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34
1822

T R Ai T A D O
DE L O S

DE

LAS

DELITOS

PENAS.

TRATADO
DE LOS

DELITOS
'4

D E

L A S
POR

N U E V A

' "H-

P E N A S .

BECCARIA.
T R A D U C I O N .

C o n el C o m e n t a r i o de V o l t a i r e , la Respuesta de B e c c a r a
las Notas y Observaciones de F a c c h i n e i , las O b s e r vaciones de H a u t e f o r t , las Cartas relativas la o b r a ,
las Consideraciones de M . R c e d e r e r sobre la pena de
m u e r t e , las Notas ( e n t r e l a s cuales algunas i n d i t a s )
de D i d e r o t , de M o r e l l e t , de Brissot de W a r v i l l e , de
M i r a b e a u , de S e r v a n , de R i z z i , de M . B e r e n g e r , c t c .
PRECEDIDA

DE UNA NOTICIA S O B K E

BECCARIA.

ct E n l a s c o s a s d i f c i l e s , rio h a y q u e
e s p e r a r s e m b r a r y c o g e r loio i i a v e z ; es
menester trabajar para liacer m a d u r a r ,
fin d e p o d e r r e c o g e r u n d a l o s r u t o j u
t e ban de sacar.
BICON.

M A D R I D ,

EN LA I M P R E N T A D E
Hllase tambin

ALBAN.

en casa de R O S A , en P a r s ,
P a t i o del Palacio R e a l .

gran

\ 822-

14298

1080097388

- ->;rt

i",.,*

AVISO DEL EDITOR.

S i nos acordamos de los felices efectos que p r o dujo la obra -maestra deBeccarla , y que ellos es
quienes debemos la abolicion del tormento en la

yti'TUt

mayor parte de los estados de E u r o p a , la supresin de los suplicios y la mejora de las leyes pena-

i 9 z-L

les, debermos siempre colocar Beccaria entre


los bienhechores de la humanidad, y su libro
entre las producciones mas nobles del entendimiento humano.
E l tratado de los Delitos y de las Penas , ha tenido ya en Italia treinta y dos ediciones. S u acogida en Francia ha sido igualmente favorable; se
ha traducido en todas las lenguas de la Europa.
P e r o nos atrevemos decir que las traduciones que
nos han dado , carecen de la fuerza y energa del
original. L a del abale Morellet, hasta ahora la
a

mas eslimada , tiene demasiada frialdad y obscu-

cesita para una obra completa: tiene a continua-

ridad en muchos casos. E s cierto que Beccaria es

cin el Comentario de Voltaire, un extracto de las

algunas veces confuso y falto de claridad en los ob-

respuestas de Beccaria las Notqs y

jetos muy delicados de tocar, en el pays y tiempos

de Vicenzo Facchinei, las juiciosas Observaciones

en que vivia ( i ) . P o r esto n se le debe vituperar,

de Hautefort, el juicio de un celebre profesor, la

pues que no le era posible el poner mas claros

Nata deBrissot de W a r v i l l e , y las Cartus de Bec-

algunos pasages. Pero lo menos se ba tratado


en esta nueva traducion, de no dejar nada que
pueda embarazar al lector; supliendo con las notas de varios autores clebres, la falta de claridad
que ella de por s no puede dar en algunas partes.

Observaciones

caria y de Morellet, relativas al libro de los D e litos y de las Penas.


Hemos agregado en el captulo x x v m las
excelentes Consideraciones

de M. Rcederer, sobre

la pena de merle. S e sabe que Mi Rccderer ha

Antes de hablar de eslas notas , debemos con-

publicado en 1797, la edicin mas elegante de

fesar que se ha buscado todo cuanto habia de me-

la traducion de Morellet. A su beneficencia de-

jor en las traduciones precedentes, excepcin de

bemos tambin varias notas inditas del abale

la de M . Dufey, que no estaba aun publicada , y

Morellet, que hemos unido nuestra traducion ,

que luego ha parecido inexacta.

con las de Diderot (de las que hay algunas que

S e ha aadido esta edicin todo lo que se ne-

sehan publicado por la primera v e z ) , las de


Brissot de W a r v ille y diversos (rozos de Servan,

( i ) V a s e al fin de este v o l u m e n , l p a r e c e r d e un profesor italiano.

de Mirsbeau, de Rizzi, de M. Berenger, ele. etc.


Tambin hemos pueslo en cabeza una noticia

pf

A V I S O DFX

AV.M.WVWWV*VW*

EDITOR.

sobre B e c c a r i a H e m o s consultado todas las p u -

NOTICIA

blicadas hasta ahora , y sobre todo la de la nueva


B i o g r a f a de los c o n t e m p o r n e o s , y la que M . de
L a l l y - T o l l e n d a l ha dado en la B i o g r a f a univer-

*"'

S O B R E

B E C C A R I A -

sal. Igualmente hemos recogido varias notas de


diversas personas que han tenido la dicha de c o nocer

B e c c a r i a , estaban en relaciones con

su familia.
C r e e m o s pues, que hemos superado aquellos
qne han publicado antes que nosotros la misma
o b r a ; y el lector se convencer de ello cuando
haya recorrido nuestra edicin.
C. Y .

v>>

,. ..

CSAR

BONESA.NO ,

Marques

de

BECCARIA ,

naci en M i l n , en i ; 3 5 , de una familia no


opulenta , pero s clebre en el M i l a n s , por los
guerreros y los sabios que habia producido.
D e s d e luego , y muy t e m p r a n o , manifest ten e r una alma viva y g e n e r o s a , mucha sensibilidad, y un entendimiento inclinado cosas
grandes. U n o s excelentes estudios desenvolvieron en l tres pasiones que le ocuparon muy
fuertemente toda su vida ; el a m o r de la libertad,
la compasion por las miserias humanas y el a r dor de la gloria. J a m a s estos nobles sentimientos
extraviaron el entendimiento de B e c c a r i a , como
sus enemigos pretenden, porque no hay mas que
los que siguen el fanatismo, la supersticin y la
ignorancia que puedan escarriarse. A d e m a s , este
joven estaba dotado de una rara sabidura y de
un juicio acertado , que le tubieron siempre lejos
de todo exceso.
Apenas sali del colegio cuando anunci lo
que debia de ser en breve ; un amigo de la razn
y de la humanidad. Habia aprendido la lengua
francesa, la que desde el ltimo siglo se habia
hecho indispensable la buena educacin , y en-

tre sus primeros placeres , ponia el de formar su


entendimiento con la lectura de los filosfos.
Las Cartas Personas de Monlesquieu son las
que debi, como lo dice en su correspondencia ,
su conversin la filosofa >, y esta alma i n dependiente que le ha inspirado tan bellos pensamientos.
Aun manifiesta su reconocimiento por los g r a n des escritores que acabaron de ilustrarle : M o n taigne , B u f f o n , d ' A l e m b e r t , J . J . Rousseau ,
Monlesquieu, "Vollaire, Condillac, tales fueron
los maestros que escogi, y sobre cuyas trazas
march dignamente.
E l conde de "Veri, el marques L o n g o , el conde
Frmiani y algunos otros filsofos, qne la Italia
veia sin duda con asombro formarse en su seno ,
se hicieron los amigos de Bcccaria. Muy pronto
se enlaz en los vnculos del matrimonio, y fu
tan feliz esposo, como era dichoso amigo.
E s muy agradable el ver un joven sabio y
un defensor de la humanidad , hablar con entusiasmo de su felicidad domstica : pero esta felicidad, tan rara en los grandes h o m b r e s , no podia
durar siempre : Beccaria debia tambin ser p e r seguido.
A la edad de veinte y dos aos haba concebido
el plan de su obra inmortal, sobre los delitos y
las penas ; pero no se atrevia emprender este
t r a b a j o , con la libertad de espritu de que se
sentia animado , en un siglo y en un pais donde
la inquisicin floreca todava. Sus amigos le estimularon arrostrar algunos obstculos ,*reprc-

sentndole la gloria que la posteridad reservaba


sus esfuerzos. Principi su tratado veinte
y cuatro a n o s , y public dos aos despus ,
en 1 7 6 2 , un libro intitulado : Del desorden de
monedas en los estados de Milan, y de los medios
de
remediarlo.
E s t a obra tan til hizo bastante ruido ; abri
los ojos del gobierno Milans , sobre la reforma
monetaria , indispensable desde mucho tiempo.
S e reimprimi en L u c a ; y sin duda que la t r a ducion hallaria en Francia lectores que la veran
con placer; pero nunca se podria apreciar por su
justo v a l o r , porque el nteres que presenta es
absolutamente local. As es tambin que leemos
muy poco la historia de P o r t - R o y a l del grande
R a c i n e , mientras que sabemos sus tragedias de
memoria.
E n el mismo ao 1762 , fu cuando Beccaria ,
desolado al ver que en una poblacion de ciento
y veinte mil a l m a s , la ciudad de Milan ofreci
apenas entonces, veinte personas que gustasen
de instruirse y que rindiesen homenage la
verdad y la virtud , se ocup en formar una
sociedad de filsofos que emplearon todos sus
esfuerzos en esparcir las luces entre sus conciudadanos.
Puesto la cabeza de esta sociedad de amigos
de los hombres, Beccaria quiso hacer por su pas,
lo que Adisson habia hecho en Inglaterra, publicando el Espectador : fund una obra peridica ,
intitulada el caf, en la cual emprendi la crtica
de los vicios, de la ignorancia , y de las ridi-

culeces que se atribulan entonces los I t a ianos.


L o s trozos mas hermosos de esta recopilac i n , que pareci en 1764., y en ! 7 6 5 , son en
general de Beccaria. L o que, sobre t o d o , se ha
admirado m a s , son sus Pesquisas sobre la natu raleza del estilo; en donde procura con energa
estimular sus conciudadanos entregarse l o s
nobles trabajos del entendimiento, demostrando
que todo hombre ha recibido de la naturaleza
bastante inteligencia para comprender, bastante
talento para escribir, y bastantes ideas para ser
til.
E s t a pequea obrita fue reimpresa en 1 7 7 0 , y
el Abate Morellet di luz , el ao siguiente una
traducion de ella, que fu aprobada en F r a n c i a
porque lo merecia.
Pero antes de establecer el Caf, y mientras
que preparaba sus materiales, Beccaria habia
publicado ya la obra que le inmortaliza. E l libro
de los Delitos y de las Penas fue concluido, y el
autor no tenia aun mas que veinte y seis aos.
S i n embargo , la desconfianza que los hombres
de un respetable talento han tenido siempre en
sus propias fuerzas , y mas aun acaso el temor de
las persecuciones que veia ya prontas suscitarse
contra l , le impidieron por lo pronto el publicar esta grande obra. E l sabia que la aparicin
de su libro , los frayles fanticos agitaran todas
las serpientes de la calmnia, y denunciaran al
escritor que se atreva ser filsofo. Algunos
hombres tmidos le asustaron sobre las funestas

consecuencias que podia acarrearle el honor de


haber hecho un buen libro ; y Beccaria iba quemar su manuscrito.
E l conde V e r i , y algunos de estos sabios que
haban estimulado este jven componer el
tratado de los Delitos y de las Penas , le impidieron
el sacrificar su tranquilidad personal, un libro
que deba tener tanta influencia sobre la felicidad
del gnero humano. E s t e libro fu publicado en
Miln en 1 7 6 4 , y atrajo la atencin de toda la
Europa ilustrada. L o s sabios, los jurisconsultos,
todos los entendimientos elevados, y todas las
almas generosas, lo acogieron con entusiasmo :
en muy pocos meses tres ediciones fueron despachadas ; y la tercera fu la que el Abate Morellet
tradujo en francs por recomendacin del respetable Lamoignon de Malesherbes.
E l buen xito del pequeo volmen de los
Delitos y las penas , creci medida que fu c o nocido ; sucediendo lo que con las obras p r o fundas , pues que sirvi para que saliesen luz
una multitud de obras sobre el mismo objeto.
Justamente apreciado por d'Alembert, anotado por D i d e r o t , comentado por Voltaire ,
atacado por los frayles, rodeado de obras de
Servan , de Rizzi y de una infinidad de jurisconsultos, que marchaban sobre los pasos del sabio
Milans, el libro de los Delitos y las Penas , debia
de hacer sensacin en los entendimientos juiciosos- S e tradujo en todas las lenguas de la Europa
( e l sabio Coray ha publicado una versin en
griego moderno ) ; y en todas partes se ocuparon

de las reformas , cuya necesidad habia hecho sentir el mismo Beccaria.


Las brbaras formas de la justicia c r i m i n a l ,
se desenredaron y pusieron mas en orden ; los
procesos fueron mas favorables al acusado ; el
tormento fu abolido ; se rechazaron las antiguas
atrocidades judiciarias , consagradas por una rutina dura y cruel; y mas tarde hemos visto los
suplicios remplazados por la mas simple pena de
muerte, el jury establecido , y las leyes mas humanas y mas justas.
S i defendiendo los derechos de la humanidad
y la verdad eterna , decia Beccaria en su introduccin , pudiese arrancar la tirana, la
ignorancia fantica, algunas de sus vctimas,
las lgrimas de gozo y las bendiciones de un solo
inocente vuelto al r e p o s o , me consolaran del
desprecio del resto de los hombres. T u b o la
dicha, anles de m o r i r , de ver cumplidos sus deseos , y que su libro fuese la salva guardia de las
vctimas de la justicia humana.
La grande Catalina, hizo transcribir el libro de
los Delitos y de las penas en su cdigo ; la sociedad de B e r n a hizo acuar una medalla en honor
de B e c c a r i a , y todos los Prncipes ilustrados,
le hicieron la mas honrosa acogida Pero por ctra
parle , su libro , que Yoltaire llamaba el cdigo
de la humanidad, sublev las pasiones de aquellos
hombres que no viven sino hacindose los esclavos de la tirana, y del fanatismo , para oprimir
la muchedumbre.
U n fraile de Vallombreuse le atac , le denun-

ci los Inquisidroes y los P r n c i p e s , present Beccaria como un ateo y como un sedicioso


que era menester castigar, alter el texto de su
obra y le acus de blasfmias que es imposible
hallar en las paginas del libro de los Delitos.
Beccaria hubiera podido muy hien dispensarse
de responder esta vil acusacin; sin embargo lo
hizo , porque vivia en un pais demasiado difcil;
y la mano que habia trazado la defensa animada
del gnero humano, destruy al enemigo de la
humanidad y de la razn.
N o obstante, el libro de Beccaria fu proscrito
en Venecia por los Inquisidores de estado ; se
cabal en Miln ; y fu menester al joven filntropo , toda la proteccin del conde F i r m i a n i ,
que tenia algn poder en el gobierno, para sustraerle de las persecuciones de sus compatriotas,
de quienes en el dia hace todo el orgullo.
E n t r e nosotros m i s m o s , los enemigos de la
filosofa se desalaron tambin contra un l i b r o ,
que debia traernos las mas dichosas reformas.
L i n g u e t , en sus anales , lo atac con una maldad
tan refinada, que hubiera podido daar la estimacin que se tenia al autor, si el pblico hubiese
ignorado la f que debia de prestar los juicios
de L i n g u e t , si las calumnias mas necias y despreciables no se hubiesen descubierto por s mis' mas en su crtica, y si Linguet no hubiese dejado percibir demasiado los viles motivos que le
animaban para escribir.
L o s mismos enemigos de B e c c a r i a , imputaron
Linguet, como una imbecilidad, el haber dicho

que el libro de los delitos era tan mal escrito


como dbilmente pensado, cuando por la precisin del estilo , la fuerza de los pensamientos, y
la pureza de los principios, toda la gente de
gusto habia dado Beccaria el nombre de el
Fontenelle de los criminalistas, el Tcito de los
jurisconsultos, etc.
E n cuanto la ancdota en que Linguet pretende que Beccaria inst los jueces para poner
la cuestin de tormento al salteador Sarlorello ,
que habia despojado sus amigos sobre el c a mino real, est reconocido que es una calumnia
que carece del mas leve fundamento, y que fu
imaginada en Paris para alimentar la envidia.
U n a s crticas de esta naturaleza no podian
perjudicar B e c c a r i a ; que fu comentado por
unos hombres mas dignos de l. Ademas de la
obra de V o l t a i r e , Hautefort public algunas sabias observaciones, que el autor Italiano honr
con su aprobacin; asinti tambin los consejos
del Abate M o r e l l e t , quien cambi la marcha de
la obra , y le di un plan mas metdico. B e c c a r i a
adopt la forma que habia tomado su traductor,
y es la misma que despues se ha seguido.
Otra prueba di de esta docilidad para la sabia
c r t i c a , que no se nota mas que en los hombres
de un mrito superior. Habia adelantado en las
rimeras ediciones de su libro que el que hiciese
ancarrota , aunque no fuese fraudulosa podia
ser detenido en rehenes de los crditos contra
l , y forzado trabajar por cuenta de sus acrehedores. Alguno hubo que le hizo notar la cruel

dad de esta proposicion, la que se apresur de


retractar en las ediciones que siguieron. Declar,
en una nota preciosa que se avergonzaba de
haber tenido unos pensamientos tan brbaros.
se me ha acusado, d i j o , de impiedad y de sedicin , sin que fuese sedicioso ni impio: he atacado los derechos de la humanidad , y nadie se
ha levantado contra m

Las crticas abominables y las persecuciones


fanticas que acibarraron los dias de este pacfico amigo de la verdad,
nos han privado, sin
duda , de otra obra .maestra; pues que Beccaria
habia anunciado una grande sobre la legislacin ;
tenia ya dispuesto el plan ; se ocupaba de ella ,
pero que no se atrevi concluir ni publicar.
Con todo , si tenia motivos para temer el que
los furores del fanatismo se despertasen , se les
vio uo obstante apagarse, cuando el nombre de
Beccaria lleg ser europeo , y cuando se pens
que era menester ocuparle , para impedir que
elevase de nuevo la voz en favor de los desgraciados. Sin duda que fu con este objeto que se
cre para l , en Miln , en 1 7 6 8 , una ctedra de
economa publica , la que desempe con distincin.
S i no public mas que algunos opsculos sobre la administracin , y sobre la e c o n o m a , fu
porque sinti, y conoci por la experiencia, que
los hombres son ingratos y que es muy peligroso
en ciertas circunstancias ocuparse de su felicidad:
vi por todas partes los fdsofos persiguidos ; se
acord de cuantas facciones se habian sublevado

contra l ; y contento con hacer el bien en s e creto , no se ocup mas que en acabar en paz,
la sombra de ss laureles, una vida que no e s taba perdida para la humanidad.
N o debemos olvidar el decir, que en 1781 tuvo
la gloria de proponer su pais, para los p e sos, las medidas y las monedas, el sistema decimal , que la revolucin ha adoptado despus en
Francia.
L a vida de un grande hombre esl en sus
o b r a s , dijo Vollaire : no entretendremos pues
mas tiempo al lector sobre, las ocupaciones de
Beccaria : solo concluiremos diciendo que no
buscaba mas que gozar pacficamente de la vida
privada , cuando muri de apoplexa, la edad
de sesenta aos , en el de 1 7 9 5 , llorado de todos
los que le conocieron , y mas digno aun de ser
conocido y llorado del gnero humano.
E n la antigua R o m a se hubiera llevado su lulo.
E n Esparta le habrian elevado altares y en
Londres se le habria colmado de honores.
S i el que hizo la edad de veinte y seis aos,
el libro de los Delitos y de las Penas, hubiese vivido en un pais l i b r e , tendramos otras obras
maestras, y la posteridad no se estraaria del silencio que Beccaria ha guardado el resto de su
vida.

P R O L O G O

D E L

A U T O R

ALGUNOS restos de leyes de un antiguo pueblo


conquistador, hechas recopilar por un prncipe,
que doce siglos ha reinaba en Constantinopla,
misturadas despues* con ritos Lombardos,
y envueltas en farraginosos volmenes de privados y
oscuros intrpretes , forman aquella tradicin de
opiniones que en una gran parte de la . Europa
tiene todava el nombre de leyes : y es cosa tan
comn cuanto funesta ver en nuestros dias , que
una opinion de Carpzovius (1) , un uso antiguo ,
sealado por Clarus(2.),xm tormento sugeridocon
iracunda complacencia por Farinaccius(3),sean
las
leyes obedecidas con seguridad y satisfaccin de
aquellos, que para regir las vidas y fortunas de
los hombres deberan obrar llenos de temor y
desconfianza. Estas leyes, heces de los siglos mas
brbaros , se han examinado en este libro por la

(O O

C a r p z o w , jurisconsulo A l e m n , al principio

del siglo x v u .

O C l a r o , j u r i s c o n s u l t o P i a m o n t e s , m u e r t o en 1575.

; 3 ) O F a r i n a c c i o , jurisconsulto

cruel,

m u e r t o en

R o m a su p a t r i a , e n 1618. D e j escritos t r e c e volmenes


in-folio.

PROLOGO

parle que corresponden al sistema criminal, y


cuyos desrdenes se intenta exponer los directores de la felicidad pblica con un estilo que espanta al vulgo no iluminado impaciente. L a
ingenua averiguacin de la verdad, la independencia de las opiniones vulgares con que se lia
escrito esta o b r a , es un efecto del suave iluminado G o b i e r n o , bajo el cual vive el autor. L o s
grandes Monarcas y bienhechores dla humanidad , que rigen, aman las verdades expuestas por
los filsofos retirados con una sencillez vigorosa,
opuesta al impulso fantico de aquellos que se
prevalen de la fuerza de la industria, rechazados por la razn: y los desrdenes presentes son,
para quien bien examina todas las circunstancias',
la stira y zaherimiento de las edades pasadas;
no de este siglo ni sus legisladores.
Cualquiera que quisiere honrarme con su c r tica , empiece pues por conocer bien el fin que
se dirige esta obra : fin que conseguido, bien l e jos de disminuir la legtima autoridad, servira
de aumentarla , si puede en los hombres mas la
razn que la fuerza , y si la dulzura y la humanidad la justifican los ojos de lodos. Las crticas
nial entendidas que se han publicado contra esle
libro se fundan sobre confusas nociones ( i ) , y me
obligan interrumpir por un instante mis razo-

(i) Veas, despues del Comentario de Voltaire, la


respuesta las Notas y Observaciones.

DEI,

0CX

AUTOR.

namientos los sabios lectores , fin de cerrar


de una vez para siempre toda entrada los e r r o res de un tmido zelo, las calmnias de la
maligna envidia.
T r e s son los manantiales de donde se derivan
los principios morales y polticos, reguladores
de los hombres. L a Revelacin, la ley natural,
y
los pactos establecidos de la sociedad. No hay
comparacin enlre la primera y las otras con r e lacin su fin principal; pero son semejantes en
que conducen todas tres para la felicidad de esta
vida mortal. Considerar las relaciones de la l tima no es excluir las relaciones de las dos primeras ; antes bien al modo que estas, sin e m bargo de ser divinas inmutables, fueron depravadas por mil modos en los entendimientos de
los h o m b r e s , admitiendo estos malamente religiones falsas , y arbitraras nociones de virtud y
de vicio ; asi parece necesario examinar separadamente de toda otra consideracin lo que nazca
de las puras convenciones humanas expresas,
supuestas por la necesidad y utilidad comn :
idea en que toda secta y todo sistema de moral
debe necesariamente convenir; y ser siempre
laudable empresa la que contribuyese reducir
aun los hombres mas incrdulos y porfiados,
para que se conformen con los principios que los
impelen vivir en sociedad. H a y , pues, tres
distintas clases de vicio y de virtud: Religiosa , natural y poltica. Estas tres clases no deben ' amas
tener contradiccin entre s , pero no del mismo
a*

modo en todas las consecuencias y obligaciones


que resultan de las otras. N o todo lo que pide la
Revelacin lo pide la ley natural, ni todo lo que
esta pide lo pida la pura ley social, siendo importantsimo separar lo que resulla de los pactos
tcilos expresos de los h o m b r e s ; porque los
lmites de aquella fuerza son tales, que pueden
ejercitarse legtimamente enlre hombre y h o m bre , sin una especial misin del S e r Supremo.
A s , pues, la idea de la virtud poltica puede sin
defecto llamarse variable. L a que resulta de la
virtud natural seria siempre limpia y manifiesta si
las pasiones la flaqueza de los hombres no la
oscureciesen ; pero la que dimana de la virtud
Religiosa es siempre una y constante ; porque revelada de Dios inmediatamente est conservada
por l mismo.
Seria, pues, un error atribuir quien habla de
convenciones sociales y de sus consecuencias, principios contrarios la ley natural la revelacin ,
porque no trata de estas. Seria un error en quien,
hablando del estado de guerra antes del estado de
sociedad, lo tomase en el sentido Iiolesiano , esto
e s , de ninguna razn ni obligacin anterior ; en
vez de lomarlo por un hecho nacido de la c o r rupcin de la naturaleza h u m a n a , y de la falla
de un establecimiento expreso. Seria un error
impular delito en un escritor que considera, las
emanaciones del pacto social, el no admitirlas antes del pacto mismo.
L a Justicia Divina y la Justicia natural son por

su esencia ininulablcs y constantes; porque la


relacin entre dos mismos objetos es siempre la
m i s m a : pero la Justicia humana, bien poltica,
no siendo mas que una relacin enlre la accin
y el vario estado de la sociedad, puede variar
proporcion que se haga necesaria til la misma sociedad aquella accin ; ni se discierne bien
sino resolviendo las complicadas y mudables relaciones de las combinaciones civiles. Pero si
estos principios, esencialmente distintos , se confundieren , no hay esperanza de raciocinar con
fundamento en las materias pblicas. A los telogos pertenece establecer los confines de lo justo y
de lo injusto en la parle que mira la intrnseca
malicia bondad del pacto; y al publicista determinar las relaciones de lo, justo injusto poltico;
esto e s , del dao provecho de la sociedad. Ni
un objeto puede perjudicar al o l r o ; porque es
manifiesto cuanlo la verdad, puramente poltica,
debe ceder la inmutable virtud dimanada de
Dios.
Cualquiera , repilo , que quisiere honrarme
con su crtica , no empiece suponiendo en m
principios destruidores de la virtud de la religin ; pues tengo demostrado no son tales los
mios, y a s i , en lugar de concluirme incrdulo
sedicioso , convnzame de mal lgico de iinprudenlepoli/ico: no se amotine por las proposiciones
que sostengan el inters de la humanidad : hgame ver la inutilidad dao poltico que pueda
nacer de mis principios, y la ventaja de las prc-

ticas recibidas. He dado un pblico testimonio


de mi religin y de mi sumisin mi Soberano
con la respuesta las Notas y Observaciones: seria
superfluo responder otros escritos semejantes ;
pero quien escribiere con aquella decencia, que
tanto conviene hombres honestos, y con aquellos conocimientos que me dispensen de probar
los primeros principios , de cualquiera clase que
fueren, encontrar en m , no tanto un hombre
que procura responder, cuanto un pacfico amante
de la verdad.

DE L O S

DELITOS
Y

DE

LAS

PENAS.

INTRODUCCION.

ABANDONAN los hombres casi siempre las reglas


mas importantes la prudencia de un momento
la discrecin de aquellos , cuyo Interes consiste en oponerse las leyes mas prvidas - y
asi como del establecimiento de stas resultaran
universales ventajas , resistiendo al esfuerzo por
donde pudieran convertirse en beneficio de pocos;
asi de lo contraro resulta en unos lodo el poder
y la felicidad, y en otros toda la flaqueza y la
miseria. L a s verdades mas palpables desaparecen
fcilmente por su simplicidad , sin llegar ser
comprendidas de los entendimientos comunes.
N o acostumbran estos discurrir sobre los o b -

ticas recibidas. He dado un pblico testimonio


de mi religin y de mi sumisin mi Soberano
con la respuesta las Notas y Observaciones: seria
superfluo responder otros escritos semejantes ;
pero quien escribiere con aquella decencia, que
tanto conviene hombres honestos, y con aquellos conocimientos que me dispensen de probar
los primeros principios , de cualquiera clase que
fueren, encontrar en m , no tanto un hombre
que procura responder, cuanto un pacfico amante
de la verdad.

DE L O S

DELITOS
Y

DE

LAS

PENAS.

INTRODUCCION.

ABANDONAN los hombres casi siempre las reglas


mas importantes la prudencia de un momento
la discrecin de aquellos , cuyo Interes consiste en oponerse las leyes mas prvidas - y
asi como del establecimiento de stas resultaran
universales ventajas , resistiendo al esfuerzo por
donde pudieran convertirse en beneficio de pocos;
asi de lo contraro resulta en unos lodo el poder
y la felicidad, y en otros toda la flaqueza y la
miseria. L a s verdades mas palpables desaparecen
fcilmente por su simplicidad , sin llegar ser
comprendidas de los entendimientos comunes.
N o acostumbran estos discurrir sobre los o b -

jetos: por tradicin , no por exmen , reciben de


una vez todas las impresiones : de modo que solo
se mueven reconocer y remediar el cmulo de
desrdenes que los o p r i m e , cuando han pasado
por medio de mil errores en las cosas mas esenciales la vida y la liberlad, y cuando se ha
cansado de sufrir males sin nmero.
L a s historias nos ensean, que debiendo ser
las leyes pactos considerados de hombres libres,
han sido pactos casuales de una necesidad pasagera : que debiendo ser dictadas por un desapasionado examinador de la naturaleza humana,
lian sido instrumento de las pasiones de pocos. La
felicidad

mayor colocada

en el mayor

nmero

de-

biera ser el punto cuyo centro se dirigiesen las


acciones de la muchedumbre. Dichosas , pues ,
aquellas pocas naciones , que sin esperar el tardo
y alternativo movimiento de las combinaciones

las primeras simientes dlas verdades tiles , portanto tiempo infructuosas ( i ) .


