ao se
llamaba la sala de Pit? Haba tal vez alguna razn, pero se haba olvidado, como los libros perdidos
de Tito Livio. Y qu haba pasado en Brookfield, cuando Cromwell luch en Naseby, a tan corta
distancia? Cmo reaccion Brookfield ante la sbita irrupcin de los Cuarenta y Cinco? Cmo se
celebr la victoria de Waterloo? Y as, hasta los tiempos que l haba presenciado 1870, y su
nica entrevista con Wetherby: Hay que trabajar como si tuviramos que entendernos nosotros
mismos con los prusianos un da de estos, no es verdad?.
Cuando Chips recordaba todas estas cosas, pensaba que las escribira un da u otro. Y ms de
una vez principi a tomar notas en sus cuadernos. Pero luego se encontraba con que la escritura le
fatigaba el cerebro y la mano. Adems, sus recuerdos perdan lo mejor de su sabor una vez escritos.
La historia de Rushton y el saco de papas, por ejemplo, pareca incolora en el papel, y cun graciosa
haba sido en su tiempo. Muy jocosa tambin resultaba al evocarla, aunque no se hubiera conocido
aRushton,yquinquedabayaenelcolegioquelorecordara?SeoraWickett,conociusteda
Rushton? Antes que usted llegara, l se fue a Borneo, oaBurma,norecuerdobienFueunodelos
alumnos ms bromistas del colegio.
Y all estaba el buen viejo, sentado ante la estufa, recordando episodios y soando cosas que ya
slo a l le interesaban. Graciosos y tristes, cmicos y trgicos, todos se mezclaban en su cabeza, y
algnda,porpenosoquefueratendraqueconsignarlosenunlibro

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Siempre estaba fijo en su memoria ese lejano da de primavera de 1898. Haba cruzado las calles
de Brookfield en una pesadilla inverosmil y terrible, tratando de huir a un mundo donde an
brillara el sol y las cosas fueran distintas. El joven Faulkner lo haba detenido en la cancha de tenis.
Seor, puede darme permiso por esta tarde? Va a llegar mi familia.
Cmo? De que se trata? Ah! S. Puede usted faltar todo lo que quiera.
Puedo faltar a la capilla en la oracin, tambin?
Ss.Nohayinconveniente.
Y puedo ir a la estacin a encontrarlos?
Estuvo a punto de contestarle: Puede irse usted al diablo, si quiere. Nada me importa. Acaba de
morir mi mujer, muri mi hija y ojal hubiera muerto yo tambin.
No quiso ver a nadie ni recibir condolencias. Tena que hacer su nimo a lo sucedido antes de
recibir cariosas palabras y atenciones de los dems. Asisti al repaso de los alumnos de IV ao,
como de costumbre, dndoles trozos de gramtica para aprender de memoria, mientras l
permaneca en su silla, tiritando de fro y de angustia. De pronto, alguien haba dicho:
Seor, hay un lote de cartas para usted.
All estaban, en efecto. Haba estado apoyando sus codos en ellas. Todas tenan su nombre en la
cubierta. Las abri una por una, pero solo contenan blancas hojas de papel. Pens vagamente que
eso era algo extrao, pero no dijo nada. El incidente apenas fue advertido, absorto en sus graves y
dolorosas preocupaciones. Slo algunos das despus vino a darse cuenta de que era una broma de
sus alumnos, que no sospechaban an su desgracia.
Haban muerto el mismo da su mujer y su hija recin nacida, el primero de abril de 1898.

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Chips cambi su cmodo departamento de casado por una antigua pieza de soltero. Pens al
principio renunciar a sus clases. Pero el rector lo disuadi. Y ms tarde le encontr razn. El trabajo
lo obligaba a ocuparse de algo, llenaba un vaco en su mente y en su corazn. Cambi mucho.
Todos lo advirtieron. As como el matrimonio haba agregado algo a su carcter y a su mente,
tambin la viudez le dej una huella profunda. Pasados el primer estupor y la consternacin inicial,
pas a ser uno de esos hombres que los nios llaman viejo. No es que hubiera perdido agilidad.
Poda hacer siempre cincuenta puntos en el campo de cricket. No haba perdido tampoco agudeza
y seguridad en su trabajo. Su pelo vena ponindose gris haca tiempo, pero nadie lo haba notado.
Haba llegado a la cincuentena. Una vez, despus de una reida partida de cricket, en que haba
hecho su parte con el vigor de los jvenes, oy que un nio deca a su espalda:
No est mal para un viejo como l.
Cuando Chips haba pasado ya de los ochenta, sola referir este episodio con muchos
comentarios.
Viejo a los cincuenta, eh? Hum! Naylor fue el que dijo eso, y l mismo debe andar bordeando
ahora la cincuentena. No s si se siente viejo ahora. La ltima vez que supe de l, estaba actuando
de abogado. Y los abogados viven muchos aos, hum! Halsbury fue canciller a los ochenta y dos, y
muri a los noventa y nueve. Hay una edad para cada uno, hum! Viejo a los cincuenta aos!
Hombres como sos son demasiado jvenes a los cincuenta! Yo a esa edad era solamente un
nio
Y haba mucha verdad en todo eso. Con el nuevo siglo, se desarroll en Chips una dulzura de
carcter que fundi sus modales y sus bromas en una sola armona. Ya no sinti las antiguas
inquietudes sobre su disciplina, ni desconfi ms de su trabajo y sus capacidades. La alta estima en
que tena a Brookfield se reflej en l, dando motivo a una mayor estimacin de s mismo. Fue un
aporte que le dio personalidad y libertad. Haba ganado, con la edad y la madurez, una posicin
social y un rango civil. Haba adquirido el derecho a esas excentricidades que son frecuentes en los
viejos profesores y los antiguos sacerdotes. Usaba sus capas hasta que estaban tan remendadas, que
apenas se tenan unidas. Y cuando tomaba colocacin en el Gran Hall del colegio, y pasaba lista a
los nios, despus de los juegos del medioda, pareca entregarse msticamente a un ritual. Tena en
sus manos la lista de todo el colegio, y a medida que cantaban sus nombres los nios pasaban a sus
patios respectivos. La actitud de Mr. Chips, con sus anteojos ribeteados de oro, sus cejas alzadas,
una ms arriba que la otra, su mirada escrutadora, su continente investido de cmica gravedad, era
uno de los personajes ms caractersticos del colegio. A veces se pasaba lista afuera, en las gradas
del edificio principal. El viento agitaba la capa del viejo profesor; la lista, los anteojos y la toga se le
descomponan. Era una visin fugaz y divertida para los nios, que volvan de sus juegos a los
estudios de la tarde.
Muchos de esos nombres volvan despus a su memoria sin esfuerzo alguno Ainsworth,
Attwood,Avemnore,Babcok,Baggs,Bassenthwaie,Battersby,Beccles,Bedford,Bentley,Best
Otro pasaje: Unsley, Vailes, Wadham, Wagstaff, Wallington, Waters Primus, Waters Secundus,
Watling,Waveney,Webb
Algunas de estas listas formaban hermosos hexmetros u otras combinaciones rtmicas, como lo
explicaba l a sus alumnos, y eran pasajes poticos cuando los mismos alumnos cantaban sus
nombres al entrar al edificio, despus de sus juegos:
Lancaster, Latton, Lemare, Lytton-Bosworth,MacGonigall,Mansfield
A dnde los haba llevado la vida? l haba tenido en sus manos estos villanos, que el viento
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dispers por todos los continentes, algunos al fracaso, otros al xito, a los ms diversos y singulares
destinos. El oleaje caprichoso y cambiante de la vida dejaba perplejo y melanclico a Mr. Chips,
pensando que nunca volveran a sonar esos coros de voces juveniles.
Y ms all de Brookfield, como se ve una montaa tras otra cuando se corre la neblina, l vea el
mundo turbulento y agitado. Y lo vea un poco a travs de los ojos de Catalina. sta no haba
alcanzado a transmitirle toda su intelectualidad, todo el brillo de su pensamiento, pero le haba
dado una serenidad y amplitud de juicio que se avenan bien con sus emociones internas. Por eso
no comparta la agresividad de la opinin comn contra los boers. No era proboers, era demasiado
tradicionalista para eso, y los partidarios de los boers se le hacan sospechosos. Pero a veces
pensaba que los boers estaban empeados en una lucha que guardaba singular analoga con las
empresas de algunos hroes ingleses, Hereward o Caractacus, por ejemplo. Una vez trat de
mostrar esto a los alumnos del quinto ao, pero creyeron que deca una de sus paradojas
habituales.
Si era un hertico en cuanto a los boers, era un ortodoxo respecto a Mr. Lloyd George y su
famoso presupuesto. No se ocupaba de ninguno de los dos. Y cuando algunos aos despus Lloyd
George asisti como husped de honor a una fiesta de fin de ao, Chips le dijo, al serle presentado:
Mr. George, yo soy lo bastante viejo, hum!, para recordar su juventud poltica. Y debo
confesarle, hum!, que, a mi juicio, ha progresado usted bastante y ahora soy su partidario.
El rector se sinti algo incmodo con esta salida, no as George, que se ri de buena gana y habl
largamente con Mr. Chips.
Muy de Mr. Chips se coment ms tarde. A esa edad, un hombre tiene el derecho de decir
cualquier cosa y se toma por una excentricidad.

