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Histria da

Psicologia Moderna
Traduo da oitava edio norte-americana

Duane P. Schultz
University of South Florida

Sydney Ellen Schultz

Tradutora:
Suely Sonoe Murai Cuccio

Revisara tcnica:
Roberta Gurgel Azzi
Professora do Departamento de Psicologia
Educacional da Faculdade de Educao da Unicamp

As Influncias
Filosficas na
Psicologia
o Esprito do Mecanicismo
O Universo Mecnico
Determinismo e
Reducionismo
O Rob
As Pessoas como Mquinas
A Mquina Calculadora

Os Primrdios da Cincia
Moderna
Ren Descartes (1596-1650)

As Contribuies de
Descartes: o Mecanicismo
e o Problema Mente-Corpo
A Natureza do Corpo
A Interao Mente-Corpo
A Doutrina das Idias

As Bases Filosficas da Nova


Psicologia: Positivismo,
Materialismo e Empirismo
Auguste Comte (1798-1857)
John Locke (1632-1704)
Texto Original: Trecho sobre
o Empirismo Extrado
de An Essay Concerning
Human Understanding

(1690), de John Locke


George Berkeley (1685-1753)
David Hume (1711-1776)
David Hartley (1705-1757)
James Mil! (1773-1836)
John Stuart Mil! (1806-1873)

Contribuies do Empirismo
Psicologia

o Esprito do Mecanicismo
Formas extravagantes de entretenimento
brotavam entre
as muitas maravilhas da impressionante
era nos jardins
reais da Europa do sculo XVII. A gua que percorria uma
tubulao subterrnea acionava as figuras mecnicas,
fazendo-as realizar vrios movimentos inusitados, tocar
instrumentos musicais e imitar os sons da fala. Placas de
presso ocultas no cho eram acionadas quando as pessoas pisavam nelas sem querer, fazendo a gua correr
pelos canos at o mecanismo que movimentava as esttuas. Essas diverses da aristocracia do sculo XVII refletiam e evidenciavam o fascnio exercido pelas mquinas
que estavam sendo inventadas e aperfeioadas para o uso
na cincia, na indstria e no lazer.
Em toda a Inglaterra e na Europa ocidental, uma
enorme quantidade
de mquinas era empregada nas
tarefas dirias para complementar
a fora muscular do
homem. Essas bombas, alavancas, guindastes, rodas e
engrenagens moviam os moinhos de gua e de vento
para moer gros, serrar toras de madeira, tecer fios e realizar outros trabalhos braais. Dessa maneira, a sociedade europia libertava-se da dependncia da fora fsica
humana. As mquinas tornaram-se familiares s pessoas
de todos os nveis sociais, desde o mais humilde at o

aristocrata, e logo passaram a fazer parte da vida cotidiana. Entretanto, entre todos os
inventos, o relgio mecnico foi o de maior impacto no pensamento cientfico.
Mas qual a relao existente entre o desenvolvimento
macio da tecnologia e a histria da psicologia moderna? Afinal, referimo-nos a um perodo 200 anos anterior fundao formal da psicologia como cincia, bem como fsica e mecnica, disciplinas h
muito excludas do estudo da natureza humana. No entanto, a relao inevitvel e
direta, j que os princpios incorporados nas movimentadas e ruidosas mquinas, nas
figuras e nos relgios mecnicos do sculo XVII exerceram grande influncia na direo
tomada pela nova psicologia.
O Zeitgeist dos sculos XVII ao XIX consistiu a base que nutriu a nova psicologia. O
esprito do mecanicismo,
que enxerga o universo como uma grande mquina, foi o fundamento filosfico do sculo XVII, ou seja, a sua fora contextual bsica. Essa doutrina
afirmava serem os processos naturais mecnicos e passveis de explicao por meio das
leis da fsica e da qumica.
Mecanicismo:

doutrina para a qual os processos naturais so determinados mecanicamente e explicados pelas leis da fsica e da qumica.

A idia do mecanicismo originou-se na fsica, chamada na poca de filosofia naturalista, como resultado do trabalho do fsico italiano Galileu Galilei (1564-1642) e do
matemtico e fsico ingls Isaac Newton (1642-1727), que possua alguma experincia
como relojoeiro. A teoria afirmava que qualquer objeto existente no universo era composto de partculas de matria em movimento. De acordo com Galileu, a matria consistia de discretos corpsculos ou tomos que afetavam uns aos outros mediante o contato
direto. Mais tarde, Newton aperfeioou a viso mecanicista de Galileu, postulando que
o movimento no resultava do contato fsico direto, mas das foras de atrao e repulso que atuavam sobre os tomos. A idia de Newton, embora importante para a fsica, .
no mudou radicalmente o conceito mecanicista nem a forma como fora aplicado nos
problemas de origem psicolgica.
Se o universo constitudo de tomos em movimento, ento qualquer efeito fsico
(o movimento de cada tomo) resulta de uma causa direta (o movimento do tomo que
o atinge). Como o efeito est sujeito s leis da medio, deveria ser previsvel. O funcionamento do universo fsico era comparado ao do relgio ou ao de qualquer boa mquina, ou seja, era organizado e preciso. No sculo XVII, os cientistas atribuam a "causa" e
a "perfeio" a Deus - que projetou o universo com perfeio - e acreditavam que, se
conseguissem dominar as leis de funcionamento
do universo, seriam capazes de prever
seu comportamento
futuro.
Nesse perodo, os mtodos e as descobertas da cincia avanavam a passos largos
junto com a tecnologia, e a combinao entre eles foi perfeita. A observao e a experimentao tornaram-se os diferenciais da cincia, seguidas de perto pela medio. Os
especialistas tentavam definir e descrever os fenmenos, atribuindo-Ihes
um valor
numrico, processo vital para o estudo do funcionamento
do universo como uma
mquina. Os termmetros, os barmetros, as rguas de clculo, os micrmetros, os relgios de pndulo e outros dispositivos de medio eram aperfeioados e reforavam a
idia da possibilidade de se medir qualquer aspecto do universo natural. At mesmo o
tempo, considerado impossvel de ser reduzido em unidades menores, j podia ser medido com preciso.

A medio exata do tempo teve conseqncias tanto prticas como cientficas. "Sem
os instrumentos precisos para o acompanhamento
do tempo no seria possvel medir os
pequenos incrementos no intervalo decorrido entre as observaes e, portanto, a consolidao dos avanos no conhecimento cientfico no comeou apenas com a ajuda do
telescpio ou do microscpio" Gardine, 1999, p. 133-134). Alm disso, os astrnomos e
os navegadores necessitavam de aparelhos precisos de medio do tempo para registrar
com exatido os movimentos dos astros. Essas informaes eram vitais para a localizao dos navios em alto-mar.

o Universo Mecnico
o relgio mecnico foi a metfora perfeita usada pelo esprito do mecanicismo do sculo XVII. O historiador Daniel Boorstin referia-se ao relgio como a "me das mquinas"
(Boorstin, 1983, p. 71). O relgio foi a sensao tecnolgica do sculo XVII, assim como
o computador no sculo XX. Nenhum dispositivo mecnico provocou tanto impacto no
pensamento humano e em todos os nveis da sociedade. Na Europa, os relgios eram
produzidos em grande quantidade e variedade1. Alguns eram de tamanho suficiente para
ficar sobre a mesa; outros, bem maiores, instalados nas torres das igrejas e nos edifcios
pblicos, podiam ser vistos e ouvidos a quilmetros de distncia. Enquanto as figuras
mecnicas instaladas nos jardins reais eram a diverso da elite, os relgios eram acessveis a todos, independentemente
da classe social ou da situao econmica.
Devido regularidade, previsibilidade e exatido dos relgios, os cientistas e filsofos
comearam a enxerg-los como modelos para o universo fsico. Talvez o prprio universo fosse um imenso relgio fabricado e colocado em operao pelo Criador. Os cientistas,
como o fsico britnico Robert Boyle, o astrnomo alemo ]ohannes Kepler e o filsofo
francs Ren Descartes, acreditavam nessa idia e aceitavam a explicao da harmonia e
da ordem do universo baseada na regularidade do relgio, ou seja, o mecanismo fabricado cuidadosamente pelo relojoeiro, assim como o universo foi arquitetado por Deus
para funcionar com regularidade.
O filsofo alemo Christian von Wolff declarou: "O comportamento
do universo
no diferente do funcionamento
do mecanismo do relgio". Seu aluno ]ohann
Cristoph Gottsched ainda acrescentou: "Como o universo uma mquina, ele semelhante ao relgio; e, assim, o relgio permite-nos compreender em pequena escala o funcionamento em grande escala do universo" (apud Maurice e Mayr, 1980, p. 290).

o
http://physics.nist.gov/Genlnt/Ti

me/time. html

A seo General Interest (Interesses gerais) do National Institute of


Standards and Technology (Instituto Nacional de Padres e Tecnologia)

No sculo x, os chineses j haviam criado enormes relgios mecnicos. Talvez a notcia da inveno tenha incentivado o desenvolvimento de outros relgios no oeste europeu. Entretanto, o tratamento refinado dado pelos euro
peus e o seu entusiasmo na elaborao, criando modelos at extravagantes, tornaram esses relgios inigualveis
(Crosby, 1997).

oferece um recurso chamado "A Walk Through Time: The Evolution of


Time Measurement Through the Ages" (Um passeio pelo tempo: a evoluo da medio do tempo atravs das pocas).

Comparado com o mecanismo do relgio, o universo funcionava perfeitamente sem


qualquer interferncia externa, j que fora criado e colocado em funcionamento por
Deus. Desse modo, a comparao do universo com o relgio abrange a idia do determinismo, mais especificamente, a crena de que qualquer ao determinada pelos
eventos do passado. Em outras palavras, possvel prever as mudanas que ocorrem na
operao do relgio, assim como no universo, com base na seqncia e na regularidade do funcionamento das peas.

No era difcil perceber a estrutura e o funcionamento do relgio. Era fcil desmont-Io e verificar exatamente a operao das engrenagens. Essa idia levou os cientistas a
popularizarem o conceito de reducionismo. Para compreender o mecanismo operacional das mquinas como o relgio, bastava reduzi-Ias aos componentes bsicos. Do
mesmo modo, para entender o universo fsico (que, afinal de contas, nada mais era do
que uma mquina), bastava analis-Io ou reduzi-Io s partes mais simples, ou seja, s
molculas e aos tomos. Assim, o reducionismo acabou caracterizando toda a cincia,
inclusive a nova psicologia.

Reducionismo: doutrina que explica os fenmenos em um nvel (por exemplo, as idias complexas)
em termos de fenmenos em outro nvel (por exemplo, as idias simples).

Algumas questes bvias foram levantadas: se a metfora do relgio e os mtodos


cientficos podiam ser usados para explicar o funcionamento do universo fsico, seriam
adequados tambm para estudar a natureza humana? Se o universo era uma mquina
organizada, previsvel, observvel e mensurvel, o ser humano igualmente o seria?
Seriam as pessoas e at mesmo os animais tambm alguma espcie de mquina?