Conocemos ya las verdaderas relaciones entre
el Soberano y los sbditos , y las que tienen
entre s recprocamente las naciones. E l comercio
animado la vista de las verdades filosficas ,
comunicadas por medio de la.imprenta, ha encendido enlre las mismas naciones una tcita
guerra de industria , la mas humana y mas digna
de hombres racionales. E s l o s son los frutos que
se cogen la luz de este siglo ; pero muy pocos
han examinado y combatido la crueldad de las
penas y la irregularidad de los procedimientos
criminales, parle de Legislacin tan principal y
tan descuidada en casi loda Europa. Poqusimos,
subiendo los principios generales, combatieron
los errores acumulados de muchos siglos , sujetando lo menos con aquella fuerza que tienen

humanas, aceleraron con buenas leyes los pasos

las verdades conocidas el demasiado libre ejercicio

intermedios de un camino que guiase al bien ,

del poder mal dirigido, que tantos ejemplos de

evitando de este modo que la extremidad de los

fria atrocidad nos presenta autorizados y repeti-

males les forzase ejecutarlo : y tengamos por

dos. Y aun los gemidos de los infelices sacrifi-

digno de nuestro reconocimiento al filsofo , que

cados la cruel ignorancia y la insensible i n -

desde lo oscuro y despreciado de su aposento


luvo valor para arrojar entre la muchedumbre

>i) Hace alusin J . J . Rousseau.

dolencia; los brbaros tormentos con prdiga 6


iniil severidad multiplicados por delitos, no
probados quimricos; la suciedad y los horrores
de una prisin, aumentados por el mas cruel
verdugo de los miserables , que es la incertidum-

g3nte. P o r consiguiente me contentar con indicar


los principios mas generales, las faltas mas c o munes y errores mas funestos, evitando igualmente los excesos de los q u e , por un amor mal
entendido de la libertad , tratan de introducir la

bre de su suerte, debieran mover aquella clase

anarqua , como tambin los de aquellos que

de magistrados qua guian las opiniones de los en-

quisieran someter los hombres la regularidad

tendimientos humanos.

le un claustro.'

E l inmortal presidente de Monlesquieu ha pasado rpidamente sobre esta materia. L a verdad


indivisible me fuerza seguir las trazas luminosas
de este grande hombre.; pero los ingenios c o n templativos para quienes e s c r i b o , sabrn distinguir mis pasos de los suyos. Dichoso yo , si p u diese como l , obtener las gracias secretas de
los retirados pacficos secuaces de la r a z n , y si
pudiese inspirar aquella dulce conmocion

con

que las almas sensibles responden quien sostiene


los intereses de la humanidad.
Este seria tal vez el momento de examinar y
de distinguir las diferentes especies de delitos ,
como tambin el modo de castigarlos; pero la

; Pero cual es el origen de las penas, y sobre


que est fundado el derecho de castigar ( i ) .'
Cuales pueden ser los castigos que convengan
los diferentes crmenes ? E s la pena de muerte,
verdaderamente til, necesaria indispensable
para la seguridad , y el buen orden de la sociedad ? Son justos los tormentos y las torturas ?
Conducen al objeto que las leyes se proponen i1
Cuales son los mejores medios de impedir ios
delitos ? S o n las mismas penas igualmente les en "todos tiempos ? Cual es.su influencia sobre las costumbres?
Todos estos problemas, merecen que se trate
de resolverlos, con aquella precisin geomtrica

muchedumbre y la variedad de los crmenes , s e gn las diferentes circunstancias de tiempos y lugares , nos echarian en un detalle inmenso y fati-

( i ) Estas dos lineas han si lo aadidas por_; el abale


Morelle!.

que triunf de los artificios de los sofismas, de


las dudas tmidas y de la seduccin de la e l o CAPITULO

cuencia.

PRIMERO.

M e tendr por muy dichoso , solo con tener el


mrito de haber presentado el primero la Italia,
de un modo mas claro y extenso , lo que otras
naciones se han atrevido escribir ( i ) y empiezan practicar.
Pero mientras sostengo los derechos del gnero humano y de la invencible verdad , si pudiese contribuir salvad de una muerte horrenda ,
algunas de las desgraciadas vctimas de la tirana,
de la ignorancia que es igualmente funesta ,
las bendiciones y las lgrimas de un solo i n o cente , vuelto las sensaciones de alegra y de
felicidad , me consolaran del desprecio del resto
de los hombres.

Origen de lus Penas.


s*

i, ;

" -

.'

Las leyes son las condiciones

con que los

hombres vagos independientes se unieron en


sociedad, cansados de vivir en un continuo estado de guerra, 5 de gozar una libertad que les
era intil en la incerlidumbre de conservarla.
Sacrificaron por eso una parte de ella para gozar
la restante en segura tranquilidad. E l complexo
de todas estas porciones de libertad , sacrificadas
al bien de cada uno , forma la soberana de una
n a c i n , y el Soberano es su administrador y legitimo depositario. Pero no bastaba formar este
deposito, era necesario tambin defenderlo d.:

( i ) B e c c a r i a es demasiado modesto ; no conozco nacin

las usurpaciones privadas de cada hombre en

a l g u n a , e n la que antes que l , nadie se haya atrevido

particular. Procuran todos no solo quitar del

escribir en favor

depsito ' a porcion propia, sino usurparse las

del

h o m b r e expuesto los falsos

principios, y la atrocidad de los tribunales. E n

Ingla-

terra no han escrito, pero lo ponen en practica.

( Nota de Brissol de

Waivle.)

agenas. Para evitar estas usurpaciones se necesitaban motivos sensibles,

que fuesen bastantes

contener el nimo desptico de cada h o m b r e ,


cuando quisiere sumergir las leyes de la sociedad

que triunf de los artificios de los sofismas, de


las dudas tmidas y de la seduccin de la e l o CAPITULO

cuencia.

PRIMERO.

M e tendr por muy dichoso , solo con tener el


mrito de haber presentado el primero la Italia,
de un modo mas claro y extenso , lo que otras
naciones se han atrevido escribir ( i ) y empiezan practicar.
Pero mientras sostengo los derechos del gnero humano y de la invencible verdad , si pudiese contribuir salvad de u:ia muerte horrenda ,
algunas de las desgraciadas vctimas de la tirana,
de la ignorancia que es igualmente funesta ,
las bendiciones y las lgrimas de un solo i n o cente , vuelto las sensaciones de alegra y de
felicidad , me consolaran del desprecio del resto
de los hombres.

Origen de lus Penas.


s*

i, ;

" -

.'

Las leyes son las condiciones

con que los

hombres vagos independientes se unieron en


sociedad, cansados de vivir en un continuo estado de guerra, 5 de gozar una libertad que les
era intil en la incerlidumbre de conservarla.
Sacrificaron por eso una parte de ella para gozar
la restante en segura tranquilidad. E l complexo
de todas estas porciones de libertad , sacrificadas
al bien de cada uno , forma la soberana de una
n a c i n , y el Soberano es su administrador y legitimo depositario. Pero no bastaba formar este
deposito, era necesario tambin defenderlo d.:

( i ) B e c c a r i a es demasiado modesto ; no conozco nacin

las usurpaciones privadas de cada hombre en

a l g u n a , e n la que antes que l , nadie se haya atrevido

particular. Procuran todos no solo quitar del

escribir en favor

depsito ' a porcion propia, sino usurparse las

del

h o m b r e expuesto los falsos

principios, y la atrocidad de los tribunales. E n

Ingla-

terra no han escrito, pero lo ponen en practica.

( ola de Brissol de

Waivle.)

agenas. Para evitar estas usurpaciones se necesitaban motivos sensibles,

que fuesen bastantes

contener el nimo desptico de cada h o m b r e ,


cuando quisiere sumergir las leyes de la sociedad

en su caos antiguo. E s t o s motivos sensibles

son las

penas establecidas contra los infractores de aquellas leyes. Llmolos motivos sensibles

CAPITULO

experiencia ha demostrado que la multitud no


adopta principios estables de c o n d u c t a , ni

Derecho

se

aleja de aquella innata general disolucin, que


en el universo fsico y moral se observa , sino
con motivos que inmediatamente hieran en los
sentidos, y que de continuo se presenten al e n tendimiento , para

contrabalancear las

fuertes

impresiones de los mpetus parciales que se oponen al bien universal : no habiendo

tampoco

bastado la elocuencia, las declamaciones , y las


verdades

mas

II.

, porque la

sublimes sujetar por

mucho

tiempo Jas pasiones excitadas con los sensibles

de

castigar.

T o d a p e n a ( d i c e el gran Montesquieu ) que no


deriva de la absoluta necesidad , es Urnica :

se

proposicion que puede hacerse mas general de


esta manera. T o d o acto de autoridad de h o m b r e
h o m b r e , que no se derive de la absoluta necesidad . es tirnico. V e i s aqui la basa sobre que
el S o b e r a n o tiene fundado su derecho para c a s liaar los delitos : sobre la necesidad de defender
el depsito de la salud pblica de las particulares
usurpaciones; y tanto mas justas son las p e n a s ,
cuanto es mas sagrada inviolable la segundad

incentivos de los objetos presentes.

m a y o r

la libertad que el S o b e r a n o conserva

SUS subditos. Consultemos el corazon humano ,


y e n c o n t r a m o s en l los principios fundamentales del verdadero derecho que tiene el S o b e r a n o
para castigar los delitos ; porque no debe espe-

r a r s e

ventaja durable de la poltica m o r a l , cuando

no est fundada sobre mximas indelebles del


hombre. Cualquiera ley que se separe de stas ,
encontrar siempre una resistencia opuesta que

vence al fin ; del misino modo que una fuerza .


aunque pequea, siendo conlinuamenle aplicada,
vence cualquier violento impulso comunicado
un cuerpo.

los hombres para que le defiendan. E l agregado


de todas estas pequeas porciones de libertad
posibles forma el derecho de castigar : lodo lo
dems es abuso , y no justicia : es hecho , no

Ningn hombre ha dado gratuitamente parte

derecho.

Obsrvese , que la palabra derecho no

de su libertad propia con solo la mira del bien

es contradictoria de la palabra Jnerza;

pblico : esta quimera no existe sino en las nove-

aquella es una modificacin de s t a , cuya regla

las. Cada uno de nosotros querra , si fuese p o -

es

sible , que no le ligasen los pactos que ligan los

entiendo yo solo el vnculo necesario para tener

otros (a). Cualquiera hombre se hace centro de

unidos los intereses particulares , sin el cual se

todas las combinaciones del globo.

reducirian al antiguo estado de insociabilidad.

antes b.en

la utilidad del mayor nmero. Y por justic.a

pe-

Todas las penas que pasan la necesidad de con-

quea por s misma, pero muy superior los

servar este vnculo son injustas por su naturales*.

medios que la naturaleza estril y abandonada

Tambin es necesario precaverse de no fijar, en

ofreca para satisfacer las necesidades, que se

esta palabra justicia la idea de alguna cosa real,

aumentaban cada vez mas entre ellos , reuni los

como de una fuerza fsica de un ser existente:

primeros salvages. Estas primeras uniones f o r -

es solo una simple manera de concebir de los

L a multiplicacin del gnero humano,

maron necesariamente otras para resistirlas, y

hombres: manera que influye infinitamente sobre

asi el estado de guerra se tranfiri del individuo

Na felicidad de cada uno. No entiendo tampoco

las naciones.
F u e , pues, la necesidad quien oblig Jos
hombres para ceder parte de su libertad propia :
y es cierto que cada uno no quiere poner en el
depsito pblico sino la porcion mas pequea
que sea posible, aquella solo que basle mover

p o r

e s t a

voz aquella diferente suerte de justicia,

que dimana de Dios , y que tiene sus inmediatas


relaciones con las penas y recompensas eternas.

que liga igualmente entre los hombres al mas


CAPITULO

III.

grande y al mas miserable , solo significa, que el


nteres de todos est en la observacin de los

Consecuencias.
L a primera consecuencia de estos principios
e s , que solo las leyes pueden decretar las penas
de los delitos ; y esla autoridad debe residir niramenle en el legislador , que representa toda la
sociedad unida por el contrato social. Ningn
magistrado ( que es parle de ella ) puede con
justicia decretar su voluntad penas contra otro
individuo de la misma sociedad. Y como una
pena extendida mas all del lmite sealado por
las leyes contiene en s la pena justa , y otra mas
en la extensin; se sigue, que ningn magistrado
bajo pretexto de celo de bien pblico, puede
aumentar la pena establecida contra un ciudadano delincuente.
La

pactos tiles al mayor nmero. La violacion de


cualquiera de ellos empieza autorizar la anarqua. ( i ) E l Soberano , que representa la misma
sociedad, puede nicamente formar leyes generales que obliguen todos los miembros ; pero
no juzgar cuando alguno haya violado el contrato
social, porque entonces la Nacin se divkliria
en dos partes : una representada por el Soberano,
que afirma la violacion , y otra del acusado , que
la niega (). E s , pues , necesario, que un tercero
juzgue de la verdad del hecho ; y veis aqui la
necesidad de un magistrado, cuyas sentencias
sean inapelables, y consistan en meras aserciones
negativas de hechos particulares.
L a tercera consecuencia es , que cuando se

segunda consecuencia es , que si todo

miembro particular se halla ligado la sociedad ,

( i ) E s t a voz obligacin

es una de aquellas mas f r e -

sta tambin con cada uno de ellos por un c o n -

cuentes e n la m o r a l que en cualquiera, otra ciencia , y

trato , que de su naturaleza obliga las dos par-

que son una expresin abreviada de un raciocinio y n o

tes. Esta obligacin , que decendiendo desde el

de una idea. B u s c a

trono , llega hasta las mas humildes chosas, v

la encontrars : haz un raciocinio ; y entendindote i

una a ta palabra obligacin

m i s m o , sers entendido.

no

probase ser la atrocidad de las penas, s no inme-

romo legitimo depositario en quien se hallan las

diatamente opuesla al bien pblico , y al fin

actuales resultas de la voluntad de todos. R e c -

mismo de impedir los delitos, lo menos intil ;

benlas, no como obligaciones de un antiguo jura-

aun en este caso seria ella no solo contraria

mento ; nulo, porque ligaba voluntades no exis-

aquellas virtudes benficas , que son efecto de

tentes; inicuo, porque reduela los hombres del

una razn iluminada, y que prefiere mandar

estado de sociedad al estado de barbarie ; sino

hombres felices mas que una tropa de esclavos,

como efectos de otro tcito expreso, que las

en la cual se haga una perpetua circulacin de

voluntades reunidas de los sbditos vivientes han

temerosa crueldad, pero tambin la justicia y

hecho al Soberano , como vnculos necesarios

la naturaleza del mismo contrato social.

para sujetar regir la fermentacin interior de los


intereses particulares. Esta es la fsica y real autoridad de las leves Quien ser, pues , su legtimo intrprete ? E l Soberano; esto e s , el depo-

CAPITULO

IV.

sitario de las actuales voluntades de todos, el


juez, cuyo oficio solo sea examinar si tal hombre

Interpretacin de las leyes.

haya hecho no una accin que les sea contraria.


E n lodo delito debe hacerse por el juez un silo-

Cuarta consecuencia. Tampoco la autoridad de

gismo perfecto. Pondrse como mayor la ley

interpretar las leyes penales puede residir en los

general; por menor la accin, conforme no

jueces criminales por la misma razn que no son

con la ley, de que se inferir por consecuencia la

legisladores. Los jueces no han recibido de nues-

libertad la pena. Cuando el juez por ferza

tros antiguos padres las leyes como una tradicin

voluntad quiere hacer mas de un silogismo, se

y un testamento, que dejase los venideros solo

abre la puerta la incertidumbre.

el cuidado de obedecerlo : recbenlas de la sociedad viviente, del Soberano su representador,

No hay cosa tan peligrosa como aquel axioma


comn, que propone por necesario consultar 1

T R A T A D O DE LOS

DELITOS

interpretacin la vaga resulta de toda aquella con-

espritu de la ley. E s un dique roto al torrente de

fusa srie de nociones que le mueve la mente ?

las opiniones. Esta verdad que parece una para-

Cuantas veces vemos los mismos delitos diver-

doja los entendimientos vulgares, eu quienes

samente castigados por los mismos tribunales en

tiene mas fuerza un pequeo presente desorden ,

diversos tiempos, por haber consultado, no la

que las funestas, aunque remotas consecuencias,

constante y fija voz de la ley, sino la errante

nacidas de un falso principio, radicado en una

instabilidad de las interpretaciones ?

nacin, la tengo por demostrada. Nuestros cono-

U n desrden que nace de la rigorosa y literal .

cimientos y todas nuestras ideas tienen una rec-

observancia de una ley penal, no puede compa-

proca conexion : cuanto mas complicadas s o n ,

rarse con los desrdenes que nacen de la inter-

tanto mayor es el nmero de sendas que guian y

pretacin. Obliga este momentneo

salen de ellas. Cada hombre tiene su m i r a , y

niente practicar la fcil y necesaria correccin

cada hombre la tiene diversa segn los diferentes

en las palabras de la ley, que son ocasin de la in-

tiempos. E l espritu de la ley seria , pues, la

cerlidumbre, impidiendo la fatal licencia de racio-

resulta de la buena mala lgica de un juez, de

cinar, origen de las arbitrarias, y venales alter-

su buena mala digestin : dependeria de la vio-

caciones. Pero un cdice fijo de leyes, que se

lencia de sus pasiones, de la flaqueza del que

deben observar la letra, no deja mas facultad

sufre, de las relaciones que tuviese con el ofen-

al juez, que la de examinar y juzgar en las accio-

inconve-

dido , y de todas aquellas pequeas fuerzas que

nes de los ciudadanos si son no conformes la

cambian las apariencias de los objetos

en el

ley escrita. Cuando la regla de lo justo y de lo

Cuantas veces

injusto, que debe dirigirlas acciones, tanto del ciu-

vemos la suerte de un ciudadano trocarse en el

dadano ignorante , como de! ciudadano filsofo,

nimo fluctuante del hombre.

paso que de su causa se hace diversos tribu-

es un asunto de hecho y no de controversia; en-

nales ; y ser las vidas de los miserables vctima

tonces los sbditos no estn sujetos las pequeas

de falsos raciocinios, de! actual fermento de

tiranas de muchos, tanto mas crueles, cuanto

los humores de un juez, que torna por legtima

es menor la distancia entre el que sufre y el que


t a c e sufrir : mas fatales que las de uno solo ,

SUPLEMENTO

AL C A P I T U L O

IV.

porque el despotismo de pocos no puede corregirse sino por el despotismo de uno ; y la cruel-

Pretenden varios crticos que este captulo

dad de un desptico es proporcionada con los

anonada las leyes con esta mxima (que se halla

estorbos, no con la fuerza. Asi adquieren los ciu-

al principio) ; la autoridad

dadanos aquella seguridad de s mismos , que es

fundada

justa, porque es el fin que buscan los hombres en

muy distante de abrazar esta opinion; y pienso ,

la sociedad que es t i l , porque l o s pone en el

por el contrario , que no hay autoridad ninguna,

caso de calcular exactamente los inconvenientes

ni l e y , que pueda descansar en otro fundamento

de un mismo hecho. E s verdad que adquirirn un

que el que les asigna el autor italiano ; es decir,

espritu de independencia ; mas no para sacudir

la voluntad, expresa tcita de los ciudadanos

el yugo de las leyes, ni oponerse los supe-

Si no fuera esto a s i , se seguiria que una socie-

riores magistrados; s , aquellos que han osado

dad , que, al formarse, hubiera establecido leyes

dar el sagrado nombre de virtud la flaqueza de

perjudiciales la felicidad del mayor nmero,

ceder sus interesadas y caprichosas opiniones.

cuales, por ejemplo , las que dan los deposi-

Estos principios desagradarn los que establecen

tarios del poder una autoridad muy extensa, no

como derecho transferir en los inferiores las cul-

podria mudarlas nunca; y que establecidos una

pa de la tirana recibidas de los superiores.

vez por las primeras convenciones, el despotismo

Mucho tendra que temer si el espritu de tirana


fuese compatible con el espritu de lectura.

de las leyes

en una supuesta obligacin,

no est

etc. M e hallo

y tirana, serian incontrastables para siempre.


Esta consecuencia , que la primera vista parece algo remota , est sin embargo muy prxima
la mxima de que la deducimos.
L o s h o m b r e s , en la poca de las primeras
sociedades, creyeron siempre que habian pre-

visto todos los casos, obviado lodos los incon-

leyes; tal es no solamente el estilo , sino tam-

venientes , y dado las mejores leyes

bin el espritu de todas las cancelaras de las na-

posibles.

Con arreglo esta idea, tan natural al h o m b r e ,


no dejaron de declarar que semejantes leyes
serian irrevocables para siempre ; aun llegaron
hasta el extremo de prohibir toda especie de
exmen .de ellas, y de revocacin , con mucha
mayor razn. Muchos legisladores antiguos impusiron la pena de muer le los que propusieran alterar sus leyes en la mas leve cosa. E s conocida la accin de L i c u r g o , patraa lo
menos que de l cuentan , y que prueba la mente
general de todos los legisladores : hizo pues j u r a r los Espartarcos, que en nada alierarian sus
leyes, hasta la vuelta suya de un viage que iba
hacer, decia, D e l f o s ; y se desterr volunlaria mente en seguida, con la mira de p o n e r
sus conciudadanos en la necesidad de no quebrantarle.
< E l que queria proponer la innovacin de una

ciones civilizadas del mundo : declaramos y ordenamos por el presente decreto perpetuo e

irrevocable...

Y he aqu sin duda uno de los mayores obstculos que se oponen la perfeccin de las leyes en
todas las sociedades civilizadas.
A d e m a s , este obstculo debe su fuerza y
existencia la mxima contraria aquella cuya
defensa lomamos aqu.
>. Porqu miran y quieren que se miren como
irrevocables las leyes que ellos establecen ? No
es porqu creen que su actual voluntad, autorizada eon el presente consentimiento de los ciudadanos existentes, liga y obliga para siempre
todos los ciudadanos nacidos y por nacer? Si uuos
convertios hechos muchos siglos ha ligan hasta
aquellas voluntades que no existian , el mas moderado exmen de una ley podr ser un delito
digno del mayor castigo en una legislacin ; porque

ley, habia de presentarse en la asamblea del pue-

puede suponerse, y se ha realizado mas de una vez

blo , con el cordel al cuello; y le haogaban i n -

la hiptesis; aunque sus ejemplos no se hallan

mediatamente , si se desechaba su propuesta. T o -

presentes ahora mi memoria ; puede suponer-

dos los fundadores de rdenes religiosas tuviron

se , repito , que al formarse las primeras leyes ,

la mism mana de mirar como irrevocables sus

se estipul que seria castigado de muerle todo

bombre que se alreviese llamar cualquiera lev


a exmen ; y el castigo sera justo , si las volun-

CAPITULO

V.

tades de los primeros ciudadanos, en el momento


de formarse la sociedad, obligron todos sus

Oscuridad de las leyes.

descendientes hasta la consumacin de los siglos.


Con arreglo l crtico mismo quien aqu

Si es un mal la interpretacin de las leyes, e

respondemos, revestida una vez la ley con las

oiro evidentemente la oscuridad que arrastra con-

formalidades prescriptas, no obliga lodos los

sigo necesariamente la interpretacin , y aun lo

ciudadanos nacidos y por nacer, mas que hasta


que la revoque otra acompaada de iguales requisitos. Concede pues que los actuales ciudadanos pueden desogar una antigua ley, y mandar
establecer otra nueva. A s i , le pregunto cmo
se conducirn los ciudadanos actualmente vivos,
para emprender el mandar hacer esta revocacin ? Ser preciso que examinen, se quejen ,
representen, y se renan. Pero si se prohiben
el exmen, quejas, representaciones, y reuniones ?... ( N o t a indita del abate

Murellet).

ser mayor cuando las leyes estn escritas en una


lengua extraa para ci pueblo, que lo ponga en la
dependencia de algunos pocos , no pudiendo juzgar por s mismo cul ser el xilo de su libertad
de sus miembros en una lengua que forma de
un libro pblico y solemne uno cuasi privado y
domstico. Que deberemos pensar de los hombres, sabiendo que en una buena parte de la culta
iluminada Europa

es esta costumbre invele-

rada ? Cuanto mayor fuere el nmero de los que


entendieren y tuvieren entre las manos el sacro
cdice de las leyes, tanto menos frecuentes sern
los delitos ; porque no hay duda que la ignorancia y la inccrtidumbre ayudan la elocuencia
de las pasiones.
U n a consecuencia de estas ltimas reflexionen
es, que sin leyes escritas no tomar jamas una

TRATADO

DE LOS

DELITOS

sociedad forma fija de "gobierno, en donde la


fuerza sea un efecto del todo y no de las partes :

res humanos. Ver cuales fueron los efectos de

en donde las leyes inalterables, sin la general

aquella, que erradamente llamaron antigua sim-

voluntad , no se corrompan pasando por el tropel

plicidad y buena fe: la humanidad gimiendo bajo

de los intereses particulares. L a experiencia y Ja

la implacable supersticin : la avaricia y la ambi-

razn ban demostrado, que la probabilidad y

cin de pocos tieron con sangre humana los

certeza dlas tradiciones humanas se disminuyen

depsitos del oro y los tronos de los reyes. Las

medida que se apartan de su origen. P u e s

traiciones ocultas, los estragos pblicos, cada

como resistirn las leyes la fuerza inevitable

noble hecho un tirano de la plebe, los ministros

del tiempo dlas pasiones, si n o existe un estable

de la vrdad evanglica manchando con sangre

monumento del pacto social ?

las manos que todos los dias tocaban el Dios de

E n esto se echa de ver, qu utilidades ha producido la imprenta, haciendo depositario de las

mansedumbre, no son obras de este siglo ilu-"


minado, que algunos llaman corrompido.

santas leyes, no algunos particulares, sino el


pblico; y disipando aquel espritu de astucia y
de trama que desaparece la luz de las ciencias,
CAPITULO

en apariencia despreciadas, y en realidad temidas


de sus secuaces. Esta es 1a ocasion por qu vemos
disminuida en Europa la atrocidad de los delitos,
que hacian temer nuestros antiguos, los cuales
eran un tiempo tiranos y esclavos. Ouien conoce
la historia dedos tres siglos esta parle, y la
nuestra , podr ver como del seno del lujo y de
la dlicadeza nacieron las mas dulces virtudes,
humanidad, beneficencia y tolerancia de los erro-

'

VI.
'iBiij

Proporcion entre los Delitos y lus Penas.


No solo es nteres comn que no se coiuelau
delitos, pero aun lo es que sean menos frecuentes , proporcion del dao que causan en la
sociedad. A s i , pues, mas fuertes deben ser los
motivos que retraigan los hombres de los delitos , medida que son contrarios al bien pblico,

y medida de los estmulos que los inducen

as , que yo llamar estorbos polticos , impiden

cometerlos. D e b e por esto haber una proporcion

el mal efecto sin destruir la causa

entre los delitos y las penas.

que es la sensibilidad misma , inseparable del.

E s imposible prevenir todos los

desrdenes

en el combate universal de las pasiones humanas.


Crecen stas en razn compuesta de la poblacion
y de la trabazn de los intereses particulares,
de tal suerte , que no pueden dirigirse geomt rica mente la pblica utilidad. E s necesario en
la aritmtica poltica substituir el clculo de la
probabilidad la exactitud matemtica. V u l vanse los ojos sobre la historia, y se vern crecer
los desrdenes con los confines de los imperios ;
y menoscabndose en la misma proporcion la
mxima n a c i o n a l , se aumenta el impulso hcia
los delitos , conforme

al nteres que cada uno

loma en los mismos desrdenes : asi la necesidad de agravar las penas se dilata cada vez mas
por este motivo.
Aquella fuerza, semejante un cuerpo grave,
que oprime nuestro bien estar , no se detiene
sino medida de los estorbos que le son opues ios. L o s efectos de esta fuerza son la confusa
serie de las acciones humanas : si stas se e n cuentran y recprocamente se ofenden , las p e -

impelente,

h o m b r e ; y el legislador hace como el hbil arquitecto , cuyo oficio es oponerse las direcciones ruinosas dla gravedad, y mantener las que
contribuyen la fuerza del edificio.
Supuesta la necesidad de la reunion de los
hombres, y los pactos que necesariamente resultan de la oposicion misma de los intereses privados, encontramos con una escala de desrdenes, cuyo primer grado consiste en aquellos
que destruyen inmediatamente la sociedad y el
ltimo en la mas pequea injusticia posible c o metida contra los miembros particulares de ella.
E n t r e estos extremos estn comprendidas todas
las acciones opuestas al bien pblico,

que se

llaman delitos, y todas van aminorndose por grados insensibles desde el mayor al mas pequeo (c).
S i la geometria fuese adaptable l a s infinitas y
oscuras combinaciones de las acciones humanas,
deberia haber una escala correspondiente de penas , en que se graduasen desde la mayor hasta
la menos dura ; pero bastar al sabio legislador
sealar los puntos principales , sin turbar el

o r d e n , no decretando conlra los delitos del primer grado las penas del ltimo (d). Y en caso de
haber una exacta y universal escala de las penas
y de los delitos, tendramos una comn y pro^
bable medida de los grados de tirana y de libertad , y del fondo de humanidad, de malicia de
todas las naciones.
Cualquiera accin no comprendida entre los
lmites sealados, no puede ser llamada delito
castigada como tal, sino por aquellos que encuentran su nteres en darle este nombre. L a incertidumbre de estos lmites ha producido en las
ilaciones una m o r a l , que contradice la legislacin ; muchas actuales legislaciones , que se
excluyen recprocamente ; una multitud de leyes
que exponen

el hombre de bien las penas

mas rigorosas, ha hecho vagos y fluctuantes los


nombres de vicio y de virtud;

ha hecho nacer la

incertidumbre de la propia existencia, que p r o duce el letargo y el sueo fatal en los cuerpos
polticos. Cualquiera que leyere con desinters

V DE LAS PENAS.

de las mutaciones que acaecen en las circunstancias de los paises, y por consecuencia siempre
conformes al nteres comn ; sino en razn de
las pasiones y de los errores de que sucesivamente fueron movidos los legisladores. "Ver
muchas veces que las pasiones de un siglo son la
basa de la moral de los siglos que le siguen : que
las pasiones fuertes, hijas del fanatismo y del
entusiasmo, debilitadas y carcomidas (por decirlo asi) del tiempo, que reduce todos los fenmenos fsicos y morales la igualdad, vienen
poco poco ser la prudencia del siglo , y el
instrumento til en manos del fuerte y del prudente. D e este modo nacieron las oscursimas
nociones de honor y de virtud ; y son tales, porque se cambian con las revoluciones del tiempo,
que hace sobrevivir los nombres las cosas : se
cambian con los rios y con las montaas,

que

son casi siempre los confines, no solo de la g e o grafa fsica, pero tambin de la moral.

fdosfico los cdices de las naciones y sus anales,

S i el placer y el dolor son los motores de los

encontrar casi siempre cambiarse los nombres

entes sensibles : si entre las motivos que impelen

de vicio y de virtud,

de reo ,

los hombres aun las mas sublimes operaciones

con las revoluciones de los siglos, no en razn

fueron destinados por el invisible Legislador el

de buen ciudadano

premio y la pena ; de la no exacta distribucin de

V DE X A S

PENAS,

dadano, sino una nueva ley para cada delito.

stas nacer aquella contradiccin (tanto menos

Alguna vez los hombres con la mejor mienc.on

observada, cuanto mas comn ) que las penas

c a u s a n

castiguen los delitos de que han sido causa. S i se

el mayor mal en la sociedad, y algunas

tras con la mas mala hacen el mayor bien.

destina una pena igual dos delitos , que ofenden

Otros miden los delitos mas por la dignidad

desigualmente la sociedad, los hombres no en-

de la persona ofendida, que por su importancia,

contraran un estorbo muy fuerte para cometer el

respecto del bien pblico. S i esta fuese la verda-

mayor, cuando hallen en el unida mayor ventaja.

dera medida, una irreverencia contra el supremo


Ser debera castigarse mas atrozmente que el
asesinato de un monarca; siendo la diferencia de

Errores

CAPITULO

VII.

en 1a graduacin

de las Penas.

la ofensa de una recompensa infinita por la superioridad de la naturaleza.