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10

El ao 1900, el viejo Meldrum, que haba sucedido a Wetherby como rector y haba
desempeado el cargo por tres dcadas, muri repentinamente de neumona, y mientras se
designaba al propietario, Chips desempe interinamente el cargo. No haba probabilidad de que
el Consejo designara en propiedad a Mr. Chips. ste tampoco ambicionaba el puesto. Se nombr
rector a un joven de treinta y siete aos, adornado con los ms brillantes diplomas y grados.
Adusto y severo, le bastaba alzar las cejas para reducir al silencio a todo el colegio reunido en el
Gran Hall. Chips no se entenda bien con esta clase de gente, y comprendi desde luego que sus
relaciones no seran muy cordiales. l era de una especie mucho ms benigna. No guardaba en su
alma ningn residuo de ferocidad primitiva disimulada bajo la apariencia engaosa del rigor y la
severidad.
Los aos inmediatos fueron jalonados por episodios que se grabaron vivamente en su memoria.
Una maana de mayo, la campana son a hora desusada y todos se reunieron en el Gran Hall.
Ralston, el nuevo rector, penetrado de su importancia y lleno de gravedad pontifical, recorriendo el
concurso con una mirada fra y severa, dej caer lentamente estas solemnes palabras:
Tengo el dolor de comunicarles que su Graciosa Majestad, el Rey Eduardo Sptimo, ha
fallecidohoyenlamaanaNohabr{clasesestatarde,perosecelebrar{unoficioreligiosoenla
capilla, a las cuatro.
Una maana de verano, en la lnea frrea cerca de Brookfield, los ferroviarios estaban en huelga,
los soldados manejaban los trenes, los huelguistas haban roto los vidrios de algunos carros. Los
alumnos de Brookfield patrullaban la lnea, muy contentos de esta variante en sus actividades.
Chips, que andaba a cargo de algunos, conversaba animadamente con un hombre junto a una verja.
Se acerc un alumno.
Tenga la bondad de decirme, seor, qu debemos hacer si encontramos a un huelguista?
Le gustara a usted toparse con uno?
Nosabradecirle,seor
El nio se haba asustado con la pregunta, como si se tratara de fieras escapadas del zoolgico.
Bueno, aqu tiene usted a un huelguista. Mr. Jones es uno de ellos. Cuando trabaja, tiene a su
cargo las seales en la estacin. Usted ha puesto su vida en sus manos muchas veces.
La historia circul por todo el colegio. Ah estuvo Mr. Chips conversando con uno de los
temibles huelguistas, como si hubieran sido viejos amigos.
Cuando Chips recordaba este pasaje, pensaba que Catalina habra aprobado su actitud.
Chips tena fe en Inglaterra, en la sangre y los nervios ingleses, cualesquiera fuesen los tortuosos
caminos que siguieran la poltica y los conflictos del mundo. La misin del colegio de Brookfield
consista en proyectarse en la vida inglesa con dignidad y proporcin. Tena la impresin de que
los das fciles haban pasado para Inglaterra y que se entraba en una poca en que el ms ligero
error poda ser catastrfico. Recordaba el Jubileo de la reina Victoria. Hubo feriado en Brookfield y
haba ido a Londres en compaa de Catalina a presenciar el desfile.
Esa reina anciana y legendaria, sentada en su carruaje como una mueca gorda y algo
destartalada, simbolizaba tantas cosas que, como ella, tocaban a su fin. Era solo el fin del siglo o de
una poca?
Y luego la frentica dcada de Eduardo, como una lmpara que brilla ms cuando est prxima
a extinguirse.
Huelgas, lockouts, grandes banquetes y trabajadores cesantes, el conflicto chino, reformas
aduaneras, dreadnoughts, Marconi, Home Rule paraIrlanda,DoctorCrippen,sufragistas
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Una tarde de abril, azotada por el viento y la lluvia. El cuarto ao traduca a Virgilio, no muy
bien, pues haba noticias inquietantes en los diarios. El joven Grayson estaba distrado, con el
pensamiento ausente. Era un muchacho sensitivo y sereno.
Grayson, tengo que hablar con usted a la salida.
Y luego:
Grayson, no quiero ser severo con usted, porque su trabajo es siempre satisfactorio. Pero hoy
parece que no ha puesto nada de su parte. A que se debe esto? Le ocurre algo?
Nno,seor.
Bueno, hum! No hablemos ms de esto, hum!, pero maana se portar usted mejor.
Al da siguiente se supo en el colegio que el padre de Grayson se haba embarcado en el
Titanic y que no haba noticias suyas.
Se relev a Grayson de todo trabajo, y por todo un da la atencin emocional de Brookfield se fij
en el muchacho. Luego llegaron noticias de que Mr. Grayson estaba entre los salvados.
Chips estrech las manos del nio.
Muy bien, Grayson. Me alegro mucho de este feliz desenlace. Usted debe sentirse ms a gusto
con la vida ahora.
Ss,seor.
Un muchacho sensible y sereno. Aos despus se supo su fin en la Gran Guerra, y entonces Mr.
Chips comparti la tristeza del nufrago del Titanic.