As figuras movidas pela fora da gua nos jardins j serviam de modelo para os intelectuais e aristocratas do sculo XVII, assim como os relgios para as pessoas comuns.
medida que a tecnologia era aprimorada, aparelhagens mais sofisticadas, desenvolvidas
para imitar as atitudes e os movimentos humanos, eram disponibilizadas para o entretenimento da populao em geral. Esses aparelhos foram chamados de robs e eram
dotados de capacidade para realizar movimentos incrveis e inusitados com preciso e
regularidade.

o rob j fora desenvolvido muito antes do sculo XVII, pois foram encontradas
descries de figuras mecanizadas nos antigos manuscritos gregos e rabes. Os chineses
tambm se destacaram na construo dos robs, j que sua literatura relata a existncia
de animais e peixes mecnicos, alm de figuras humanas criadas para servir vinho, carregar xcaras de ch, cantar, danar e tocar instrumentos musicais. No sculo VI, um
enorme relgio foi construdo na atual regio da Palestina e, de hora em hora, a cada
badalada, um conjunto sofisticado de figuras mecnicas entrava em movimento. Assim,
a arte da criao de robs espalhou-se por todo o mundo islmico (Rossum, 1996). No
entanto, mais de mil anos depois, no sculo XVII, os robs desenvolvidos pelos cientistas, intelectuais e artesos do oeste europeu foram considerados novidade. O importante trabalho das antigas civilizaes havia-se perdido.
Os dois robs mais complexos e sofisticados desenvolvidos na Europa foram um
pato e um flautista. O pato apanhava a comida da mo do demonstrador, engolia-a e a
expelia; depois, bebia gua mediante o movimento do pescoo flexvel. Alm disso, imitava o grasnido da prpria ave e acomodava-se sobre as patas. "Mais tarde, constatou-se
que em apenas uma das asas havia mais de 400 peas articuladas" (Wood, 2002, p. 27).
O flautista no apenas emitia o som tpico dos brinquedos musicais, como efetivamente executava o instrumento. Com mais ou menos 1,67 m em p, altura mdia do
homem da poca, o rob compreendia uma pea mecanizada que reproduzia cada msculo, cada ligamento ou outra parte do corpo necessria para executar a flauta.
Nove foles bombeavam no peito do rob a quantidade necessria de ar, de acordo
com o tom a ser executado dentre os 12 programados. O ar era empurrado atravs de um
tubo (correspondente
traquia humana) e entrava na boca, onde era controlado pela
lngua e pelos lbios metlicos antes de chegar flauta, dando, assim, a impresso de que
o boneco estava realmente respirando. Os dedos abriam-se e fechavam-se sobre os orifcios do instrumento para produzirem os sons exatos. Ambos os robs "obscureceram a
linha divisria entre o homem e a mquina e entre o ser animado e o inanimado"
(Wood, 2002, p. xvii).
Hoje, os robs podem ser vistos nos principais parques de vrias cidades europias,
nas quais figuras mecnicas dos relgios das torres dos edifcios pblicos marcham em
crculo, tocam tambores e batem nos sinos com os martelos a cada quarto de hora. Na
catedral de Estrasburgo, na Frana, representaes de figuras bblicas reverenciam a
Virgem Maria a cada hora, enquanto um galo abre o bico, pe a lngua para fora, bate as
asas e canta. Na catedral de Wells, na Inglaterra, pares de cavaleiros vestidos de armaduras simulam uma batalha. Quando o relgio toca, a cada hora, um cavaleiro derruba o
outro do cavalo. No Museu Nacional Bvaro de Munique, na Alemanha, h um papagaio
de cerca de 40 cm de altura e, quando o relgio toca, de hora em hora, ele assobia, bate
as asas mecnicas, vira os olhos e deixa cair uma bolinha de ao do seu rabo.
A foto a seguir mostra o mecanismo interno da figura de um monge de mais ou
menos 40 cm de altura, que atualmente faz parte da coleo do Museu Nacional de
Histria Americana, em Washington, De. O monge est programado para se mover
dentro de um espao de mais ou menos 60 cm. Seus ps parecem movimentar-se sob o
hbito, mas na verdade a esttua se move sobre rodas. E ele ainda bate com um brao
no peito e com o outro acena, mexe a cabea de um lado a outro, alm de abrir e fechar
a boca.
Os filsofos e cientistas da poca acreditavam na tecnologia mecnica como uma
forma de realizar o sonho da criao do ser artificial e, nitidamente, muitos dos primei-

ros robs davam essa impresso. Podemos pensar neles como os bonecos Disney da
poca e fcil entender por que as pessoas chegaram concluso de que os seres vivos
eram simplesmente outro tipo de mquina.

http://www.nyu.edu/pages/linguisties/
gelma nrI euIt_h istltextl p240. html

eourses/v61 0051

Esses dois endereos apresentam fotos e descries resumidas dos robs dos
sculos XVIIe XVIII.
http://www.xroads.virginia.edu/

-drbr/b_edinLhtml

Esse site contm uma pequena monografia a respeito do papel do rob na


histria da tecnologia.

As Pessoas como Mquinas


Descartes e outros filsofos adotaram os robs como modelos para os seres humanos.
Para eles, o ser humano funcionava assim como o universo, ou seja, igual ao mecanismo do relgio. Descartes declarou no ser essa idia "to estranha assim queles acostumados com diferentes robs ou mquinas que se movem, fabricados pela indstria
dos homens (...) essas pessoas consideram o corpo humano uma mquina criada pelas
mos de Deus, e incomparavelmente
mais bem organizada e perfeita para realizar os
movimentos
mais admirveis do que qualquer outro mecanismo
inventado pelo
homem" (Descartes, 1637/1912, p. 44). As pessoas podem at ser melhores e mais eficientes do que os mecanismos produzidos pelos relojoeiros, mas continuam sendo
mquinas.
Desse modo, os relgios e os robs abriram o caminho para a noo de que o funcionamento e o comportamento
humanos obedeciam s leis mecnicas e os mtodos
experimentais e quantitativos, to eficazes na descoberta dos segredos do universo fsico, seriam igualmente aplicveis ao estudo da natureza humana. Em 1748, o mdico
francs ]ulien de La Mettrie (que morreu de ingesto excessiva de faiso e trufas) relatou
a alucinao que tivera durante uma crise de febre alta. O sonho convenceu-o de que as
pessoas eram mquinas, porm mais sofisticadas, assim como um relgio automtico
(Mazlish, 1993). Essa idia tornou-se a fora motriz do Zeitgeist na cincia e na filosofia
e durante muito tempo alterou a imagem predominante
da natureza humana, mesmo
entre a populao em geral. Por exemplo: durante a Guerra Civil Americana (18611865), um oficial do exrcito do norte, comentando sobre a morte de um amigo, disse
no haver restado nada" alm da mquina destruda que um dia a alma havia colocado
em movimento" (Lyman, apud Agassiz, 1922, p. 332).
A figura do ser humano robotizado permeou os romances e as histrias infantis do
sculo XIX e do incio do sculo XX. A idia da criao de mquinas imagem e semelhana das figuras humanas exercia grande fascnio. O escritor dinamarqus
Hans

Christian Andersen escreveu The Nightingale, que tinha como personagem um pssaro
mecnico. A principal personagem do livro eternamente popular da romancista inglesa
Mary Wollstonecraft Shelley, Frankenstein, um ser metade monstro metade mquina
que acaba destruindo o seu criador. Os famosos livros infantis Oz, do escritor americano
L. Frank Baum, que inspiraram o clssico filme O Mgico de Oz, esto repletos de seres
mecnicos.
E assim, o legado dos sculos XVll ao XIX inclui o conceito do funcionamento
do
homem como uma mquina e a aplicao do mtodo cientfico na investigao do comportamento humano. O homem era comparado s mquinas, predominava a viso cientfica e a vida era regi da pelas leis da mecnica. Em linhas gerais, o mecanicismo tambm
se aplicava ao funcionamento mental humano e o produto final foi uma mquina supostamente capaz de pensar.

http://www.santafe.edu/

-shalizi/LaMettrie/

Essesite oferece uma biografia de Julien de La Mettrie e uma lista com fontes de informao complementares a respeito da sua vida e do seu trabalho,
alm de uma traduo para o ingls do seu livro Man a machine.

A Mquina Calculadora
Charles Babbage (1791-1871) era fascinado por relgios e robs quando garoto. O
objeto de desejo pelo qual tinha enorme atrao era uma bailarina mecnica, que acabou
adquirindo muitos anos depois. Babbage era muito inteligente e tinha talento especial
para matemtica, que estudou por conta prpria na adolescncia. Quando se matriculou
na Cambridge University, ficou decepcionado ao descobrir que sabia mais matemtica do
que os prprios professores. Mais tarde tornou-se professor de matemtica da Cambridge
e membro da Royal Society, tendo sido um dos intelectuais mais conhecidos da sua poca.
O trabalho a que se dedicou a vida inteira foi o desenvolvimento de uma mquina calculadora capaz de realizar as operaes matemticas mais rapidamente que o homem e que
permitisse imprimir os resultados. Em busca desse objetivo, Babbage acabou formulando
os princpios bsicos do computador moderno.
Enquanto os robs imitavam os atos fsicos humanos, a calculadora de Babbage
simulava as aes mentais. Alm de tabular os valores das funes matemticas,
a
mquina dispunha de recursos para jogar xadrez, damas e outros jogos. Era at mesmo
dotada de memria para armazenar os resultados parciais usados posteriormente
para
completar o clculo. Babbage batizou a calculadora de
mquina da diferena" e referia-se a si mesmo como "0 programador". A mquina compreendia cerca de 2.000 peas
de ao e de bronze, como hastes, engrenagens e discos, montadas com perfeio e movidas ou colocadas em funcionamento
por uma manivela manual. A calculadora de
Babbage, que funciona at hoje, marcou o incio do desenvolvimento
dos modernos e
sofisticados computadores2.
Ela representou um grande marco na tentativa de simular
lia

o pensamento humano para fabricar um mecanismo que demonstrasse urna inteligncia "artificial" (veja no Captulo 15).
Um dos bigrafos mais recentes de Babbage fez a seguinte observao: "A importncia da automatizao da mquina no deve ser superdimensionada.
No entanto, a utilizao da manivela manual, ou seja, a aplicao da fora {fsica, permitiu, pela primeira
vez na histria, a obteno de resultados possveis at ento apenas pelo esforo mental,
isto , pelo pensamento. Foi a primeira tentativa de xito em exteriorizar a faculdade do
pensamento em urna mquina inanimada" (Swade, 2000, p. 83).
Babbage resolveu promover a nova mquina junto s pessoas mais influentes da
poca, a fim de obter apoio para construir um dispositivo ainda mais aperfeioado.
Organizou grandes festas na sua residncia de Londres, com at 300 convidados pertencentes elite social, intelectual e poltica. Charles Darwin e o escritor Charles Dickens
foram alguns dos convidados. Personalidades importantes faziam questo de serem vistas na casa do brilhante contador de anedotas, inventor e celebridade, e de estarem na
presena de Babbage, ao lado da extraordinria mquina. Entretanto, a mquina completa era volumosa demais para ser exibida na casa. Assim, Babbage construiu um modelo de
parte dela e colocava-o em funcionamento
para entreter os visitantes. Tinha aproximadamente 76 cm de altura, 61 cm de largura e 61 cm de profundidade.
Depois de dez anos, Babbage abandonou o trabalho da mquina da diferena e
comeou a projetar um aparelho mais sofisticado que chamou de "mquina analtica",
a qual podia ser programada com o uso de cartes perfurados e era dotada de urna
memria separada, alm da capacidade de processamento de dados. Tambm possua
urna sada para a impresso dos resultados das tabulaes. A mquina analtica foi comparada ao "computador digital para fins gerais" (Swade, 2000, p. 115). Infelizmente, o
projeto teve de ser abandonado. O governo britnico, que financiava os trabalhos de
Babbage, cancelou a verba devido aos freqentes estouros no oramento.
Urna das leais patrocinadoras de Babbage e das raras pessoas a conhecerem a operao da mquina era a jovem e prodigiosa matemtica de 18 anos, Ada, a Condessa de
Lovelace (1815-1852)3. Babbage chamava-a de minha "muito admirada intrprete" (apud
Campbell-Kelly; Aspray, 1996, p. 57). Era muito raro na poca urna mulher estudar matemtica. As mulheres eram consideradas frgeis demais para lidarem com um objeto de
estudo to complexo. Ada Lovelace completou os estudos com professores particulares,
j que as mulheres eram proibidas de freqentar os cursos universitrios. Ela publicou
urna clara explicao a respeito do funcionamento
da mquina calculadora e tambm
sobre as possveis aplicaes e implicaes filosficas. Alm disso, foi a primeira a reconhecer a principal limitao de urna mquina "pensante": ela no capaz, por iniciativa prpria, de criar ou desenvolver nada novo - executa apenas o que est programada
para fazer. 4

Ada Lovelace era filha do poeta Lord Byron (George Noel Gordon), cujos memorveis escritos incluem: "Tis strange, but true; for truth is a/ways strange, - Stranger than fiction". (Traduo livre: " estranho, mas verdadeiro, porque a verdade sempre estranha Mais estranha do que a fico.")