Finalmente, algunos pensaron que la gravedad
^

del pecado se considerase en la graduacin de los


delitos. E l engao de esta opinion se descubra

Las reflexiones precedentes me conceden el

los ojos de un indiferente examinador de las ver-

derecho de afirmar que la verdadera medida de

daderas relaciones entre hombres y hombres , y

los delitos es el dao hecho la sociedad, y

entre los hombres y Dios. Las primeras son rela-

por esto han errado los que creyeron serlo la

ciones de igualdad. L a necesidad sola ha hecho

intencin del que los comete. Esta depende de la

nacer del choque de las pasiones y de la oposicion

impresin actual de los objetos y de la interior

de los intereses la idea de la utilidad comn, que es

disposicin de la mente, que varan en todos los

la basa de la justicia humana. Las segundas son

h o m b r e s , y en cada uno de ellos con la velo-

relaciones de dependencia de un Ser perfecto y

csima sucesin de las ideas , de las pasiones y

Criador, que se ha reservado s solo el derecho

de las circunstancias. Seria, pues, necesario for-

de ser un mismo tiempo Legislador y Juez, por-

mar , no un solo cdice particular para cada ciu-

V DE X A S PENAS,

dadano, sino una nueva ley para cada delito.

stas nacer aquella contradiccin (tanto menos

Alguna vez los hombres con la mejor mienc.on

observada, cuanto mas comn ) que las penas

causan el mayor mal en la sociedad

castiguen los delitos de que han sido causa. S i se

y algunas

tras con la mas mala hacen el mayor b.en.

destina una pena igual dos delitos , que ofenden

Otros miden los delitos mas por la d.gmdad

desigualmente la sociedad, los hombres no en-

de la persona ofendida, que por su importancia,

contraran un estorbo muy fuerte para cometer el

respecto del bien pblico. S i esta fuese la verda-

mayor, cuando hallen en el unida mayor ventaja.

dera medida, una irreverencia contra el supremo


Ser debera castigarse mas atrozmente que el
asesinato de un monarca; siendo la dilerenc.a de

Errores

CAPITULO

VII.

en 1a graduacin

de las Penas.

la ofensa de una recompensa infinita por la superioridad de la naturaleza.


Finalmente, algunos pensaron que la gravedad
^

del pecado se considerase en la graduacin de los


delitos. E l engao de esta opinion se descubra

Las reflexiones precedentes me conceden el

los ojos de un indiferente examinador de las ver-

derecho de afirmar que la verdadera medida de

daderas relaciones entre hombres y hombres , y

los delitos es el dao hecho la sociedad, y

entre los hombres y Dios. Las primeras son rela-

por esto han errado los que creyeron serlo la

ciones de igualdad. L a necesidad sola ha hecho

intencin del que los comete. Esta depende de la

nacer del choque de las pasiones y de la oposicion

impresin actual de los objetos y de la interior

de los intereses la idea de la utilidad comn, que es

disposicin de la mente, que varan en todos los

la basa de la justicia humana. Las segundas son

h o m b r e s , y en cada uno de ellos con la velo-

relaciones de dependencia de un Ser perfecto y

csima sucesin de las ideas , de las pasiones y

Criador, que se ha reservado s solo el derecho

de las circunstancias. Seria, pues, necesario for-

de ser un mismo tiempo Legislador y Juez, por-

mar , no un solo cdice particular para cada ciu-

.32

T R A T A D O DE LOS

DELITOS

V DE L A S PENAS.

que l solo puede serlo sin inconveniente. S i ha


establecido penas eternas contra el que desobe-

CAPITULO

VIII.

dece su Omnipotencia, quin ser el necio


que osar suplir por la Divina Justicia: que querr
vindicar un Sr, que se basta s mismo : que
no puede recibir de los objetos impresin alguna
de placer de dolor; y que solo entre todos los
seres obra sin relacin ? L a gravedad del pecado
depende de la impenetrable malicia del corazon.
E s t a no puede sin revelacin saberse por unos
seres limitados : como, pues, se la tomar por
norma para castigar los delitos? Podrn los hombres en este caso castigar cuando Dios perdona ,
y perdonar cuando, castiga. S i ellos son capaces
de contradecir al Omnipotente con la ofensa
pueden tambin contradecirle con el castigo (e).

Division de los delitos.


Hemos visto que el dailo hecho a la

socudad

es la verdadera medida de los delitos. Verdad


palpable como otras , y que no necesita para ser
descubierta cuadrantes ni telescopios , pues se
presenta primera vista de cualquiera mediano
entendimiento ; pero que por una maravillosa
combinacin de circunstancias no ha sido cono^
d a con seguridad cierta , sino de algunos pocos
hombres contemplativos de cadaNaciony de cada
siglo. Las opiniones asiticas, y las pas.ones vestidas de autoridad y de poder han disipado ( m u chas veces por insensibles impulsos, y algunas
por violentas impresiones sobre la tmida credulidad de los hombres) las simples nociones, que
acaso formaban la primera filosofa de la sociedad en sus principios, la cual parece que nos
revoca la luz de este siglo con aquella mayor
fuerza que puede suministrar un cxmen geomtrico de mil funestas experiencias y de los mismos
impedimentos. E l rden propona examinar y

distinguir aqui todas las diferentes clases de deli-

bra. Cualquier delito aunque privado ofende la

tos y el modo de castigarlos; pero la variable

sociedad; pero no todo delito procura su inme-

naturaleza de ellos, por las diversas circunstan-

diata destruccin. L a s acciones morales, como

cias de

las fsicas, tienen su esfera limitada de actividad,


siglos y lugares, nos haria formar un plan

y estn determinadas diversamente del tiempo y

inmenso y desagradable. Bastarnos, pues, indi-

del lugar como todos los movimientos de natu -

car los principios mas generales y los errores

raleza" solo la interpretacin sofstica, que es

mas funestos y comunes para desengaar asi los

ordinariamente la filosofa de la esclavitud, puede

que por un mal entendido amor de libertad quer-

confundir lo que la eterna Verdad distingui con

ran introducir la anarqua , como los que desearan

reducir los hombres

una

regularidad

claustral.
Algunos delitos destruyen inmediatamente la
sociedad quien la representa : otros ofenden la
particular seguridad de alguno algunos ciudadanos en la vida, en los bienes en el honor ;
y otros so-n acciones contraras lo que cada uno
est obgado de hacer no hacer, segn las
leyes respecto del bien pblico. L o s primeros,
que por mas daosos son los delitos mayores,
se llaman de lesa Magestad.

L a tirana y la i g n o -

rancia solas que confunden los vocablos y las


ideas mas claras pueden dar este n o m b r e , y por
consecuencia la pena mayor delitos de diferente
naturaleza, y hacer asi los h o m b r e s , como en
otras infinitas ocasiones, vctimas de una pala-

relationes inmutables.
Sguense despues de estos los delitos contrarios la seguridad de cada particular. Siendo este
el fin primario de toda sociedad legtima, no
puede dejar de sealarse alguna de las penas
mas considerables, establecidas por las leyes & la
violadon del derecho de seguridad adquirido por
cada ciudadano.
L a opinion que cualquiera de estos debe tener
de poder hacer todo aquello que no es contrario
la leves, sin temer otro inconveniente que el
que puede nacer de la accin misma , deberia
ser el dogma poltico creido de los pueblos , y
predicado por los magistrados con la incorrupta
observancia de las leyes. D o g m a sagrado, sin
el cual no puede haber legtima sociedad; r e -

36

T R A T A D O DE LOS

DELITOS

rompeqsa justa de la accin universal que sacrificaron los hombres , y que siendo comn sobre

CAPITULO

todas las cosas cualquiera ser sensible , se l i -

Del honor.

mita solo por las fuerzas propias. D o g m a que


forma las almas libres y vigorosas , y los entendimientos despejados que hace los hombres v i r tuosos con aquel gnero de virtud que sabe r e sistir al t e m o r , no con aquella abatida prudenc i a , digna solo de quien puede sufrir una existencia precaria incierta. L o s atentados , pues ,
contra la seguridad y libertad de los ciudadanos
son uno de los mayores delitos, y bajo esta
clase se comprenden, no solo los asesinatos y
hurtos de los hombres plebeyos, sino aun los co-

IX.
*

Hay una contradiccin notable entre las leyes


civiles, celosas guardas sobre toda otra cosa del
cuerpo y bienes de cada ciudadano , y las leyes
de lo que se llama honor, que prefiere la opinion.
Esta palabra honor

es una de aquellas que ha

servido de basa dilatados y brillantes razonamientos sin fijarle alguna significacin estable y
permanente. Condicion miserable de los entendimientos humanos , tener presentes con mas
distinto conocimiento las separadas y menos i m -

metidos por los grandes y magistrados; cuya

portantes deas de las revoluciones de los cuer-

influencia se extiende una mayor distancia , y

pos celestes que las importantsimas nociones

con mayor v i g o r , destruyendo en los subditos

morales, flucluantes siempre , y siempre confu-

las ideas de justicia y obligacin, y-substituyendo

sas , segn que las impelen los vientos de las

en lugar de la primera el derecho del mas fuerte,

pasiones, y que la ciega ignorancia las recibe y

en que peligran finalmente con igualdad el que

las entrega! P e r o desaparecer esta paradoja si

lo ejercita y el que lo sufre.

se considera que como los objetos muy inmediatos los ojos se confunden(/), asi la mucha inmediacin de las ideas morales hace que fcilmente se mezclen y revuelvan las infinitas ideas

38

'

T R A T A D O DE LOS DELITOS

simples que las c o m p o n e n , y confundan las l-

en apariencia la cabeza de todos los cdices,

neas de separacin necesarias al espritu g e o m -

aun de los que le destruyen; pero la inmediacin

trico que quiere medir los fenmenos de la s e n -

de los h o m b r e s y el progreso d e sus conocimien-

sibilidad humana. Y se disminuir del todo la

tos han hecho nacer una infinita srie de accio-

admiracin del indiferente indagador de las cosas

nes y necesidades recprocas de los unos para

humanas que juzgare n o ser por acaso necesario

los o t r o s ,

tanto aparato de m o r a l , ni tantas ligaduras para

de las leyes , inferiores al actual poder de

hacer los hombres felices y seguros.

cada uno. Desde esta poca c o m e n z el despo-

siempre superiores la providencia

E s t e honor p u e s , es una de aquellas ideas c o m -

tismo de la opinion , que era el nico medio de

plexas , que son un agregado , no solo de ideas

obtener de los otros aquellos b i e n e s , y separar

simples , sino de ideas igualmente complicadas ,

de s los males que no era suficiente la misma

que en el vario modo de presentarse la mente,

providencia de las leyes. Y la opinion es la que

ya admiten y ya excluyen algunos diferentes e l e -

atormenta al sabio y al ignorante , la que ha

mentos que las c o m p o n e n , sin conservar mas

dado crdito la apariencia de la virtud mas alia

que algunas pocas ideas c o m u n e s , como muchas

de la virtud m i s m a ; la que h a c e parecer m i s i o -

cuantidades complexas algebricas admiten un

nero aun al mas malvado porque encuentra en

comn partidor.

par-

ello su propio nteres. Hicironse por esto los

tidor en las varias ideas que los hombres se f o r -

sufragios de los h o m b r e s n o solo tiles, pero

man del7/onor es necesario echar rpidamente una

aun necesarios para no quedar por b a j o del n i -

mirada sobre la formacion de las sociedades (g).

vel comn. P o r esto , si el ambicioso los c o n -

Las

quista como tiles, si el vano va mendigndolos

P a r a encontrar este comn

primeras leyes y los primeros

magistra-

dos nacieron de la necesidad de reparar los d e -

como

srdenes del despotismo fsico de cada h o m b r e :

hombre honesto procurarlos como necesarios.

testimonios del propio m r i t o , se ve al

este fue el fia principal de la sociedad, y este fin

E s t e honor

primario se ha conservado siempre realmente

incluyen en la existencia propia. Nacido despues

es una condicion que

muchsimos

de la formacin de la sociedad no

pudo ser

puesto en el depsito comn, antes es una ins-

CAPTULO

X.

tantnea vuelta al estado natural, y una substraccin momentnea de la propia persona para
con las leyes, que en aquel caso no defienden
suficientemente un ciudadano.
Por esto en el estado de libertad, extrema
poltica, y en el de extrema dependencia desaparecen las ideas del h o n o r ,

se confunden

perfectamente con otras; porque en el primero


el despotismo de las leyes hace intil la solicitud
de los sufragios de otros : en el segundo, porque
el despotismo de los hombres, anulando la existencia civil, los reduce una personalidad precaria y momentnea. E l honor es , p u e s , uno
de los principios fundamentales de aquella m o narqua, que son un despotismo disminuido ; y
en ellas lo que las revoluciones en los estados
despticos , un momento de retrotraccion al estado de naturaleza, y un recuerdo al Seor de
la igualdad antigua.

De los duelos.
La necesidad de los sufragios de los otros hizo
nacer los duelos privados , que tuvieron luego
su origen en la anarqua de las leyes. S e pretende
que fueron desconocidos en la antigedad,acaso
porque los antiguos no se juntaban sospechosamente armados en los templos, en los teatros y
con los amigos-, acaso porque el duelo era un
espectculo ordinario y comn que los gladiatores esclavos y envilecidos daban al pueblo, y los
hombres libres se desdeaban de ser credos y
llamados gladiatores con los particulares desafos. E n vano los decretos de muerte contra
cualquiera que acepta el duelo han procurado
extirpar esta costumbre, pie tiene su fundamento
en aquello que algunos hombres temen mas que
la muerte : porque el hombre-de honor , privndolo de los sufragios dlos otros, se prevee expuesto una vida meramente solitaria , estado
insufrible para un hombre sociable; bien ser
el blanco de los insultos y de la infamia, que

con su repetida accin exceden al peligro de la


CAPITULO XI.
. j ^ J j . , ainjamMUiii

pena. P o r que motivo el vulgo no tiene por lo


comn desafos como la nobleza? N o solo por-

De la traftquifidad

que est desarmado, sino tambin porque la necesidad de los sufragios es menos comn en la
plebe que en los nobles, que estando en lugar
mas elevado , se miran con mayores celos y sospechas.
N o es intil repetir lo que otros han escrito ;
esto es , que el mejor mtodo de precaver este
delito es castigar al agresor, entindese al que
dado la ocasion para el duelo ; declarando inocente al que sin culpa suya se vi precisado
defender lo que las leyes actuales no aseguran ,

pblica.

Finalmente entre los delitos de la tercera especie se cuentan particularmente los que turbau
la tranquilidad pblica y la quietud de los ciudadanos , como los estrpitos y huelgas en los caminos pblicos destinados al comercio y paso
de los ciudadanos : los sermones fanticos que
excitan las pasiones fciles de la curiosa muchedumbre , que toman fuerza con la frecuencia de
los oyentes, y mas del entusiasmo oscuro y misterioso que de la razn clara y tranquila, pues

que es la opinion, mostrando sus ciudadanos

esta nunca obra sobre una gran masa de hom-

que l teme solo las leyes, no los hombres (h).

bres.
L a noche iluminada expensas pblicas, las.
guardias distribuidas en diferentes cuarteles de la
ciudad, los morales y simples discursos de la
religin, reservados al silencio y la sagrada
tranquilidad de los templos, protegidos de la autoridad pblica, las arengas informes destinados sostener los intereses pblicos privados en
las juntas de la Nacin , ya sean en los tribuna^

les, ya en donde resida la magestad del S o b e rano ; son los medios eficaces para prevenir la

CAPITULO

XII.

peligrosa fermentacin de las pasiones populares.


Estos forman un ramo principal , de que debe

Fin de las

penas.

cuidar Ja vigilancia del magistrado , que los franpero si este magis-

Consideradas simplemente las verdades hasta

trado obrase con leyes arbitrarias y no estable-

aqui expuestas , se convence con evidencia, que

cidas de un cdice que gire entre las manos de

el fin de las penas no es atormentar y afligir un

todos los ciudadanos, se abre una puerta la

ente sensible, ni deshacer un delito ya cometido.

tirana, que siempre rodea los confines de la li-

S e podr en un cuerpo poltico , que bien lejos

bertad poltica. Y o no encuentro excepcin alguna

de obrar con pasin, es el tranquilo moderador

ceses llaman de la Polica;

en este axioma general. Cada ciudadano debe


saber cuando es r e o , y cuando es inocente. S i
los censores magistrados arbitrarios son por lo
comn necesarios en cualquier gobierno, nace
esto de la flaqueza de su constitucin , y no de la
naturaleza de uno bien organizado. L a incertidumbre de la propia suerte ha sacrificado mas
vctimas la oscura tirana que la crueldad pblica y solemne. Amotina mas que envilece los
nimos. E l verdadero tirano empieza siempre
remando sobre la opinion , porque esta se apodera del esfuerzo , que solo puede resplandecer
en la clara luz de la verdad , en el fuego de las
pasiones , en la ignorancia del peligro.

de las pasiones particulares ; se podr , repito ,


abrigar esta crueldad intil, instrumciHo del furor y del fanatismo de los flacos tiranos :'
; L o s alaridos de un infeliz revocan acaso del
tiempo , que no vuelve las acciones ya consumadas ? E l fin , pues, no es otro que impedir al
reo causar nuevos daos sus ciudadanos, y
retraer los dems de la comision de otros iguales.
Luego debern ser escogidas aquellas penas y
aquel mtodo de imponerlas , que guardada la
proporcin hagan una impresin mas eficaz y
mas durable sobre los nimos de los hombres ,
y la menos dolorosa sobre el cuerpo del reo.

fe de un testigo viene ser tanto menor sensible


CAPITULO

XIII.

cuanto mas crece la atrocidad de un delito ( i ) ,


lo inverosmil de las circunstancias : tales son,

De los testigos.

por ejemplo , la magia y las acciones crueles sin

E s un punto considerable en toda buena legislacin determinar exactamente la creencia de


los testigos y pruebas del reato.

Cualquiera

hombre racional, esto e s , que tenga una cierta


conexion en sus propias ideas, y cuyas sensa-

utilidad del que las hace. E s mas probable que


mientan muchos hombres en la primera acusacin , porque es mas fcil que se combinen en
muchos , la ilusin de la ignorancia , el odio
perseguidor, que no lo es el que un hombre

ciones sean conformes las de los otros hombres,


puede ser testigo. La verdadera graduacin de
su fe es solo el inters que tiene de decir no
decir la verdad. P o r esto aparece frivolo el motivo de la flaqueza en las mugeres : pueril la
aplicacin de los efectos de la muerte real la
civil en los proscriptos, incoherente la nota de

( i ) E n t r e los criminalistas la c r e e n c i a de un testigo es


t a n t o m a y o r cuanto es m a s atroz el delito. V e i s aqu el
axioma f e r r e o , dictado por la flaqueza njas c r u e l : I n

ntrocissimis leviores conjecturcc sufficiunt, el licet Judie! jura

transgred'.

Traduzcmoslo en vulgar , y vean

los europeos una de muchsimas igualmente

racionales

infamia en los infames ( ) cuando no tienen en

m x i m a s , que casi sin saberlo estn sujetos. E n los

mentir nteres alguno ( y ) . L a creencia, pues, debe

m a s atroces delitos , esto es , en los m e n o s probables,

desminuirse proporcion del odio de la amistad,

bastan las m a s ligeras c o n j e c t u r a s , y es licito al juez

de las estrechas relaciones que median entre el


testigo y el reo. Siempre es necesario mas de un
testigo ; porque en tanto que uno afirma y otro

pasar por encima de lo prevenido por derecho. Los


absurdos prcticos de la Legislacin por lo comn p r o ducidos del t e m o r , manantial principal de las c o n t r a dicciones humanas. Atemorizados los legisladores ( t a -

niega no hay nada cierto , y prevalece el derecho

le son los jurisconsultos,

que cada cual tiene de ser credo inocente {k). L a

para decidir de t o d o , llegando s e r de escritores inte-

autorizados por la m u e r t e

resados y ver.a'es , arbitros y legisladores de las fortunas

ejercite lal potestad, que D i o s , no ha dado ,


ha quitado toda criatura. Igualmente en la
segunda , porque el homhre no es cruel sino
proporcion del nteres propio del odio del t e mor que concibe. No hay en el hombre propiamente algn principio superfluo : siempre

es

proporcionado la resulla de las impresiones


hechas sobre los sentidos. Igualmente la fe de
un testigo puede disminuirse tal vez , cuando
este fuere miembro de alguna sociedad , cuyos
usos y mximas sean no bien conocidas , diversas de las pblicas. Semejante hombre no solo
tiene sus pasiones propias , tiene tambin las de
los otros.

Finalmente es casi ninguna la creencia que


debe darse un testigo cuando el delito que se
averigua consiste en palabras, porque el t o n o ,
el gesto , todo lo que precede y lo que sigue, las
diferentes ideas que los hombres dan las mismas palabras, las alteran y modifican de tal manera que casi es imposible repetirlas tales p r e cisamente cuales fueron dichas. D e m s de e s t o ,
las acciones violentas y fuera del uso ordinario ,
como son los delitos verdaderos , dejan seales
de s en la muchedumbre de las circunstancias y
en los efectos que de ellas resultan ; pero las
palabras no permanecen mas que en la memoria,
por lo comn infiel, y muchas veces seducida de

_!_

los oyentes. E s pues , sin comparacin mas fcil

in-

acciones de un h o m b r e , porque en estas , cuanto

una calumnia sobre las palabras que sobre las


ile los h o m b r e s ) por la coiirlehacion de cualquier

r e n t e , cargan la jurisprudencia de intiles formalidades


y excepciones , cuya exacta observancia haria sentar la

mayor nmero de circunstancias se traen para

anrquica impunidad sobre el t r o n o de la justicia. A t e -

prueba , tanto mayores medios se suministran al

morizados por algunos delitos a t r o c e s y difciles de p r o -

reo para justificarse (/).

bar , se c r e y e r o n en necesidad de pasar p o r e n c i m a de


las mismas formalidades que liabian establecido ; y asi ya
ron desptica i m p a c i e n c i a , y ya con un miedo mugeril
ti ansfprmaron los juicios graves en una especie de juego,
en que rl

acaso y los rodeos h a c e n la principal

figura.
3

5o

T R A T A D O DE LOS

DELITOS

Y DE I.AS PENAS.

5L

delitos que para merecer pena deben ser ciertos.


CAPITULO

XIV.

E s t a , que parece paradoja desaparecer al que


considere que rigorosamente la certeza moral no

Indicios y formas

de juicios.

es mas que uiia probabilidad; pero probabilidad


tal, que se llama certeza, porque todo hombre de

Hay un teorema general muy til para calcu-

buen sentido consiente en ello necesariamente

lar la certidumbre de un becho , por ejemplo,

por una costumbre nacida de la precisin

la fuerza de los indicios de un reato. Cuando las

o b r a r , y anterior toda especulacin. L a cer-

pruebas del becho son dependientes la una de

teza que se requiere para asegurar un hombre

la otra , esto es , cuando los indicios no se prue-

reo e s , pues, aquella que determina cuales-

ban sino entre s mismos ; cuanto mayores prue-

quiera en las operaciones mas importantes de la

bas se traen, tanto menor es la probabilidad de

vida. Pueden dislinguirse las pruebas de un reato

l ; porque los accidentes que liaran faltar las

en perfectas imperfectas. Llmanse perfectas

pruebas antecedentes hacen faltar las consiguien-

las que excluyen la posibilidad de que un tal

tes. Cuando las pruebas del hecho dependen t o -

hombre no sea r e o ; imperfectas las que no la ex-

das igualmente de una s o l a , el nmero de ellas

cluven. D e las primeras una sola aun es suficiente

110 aumenta ni disminuye la probabilidad de l,

para la condenacin : de las segundas son nece-

porque todo su valor se resuelve en el valor de

sarias tantas, cuantas bas'en formar una per-

aquella sola de quien dependen. Cuando las pruebas son independientes la una de la o t r a , esto
es, cuando los indicios se prueban de otra p a r t e ,
no de s mismos; cuanto mayores pruebas se
traen, tanto mas crece la probabilidad del hecho,
porque la falacia de una prueba no influye sobre
la otra. Hablo de probabilidad en materia de

de

fecta; vale tanto como-decir , si por cada una de


estas en parlicular es posible que no sea r e o ,
por la reunin de to las en un mismo sujeto es
imposible que no lo sea. Ntese qne las pruebas
imperfectas de que el reo puede justificarse, y no
lo h a c e , segn esi obligado , se hacer^erfectas.
Pero esta certeza moral de pruebas es masfci!

conocerla que exactamente definirla. D e aqui es


que tengo por mejor aquella ley que establece
asesores al juez principal, sacados por suerte ,
no por escogimiento, porque en esle caso es mas
segura la ignorancia que juzga por dictmen que
la ciencia que juzga por opinion. Donde las leyes
son claras y precisas, el oficio del juez no consiste
mas que en asegurar un hecho. S i en buscar las
pruebas de un delito se requiere habilidad y destreza ; si en el presentar lo que de l resulta es
necesario claridad y precisin ; para juzgar de
lo mismo que resulta no se requiere mas que un
simple y ordinario buen sentido , -nenos falaz que
el saber de un juez acostumbrado querer encontrar r e o s , y que todo lo reduce un sistema de
antojo recibido de sus estudios. Dichosa aquella
nacin donde las leyes no se tratasen como c i e n cia 1 Utilsima es la que ordena que cada hombre
sea juzgado por sus iguales ; porque donde se
trata de la libertad y de la fortuna de un ciudadano deben callar aquellas mximas que inspira
la desigualdad , sin que tenga lugar en el juicio
la superioridad con que el hombre afortunado
'

mira al infeliz, y el desagrado con que el infeliz


,nira al superior. P e r o cuando el delito sea ofensa

de un tercero , entonces los jueces deberian ser


mitad iguales del reo y mitad del ofendido, asi
balancendose todo nteres, que modifica aun
involuntariamente las apariencias de los o b j e t o s ,
hablan solo las leyes y la verdad. E s

tambin

conforme la justicia que el reo pueda excluir


hasta un cierto nmero aquellos que le son sospechosos, y que esto le sea concedido sin contradiccin ; parecer entonces que el reo se condena
s mismo. Sean pblicos los juicios, y pblicas
las pruebas del reato , para que la opinion , que
acaso es el solo cimiento de la sociedad,

im-

ponga un freno la fuerza y las pasiones, para


que el pueblo diga : nosotros no somos esclavos , sino defendidos ; dictmen que inspira esfuerzo , y que equivale un tributo para el S o b e rano , que entiende sus verdaderos intereses. N o
aadir

otros requisitos y cautelas que piden

semejantes instituciones. Nada habia dicho si


fuese necesario decirlo todo.

S U P L E M E N T O AL -CAPITULO

XIV.

De 1as Comisiones.
Hallndose Francisco I en Marcoussi delante
del sepulcro de Montagu, decapitado en el reinado de Carlos V I ,

se le escap decir que era

lstima que semejante hombre hubiese muerto


por justicia. U n fraile que estaba presente, le respondi : seor, no fu condenado por la justicia ,
sino por los

comisionados.

E l principe que substituye jueces forzosos


los organos ordinarios de la l e y , anuncia designios de satisfacer venganzas ; y la nica diferencia que puede concebirse entre los comisionados reales y los asesinos, es que Iros primeros se
encargan de imponer la pena de muerte, hacindola preceder de la ceremonia de una senlenc ; a,
y que los ltimos la dan por s mismos inmediatamente.
B a j o cualquier aspecto que se presenten los
tribunales de exencin, dseles el nombre que
quieran, y es'.ablezcanse con cualquiera pretexto,
debemos mirarlos como tribunales de sangre.