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11

Y luego vino la querella con Ralston, que resultaba ms bien grotesca en la perspectiva del
tiempo. Siempre le haba disgustado a Chips el rector Ralston. Era activo, riguroso, ambicioso,
implacable; muy poco simptico. Es verdad que haba levantado bastante el colegio. Haba una
larga lista de nios que aspiraban a ingresar al establecimiento y esperaban vacante. Ralston era un
animador, una dnamo. Pero no se poda confiar en l.
Chips trabajaba lealmente a sus rdenes. Su amor al colegio, que serva con entusiasmo, le
permita hacer abstraccin de un jefe desagradable. Saba que Ralston no lo miraba bien, pero eso
no le preocupaba. Se senta suficientemente protegido por su edad y su posicin frente a un jefe
que haba removido ya a varios profesores.
De sbito, en 1908, cuando Chips haba enterado recin sesenta aos, sobrevino el ultimtum de
Ralston.
Mr. Chipping, ha pensado usted alguna vez si le gustara retirarse del servicio?
Chips se revolvi sobre s mismo, como picado por una avispa. Despus de un momento,
articul.
No, en verdad, hum!, no haba pensado en eso.
Bueno, Mr. Chipping, es una indicacin que le hago para que lo piense. El Consejo se ocupar,
por cierto, de otorgar la pensin correspondiente.
De pronto, Chips se inflam y replic rudamente:
Pero yo no me quiero retirar, hum!, y no tengo por qu considerar esa insinuacin.
Sin embargo, me permito indicarle que debe considerar esta indicacin.
Pero no veo por qu motivo debo retirarme.
En este caso, las cosas irn con ms dificultad.
Dificultad? Y por qu?
Y as se fueron trenzando. Ralston cada vez ms fro y audaz, Chips ms clido y apasionado,
hasta que Ralston precis con dureza:
Ya que usted me obliga a hablarle con franqueza, Mr. Chips, voy a hacerlo. Desde hace algn
tiempo, usted hace aqu lo que quiere. Sus mtodos de enseanza son ineficaces y anticuados; sus
modales son descuidados; y usted desatiende mis instrucciones en forma que un profesor ms
joven llamara franca insubordinacin. Esto no seguir, Mr. Chipping, y slo mi tolerancia y
respeto a sus aos han permitido que se prolongue tanto.
Chips qued en vilo con sta violencia invectiva. Reaccionando poco a poco, tom algunas
palabras de la filpica.
Descuidado, hum!, dice usted?
Cmo no. Mire su capa. Esa capa es un tema de irrisin entre los nios.
Chips saba eso, pero nunca le haba dado importancia. A su carcter paternal y bondadoso no le
dola que los nios se rieran de sus excentricidades. Y continu:
Tambin ha dicho usted algo de insubordinacin?
No replic el otro. He dicho que en un profesor ms joven habra tomado su conducta
como insubordinada. En su caso, es tal vez una mezcla de descuido y obstinacin. Su
pronunciacin latina, por ejemplo, es contraria al estilo que debe usarse en toda escuela, como lo
tengo ordenado hace aos. Los dems profesores me han obedecido. Usted sigue aferrado a sus
viejos mtodos. Y el resultado es el caos y la ineficacia.
Por fin Chips tena algo tangible de que cogerse.
Si es por eso respondi desdeosamente, confieso que no estoy de acuerdo con la nueva
21

pronunciacin. La encuentro absurda y fea. Obligar a los nios a decir Kikern en la escuela,
cuando despus dirn solamente Cicern, si es que recuerdan algo de su latn. En lugar de Vicissim
Dios me ampare,hacerlesdecirwekissim,hum,hum!
Y Mr. Chips no pudo contener la risa, olvidando que estaba en el gabinete del rector y no ante
sus alumnos.
Usted mismo ha definido su posicin, Mr. Chipping. ste es un ejemplo de las cosas que
observo en usted. Su opinin es una. La ma es otra. Y puesto que usted no depone la suya, no
queda sino una alternativa. Quiero hacer de Brookfield una escuela moderna en todo. Soy un
hombre de ciencia. Pero no me opongo al estudio de los clsicos griegos y latinos, siempre que se
les ensee bien. No porque sean lenguas muertas las vamos a ensear en una tcnica pedaggica
muerta. Creo que sus clases de griego son las mismas de hace diez aos, cuando llegu al
establecimiento.
Chips respondi orgullosamente, con lentitud:
Son las mismas clases que haca cuando lleg aqu su predecesor, Mr. Meldrum, hum!, hace
treinta y ocho aos. Principiamos juntos en este colegio, hum!, en 1870. Y fue el antecesor de Mr.
Meldrum, Mr. Wetherby, el que primero aprob mi pronunciacin Usted ensear Cicern en el
cuarto ao, me dijo. Cicern, no Kikern.
Muy interesante, Mr. Chipping. Pero todo eso confirma mi punto de vista. Usted vive en el
pasado y no en la poca actual ni en el futuro. Los tiempos van cambiando, aunque usted no lo
advierta. Los padres de hoy exigen, a cambio del dinero que pagan, algo ms que unas cuantas
citas en griego y latn. Por otra parte, sus alumnos ni siquiera leen lo que corresponde a los
programas. La mayora de ellos el ao pasado no obtuvo el certificado previo.
Y de pronto, Chips se lanzo en un torrente de ideas demasiado rpido para alcanzar a
formularlo en palabras. Qu valor tenan todos esos exmenes y certificados? Y todo ese
modernismo en la tcnica de las lenguas muertas, serva para algo? Ralston estaba convirtiendo a
Brookfield en una empresa mercantil. Un emporio de cultura snob, advenediza, basada en las
mquinas y el dinero. Una industrializacin de la enseanza misma. Las viejas tradiciones inglesas
estaban cambiando. No poda ser de otro modo. Pero en vez de ampliar esas tradiciones, para
formar una democracia que incluyera a duques y trabajadores, Ralston las reduca a un simple
libreto de cheques. Nunca hubo en Brookfield tantos hijos de ricos. La fiesta de la reparticin de
premios era tan solemne como la de Ascott. Ralston se relacionaba en los clubes londinenses con
ricos industriales, comerciantes, con toda esa burguesa opulenta, que se encumbra de la noche a la
maana en las grandes ciudades; los convenca de que Brookfield era el colegio de buen tono y que
imparta la mejor educacin para el hombre de lucha, y as el colegio se llenaba de hijos de nuevos
ricos. Algunos de estos muchachos eran temibles, si bien los haba tambin muy decentes y
correctos. Uno de los alumnos reciba de su padre cinco libras semanales para gastos de bolsillo.
Vulgaridad, ostentacin, toda la parte menos limpia de las finanzas y los negocios. Y una vez Chips
tuvo que pasar molestias por ciertas bromas que hizo sobre el apellido y la ascendencia de un nio
llamado Isaacstein. El alumno escribi sobre esto a su casa, e Isaacstein padre envi una carta
indignada a Ralston. Orgullo, irascibilidad, carencia del sentido del humor y la proporcin, falta de
distincin espiritual. As era el pblico nuevo que Ralston estaba trayendo al colegio. Sin sentido
de la proporcin Y era un sentido de la proporcin, de equilibrio en el hombre de la sociedad, lo
que Brookfield deba ensear, ms que el griego y el latn, la qumica o la mecnica. Y no se poda
comunicar estas virtudes por medio de exmenesycertificados
Todo esto cruz su mente en un relmpago de indignacin y de protesta, pero no dijo una
palabra de ello. Slo recogi su capa remendada, en un ademn que le era habitual, y con un hum,
hum! se retir algunos pasos. Tena bastante con lo hablado. En la puerta se volvi y dej caer estas
palabras con energa:
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No pienso renunciar, hum!, y usted puede hacer, hum!, lo que quiera.