Em 1980, o Departamento de Defesa dos Estados Unidos batizou de "Ada" a linguagem de programao do sistema de controle do computador do exrcito.

Babbage perdeu a motivao quando o governo suspendeu o financiamento do seu


trabalho. Alm disso, a morte prematura de Ada, com cerca de 37 anos, deixou-o ainda
mais amargurado e ressentido. Acreditava que os esforos para desenvolver a mquina
calculadora haviam sido em vo e que nunca seria reconhecido pela sua contribuio.
Todavia Babbage recebeu amplo reconhecimento
pelo seu trabalho. Em 1946, quando o
primeiro computador totalmente automtico foi desenvolvido na Harvard University,
um pioneiro do computador referiu-se ao acontecimento
como a concretizao do
sonho de Babbage. Em 1991, para comemorar o bicentenrio de seu nascimento, um
grupo de cientistas britnicos construiu a rplica de uma das mquinas do sonho de
Babbage, com base nos seus desenhos originais. O aparelho consiste de 4.000 peas, pesa
3 toneladas e realiza clculos com perfeio (Dyson, 1997).
Charles Babbage, que personificou no sculo XIX a noo do funcionamento
do
homem como uma mquina, estava evidentemente muito frente da sua poca. Sua calculadora, precursora dos modernos computadores, representou a primeira tentativa de
sucesso na reproduo do processo cognitivo humano e no desenvolvimento
de uma
forma de inteligncia artificial. Os cientistas e os inventores da sua poca previram que
os usos das mquinas seriam ilimitados, assim como as funes humanas que seriam
capazes de executar.

http://www.ex.ac.ukJBABBAGE/
Os dois sites fornecem informaes interessantes sobre a vida, o trabalho e
as contribuies de Charles Babbage.

http://awc-hq.org/lovelace/whowas.htm

http://adahome.com/Tutorials/Lovelace/lovelace.
Os trs sites so sobre Ada Lovelace, com
pertinentes na Internet.

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links para outros endereos

Os Primrdios da Cincia Moderna


Observamos que o sculo XVII testemunhou uma evoluo extremamente abrangente e
diversificada da cincia. At ento, os filsofos buscavam as respostas no passado, nos
trabalhos de Aristteles e de outros pensadores da Antigidade, e na Bblia. As foras que
regiam a investigao consistiam no dogma (na doutrina imposta pela igreja estabelecida) e na autoridade. No sculo XVII, nova fora ganhava importncia: o empirismo, a
busca do conhecimento por meio da observao e da experimentao. O conhecimento
extrado do passado tornara-se suspeito, dando lugar aos anos dourados iluminados

pelas descobertas e percepes cientficas que refletiam a mudana na natureza da investigao cientfica.
Empirismo: a busca do conhecimento mediante a observao da natureza e a atribuio de todo o
conhecimento experincia.

Entre os vrios estudiosos que marcaram o perodo, destaca-se o matemtico francs


Ren Descartes, que contribuiu diretamente para a histria da psicologia moderna. Seu
trabalho ajudou a libertar a investigao cientfica do controle rgido das crenas intelectuais e teolgicas dos sculos passados. Descartes simbolizou a transio cientfica para a
era moderna e aplicou a noo do mecanismo do relgio ao corpo humano. Por esse
motivo, muitos afirmam ter ele inaugurado a era da psicologia moderna.

Descartes nasceu na Frana, em 31 de maro de 1596, e herdou do pai recursos suficientes para manter uma vida confortvel, com busca do conhecimento intelectual e viagens.
De 1604 a 1612, freqentou uma escola jesuta, onde estudou matemtica e cincias
humanas. Demonstrava tambm grande talento para a filosofia, fsica e fisiologia. Devido
fragilidade da sua sade, Descartes era dispensado das missas matutinas e era-lhe permitido dormir at a hora do almoo, hbito que manteve por toda a vida. Foi durante essas
tranqilas manhs que desenvolveu suas idias mais criativas.
Ao completar a educao formal, decidiu experimentar os prazeres da vida parisiense. Com o tempo, acabou entediado e decidiu levar uma vida mais calma, dedicando-se
ao estudo da matemtica. Aos 21 anos, serviu como voluntrio nos exrcitos da Holanda,
da Bavria e da Hungria e ficou conhecido como um espadachim ousado e habilidoso.
Adorava danar e jogar e provou ser um talentoso jogador devido sua habilidade matemtica. Seu nico romance mais duradouro foi o relacionamento
de trs anos com a
holandesa Helene Jans, que deu luz sua filha Francine. Descartes adorava a criana e
ficou arrasado quando ela faleceu em seus braos, aos 5 anos. Um bigrafo relatou que
Descartes ficou inconsolvel e vivenciou "a mais profunda dor de sua vida" (apud RodisLewis, 1998, p. 141). Permaneceu solteiro pelo resto da vida.
Descartes tinha profundo interesse em aplicar o conhecimento cientfico s questes
prticas. Pesquisava meios para evitar o embranquecimento
dos cabelos e tentou aperfeioar as manobras de uma cadeira de rodas para deficientes fsicos.
Durante o perodo em que serviu o exrcito, Descartes teve vrios sonhos que mudaram sua vida. Conforme seu relato, passou um dia 10 de novembro sozinho em um quarto com aquecedor, mergulhado em pensamentos sobre a matemtica e a cincia. Acabou
adormecendo e, no sonho, que mais tarde ele mesmo interpretou, foi repreendido pela
sua ociosidade. O "esprito da verdade" invadiu a sua mente e convenceu-o a dedicar o
trabalho da sua vida proposta de aplicao dos princpios matemticos a todas as cincias, produzindo, assim, o conhecimento
inquestionvel.
Resolveu duvidar de tudo,
principalmente dos dogmas e das doutrinas do passado e aceitar como verdade apenas o
que tivesse absoluta certeza.
De volta a Paris, mais uma vez achou a vida dispersiva demais; resolveu vender as
propriedades herdadas do pai e mudou-se para uma casa de campo na Holanda. Sua

necessidade de isolamento era tamanha que, em 20 anos, morou em 13 cidades e em 24


casas diferentes, mantendo em segredo o endereo, revelando-o apenas para os amigos
mais ntimos, com quem mantinha correspondncia
freqente. Parece que sua nica
exigncia era ficar prximo de uma igreja catlica romana e de uma universidade. De
acordo com um bigrafo, o lema de Descartes era: "Vive bem aquele que vive bem escondido" (Gaukroger, 1995, p. 16).
Descartes escreveu muitos trabalhos relacionados com a matemtica e a filosofia e
sua crescente fama chamou a ateno da jovem princesa Cristina, da Sucia, na poca
com 20 anos, que lhe pediu para ministrar-lhe aulas de filosofia. Embora relutasse muito
em abrir mo da liberdade e da privacidade, e temesse acabar falecendo na Sucia, sempre teve grande respeito pelas prerrogativas reais. Um navio de guerra foi enviado para
busc-l o no outono de 1649. A princesa insistia em ter aulas s cinco da manh, em uma
biblioteca muito mal aqueci da, durante um inverno extremamente rigoroso. Descartes
escreveu a um amigo, dizendo: "No me sinto feliz aqui e a nica coisa que desejo paz
e tranqilidade" (apud Rodis-Lewis, 1998, p. 196). O frgil Descartes suportou as madrugadas e o frio intenso por quase quatro meses at contrair pneumonia. Morreu em 11 de
fevereiro de 1650.
Um interessante relato ps-morte de um homem que, como veremos mais adiante,
dedicou boa parte do tempo a estudar o problema da relao entre a mente e o corpo diz
respeito ao ocorrido com o prprio corpo. Aps 16 anos da morte de Descartes, seus amigos decidiram que os despojos deveriam retomar Frana. Enviaram Sucia um caixo
que, no entanto, era pequeno demais para conter os restos mortais. Assim, as autoridades suecas decidiram cortar a cabea e enterr-Ia at que outras providncias fossem
tomadas.
Enquanto os restos mortais de Descartes eram preparados para a viagem de retorno
para casa, o embaixador francs na Sucia resolveu guardar um souvenir e cortou-lhe o
dedo indicador direito. O corpo, agora sem a cabea e sem um dedo, foi sepultado em
Paris em meio a muita pompa e cerimnia. Algum tempo depois, um oficial do exrcito
sueco desenterrou o crnio de Descartes e guardou-o de lembrana. Durante 150 anos,
ele passou de um colecionador sueco para outro at ser finalmente enterrado em Paris.
Os cadernos e os manuscritos de Descartes foram enviados para Paris depois da sua
morte. Porm o navio afundou pouco antes de atracar e os papis estiveram submersos
por trs dias. O trabalho de restaurao levou 17 anos para tornar possvel a publicao
desses documentos.

As Contribuies de Descartes:
o Mecanicismo e o Problema Mente-Corpo
O trabalho mais importante de Descartes para o desenvolvimento
da psicologia moderna foi a tentativa de resolver o problema mente-corpo, uma questo controversa
durante sculos. Ao longo de vrios perodos, os intelectuais discutiam como a mente
- ou as qualidades mentais - podia ser diferenciada do corpo e de todas as demais
qualidades fsicas. A questo bsica, simples, porm enganosa, esta: a mente e o corpo,
isto , o universo mental e o mundo material so de naturezas distintas? Por milhares
de anos os intelectuais adotaram posturas dualistas, com o argumento de que a mente
(a alma ou o esprito) e o corpo so de naturezas diferentes. Entretanto, a aceitao da

posio dualista levanta outras questes: se a mente e o corpo so de naturezas diferentes, qual a relao existente entre eles? Como interagem? So independentes
ou influenciam-se mutuamente?