N o se espere de estos tribunales piedad , humanidad , ni dea de justicia ; y ni aun se tenga


confianza en la conducta que han podido observar hasta alli los sujetos que le componen ; todo
hombre que tiene la bajeza de aceptar una c o misin , que le pondr en el caso de castigar
unas acciones que no son delitos sino porque desagradan un dspota faccin , hace el srcrificio de su honor , y es ministro de la injusticia
desde aquel dia.
N o es sino mucha verdad , que los prncipes'y
facciones hallan asesinos, luego que los quieren ..
C o m o hallan j u e c e s , cuando hay necesidad de
revestir con ciertas formalidades las venganza
cuya ejecucin est acordada.
E s una regla tambin , que cuando los prncipes facciones quieren suplicios, crean c o m i siones especiales, nombran verdugos por jueces ; y tienen la certeza de que todo sugeto,
magistrado que acepte tan infame mandato, se
har digno de l , y merecer un honorario.
P e r o un tirano se sirve de los jueces extraordinarios come de viles instrumentos, los que
retira luego que no los necesita. Sus inicuas sentencias han irritado los nimos ; y si conserva

el prncipe algunas reliquias de pudor, no puede


excusarse en lo sucesivo mas que achacando sns
propios excesos los comisionados.
S i alguno de estos jueces de iniquidad, se
ha escapado de la justa venganza que los persi-

CAPITULO
Acusaciones

XV

secretas.

gue , contmplese n ignominiosa existencia ;

Evidentes, pero consagrados desrdenes son

veselos desechados, y vilipendiados ; pregn-

las acusaciones secretas, y en muchas naciones

tese uno en su interior si no le espanta el supli-

admitidos como necesarios por la flaqueza de

cio de tales jueces.

la Constitucin. Semejante costumbre hace los

Dirannos ellos que han cumplido con sus

hombres falsos y dobles. Cualquiera que puede

obligaciones ; que la ley se las imponia con todo

sospechar ver en el otro un delator, ve en el un

vigor; que las circunstancias

enemigo. Entonces los hombres se acostumbran

Pero igase la voz mucho mas poderosa de

enmascarar sus propios dictmenes, y con el

la patria y humanidad, que les responde : O s

uso de esconderlos los otros llegan finalmente

hicisteis reos desde el momento en que consen-

esconderlos de s mismos. Infelices, pues,

tisteis en ser ministros de un poder destructivo,

cuando han arribado este punto; sin princi-

agentes de un partido que quena exterminar

pios claros que los guien, vagan desmayados y

cuanto le era contrario, y rganos de una ley

fluctuantes por el vasto mar de las opiniones,

de sangre, que no os daba mas tarea que la de

pensando siempre en salvarse de los monstruos

sacrificar unas inocentes vctimas, castigar

que les amenazan. Pasan el momento presente

unas opiniones que no eran las


( Berenger, de la justicia criminal
tit. I , cap. II. )

vuestras.
en Francia

en la amargura que les ocasiona la incertidumbre


del futuro : privados de los durables placeres de
la tranquilidad y seguridad, apenas algunos pocos
de ellos repartidos en varias temporadas de su
triste vida, y devorados con priesa y con desr-

el prncipe algunas reliquias de pudor, no puede


excusarse en lo sucesivo mas que achacando sus
propios excesos los comisionados.
S i alguno de estos jueces de iniquidad, se
ha escapado de la justa venganza que los persi-

CAPITULO
Acusaciones

XV

secretas.

gue , contmplese n ignominiosa existencia ;

Evidentes, pero consagrados desrdenes son

veselos desechados, y vilipendiados ; pregn-

las acusaciones secretas, y en muchas naciones

tese uno en su interior si no le espanta el supli-

admitidos como necesarios por la flaqueza de

cio de tales jueces.

la Constitucin. Semejante costumbre hace los

Dirannos ellos que han cumplido con sus

hombres falsos y dobles. Cualquiera que puede

obligaciones ; que la ley se las imponia con todo

sospechar ver en el otro un delator, ve en el un

vigor; que las circunstancias

enemigo. Entonces los hombres se acostumbran

Pero igase la voz mucho mas poderosa de

enmascarar sus propios diclmenes, y con el

la patria y humanidad, que les responde : O s

uso de esconderlos los otros llegan finalmente

hicisteis reos desde el momento en que consen-

esconderlos de s mismos. Infelices, pues,

tisteis en ser ministros de un poder destructivo,

cuando han arribado este punto; sin princi-

agentes de un partido que queria exterminar

pios claros que los guien, vagan desmayados y

cuanto le era contrario, y rganos de una ley

fluctuantes por el vasto mar de las opiniones,

de sangre, que no os daba mas tarea que la de

pensando siempre en salvarse de los monstruos

sacrificar unas inocentes vctimas, castigar

que les amenazan. Pasan el momento presente

unas opiniones que no eran las vuestras.


( Berenger, de la justicia criminal
tit. I , cap. II. )

en Francia

en la amargura que les ocasiona la incertidumbre


del futuro : privados de los durables placeres de
la tranquilidad y seguridad, apenas algunos pocos
de ellos repartidos en varias temporadas de su
triste vida, y devorados con priesa y con desr-

58

TRATADO

DE EOS DELITOS

den los consuelan de haber vivido. Y de estos

dadano ? Pretende , pues, la indemnidad del

hombres haremos nosostros los soldados intr-

acusador ? Luego las leyes no le defienden bas-

pidos defensores de la patria y del trono? Y

tantemente ; y sern de esa suerte los subditos

entre estos encontraremos los magistrados incor-

mas fuertes que el Soberano. L a infamia del

ruptos, que con libre y patritica elocuencia sos-

delator? Luego se autoriza la calumnia secreta,

tengan y desenvuelvan los verdaderos intereses

y se castiga la pblica. L a naturaleza del delito

del Soberano ? Que lleven al trono con los

Si las acciones indiferentes, si aun las tiles al

tributos el amor y las bendiciones de todas las

pblico se llaman delitos, las acusaciones y jui-

congregaciones de los h o m b r e s , y de este vuel-

cios nunca son bastante secretos. Qu ? Puede

van las casas y campaas la p a z , la seguridad

haber delitos, esto e s , ofensas pblicas, y que

y la esperanza industriosa de mejor suerte, til

al mismo tiempo no sea inters de todos la publi-

fermento y vida de los estados ?

cidad del ejemplo, fm nico del juicio ? Y o res-

Quien

puede defenderse de la calumnia

cuando ella est armada del secreto,

peto todo gobierno y no hablo de alguno en par-

escudo el

ticular. T a l es alguna vez la naturaleza de las

mas fuerte de la tirana? Q u e genero de g o -

circunstancias, que puede creerse como extrema

bierno es aquel, donde el que manda sospecha

ruina quitar un ml cuando es inherente al sistema

en cada subdito un enemigo , y se ve obligado

de una nacin ; pero si hubiese de dictar nuevas

por el reposo pblico dejar sin reposo los

leyes en algn ngulo del universo que estuviese

particulares ?

abandonado , antes de autorizar esta costumbre

Cuales son los motivos con que se justifican


las acusacioues y penas secretas ? L a

salud

ne temblara la mano , y se me pondria delante


de los ojos la posteridad toda ( r a ) .

pblica , la seguridad y conservacin de la forma

E s opinion del S r . Montesquieu que las acusa-

de gobierno ? Pero que extraa Constitucin es

ciones pblicas son mas conformes al gobierno

aquella, donde el que tiene consigo la fuerza

republicano, donde el bien pblico debe formar

y la opinion mas eficaz que ella teme cada ciu

el primer cuidado de los ciudadanos que al m o -

T R A T A D O DE LOS

Y DE T A S PENAS.

DELITOS

nrquico, donde esta mxima es dbilsima por su

61

decidido que ha violado los pactos bajo que le

misma naturaleza, y donde es un excelente esta-

fue concedida.

blecimiento destinar comisarios que en nombre

fuerza, ser el que d potestad al juez para impo-

pblico acusen los infractores de las leyes. Pero


asi en el republicano' como en el monrquico
debe darse al calumniador la pena que tocaria
al acusado.

Que derecho sino el de la

ner pena un ciudadano mientras se duda si


es reo inocente ? No es.nuevo este dilema;
el delito es cierlo incierto ; si cierto , no le
conviene otra pena que la establecida por las
leyes, y son intiles los tormentos porque es
intil la confesion del reo : si es incierto , no se
debe atormentar un inocente,

CAPITULO
Del

XVI.

tormento.

U n a crueldad consagrada por el uso entre la


mayor parte de las naciones es la tortura del reo
mientras se forma el proceso , para obligarlo
confesar un delito , por las contradicciones
en que incurre, por el descubrimiento de los
cmplices, por no s cul metafsica incomprensible purgacin de la infamia , finalmente

porque tal es ,

segn las leyes , un hombre cuyos delitos no


eslan probados. Pero yo aado que es querer
confundir todas las relaciones pretender que un
hombre sea al mismo tiempo acusador y acusado (n) , que el dolor sea el crisol de la verdad,
como si el juicio de ella residiese en los msculos y fibras de un miserable. Este es el medio
seguro de absolver los robustos malvados, y
condenar los flacos inocentes.Yeis aqui los fatales
inconvenientes de este pretendido juicio de verdad ; pero juicio digno de un Canibal , que aun

por otros delitos de que podria ser reo , pero de

los brbaros romanos por mas de un ttulo reser-

los cuales no es acusado.

vaban solo los esclavos, vctimas de una feroz

U n hombre no puede ser llamado reo antes


de la sentencia del juez, ni la sociedad puede
quitarle la pblica pro leccin sino cuando est

demasiado loada virtud.


Cual es el fin poltico de las penas? E l terror

le los oros hombres. P e r o que juicio debe-

la infamia, que es una mera relacin moral. S-

remos nosotros hacer de las privadas y secretas

dir que acaso el dolor es un crisol ; P e r o la

carniceras que la tirana del uso ejercita sobre

infamia es acaso un cuerpo mixto impuro? IN'i

los reos y sobre los nocentes? E s importante

es difcil subir al origen de esta ley ridicula.

que todo delito pblico no quede sin castigo;

porque los mismos absurdos, adoptados por una

pero es intil que se acierte quien haya cometido

nacin entera, tienen siempre alguna relacin

un delito sepultado en las tinieblas. U n dao

cou otras deas comunes y respetadas de la nacin

hecho, y" que no tiene remedio, no puede ser

misma. Parece este uso tomado le las deas reli-

castigado por la sociedad poltica sino cuando

giosas y espirituales, pie tienen tanta influencia

influye sobre los otros ciudadanos con la lisonja

sobre los pensamientos de los hombres, sobre

de la impunitad (o). Si es verdad que el nmero de

las naciones y sobre los siglos. U n dogma infa-

los hombres respetadores de las leyes , por

lible asegura que las manchas contradas por la

temor por virtud, es mayor que el de los in-

fragilidad humana , y que no han merecido la

fractores , el riesgo de atormentar un solo ino-

ira eterna del Supremo S e r , deben purgarse por

cente debe valuarse en tanto mas cuanta es mayor

un fuego incomprensible; pues siendo la infa-

la probabilidad en circunstancias iguales de que

mia una mancha civil, asi como el dolor y el

un hombre las haya mas bien respetado que des-

fuego quitan las manchas espirituales; P o r pie-

preciado.

los dolores del tormento no quitarn la mancha

Otro ridculo motivo le la tortura es la purgacin de la infamia. E s t o es un hombre juzgado


infame por las leves debe para libertarse de esta
infamia confirmar la verdad de su deposicin
con la dislocacin de sus huesos. Este abuso no
se deberia tolerar en el siglo decimoctavo. S e
cree que el dolor, siendo una sensacin , purgue

civil, que es la infamia? Y o creo que la confesin del reo , jue en algunos tribunales se requiere
como esencial para la condenacin, tenga un
origen no desemejante; porque en el misterioso
tribunal de la penitencia la confesion de los pecados es parte esencial del Sacramento. V e i s aqu
como los hombres abusan de las luces mas segu-

Y
64

DE L A S P E N A S .

65

T R A T A D O DE LOS DELITOS

del fuego y del agua hirviendo , y la incierta

ras de la revelacin; y asi como estas son las

suerte de las armas. Como si los eslabones de la

que solo subsisten en los tiempos de la ignoran-

eterna cadena , que tiene su origen en el seno

cia , asi ellas recurre la humanidad dcil en

de la primera causa, debiesen cada momento

todas las ocasiones, haciendo las aplicaciones

desordenarse y desenlazarse por frivolos esta-

mas absurdas y disparatadas. M a s , la infamia es

blecimientos humanos (p). La diferencia que hay

UB dictmen no sujeto las leyes ni la razn,

entre la tortura y el fuego y agua hirviendo, es

sino la opinion comn. L a tortura misma oca-

solo que el xito de la p r i m e r a , parece que de-

siona una infamia real quien la padece ; luego

pende de la voluntad del r e o , y el de la segunda

con este mtodo se quitar la infam causando

de lo extrnseco de un hecho puramente fsico ;

la infamia.

pero esla diferencia es solo aparente y no real-

E l tercer motivo es el tormento que se da los

T a n poca libertad hay ahora entre los cordeles y

que se suponen reos cuando en su exmen caen

dolores para decir la verdad, como habia e n -

en contradicciones; como si el temor de la pena,

tonces para impedir sin fraude los efectos del

la incertidumbre del juicio, el aparato.y la m a -

fuego y del hagua hirviendo. T o d o acto de nues-

gestad del juez, la ignorancia comn casi todos

tra voluntad es siempre proporcionado la fuerza

los malvados y l o s inocentes, no deban p r o b a -

de la impresin sensible , que es su manantial, y

blemente hacer caer en contradiccin al inocente

la sensibilidad de todo hombre ts limitada (<7); y asi

que teme, y al reo que procura cubrirse; corno

la impresin del dolor puede crecer tal extremo,

si las contradicciones comunes en los hombres

que ocupndola toda, no deje otra libertad

cuando estn tranquilos non deban multiplicarse

atormentado, que para escoger el camino mas

en la turbacin del nimo lodo embebido con el

corto en el momento presente, y sustraerse de la

pensamiento de salvarse del inminente peligro.

pena. Entonces la respuesta del reo es tan nece-

a'

Este infame crisol de la verdad es un monu-

saria como las impresiones del fuego y del agua.

mento aun de la antigua y brbara legislacin

Entonces el inocente sensible se llamar reo si

cuando se llamaban juicios

de D i o s las pruebas

3*

cree con esto hacer cesar el tormento. T o d a dife-

h o m b r e tranquilo , mucho menos se descubrir

rencia entre ellos desaparece por aquel medio

en aquel quien las convulsiones del dolor alte-

mismo que se pretende empleado p a r a encon-

ran , y hacen faltar todas las seales por d o n d e ,

trarla. E s superfluo duplicar la luz de esta verdad

aunque su p e s a r , sale al rostro de la mayor

citando los innumerables ejemplos de inocentes

parte de los hombres la verdad misma. T o d a

que se confesaron reos por los dolores de l tor-

accin violenta hace desaparecer las mas peque-

tura : no hay nacin , no hay edad que no pre-

as diferencias de los o b j e t o s , por las cuales

sente los suyos ; pero ni los h o m b r e s se mudan

algunas veces se distingue lo verdadero de lo

ni sacan las consecuencias. N o hay h o m b r e , si

falso.

ha girado mas alia de las necesitades de la vida,

Conocieron estas verdades los legisladores ro-

que alguna vez no c o r r a hcia la naturaleza, que

mauos , entre los que no se encuentra

con voces secretas y confusas lo llama s ; pero

tortura alguna , sino en solo los esclavos ,

usada

el uso tirano de los entendimientos lo separa y

quienes estaba quitado todo derecho persona).

espanta. E l xito, pues, de la tortura es un asunto

L a s ha conocido la I n g l a t e r r a , nacin y reino

de temperamento y de clculo, que v a r a en cada

donde la gloria de las l e t r a s , la superioridad del

h o m b r e proporcin de su robustez y de su sen-

comercio y de las riquezas, y lo que esto es

sibilidad ; tanto que con este mtodo un mate-

consiguiente, el poder, los ejemplos de virtud y

mtico desatar m e j o r que un juez este problema.

de valor no dejan dudar de la bondad de las

Determinada la fuerza de los msculos y la sensi-

leyes. L a tortura ha sido abolida en Suecia : ha

bilidad de las fibras de un i n o c e n t e , encontrar el

sido abolida de uno de los mayores y m a s sabios

orado de dolor que lo har confesar r e o de un

M o n a r c a s de la E u r o p a , que colocando sobre

delito supuesto.

el trono la filosofa, legislador a m i g o de sus v a -

E l exmen de un reo se hace para conocer la

sallos , los ha hecho iguales y libres en la depen-

verdad ; pero si .esta se descubre difcilmente

dencia de las l e y e s , que es la sola igualdad v

en el a i r e , en el gesto y en la

fisonoma

de un

libertad que pueden los hombres racionales pre-

tender en las presentes combinaciones de las

por esto te absuelvo : t , d b i l , has cedido,

cosas. No han creido necesaria la tortura las

> y por esto te condeno. Conozco que la c o n -

leyes de los ejrcitos , compuestos por la mayor

fesion que te he arrancado entre la violencia

parle de la hez de las naciones , y que por esta

de los tormentos no tendra fuerza alguna;

razn parece debera servir en ellos mas que en

pero yo te atormentar de nuevo si no confir-

cualquiera otra sociedad.

mas lo que has confesado. (/)

Cosa

extraa

para

quien no considera cuan grande es la tirana del


uso que las leyes pacficas deban aprender el mas

Una

consecuencia extraa , que

necesaria-

mente se deriva del uso de la tortura , es , que el

humano mtodo de juzgar de los nimos endu-

inocente se hace de peor condicion que el reo ;

recidos los estragos y la sangre.

puesto que aplicados ambos al tormento , el pri-

E s t a verdad, finalmente, ha sido conocida de

mero tiene todas las combinaciones contrarias ;

aquellos mismos que mas se alejan de ella. No

porque, confiesa el delito, y es condenado,

vale la confesion dictada durante la tortura si no

lo n i e g a , y declarado inocente ha sufrido una

se confirma con juramento

despues de haber

pena que no debia; pero el reo tiene un caso

cesado s t a ; pero si el reo no confirma lo que

favorable para s ; este es , cuando resistiendo

all dijo es atormentado de nuevo. Algunas n a -

la tortura con firmeza, debe ser absuello como

ciones y algunos doctores no permiten esta i n -

nocente ; pues asi ha cambiado una pena mayor

fame repeticin mas que tres veces : otras nacio-

por una menor. Luego el nocente siempre debe

nes y otros doctores la dejan al arbitrio del juez;

perder, y el culpado puede ganar.

dos hombres igual-

L a ley que manda la tortura es una ley que

mente inocentes, igualmente reos , el robusto

dice : H o m b r e s , resistid al dolor ; y si la natu-

y esforzado ser absuelto, y el flaco y tmido

raleza ha criado en vosotros un inextinguible

condenado en fuerza de este exacto raciocinio :

amor propio ; y si os ha dado un derecho

Y o , juez, debia encontraros reos de tal delito:

enagenable para vuestra defensa; yo creo en

v t , vigoroso , has sabido resistir al dolor, y

vosotros afecto lodo contrario ; esto e s , un

de manera, que puestos

JO

T R A T A D O DE LOS

DELITOS

DE LAS P E N A S .

"

odio herico de vosolros m i s m o s , y os mando

todos aquellos mismos medios que deben servir

que os acusis, diciendo la verdad aun enlre

para certificar el delito en el acusado? L o s cm-

el desenlazamiento de los msculos y disloca-

plices por lo comn huyen inmediatamente des-

ciones de los huesos.

pus de la prisin del compaero : la incertidum-

S e da la tortura para descubrir si el reo lo es

hre de su suerte los condena por s sola al des-

de otros delilos fuera de aquellos sobre que se

tierro ; y libra la nacin del peligro de nuevas

le acusa , cuyo hecho equivale este raciocinio :

ofensas , mientras tanto la pena del r e o , que est

T eres reo de un delito : luego es posible

en su fuerza, obtiene el fin que procura; esto

> que lo seas de otros ciento. E s t a duda me

es , separar con el terror los otros hombres de

o p r i m e , y quiero salir de ella con mi criterio

semejante delito (t).

de la verdad : las leyes te atormentan porque


eres r e o , porque puedes ser r e o , porque yo
> quiero que tu seas reo.
Finalmente, la tortura se da un acusado

SUPLEMENTO

AL C A P I T U L O

XVI.

para descubrir los cmplices de su delito (s); pero


si est demostrado que sta no es un medio opor-

Bel secreto , etc.

tuno para descubrir la verdad, como podra


servir para avriguar los cmplices, que es una
de las verdades de cuyo descubrimiento se trata ?
Gomo si el hombre que se acusa s mismo no

Este ttulo nos transporta otro siglo, y


escribo en el dcimo nono.
La

jurisprudencia criminal

distingua en

acusase mas fcilmente los otros. E s acaso

otro tiempo dos especies de tormento

justo atormentar los hombres por el delito de

llamado preparatorio

otros ? N o se descubrirn los cmplices del

cientes pruebas contra un reo acusado de un

esmen del reo de las pruebas y cuerpo del de-

delito digno de muerte ; que fu suprimido por

lito , del exmen de los testigos , y en suma , de

: E l uno

, [cuando no exstian sufi-

la declaration del 24 de agosto de 1780 : Y el


segundo, llamado previo,

se aplicaba despus de

la sentencia de muerte y antes de su ejecucin,


fin de obtener la revelacin de los cmplices;
conservse este, y se derog por la ley de 9 de
octubre de 17^9 ; porque una nacin que renovaba su legislacin, no podia dejar subsistir una
tan brbara institucin.
Podria extenderme sobre la explicacin de
los tormentos que s e daban

P e r o con

Monlesquieu, oigo el grito de la naturaleza que


clama contra m.
N o hablemos pues de lo que ya no existe;
y harto es el tener que ocuparnos en lo que existe.
E s t suprimido el tormento : esto es lo que
nuestra legislacin proclama. Sin e m b a r g o ,
la necesidad de obtener algunas declaraciones en
ciertas causas ha imaginado un nuevo genero
de tortura , al que no puede resistir por mucho
tiempo el mas entero valor. Quiero decir del
secreto ; y no temo cargarme con la responsabilidad de los hechos que paso referir. M e cio
consignar aqui los actos que han adquirido la
mayor publicidad. L o s medios que en algunas

pocas se han empleado en las crceles casas


de reclusin para forzar los presos hacer
revelaciones, son estos:
E l hombre sujeto e s t a especie de tpYtura,
.est encerrado por lo comn en un estrecho calabozo, que con la mayor frequencia es hmedo,
con el piso de piedra, y ventilndose rara vez.
No recibe esta mazmorra un escaso rayo de luz,
mas que por medio de un fuelle de madera a c o modado una ventana barreada.
T o d o su ajuar se reduce un mal j e r g n :
sin mesa ni sillas; de manera que el preso se ve
obligado estar siempre tendido de pie.
L e est vedada toda lectura ; y aun sfe le
niega el leve consuelo de escribir sus pensamientos : y hallndose solo con sus ttricas reflexiones,
y m u y menudo en medio de una profunda
obscuridad, no tiene nada que pueda desvanecerle sys congojas.
U n a cubeta, Colocada al lado suyo , sirve
para el desahogo de las necesidades naturales;
y contribuye, con el infecto olor que ella despide,
para hacer insoportable aquella mansin.
A todas las horas del dia y n o c h e , le despierta uno la estrepitosa vigilancia de uil carce4;

lero , el que privado de toda sensibilidad, no


respeta descanso ninguno , ni dolor; menea con
estruendo sus llaves y c e r r o j o s , y se complace

V DE LAS

PENAS.

luz de un reverbero viene ocupar el lugar dlas tinieblas ; dirigen el resplendor hcia la tarima

del incarcelado, el que para evitar tan

al parecer en contemplar el martirio de aquellos

incmodo brillo, se ve precisado tener cerrados

infelices.

por mucho tiempo sus cansados ojos. Durante

P a n , en corta cantidad con frecuencia, es todo


el sustento de aquel desdichado ; y veces en
ciertas ocasiones olvidan ex profeso drsele, con
la mira de. disminuir sus fuerzas. N o le dejan
cuchillo, ni instrumento alguno estando cargo
del carcelero el partir sus alimentos.
Sacanle de cuando en cuando de aquella h o r rible morada para Uevarle ante un juez interrogan-

este tiempo, un dependiente de polica, colocado al opuesto extremo del calabozo , y sentado delante de una mesa, le observa en silencio;
repara en sus movimientos, y no deja por apuntar ninguno de sus suspiros ; recoge las palabras
y quejas arrancadas por el dolor; y le quita el
ltimo consuelo que no puede robrsele al desvalido , que es el de gemir solo.

te; pero sus recuerdos son confusos, apnas puede

Dichoso el incarcelado, si estos mercena-

sosteuerse; y es un prodigio, s despues de

rios agentes, que se suceden en su vigilancia, no

muchos interrogatorios no forma la incoherencia

mienten jamas su conciencia y la verdad!

de sus respuestas muchas contradicciones, de que

E l tiempo durante el cual est el reo sujeto

hacen en seguida otros tantos nuevos artculos


de acusacin contra l.
Vuelto la prisin , y si no ha llenado las

este rgimen , no tiene medida ninguna; y

esperanzas del juez, recibe rden el conserge de

otros por trescientos setenta y dos , y algunos

duplicar los rigoi-cs. As vces cuando el horror

queda al arWtrjo del magistrado. Hay quien lo


ha estado por quinientos cincuenta y dos dias ,
por ciento y uno. Despues de este trato, no se

de la soledad ha sido ineficaz sobre un alma

restituye ya un hombre la luz, sino un espectro

fuertemente constituida, substituyen estos trata-

y cadaver, que con frecuencia ha perdido hasta

mientos otro gnero de suplicios. J . a relumbrante

las impresiones del dolor.

-5

T R A . T A D O DE LOS

DELITOS

E s l a s son las torturas con que hemos substituido el tormento preparatorio de los tiempos

H u b o un tiempo en que casi todas las penas


eran pecuniarias, y los delitos de los hombres el

antiguos.
- F i n a l m e n t e , cuando un acusado es conde-

patrimonio del P r n c i p e : los alentados contra la

nado la pena capital, si esperan lograr alguna

seguridad pblica eran un objeto de lujo : el que

revelacin de l , le sugetan nuevos tormentos


que han de producir siempre su e f e c t o , supuesto
que se ejercen sobre un cuerpo que casi n o tiene
vida ya ; y tambin asi hemos substituido el
antiguo tormento previo
justicia

criminal en Francia,

( BERENGER , de
etc.,

la

titulo I I , cap. i ,

IX.)

estaba destinado defenderla tenia nteres en


verla ofendida: e r a , pues , el objeto de la? penas
un pleito entre el fisco (exactor de estas multas)
y el reo ; un negocio civil, contencioso , privado
mas bien que p b l i c o , que daba al fisco otros
derechos fuera de los suministrados por la d e fensa pblica , y al reo otras vejaciones fuera de
aquellas en que haba incurrido por la necesidad
del ejemplo. E l juez era mas un abogado del

CAPITULO

XVII.

fisco,

Del espritu de fisco.

que un indiferente indagador de la verdad,

un agente del erario , fiscal mas que protector y


ministro de las leyes. P e r o asi como en este sis- .
tema el confesarse delincuente era

E l espritu de fisco que se ha finido la jurisprudencia criminal desde su o r i g e n , es tambin


un manantial funesto de injusticias y errores ( 0 -

confesarse

deudor del fisco, blanco nico entonces de los


procedimientos criminales ; asi la confesin del
delito combinada de modo qhe favorezca , no
perjudique las razones fiscales, viene ser, y es
actualmente (continuando siempre los e f e c t o s ,
despues de haber faltado sus c a u s a s ) el centro ,

( 0 Esta frase no se encuentra en el original- Algunos traductores U hau aadido como necesana.

cuya inmediacin circulan todas las mquinas


criminales. S i n ella un reo convencido por prue-

78

TRATADO DE LOS

DELITOS

bas indubitables tendr una pena menor que la

perjuicio de aquella infalibilidad que el hombre

establecida: sin ella no sufrir la tortura sobre

se atribuye en todos sus pensamientos. L o s indi-

olrOs delitos de la misma especie que pueda

cios para la- captura estn al arbitrio del juez,

haber cometido. Con ella el juez toma posesion

etc. Para que un hombre se halle en la precisin

del cuerpo de un r e o , y lo destruye con metdica

de probar s inocencia debe antes ser declarado

formalidad para sacar como de un fondo de g a -

reo. E s t e se llama hacer un proceso ofensivo;

nancia todo el provecho que puede. Probada la

tales son los procedimientos en casi todos los

existencia del delito la confesion sirve de prueba

lugares de la iluminada-Europa en el siglo deci-

convincente; y para hacer esta prueba menos

moctavo. E l verdadero proceso informativo,

sospechosa se la procura por medio del tormento

es , la indagacin indiferente del h e c h o , segan

y los dolores, conviniendo al mismo tiempo en

manda la razn, segundo acostumbran las Leyes

que una deposicin extrajudicial, tranquila i n -

militares , usado aun del mismo despotismo asi-

diferente , sin los temores de un espantoso juicio,

tico eri los casos tranquilos indiferentes , tiene

no basta para la condenacin. S e excluyen las

muy poco uso en los tribunales'Europeos. Que

indagaciones y pruebas que aclaran el hecho-,

complicado laberinto de extraos absurdos , i n -

pero que debilitan las razones del fisco. N o se

creibles, sin duda, una posteridad mas feliz !

omiten alguna vez los tormentos en favor de la

Solo los filsofos de aquel tiempo leern en la

flaqueza y de la miseria, sino en favor de las ra-

naturaleza del hombre la posible existencia de

zones que podria perder este ente imaginario

semejante sistema.

incomprensible. E l juez se hace enemigo del


r e o , de un hombre encadenado, presa de la suciedad , de los tormentos y de la espectativa mas
espantosa : no busca la verdad del hecho , busca
solo el delito en el encarcelado. L e pone lazos ,
Y se cree desairado si rio sale con su intento en

esto

DE L A S P E N A S .

otros ? Por que poner al hombre en la terrible


CAPITULO
De los

XVIII.

juramentos.

precisin de faltar Dios , concurir su propia


ruina? L a ley que ordena el juramento no deja
en tal caso al reo mas que la eleccin de ser mrtir mal cristiano. Viene poco poco el juramen-

Una contradiccin entre las leyes y las mximas

to ser una simple formalidad, destruyndose por

naturales del hombre nace de los juramentos que

este medio la fuerza de los principios de la R e l i -

se piden al reo sobre que diga sencillamente Ja

gin , nica prenda en la mayor parle de los hom-

verdad cuando tiene el mayor nteres en encu-

bres (u).Que los juramentos son intiles lo ha he-

brirla : como si el hombre pudiese jurar de con-

cho ver a experiencia; pues cada juez puede serme

tribuir seguramente su destruccin : como si la

testigo de no haber logrado jamas por este medio

Religin no callase en la mayor parte de los

que los reos digan la verdad. L o hace ver la ra-

hombres cuando habla el nteres. L a experienca

zn que declara intiles, y por consiguiente dao-

de lodos los siglos ha hecho ver que excede los

sas todas las leyes cuando se oponen los dict-

dems abusos el que ellos han hecho de este

menes naturales del hombre. Acaece estas lo que

precioso don del cielo. Pues por que se ha de

las compuertas diques opuestos directamente

creer que los malhechores la respetarn si los

la corriente de un rio; -son inmediatamente

hombres tenidos por sabios y virtuosos la han-

derribados y sobrepujados , el esfuerzo lento y

violado frecuentemente? los motivos que la R e -

repetido del agua los roe y mina insensiblemente."

ligin contrapone al tumulto del temor y deseo


de la vida son por la mayor parte muy flacos,
porque estn muy remotos de los sentidos. L o s
negocios del cielo se rigen con leyes bien diferentes de las que gobiernan los negocios humanos.
Pues por que comprometer los unos con los

acabarse en el mas breve tiempo posible. Cual


CAPITULO

XIX.