Repasando esta escena en la tranquila perspectiva de un cuarto de siglo, Chips senta en lo
ntimo de su corazn un poco de lstima por Ralston. No se haba dado cuenta de las fuerzas que
pretenda manejar. Chips tampoco las haba advertido en esos momentos. Ninguno de ellos haba
pesado la fuerza de las tradiciones de Brookfield y su presteza para defenderse y defender a sus
paladines. Ocurri que un chico, que haba estado esperando a Ralston aquella maana, haba odo
la escena a travs de una mampara. Pronto relat lo ocurrido a los muchachos y stos escribieron a
sus casas. En muy pocos das, todo el mundo supo que Ralston haba insultado a Mr. Chips y le
haba pedido la renuncia. El resultado desconcertante de todo esto fue que se produjo una
explosin de simpata y un movimiento espontneo de solidaridad con Chips, que ste no se habra
atrevido a soar. Descubri, con sorpresa, que Ralston era bastante impopular. Era temido y
respetado, pero no querido. Y en este incidente, la antipata subi de punto, arras con el miedo y
demoli el respeto. Se habl de provocar una huelga e impedir por la fuerza a Ralston la realizacin
de su siniestro plan respecto de Chips. Los profesores, muchos de ellos jvenes, que sentan que
Chips era anticuado, se sumaron gustosos al movimiento, porque odiaban el autoritarismo de
Ralston y su manera servil de halagar a los magnates del momento: encontraron en el veterano de
Brookfield el campen de su causa. Y un buen da Mr. John Rivers, Decano del Consejo, visit
Brookfield, y prescindiendo de Ralston, se dedic a conversar con Chips.
Un excelente sujeto Rivers deca Chips, contando el episodio por la dcima vez a la seora
Wickett. No fue un alumno muy brillante que digamos, en clase. Recuerdo que nunca llego a
dominar los versos latinos. Y ahora, hum!, veo en los diarios que lo han hecho baronet. Esto le
prueba a usted, seora Wickett, hum!, que yo tena razn.
Rivers haba dicho aquella lejana maana de 1908, andando del brazo con Chips, por las canchas
de juego de Brookfield, desiertas a esa hora:
Chips, mi buen viejo, he sabido que Ralston le ha puesto a usted la proa. Lamento mucho que
haya pasado estos malos ratos. Pero debo decirle que los consejeros estn cuadrados con usted,
como un solo hombre. Ralston no nos gusta gran cosa. Ser todo lo inteligente que se quiera, pero
es tambin algo astuto y arribista. Ha doblado las reservas del colegio con unas especulaciones de
cambio. Hemos salido ganando esta vez, pero al hombre hay que vigilarlo. Si vuelve a molestarlo,
dgale con toda diplomacia que puede irse al diablo. Los consejeros no quieren por nada que usted
se retire. Ellos saben que Brookfield no ser el mismo sin usted, perder la mitad de su carcter.
Puede seguir aqu hasta los cien aos, si quiere y decide vivir todo ese tiempo.
Al viejo Chips se le haban llenado de lgrimas los ojos. Y la misma efusin se repeta cuando se
lo contaba a la seora Wickett.

23

Y Chips sigui en Brookfield, tratando lo menos posible con Ralston. En 1911, Ralston se retir,
para mejorar de situacin. Se le haba ofrecido la rectora de uno de los ms grandes colegios del
reino. Su sucesor fue Mr. Chattens, que se entendi muy bien con Chips. Tena slo treinta y cuatro
aos, ms joven que Ralston. Tena una gran reputacin de cultura. En todo caso, era muy moderno.
Profesor de ciencias naturales. Cordial, simptico. Reconoci en Chips una institucin de
Brookfield y acept la situacin discreta y afablemente.
En 1913, Chips sufri una bronquitis y no pudo trabajar durante todo el perodo de invierno.
Esto le indujo a renunciar en el verano. Tena sesenta y seis aos. Era ya edad suficiente. Y las
crudas palabras de Ralston haban producido tambin su efecto. Sinti que no era propio seguir en
el cargo, cuando su salud sola fallar y su carcter y su preparacin se iban alejando de la poca. Por
lo dems, no se alejaba del todo. Tom pieza en casa de la seora Wickett, al otro lado del camino.
Poda visitar el colegio siempre que lo deseaba y segua siendo parte integrante del mismo.
En la comida de despedida, Chips recibi las aclamaciones de todos los consejeros y profesores,
y pronunci un discurso. No fue un discurso muy largo, pero se alarg con las risas y
manifestaciones de los presentes. Hubo en l varias citas en latn y una referencia al Presidente del
Consejo por haber exagerado los servicios prestados al colegio por Chips: Pero este delito de
exageracin no es raro, hum!, en l, pues procede de una familia hiperblica. Una vez, hum!, tuve
que castigar a su padre por esta misma falta. Recuerdo que una vez le puse un uno por una
traduccin de latn, hum!, y l lo transform en un siete.
Tumultuosas risas de la concurrencia. Una observacin muy propia de Chips, pensaron todos. Y
luego dijo que haba estado en Brookfield cuarenta y dos aos.
Aqu he vivido dijo sencillamente. O mihi praeteritos referat si Jupiter annos, hum! Por
cierto que no necesito traducir. Recuerdo muchos cambios en Brookfield. Recuerdo la primera
bicicleta. Recuerdo cuando no haba gas ni luz elctrica y un sirviente pasaba todo el da limpiando
lmparas y encendindolas. Recuerdo un invierno que graniz siete das seguidos, y no pudiendo
haber juegos, todo el colegio aprendi a patinar. Recuerdo cuando dos tercios del colegio se
enferm de escarlatina, y hubo que convertir en hospital el Gran Hall. Recuerdo la gran cena que
tuvimos en Nochebuena, cuando se nos principi a quemar un pabelln y hubo que llamar a los
bomberos. De ese modo se celebraron tambin ellos, aunque algunos se encontraban en una facha
lamentable (Risas). Recuerdo a la seora Brool, que sirvi en el colegio hasta que un to de
Australia le dej una fortuna. A veces pienso que podra hacer un libro con mis recuerdos. Y como
lo llamara? Memorias de la Palmeta y el Dictado? (Risas de los nios). Tal vez lo escriba algn da.
Entre tanto, puedo hablarles de lo que escribir. Yo recuerdo Recuerdo Pero lo que m{s
recuerdo son las caras de ustedes. Nunca las olvido. Tengo millares de rostros en la memoria, las
caras de todos los nios del colegio. Si ustedes vienen a verme en los aos venideros, como espero
que lo harn, yo tratar tambin de acordarme de sus caras de hombres, pero no lo voy a conseguir,
porque ya estoy muy viejo y no me voy dando cuenta de nada. Y si despus nos encontramos, no
los reconocer, y ustedes dirn: El buen viejo no se acuerda de m. Pero no es eso. Yo los
recordar siempre, tal como los he conocido en el colegio. Qu culpa tengo yo de que ustedes
hayan cambiado? Yo tom las instantneas para mi memoria en la clase, en el patio, en la cancha de
juegos, y all siguen siempre nios, con las miradas brillantes, las risas y los pelos al viento,
ingenuos y alegres. Les parece mal a ustedes que yo los conserve siempre frescos en el frigidaire de
la memoria y me resista a dejarlos envejecer, a ponerse obesos y calvos? (Risas de nios y viejos).
Muchas veces, por ejemplo, cuando alguien me habla de nuestro querido Presidente del Consejo,
24

yo pienso para m: Ah, si, un chiquitn con un mechn de pelos revueltos, sin ninguna idea de la
diferencia que hay entre el verbo y el adverbio! (Risa general). Bueno, no puedo seguir toda la
noche. Piensen alguna vez en m, como yo pensar en ustedes. Haec olim meminisse juvabit
Tampoco necesito traducir.
El discurso fue recibido con gritos, risas y aclamaciones al buen viejo que haba dado su vida a
los nios.
Agosto de 1913. Chips fue por una temporada a Wiesbaden, donde aloj en la casa del profesor
de alemn de Brookfield, Herr Staefel, con quien se haba hecho muy amigo. Staefel era treinta aos
menor que l, pero ambos se entendan perfectamente. En septiembre, cuando principi el curso,
Chips volvi y se estableci en casa de la seora Wickett. Se senta muy bien despus de sus
vacaciones, y sinti haberse retirado. Pero no le faltaba que hacer. Reciba a tomar t a todos los
alumnos nuevos. Presenciaba las partidas importantes en las canchas. Almorzaba de vez en cuando
con el rector y otras con los profesores. Se encarg de preparar y editar una nueva revista del
colegio. Acept la Presidencia del Club de los ex alumnos y tena que ir a las comidas en Londres.
Escriba frecuentes artculos, nutridos de ancdotas y latinajos, para la revista. Lea el Times de
punta a cabo, como si hubiera tenido que repetirlo en la clase. Principi tambin a leer novelas
policiales truculentas. Sherlock Holmes pas a ser un personaje real para Chips. Pasaba, en verdad,
muy ocupado, y tambin muy contento.
Un ao despus, en 1914, asisti a la comida de fin de ao. Se habl mucho de guerra. Guerra
civil en Ulster, disturbios entre Austria y Servia. Herr Staefel, que parta para Alemania al da
siguiente, le dijo a Chips que el asunto de los Balcanes no tendra consecuencias.