Antes de Descartes, a teoria predominante


afirmava ser a interao entre a mente
e o corpo essencialmente
unilateral. A mente era capaz de exercer grande influncia
sobre o corpo, enquanto o corpo exercia pouco efeito sobre a mente. Um historiador
sugeriu a seguinte analogia para a explicao dessa viso: a relao entre o corpo e a
mente semelhante quela entre o marionete e seu manejador. A mente como o manipulador puxando as cordas do corpo (Lowry, 1982).
Descartes aceitava essa posio; na sua viso, a mente e o corpo eram realmente
compostos de diferentes essncias. Todavia, ele se desviou da tradio ao redefinir essa
relao. Na teoria da interao mente-corpo de Descartes, a mente influencia o corpo e
a influncia deste sobre a mente era maior do que se acreditava. A relao no era apenas unilateral, mas mtua. Essa proposta, considerada radical no sculo XIX, teve grande repercusso na psicologia.
Depois da publicao da teoria de Descartes, vrios estudiosos contemporneos
chegaram concluso de que no podiam mais sustentar a noo convencional da mente
como o mestre das duas entidades, isto , como o manejador puxando as cordas, e funcionando quase independentemente
do corpo. Desse modo, os cientistas e os filsofos
passaram a atribuir maior importncia ao corpo fsico ou material. As funes atribudas
anteriormente mente comeavam a ser consideradas funes do corpo.
Por exemplo: acreditava-se na mente como responsvel no apenas pelo pensamento e pela razo, como tambm pela reproduo, pela percepo e pelo movimento.
Descartes rebatia essa crena com o argumento de que a mente exercia uma nica funo: o pensamento. Para ele, todos os demais processos eram funes do corpo.
Dessa forma, Descartes introduziu uma abordagem para a questo que perdurava
havia tanto tempo, ou seja, o problema mente-corpo, e concentrou a ateno na dualidade fsico-psicolgica. Assim, redirecionou a ateno dos pesquisadores, que passaram
do conceito teolgico abstrato da alma para o estudo cientfico da mente e dos processos mentais. Como conseqncia, houve a transferncia dos mtodos de investigao da
anlise metafsica subjetiva para a observao e a experimentao objetivas. As pessoas
faziam apenas conjeturas a respeito da natureza e da existncia da alma, mas podiam
realmente observar as operaes e os processos da mente.
Desse modo, os cientistas acabaram aceitando a mente e o corpo como duas entidades separadas. possvel afirmar que a matria - a substncia material do corpo -
dotada de extenso (ou seja, ocupa espao) e opera de acordo com os princpios mecnicos. A mente, no entanto, livre, isto , no possui extenso nem substncia fsica. A
idia revolucionria de Descartes afirma que a mente e o corpo, embora distintos, so
capazes de interagir dentro do organismo humano. A mente capaz de exercer influncia sobre o corpo do mesmo modo que o corpo pode influenciar a mente.

A Natureza do Corpo
Na viso de Descartes, o corpo composto de matria fsica, portanto tem caractersticas
comuns a qualquer matria, ou seja, possui tamanho e capacidade motora. Sendo uma
matria, as leis da fsica e da mecnica que regem o movimento e a ao do universo fsico aplicam-se tambm a ele. Logo, o corpo semelhante a uma mquina cuja operao
pode ser explicada pelas leis da mecnica que governam o movimento dos objetos no
espao. Seguindo esse raciocnio, Descartes prosseguiu com a explicao do funcionamento fisiolgico do corpo baseada na fsica.
Descartes foi influenciado pelo esprito mecanicista da poca, refletido nos relgios
mecnicos e nos robs. Quando morou em Paris, ficou encantado com as maravilhas mecnicas instaladas nos jardins reais. Passava horas pisando nas placas de presso para
acionar o fluxo de gua e ativar as figuras, colocando-as em movimento e fazendo-as
emitir sons.
Quando descrevia o corpo humano, fazia referncia direta s figuras mecnicas que
vira. Comparava os nervos do corpo aos canos dentro dos quais corria a gua e os msculos e tendes s engrenagens e molas. Os movimentos do rob no resultavam da ao
voluntria da mquina, mas de aes externas como, por exemplo, a presso da gua. A
natureza involuntria desse movimento refletia-se na observao de Descartes de que os
movimentos corporais, muitas vezes, ocorrem sem a inteno consciente do indivduo.
Seguindo essa linha de raciocnio, ele chegou idia do undulatio reflexa, um movimento no comandado ou no determinado pela vontade consciente de se mover.
Devido a esse conceito, muitas vezes Descartes definido como o autor da teoria do ato
de reflexo. Essa teoria precursora da moderna psicologia behaviorista de estmulo-resposta (E-R), cuja idia consiste na possibilidade de um objeto externo (estmulo) provocar uma resposta involuntria, como a perna que salta quando o mdico bate no joelho
com um pequeno martelo. O comportamento
reflexo no envolve pensamento nem
processo cognitivo: parece ser mecnico ou automtico.
Teoria do ato de reflexo: a idia de que um objeto externo (estmulo) pode provocar uma resposta involuntria.

O trabalho de Descartes tambm serviu de subsdio para a crescente tendncia


hiptese cientfica da previsibilidade do comportamento
humano. O modo de operao
do corpo mecnico pode ser previsto e calculado, desde que os estmulos sejam conhecidos. Em outro exemplo, Descartes comparou o controle do movimento muscular ao
funcionamento
mecnico do rgo de um coro que havia visto em uma igreja.
Se tivermos a curiosidade de examinar os rgos dos coros de igrejas, ser possvel descobrir como os foles empurram o ar para dentro dos receptculos denominados (provavelmente por essa razo) cmaras de ar. E saberemos como o ar passa das cmaras para
um ou outro tubo, dependendo do movimento dos dedos do organista sobre o teclado.
Podemos comparar o corao e as artrias da nossa mquina, que empurram o esprito
animal para dentro das cavidades do crebro, com os foles, que empurram o ar para dentro das cmaras de ar; e os objetos externos, que estimulam certos nervos e fazem com
que o esprito contido nas cavidades cheguem a determinados poros, com os dedos do
organista, que pressionam determinadas teclas e fazem com que o ar passe das cmaras
de ar para os tubos especficos. (Apud Gaukroger, 1995, p. 279.)

Descartes encontrou na fisiologia contempornea a confirmao para a sua interpretao mecnica do funcionamento do corpo humano. Em 1628, o mdico ingls William
Harvey descobriu os fatores bsicos relacionados com a circulao sangnea no corpo
humano. Outros fisiologistas dedicavam-se ao estudo dos processos digestivos; alguns
cientistas descobriram que os msculos do corpo trabalhavam em pares opostos e que a
sensao e o movimento dependiam, de alguma forma, dos nervos.
Apesar dos grandes avanos dos pesquisadores na descrio das funes e dos processos do corpo humano, muitas vezes as descobertas eram imprecisas ou incompletas.
Por exemplo: presumia-se que os nervos consistiam em tubos ocos atravs dos quais flua
o esprito animal, assim como o fluxo de gua percorria os canos para ativar as figuras
mecnicas. Todavia nossa preocupao nesse caso no recai sobre a preciso ou perfeio
da fisiologia do sculo XVII, mas no fato de ela servir como base de sustentao para a
interpretao mecnica do corpo.
O dogma religioso estabelecido afirmava que os animais eram desprovidos de alma,
sendo assim comparados aos robs. Essa teoria preservava a distino entre os seres humanos e os animais, conceito fundamental para o pensamento cristo. E, se os animais eram
robs e no tinham alma, tambm no eram dotados de sentimentos. Desse modo, os
pesquisadores da poca de Descartes conduziam pesquisas com animais vivos, mesmo
antes de surgir a anestesia. Um escritor declarou que se entretinha "com os gritos e choros [dos animais], que nada mais eram do que assobios hidrulicos e vibraes das mquinas" aaynes, 1970, p. 224). Assim, os animais pertenciam totalmente categoria dos
fenmenos fsicos. Eram desprovidos de imortalidade, de processos de pensamento e de
vontade prpria, e seu comportamento era explicado totalmente em termos mecnicos.

A /nterao Mente-Corpo
De acordo com a teoria de Descartes, a mente imaterial, ou seja, no tem substncia
fsica, mas provida de capacidade de pensamento e de outros processos cognitivos.
Conseqentemente,
proporciona aos seres humanos informaes a respeito do mundo
exterior. Em outras palavras, no apresenta nenhuma das propriedades da matria, no
entanto possui a capacidade do pensamento, caracterstica que a separa do mundo material ou fsico.
Como a mente possui a capacidade do pensamento, da percepo e da vontade, de
algum modo influencia o corpo e por ele influenciada. Por exemplo: quando a mente
decide realizar um movimento de um lado para o outro, essa deciso executada pelos
msculos, tendes e nervos do corpo. Do mesmo modo, quando o corpo recebe um estmulo como a luz ou o calor, a mente reconhece e interpreta esses dados sensoriais e
determina a resposta adequada.
Antes de Descartes completar essa teoria sobre a interao mente-corpo, precisou
localizar o ponto fsico exato do corpo em que ele e a mente interagiam mutuamente.
Ele a considerava uma unidade, o que significava que ela deveria interagir com o corpo
em apenas um nico ponto. Tambm acreditava que a interao ocorria em alguma parte
dentro do crebro, porque a pesquisa lhe havia demonstrado que as sensaes viajavam
at ele, onde tambm se originava o movimento. Estava claro para Descartes que o crebro era o ponto central das funes da mente e a nica estrutura cerebral unitria (ou
seja, no dividida nem duplicada em cada hemisfrio) seria o corpo pineal ou conarium.
E ele considerou lgico ser esse o centro da interao.

Descartes usou os conceitos do mecanicismo para descrever como ocorre a interao


mente-corpo. Props que o movimento do esprito animal nos tubos nervosos provoca
uma impresso no conarium e a partir da a mente produz a sensao. Em outras palavras, a quantidade de movimentos fsicos (o fluxo do esprito animal) produz uma qualidade mental (uma sensao). O contrrio tambm ocorre: a mente cria uma impresso
no conarium (de algum modo, Descartes nunca forneceu uma explicao clara) e, inclinando-se para uma direo ou outra, a impresso pode provocar o fluxo do esprito animal at os msculos, resultando, assim, no movimento corporal ou fsico.

A doutrina das idias de Descartes tambm exerceu profunda influncia no desenvolvimento da psicologia moderna. Ele afirmava ser a mente produtora de dois tipos de idias:
derivadas e inatas. As idias derivadas surgem da aplicao direta de estmulos externos,
tais como o som do sino ou a imagem de uma rvore. Assim, as idias derivadas (a idia
do sino ou da rvore) so produtos das experincias dos sentidos. As idias inatas no
so produzidas por objetos do mundo externo que invadem os sentidos, mas desenvolvidas a partir da mente ou do consciente. Embora as idias inatas possam existir independentemente
das sensaes, possvel serem percebidas na presena das experincias
adequadas. Entre as idias inatas identificadas por Descartes esto Deus, o eu, a perfeio e o infinito.
Idias derivadas e inatas: as idias derivadas so produzidas pela aplicao direta de um estmulo externo; as idias inatas surgem da mente ou da conscincia, independentemente
sensoriais ou dos estmulos externos.

das experincias

Mais adiante veremos como o conceito das idias inatas conduziu teoria na ti vista
da percepo (a idia de a capacidade de percepo ser inata e no aprendida) e como
influenciou a escola de psicologia da Gestalt. Alm disso, a doutrina das idias inatas
importante por ter inspirado o surgimento da oposio entre os primeiros empiristas e
associacionistas, como John Locke, e entre os empiristas posteriores, como Hermann
von Helmholtz e Wilhelm Wundt.
O trabalho de Descartes serviu como catalisador das diversas tendncias convergentes
da nova psicologia. Dentre as contribuies sistemticas mais importantes, destacam-se:

a
a
a
a
a

concepo mecanicista do corpo


teoria do ato reflexo
interao mente-corpo
localizao das funes mentais no crebro
doutrina das idias inatas

Graas a Descartes foi possvel compreender a idia do mecanicismo aplicada ao


corpo humano. To disseminada estava a filosofia do mecanicismo na definio do
Zeitgeist da poca, que era inevitvel algum se decidir a aplic-Ia mente humana.
Passaremos agora ao estudo desse importante acontecimento: a reduo da mente a uma
mquina.

Foram localizados mais de 40.000 stes a respeito de Descartes.

http://serendip.brynmawr.edu/exhibitions/Mind/Descartes.

html

Contm a biografia resumida e uma discusso acerca do legado da questo


do dualismo mente-corpo.

http://www.philosophypages.com/ph/desc.htm
Apresenta a vida e os trabalhos de Descartes, uma bibliografia dos trabalhos
impressos referentes a ele e uma lista dos principais stes on-/ne.

http://www.orst.edu/instruct/phI302/philosophers/descartes.html
Exibe uma relao das biografias on-/ne, a cronologia e a bibliografia das
principais publicaes de Descartes.