Prontitud de la pena.
Tanto mas justa y til ser la pena cuanto mas
pronta fuere y mas vecina al delito cometido.
Digo mas justa porque evita en el reo los intiles
y fieros tormentos de la incertidumbre que crecen con el vigor de la imaginacin y con el principio de la propia flaqueza : mas justa porque
.siendo una especie de pena la privacin de la
libertad no puede preceder la sentencia sino
en cuanto la necesidad obliga. La crcel es solo
la simple custodia de un ciudadano hasta tanto
que sea declarado reo ; y esta custodia, siendo
por su naturaleza penosa , debe durar el menos
tiempo posible, y debe serla menos dura que se
pueda. E l menos tiempo debe medirse por la
necesaria duracin del proceso y por la antigedad de las causas que concede por orden el derecho de ser juzgado. L a estrechez de la crcel no puede ser mas que la necesaria, para
impedirla fuga, para que no se oculten las
pruebas de los delitos. E l mismo procese debe

contraste mas cruel que la indolencia de un juez


y las angustias de un reo? L a s comodidades y
placeres de un magistrado insensible de una
parte, y de otra las lgrimas y la suciedad de un
encarcelado (o) ? E n general el peso de la pena
y la consecuencia de un delito debe ser la mas
eficaz para los otros, y la menos dura que fuere
posible para quien la sufre ; porque no puede
llamarse sociedad legtima aquella en donde no
sea principio infalible que los hombres han querido sujetarse los menor.es males posibles.
H e dicho que la prontitud de la penas es mas
til porque cuanto es menor la distancia del
tiempo que pasa entre la pena y el delito, tanto
es mas fuerte y durable en el nimo la asociacin de estas dos ideas delito y pena; de tal modo,
que se consideran el uno como causa, y la otra
como efecto consiguiente y necesario (?) Est
demostrado que la unin de las ideas es el cimiento sobre que se forma toda la fbrica del
entendimiento humano, sin la cual el placer y
el dolor serian impulsos limitados y de ningn
efecto. Cuanto mas los honbres se separan de

Y DE LAS P E N A S .

85

T R A T A D O DE LOS DELITOS

nimos <^e los espectadores el horror del tal de-

las ideas generales y de los principios universales;

lito particular que servirla para reforzar el temor

esto es, cuanto mas vulgares son tanto mas obran

de la pena (y).

84

por las inmediatas y mas cercanas asociaciones,

.Otro

principio sirve admirablemente para

descuidando las mas remotas y complicadas, que

esircchar mas y mas la importante conexion en-

sirven nicamente los hombres fuertemente

tre el delito y la pena; este es que sea ella con-

apasionados por el objeto que se dirigen, como

forme cuanto se pueda la naturaleza del mismo

que la luz de la atencin ilumina solo este, de-

delito. E s t a analoga facilita maravillosamente

jando los otros en la oscuridad. Sirven igualmente

el choque que debe haber entre los estmulos

los entendimientos mas elevados, porque tienen

que impelan al delito y la repercusin de la

adquirido el habito de pasar rpidamente sobre

pena : quiero decir, que sta se, are y conduzca

muchos objetos de una vez , y la facilidad de

el nimo un fin opuesto de aquel por donde

hacer chocar muchos dictmenes parciales unos

procura encaminarlo la idea que seduce para la

con otros ; de modo qne las resultas accin

infraccin de las leyes.

son menos peligrosas inciertas.


E s , pues, de suma importancia la proximidad
de la pena al delito si se quiere que en los rudos
entendimientos vulgares la pintura seduciente
de un delito ventajoso asombre inmediafamente

CAPITULO

XX.

Violencias.

la idea asociada de la pena. L a retardacin no


produce mas efecto que desunir cada vez mas

u o s atentados son contra la persona, otros

estas dos ideas; y aunque siempre hace impresin

contra la sustancia. Los primeros deben ser cas-

el castigo de un delito cuando se ha dilatado, la

tigados infaliblemente con penas corporales. N i

hace menos como castigo que como especlculo;

el grande ni el rico deben satisfacer por precio

y no la hace sino despus de desvanecido en los

los atentados contra el flaco y el pobre; de otra

V
Y DE LAS P E N A S .
86

T R A T A D O DE LOS

87

DELITOS

manera las riquezas que bajo la lutela de las


leyes son el premio de la industria , se vuelven

CAPITULO

XXI.

alimento de la tirana. N o bay libertad cuando


algunas veces permiten las leyes que en ciertos
acontecimientos el hombre deje de ser

y se repute como cosa. Veris entonces la industria del poderoso cavilosamente entregada en
hacer salir del tropel de combinaciones civiles
aquellas que las leyes determinan en su favor.
Este descubrimiento es el secreto mgico que
cambia los ciudadanos en animales de servicio ;
que en mano del fuerte -es la cadena que liga las
acciones de los incautos y de los desvalidos. E s t a
es la razn porque en algunos gobiernos que
tienen toda la apariencia de libertad est la tirana escondida, se introduce en cualquier n gulo descuidado del legislador, donde insensiblemente toma fuerza y se engrandece. L o s hombres
por le comn oponen las mas fuertes compuertas
la tirana descubierta; pero no ven el insecto
imperceptible que las c a r c o m e , y abre al rio
inundador un camino tanto mas seguro cuanto
mas oculto.

Penas de /os nobles.

persona,
1 Cuales sern , pues , las penas de los nobles ,
cuyos privilegios forman gran parte de las leyes
de las naciones ? Y o no examinar aqui si esta
distincin hereditaria entre los nobles y plebeyos
sea til en el gobierno necesaria en la Monarqua. Tampoco examinar si es.verdad que forma
un poder intermedio que limita los excesos de
ambos extremos', mas bien una congregacin,
que esclava de s misma y de otros , cierra todo
giro de crdito y de speranza en un crculo estrechsimo , semejante las islillas amenas y
fecundas que sobresalen en los vastos y arenosos
desiertos de la Arabia; y que cuando sea verdad
ser la desigualdad inevitable til en la sociedad
lo sea tambin que deba consistir mas bien en las
compaas que en los individuos.; afirmarse en
una parte mas bien que circular por todo el
cuerpo poltico ; perpetuarse mas bien que nacer
y destruirse incesantemente. Limitarme solo

las penas con que se debe casligar esta c l a s e ,


afirmando ser las mismas para el primero que
para el ltimo ciudadano. Toda distincin, sea
en los honores , sea en las riquezas, para que se
tenga por legtima, supone una anterior igualdad
fundada sobre las leyes que consideran todos los
sbditos como igualmente dependientes de ellas.
Se debe suponer que los hombres renunciando
su propio y natural despotismo, dijeron : quien
j'uere mas industrioso, tenga mayores honores, y su
fama

resplandezca

en sus sucesores, pero por

mas

el dao pblico, tanto mayor cuanto es causado


por quien est mas favorecido ; que la igualdad
de las penas no puede ser sino extrnseca, siendo
realmente diversa en cada individuo ; que la infamia-desuna familia puede desvanecerse por el
Soberano con demostraciones pblicas de benevolencia en la inocenie parentela del reo.

quien ignora que las formalidades sensibles tienen lugar de razones en el pueblo crdulo y admirador ?

feliz y mas honorado que sea espere mas, y no tema


menos que los otros violar aquellos pactos
fue elevado sobre ellas.

con que

E s verdad que tales de-

cretos no se hicieron en yna dieta del gnero

CAPITULO

XXII.

Hurtes.

humano ; pero existen en las relaciones inmutables de las cosas : no detruyen las ventajas que

Los hurtos , que no tienen unida violencia ,

se suponen producidas de la nobleza, impiden

deberian ser castigados con pena pecuniaria.

sus inconvenientes: hacen formidables las leyes,

Ouien procura enriquecerse de lo ageno debiera

cerrando todo camino la impunidad. Al que

ser empobrecido de lo propio. Pero como ordi-

dijese que la misma pena dada al noble y al ple-

nariamente este delito proviene de la miseria v

beyo no es realmente la misma por la diversidad

desesperacin , cometido por aquella parle infeliz

de la educacin y por la infamia qu se extiende

de hombres, quien el derecho de propiedad

una familia ilustre ; responder que la sensibi-

(terrible , y acaso 110 necesario ) ha dejado solo

lidad del reo no es la medida de las penas sino

la desnuda existencia ; y tal vez las penas pecuniarias aumentaran el nmero de los reos con4*

torme creciese el de los necesitados, quitanda el


pan una familia inocente para darlo los malvados ; la pena mas oportuna ser aquella nica

S U P L E M E N T O AL C A P I T U L O

XXII.

suerte de esclavitud que se pueda llamar justa ,


esto es , la esclavitud por cierto tiempo , que
hace la sociedad seora absoluta de la persona

Reflexiones

sobre

unas memorias Inglesas , intitu-

ladas : Pensamientos sobre la Justicia

Cri-

y trabajo del reo para resarcirla con la propia y

minal ; y sobre otras publicadas

perfecta dependencia del injusto despotismo usur-

con el titulo de Observaciones sobre l robo.

en

Francia,

pado contra el pacto social. Pero cuando el hurto


est mixto con violencia la pena debe ser igual-

Por Benjamn

Frankhk.

mente un mixto de corporal y servil. O t r o s escritores antes que yo han demostrado el evidente
desorden que nace cuando no se distiguen las
penas que se imponen por hurtos violentos, de
las que se imponen por hurtos dolosos, igualando con absurdo una gruesa cantidad de dinero
la Vida de un hombre ; pero nunca es superfluo
repetir lo que casi nunca se ha puesto en prctica. Las mquinas polticas conservan mas que
calquiera otras- el movimiento

Estas dos obritas son para los magistrados , A


quienes se dedican; pero estn escritas en un e s pritu muy diferente. E l ingls quiere que todos
los ladrones sean indistintamente ahorcados ; y
el francs pide que las penas sean proporcionadas
.i los delitos.
S i , como hacemos profesin de creerlo , pensamos realmente que la ley de Moiss es la de

que r e c i b e n , y

D i o s , y la miramos como la sabidura divina ,

son las mas difciles en adquirir otro nuevo.

infinitamente superior la humana , sobre que

Estos son delitos de diferente naturaleza ; y es

principios infligiremos la pena de muerte por un

ciertsimo , aun en la poltica , aquel axioma de

delito q u e , en conformidad esta l e y , no debe

matemtica, que entre las cantidades heterog-

ser castigado mas que por la restitucin del cua-

neas hay una distancia infinita que las separa.

druplo ? E l condenar alguno muerte por un

crimen que no la merece, 110 es cometer un

y el derecho comn de matar los gamos , todas

verdadero asesinato ? y , como lo dice el escritor

las ventajas que la sociedad hubiera podido ofre-

francs, se debe castigar un delito contra la

cerle.

sociedad , con un crimen contra la naturaleza ?

Leo en los ltimos papeles de Londres que una

L a sociedad es la que ha creado lo superfluo,

muger est condena muerte en Y Od mley, por

y asi es que unas leyes simples y suaves bastaran

haber robado en una tienda , catorce schelines y

para garantizar lo absoluto necesario. Sin nin-

tres penees de gasa : Entonces que proporcion

guna clase de ley, y por.el solo temor de repre-

' guarda el dao hecho por robar catorce sche-

salia, el salvage disfruta en paz de su arco , .de

lines , con el suplicio de una desgraciada criatura

su hacha y de-su vestido de pieles.

que expira en la horca ? N o hubiera podido ,

Cuando en virtud de las primeras leves, la

con su trabajo, pagar el cuadruplo de esta can-

sociedad lleg ser rica y poderosa , esla desi-

tidad ,.y por este medio , satisfacer la expiacin

gualdad necesit unas leyes mas severas, y las

exigida por la ley de Dios ? Ademas , el intligir

propiedades fueron protegidas expensas de la

una pena desproporcionada al delito no es lo

humanidad; Estos son los principios del abuso

mismo que castigar un inocente ? Y conside-

de los poderes y de la tirana. Si le hubiesen dicho

rando bien las cosas bajo este punlo de vista

al salvage, antes de que entrase en la' sociedad :

cuantas vces, todos los aos, la inocencia, no

Acaso vuestro vecino llegar ser posehedor

solo es castigarla , pero tambin atormentada en

de un centenar de gamos; pero si vuestro

casi todos los Estados civilizados de la Europa ?

vuestro hijo , vos mismo , no

Pero parece que se ha convenido de que esta

sindolo de nada, y estimulados por la hambre,

especie de inocencia debe de ser castigada, fin

os atrevieseis matar uno solo de estos ani-

de precaver el crimen. E n efecto , lie teido que

males, una muerte infame ser la consecuen-

un cruel liarbarisco , tenia por costumbre , siem-

cia de semejante accin; es probable de que

pre que compraba un nuevo esclavo cristiano ,

el salvage hubiese preferido' la libertad natural ,

de hacerle aplicar inmediatamente cien palos en

hermano,

las plantas de los pies, fin de que el recuerdo

Y DE L A S P E N A S .

de este tratamiento , y el temor de incurrir en l


en lo sucesivo , le impidiesen de cometer las fultas que podran hacer que lo mereciese.
E l autor de los pensamientos

tendra pena sin

duda, erf aprobar enteramente la conducta de


este Turco en un gobierno de esclavos; sin e m bargo , no parece que recomienda la observan cia de semejante rgimen para los vasallos B r i tnicos, aplaudiendo la respuesta del juez Burnet?
Preguntando este un preso convicto de robo
de caballos, si no tena alguna cosa que decir
que pudiese salvarle de la muerte ., el reo le .respondi , que parecia muy duro el que se ahorcase un hombre por haber robado . solamente
un caballo : Tampoco , le dijo el juez , es por
haber robado solamente

un caballo que te se

x ahorca; pero s , fin de que los caballos no


K sean robados.

conducta opresiva para con nuestros vasallos, y


en nuestras guerras injustas contra nuestros vecinos ?
Vanse las grandes injusticias e la Inglaterra
en el interior ',1 los monopolios que tanto tiempo
ha ejercido sobre la Irlanda , el gobierno opresivo y cohechador

de sus mercaderes en las

Indias, sus guerras despojadoras para con sus


colonias Americanas ; y para no mentar las que
ha suscitado la Francia y la E s p a a , examnese bien la ltima con la Holanda , mirada por
toda la Europa imparcial como una guerra de
rapia y de.pillage, en la c u a l , como los Ingleses
acaso lo eran en electo , no parccian sostenidos
ni animados mas que por la esperanza de un i n menso botn. L a justicia se debe tan
mente entre

naciones,

estricta-

como entre ciudades vea-,

as. U n ladrn de caminos , que comete robos

L o s que conocen la Europa en general, dicen

con gent armada, es tan ladrn como cuando

que se cometen y castigan anualmente mas robos

roba solo , y una nacin que declara una guerra

en Inglaterra, que en todas las otras naciones

injusta, no es otra cosa mas que una gran banda

Europeas tomadas colectivamente. S i

esto es

de ellos. C: ando hayais empleado vuestro pueblo

verdad, debe baber una muchas causas de esta

en pillar los Holandeses, y que la paz haya

depravacin en nuestro pueblo. Seran acaso

puesto un termino estos desrdencsjser extrao

esta injusticia y esta inmoralidad de nuestro g o -

acaso que continu en el mismo oficio en su pais ,

bierno nacional, que ge manifiestan en nuestra

robndose los unos los oros ? P o r todas parles


en donde los Ingleses se establecen, sea en sus
territorios, bien lejos de ellos, la piratera,
como dicen los franceses, si se quiere el oficio
de armador, es su tnico objeto. S pretende que
en la llima guerra no bajaron los armamentos
menos de setecientos. E'stos fueron hechos por
negociantes ingleses, solo para robar

-oros

negocianles que nunca les habia hecho el menor


mal. Y es probable de que hubiese uno solo de
eslos armadores, tan listos para desvalijar los
mercaderes de Amslerdam, que no habra hecho
la misma operacion con su vecino de L o n d r e s ,
st hubiese podido iisongesrse de hacerlo con la
misma impunidad ?
L a codicia es la m i s m a , siempre es el
appetens;

atieni

y no hay mas que el temor y el riesgo

de ir la horca que los diferencia. C o m o pues ,


una nacin que cuenta tantos ladrones-por inclinacin entre sus ciudadanos los mas honrados ,
y quienes el gobierno protege y d comisiones
setecientas bandas para que roben , como una
alnacin tiene la desvergenza de condenar este
crimen en los individuos, haciendo que en una
maana se ahorquen una veintena de ellos?

Esto recuerda una anedocta de Newgate.

Un

preso se quejaba de que por la n o c h e , alguien


se habia amparado de las hevillas de sus rapalos:
Que diablos ! dijo o l r o , pues que habra
. acaso algn ladrn entre nos.olros ? ISo es
>. menester sufrirlo : pongmonos hacer las
pesquisas como las de los ladrones, y si lo
. encontramos , es preciso malario.
Con lodo, se ha visto ltimamente en I n g l a terra el ejemplo de no querer un negociante ,
aprovecharse de sus bienes mal adquiridos. E s taba interesado en un buque que los oros p r o pietarios creyeron propio para Ja piratera, y
que hizo parte de las presas sobre los franceses.
As que la reparticin del bolin fue hecha , el
negociante de quien hablo , mand poner cu la
gazela uu^aviso para iodos los que liabian experimentado alguna prdida, con el fin de devolverles la parte que le tocaba. E s l e hombre h o n rado era un Cukaro. L o s -Sectarios Escoceses
tuvieron otras veces la misma delicadeza; pues
exisle aun una ordenanza del consejo de la ciudad de Edimburgo , hecha poco tiempo despus
dla reforma,que prohibe el comprar gneros
de presa, s-pena de perder los derechos de

vecindad, y bajo tai otra que el magistrado


tubiese bien de ordenar, pues que el uso de
las presas era conlrario las leyes de la c o n ciencia, que nos manda de tratar nuestros
hermanos cristianos, como desearamos ser
tratados nosotros mismos; por consiguiente
esta clase de gneros no puede ser vendida en
esta ciudad por ningn hombre piadoso. L a
raza de estos hombres se ha extinguido p r o b a blemente en E s c o c i a , sin duda despues, hau
abandonado sus principios; bien que se presume,
y es muy dable , que la esperanza en las presas y
confiscaciones ha sido el mvil principal para que
esta uacion lomase parle en la guerra contra las
colonias.
Generalmente se ha credo

durante

algn

tiempo , de que un militar debia ejecutar las rdenes que se le daban, sin informarse de si la
guerra era justa injusta. T o d o s los Principes
ue se sienten algo-inclinados hacia la trania ,
deben de apoyar sin duda esta opinion, y hacer
cuanto puedan .para establecerla; pero n o es de
una consecuencia muy peligrosa , pues que sentado este principio , si el tirano manda su ejrcito de atacar y destruir, no digo yo una nacin

vecina que no le habr hecho ningn m a l , p e ro aun sus propios vasallos , el que sea preciso
que obedezca ? U n esclavo , n e g r o , en nuestras
colonias, quien su amo manda que mate robe
su vecino, otra mala accin cualquiera, puede
rehusarle la obediencia , y el magistrado le p r o tege. L u e g o , la esclavitud del soldado es peor
que la del negro. E l oficial honrado, que no teme
qne su demisin se atribuya o ra causa, puede
darla antes que servir en una guerra injusta : pero
los siemples soldados, esclavos por teda la vida,
estn, puede s e r , en la imposibilidad de juzgar
por ellos mismos si la causa que defienden es
justa ilegtima : no podemos menos de c o m padecernos de su suerte , y aun mas de la del
marinero , quien muchas veces se obliga dejar una ocupacion honrosa, para ir manchar
sus manos en la s a n g r e , tal v e z , de un i n o cente : pero me parece que unos negociantes
libres de esta violencia , de esta obligacin f o r zada,

y quienes la educacin ha dotado de

m a j ores luces, me parece, digo , que sera necesario que semejantes hombres examinacen
fondo si la guerra es justa, antes de recltar un
gran nmero de picaros, con el objeto de e n -

viarlos atacar sus compaeros los negociantes


de una nacin vecina , despojarles de sus bienes,
arruinarles,

acaso , hasta con

sus familias si

los abandonan, herirles , estropearles y destronarles si procuran defenderlos. E s t o es sin- e m -

navios mercantes pertenecientes a m b a s , que


no eslen armados , podran continuar su viage
sin el mas leve temor de ser mutuamente molestados. E s t a mejora tan feliz y ventajosa parael

bargo loque practican los negociantes cristianos,

derecho de gentes, no puede sino estimular el

que la guerra sea justa que no lo s e a ; aunque

vivo

es muy difcil el que la justicia asista un mismo

naciones.

liempo ambos lados. E s t a es la costumbre de


los negociantes Ingleses y Americanos, quienes

deseo de que se extienda por todas las


*

CAPITULO
XXIII.

no obstante se quejan de un robo particular, y


hacen ahorcar por docenas los que no han
hecho mas que seguir su ejemplo. Y a es mas que

Infamia,

(z)

tiempo,de que en consideracin la humanidad,


se ponga un termino esta infamia. L o s Estados-

Las injurias personales y contrarias al honor,

Unidos de la A m r i c a , aunque mejor situados

esto e s , la justa porcion de sufragios que un

que ninguna nacin Europea para sacar partido

ciudadano puede exigir con derecho de los o t r o s ,

de la prateria , pues que la mayor parte de los

deben ser castigadas con la infamia. E s l a infa-

navios mercantes destinados para las Indias pa-

mia es una seal de la desaprobacin pblica,

san por delante de sus puertas, hacen todo lo

que priva al reo de los votos pblicos, de la con-

posible , y ponen cuanto est en su poder para

fianza de la patria, y de aquella como frater-

abolir

nidad que la sociedad inspira. N o pende esta sola

esta perniciosa c o s t u m b r e ,

insertando

de la ley. E s , pues, necesario que la infamia de la

hasta
en sus tratados con las otras potencias , que

ley sea la misma que aque'iaque nace de las rela-

en caso de guerra , ninguna de los parles hostiles

ciones de las cosas : la misma que resalta de la

podr dar privilegios de armamentos, y que los

moral universal de la particufar, que depende

'.

de los sistemas particulares, legisladores de las


opiniones vulgares, y de aquella tal nacin que
inspiran. Si la una es diferente de la o t r a , la
ley pierde la veneracin pblica, las ideas de.
la moral et de la probidad se desvanecen con
menosprecio de las declamaciones , que jamas
resisten los ejemplos. Quien declara por infames actiones de suyo indiferentes, disminuye la
infamia de las que son verdaderamente tales. L a s
penas de infamia ni deben ser muy frecuentes ni
recaer sobre uu gran nmero de personas

un

tiempo. No lo primero, porque los efectos reales


de las cosas de Opinin siendo demasiado continuos debilitan

la fuerza de la opiion misma.

N o lo segundo, porque la infamia de muchos


se resuelve en no ser infame ninguno.
Las penas corporales y dolorosas no deben
imponerse sobre delitos que , fundados en el orgullo , consiguen en el dolor mismo gloria y alimento. Conviene estos la ridiculez y la infamia ,
penas que enfrenan el orgullo de los

fanticos

con el orgullo de los espectadores, y de cuya


tenacidad apenas con lentos y obstinados esfuerzos se libra la verdad misma. D e este modo,
oponiendo fuerzas fuerzas, y opiniones opi-

niones , romper el sabio legislador la admira-^


cion y sorpresa, ocasionada en el pueblo por
un falso principio, cuyas consecuencias bien
deducidas suelen ayudar en el vulgo sus absurdos
originariosHe aqui un modo de no confundir las relaciones y la naturaleza invariable de las cosas,
que no siendo limitada del tiempo y obrando
incesantemente , confunde y desenvuelve todas
las reglas limitadas que de ella se separan. N o
son solo las artes de gusto y de placer quien
tiene por principio universal la imitacin de la
naturaleza, la misma poltica, lo menos la
verdadera y durable, est sujeta esta mxima
general; pues no es ella otra casa que el arte de
mas bien dirigir un mismo centro las 'mximas
inmutables de los hombres.

vida, deja las pasiones de opinion (que no son

CAPITULO

XXIV.

las menos fuertes) toda su energa. No es ocioso


polticamente quien goza el fruto de 1 os vicios

Ociosos.

de las virtudes de sus mayores, y vende por placeres actuales cl'pan y la existencia la indus-

El que turba la tranquilidad pblica, el que

triosa pobreza , que ejercita en paz la tcita

no obedece las leyes, esto es, las condiciones

guerra de industria con la opulencia en lugar de

con que los hombres se sufren y se defienden

la incierta y sanguinaria con la fuerza P Por esto

recprocamente, debe ser excluido de la sociedad,

deben las leyes definir cual ocio es digno de cas-

quiero decir, desterrado de ella. Esta es la razn

tigo , no la austera y limitada virtud de algunos

por que los gobiernos sabios no consienten en el

censores.

seno del trabajo y de la industria aquel genero

Cuando en un ciudadano acusado de un atroz

de ocio poltico que los austeros declamadores

delito no concurre la certidumbre, pero s gran

confunden con el ocio que proviene de las rique-

probabilidad de haberlo cometido, parece debera

zas bien adquiridas. Ocio que es til y necesario

decretarse contra l la pena de destierro; mas

medida que la sociedad se dilata y la adminis-

para determinarlo asi es necesario un estatuto el

tracin se estrecha. Llamo oci poltico aquel

menos arbitrario y el maspreciso que sea posible,

que no contribuye la sociedad ni con el trabajo

el cual conden esta pena la persona del que

ni con las riquezas : que adquiere, sin perder

ha puesto la nacin en la fatal alternativa de

nunca,

que venerado del vulgo con estpida

temerlo de ofenderlo; pero siempre reservn-

admiracin , mirado por el sabio con compasion

dole el sagrado derecho de probar su inocencia.

desdeosa, en fuerza de las vctimas que le sirven

Mayores deben ser los motivos contra un nacio-

de alimento : que estando privado del estmulo

nal que contra un forastero , contra un indiciado

de la vida activa, cuya alma es la necesidad de


guardar aumentar las comodidades de la misma

por la primera v e z , que contra el que ya lo ha


sido otras ()

Y DE LAS PENAS.