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13

La Guerra Europea. El primer trastorno. Y luego el primer optimismo. La batalla del Mame, la
revolucin rusa, Kitchener.
Cree usted que esto durar mucho, seor? le preguntaban los nios a Chips, mientras
presenciaba los juegos. El buen viejo daba respuestas optimistas. Como la mayora de la gente,
estaba equivocado medio a medio; pero, a diferencia de esa mayora, reconoci su error ms tarde.
Creo, hum!, que terminaremos este asunto antes de Pascua, hum! Los alemanes estn ya
dominados, hum! Pero qu hay con eso? Quiere usted ir all, Forrester?
Buena salida. Forrester era el ms pequeo de los alumnos nuevos. Apenas se levantaba cuatro
pies sobre sus zapatos de ftbol llenos de barro. Otros nios se rieron. Pero no todo era broma. En
1918 Forrester fue abatido en llamas con su avin sobre Cambrai. El escalofro trgico principi
cuando el primer ex alumno de Brookfield fue muerto en accin de guerra en septiembre. Chips
pens cuando llegaron estas noticias:
Hace cien aos, los alumnos de Brookfield estaban peleando contra Francia. Es extrao que los
sacrificios de una generacin vengan as a derogar los de otras.
l trat de explicar esto a Blades, el mejor alumno del colegio pero ste, con dieciocho aos de
edad, siguiendo un curso para cadete de infantera, se limit a rer. Qu tena que hacer toda esa
historia antigua con la guerra de hoy? Slo una excentricidad de Mr. Chips.
1915. Los ejrcitos, trenzados en mortal abrazo, desde el mar hasta Suiza. Los Dardanelos.
Gallipoli. Campos militares levantados en las vecindades de Brookfield. Los soldados usan los
campos de deporte para sus ejercicios. Brookfield aporta sus contingentes a la guerra. Se alistan los
profesores jvenes y los alumnos mayores. Toda distancia se borra en la desgracia comn y el pas
entero se ordena en otra forma, la mejor para la guerra.
Todos los domingos en la noche Chatteris lee en la capilla los nombres de los alumnos y
profesores cados en el frente, agregando una pequea biografa. Muy conmovedor. Pero Chips,
oculto tras un pilar, piensa que sos son slo nombres para Chatteris, en tanto que l ve los rostros
ylasvidas
1916. La batalla de Somme. Treinta y tres nombres ledos en una sola noche.
Hacia el fin de ese catastrfico mes de julio, Chatteris fue a ver a Chips en su departamento.
Estaba fatigado y excitado, y pareca enfermo.
Para decirle la verdad, Mr. Chips, los tiempos no son nada fciles para m. Tengo treinta y
nueveaos,soysoltero,ytodoelmundopiensaquedeboestarall{Soydiabtico,cortodevista,
mi puntera es psima. Pero no puedo colgar un certificado mdico en mi puerta.
Chips no haba pensado en nada de esto y se conmovi, pues quera a Chatteris. ste continu:
Usted ve lo que est pasando. Ralston llen el colegio de profesores jvenes, los que se han ido
a la guerra, y los sustitutos, tomados al azar de las circunstancias, son harto indeseables. El otro da,
en el comedor de los profesores, uno le vaci por el cuello una botella de tinta a otro, que sufri un
ataque de rabia. Yo tengo que hacer clases, mantener la disciplina en todas partes y hacer la vista
gordaatodasestascosasSiestonomejora,enlaprximatemporadanosqu voy a hacer.
Simpatizo francamente con usted.
As lo esperaba. Y esto me trae a lo que vine. Deseo que usted si no tiene inconveniente y su
salud se lo permite regrese por un tiempo al colegio. Su aspecto es inmejorable y nadie conoce
como usted el establecimiento. No le va a dar a usted un gran trabajo, no tiene para qu tomar las
cosas con vehemencia, sino hacer lo que pueda y quiera. No le pido un aporte de trabajo, sino su
presencia, su influencia personal. Nadie ha sido tan popular como usted aqu, y su ayuda es
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preciosa para mantener el colegio en marcha, hoy que peligra irse todo al diablo.
Chips contest fuera de aliento, y con una bendita alegra en el corazn:
Ir

27

Chips sigui viviendo en casa de la seora Wickett, y cada maana, a las diez, se pona su ropa
de calle y cruzaba el camino. Se senta muy bien en las salas de clases. Su trabajo era liviano. Un
poco de latn y de historia romana. Sus viejas lecciones, y en la vieja pronunciacin. Las mismas
bromas sobre la Ley Canuleya y dems tpicos de antes. Haba nuevas generaciones de nios y fue
recibido con un xito enorme. Se senta como un msico al que se le ha obligado a repetir, despus
de retirarse de la escena muy aplaudido.
Todos se admiraban de la facilidad con que aprenda los rostros y los nombres de los alumnos.
No saban cunto se haba preocupado de ellos desde la otra vera del camino.
Tuvo un gran xito. Ayud al colegio, y todos sintieron la utilidad de su presencia. Por primera
vez en su vida se senta necesario, y para un trabajo que lo desempeaba con el corazn. No hay
labor ms sublime en el mundo, y por fin era la suya. Hizo nuevas bromas sobre los temas del da,
el racionamiento, el oscurecimiento contra los raids areos. Se puso de actualidad una nueva clase
de verdura, que antes era tenida por incomible, y que Chips bautiz: abborrendum.
Chatteris se enferm en el invierno de 1917, y por la segunda vez en su vida Chips desempe la
rectora de Brookfield. En abril, Chatteris muri, y el Consejo pregunt a Chips si quera seguir en
el puesto. l dijo que aceptara, siempre que no se le nombrara oficialmente. Quera eludir este
ltimo honor, que estaba por fin a su mano. Se senta inadecuado para el cargo por muchos
conceptos. Saba que su memoria flaqueaba y que nunca su preparacin haba sido de las mejores.
Contest a Rivers:
Usted ve que no soy joven, y no quiero que se cifren muchas esperanzas en m. Soy como
todos estos flamantes coroneles y mayores que han brotado como callampas con la guerra. Un
voluntario, nada ms.
1917-1918. Chips vivi a travs de estos aos. Se instalaba en la oficina del rector todas las
maanas, estudiando problemas del colegio, resolviendo consultas y cuestiones. A travs de su
larga experiencia, se haba formado una gran confianza en su consejo. Guardar el sentido de las
proporciones, eso era lo esencial. Ahora que el mundo haba perdido completamente esta nocin,
era ms necesario guardarla en Inglaterra, su patria de origen.
Ahora le corresponda a l leer los domingos la lista de los cados en la guerra. Muchas veces se
vean caer sus lgrimas en la hoja. Bien, por qu no?, decan los nios. Es un hombre viejo.
Habran despreciado a cualquier otro por esa debilidad.
Un da recibi una carta de unos amigos en Suiza. Haba sido muy censurada, pero lleg a su
destino. Al domingo siguiente, despus de los nombres y datos de los cados, se detuvo un
momento y aadi:
Aquellos de ustedes que estn aqu desde antes de la guerra deben recordar a Max Staefel, el
profesor de Alemn. Estaba en Alemania, de visita en su casa, cuando estall la guerra. Fue querido
aqu y tuvo muchos amigos. Los que lo conocieron tendrn el sentimiento de saber que fue muerto
ltimamente en el frente occidental.
Estaba algo plido cuando volvi a su asiento, comprendiendo que haba hecho algo desusado.
No haba consultado a nadie para dar este paso. l asuma toda la responsabilidad. A la salida, oy
este comentario:
En el frente occidental dijo Chips. Quiere decir eso que peleaba por los alemanes?
As lo creo.
Resulta gracioso que se haya ledo su nombre con los de los dems. Era un enemigo.
Una ocurrencia de Mr. Chips. Todava tiene sus originalidades el pobre viejo.
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Y as pas este rasgo del buen viejo, que cediendo a los impulsos de la piedad y la amistad,
olvid un momento los odios de la guerra. De vuelta en su pieza, Chips no se sinti incmodo por
el comentario del nio. l tena an esas ideas de dignidad y generosidad que se hacan cada vez
ms escasas en un mundo frentico. Y pens que Brookfield tomara de l esas ideas, lo que sera su
desquite. Una vez se le pregunt su opinin sobre los ejercicios de bayoneta que efectuaban los
soldados en los campos de juegos.
Me parece dijo con voz algo asmtica y entrecortada, que era tan parodiada por los nios
una, hum!, manera muy vulgar, hum!, de matar a la gente.
Fue comentada esta respuesta, que Chips dio a un alto oficial del ejrcito, de visita en Brookfield.
Muy de Mr. Chips. Y se le aplic un adjetivo que se empezaba a vulgarizar: era de la preguerra.