As Bases Filosficas da Nova Psicologia:


Positivismo, Materialismo e Empirismo
Auguste Comte (7798-7857)
Em meados do sculo XIX, 200 anos aps a morte de Descartes, terminava o longo
perodo da psicologia pr-cientfica. Nessa poca, o pensamento filosfico europeu foi
impregnado por um novo esprito: o positivismo. O conceito e o termo formam a base
do trabalho do filsofo francs Auguste Comte que, ao saber da sua morte iminente,
declarou que seria uma perda irreparvel para a humanidade.
Positil'smo:

doutrina que reconhece somente os fenmenos e fatos naturais observveis de forma

objetiva.

Comte empreendeu uma pesquisa sistemtica de todo o conhecimento


humano.
A fim de controlar melhor essa tarefa ambiciosa, decidiu limitar o trabalho a fatos
inquestionveis,
ou seja, aqueles determinados exclusivamente
por meio de mtodos
cientficos. Dessa maneira, a viso positivista referia-se a um sistema baseado exclusivamente nos fatos observveis objetivamente e indiscutveis. Qualquer objeto de estudo de natureza especulativa, deduzvel ou metafsica era considerado ilusrio e, assim,
rejeitado.
Comte acreditava terem as cincias fsicas atingido o estgio positivista, no dependendo mais das foras no-observveis e das crenas religiosas para explicar os fenmenos
naturais. Entretanto, para as cincias sociais alcanarem um estgio de desenvolvimento
mais avanado, deveriam abandonar as questes e explicaes metafsicas e trabalhar
exclusivamente com os fatos observveis. As idias de Comte eram to respeitadas que o
positivismo tornou-se uma fora popular e dominante no Zeitgeist europeu do final dos
anos 1800. "Todos eram positivistas ou, pelo menos, alegavam ser" (Reed, 1997, p. 156).

interessante observar como Comte conseguiu exercer uma influncia to forte e to


duradoura sobre o pensamento europeu, apesar de seus problemas financeiros e emocionais. Por exemplo: Comte nunca exerceu uma posio acadmica formal. Seus escritos
no lhe renderam mais do que o suficiente para a sua sobrevivncia, complementado com
os honorrios das palestras e com o que ocasionalmente recebia como presente dos admiradores. Era brilhante, mas problemtico e sofria freqentemente de perodos de demncia. Seu bigrafo descreveu estes episdios:
Muitas vezes [ele) ficava agachado atrs das portas e agia mais como um animal do que
como um homem. (...) Em todo almoo e jantar, declarava-se um soldado do regimento
escocs como um daqueles do romance de Walter Scott, e fincava a faca na mesa, exigia
um pedao de lombo de porco cheio de molho e recitava versos de Homero. (...) Um dia,
quando sua me juntou-se [a Comte e sua esposa] para uma refeio, surgiu uma discusso mesa e Comte pegou a faca e cortou a garganta. As cicatrizes ficaram para o resto
da vida. (Pickering, 1993, p. 392.)

A vida de Comte um exemplo de como a persistncia e a dedicao a uma idia,


alm do trabalho srio e obstinado, podem vencer obstculos. Em toda a histria da psicologia possvel observar exemplos semelhantes de pesquisadores enfrentando enormes dificuldades para produzirem grandes contribuies.
A ampla aceitao do positivismo significava que os intelectuais estudavam dois
tipos de proposio, descritos por um historiador da seguinte forma: "Um refere-se aos
objetos da razo e consiste na afirmao cientfica. O outro no tem sentido, ou seja,
irracional!" (Robinson, 1981, p. 333). O conhecimento resultante da metafsica e da teologia era irracional, isto , "no tinha sentido". Somente o conhecimento
derivado da
cincia era considerado vlido.
Outras idias filosficas tambm sustentavam o positivismo antimetafsico. A doutrina do materialismo assegurava a possibilidade de descrio dos fatos do universo em
termos fsicos e da sua explicao por meio das propriedades da matria e da energia. A
proposta dos materialistas afirmava ser possvel compreender at mesmo a conscincia
humana com base nos princpios da fsica e da qumica. O trabalho dos materialistas
relacionado com os processos mentais concentrava-se nas propriedades fsicas, mais
especificamente nas estruturas anatmicas e fisiolgicas do crebro.
Materialismo:

doutrina que explica os fatos do universo em termos fsicos pela existncia e natu-

reza da matria.

Um terceiro grupo de filsofos, os defensores do empirismo, preocupava-se em descobrir como a mente adquiria o conhecimento. Afirmava ser todo o conhecimento resultante da experincia sensorial. O positivismo, o materialismo e o empirismo vieram a se
tornar as bases filosficas da nova cincia da psicologia. Dentre essas trs orientaes
filosficas, foi o empirismo que desempenhou o papel principal. O empirismo estava
relacionado com o desenvolvimento
da mente, ou seja, com a forma como ela adquiria
o conhecimento. De acordo com a viso empirista, a mente evolui com o acmulo progressivo das experincias sensoriais. Essa idia contradiz a viso nativista, exemplificada
por Descartes, da existncia das idias inatas. So considerados os principais empiristas
britnicos: ]ohn Locke, George Berkeley, David Hume, David Hartley, ]ames Mill e ]ohn
Stuart Mill.

http://www.epistemelinks.com/main/MainPers.aspx
Apresenta links para outros sites referentes a Comte e ao positivismo,
incluindo verbetes de enciclopdia.

http://www.multimania.com/cloti

Ide/#english

Contm material referente a Comte e sua filosofia do positivismo.

]ohn Locke era filho de um advogado e estudou em universidades em Londres e Oxford,


obtendo o ttulo de bacharel em 1656 e o de mestre algum tempo depois. Permaneceu
em Oxford por vrios anos, dando aulas de grego, redao e filosofia, interessando-se
mais tarde pela prtica da medicina. Desenvolveu interesse pela poltica e, em 1667, foi
a Londres para ser secretrio do Conde de Shaftesbury, tornando-se amigo e confidente
desse controverso homem de Estado.
O poder de Shaftesbury no governo declinava e, em 1681, depois de participar de
uma conspirao contra o rei Carlos II, ele fugiu para a Holanda. Embora Locke no estivesse envolvido na conspirao, sua relao com o conde colocou-o sob suspeita, de
modo que tambm acabou fugindo para a Holanda. Muitos anos depois, Locke voltou
para a Inglaterra, tornou-se membro do comit de apelao e escreveu livros sobre educao, religio e economia. Preocupava-se com a liberdade religiosa e o direito do povo em
ter um governo popular. Seus escritos trouxeram-lhe muita fama e influncia e ele ficou
conhecido por toda a Europa como defensor de um governo liberal. Alguns dos seus trabalhos influenciaram os autores da Declarao de Independncia dos Estados Unidos.
O trabalho mais importante de Locke para a psicologia foi An essay concerning human
understanding (1690), o ponto mais alto de um estudo de 20 anos. Esse livro, publicado
em quatro edies por volta de 1700 e traduzido para o francs e o latim, marca o incio
formal do empirismo britnico.

Como a mente adquire o conhecimento.

O interesse principal de Locke estava voltado ao funcionamento


cognitivo, isto , forma como a mente adquire o conhecimento. Ao lidar com essa questo, Locke rejeitou a proposta de Descartes sobre a existncia
das idias inatas, apresentando o argumento de que o ser humano nascia sem qualquer
conhecimento
prvio. Sculos antes, Aristteles defendia uma posio semelhante, ou
seja, a mente do homem ao nascimento era uma tabula rasa, uma lousa vazia, em branco, em que se registravam as experincias. Locke admitia que alguns conceitos, como a
idia de Deus, pareciam inatos para ns adultos, mas somente porque nos eram ensinados na infncia e no nos lembrvamos do tempo em que no tnhamos conscincia
deles. Assim, Locke explicava a aparente natureza inata de algumas idias fundamentado
no conceito da aprendizagem e do hbito. Ento, como a mente adquire o conhecimento? Para Locke, assim como para Aristteles, a mente adquiria o conhecimento por meio
da experincia.

A sensao e a reflexo. Locke admitia dois tipos de experincias: um derivado da


sensao e outro da reflexo. As idias resultantes da sensao, ou seja, as derivadas da
experincia sensorial direta com os objetos fsicos presentes no ambiente, so simples
impresses do sentido. Essas impresses sensoriais operam na mente, a qual tambm
opera nas sensaes, fazendo uma reflexo sobre elas para formar as idias. Essa funo
cognitiva ou mental da reflexo como fonte de idias depende da experincia sensorial,
j que as idias produzidas pela reflexo da mente so baseadas nas impresses anteriormente percebidas por meio dos sentidos.
No curso da evoluo humana, as sensaes aparecem primeiro. Elas so necessariamente precursoras das reflexes porque, sem a existncia de um reservatrio das impresses do sentido, no h como a mente refletir sobre elas. Durante a reflexo, resgatamos
as impresses sensoriais passadas, combinando-as para formar abstraes e outras idias
de nvel superior. Desse modo, todas as idias so frutos da sensao e da reflexo, mas
a fonte final continua sendo nossas experincias sensoriais.

Texto Original

Trecho sobre o Empirismo Extrado de An Essay Concerning Human


Understanding (1690), de John Locke
Talvez voc esteja questionando qual a razo de se ler um texto escrito por Locke h mais
de 300 anos. Afinal, j lemos e discutimos a respeito de Locke nesta seo do livro. Lembrese, no entanto, de que os autores do livro e os professores oferecem verses, vises e percepes prprias. Eles podem reduzir, abstrair e resumir informaes originais da histria
para simplific-Ias. E, nesse processo, a exclusividade da forma, do estilo e at mesmo do
contedo original pode se perder
Para a total compreenso de qualquer sistema de pensamento, o ideal a leitura dos dados
histricos originais tomados como base para o escritor redigir o livro e para o professor pre~
parar a aula. Na prtica, claro, isso raramente possvel. Foi essa a razo que nos levou a
incluir partes dos dados originais - ou seja, as prprias palavras dos tericos - de vrias
personagens que contriburam para a evoluo do pensamento psicolgico. Esses trechos
mostram como os tericos apresentaram suas idias e permitem o contato com o estilo de
explicao que se exigia que os alunos das geraes anteriores estudassem.

Suponhamos, ento, que a Mente seja, como afirmamos, um Papel em branco, desprovido de quaisquer Caracteres, sem qualquer contedo de Idias. Como vir a ser preenchida?
De onde surge esse vasto colorido, que a Fantasia Humana, ativa e ilimitada, nela pintou
com uma multiplicidade quase infinita? Aonde buscar todo o recurso da Razo e do
Conhecimento? Como resposta, basta uma palavra: na Experincia. Nela se fundamenta
todo o nosso Conhecimento e dela basicamente se deriva o prprio conhecimento. O uso
da nossa observao acerca dos Objetos sensoriais externos, ou acerca das Operaes internas da Mente, que percebemos e sobre as quais refletimos, que nos proporciona a
Compreenso de todo o contedo do pensamento. So essas as duas Fontes do
Conhecimento de todas as Idias que naturalmente possumos, ou que a partir das quais
possamos vir a adquirir.