107

caciones de los bienes. S i algunos han sostenido

CAPITULO
Destierros y

XXV.

confiscaciones.

que estas sirven de freno las venganzas, y prepotencias privadas, no reflexionan que aun cuando
las penas produzcan un bien no por esto son
siempre justas , porque para ser tales deben ser

Pero el que es desterrado y excluido para siem-

necesarias; y una injusticia til no puede ser tole-

pre de la sociedad de que era miembro deber

rada de un legislador, que quiere cerrar todas las

ser privado de sus bienes E s t a cuestin puede

puertas la tirana vigilante, que lisongea con

considerarse con diversos aspectos. Perder los

el bien de un momento y con la felicidad de

bienes es una pena mayor que la del destierro :

algunos personages esclarecidos, despreciando el

luego con proporcion los delitos debe haber

exterminio futuro y las lgrimas de infinitos oscu-

casos por donde se incurra en perdimiento de

ros. L a s confiscaciones ponen precio las cabezas

todos parte de los bienes y casos en que no. E l

de los flacos : hacen sufrir al inocente la pena del

perdimiento de todos debiera verificarse cuando

r e o , y conducen los inocentes mismos la deses-

el destierro decretado por la ley fuere tal, que

perada necesitad de cometer los delitos. Q u e

anonade todas las relaciones que existen entre la

espectculo mas triste que una familia despenada

sociedad y un ciudadano reo. Muere entonces el

en el abismo de la miseria y de la infamia por

ciudadano y queda el hombre ; y en el cuerpo pol-

los delitos de una cabeza, quien la sumisin

tico debe producir el mismo efecto que la muerte

ordenada por las leyes seria impedimento que

natural. Pareca, pues, que los bienes quitados al

prohibiese el estorbarlos, aun cuando hubiese

reo debieran tocar sus legtimos sucesores mas

medios de ejeclutarlo !

bien que al principe; puesto que la muerte y


semejante destierro son lo mismo respecto del
propio cuerpo poltico. Pero no me fundo en esta
sutileza para atreverme desaprobar las confis-

blica de sus cabezas de familia, el espritu m o -

CAPITULO
Bel espritu de

nrquico se introducir poco poco en la rep-

XXVI.

blica misma, y sus efectos en tanto se mantendrn sujetos, en cuanto medien los intereses

familia.

opuestos de cada uno ; pero no por un dictmen

Estas injusticias autorizadas y repetidas fue-

que respire igualdad y libertad. E l espritu de

ron approbadas de los hombres aun mas ilu-

familia es un espritu de pormenor y limitado

minados , y ejercitadas en las repblicas mas

cortos hechos : el regalador de las repblicas ,

libres por haber considerado la sociedad no como

dueo de los principios generales , ve los h e -

unin de hombres sino como nnion de familias.

chos y los distribuye en las principales clases ,

Supongamos

veinte mil

importantes al bien de la mayor parte. E n la

familias, que cada una se componga de cinco

repblica de familias los hijos permanecen en la

cien mil hombres

personas, comprendida, su cabeza que la representa. S i la sociedad est constituida por familias,

habr veinte mil hombres y ochenta mil

esclavos

: si lo est por hombres no habra

esclavo alguno, y s , cien mil ciudadanos. E n el


primer caso habr una repblica y veinte mil
pequeas monarquas, que la componen : en el
segundo , el espritu republicano no solo respirar en las plazas y juntas pblicas de la nacin,
sino tambin entre las paredes domsticas, donde
se encierra gran parte de la felicidad de la miseria de los hombres. E n el primer caso, como las
leyes y las costumbres son el efecto de los principios habituales de los miembros de la rep-

potestad del padre en cuanto vive, y estn obligados esperar por solo el medio de su muerte la
existencia qu dependa nicamente de las leyes.
Acostumbrados temer y rogar en la edad mas
sazonada y vigorosa , cuando los dictmenes
estn menos modificados por aquel temor de
experiencia, que se llama moderacin, como
resistirn los estorbos que el vicio opone siempre la virtud en la edad cansada y descaecida,
en que la ninguna esperanza de ver los frutos,
se opone vigorosas mutaciones?
Cuando la repblica es de hombres , la familia no es una subordinacin de mando, sino de

contrato ; y los hijos al tiempo que la edad los

toda clase de hombres : aquella manda un conti-

saca de la dependencia de naturaleza por su fla-

nuo sacrificio de s mismo un dolo vano , que

queza, necesidad de educacin y defensa, vienen

se llama bien de familia,

ser miembros libres de la ciudad y se sujetan

es el bien de alguno que la compone; sta e n -

al cabeza de familia por participar sus ventajas

sea el modo de servir los propios adelanta-

como los hombres libres en las grandes socie-

mientos sin ofender las leyes;

dades. E n el primer caso, los hijos , esto e s , la

sacrificarse la patria con el premio del fana-

mas grande parte y la mas til de la nacin,

tismo que prepara la accin Tales

esian la discrecin de los padres. E n el s e -

hacen que los hombres se desdeeu de seguir la

que muchas veces no

excita pra
contrastes

gundo , no subsiste otro vnculo de mando que el

virtud , que encuentran oscurecida y confusa en

sacro inviolable de suministrarse recproca-

aquella distancia que nace de las tinieblas de los

mente los socorros necesarios, y el de la g r a -

objetos , tanto fsicos como morales. Cuantas

tilud por los beneficios recibidos , que no es tan

veces un hombre, recordando sus acciones pasa-

destruido de la malicia del corazon humano ,

das , queda atonito considerando que han sido

cuanto de una mal entendida sujecin decretada

poco honestas ! Al paso que la sociedad

por las leyes.

multiplica, cada miembro viene ser mas p e -

se

Semejantes contradicciones entre las leyes de

quea parle del todo; y la mxima republicana

familia y las fundamentales de la repblica son

se disminuye proporcion si las leyes no cuidan

un manantial fecundo de otras entre la moral

de reforzarla. Las sociedades, como los cuerpos

domstica y la.pblica, de donde se origina un

humanos, tienen sus lmites sealados; y c r e -

conflicto perpetuo en el nimo de los hombres.

ciendo mas alia de ellos, la economa se desen-

L a primera inspira sujecin y temor ; la segunda

tona necesariamente. Parece que la masa de un

valor y libertad : aquella ensea limitar la b e n e -

Estado debe ser en razn inversa de la sensibi-

ticencia sobre un corto nmero de personas sin

lidad de quien la compone; porque de otra m a -

espontneo escogimiento ; sta dilatara sobre

nera , aumentndose la una y la otra , las buenas

leyes encontrarn al estorbar los delitos un impe-

familia (siempre medianas) son las mas comunes

dimento en el bien mismo que han producido;

mas bien las nicas. D e aqui puede cualquiera

porque hombres demasiado

inferir cuan limitadas han sido las miras de la

sensibles , ilus-

trados y numerosos , serian tambin

muy

difciles gobernar y

Una

repblica

contener, ( i )

mayor parte de los

legisladores.

muy vasta no se liberta del des-

potismo sino subdividindose y unindose

en

muchas repblicas de alianza. Pero como se


conseguir esto ? Con un di'ctador desptico que
tenga el valor de Sila , y tanto genio de edificar como l tuvo de destruir. Un hombre asi,
si fuere ambicioso, le espera la gloria de lodos
los siglos : si fuere filsofo, las bendiciones de
sus ciudananos le consolarn en la perdida de su
autoridad, aun cuando no fuese indiferenie su
ingratitud. A proporcion que las mximas de
reunin se debilitan en la nacin, se refuerzan
las que hay por los objetos que nos rodean ; y
por esta razn bajo el despotismo mas fueste,
son las mitades mas durables , y las virtudes de

CAPITULO
Dulzura de las

XXVII.
penas.

Pero el curso de mis ideas me ha sacado fuera


de mi asunto; cuya declaracin debo sujetarme.
No es la crueldad de las penas uno de los mas
grandes frenos de los delitos , sino la infalibilidad de ellas, y por consiguiente la vigilancia de
de los magistrados , y aquella severidad inexorable del juez , que para ser virtud til , debe estar
acompaada de una legislacin suave. L a certidumbre del castigo, aunque moderado, har
siempre mayor impresin que el temor de otro
mas terrible, unido con la esperanza de la impunidad ; porque los males, aunque pequeos ,

(i) El abale Morellet lia aadido esta conclusion de


frase, que aclara la idea de Beccaria , tal vei demasiado
profunda, Pero es exacto ?

cuando son ciertos amedrentan siempre los nimos de los hombres; y la esperanza , don celesal , que por lo comn tiene lugar en todo.,
5*

siempre separa la idea de los mayores , principal-

calculada la infalibilidad de la pena , y la perdida

mente cuando la impunidad, tan conforme con

del bien que el delito producira. T o d o lo dems

la avaricia y la flaqueza , aumenlan su fuerza.

es superfluo y por tanto tirnico. L o s hombres

L a misma alrocidad de la pena liace se ponga

se arreglan por la repetida accin de los males

tanto mas esfuerzo en eludirla y evitarla , cuanto

que conocen y no por la de aquellos que ignoran.

es mayor el mal contra quien se combate : hace

Supongamos dos naciones , y que la una es la

que se cometan muchos delitos , para huir la

escala de penas proporcionadas la escala de

pena de uno solo. L o s pases y tiempos de los

delitos , tenga determinada por la pena mayor la

mas atroces castigos fueron siempre los de ms

esclavitud perpetua, y la otra la rueda : yo afirmo

sanguinarias inhumanas acciones ; porque el

que la primera tendr tanto temor de su mayor

mismo espritu de ferocidad que guiaba la mano

pena con la segunda ; y si hay razn para transfe-

del legislador regia la del parricida y del mata-

rir la primera las penas de la segunda, la

dor : sentado en el trono dictaba leyes de hierro

misma razn servir para acrecentar las penas

para almas atroces de esclavos , que obedecan :

de esta ltima , pasando insensiblemente desde

en la oscuridad privada estimulaba sacrificar

la rueda los tormentos mas lentos y estudiados,

tiranos para crear otros de nuevo.

y hasta los mas exquisitos que invent la ciencia

Al paso que los castigos son mas crueles, los


nimos de los hombres que , como los Huidos ,

demasiado conocida de los tiranos.


Otras dos consecuencias funestas y contrarias

se ponen nivel con los objetos que los rodean , "

al fin inismo.de estorbar los delitos se derivan de

se endurecen ; y la fuerza siempre viva de las

la crueldad de las penas. I 4 primera, que no es

pasiones es causa de que al fin de cien aos de

tan fcil guardar la proporcion esencial entre el

castigos crueles la rueda se tema tanto como

delito y la pena;

antes la prisin fec). Paraque una pena obtenga su

crueldad industriosa haya variado mucho sus e s -

porque 3n embargo de que una

efecto basta que el mal de ella exceda al bien que

pecies , 110 pueden estas nunca pasar mas all de

nace del delito; y en este exceso de mal debe ser

aquella ltima fuerza que est limitada la o r -

en ha-

cia ; reos solo de ser fieles los propios prin-

biendo llegado este extremo, no se encontra-

cipios, despedazados con supuestas formalidades

ra pena mayor correspondiente los delitos mas

y pausados tormentos por hombres dotados de

daosos y atroces ,

los mismos sentidos , y por consiguiente de las

gaiz acin y sensibilidad humana. Y

como era necesaria para

estorbarlos. L a otra consecuencia es , que la

mismas pasiones, agradable espectculo de una

impunidad misma nace de la atrocidad de los

muchedumbre fantica P

castigos. L o s hombres estn reclusos entre ciertos lmites, tanto en el bien como en el mal; y
un espectculo muy atroz para la humanidad podr ser un furor pasagero, pero nunca un sistema constante, cual deben ser las leyes, que

CAPITULO

XXV
UI.
*

De la pena de muerte.

si verdaderamente son crueles, se mudan , la


impunidad fatal nace de ellas mismas, (dd)

E s t a intil prodigalidad de suplicios, que nun-

Quien al leer las historias no se llena de

ca ha conseguido hacer mejores los hombres,

horror, contemplando los barbaros intiles

me ha obligado examinar si es la mueble ver-

tormentos, que con nimo fri fueron inventa-

daderamente til y justa en un gobierno bien

dos y ejecutados por hombres que se llamaban

organizado. Que derecho pueden atribuirse es-

sabios?,; Quien podr no sentir un estremeci-

tos para despedazar sus semejantes i" Por cierto

miento interior y doloroso al ver millares de in

no el que resulta de la soberana y de las leyes.

felices, quienes la miseria ( querida, tolerada de las leyes, que siempre han favorecido
los pocos y abatido los muchos) oblig y condujo un retroceso desesperado sobre el primer
estado de naturaleza ; acusados de delitos imposibles , y fabricados por la temerosa ignoran-

Son estas mas que una suma de cortas porciones de libertad de cada uno, que representan
la voluntad general como agregado de las particulares ? Quien es aquel que ha querido dejar 4
los otros hombres el,arbitrio de hacerlo morir?
C o m o puede decirse que en el mas corto sa-

crificio de la libertad de cada particular se halla

gobierno , por la cual los votos de la nacin

aquel de la vida , grandsimo entre todos los b i e -

estn reunidos, bien prevenida dentro y fuera

nes? (ce) Y si fue asi hecho este sacrificio, como

con la fuerza y

se concuerda tal principio con el o t r o , en que

con la opinion, acaso mas eficaz

se afirma que el hombre no es dueo de matarse ?

que la misma fuerza , donde el mando reside solct

Debia de serlo, si es que pudo dar otro ,

en el verdadero Soberano , donde las riquezas

la sociedad entera, este dominio.

compran placeres y no autoridad ; no veo yo

No e s , pues , la pena de muerte derecho

necesidad alguna de destruir un ciudadano ,

cuando tengo demostrado que no puede serlo :

menos que su muerte fuese el verdadero y nico

es solo una guerra de la Nacin contra un ciu-

freno que contuviese otros, y los separase de

dadano , porque juzga til necesaria la des-

cometer delitos : segundo, motivo por que se

truccin de su ser. P e r o si demostrare que la

puede creer justa y necesaria la muerte de un ciu-

pena de muerte no es til ni es necesaria , habr

dadano.

vencido la causa en favor de la humanidad.

Cuando la experiencia de todos los siglos, en

P o r solos dos motivos puede creerse necesaria

que el ltimo suplicio uo ha contenido los h o m -

la muerte de un ciudadano. E l p r i m e r o , cuando

bres determinados ofender la sociedad: cuando

aun privado de libertad , tenga tales relaciones

el ejemplo de los ciudadanos Romanos y veinte

y tal poder, que interese la seguridad de la Na-

aos de reinado que logr la emperatriz Isabel

cin : cuando su existencia pueda producir , una

de Moscovia , en que dio los padres de los pue-

revolucin peligrosa en la forma de gobierno


establecida. E n t o n c e s ser su muerte necesaria,
cuando la Nacin recupera pierde la libertad ;
en el tiempo de la anarqua, cuando los mismos desrdenes tienen lugar de leyes ; pero durante el reino tranquilo de estas en una forma de

blos este lustre dechado, que equivale cuando


menos muchas conquistas , compradas con la
sangre de los hijos de la P a t r i a , no persuadiesen
los hombres, que siempre tienen por sospechoso el lenguage de la razn y por eficaz el de
la autoridad; basta consultar su naturaleza misma para conocer la verdad de mi asercin.

ft

m
N o es lo intenso de la pena quien hace el
mayor efecto sobre el nimo de los h o m b r e s ,

L a pena de muerte hace una impresin, que

sino su extensin ; porque nuestra sensibilidad

con su fuerza no suple al olvido pronto, natural

.mueven con mas facilidad y permanencia las

en el h o m b r e , aun en las cosas mas esenciales,

continuas, aunque pequeas impresiones , que

y acelerado con la fuerza de las pasiones. Regla

una otra pasagera, y poco durable, aunque

general : las pasiones violentas sorprenden los

fuerte. E l imperio de la costumbre es universal

nimos , pero no por largo tiempo; y por esto

sobre todo ente sensible ; y como por su ense-

son aproposito para causar aquellas revoluciones,

anza el hombre habla y camina , y provee sus

que de hombres comunes hacen Persianos L a -

necesidades; asi las ideas morales no se impri-

ccdemonios; pero en un Gobierno Jjbre y tran-

men en la imaginacin sin durables y repetidas

quilo las impresiones deben ser mas frecuentes

percusiones. N o es el freno mas fuerte contra los

que fuertes.

delitos el espectculo momenneo, aunque ter-

L a pena de muerte es un espectculo para la

rible , de la muerte de un malhechor, sino el

la mayor parte , y un objeto de compasion mez-

largo y dilatado ejemplo de un h o m b r e , que

clado con desagrado para algunos : las resultas

convertido en bestia de servicio y privado de li-

de estos diferemes dictmenes ocupan mas el ni-

bertad, recompensa con sus fatigas aquella so-

mo de los concurrentes, que el terror saludable

ciedad que ha ofendido. E s eficaz, porque con

que la ley pretende inspirar. Pero en las penas

la vista continua de este ejemplo resuena ince-

moderadas y continuas el dictmen dominante

santemente al rededor de nosostros mismos el

es el ltimo, porque es el solo. E l lmite que de-

eco de esta sentencia : l o tambin ser reducido

bera fijar el legislador al rigor de la pena parece

tan dilatada

se-

que consiste en el principio de compasion ,

delitos. E s mucho mas poderosa que la

cuando empieza este prevalecer sobre toda

idea de la muerte, quien los hombres miran

otra cosa en el nimo de los que ven ejecutar

siempre en una distancia muy confusa.

nn suplicio , mas dispuesto para ellos, que para

mejantes

y miserable

condicm si cometiere

el reo.
6

Para que una pena sea justa no debe tener lo

accin de los segundos. Cualquier ejemplo que

intenso de ella mas que aquellos grados solos

se da la nacin con la pena de muerte supone

que basten separar los hombres de los delitos :

un delito : en la pena de esclavitud perpetua , un

ahora no hay alguno que con reflexin pueda

solo delito da muchsimos y durables ejemplos ;

escoger la total y perpetua prdida de la libertad

y si es importante que los hombres vean de con-

propia por un delito , sea ventajoso cuanto se

tinuo el poder de las leyes, no deben las penas

quiera : luego lo intenso de la p e n a , que existe

de muerte ser muy distantes entre ellos, sino

en la esclavitud perpetua, sostituido la pena

continuas : luego suponen la frecuencia de los de-

de muerte , tiene lo que basta para separar cual-

litos : luego para que este suplicio sea til es nece-

quier nimo determinado (_//"). Aado que tiene

sario que no haga sobre los hombres toda la i m -

m a s : muchsimos miran la muerte con una vista

presin que debera h a c e r , esto e s , quesea til

tranquila y entera ;quien por fanatismo, quien por

intil al mismo tiempo . Si se me dijese que la

vanidad , que casi siempre acompaa al hombre

esclavitud perpetua es tan dolorosa, y por tanto

mas all del sepulcro ; quien por un esfuerzo

igualmente cruel que la .muerte; responder que

ltimo y desesperado , de no vivir , salir de

sumando lodos los movimientos infelices de la

miseria ; pero ni el fanatismo ni la vanidad estn

esclavitud lo ser aun mas ; pero'estos se repar-

entre los cepos y las cadenas , b a j o el azote, bajo

ten sobre loda la vida, y aquella ejercita toda su

del vugo , en una jaula de hierro ; y el desespe-

fuerza en un momento ; y en esto se halla la ven-

rado no acaba sus males si no los principia.

taja de la pena de esclavitud , que aleinoriza mas

Nuestro nimo resiste mas bien la violencia y

quien la ve que quien la sufre; porque el pri-

dolores extremos , si son breves , que al tiempo y

mero considera todo el complexo de momentos

enojo incesante; porque l puede ( p o r decirlo

infelices ; y el segundo esiftlistraido de la infeli-

a s i ) reunirse todo en s mismo por un momento

cidad del momento futuro con la del presente.

para sufrir los primeros; pero su vigoroza elas-

Todos los males se acrecientan en la imagina-

ticidad no es bastante contrarestar la repetida

cin ; y quien los sufre encuentra recursos y con-

124-

T R A T A D O DE LOS

DELITOS

suelos no conocidos , ni credos de los que los


observan ; porque substituyen la

sensibilidad

propia al nimo endurecido del infeliz.


H e a q u i , al poco mas menos , el razona^
miento que hace un ladrn un asesino cuando
solo tienen por contrapeso para no violar las leyes , la horca la rueda. B i e n s que desenredar y aclarar los dictmenes interiores del propio
nimo es un arte que se aprende con la educacin ; pero estos principios no obran menos en
Hn malhechor porque no sepa explicarlos. Cuates son ( dice ) estos leyes,

que yo debo

que dejan tan grande diferencia

respetar,

enire m y el rico ?

El me niega un dinero que le pido , y se escusa con


mandarme

un trabajo

que no conoce. Quien

ha

hecho estas leyes ? Hombres reos y poderosos,

que

tu, se han dignado ni aun visitar las miserables

cho-

sas de los pobres,

que nunca han dividido un pan

duro y amohecido entre los inocentes gritos de los hambrientos hijuelos y las lgrimas
pamos

estos viados,

fatales

de la muger.

Rom-

la mayor parte ! y

tiles algunos pocu^ indolentes tiranos :

acome-

tamos la injusticia en su origen : volver mi primer


estado de independencia

natural:

vivir libre y feliz

D or algn tiemeo con los frutos de mi valor y de mi

industria : vendr acaso el da del dolor y del

arre-

pentimiento ; pero ser breve este tiempo , y tendre


uno de calamidad,
de placeres.

por muchos aos de libertad

Rey de un corto nmero , corrigir los

errores de la fortuna , y ver estos tiranos palpitar y


cubrirse de palidez

la presencia

con un insultante orgullo , posponan

de aquel,
sus

que

caballo

y sus perros. Acude entonces la religin al entendimiento del malvado, que abusa de todo ; y
presentndole un feil arrepentimiento, y una
cuasi certidumbre de felicidad eterna , le disminuye en. gran parte el horror de aquella ltima
tragedia.
P e r o aquel que ve delante de sus ojos un gran
nmero de a o s , todo el curso de su vida,
que pasaria en la esclavitud y en el dolor la
vista de sus conciudadanos, con quienes vive libre y sociable, esclavo de aquellas leyes, de
quien era protegido, haee una comparacioutil
de todo esto con la incertidumbre del xito de
sus delitos, y con la brevedad del tiempo que
podria gozar sus frutos. E l ejemplo continuo de
aquellos que actualmente ve vctimas de su p r o pia imprudencia le hace una impresin mucho

DE L A S

PENAS.

mas fuerte que el espectculo de un suplicio;

un buen ciudadano, que contribuye al bien de

porque este lo endurece mas que lo corrige.

todos, instrumento necesario la seguridad p -

No es til la pena de muerte por el ejemplo

blica interior, como para la exterior son los vale-

que da los hombres de atrocidad (g). S i las p a -

rosos soldados ( M ) . Cual, pues, es el origen de

siones la necesidad de la guerra han enseado

esta contradiccin? Y por que es indeleble en

derramar la sangre humana, las leyes , m o d e r a -

los hombres esta mxima, en desprecio de la ra-

doras dla conducta de los mismos h o m b r e s , no

zn f Porque en lo mas secreto de sus nimos

debieran aumentar este fiero documento, tanto

parle que, sobre toda o t r a , conserva aun la

mas funesto, cuanto la muerte legal se da con

forma original de la antigua naturaleza, han

estudio y pausada formalidad. Parece un absurdo

creido siempre que nadie tiene potestad sobre la

que las leyes , esto e s , la expresin de la volun-

vida propia, excepcin de la necesidad que

tad pblica. que detestan y castigan el h o m i c i -

con su cetro de hierro rige el universo.

dio , lo cometan ellas mismas; y para separar


los ciudadanos del intento de asesinar , ordenen
un pblico asesinato. Cuales son las verdaderas
y mas tiles leyes? Aquellos pactos y aquellas
condiciones , que todos querran observar y p r o poner, mientras calla la voz ( s i e m p r e

escu-

chada ) del nteres privado, se combina con la


del pblico. Cuales son los dictmenes de cada
particular sobre la pena de muerte? Lemoslos
en loe actos de indignacin y desprecio con que
miran al verdugo, que en realidad no es mas
que un inocente ejecutor de la voluntad pblica ,

Oue deben pensar los hombres al ver los


sabios magistrados y graves sacerdotes

de la

justicia , que con indiferente tranquilidad hacen


arrastrar un reo la muerte con lento aparato ; y mientras este miserable se estremece
en las ltimas angustias, esperando el golpe
f a t a l , pasa el juez con insensible frialdad ( y
acaso con secreta complacencia de la autoridad
propia) gustar las comodidades y placeres de
la vida? Ah (dirn ellos) estas leyes no son mas
<ne pretextos

de la fuerza;

eme!es formalidades

y las premeditadas

de la justicia

son solo un en-

guage de convencin para


seguridad,

sacrificarnos

como vctimas destinadas

al dolo insaciable
El asesinato,

del

con

en

mayor

holocausto

despotismo.

que ios predican y pintan como una

maldad terrible,

lo vemos prevenido y ejecutado

sin repugnancia

y sin furor.

ejemplo. JS'os pareca

Prevalgmonos

la muerte violenta

terrible en las descripciones

aun
del

una

Acea

que de ella nos

haban

hecho ; pero ya vemos ser negocio de un instante.


Cuanto
dola
roso!

menos terrible ser en quien no

se ahorra

espern-

casi todo aquello que tiene de

dolo-

Tales son los funestos paralogismos q u e ,

si no con claridad, lo menos confusamente,


hacen los hombres dispuetos cometer los delitos , en quienes , como hemos visto, el abuso
de la religin puede mas que la religin misma.
S i n me opusiese como ejemplo el que han
dado casi todas las naciones y casi todos los
siglos, decretando pena de muerte sobre algunos
delitos, responder, que este se desvanece vista
de la verdad, contra la cual no valen prescripciones ; que la historia de los hombres- nos da
idea de un inmenso pilago de errores, entre los
cuales algunas pocas

verdades , aunque

muy

distantes entre s , no se han sumergido. L o s


* sacrificios humanos fueron comunes casi todas
las naciones. Y quien se atrever excusarlos?
Que algunas pocas sociedades se hayan abstenido
solamente , y por poco tiempo , de imponer la
pena de muerte, me es mas bien favorable que
contrario ; porque es conforme la fortuna de
las grandes verdades, cuya duracin no es mas
que un relmpago en comparacin de la larga y
tenebrosa noche que rodea los hombres. No ha
llegado aun la poca dichosa en que la verdad,
como hasta ahora el error, tenga de su parte el
mayor nmero; y de esta ley universal no vemos
se hayan exceptuado sino solo aquellas que la
sabidura infinita ha querido separar de las otras,
revelndolas. (Y )
L a voz de un filsofo es muy flaca contra
los tumultos y grita de tantos quienes guia la
ciega costumbre; pero los pocos sabios que hay
esparcidos en los ngulos de la tierra me la recibirn y oirn en lo ntimo de su corazon; y si
la verdad , apesar de los infinitos estorbos que la
desvan un monarca , pudiese llegar basta su
trono , sepa , que la que propongo va acompaada con la aprobacin secreta de todos los

hombres : sepa, que callar su vista la fama


sanguinaria de los conquistadores; y que la pos-

S U P L E M E N T O AL C A P I T U L O X X V I I I .

teridad justa le seala el primer lugar entre los


pacficos trofeos de los T i l o s , de los Antoninos

Consideraciones

sobre la pena de muerte,

(x)

y de los Trajanos.
Por el seor conde

Feliz la humanidad, si por la primera vez se


la dictasen leyes ahora que vemos colocados
sobre los tronos de Europea benficos m o n a r cas , padres de sus pueblos, animadores de las
virtudes pacficas, de las ciencias y de las artes.
Ciudadanos coronados, cuyo aumento de autoridad forma la felicidad de los sbditos, porque
deshace aquel despotismo intermedio , mas cruel
por menos seguro , con que se sofocaban los
votos siempre sinceros del pueblo, y siempre

R CEDERE R^

T o d o cuanto se ha escrito hasta ahora sobre


la pena de muerte se puede reducir las dos
cuestiones siguientes : , Puede esta atacar los
derechos inagenables de la naturaleza humana ?
E s solamente til, es necesaria la sociedad ? Examinemos separadamente estas cuestiones.
i. L a primera, de si la pena de muerte es

Si

no contraria los derechos inagenables del hom-

ellos, d i g o , dejan subsistir las antiguas leyes,

bre , puede ser presentada en estos trminos :

nace esto de la infinita-dificultad que h a y , en

T i e n e la sociedad , mas bien la mayoria de

dichosos, cuando pueden llegar al trono.

quitar de los errores la herrumbre venerable de

miembros de un Estado , el derecho de instituir

muchos siglos, siendo un motivo para que los

la pena de muerte ? Asi e s , poco mas m e n o s ,

ciudadanos Iluminados deseen con mayor ansia

como B e c c a r i a , Diderot y Rousseau se la han

el continuo acrecentamiento de su autoridad, (jj)

propuesto.

( i ) Extractadas del n. 28 del Diario de E c o n o m a


pblica, e t c . , y n u e v a m e n t e corregidas por el autor.

hombres : sepa, que callar su vista la fama


sanguinaria de los conquistadores; y que la pos-

S U P L E M E N T O AL C A P I T U L O X X V I I I .

teridad justa le seala el primer lugar entre los


pacficos trofeos de los T i l o s , de los Antoninos

Consideraciones

sobre la pena de muerte, ( x )

y de los Trajanos.
P o r el seor conde R CEDERE R^

Feliz la humanidad, si por la primera vez se


la dictasen leyes ahora que vemos colocados
sobre los tronos de Europea benficos m o n a r cas , padres de sus pueblos, animadores de las
virtudes pacficas, de las ciencias y de las artes.
Ciudadanos coronados, cuyo aumento de autoridad forma la felicidad de los sbditos, porque
deshace aquel despotismo intermedio , mas cruel
por menos seguro , con que se sofocaban los
votos siempre sinceros del pueblo, y siempre

T o d o cuanto se ha escrito hasta ahora sobre


la pena de muerte se puede reducir las dos
cuestiones siguientes : , Puede esta atacar los
derechos inagenables de la naturaleza humana ?
E s solamente til, es necesaria la sociedad ? Examinemos separadamente estas cuestiones.
i. L a primera, de si la pena de muerte es

Si

no contraria los derechos inagenables del hom-

ellos, d i g o , dejan subsistir las antiguas leyes,

bre , puede ser presentada en estos trminos :

nace esto de la infinita-dificultad que h a y , en

T i e n e la sociedad , mas bien la mayoria de

dichosos, cuando pueden llegar al trono.

quitar de los errores la herrumbre venerable de

miembros de un Estado , el derecho de instituir

muchos siglos, siendo un motivo para que los

la pena de muerte ? Asi e s , poco mas m e n o s ,

ciudadanos Iluminados deseen con mayor ansia

como B e c c a r i a , Diderot y Rousseau se la han

el continuo acrecentamiento de su autoridad, (jj)

propuesto.

( i ) Extractadas del n. 28 del Diario de E c o n o m a


pblica, e t c . , y n u e v a m e n t e corregidas por el autor.

L o s dos sistemas recibidos sobre esto estn


conocidos.

jeto de las leyes. Estas no tienen en consideracin

E l vulgo por toda razn no tiene mas que una

ciones procuran la sociedad, y la necesidad

palabra : y es el que muta merece

mas que las ventajas perjuicios que estas a c -

que hay de su auxilio para favorecer las unas

su mxima la de que la ley del talion es la mas

impedir las otras ; de manera que nada tienen

justa

de todas.

la muerte,

Beccaria y algunos otros que

piensan como l , sostienen al contrario que la


pena de muerte no puede "ser impuesta por la
sociedad, cu atencin? que cada individuo no lia
querido sacrificar mas queda porcion mas pequea
que le ha sido posible de su libertad , para garanta de los dems, y que en los sacrificios

mas

queos de la libertad de cada uno, no puede


el de la vida,

que es el mayor de todos los

pe-

hallarse
bienes.

Examinemos bien estas dos opiniones.