29

15

Y una noche de luna llena las alarmas antiareas sonaron, mientras Chips haca su clase de latn
al cuarto ao. Los caones principiaron a disparar en el acto. Y como empezaban a caer cascos de
granadas por los alrededores, Chips pens que lo mejor era seguir ah mismo, en el piso bajo del
colegio. Era una slida construccin de concreto, y ofreca un esplndido refugio. Un casco poda
pasar las ventanas, pero el riesgo era mayor afuera. Y sigui adelante su clase de latn, hablando un
poco ms fuerte, para contrarrestar el ruido de las granadas y el zumbar de los disparos. Algunos
de los nios estaban nerviosos. Pocos podan prestar atencin.
Es probable que a usted le parezca, Robertson, que en este preciso momento de la historia
universal las actividades de Csar en las Galias, hace unos dos mil aos, hum!, son de importancia
muy secundaria, y que la conjugacin irregular del verbo tollo, hum!, es menos importante an.
Pero, crame usted, mi querido Robertson, no es as.
En ese momento lo interrumpi una formidable explosin al lado afuera.
Pero no se debe juzgar, hum!, la importancia de las cosas por el ruido que hacen, cranlo
ustedes, mis queridos nios. Y estas cosas que han preocupado a la humanidad por miles de aos
no van a desaparecer, porque un vil mercachifle, en su laboratorio, inventa un nuevo elemento
mortfero.
Risas nerviosas de los nios. El profesor de fsica, Buffles, plido, flaco, con fama de mal mdico,
era apodado El Mercachifle. Otra explosin estall ms prxima.
Sigamos, hum!, nuestro trabajo. Si hemos de ser interrumpidos pronto, que se nos encuentre,
hum!, en algo adecuado. Hay alguno que quiera traducir?
Maynard, audaz, inteligente, desenfadado, dijo:
Yo, seor.
Muy bien. Busque la pgina cuarenta y principie en la ltima lnea.
Las explosiones continuaban ensordecedoras. Todo el edificio se conmova, como si fuera a ser
arrancado de lo cimientos. Maynard hall la pgina y principi a leer tranquilamente:
Genus hoc erat pugnae esta era la clase de lucha que se Germani exercuerant en que los
germanos se ocupaban. Oh seor, esto est muy bueno! Es una de sus mejores salidas, en
verdad.
Las risas principiaron, y Chips agreg:
Ustedes pueden ver que estas lenguas muertas vuelven a la vida a veces, no es verdad?
Luego supieron que haban cado seis bombas en los patios del colegio, y que haban muerto
nueve personas. La historia fue contada una y otra vez, siempre con nuevas variantes y aadidos.
Al buen viejo no se le movi un pelo. An hall una vieja cita para ilustrar lo que estaba
pasando. Algo en Csar, sobre la manera de hacer la guerra de los germanos. Y cmo se rea el
viejo! Las lgrimas le corran por la cara. Nunca lo habamos visto rer tanto.
Chips era ya una leyenda.
Con su capa vieja y remendada, su tranco que ya vacilaba y tropezaba, sus bondadosos ojos
mirando por encima de las gafas con ribetes de acero, y sus ocurrencias ingeniosas, Brookfield no le
haba cambiado un tomo.
Noviembre 11 de 1918.
Las noticias llegaron en la maana. Se decret un da de asueto para el colegio y se pidi al
personal de cocina que preparara una comida extra, todo lo mejor que permita el racionamiento.
Hubo muchos cantos y vivas y los nios se peleaban los panes en el Gran Hall. Cuando Chips entr,
el tumulto ces un instante. Despus estallaron los aplausos y los vivas. Todos lo miraban con ojos
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ansiosos y brillantes, como un smbolo de la vieja Inglaterra y de la victoria. Lleg hasta la tarima,
como si hubiera querido hablar. Se hizo silencio. Pero el viejo sonri, movi la cabeza y se retir
lentamente.
El da haba sido hmedo y fro. Chips haba tenido que recorrer la escuela y el paso de los patios
lo resfri. Cay en cama y no se levant hasta despus de la Pascua. Pero la misma noche del 11 de
noviembre haba enviado su renuncia al Consejo.
Cuando el colegio se reuni despus de las vacaciones, Chips estaba nuevamente en casa de la
seora Wickett. A peticin suya, no hubo ms despedidas ni presentaciones. Solo un apretn de
manos con el substituto. Su misin estaba cumplida.