Em primeiro lugar, os Nossos Sentidos, possuidores de relaes ntimas com determinados Objetos sensoriais, transportam para a Mente diversas percepes distintas dos elementos, de acordo com as vrias maneiras pelas quais so afetados pelos Objetos. E assim
concebemos as idias de Amarelo, Branco, Quente, Frio, Macio, Duro, Amargo, Doce e de
todas as demais qualidades denominadas sensoriais as quais, ao afirmar serem transportadas pelos sentidos para a mente, quero dizer que a partir dos Objetos externos so transferidas para a mente, produzindo as Percepes. Essa imensa Fonte de praticamente todas
as idias que possumos, totalmente dependente dos nossos Sentidos, e deles derivada
para o Entendimento, o que chamo de Sensao.
Em segundo lugar, A outra Fonte a partir da qual a Experincia proporciona Idias para o
Entendimento a Percepo das Operaes da nossa prpria Mente interior, de como ela
emprega as Idias adquiridas: Operaes que, quando passam a ser objeto de reflexo e de
anlise da Alma, produzem no Entendimento outro conjunto de Idias, que no seria possvel
conceber a partir dos elementos sem: a Percepo, o Pensamento, a Dvida, a Crena, a Razo,
o Conhecimento, a Vontade e todas as diferentes aes das nossas Mentes e das quais, se tivssemos conscincia e as observssemos em nossas almas, obteramos nossos Entendimentos
como Idias distintas, assim como agimos com nossos Corpos que afetam nossos Sentidos.
Dessa Fonte de Idias todo homem em si integralmente dotado: E, embora no possa ser
Sentido, como tendo qualquer relao com os Objetos externos, ainda assim, assemelha-se
muito e pode ser corretamente chamado de Sentido interno. Todavia, como chamei o outro de
Sensao, a esse chamo de Reflexo, sendo as Idias por ele sustentadas apenas as que a Mente
obtm mediante a reflexo sobre as prprias Operaes internas. Ento, por Reflexo quero
expressar a observao que a Mente realiza das prprias Operaes e do seu modo, a razo
pela qual a observao transforma-se em Idias no Entendimento dessas Operaes. Essesdois
elementos, ou seja, os Externos ou Materiais como os objetos da Sensao e as Operaes
internas das nossas Mentes como os Objetos da Reflexo, so, na minha opinio, os nicos elementos Originais a partir dos quais surgem todas as nossas Idias.

Idias simples e idias complexas. Locke fazia uma distino entre idias simples e
idias complexas. Idias simples podem surgir tanto da sensao como da reflexo e so
recebidas passivamente pela mente. Elas so elementares, ou seja, no podem ser analisadas nem reduzidas a idias ainda mais simples. Entretanto, mediante o processo de
reflexo, a mente cria ativamente novas idias, combinando as idias simples. Essas
novas idias derivadas so chamadas por Locke de idias complexas. So compostas de
idias simples e podem ser analisadas e estudadas com base nas suas idias mais simples.
Idias simples e complexas: idias simples so aquelas elementares, provoca das pela sensao e
reflexo; idias complexas so as derivadas, compostas de idias simples, podendo ser reduzidas em
componentes mais simples, e assim analisadas.

Associao: a noo de que o conhecimento resulta da ligao ou associao de idias simples para
a formao de idias complexas.

A teoria da associao. O conceito da combinao ou da composio de idias e a


noo contrria de anlise marcam o incio da abordagem mental-qumica do problema
da associao. Desse ponto de vista, idias simples podem ser conectadas ou associadas

para formar idias complexas. Associao o nome inicial dado ao processo chamado
atualmente pelos psiclogos de aprendizagem. A reduo ou a anlise da vida mental na
forma de idias ou de elementos simples tornou-se fundamental para a nova psicologia
cientfica. Assim como possvel desmontar o relgio e outros mecanismos, reduzindo-os
at separar todos os componentes e remont-Ios para produzir uma mquina complexa,
podemos desmontar as idias humanas.
Locke tratava o funcionamento da mente conforme as leis do universo natural. As partculas bsicas ou os tomos do universo mental so as idias simples, conceito anlogo ao
dos tomos da matria do universo mecnico de Galileu e Newton. Esses elementos da
mente no podem ser divididos em outros mais simples, no entanto, assim como seus
semelhantes do mundo material, podem ser combinados ou associados para formarem
estruturas mais complexas. Desse modo, a teoria da associao foi um passo significativo
no sentido de considerar a mente, tal como o corpo, uma mquina.
Qualidades primrias e secundrias. Outra importante proposta de Locke para a
fase inicial da psicologia foi o conceito de qualidades primrias e secundrias aplicadas
s idias sensoriais simples. As qualidades primrias existem em um objeto, sejam ou
no percebidas por ns. O tamanho e a forma de um edifcio so qualidades primrias,
enquanto a cor uma qualidade secundria. A cor no inerente ao objeto em si, mas
dependente da experincia do indivduo, j que nem todos percebem determinada cor
da mesma maneira. As qualidades secundrias, como a cor, o odor, o som e o sabor,
existem no no objeto em si, mas na percepo individual do objeto. A sensao do
toque de uma pena no se encontra nela, mas na reao ao toque da pena. A dor provocada pelo corte de uma faca no se encontra na faca propriamente dita, mas na experincia individual como reao ao ferimento.
Qualidades primrias e secundrias: qualidades primrias so as caractersticas como tamanho
e forma do objeto, sejam elas perceptveis ou no; qualidades secundrias so as caractersticas, como
cor e cheiro, percebidas no objeto.

Uma experincia popular descrita por Locke ilustra bem essas idias. Prepare trs recipientes, sendo um com gua fria, outro com morna e o terceiro com gua quente.
Mergulhe a mo esquerda na gua fria, a direita na quente e, em seguida, as duas na gua
morna. Uma das mos ter a sensao de estar na gua quente e a outra na fria. A temperatura da gua para as duas mos a mesma, no pode ser quente e fria ao mesmo tempo.
As qualidades secundrias ou as experincias de calor e frio existem na nossa percepo e
no no objeto propriamente dito (nesse caso, na gua).
Analisemos outro exemplo: se no mordssemos uma ma, seu sabor no existiria.
As qualidades primrias, como o tamanho e a forma da ma, existem independentemente de as percebermos ou no. As qualidades secundrias, como o sabor, existem apenas no nosso ato de percepo.
Locke no foi o primeiro estudioso a fazer distino entre as qualidades primria e
secundria. Galileu apresentou basicamente a mesma noo:
Creio que, se removssemos os ouvidos, a lngua e o nariz, permaneceriam as formas, as
quantidades e os movimentos [qualidades primrias], mas no o odor, o sabor e o som
[qualidades secundrias]. Esses ltimos, acredito, nada mais so do que nomes quando
os separamos dos seres vivos. (Apud Boas, 1961, p. 262.)

podem no existir de modo correspondente forma como aparecem na percepo do


sentido, j que em vrios casos a percepo sensorial [de um objeto] obscura e confusa. (...) por meio dos nossos sentidos apreendemos apenas a forma, o tamanho e o movimento [qualidades primrias] dos objetos externos. (...) [A]s propriedades dos objetos
externos aos quais aplicamos os termos "luz", "cor", "odor", "sabor", "som", "calor" e
"frio" (...) so simplesmente vrias disposies desses objetos [qualidades secundrias]
que os tornam capazes de criar vrios tipos de reaes nos nossos nervos. (Apud
Graukroger, 1995, p. 345.)
A distino entre as qualidades primria e secundria est de acordo com a posio
mecanicista, que afirma ser a matria em movimento a nica realidade objetiva. Se a
matria consiste em toda existncia objetiva, a percepo de todo o resto, como da cor,
do odor e do sabor, deve ser subjetiva. Somente as qualidades primrias podem existir
independentemente
de serem percebidas ou no.
Ao fazer a distino entre as qualidades objetiva e subjetiva, Locke reconhecia a subjetividade da maior parte da percepo humana, idia que o intrigava e estimulava seu
desejo de investigar a mente e a experincia consciente. Locke sugeriu ser a qualidade
secundria uma tentativa de explicar a ausncia do correspondente preciso entre o universo fsico e a nossa percepo desse universo.
Uma vez aceita pelos pesquisadores a teoria da distino entre as qualidades primria e secundria, ou seja, da existncia real de umas e de outras somente na nossa
percepo, era inevitvel que algum perguntasse se havia realmente uma diferena
entre elas. Talvez a percepo exista apenas em termos das qualidades secundrias, as
qualidades subjetivas e dependentes do observador. O filsofo a formular e responder
essa pergunta foi George Berkeley.

Descobrimos o espantoso nmero de 292.000 sites, a respeito de John


Locke, dentre os quais selecionamos alguns:
http://www.orst.edu/instruct/phI302/philosophers/locke.html
http://libraries.psu.edu/iasweb/locke/home.htm
Fontes de informaes biogrficas de Locke e a respeito de seus escritos.
http://www.rc.umd.edu/cstahmer/cogsci/locke.html
Apresenta uma discusso resumida do livro An essay concerning human
understanding, de Locke, mostrando a influncia do trabalho no posterior
desenvolvimento da cincia cognitiva, abordada no Captulo 15.

George Berkeley (7685-1753)


George Berkeley nasceu e recebeu toda sua educao formal na Irlanda. Profundamente religioso, foi ordenado dicono da igreja anglicana aos 24 anos. Pouco

tempo depois, publicou dois ensaios filosficos que exerceram grande influncia na
psicologia: An essay tawards a new theary af visian (1709) e A treatise cancerning the principIes af human knawIedge (1710). Esses livros encerraram as suas contribuies para a
psicologia.
Berkeley viajava com freqncia por toda a Europa e teve vrios empregos na
Irlanda, inclusive lecionando no Trinity College, em Dublin. Obteve independncia
financeira ao receber de presente uma quantia considervel de uma mulher que conhecera em um jantar. Depois de passar trs anos em Newport, Rhode Island, Berkeley doou
sua casa e sua biblioteca Yale University. Nos ltimos anos de vida, serviu como bispo
de Cloyne. Quando morreu, atendendo a um pedido seu, seu corpo foi deixado em uma
cama at comear a se decompor. Ele acreditava ser a putrefao o nico sinal de morte
e temia ser enterrado prematuramente.
A fama de Berkeley - ou, pelo menos, o seu nome - conhecida at hoje nos
Estados Unidos. Em 1855, o reverendo Henry Durant, da Yale University, fundou uma
escola na Califrnia, dando-lhe o nome de "Berkeley", em homenagem ao bom bispo,
ou talvez em reconhecimento
ao seu poema On the Prospect af PIanting Arts and Learning
in America, em que se l esta frase muito conhecida: "Westward the course af empire takes
its way" (O imprio toma o seu rumo na direo oeste).
A percepo a nica realidade. Berkeley concordava com o conceito de Locke de
que todo o conhecimento do mundo exterior tem origem na experincia, mas divergia
da distino entre as qualidades primria e secundria. Berkeley alegava no existirem
qualidades primrias, mas somente as qualidades que Locke chamava de secundrias.
Para Berkeley, todo o conhecimento era uma funo ou dependia da experincia ou da
percepo do indivduo. Alguns anos mais tarde, essa teoria recebeu o nome de mentalismo, como expresso da nfase no fenmeno exclusivamente mental.
Mentalismo:

doutrina que considera ser todo o conhecimento uma funo de um fenmeno men-

tal e dependente da pessoa que o percebe ou vivencia.