: pero se puede tambin

tanta verdad : aquel que hace bien los

la sociedad ni aun contra las acciones mas nocivas , como haya medios suficientes para impedirlas.
La explicacin de este sistema es muy simple.
E n primer lugar ia ley del talion, 110 es otra
cosa mas que el derecho de venganza , y este un
derecho de guerra : es asi que es para salir del
estado de guerra, que es el natural de los h o m bres salvages , y salvarse de las penas y peligros

E s una mxima que aquel que mata es digno de


de muerte

que hacer contra las mas odiosas, sino daan

decir con
hombres,

los cuales ella expone, que se han formado


una sociedad, la q u e , como dice Rousseau ,
( Contracto

Social,

cap. 6 . ) , es un cuerpo moral

es digno de que los hombres le hagan bien. Sin e m -

y colectivo, una persona pblica formada de la

bargo , como la sociedad no ordena , por sus

unin d todas las dems, que tiene su y o , su

leyes, la justa recompensa y gratitud que se de-

vida , y su voluntad: luego, en el estado social,

ben los beneficios , por la misma razn no debe

I individuo renuncia al derecho de venganza

tampoco mandar, y debe aun menos

personal, y la ley del talion.

ejercer,

las justas represalias en las ofensas. La bondad


la maldad intrnseca de las acciones no es el o b -

P e r o , cuando se despoja de ello, es la


sociedad quien

lo

confi

? No. Y

por-

que ? P o r la razn de que cuando contrae la

unin social,

corre tambin p e l i g r o ;

que

puede s e r , asi como todo el mundo n o ha visto


casi otra c o s a , de que esta unin social no sirva
mas que para dar mayor nmero de hombres,
un medio mas seguro y mas constante para oprimir. E s claro que si cada uno hubiese dado
esta sociedad el derecho y el poder de hacer ,
con la polica y la fuerza pblica , todo lo n e c e sario para contentar lo menos todas las p a s i o nes legtimas de los individuos, h a b r a dado en
esto el medio de destruir todos sus derechos y
descuidar todas sus necesidades- D e m o d o que ,
para que el estado social 110 llegue ser mas
daoso al individuo que el estado de la naturaleza,
este le ha limitado los derechos y los poderes con
el arreglo necesario para la defensa de la asociacin.

L u e g o , el nteres de la conservacin gene-

ral , y no el derecho de la venganza particular ni


el de la malicia intrnseca de las a c c i o n e s , es el
ttulo que tiene la sociedad para castigar, y la me-

Y si la sociedad establece la pena de muerte


contra el crimen de muerte,

se pretender aca-

so , que es para ejercer su propia venganza m a s


bien que para saciar la del particular ? S e podr
decir por esto que castiga de muerte al asesino ,
porque este la ha dado al cuerpo social ? N e gar , como falsa suposicin , que el asesino que
quita la vida un hombre mata la sociedad;
y dir que la muerte de un hombre la alarma sin
duda enteramente, pero que no la destruye.
V e a m o s pues la opinion opuesta. E n esto, no
haremos mas que copiar los lustres escritores que
hemos ya citado.
Cual puede s e r , dice Ceceara (cap. 16.),
este derecho que los hombres se arrogan d
degollar sus semejantes ? N o ser por cierto
aquel sobre el cual estn fundadas la sobera na y las leyes. Estas no son mas que la suma
de las mas pequeas porciones de libertad
que cada particular ha podi !o ceder; pero r e > presentan la voluntad general, que es el c o n -

dida de las penas que puede imponer. E n t o n c e s ,

junto de todas las voluntades particulares. Y

y la mxima ,

quien entonces lia querido dar nunca los de-

la ley del talln no es una ley social;

que quien mata es digno de muerte, no es mas que

mas hombres el derecho

una apreciacin moral

C o m o , en los mas pequeos sacrificios de

del crimen de homicidio,

cuya opinion sola, y no la autoridad pblica,


puede ser el rgano , y hacer la aplicaciou.

de quitarle la vida ?

la libertad individual, se puede hallar c o m prometido el de la vida, siendo el mayor de


todos los bienes ? Y si esto fuese como se
podria conciliar este principio con esta otra
mxima, que el hombre no tiene el derecho de ma tarse l mismo ; derecho que ha debido tener ,
si ha podido darlo oros la sociedad ?
Luego resulta el que la pena de muerte no
est autorizada por ningn derecho.
Y a se ha visto la nota que Diderot ha hecho
sobre este pasa ge.
L a opinion de Rousseau se conforma la de
Diderot.
< E s , dice ( Contracto Social,

lib. I I , cap. 5 . ) ,

> por no ser vctima de un asesino , que si se

muerte. S e le niega esta suposicin y su argumento pierde toda su fuerza.


Podia muy bien haber propuesto una observacin mas especiosa , solo habiendo dicho : la
prueba legal de todo delito puede ser falsa y apar e n t e , y los jueces aplicarla sobre unos dbiles
indicios ; bien , pesar de las pruebas de i n o cencia , la institucin de la pena de muerte es
para todos los ciudadanos un peligro tal, que el
nteres de .su conservacin no les permite el
exponerse ella.
P e r o esta proposicion no estara libre de toda
respuesta. S i el riesgo de ser condenado inocentemente pareciese menor que el de ser atacado y
destruido en la vida salvage, y que fue.se necesario para preservarse de este , sera muy conforme

llega serlo se consiente en morir. E n vista

al nteres de la conservacin el preferir el primero.

de este pacto lejos de disponer de su propia

E l mismo Beccaria , por una contradiccin , que

vida, no se piensa mas que en salvarla; y no

la rectitud de su lgica habitual hace parecer muy

es de presumir que ninguno de los contratan-

extraa , reconoce que la muerte de un

tes premedite entonces en hacerse ahorcar.

puede ser necesaria , cuando privado de su

Nada hay que aadir estas refutaciones,


porque son victoriosas. Beccaria , como se v ,

tiene todava relaciones


bar la lranqu!dad

ciudadano
libertad,

y un poder que pueden

de una

tur-

nacin.

est fundado en estos principios; pero supone

V o l m a m o s , pues, la proposicion d e , que ia

falsamente, que es consentir al sacrificio de su

pena de muerte no tiene nada de contrario ai

vida el suscribir al establecimiento de la pena de


/" X

L38

TRATADO

DE LOS

DELITOS

derecho que cada hombre tiene en conservar su

DE L A S P E N A S .

esta parte, los jueces no las aplicaban mas que


para el robo con fractura exterior y nocturno. A

vida.
P e r o el decir que la institucin de muerte no

la fin del siglo pasado, y principios de este los

es absolutamente ilegtima, no es decir por esto

robos con fractura interior, como tambin los de-

de que sea siempre legtima, aun contra los c r -

m a s , han sido infinitamente mas comunes que

menes capitales ; para que lo sea , es menester

despus.

que sea tambin muy necesaria inminente-

E n 1 7 2 4 , se aplic la pena de muerte al robo

mente til. Veamos pues la segunda cuestin.

domstico, el qual fu mas frecuente mientras

I I . S i , la pena de muerte es necesaria

que la ley se ejecut. Hace treinta aos que ha

lo menos til. N o lo creo de ningn modo ; y me


fundar sobre unos hechos que cada cual puede

castigaba penas mas que como robo simple.


E n fin, se ha visto en tiempos de faccin ,

verificar.
Un sin nmero de robos , y muchos mas que
delante del P i l o r i , donde habia menos

llegado ser mas r a r o , desde cuyo tiempo 110 se

gente

reunida, se han cometido en la plaza de Grve ,


bajo el cadahalso , al tiempo mismo en que ataban en l l o s ladrones.
D e un siglo esta parte, la pena de muerte
contra la desercin ha sido abolida y restablecida muchas veces ; y el nmero de desertores ha
sido siempre el mismo tanto en los periodos de
su abolicion como en los de su restablecimiento.
Francisco I o hizo leyes de sangre contra el
- r o b o con fractura. Estas no han sido revocadas
hasta la revolucin ; pero desde unos veinte aos

conspirar bajo el cadahalso al tiempo de caer de


l las cabezas de los conspiradores sediciosos ;
asi como en tiempos de amnista de olvido , se
ha visto tambin que todo volva entrar en el
orden y en el deber.
E s t o s ejemplos, los cuales se podran aadir
otros muchos , prueban tres cosas. L a primera ,
que la pena de muerte no impide el crimen ,
cuando las costumbres las circunstancias inclinan

l ; la segunda, que la dulzura de las

penas es mas propia para disminuirle que para


multiplicarle , cuando

ademas nada hay que

obligue cometerlos ; la tercera, que las leyes

demasiado rigorosas, favorecen el crimen mas

diario, que cuenta ante todas cosas el no ser

que no lo reprimen , cuando hacen temer el c o -

nunca cogido ? Pero si el temor de ser arrestado

m e t e r , por la acusacin , otro mas grande

que

y convicto se le presenta con fuerza, l solo

aquel que se quisiera acusar , y comprometer su

basta para desviarle del crimen , aunque no tu-

reputacin en persequir la satisfaciion de un per-

viese por consecuencias mas pena que la priva-

juicio inferior la perdida del honor.

cin de los benecios que de l se esperaban.

Luego la seguridad y tranquilidad de los ciu-

E s de toda experiencia que nadie se determina

dadanos descansan mas sobre las costumbres y

hacer una accin p e n o s a , sino es por la espe-

circunstancias de un Estado , que sobre las leyes

ranza de sacar de ella un partido ventajoso : luego

penales : adonde hay buenas costumbres , no hay

si esta falta, aquella no tendr efecto ; y por poco

necesidad de leyes crueles; donde aquellas sean

que la razn de temer el mas leve dao se agre-

malas estas no tendrn fuerza contra el crimen ;

gue esta circunstancia , hay ya en el alma mas

v , en todos los casos siempre son peligrosas.

motivos que se necesitan para desv iarla de la ac-

E l grande arte de la polica de seguridad , que

cin. E n t o n c e s , una accin criminal es por lo

debe ser el suplementodelas costumbres, no con-

regular penosa y veces peligrosa. Luego , para

siste , aunque lo digan , en la justa medida de las

cometer un crimen , ha de haber la esperanza de

penas, pero s en la perfeccin de los medios

un beneficio y la no-aprehension de un dao :

de impedir la impunidad de los culpables. E l

l a m b i e r e s claro que cuando un malvado comete

temor de tal tal pena, no puede entrar en el

una accin criminal, parte ya de la suposicin

alma sino con el de ser cogido y convencido del

de que no ser descubierto , y que si lo es , la

crimen ; y el rigor de la pena es evidentemente

pena que tenjria que sufrir no entra en nada en

indiferente,

sus

si su aplicacin no es lo menos

clculos ,

que es intil

probable. Que le importa este rigor quien

excesiva | y en fin ,

espera sustraerse

exacta ,

la justicia ? Oue caso hace

del tormento ni del fuego el asesino el incen-

que la

el que esta sea

si hay una polica

esperanza

tan

del beneficio, en

uenlre acceso en el alma del malhechor, y que

el temor de una pena cualquiera, entre siempre


en ella con la idea de un crimen ; por dbil que
esta pena

sea ,

bastar

para

evitar

que

le

cometa.
L o que al parecer ha contribuido para que se
atribuya las penas capitales un efecto que
no producen e s , que al momento de su promulgacin , la autoridad pblica pone una poca mas
de actividad en las pesquisas de los crmenes , su
principal o b j e t o , y en el descubrimiento de los

hombres ver la muerte con sangre fria, y por


consiguiente no colocarla entre los suplicios.
E s t a es una mala objecion : se podra hacer
muy bien contra toda clase de castigos. S e pudiera decir ; la naturaleza nos ha hecho para tra||
b a j a r , pues porque hemos de hacer del trabajo
el castigo de un criminal ? L a naturaleza nos ha
destinado para m o r i r , pero no de una muerte
violenta. L a que ella nos d es dulce: la que la ley-

culpables y malvados, quienes esta actividad

impone, cruel. L a naturaleza nos separa poco

desconcierta y embaraza.

poco de la vida por la vejez ; y por la enfer-

Como las objeciones hechas contra la aboli-

medad nos desune de lodos los objetos de nues-

cin de la pena de muerte han sido refutadas,

tra afeccin. L a cuchilla de la ley penal arranca

no respondo ninguna. Quiero mas b i e n , y no

la existencia aun en medio de las delicias y del

es menos til, refular las malas razones con las

goce de posesiones. La naturaleza nos adormece,

cuales se ha sostenido la utilidad de esta aboli-

y la cuchilla de la ley mata desgarrando.

cin. Hay muy pocas cuestiones en que refutando

Lepelletier ha llegado hasta decir, segn creo,

mas sus amigos que sus adversarios, no se

que la ley no deba poner en horror la muerte

sirva mejor su propia causa.

ningn ciudadano , porque la patria necesitaba

En la asamblea constituyente se ha dicho, y

que la viese con d e s p r e c i o . . . . Cuanta desgracia

es , segn c r e o , Lepelletier-Saint-Fargeau , que

sera para un Estado , si los ciudadanos menos-

la sociedad no debe hacer una pena de un evento

preciasen la vida ! . . . E l que desprecia la vida

cuya naturaleza ha hecho una condicion dla natu-

no tiene ni patria ni familia. Una Repblica

raleza humana; que era menester habituar los

compuesta solo de beatos, que han fijado toda


su felicidad en la contemplacin de olra vida, y

T R A T A D O DE LOS

DELITOS

que se entretienen en el odio de esta , es una


repblica muy triste. Que sacrificio haran pues,
seran capaces de hacer, por una existencia
que fuese inapreciable ? A donde se hallara
una palanca bastante capsaz de mover estos
hombres , mas bien stas mquinas ? . . .
L a sociedad necesita , es muy cierto , que el
ciudadano est.pronto sacrificar su vida cuando
el nteres del Estado lo exige : esto quiere decir,
que debe amar de tal manera al Estado , que la
vida debe serle insoportable, si no ha hcho lodo
lo que poda por l. Todo esto significa que sepa
sacrificar su vida por su propia felicidad ; morir
antes que saber padecer en el envilecimiento

en la adversidad; amar totalmente la vida dichosa


y n o b l e , que sepa quitarla cuando ella deje de
serlo.
Dejar pues , sin colocar las observaciones de
S a i u t - F a r g e a u , entre los motivos que deben de-

Y DE LAS

PENAS.

toda clase de crimen de prevenirlo, estn mas


perfeccionados. Rousseau y Diderot concuerdau
con B e e c a r i a , en pensar que la frecuencia de
los suplicios y sus rigores, son siempre unas
seales de debilidad de desidia en el gobierno,
de modo q u e , pesar del derecho que cada i n dividuo tiene de suscribir la pena de muerte,
una sociedad bien organizada no debe

estable-

cerla.
Y o no conozco mas que un caso , por el cual
la pena de muerte sea necesaria, que Beccaria
ha exceptuado l" mismo de la clemencia de las
leyes, y es el siguiente : S i un conspirador, 6
un gefe de faccin acusado, tuv iese unas relaciones y un poder capaces de turbar la tranquilidad pblica, y de producir una revolucin en la
forma del gobierno establecido. P e r o este caso
es demasiado accidental, y no tiene nada de

terminar anular la pena de muerte. Bastante

comn con los crmenes ordinarios, ni aun con

hay con lo que he dicho, y sobre todo con lo

las tentativas de los facciosos de segundo orden,

que han dicho antes que yo , para determinar su

ni con las de los cmplices subalternos de una

abolicion. Podra aun concluir de lo que llevo

conspiracin. Quitad estos su gefe, y tened una

expresado, que toda pena aflictiva

buena polica, nada tendreis que temer.

es lano m e -

nos necesaria, cuanto los medios de descubrir

celar un ciudadano; pero estas penas deben esta-

CAPITULO

XXIX.

De la prisin.
U n error no menos comn que contrario al
fin social, que es la opinion de la propia seguridad, nace de dejar al arbitrio del magistrado ,
ejecutor de las leyes, el encarcelar un ciudadano, quitar la libertad un enemigo con p r e textos frivolos, y dejar sin castigo un a m i g o ,
con desprecio de los indicios mas fuertes que le
descubren reo. L a prisin es una pena que por
necesidad debe , diferencia de las dems , preceder la declaracin del delito; pero este carcter distintivo suyo no le quila el otro esencial,
esto e s , que solo la ley determine los casos en
que el hombre es digno de esta pena. L a ley,

blecerse por la ley no por los jueces, cuyos


decretos siempre se oponen la libertad poltica , cuando no son proposiciones particulares
de una mxima general, existente en el Cdice:
A proporcion que se moderen las penas, que se
quiten de las crceles la suciedad y la hambre,
que la comps!on y la humanidad penetren las
puertas de hierro , y manden los inexorables y
endurecidos ministros de la justicia; podrn las
leyes para incarcelar contentarse con indicios
menores. U n hombre acusado de un delito, preso
y absuelto, no debiera retener ola alguna de
infamia. Cuantos romanos , acusados de gravsimos delitos, habiendo justificado su inocencia
fueron reverenciados del pueblo y honrados con
las magistraturas ! Pues por que razn es tan
diverso en nuestros tiempos el xito de un inocente ? Porque parece que en el presente sis-

pues , sealar los indicios de un delito que me-

tema criminal, segn la opinion de los hombres,

rezcan la prisin de un r e o , que lo sujeten al

prevalece la idea de la fuerza y de la prepotencia

exmen y la pena. L a fama pblica, la fuga ,

la de la justicia; porque se arrojan confundidos

la confesin extrajudicial, la de un compaero en

en una misma caverna los acusados y los c o n -

el delito, las amenazas y constante enemistad

vencidos ; porque la prisin es mas bien un cas-

con el ofendido , el cuerpo del delito y oros

tigo que una seguridad del reo; y porque la fuerza,

semejantes, son pruebas suficientes para encar-

T R A T A D O DE LOS DELITOS

inferior defensora de las leyes , est separada de


la exterior defensora del trono y de la nacin ;
siendo asi que deberian obrar unidas. Asi la primera , por medio del apoyo comn de las leyes ,
estara combinada con la facultad judicativa mas
110 dependiente de ella, con inmediata potestad;
y la gloria que acompaa la pompa y el fausto
de un cuerpo militar quitaran la infamia, fija
( c o m o todos los dictmenes vulgares) mas en
el m o d o , que en la c o s a ; pues est probado
que las prisiones militares no son tan infama-

sin contradiccin, estar subordinadas dos S o b e ranos y dos Cdices, por lo comn contradictorios. Igualmente creen algunos que una accin
cruel hecha , por ejemplo, en Constantinopla ,
pueda ser castigada en P a r s , fundados en la
razn abstracta de que quien ofende la h u m a nidad merece tener toda la humanidad por enemiga , y el aborrecimiento universal : como si
los jueces fuesen vengadores de la sensibilidad de
los h o m b r e s , y no mas bien de los pactos que
los ligan entre s. E l lugar de la pena es el lugar

tivas, en la opinion c o m n , como las judiciales

del delito ; porque alli solo se ven precisados los

ordinarias. ( M ) Duran aun en el pueblo, en las

hombres ofender un particular para evitar la

costumbres y en las leyes, inferiores siempre mas

ofensa pblica. U n malvado, pero que no ha roto

de un siglo en bondad las luces actuales de una

los pactos de una sociedad, de que no era miem-

nacin : duran aun las impresiones brbaras y

bro , puede ser temido, y por tanto desterrado y

las ideas feroces de nuestros padres los conquis-

excluido, en virtud de la fuerza superior, de la

tadores septentrionales.
Algunos lian sostenido que un delito, esto es ,
una accin contraria las leyes, comtase donde

sociedad ; pero no castigado con la formalidad de


las leyes, que son vengadoras de los pactos, no
de la malicia intrnseca de las acciones.

quiera, puede ser castigado en cualquier parte :

L o s que son reos de delitos no muy graves

como si el carcter de subdito fuese indeleble, es

suelen ser castigados en la oscuridad de una

decir, sinnomo, aun peor que el de esclavo:

prisin , remitidos dar ejemplo con una dis-

como si uno pudiese ser subdito de un dominio,

tante, y por tanto intil esclavitud, naciones

y habitar en otro; y que sus acciones pudiesen ,

que no han ofendido. S i los hombres no se mu-

ven en un momento cometer los delitos mas


graves, la pena pblica de una gran maldad
ser considerada de la mayor parte como extraa
e imposible de acontecerle ; pero la pena pblica

CAPITULO

XXX.

Procesos y prescripciones.

de delitos mas ligeros y que el nimo est mas


vecino, har una impresin , que desvindolo

Conocidas las pruebas y calculada la certi-

de estos, lo separe mucho mas de aquellos. Las

dumbre del delito, es necesario conceder al reo

penas no deben solamente ser proporcionadas

el tiempo y medios oportunos para justificarse ;

los delitos entre s en la fuerza sino tambin en

pero tiempo tan b r e v e , que no perjudique la

el modo de ejecutarlas. Algunos libertan de la

prontitud de la pena, q u e , como dejamos sen-

pena de un leve delito cuando la parte ofendida

tado , es uno de los principales frenos de los de-

lo perdona , acto conforme la beneficencia y

litos U n mal entendido amor de humanidad pa-

la humanidad pero contrario al bien pblico :

rece contrario esta brevedad de tiempo ; pero

como si un ciudadano particular pudiese igual-

se desvanecer toda duda si se reflexiona que lo',

mente quitar con su remisin la necesidad del

peligros de la inocencia crecen con los defectos

ejemplo , como puede perdonar el resarcimiento


de la ofensa. E l derecho de hacer castigar no es
de uno solo sino de todos los ciudadanos , del
Soberano-, y asi el ofendido podr renunciar su
porcin de derecho, pero no anular la de los
otros.

de la legislacin.
Mas : las leyes deben fijar un cierto espacio
de tiempo tanto para la'defensa del reo , cuanto
para las pruebas de los delitos-, y el juez vendra
ser legislador si estuviese su arbitrio deter minar el necesario para probar un delito. Igualmente aquellos delitos atroces que dejan en los
hombres una larga memoria , si estn probados,
no merecen prescripcin alguna en favor del reo
que se ha substrado con la fuga; pero los deli-

L52

T R A T A D O DE LOS

DEUTOS

los leves , y no bien probados, deben librar con


la prescripcin la incertidumbre de la suerte de
un ciudadano; porque la oscuridad en que se
hallan confundidos por largo tiempo quila el
ejemplo de impunidad, quedando al reo en tanto
disposicin para enmendarse. E s suficiente apuntar estos principios; porque l lmite preciso
puede solo fijarse en virtud de una legislacin
segn las actuales circunstancias de la sociedad ;
aadir nicamente que, probada la utilidad de
las penas moderadas en una nacin las leyes,
que proporcion de los delitos aumentan disminuyen el tiempo de la prescripcin el de las
pruebas , formando asi de la misma crcel del
destierro voluntario una parte de pena , suministrarn una fcil divisin de penas suaves para un
gran nmero de delitos.

consideracin al tiempo de la crcel al de la


prescripcin , que antecede la sentencia como
una pena. Para explicar al lector mi idea distingo dos clases de delitos. E s la primera aquella
de los mas atroces, que empezando desde el h o micidio , comprende todas las maldades ulteriores : la segunda es de aquellos delitos menores.
E s t a distincin tiene su fundamento en la naturaleza humana. L a seguridad de la propia vida
es un derecho de naturaleza, la seguridad de los
bienes lo es de sociedad. E l nmero de motivos
que impelen los hombres para atropellar las
mximas naturales de piedad es con muchos
grados menor de aquellos que por el ansia natural de ser felices los mueven violar un derecho,
que no encuentran en sus corazones, sino en las
convenciones de la sociedad. L a grandsima di-

P e r o estos liempos no se aumentarn en la

ferencia de probabilidad en estas dos clases pide

proporcion exacta de la gravedad de los delitos,

que se regulen con diversos principios. E n los

puesto que la probabilidad de ellos es en razn

delitos mas atroces, como mas r a r o s , debe dis-

inversa de su atrocidad. D e b e r , pues, dismi-

minuirse el tiempo del exmen por lo que se au-

nuirse el tiempo del cxmen y aumentarse el de

menta la probabilidad de la inocencia del r e o , y

la prescripcin , lo cual parecer una contradic-

debe crecer el de la prescripcin; (// porque de la

cin de cuanto he dicho, esto es,.que pueden

sentencia difinitiva , en que se declara un hom-

darse penas iguales delitos desiguales, teniendo

bre inocente culpado , depende extirpar las es-

T R A T A D O D E LOS

DELITOS

peranzas de impunidad, cuyo dao crece con la


atrocidad del delilo. Pero en los delitos menores,
disminuyndose la probabilidad de inocencia en
el reo , debe aumentarse el tiempo del exmen ;
y disminuyndose el dao de la impunidad, debe
disminuirse el tiempo de la prescripcin. E s t a
divisin de delitos en dos clases no deberia admitirse si el dao de la impunidad menguase tanto
cuanto crece la probabilidad del delito. Advirtase
que un acusado, de quien no conste ni la inocencia ni la culpa, aunque se haya librado por falta de
pruebas, se le debe volver de nuevo la prisin y
sujetar nuevos exmenes si aparecieren nuevos
indicios sealados por la ley, hasta tanto'que
haya pasado el tiempo determinado la prescripcin de su delito (mm). T a l es lo menos el medio

CAPITULO
Delitos de prueba

XXXI.
difcil.

E n vista de estos principios parecer extrao


al que no reflexione que la razn casi nunca haya
sido legisladora de las naciones: que los delitos,
mas atroces mas oscuros y quimricos ., esto
es, aquellos de que hay probabilidad menor, sean
probados por conjeturas , y otros medios flacos
y equvocos; como si las leyes y el juez tuviesen
nteres, no en averiguar la verdad, sino en probar el delito, como si el condenar un inocente
no fuera un peligro tanto mayor cuanto la probabilidad de la inocencia supera la probabilidad

que me parece oportuno para defender la seguridad

del reato. Falta en la mayor parte de los hom-

y la libertad de los subditos, siendo muy fcil que

bres aquel vigor necesario , igualmente para los

la una no sea favorecida expensas de la otra; de

grandes delitos , que para las grandes virtudes ,

manera, que estos dos bienes de que se c o m -

porque parece que los unos van siempre la par

pone el patrimonio igual inseparable de todo

con los otros en aquellas naciones que se sostie-

ciudadano, no sean protegidos y guardados el

nen mas por la actividad del gobierno y de las

uno por el despotismo manifiesto disfrazado ,

pasiones , que conspiran al bien pblico , que

y el otro por la turbulenta y popular anarqua.

por su calidad la constante bondad de las leyes.


E n estas las pasiones debilitadas parecen mas

propsito para mantener la forma de gobierno

lticamente trae su fuerza y su direccin de dos

que para mejorarla. D e aqui se saca una conse-

causas, las leyes variables de los hombres y

cuencia importante; y es , que en una nacin no

aquella fortsima atraccin, que mueve el un

siempre los grandes delitos prueban su decadencia.

sexo hcia el otro. Semejante en muchos casos

Hay algunos delitos que son un

mismo

la gravedad, motora del universo, porque,

tiempo frecuentes en la sociedad y de prueba

como esta se disminuye con las distancias, y si

difcil; y en estos la dificultad de Ja prueba tiene

la una modifica todos los movimientos de los

lugar de la probabilidad de la inocencia; y siendo

cuerpos , la otra casi todos los del n i m o , en

el dao de la impunidad de tanta menos consi-

tanto que dura su perodo ; desemejante en que

deracin cuanto la frecuencia de ellos depende

la gravedad se pone en equilibrio con los impe-

de otros principios; el tiempo del exmen y el de

dimentos ; pero la atraccin con ellos por lo co-

la prescripcin deben disminuirse

mn cobra fuerza y vigor nuevo.

igualmente.

Vemos sin embargo que los adulterios, el de-

S i yo hubiese de hablar las naciones que se

leite griego, delitos de prueba tan difcil, son

hallan privadas d Jfet luz de la Religin dira que

los que , conforme los principios recebidos en

aun hay otra diferencia considerable entre este y

prctica, admiten las presunciones tirnicas, las

los dems delitos. Vrnosle nacer en el abuso de

cuasi-pruelas,

las semi-pruebas

bre pudiese ser semi-digm

(como si un hom-

de castigo y

semi-digno

una necesidad constante y universal toda la humanidad, necesidad anterior, y aun fundadora de.

donde la tortura ejercita su cruel

la misma sociedad; pero los otros delitos, destrui-

imperio en la persona del acusado, en los testi-

dores de ella , tienen su origen mas bien deter-

g o s , y aun en toda la familia de un infeliz; como

minado de pasiones momentneas , que de una

con frialdad inicua ensean algunos doctores,

necesidad natural. Semejante necesidad parece

que por norma y ley se ponen en manos de los

quien conoce la historia, y el hombre siempre

jueces.

igual en el mismo clima , una cuantidad per-

de absolucin);

E l adulterio es un delito que considerado po-

manente. S i esto fuese verdad , intiles y aun

perniciosas serian aquellas leyes y aquellas cos-

fciles , las consecuencias tan equvocas , que el

tumbres que procurasen disminuir la suma total;

legislador podr mas bien evitarlo que corre-

porque su efecto seria oprimir una parte de las

girlo. Regla general : en todo delito, que por su

necesidades propias y agenas ; pero por el contrario serian sabias aquellas, que ( por decirlo
a s i ) siguiendo la fcil inclinacin del plano , dividiesen y distribuyesen la suma en tantas iguales y pequeas porciones , que impidiesen uniformemente en todas parles la sequedad y la
inundacin. L a fidelidad conyugal es siempre
proporcionada al nmero y la libertad de los
matrimonios. Donde estos se rigen por las preocupaciones hereditarias , donde la potestad domstica los combina y los flHge ; all la galantera rompe los vnculos , con desprecio de la
moral prctica , cuyo oficio es declamar contra
los efectos, manteniendo las causas. P e r o no
hay necesidad de estas reflexiones para el que
viviendo en la verdadera Religin tiene mas sublimes motivos, que corrigen la fuerza de los
afectos naturales. L a accin de este delito es tan
instantnea y misteriosa, tan cubierta de aquel
velo mismo que las leyes lian puesto : velo necesario, pero frgil, y que aumenta el precio de
la cosa en vez de disminuirlo, las ocasiones tan

naturaleza debe las mas veces quedar sin castigo,


la pena es un incentivo. E s propiedad de nuestra
imaginacin que las dificultades cuando no son
insuperables muy difciles , respecto de la flojedad del nimo de los hombres , la exciten mas
vivamente y engrandezcan el objeto; porque sirvindola de estorbos que impiden su curso vagabundo y voluble , sin dejarla salir de l , y
obligndola recorrer todas las combinaciones ,
se fija mas estrechamente en la parte agradable,
quien mas naturalmente se arroja nuestro nimo , que en la dolorosa y funesta, de quien huye
y se separa.
L a Venus tica , tan severamente castigada de
las leyes, y tan fcilmente entregada los t o r mentos , vencedores de la inocencia, tiene su fundamento menos sobre las necesidades del hombre aislado y l i b r e , que sobre las pasiones del
hombre sociable y esclavo. T o m a su fuerza, no
tanto del desmedido uso de los placeres, cuanto
de aquella educacin que empieza por hacer intiles los hombres s mismos para hacerlos t i -

les otros; en aquellas casas donde se oscurece y


encierra la juventud ardiente, donde habiendo
una valla insuperable cualquiera otro comercio , todo el vigor de la naturaleza, que se de-

CAPITULO

XXXII.