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16

Y ahora, quince aos despus, Chips poda mirar todo eso con profunda y bien ganada
tranquilidad. No estaba enfermo, por cierto. Solo un poco fatigado, a veces, y con el pecho algo mal
en los meses de invierno. Una vez hizo un corto viaje a la Riviera, pero no se sinti mejor.
Prefiero, hum!, coger mis resfros en mi tierra, hum! deca despus.
Tena que tomar sus precauciones cuando soplaban vientos del oeste, pero no pasaba mal los
otoos ni los inviernos. Haba buen fuego, buena lectura, y se esperaba el verano. sta era su
estacin favorita. El tiempo le probaba bien, y tena la visita de sus antiguos alumnos. En los
week-ends, ms de un muchacho llegaba en motocicleta a verlo. A veces se cansaba cuando iban
muchos. Pero eso no le preocupaba. Tena tiempo para descansar y dormir despus. Y gozaba con
estas visitas. Eran su mayor placer.
Muy bien, Gregson, hum! Siempre usted atrasado para todo? Tal vez va a llegar tarde a la
vejez, lo mismo que yo.
Y luego, cuando la seora Wickett vena a recoger los tiles del t:
Recuerda usted a Gregson? Hum!, vino a verme. Ese muchacho alto, con lentes. Siempre
andaba atrasado, hum! Le dieron un puesto en la Liga de Naciones. All, hum!, tal vez no se noten
sus retardos.
A veces, cuando la campana sonaba para la vuelta a clases, despus de los juegos de la tarde,
Chips se asomaba a la ventana, para ver la fila de nios entrando al colegio y dando en alta voz sus
nombres al profesor que tomaba la lista. Nuevos tiempos, nuevos nombres Pero siempre
quedabanlosviejosJefferson,Jennings,Jolyon,Jupp,Kingsley,KingstonDndesehabanido
los nios de otros tiempos?
Seora Wickett, trigame una taza de t antes de recogerse, quiere?
La dcada de la postguerra se arrastraba dificultosamente, llena de sobresaltos y violencias. El
viejo se senta muy mal cuando miraba el panorama del mundo. El Rhur, Chanack, Corf. Haba
bastante para sentirse mal. Pero a su lado, en Brookfield, y an en Inglaterra, su viejo corazn se
hallaba a gusto. Vea el mundo como un desorden creciente, por el cual Inglaterra se haba
sacrificado bastante, tal vez demasiado. Pero estaba contento con Brookfield. Estaba arraigado en
cosas que haban resistido la prueba del tiempo, del cambio y de la guerra. Era curioso lo poco que
haba cambiado el colegio en su esencia. Los nios eran ms caballerosos y moderados. Las peleas y
provocaciones entre los nios ya no se usaban. En cambio, se prodigaba el juramento y tambin el
engao. Haba mayor intimidad entre profesor y alumno, menos ampulosidad de una parte y
menor sumisin de la otra. Uno de los nuevos profesores, recin llegado de Oxford, permita que
los nios lo llamaran por su nombre de pila. Eso le chocaba a Chips.
Tambin poda firmar sus informes mensuales, hum!, dirigidos a los alumnos, hum!, su muy
afectsimo comentaba el viejo.
Durante el paro general de 1926, los nios de Brookfield cargaron y condujeron camiones con
vveres para los pueblos vecinos. Cuando todo hubo terminado, Chips se sinti tan conmovido
como en la guerra. Algo haba pasado, algo cuyo significado tendra que estudiarse. Pero una cosa
era clara: Inglaterra haba quemado su lea en su propia bodega. Y cuando en una comida del
colegio un norteamericano insista en las grandes sumas gastadas por el pas en el paro, Chips
replic:
S, se ha gastado mucho, pero la rclame es siempre cara.
La rclame?
Es claro. Le parece poca propaganda que la prensa de todo el mundo haya estado ocupada de
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nosotros toda una semana? Y no se ha disparado un tiro, ni perdido una vida. Ustedes habran
derramadom{ssangreparaallanarunbarclandestino
(Eran los tiempos de la ley seca).
Risas y ms risas. Dondequiera que fuese y dijera algo, saltaban las risas. Haba ganado la
reputacin de gracioso y se le celebraba por adelantado. Cuando hablaba en un meeting, o diriga la
palabra a travs de la mesa, la gente compona el nimo y el rostro para la ocurrencia. Escuchaban
sonrientes, y era fcil hacerlos rer. Generalmente se rean antes de tiempo.
El viejo Chips estaba muy oportuno decan despus. Es admirable su manera de hallar el
lado cmico de las cosas.
Despus de 1929 no se alej de Brookfield ni an para los das de las comidas del Club de Ex
Alumnos en Londres. Tema a los resfros y la vigilia lo fatigaba demasiado. Iba hasta el Colegio en
los das buenos, y segua recibiendo visitas en su pieza. Sus facultades no decaan y no tena
molestias de ningn orden. Sus rentas bastaban con exceso para sus pocas necesidades. Su pequeo
capital, invertido en la industria metalrgica, no sufri con la crisis. Reparta bastante dinero a
gente que lo iba a ver y le peda ayuda, a varios colegios y a la misin de Brookfield. En 1930 hizo
su testamento. Salvo algunos legados a la misin y a la seora Wickett, dej todo lo que tena para
que se abriera una escuela gratuita en Brookfield.
19311932
Qu piensa usted de Mr. Hoover, seor?
Cree usted que volveremos al patrn de oro?
Qu le parece a usted cmo va el mundo? Ve alguna abertura en las nubes?
Cundo se van a componer las cosas, buen viejo Chips? Usted lo debe saber, con su larga
experiencia.
Todos le hacan preguntas, como si hubiera sido una combinacin de una enciclopedia y un
profeta, ms que eso, porque queran la respuesta en broma.
Bueno, Henderson. Cuando yo era joven, los polticos solan ofrecer a la gente ocho peniques
por cuatro. Nunca supe de alguien que los recibiera. Pero los gobernantes de hoy han resuelto el
problema de darle a la gente cuatro peniques por ocho.
Risas.
Cuando recorra el colegio, los chicos le hacan preguntas, con el objeto de pescar su ltima
salida y correr a divulgarla.
Seor, qu opinin tiene usted del plan quinquenal?
Cree usted que Alemania provocar otra guerra?
Ha visto usted cine sonoro, seor? Yo fui el otro da. Es muy complicado para un pueblo
como este. Han puesto un Wurlitzer.
Y qu diablos es un Wurlitzer?
Es un rgano, Mr. Chips. Un rgano combinado con el cine.
Yo haba visto anuncios del tal Wurlitzer. Crea que era una nueva marca de salsa.
Y tuviera gracia o no la salida, el resultado hilarante era seguro.

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17

Chips estaba en su silln una tarde de noviembre de 1933. El da era fro y cargado de neblina, y
no se atreva a salir. Se senta algo mal desde el da del Armisticio. Tal vez el fro de la capilla lo
haba resfriado un poco. Merivale haba estado en la maana a hacerle su visita habitual.
Qu tal, Mr. Chips, todo va bien? El nimo en alto? As me gusta verlo. No est de ms
permanecer en casa en estos das tan hmedos y helados. Afuera hay un viento transminante. Ya
quisiera yo vivir su vida, aunque solo fuera por un poco de tiempo.
Suvida!Yquvidahabasidolasuya!Todosupasadodesfilabaantesumemoria,mientras
estaba cmodamente sentado en su silln ante el fuego. Las cosas que haba visto y realizado:
Cambridge a mediados del siglo; El Gran Gable una maana de agosto; Brookfield en todos los
tiempos y estaciones, a travs de muchos aos. Y todas las cosas que no haba conocido y que ya no
experimentara. No haba volado jams, ni haba visto el cine sonoro. As tena a la vez mayor y
menor experiencia que cualquier nio del colegio. A esos absurdos conduca el tan ponderado
progreso. Paradojas de la infancia y la senectud.
La seora Wickett haba salido a hacer unas visitas a una aldea vecina. Le haba dejado todo
preparado para su t, con pan y mantequilla, y algunas tazas suplementarias, por si llegaba alguien.
Era poco probable que fueran visitas, con la espesa niebla que mojaba el aire.
Pero no. Poco antes de las cuatro son un timbre y Chips fue a abrir personalmente. Era un chico
del colegio, con su gorra de estudiante y una expresin de tmida ansiedad.
Puede decirme, seor, si vive aqu Mr. Chips?
Hum! Tenga la bondad de pasar y un momento despus aadi, ya en su pieza: Yo soy,
hum!, la persona que usted busca. Qu puedo hacer por usted?
Me dijeron que usted me necesitaba, seor
Chips sonri. Una antigua broma. l que haba hecho tantas, no poda quejarse. Al contrario, se
alegr mucho de ver que los nios le devolvan la mano y se dispuso a atender al visitante.
Es la verdad, mi amigo. Quera que usted, hum!, tomara t conmigo. Quiere usted sentarse
junto al fuego? Creo, hum!, que no lo he visto antes. Cmo puede ser eso?
Acabo de salir de la enfermera, seor. He estado ah desde principios del curso, con
escarlatina.
Ah! Solo as me lo explico.
Chips principi luego a hacer su ritual mezcla de t. Por suerte haba un pedazo de queque.
Supo que el nio se llamaba Linford, que era de Shropshire y el primero de la familia que iba a
Brookfield.
Ya ver, Linford, cmo le gustar Brookfield, hum!, Cuando se vaya acostumbrando. No es
un lugar tan temible ni desagradable como parece al principio. Est un poco asustado, verdad?
As estaba yo tambin cuando recin llegu aqu, hace algn tiempo: Sesenta y tres aos. Cuando
recin entr al Gran Hall y vi todos esos nios, me temblaron las piernas. Creo que no he vuelto a
estar tan asustado en mi vida. Ni siquiera cuando nos bombardearon los germanos, hum!, durante
la guerra. Pero ese malestar no dur mucho. Luego me sent aqu en mi casa.
Entraron con usted muchos nios, Mr. Chips?
Cmo? No me he explicado. Cuando yo llegu aqu, no era un nio, era todo un hombre de
veintids aos. Y vena de profesor. Cuando les toque a ustedes el estreno de un profesor, piensen
tambin en los apuros que pasa.
Perosiustedtenaentoncesveintidsaos,Mr.Chips
S,yqu?
34