Berkeley afirmava ser a percepo a nica realidade da qual se tem certeza. No se


pode conhecer com preciso a natureza dos objetos fsicos no universo experimental o universo derivado da prpria experincia ou nela baseado. Tudo que sabemos como
percebemos ou sentimos esses objetos. Ento, sendo a percepo interna e subjetiva,
no reflete o mundo exterior. O objeto fsico nada mais do que o acmulo das sensaes experimentadas simultaneamente,
de forma que se associem mente pelo hbito.
De acordo com Berkeley, portanto, o universo das nossas experincias o somatrio das
sensaes.
No h substncia material da qual possamos ter certeza, porque, se excluirmos a
percepo, a qualidade desaparecer. Desse modo, no existe cor sem a nossa percepo
de cor, a forma ou o movimento sem a percepo da forma ou do movimento.
A afirmao de Berkeley no era de que os objetos reais apenas existem no universo
fsico quando so por ns percebidos. Sua teoria considerava que toda nossa experincia
acumulada decorre da nossa percepo e que nunca conhecemos precisamente a natureza fsica do objeto. Contamos apenas com a prpria percepo desses objetos.
Ele reconhecia, no entanto, que havia estabilidade e consistncia nos objetos do
mundo material e que eles existiam independentemente
de serem percebidos e ento

tinha de achar alguma forma de comprovar essa teoria. O argumento utilizado foi Deus;
afinal, Berkeley era bispo. Deus funcionava como uma espcie de observador permanente de todos os objetos do universo. Se a rvore caa na floresta (assim como dizia um
antigo enigma), a queda produzia um som, mesmo que no houvesse ningum para
ouvi-lo, porque Deus estava sempre presente para perceb-lo.
A associao das sensaes. Berkeley aplicou o princpio da associao para explicar
como passamos a conhecer os objetos do mundo real. Esse conhecimento basicamente a
construo ou a composio de idias simples (elementos mentais) unidas pelo fundamento da associao. As idias complexas so formadas pela unio de idias simples recebidas
por meio dos sentidos, como explicou em An Essay Tawards a New Theary af Vsian:
Sentado na minha sala de leitura, ouo uma carruagem se aproximando pela ruai olho
pela [janela] e avisto-ai saio de casa e entro nela. Assim, uma narrativa comum pode conduzir qualquer um a pensar que eu ouvi, vi e toquei o mesmo objeto (...) a carruagem.
No entanto, apesar de afirmar serem as idias [concebidas] por cada sentido amplamente diferentes e distintas umas das outras, quando observadas constantemente juntas, acabam descritas como sendo um nico e igual objeto. (Berkeley, 179/1957a.)

A complexa idia da carruagem pode ser ornamentada com o som do ranger das
rodas nas ruas de paraleleppedos, com a robustez da estrutura, com o frescor do cheiro
do couro dos assentos e com a imagem visual do seu formato quadrado. A mente constri idias complexas juntando esses blocos bsicos de construo mental - as idias
simples. A analogia mecnica no uso das palavras "construir" e "blocos de construo"
no uma coincidncia.
Berkeley usava a associao para explicar a percepo de 'profundidade visual. Ele estudava como o ser humano percebe a terceira dimenso da profundidade, j que a retina
humana possui apenas duas dimenses. Sua resposta foi que a percepo de profundidade
resultado da nossa experincia. Associamos as impresses visuais com as sensaes de
ajuste dos olhos para enxergarmos os objetos de distncias diferentes e com movimentos
de aproximao ou afastamento dos objetos visualizados. Em outras palavras, as contnuas
experincias sensoriais de caminhar em direo aos objetos ou de alcan-los, aliadas s
sensaes dos msculos oculares, unem-se para produzir a percepo da profundidade.
Quando aproximamos o objeto dos olhos, as pupilas se convergem e, quando o afastamos,
a convergncia diminui. Desse modo, a percepo de profundidade no uma simples
experincia sensorial, mas uma associao de idias a ser aprendida.
Berkeley prosseguiu na crescente teoria da associao dentro da filosofia empirista,
tentando explicar o processo puramente psicolgico ou cognitivo com base na associao das sensaes. Sua explicao antecipou com preciso a viso moderna da percepo
de profundidade no que tange considerao das diretrizes psicolgicas da acomodao
e da convergncia.

http://www.georgeberkeley.org.ukl
O site da International Berkeley Society (Sociedade Internacional de Berkeley)
oferece material referente a Berkeley e seus trabalhos, alm de referncias de
publicaes sobre Berkeley e informaes acerca de conferncias. Tambm

permite a participao constante de discusses sobre Berkeley no quadro de


avisos do site e a localizao de links de sites relacionados.

http://www.utm.edu/research/iep/b/berkeley.htm
Oferece informaes complementares a respeito da vida e do trabalho de
Berkeley.

http://www.rc.umd.edu/cstahmer/cogsci/berkeley.html
Apresenta uma discusso sobre a relao entre o trabalho de Berkeley e os
desenvolvimentos mais recentes da cincia cognitiva.

David Hume, filsofo e historiador, estudou direito na University of Edinburgh, Esccia,


mas no completou o curso. Embarcou no mundo dos negcios, porm no era a sua
vocao, por isso mudou-se para a Frana a fim de estudar filosofia. Depois, seguiu para
a Inglaterra, onde obteve fama considervel como escritor. Sua contribuio mais importante para a psicologia foi A treatise ofhuman nature (1739). Trabalhou, ainda, como funcionrio pblico, bibliotecrio, comissrio das foras armadas de uma expedio militar
e professor particular de um luntico de bero nobre.
Hume apoiava a noo de Locke sobre a composio de idias simples para formar
idias complexas e analisou e esclareceu a teoria da associao. Concordava com a afirmao de Berkeley de que a existncia do mundo material para o indivduo ocorria
somente por meio da prpria percepo e conduziu essa idia um passo adiante.
Berkeley afirmava ser Deus o observador permanente, como forma de garantir a persistncia e a estabilidade do objeto fsico. Hume questionava o que aconteceria se a
noo de Deus fosse omitida. Nesse caso, Hume afirmava, no haveria como confirmar
a existncia de "algo fora da nossa mente. Se todo conhecimento do 'mundo exterior'
adquirido mediante nossas idias e (...) portanto, 'indiretamente',
ento, no possvel realmente afirmar, em princpio, se existe ou no um mundo exterior. (...) Talvez
exista um universo externo, talvez no, mas no temos como confirmar" (Wilcox,
1992, p. 38).

As impresses e as idias. Hume traava uma diferenciao entre dois tipos de contedo mental: impresses e idias. Impresses so os elementos bsicos da vida mental;
na terminologia atual, equivalem s sensaes e percepes. Idias so experincias mentais que vivenciamos na ausncia de qualquer objeto de estmulo, o equivalente ao que
hoje considerado "imagem" pela psicologia.
Hume no definia impresses e idias em termos psicolgicos ou referindo-se a estmulos externos. Ele mantinha o cuidado de no atribuir qualquer causa definitiva s
impresses. A diferena entre impresses e idias no estava na origem, mas na sua
fora relativa. Impresses so fortes e vvidas, enquanto idias so cpias fracas das
impresses.
Esses dois contedos mentais podem ser simples ou complexos. A idia simples
semelhante sua impresso simples. As idias complexas no so necessariamente similares s idias simples porque so uma combinao sua que evolui e forma novos
padres, compostos a partir das idias simples mediante o processo da associao.

Hume descreveu duas leis de associao: a lei da semelhana ou similaridade e a lei


da contigidade no tempo ou no espao. Quanto maior a semelhana e a contigidade
entre duas idias (quanto mais prximas no tempo estiverem as experincias), mais rapidamente elas se associam.
Semelhana:

a noo de que quanto mais semelhantes forem duas idias, mais rpida ser a sua

associao.

Contigidade:

a noo de que quanto mais prxima a ligao entre duas idias, no tempo ou no

espao, mais rpida ser a sua associao.

o trabalho de Hume segue a linha do mecanicismo e desenvolve o empirismo e o


associacionismo. Hume alegava que, assim como os astrnomos foram capazes de definir as leis e as foras da fsica para explicar o funcionamento dos planetas, era possvel
determinar as leis do universo mental. Acreditava nos princpios regentes da associao
de idias, que definiu serem universais para a operao da mente, como uma verso
mental da lei da gravidade na fsica. Desse modo, o trabalho de Hume oferece apoio adicional noo de construo das idias complexas na mente por meio da combinao
mecnica de idias simples.

http://www.humesociety.org
Boa fonte de informao referente a Hume e sobre os encontros da Hume
Society (Sociedade Hume).

http://www.comp.uark.edu/-rlee/semiau98/humelink.html
Apresenta referncias aos trabalhos a respeito de Hume e

links para outros

sites.
http://cepa.newschool.edu/het/profiles/hume.

htm

Oferece acesso s principais publicaes de Hume e a outros trabalhos


sobre ele.

David Hartley (7705-7757)


David Hartley foi preparado para seguir a carreira do pai e tornar-se um sacerdote, mas,
devido s desavenas constantes com a doutrina religiosa estabelecida, sabiamente resolveu dedicar-se medicina. Teve uma vida tranqila e rotineira como mdico, embora
no houvesse completado o curso de medicina; e, por conta prpria, estudou filosofia.
Em 1749, publicou Observations on man, his frame, his duty, and his expectations, considerado por muitos estudiosos o primeiro tratado sistemtico a respeito da associao.

A associao por contigidade e por repetio. Para Hartley, a lei fundamental


associao a contigidade,

da
que usou como base para explicar os processos da memo-

rizao, do raciocnio, da emoo e da ao voluntria e involuntria. Idias ou as sensaes que ocorrem juntas, simultnea ou sucessivamente, tornam-se associadas, de
modo que a ocorrncia de uma resulta na ocorrncia da outra. Hartley ainda afirmava
que a repetio das sensaes e das idias necessria para a formao das associaes.
Repetio:

a noo de que quanto mais freqente for a ocorrncia de duas idias simultneas, mais

rpida ser a sua associao.

Hartley concordava com Locke em que todas as idias e o conhecimento so resultantes das experincias que recebemos por meio dos sentidos e que no existem associaes
inatas nem conhecimento ao nascermos. medida que a criana cresce e acumula uma
variedade de experincias sensoriais, so estabelecidas as conexes mentais de crescente
complexidade. Dessa forma, ao chegarmos vida adulta, os sistemas mais elevados de pensamentos j esto desenvolvidos. Essa vida mental de nvel mais elevado, como o pensamento, o julgamento e o raciocnio, pode ser analisada ou reduzida aos elementos mentais
ou s sensaes simples que lhe deram origem. Hartley foi o primeiro a aplicar a teoria da
associao para explicar todos os tipos de atividades mentais.

A influncia do mecanicismo. Assim como outros filsofos que o antecederam,


Hartley enxergava o mundo mental com base no mecanicismo. Em um aspecto ele ultrapassou os objetivos de outros empiristas e associacionistas: Hartley tentou no apenas
explicar os processos psicolgicos com base nos princpios mecnicos, como tambm
tentou explicar da mesma forma os processos fisiolgicos subjacentes.
Isaac Newton afirmava ser a vibrao uma das caractersticas do impulso no
mundo fsico. Hartley aplicou essa idia ao funcionamento
do crebro humano e do
sistema nervoso. Alegava que os nervos consistiam-se em estruturas slidas (e no
tubos ocos como acreditava Descartes) e que as vibraes dos nervos transmitiam
impulsos de uma parte a outra do corpo. Essas vibraes davam incio a outras, menores, no crebro, que consistiam nas duplicaes psicolgicas das idias. A importncia
da doutrina de Hartley para a psicologia reside no fato de ainda ser uma tentativa de
usar as idias cientficas do universo mecnico como modelo para a compreenso da
natureza humana.

James MiII (7773-7836)


James Mill estudou na University of Edinburgh, na Esccia, e serviu durante algum
tempo como clrigo. Quando percebeu que ningum na sua congregao entendia seus
sermes, abandonou a igreja escocesa para ganhar a vida como escritor. Seu trabalho literrio mais famoso History of British India, que levou 11 anos para terminar. Sua contribuio mais importante para a psicologia Analysis ofthe phenomena ofthe human mind
(1829).

A mente como uma mquina. James Mill aplicou a doutrina do mecanicismo


mente humana com rara objetividade e clareza. Seu objetivo era destruir a iluso a respeito da subjetividade ou das atividades psquicas e demonstrar que a mente no passava de uma mquina. Mill no se convencia com a argumentao dos empiristas de
que a mente era semelhante mquina apenas no seu funcionamento.
A mente era

uma mquina - funcionava da mesma forma previsvel e mecnica de um relgio. Era


colocada em funcionamento
por foras fsicas externas e operada por foras fsicas
internas.
De acordo com essa perspectiva, a mente uma entidade completamente passiva e
acionada totalmente por estmulos externos. A reao a esses estmulos automtica; a
atitude no espontnea. A teoria de Mill no comportava o conceito de livre-arbtrio,
idia persistente nos sistemas de psicologia derivados diretamente da tradio mecanicista, entre os quais o mais famoso o behaviorismo de B. F. Skinner.
Conforme sugere o ttulo do principal trabalho de Mill, ele propunha o estudo da
mente pelo mtodo da anlise, ou seja, reduzindo a mente em componentes bsicos.
possvel reconhecer nessa afirmao a doutrina mecanicista. Por exemplo: para compreender um fenmeno complexo, seja no mundo fsico ou mental, sejam idias ou
relgios, necessrio dividi-los em partes componentes menores. Mill afirmou "ser
indispensvel o conhecimento distinto dos elementos para apurar a formao resultante da sua composio" (Mill, 1829, v. I, p. 1).
Para Mill, sensaes e idias so as nicas espcies de elementos mentais. Na linha
tradicional empirismo-associacionismo,
todo conhecimento tem incio com as sensaes, das quais so derivadas as idias complexas de nvel mais elevado mediante o processo da associao, a qual uma questo de contigidade ou apenas de simultaneidade
e pode ser sucessiva ou concomitante.
Mill no acreditava que a mente tivesse uma funo criativa, j que a associao
consistia em um processo passivo e automtico. As sensaes simultneas que ocorrem
em certa ordem so reproduzidas mecanicamente em forma de idias, as quais ocorrem
na mesma ordem das sensaes a que correspondem. Em outras palavras, a associao
mecnica e as idias resultantes so apenas o acmulo ou a soma dos elementos mentais individuais.

]ames Mill concordava com a viso de Locke a respeito da mente humana como uma
folha em branco para o registro das experincias. Quando nasceu seu filho, ]ohn, Mill
prometeu estabelecer quais experincias preencheriam a mente do garoto e empreendeu
um rigoroso programa de aulas particulares. Todos os dias, durante um perodo de at
cinco horas, ensinava grego, latim, lgebra, geometria, lgica, histria e poltica econmica ao menino, formulando perguntas at receber a resposta correta.
Aos 3 anos, ]ohn Stuart Milllia Plato no original em grego. Aos lI, escreveu o primeiro trabalho acadmico e aos 12 dominava com perfeio o currculo universitrio
padro. Com 18 anos, descreveu a si mesmo como uma "mquina lgica" e, aos 21,
sofreu uma depresso profunda. Sobre seu distrbio mental, disse: "Meus nervos ficaram em estado de entorpecimento (...) toda a base sobre a qual a minha vida fora construda havia rudo. (...) No havia sobrado nada por que valesse a pena continuar a
viver" (Mill, 1873/1961, p. 83). Ele levou muitos anos para recuperar a auto-estima.
Mill trabalhou na Companhia das ndias Orientais, lidando com a correspondncia
rotineira referente atuao do governo ingls na ndia. Aos 25 anos, apaixonou-se por
Harriet Taylor, uma mulher linda e inteligente, porm casada, que veio a exercer grande
influncia no trabalho de Mill. Cerca de 20 anos depois, quando seu marido faleceu,
Harriet Taylor se casou com ]ohn Stuart Mill. Ele se referia a ela como a "ddiva-mor da

minha existncia" (Mill, 1873/1961, p. 111) e ficou inconsolvel quando ela morreu,
sete anos depois. Ele mandou construir um chal de onde pudesse ver o tmulo da sua
esposa. Mais tarde, Mill publicou um ensaio intitulado The Subjection of Women, escrito
por sugesto da sua filha e inspirado nas experincias matrimoniais de Harriet com seu
primeiro marido.
Mill ficou horrorizado com o fato de as mulheres serem privadas dos direitos financeiros ou das propriedades e comparou a saga feminina de outros grupos de desprovidos. Condenava a idia da submisso sexual da esposa ao desejo do marido, contra a
prpria vontade, e a proibio do divrcio com base na incompatibilidade de gnios. Sua
concepo de casamento era baseada na parceria entre pessoas com os mesmos direitos,
e no na relao mestre-escravo (Rose, 1983).
Mais tarde, Sigmund Freud traduziu para o alemo o ensaio de Mill sobre a mulher
e, em uma carta para sua noiva, zombou do conceito de Mill a respeito da igualdade dos
sexos. Freud escreveu: "A posio da mulher no pode ser outra se no esta: ser uma
namorada adorada na juventude e uma esposa querida na maturidade" (Freud, 1883/
1964, p. 76).
A qumica mental. Devido aos seus trabalhos abordando diversos tpicos, ]ohn
Stuart Mill tornou-se contribuinte influente no que logo se transformou formalmente na
nova cincia da psicologia. Ele combatia a posio mecanicista de seu pai, ]ames Mill, ou
seja, a viso da mente passiva que reage mediante o estmulo externo. Para ]ohn Stuart
Mill, a mente exercia um papel ativo na associao de idias.
Em sua proposta, afirma que idias complexas no so apenas o somatrio de idias
simples por meio do processo de associao. Idias complexas so mais que a simples
soma das partes individuais (as idias simples). Por qu? Porque acabam adquirindo
novas qualidades antes no encontradas nos elementos simples. Por exemplo: a mistura
de azul, vermelho e verde nas propores corretas resulta na cor branca, uma quaidade
completamente nova. De acordo com essa perspectiva, conhecida como a sntese criativa, a combinao correta de elementos mentais sempre produz alguma qualidade distinta que no estava presente nos prprios elementos.
Sntese criativa: a noo de que idias complexas formadas a partir de idias simples adquirem
novas qualidades e a combinao dos elementos mentais cria um elemento maior ou diferente da
soma dos elementos originais.

Desse modo, o pensamento de ]ohn Stuart Mill foi influenciado pelas pesquisas em
andamento na qumica, que lhe proporcionaram modelos diferentes das suas idias da
fsica e da mecnica, que formavam o contexto de idias do seu pai e dos precursores
empiristas e associacionistas. Os qumicos demonstravam o conceito da sntese, que
busca componentes qumicos para mostrar atributos e qualidades no presentes nas partes ou nos elementos que os compem. Por exemplo: a mistura correta dos elementos do
hidrognio e do oxignio produz a gua, a qual possui propriedades no encontradas em
nenhum desses componentes. Do mesmo modo, as idias complexas formadas a partir
da combinao de idias simples adquirem caractersticas inexistentes em seus elementos. Mill chamou a essa teoria da associao de idias de "qumica mental".
]ohn Stuart Mill tambm contribuiu significativamente para a psicologia, alegando
ser possvel a realizao de um estudo cientfico da mente. Fez essa afirmao quando

outros filsofos, principalmente Auguste Comte, negavam a possibilidade de examin-Ia


por meio de mtodos cientficos. Alm disso, Mill recomendou um novo campo de estudos que chamou de "etologia", dedicado aos fatores que influenciam o desenvolvimento da personalidade humana.

http://www.socsci.mcmaster.ca/-

econ/ugcm/3113/mill/ auto

Ste com a autobiografia de John Stuart Mill.

http://www.spartacus.schoolnet.co.uklPRmill.htm
Apresenta uma viso geral da vida e do trabalho de John Stuart Mill, incluindo informaes de Harriet Taylor e o papel da mulher na vida social e poltica da poca.

Contribuies do Empirismo Psicologia


Com o surgimento do empirismo, muitos filsofos desviaram-se das abordagens iniciais
do conhecimento.
Embora tratassem de algumas questes em comum, seus mtodos
para analis-Ias baseavam-se nas teorias do atomismo, do mecanicismo e do positivismo.
Vejamos os princpios do empirismo:

o papel principal do processo da sensao


a anlise da experincia consciente nos elementos
a sntese dos elementos em experincias mentais complexas mediante
so da associao
o enfoque nos processos conscientes

o papel principal do empirismo na formao da nova psicologia cientfica


se evidente e possvel perceber que as preocupaes dos empiristas formavam
de estudo bsico da psicologia.
Em meados do sculo XIX, os filsofos estabeleceram a justificativa terica
cincia dedicada natureza humana. O passo seguinte seria a transformao
em realidade - o tratamento experimental do mesmo objeto de estudo -, o
reria logo, graas aos psiclogos, que proporcionaram o tipo de experimentao
a completar a fundao da nova psicologia.

o proces-

tornavao objeto
para uma
da teoria
que ocorque viria

Temas para Discusso


1.

Explique o conceito do mecanicismo.


seres humanos?

Como esse conceito foi aplicado aos

2.

Qual a relao existente entre o desenvolvimento


as idias do determinismo e do reducionismo?

3.

Por que os relgios foram considerados

do relgio e o dos robs e

modelos para o universo fsico?

4.

Quais as implicaes da mquina calculadora de Babbage na nova psicologia? Descreva a contribuio de Ada Lovelace para o trabalho de Babbage.

5.

Qual a diferena entre a viso de Descartes a respeito da questo mentecorpo e as vises anteriores? Qual a explicao de Descartes para o funcionamento e a interao do corpo humano e da mente humana? Qual o papel
do canarium?

6.

Como Descartes diferenciava

7.

Defina o positivismo, o materialismo


de cada um para a nova psicologia?

8.

Descreva a definio de Locke sobre o empirismo. Discuta seus conceitos de


sensao e reflexo e o de idias simples e complexas.

9.

O que a abordagem mental-qumica


para a associao? Qual a relao
entre essa abordagem e a noo da mente semelhante a uma mquina?

as idias inatas das idias derivadas?


e o empirismo.

Quais as contribuies

10. Como as idias de Berkeley desafiaram a viso de Locke sobre a distino


entre as qualidades primria e secundria? O que Berkeley quis dizer com a
frase "percepo a nica realidade"?
11. Como o trabalho de Hartley superou os objetivos dos demais empiristas
associacionistas? Como Hartley explicava a associao?
12. Compare as explicaes a respeito de associao apresentadas
Hartley, ]ames Mill e ]ohn Stuart Mill.

por Hume,

13. Faa uma comparao e destaque os pontos divergentes das posies de


]ames Mill e de ]ohn Stuart Mill acerca da natureza da mente. Qual dessas
vises teve impacto mais duradouro na psicologia?

Sugestes de Leitura
Babbage, C. On the principIes and develapment af the calculatar, and ather seminal writings.
(P. Morrison; E. Morrison, Eds.). Nova York: Dover Publications, 1961. Seleo dentre vrios trabalhos de Babbage referentes a computadores e outros dispositivos
mecnicos. Contm uma biografia resumida.
Gaukroger, S. Descartes: an intellectual biagraphy. Oxford, Inglaterra: Clarendon Press,
1995. Um relato detalhado da vida e do trabalho de Descartes.
Landes, D. S. Revalutian in time: Clacks and the making af the madern warld. Cambridge,
MA: Belknap Press of Harvard University Press, 1983. Relatos minuciosos sobre a
inveno do relgio mecnico e o aperfeioamento da preciso dos dispositivos de
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