Usteddebeserahoramuyviejo
Bueno, hum! No soy un pollo como t. Pero no me siento muy viejo, salvo cuando el tiempo
est malo como ahora y no puedo ir a verlos jugar a ustedes.
Mr. Chips se ri en silencio para s un buen rato.
Despus hablaron de otras cosas, de Shropshire, de las escuelas y la vida escolar, de las noticias
de los diarios.
A usted le toca vivir en un tiempo muy difcil, Linford. Ojal, hum!, que las dificultades se
hayan solucionado un poco cuando usted, hum!, asuma sus responsabilidades de hombre. Hay
queesperarlodetodosmodosMuybien.
Y dando unas miradas al reloj, dijo sus palabras sacramentales:
Siento mucho, hum!, no poder retenerlo ms tiempo, pero lo va a llamar la campana. Hasta
luego, hijo mo.
Frente a la puerta, un apretn de manos.
Adis, Mr. Chips!
Chips volvi a sentarse junto al fuego, con el eco de esas palabras que entraban en su
pensamiento: Adis, Mr. Chips!. Un apodo y una broma, pues se haca creer a los nios nuevos
que su apellido era Chips y no Chipping. Recordaba que en la vspera de su matrimonio, Catalina
haba usado la misma frase, burlndose amablemente de la seriedad que lo revesta entonces.
Pens que nadie lo hallara serio hoy da, y esto le agrad mucho.
De pronto, las lgrimas empezaron a rodar por sus mejillas. Una debilidad de viejo. Ingenuo, tal
vez, pero no poda evitarlo. Se senta muy cansado. Su conversacin con Linford lo haba fatigado.
En verdad, ya estaba muy viejo, como haba dicho el chico. Pero le alegraba haber hablado con el
nio. Un excelente chico. Sera alguien.
La niebla densa dej pasar ntido el sonido de la campana, que llamaba a los estudios de la tarde.
Chips mir por la ventana, que se pona violcea con los tonos del anochecer. Era la hora de
encender la luz. Pero cuando quiso hacerlo, no pudo. Se senta muy fatigado. Por lo dems, estaba
mejor en la penumbra. Se recost en el silln. No era ya un pollo, en verdad. Y se haba redo
cuando Linford lo hallaba tan viejo. Los nios bromistas que lo haban mandado a verlo se habran
estado riendo y esperndolo afuera. Pero l les haba devuelto la broma, retenindolo bastante
tiempo. Y no resultaba broma esperar afuera, con esa niebla transminante
Cuando despert pues pareca haber dormido, estaba tendido en la cama. Y Merivale estaba
all, mirndolo atentamente y sonriendo.
Muybien,viejozorro.Qutal?Noshahechoustedunabuenabroma
Chips murmur, despus de una pausa, con voz que lo extra por su debilidad:
Qu hay? Hum! Qu ha pasado?
Nada. Slo que ha tenido usted un ligero desvanecimiento. La seora Wickett lleg y lo
encontrensusilln
Ah!Nomedicuentadenada
Pero ya todo pas y usted est muy bien. Si quiere, duerma otro poco.
La indicacin le pareci muy bien. Se senta tan dbil, que ni siquiera se preocup de los detalles
de lo sucedido: cmo lo haban subido por las escaleras hasta su dormitorio, lo que haba dicho la
seoraWickettPero,depronto,vioalotroladodellechoalaseoraWickett,sonriendoQu
diablos est haciendo ella aqu?, pens. Y luego vio en la penumbra a Cartwright, el nuevo rector.
Lo consideraba como nuevo, aunque estaba en Brookfield desde 1919. Y luego vio a Buffles,
comnmente llamado Palmeta. Era curiosa la asamblea que se haba reunido en su cuarto. No
poda pensar en nada, sin embargo, y el sueo lo dominaba.
Pero no se quedaba dormido ni estaba tampoco en vigilia. Era un estado introspectivo, lleno de
sueos, de rostros y de voces. Viejas escenas y antiguas melodas. Un tro de Mozart, que Catalina
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haba tocado una vez, risas y vivas y retumbar de caones, y, por sobre todo, las campanas de
Brookfield, las campanas de Brookfield dominando el conjunto. Y as, si la seorita Plebeya se
quera casar con el seor Patricio, s, usted puede hacerlo, no sea mentiroso. Es usted
Max? Qu me cuenta de su terruo? O mihi praeteritus Ralston dijo que yo era anticuado e
incapaz, pero no podan estar sin m. Obile heres ago fortibus es in aro. Puede alguien traducir esto?
Esunabroma.
De pronto, oy que hablaban de l en la pieza. Cartwright le deca al odo a Merivale:
Es una lstima que haya vivido tan solo el pobre viejo.
Merivale contest:
No siempre ha estado solo. Fue casado, spalo usted.
Ah!Fuecasado?Nuncalohabaododecir
Ella muri hace mucho tiempo. Algunos treinta aos.
Qu lstima que no le haya dejado ningn hijo.
Al or esto, Chips abri los ojos y trat de llamar la atencin. Le costaba mucho hablar fuerte,
pero trataba de decir algo, y todos se acercaron al lecho. Termin por hablar:
Qu estaban diciendo de m recin?
Oh! Nada. Nada que valga la pena. Nos preguntbamos cundo iba usted a despertar de su
hermoso sueo, pues le oamos algunaspalabras
Pero yo les o algo ms.
Nada de importancia, querido Chips. Pensbamos que usted no estar muy a gusto con tantos
viejosensupieza.Acostumbradoavivirentrelosnios
Lesodecirqueeraunal{stimaquenotuvierahijos,eh? Yloshetenido.Lostengo
Los otros lo miraban sonriendo, sin decir nada. Y despus de una pausa, Chips comenz
lentamente:
S,hum!,tengohijos,milesdehijos,milesdehijosYtodosnios.Mishijosnoseponen
viejos
Y principi a cantar en sus odos el coro de las voces juveniles, ms amplio y bello que antes, y
mucho m{s consolador Pettifer, Pollet, Porson, Potts, Pullman, Purvis, Pym-Wilsof, Radlett,
Rapson, Reade, Reaper, Reddy Primus Vengan, nios; vengan a or mi ltima palabra y mi
ltima broma Harper, Haslett, Hatfield, Hatherley Mi ltima broma La oyeron? Los
hizo rer? Bone, Boston, Bovery, Bradford, Bradley, Bramhall-Anderson Dondequiera que
vayan,paseloquepase,estnestemomentoconmigo,esteltimomomento,hijosmos
Y pronto Chips estaba durmiendo. Pareca tan tranquilo, que no lo molestaron para darle las
buenas noches. Pero en la maana, cuando la campana llamaba para el desayuno, la escuela tuvo la
noticia.
Nunca Brookfield olvidar su bondad dijo Cartwright en sus palabras al colegio. Lo que era
un absurdo, porque todas las cosas se olvidan. Pero Linford, de todos modos, se acordara de
contar su cuento:
YoledijeadisaMr.Chipslamismanocheenquemuri

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JAMES HILTON. (1900-1954) fue un escritor britnico conocido sobre todo por su obra de ficcin
de 1933 Horizontes perdidos, en la que describa un utpico paraso tibetano que l denomin
Shangri La, nombre de su invencin convertido al poco tiempo en sinnimo de lugar ednico.
Hilton encontr el xito en la literatura a temprana edad. Su primera novela Catherine Herself, fue
publicada en 1920. Varios de sus libros fueron bestsellers internacionales e inspiraron exitosas
pelculas, sobre todo Horizontes perdidos, novela que haba ganado el premio Hawthornden, y que fue
llevada al cine por Frank Capra. Muy conocida es tambin otra de sus novelas Goodbye, Mr. Chips!
de 1934, que cuenta con dos famosas adaptaciones al cine; otra conocida novela de Hilton es Niebla
en el pasado (Random harvest, 1941), adaptada al cine en 1942 por el director Mervyn LeRoy.
Hilton, vivi y trabaj en Hollywood desde mediados de los aos treinta y gan un Oscar en
1942 por el guion de la pelcula Seora Miniver, dirigida por Jan Struther.

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