Suicidio.

senlaza , se consume intilmente para la humaE l suicidio es un delito que parece no admite

nidad , y aun anticipa la vejez.


de una

pena que propiamente se llame tal ; porque de-

contradiccin inevitable , en que se encuentra

terminada alguna, caer sobre los nocentes

una persona que haya cedido por violencia

sobre un cuerpo fri insensible. S i esta no

E l infanticidio es igualmente efecto

por flaqueza. Quien se ve entre la infamia y la


muerte de un ser incapaz de sentir los males,
como no preferir esta la miseria infalible en
que serian puestos ella y su infeliz parto ? E l
mejor modo de evitar este delito fuera proteger
con leyes eficaces la flaqueza contra la tirana,
la cual exagera los vicios, que no pueden cubrirse con el manto de la virtud.
Y o no pretendo minorar el horror justo que merecen estas acciones; pero sealando sus orgenes,
me juzgo con derecho de sacar una consecuencia
general, esta e s , que no se puede llamar precisamente justa (vale tanto como decir necesaria) la
pena de un delito cuando la ley no ha procurado
con diligencia el mejor medio posible de evitarlo en las circunstancias existentes de una nacin.

har impresin en los vivos, como no la hara


azotar una estatua, s aquella es tirnica injusta,
porque la libertad poltica de los hombres supone necesariamente que las penas sean meramente personales. Aman estos mucho la vida , y
cuanto los rodea los confirma en este amor. L a
imgen del placer seducidora es la esperanza,
dulcsimo engao de los mortales , por la cual
tragan desmedidamente el mal : mezclado con
algunas pocas gotas de contento , los atrae mucho para poder temer que la impunidad necesaria de este delito tenga alguna influencia sobre
ellos. Cual ser , pues, el estorbo que detendr
la mano desesperada del suicida ?
Cualquiera que se mata hace menos mal la
sociedad que aquel que para siempre se sale de
7*

sus confines ; porque el primero deja toda su sustancia y el segundo se lleva consigo parle de sus
haberes. Y si la fuerza de la sociedad consiste en

consecuencias tiles; pues sime detuviese exponerlas me separaran mucho de mi asunto ,


que se reduce probar lo intil de hacer del E s -

el nmero de los ciudadanos, por el hecho de

tado una prisin. Semejante ley lo es ; porque no

salirse y entregarse una nacin vecina, origina

estando un pais dividido de los otros por escollos

doble dao que aquel que simplemente con la

inaccesibles mares inmensos, c o m o se po-

muerte se quila de la sociedad misma. L a cues-

drn cerrar todos los puntos de su circunferencia?

tin, pues, se reduce saber si es til daoso

como se podr guardar los mismos guardas

la nacin dejar una perpetua libertad todos

E l que se lleva consigo cuanto tiene no puede

sus miembros para salirse de ella.

ser castigado despues que lo ha hecho. A este

Cualquiera ley que no est armada, que la naturaleza de las circunstancias haga insubsistente,
no debe promulgarse; y como sobre los nimos
reina la opinion , que obedece las impresiones
lentas indirectas del legislador, y que resiste
las directas y violentas ; asi las leyes intiles,
despreciadas de los h o m b r e s , comunican su e n vilecimiento aun las mas saludables, porque se
miran mas como una dificultad para vencerla,
que como depsito del bien pblico. Asi q u e , s i ,
como se ha dicho, nuestros dictmenes son limitados , tanta menos veneracin quedar las leyes
cuanta tuvieren los hombres objetos extraos
de ellas. D e este principio puede el sabio dispensador de la felicidad pblica sacar algunas

delito , una vez cometido, es imposible aplicarle


pena ; y el hacerlo anles es castigar la voluntad
de los hombres , no sus acciones ; es mandar en
la intencin,parte tan libre del h o m b r e , que
ella no alcanza el imperio de las leyes humanas.
Castigar al que se ausenta en la sustancia que
deja, mas de la fcil inevitable

colusion ,

(ue no puede impedirse sin tiranizar los contratos , estancara todo comercio de nacin nacin. Castigarlo cuando volviese el r e o ,

sena

estorbar que se reparase el mal causado en b s o ciedad , haciendo todas las ausencias perpetuas.
L a misma prohibicin de salir del pais aumenta
en los nacionales el deseo de cor seguirlo. v

na advertencia los extraos para no establecerse en l.


Que deberemos pensar de un G o b i e r n o , que
no tiene otro medio para mantener los hombres,
naturalmente inclinados la patria por las primeras impresiones de su infancia , fuera del temor ? E l mas seguro modo de fijar los ciudadanos en su pais es aumentar el bien estar relativo
de cada uno. Asi como se debe hacer todo esfuerzo para que la balanza del comercio decline
nuestro favor ; asi el mayor nteres del S o b e rano y de la nacin es , que la suma de la felicidad, comparada con la de las naciones circunvecinas, sea mayor que la de estas. L o s placeres
del lujo no son los principales elementos de esta

DE LAS P E N A S .

L65

dencia que la probeza tiene del fasto , y tanto


mas difcil y menos temi la la reunin de los
oprimidos contra los opresores: como porque las
adoraciones, los oficios, las distinciones, y la sumisin, que hacen mas sensible la distancia entre
el fuerte y el dbil, se obtienen mas fcilmente ^
de pocos que de m u c h o s , siendo los hombres
tanto mas independientes cuanto menos notados ,
y tanto menos notados cuanto es mayor el m i mero. P e r o donde la poblacin crece en proporcon mayor que los confines, el lujo se opone al
despotismo, porque anima la industria y la actividad de los h o m b r e s , y la necesidad ofrece demasiados p'aceres y comodidades al rico para
que los d ostentacin , que aumentan la opinion de dependencia, tengan mayor lugar. D e

felicidad, sin embargo de que sean un remedio

aqui puede observarse que en los estados vastos,

necesario la desigualdad, que crece con los

flacos y despoblados s otras causas no lo estor-

progresos de una.nacin ; y sin los cuales las ri-

ban , el lujo de ostentacin prevalece al de c o -

quezas se estancaran en una sola mano. Donde

modidad; pero en los estados mas poblados que

los confines de un pais se aumentan en grado

extensos, el lujo de comodidad hace siempre dis-

mayor que su poblacion, all el lujo favorece el

minuir el de ostentacin. Sin embargo , el co-

despotismo : asi porque cuanto los hombres son

mercio y paso de los placeres del lujo tiene este

mas raros tanto menor es la industria ; y cuanto

inconveniente, que aunque se haga por el medio

es menor la industria , es tanto mayor la depen-

de muchos , comienza en pocos y acaba en pocos,


y solo poqusima parte gusta el mayor nmero ;

de lal manera, que no impide el sentimiento de


la miseria, causado mas por la comparacin ,
que por la realidad. Son pues la seguridad y li-

consideracin menos eficaz y mas distante de los


hijos parientes.

bertad, limitadas por solo las leyes, quienes forman la basa principal de esta felicidad, con las
.cuales los placeres del lujo favorecen la poblacion,
y sin las cuales se hacen el instrumento dla tirana. Al modo que las fieras mas generosas y las
mas voladoras aves se retiran las soledades y
los bosques .inaccesibles, y abandonan las c a m paas frtiles y agradables al hombre, que las
pone lazos; asi los hombres huyen los mismos
placeres cuando la tirana los distribuye.
E s t , pues, demostrado que la ley que aprisiona los subditos en su pais es intil injusta :

CAPITULO

XXXIII.

Contrabandos.
E l contrabando es un verdadero delito que
ofende al Soberano y la nacin ; pero su pena
110 debe ser infamativa , porque cometido no
produce infamia en la opinion publica. Cualquiera que decreta penas infamativas contra delitos que no son reputados tales de los hombres ,

luego lo ser igualmente la pena del suicidio ; y

disminuye el dictmen de infamia para los que

asi, aunque sea una culpa que Dios

castiga,

verdaderamente lo son. Cualquiera (por ejemplo)

porque solo l puede castigar despues de la muer-

que viere determinada la misma pena de muerte

t e , no es un delito para con los

hombres,

contra el que mata un faisan, y contra el que

puesto que la pena en lugar de caer sobre el reo

asesina un hombre , falsifica un escrito impor-

mismo cae sobre su familia. S i alguno opusiese

tante, no har diferencia entre estos delitos , des-

que la pena puede con todo eso retraer un hom-

truyndose asi las mximas nforales, obra de

dre determinado matarse , respondo : que quien

de muchos siglos y de mucha sangre , lentsimas

tranquilamente renuncia al bien de la vida , y de

y difciles de insinuarse en los nimos de los

tal manera aborrece.su existencia, que prefiere

hombres , para cuya produccin se creyeron ne-

ella una eternidad infeliz, no se mover por la

cesarlos la ayuda de los mas sublimes motivos y


lanto aparato de graves formalidades.

pues, mas que el dao hecho al Prncipe, y asi

E s t e delito nace de la ley m i s m a , porque cre-

no se interesan en privar de sus sufragios quien

ciendo la gabela crece siempre la utilidad y con

lo comete, como lo son quien hace un hurto

esta la tentacin de hacer el contrabando; y la


facilidad de cometerlo con la circunferencia , que
es necesario custodiar, y con la diminucin del
tamao de la mercadera misma. L a pena de
perder el gnero prohibido y la hacienda que la
acompaa es justsima ; pero sera tanto mas eficaz cuanto mas corta fuere la gabela ; porque
los hombres no se arriesgan sino proporcion
de la utilidad que el xito feliz de la empresa les
puede producir.
P e r o por que este delito no ocasiona infamia
su autor, siendo un hurto hecho al Principe , y
por consecuencia la nacin misma ? Respondo
que las ofensas que los hombres creen no les
pueden ser hechas no los interesan tanto, que
baste producir la indignacin pblica contra
quien las comete. Como las consecuencias remotas hacen cortsimas impresiones sobre los hombres no ven el dao que puede acaecerles por ellas;

privado, quien falsifica un escrito, y otros


males que pueden sucederles. Principio evidente,
de que todo ente sensible no se mueve sino por
los males que conoce.
P e r o se deber dejar sin castigo este delito
en aquel que no tiene hacienda que perder? N o
por cierto. Hay contrabandos que interesan de
tal manera la naturaleza del tributo, parle tan
esencial y tan difcil en una buena legislacin,
que su comision merece una pena considerable,
hasta la prisin , hasta la servidumbre; pero prisin y servidumbre conforme la naturaleza del
mismo delito. P o r ejemplo , la prisin por hacer
contrabando de tabaco no debe ser comn con
la del asesino el ladrn ; y las ocupaciones del
p r i m e r o , limitada! al trabajo y servicio de la
regala misma que ha querido defraudar, sern
las mas conformes la naturaleza de las penas.

antes bien gozan , si es osible, de sus utilidades


presentes. T a l es el contrabando. N o ven e l l o s ,

CAPITULO

de aquella inocencia con quo viva tranquilo bajo

XXXIV.

la tutela de las leyes, cuya ofensa no estuvo en


su mano ; leyes dictadas de los poderosos por

De tos deudores.
L a buena fe de los contratos y la seguridad,
del comercio estrechan al legislador para que
asegure los acreedores las personas de los deudores fallidos ; pero yo juzgo importante distinguir el fallido fraudulento del fallido inocente.
E l primero debera ser castigado con la misma
pena que el monedero falso; porque falsificar un
pedazo d metal acuado , que es una prenda de
las obligaciones de los ciudadanos, n o es mayor
delito que falsificar las obligaciones mismas. Mas
el fallido inocente , aquel que despues de un
examen rigoroso ha probado ante sus jueces ,
que la malicia de o t r o s , su desgracia , contratiempos inevitables por la prudencia humana
le han despojado de sus bienes,por que motivo
brbaro deber ser encerrado en una prisin , y
privado de la libertad, nico y triste bien que
solo le queda , experimentando las angustias de
los culpados, y arrepintindose acaso ( con la
desesperacin que causa la probidad ofendida )

codicia, y sufridas de los flacos por aquella esperanza que comunmente centellea en los nimos
de los hombres , haciendo creer que los acontecimientos adversos son para los dems , y j t a r a
nosotros los favorables? Los hombres, abandonados sus dictmenes mas triviales, aman las
leyes crueles aunque esten sujetos ellas mismas.
S e n a nteres de todos que se moderasen , porque
es mayor el temor de ser ofendido que el dese
de ofender. Volviendo al inocenle fallido , digo,
que podrn sus deudas mirarse como inextinguibles hasta la paga total: podrsele prohibir libertarse de la obligacin contraida sin consentimiento de los interesados , y el derecho de retirarse otro pais para ejercitar su industria : podrsele apremiar, para que empleando su trabajo
y sus talentos , adquiera de nuevo con que satisfacer sus acreedores; pero ni la seguridad del
comercio ni la sagrada propiedad de los bienes
podrn justificar una privacin de libertad, que
les es intil, fuera del caso en que con los males
de la esclavitud se consiguiese revelar los secre-

tos de un supuesto inocente fallido , caso rarsimo , en suposicin de un rigoroso

examen.

Con que facilidad un legislador prvido podra impedir gran parle de las quiebras culpa-

Creo mxima legislatoria , que el valor de los

bles , y remediar las desgracias del inocente in-

inconvenientes polticos se considere en razn

dustrioso ! U n pblico y manifiesto registro de

compuesta de la directa del dao pblico , y de

todos los contratos, y libertad los ciudadanos

la inversa de la improbabilidad de verificarse.

- de consultar sus documentos bien ordenados : un

Pudiera distinguirse el dolo de la culpa grave,

banco pblico, formado de tributos sabiamente

la grave de la leve, y esta de la inocencia, y asig-

repartidos sobre el comercio feliz, y destinado

nando al primero las penas establecidas contra

socorrer con las cantidades oportunas al mise-

los delitos de falsificacin : la segunda otras

rable infeliz miembro de l ; no tendran nin-

menores , pero con privacin de libertad; reser-

gn inconveniente real, y pudieran producir in-

vando la ltima el escogimiento libre de medios

numerables ventajas. Pero las fciles, las simples

para restablecerse; quitar la tercera la facultad

las grandes leyes, que no esperan para esparcir

de hacerlo, dejndola los Acreedores. P e r o las


distinciones de grave y de leve se deben fijar por
la ley ciega imparcial, no por la

prudencia

arbitraria y peligrosa de los jueces. E l sealamiento de los lmites es asi necesario en la poltica como en la matemtica , tanto en la medida
del bien pblico, cuanto en la medida de las
magnitudes (1).

obtenerlo. Habiendo tantas combinaciones que pueden


originar los daos en la sociedad,

exponer todos

sus

m i e m b r o s p a d e c e r l o s , seria subordinar los fines ios


m e d i o s , paralogismo de todas las ciencias, y

principal-

m e n t e de la poltica, y e n el que ca en las ediciones


p r e c e d e n t e s , donde dije que el fallido inocente debe s e r
guardado como una prenda de sus deudas, ^ servir en
las labores de sus acreedores como esclavo. M e a v e r genzo de haber escrito asi. H e sido acusado de irreligin , y no lo mereca : he sido acusado de sedicin , y
110 lo m e r e c a : he ofendido los derechos de la humani-

( 1 ) E l comercio y la propiedad de los bienes no son


el fin del pacto social, pero pueden s e r un medio para

dad , y nadie m e lo ha reprendido.

eq el seno de la nacin la aLundaricia y la robus*

tez mas que la volunlad del legislador, leyes que

tanto de los delitos cuanto ellos convidan los


asilos. Multiplicar estos es formar otras tantas

le colmaran de himnos inmortales ; son , las

pequeas soberanas; porque donde no hay leyes

menos conocidas, las menos queridas. U n es-

que manden alli pueden formarse nuevas, opues-

pritu inquieto y empleado en pequeneces, la

tas las comunes , y asi un espritu contrario al

medrosa prudencia del momento presente , la *

del cuerpo entero d la sociedad. Todas las his-

desconfianza y la aversin toda novedad aun-

torias muestran que de los asilos salieron grandes

que til, ocupan el alma de aquellos que podran

revoluciones en los estados y en las opiniones de

arreglar y combinar las acciones de los hombres.

losliombres. Pero si entre las naciones es til


entregarse los reos recprocamente , no me atrever decidirlo hasta tanto que las leyes mas

CAPITULO

XXXV.

Asilos.

conformes las necesidades de la humanidad ,


las penas mas suaves, y extinguida la dependencia del arbitrio y de la opinion, no pongan en
salvo la inocencia oprimida y la virtud detestad,

Me restan aun dos cuestiones que examinar :

hasta tanto (pie la tirana sea desterrada en las

una si los asilos son justos, y si el pacto entre

vastas llanuras del Asia, por el todo de la razn

las naciones de entregarse recprocamente los

universal, que siempre une los intereses del tro-

reos es . no til. Dentro de los confines de un


pais no debera haber algn lugar independiente
de las leytjp. Su poder debera seguir todo ciudadano como la sombra al cuerpo. La impunidad
y el asilo se diferencian en poco ; y como la i m presin de la pena consiste mas en lo indudable
de encontrarla que en su fuerza, no separan estas

no y de los sbditos; aunque la persuasin de


no encontrar un palmo de tierra que perdonase
los verdaderos delitos seria un medio eficacsimo de evitarlos.

CAPITULO
De la
I

XXXVI.
talla.

'

chosos de los hombres la confianza , ya esparce


la desconfianza en todos los corazones. E n vez
de evitar un delito hace nacer ciento. Estos son
los recursos de las naciones flacas, cuyas leyes no

L a otra cuestin es si ser til sealar un pre-

son mas que reparos instantneos de un edificio

cio al que enlregre la cabeza de un hombre

ruinoso que amenaza por todas partes. A propor-

declarado reo , y armando el brazo de cualquier

cion que las luces crecen en una nacin , se h a -

ciudadano, hacer de l un verdugo. O el reo

cen mas necesarias la buena fe y la confianza

est fuera de los confines , dentro. E n el pri-

recproca ; y cada vez mas caminan confun-

mer caso el Soberano estimula los ciudadanos

dirse con la verdadera poltica. L o s artificios ,

cometer un delito, y los expone un suplicio,

las astucias, las estradas oscuras indirectas son

haciendo asi una injuria y una usurpacin de au-

por lo comn previstas , y la sensibilidad de to-

toridad en los dominios de otro ; y autoriza de

dos se defiende mejor contra el nteres de cada

esta manera las otras naciones para que hagan lo

particular. L o s mismos siglos de la ignorancia

mismo con l. E n el segundo muestra la flaqueza

en que la moral pblica fuerza los hombres

propia. Ouien tiene fuerza para defenderse no la

obedecer la privada, sirven de instruccin y de

busca.(nn) Ademas, este edicto desconcierta todas

experiencia los siglos iluminados. Pero las leyes

las ideas de moral y de virtud , que se disipan en

que premian la traicin y excitan una guerra

el nimo de los hombres con cualquiera pequeo

clandestina , esparciendo la sospecha recproca

viento. Ahora las leyes convidan la traicin,

entre los ciudadanos, se oponen esta tan nece-

ahora la castigan. Con una mano el legislador

saria reunin de la moral y de la poltica,

estrecha los vnculos de familia , de parentela y

quien los hombres deberian su felicidad , las n a -

de amistad; y con otra premia quien los rompe

ciones la paz, y el universo algn mas largo

y quien los desprecia. Siempre contradicin-

espacio de tranquilidad y reposo en los males

dose s mismo, ya convida los nimos sospe-

ue l o rodean.

deberia ser proporcionada. Estos discursos pare-

CAPITULO

XXXVII.

cern muy mctafsicos quien no reflexione


cunta utilidad hay en que las leyes dejen los

Atentados , cmplices , impunidad.

menos motivos de convencin que fuere posible


entre los que se intenten asociar para cometer un

Aunque las leyes no castiguen la intencin,

delito.

no por eso decimos que un delito cuando em-

Algunos tribuna'es ofrecen impunidad al cm-

pieza por alguna accin, que manifiesla la volun-

plice de un grave delito que descubriere los otros.'

tad de cometerlo, no merezca algn castigo,

Este recurso tiene sus inconvenientes y sus ven-

pero siempre menor la misma comision de l.

tajas. Los inconvenientes son que la nacin auto-

L a importancia de estorbar un atentado autoriza

riza la traicin detestable, aun entre los malva-

la pena; pero asi como entre este y la ejecucin

dos ; porque siempre son menos fatales una

puede haber algn intervalo , asi la pena mayor

sociedad los delitos de valor que los de vileza,

reservada al delito consumado, puede dar lugar

por cuanto el primero no es frecuente , y con

al arrepentimiento. L o mismo es cuanto haya

solo una fuerza benfica que lo dirija conspirar

cmplices , y 110 todos- ejecutores inmediatos ,

al bien pblico ; pero la segunda es mas comn

sino por alguna razn diversa. Cuando muchos

y contagiosa, y siem, re se reconcentra en s mis-

hombres se unen para una accin arriesgada ,

ma. Dems de esto , el tribunal hace ver la propia

proporcion de su tamao procuran que sea igual

incertidumbre y la flaqueza de la ley, que im-

para todos : luego ser mas dificultoso encontrar

plora el socorro de quien la ofende. (00) Las ven-

quien se conforme con ser el ejecutor, corrien-

tajas son evitar delitos importantes , y que siendo-

do mayor riesgo que los dems cmplices. L a

manifiestos los efectos y ocultos los autores ate-

nica excepcin seria en el caso que al ejecutor

moricen el pueblo (pp)Contribuy e tambin mos-

se le sealase un premio. Teniendo entonces una

trar que quien es fallo de fe con las leyes, esto

recompensa mayor por el mayor riesgo , la pena

es, con el'pblico, es'probable que lo sea con

UN PCALA, PARECIRAME q u e una ley GENERAL


festador de cualquier delito, fuese preferible
-

especial declaracin en un c a s o p a r U c l r

porque asi evitara las uniones con el temor re p r o c o que cada cmplice tendria de reverlarse
a otro, y el tribunal no har atrevidos los malhecores,
^
^
do
par(
su socorro. Semejante ley debera acompaar la
impunidad con el destierro del delator... Pero
en vano me atormento para destruir el remordimiento que siento , autorizando con las leyes
sacrosantas, con el monumento , de la pblica
confianza, y con la basa de la moral humana ,
la traicin y el disimulo. Q u e ejemplo sria
para una nacin si se faltase la impunidad
prometida, arrastrando al suplicio, por medio
le doctas cavilaciones, en vergenza de la fe
publica, quien ha correspondido al convite de
las leyes! No son raros en las naciones tales
ejemplos,

y p o r esta no son tampoco raros los

que no tienen de una nacin otra idea que la de


una mquina complicada, cuyos muelles mueven , segn su antojo, el mas diestro v el mas
poderoso. Fros insensibles todo lo que f o r -

Y DE L A S PENAS.

ISL

ma la delicia de las almas tiernas y sublimes ,


excitan con sagacidad inalterable los dictmenes
mas afectuosos y las pasiones mas violentas en
el punto que las ven tiles sus fines, acordando los nimos como los msicos los instrumentos .

CAPITULO
Interrogaciones

XXXVIII.

sugestivas y

deposiciones.

Nuestras leyes reprueban en el proceso las


interrogaciones que se llaman sugestivas;

esto es,

aquellas segn los doctores, que en las circunstancias de un delito | reguntan de la especie,

de-

biendo preguntar del gnero : quiere decir aquellas


interrogaciones

que , teniendo una inmediata

conexion con l , sugieren al reo una respuesta


inmediata. Las interrogaciones , segn los criminalistas , rleben , por decirlo a s i , abrazar y rodear el hecho espiralmente ; pero nunea dirigirse
l por linea recta. Los motivos de este mtodo
s o n , por no sugerir al reo una respuesta que
lo libre de a acusacin, acaso porque parece

Y DE L A S

contra la misma naturaleza que un reo se acuse


por s inmediatamente. Cualquiera que sea de
estos dos motivos, es notable la contradiccin de
las leyes , que juntamente con esta costumbre autorizan la tortura. Porque cual interrogacin
mas sugestiva

que el dolor? E l primer motivo

se verifica en el tormento , puesto que el mismo


dolor sugerir al robusto una obstinada taciturnidad para cambiar la mayor pena por la menor
y al flaco sugerir la confesion para librarse del
tormento presente , mas eficaz por entonces que
el dolor venidero. E l segundo motivo es con evidencia lo mismo. Porque si una interrogacin

PENAS.

bien de continuo se ha disputado con seria reflexin si la verdad debe ceder las frmulas
judiciales. S i las deposiciones de un reo condenado no llegan un cierto punto , que retarden
el curso de la justicia , por que no se deber
conceder, aun despus de la sentencia , su extrema miseria y los intereses de la verdad , un
espacio conveniente, t g i , que produciendo nuevas especies , capaces de alterar la naturaleza del
hecho , pueda justificarse s otro con un
juicio nuevo ? Las formalidades y las ceremonias
son necesarias en la administracin de la justicia,
ya porque nada dejan al arbitrio del que la administra, ya porque dan idea al gfceblo de un juicio,

especial hace confesar un reo, contra el derecho

no tumultuario interesado , sino estable y regu-

de la naturaleza , mucho mas fcilmente conse-

lar ; ya porque sobre los h o m b r e s , esclavos

guirn esto los dolores; pero los hombres se

imitadores de la costumbre , hacen impresiones

gobiernan mas por la diferencia de los hombres

mas eficaces las sensaciones que los raciocinios.

que por la que resulta de las cosas. E n t r e otros

Pero estas sin un fatal peligro jamas pueden fi-

abusos de la gramtica que no han influido poco

jarse por las leyes de modo que daen la ver-

sobre los negocios humanos , es notable el que

dad , que por ser muy simple muy compuesta,

hace nula ineficaz la deposicin de un reo ya

tiene necesidad de alguna pompa externa que le

condenado; ya est muerto civilmente,

dicen los

concibe el pueblo ignorante. Finalmente , aquel

jurisconsultos peripatticos, y un muerto no es

que en el exmen se obstinase, no respondiendo

capaz de accin alguna. Para sostener esta vana

las preguntas que se le hicieren, merece una

metfora se han sacrificado muchas vctimas y

pena determinada por las leyes ; y pena de las


mas graves que entre ellas se hallaren para que
los hombres no burlen asi la necesidad del ejemplo que deben al pblico. N o es necesaria esta
pena cuando se sepa de cierto que tal reo haya
cometido tal delito ; de tal modo, que las preguntas sean intiles, como lo es la confesin del
delito , cuando otras pruebas justifican la criminalidad. Este ltimo caso es el mas ordinario ;
porque la experiencia demuestra que en la mayor
parle de los procesos lo reos estn negativos.

fijar

su ojo incierto sobre los rbitros de su

suerte, y las severas miradas que encuentra le


asustan y aterran. Cree poder leer de antemano
su sentencia sobre la arrugas siniestras de sus
frentes ; sus sentidos turbados ya', se atemorizan
al oir unas voces roncas y amenazadoras : la
poca razn que le queda , acaba de confundirle,
sus ideas se desvanecen , y su trmula voz puede
apenas proferir una palabra incierta : y para
consuelo de males , sus jueces imputan tal vez al
crimen un desorden producido nicamenle por el
terror que inspira su aspecto. C o m o ! no conocis la causa de la consternacin del acusado ,

SUPLEMENTO

AL

CAP0.

El acusado delante de sus

XXXVIII.
Jueces.

vosotros que no os atreverais tal vez hablar


con confianza delante de una asamblea de unos
cuantos hombres ! Dulficicad esa fenle severa ;
haced que vuestras miradas denoten aquella tier-

E l momento crtico ha llegado en que el acu-

na inquietud que inspira un hombre que desea-

sado va comparecer ante sus jueces. Pregunto

mos sea inocente: que vuestra v o z , dulce aunque

yo : D e que modo le vais acoger ? L e reci-

grave parezca abrir con vuestra boca el camino

biris como magistrados como

enemigos ?

de vuestro corazon; ocultad el horror secreto

Quereis asustarle instruiros P Oue se har

que os inspira la vista de esos grillos y la de los

este hombre, sacado sbitamente de su calabozo,

andrajos de la miseria ; cuidad de no confundir

cegado con la luz que sale , y transportado de

estas seales equvocas del crimen , con el c r i -

un golpe entre los hombres que van tratar de


su muerte ? T e m b l a n d o ,

se atreve apenas

8*

l86

T R A T A D O DE LOS DELITOS

men mismo : y pensad que tal vez estas tristes


apariencias encubren un hombre virtuoso. Que
objeto ! Levantad vuestras miradas , y ved sobrevuestras cabezas, la imagen de vuestro D i o s ,
inocente y acusado : sois hombres , sed pues humanos ; sois jueces, sed moderados; sois cristianos , sed caritativos. Hombres , jueces, cristianos , cualquiera que seis, respectad la desgracia, sed dulces y compasivos , para con un
hombre que se arrepiente, y que tal vez no tiene
de que arrepentirse.
Pero dejemos el semblante

de los j u e c e s ,

para ocuparnos de un arle peligroso , del que


" be oido amenudo ensalzar la ulilidad : este
es , el de alucinar al acusado, con interrogaciones capciosas, suposiciones falsas, y aun
el de emplear los artificios y las mentiras para
descubrir la verdad. Este a r t e , no es muy difi c i l ; solo consiste, en turbar la cabeza del
acusado, con cien

cuestiones disparatadas:

en afectar de no seguir el orden de las cosas;


en alucinarle, hacindole volver con rapidez
>< al rededor de una infinidad de objetos dife rentes; y en de"tenerle de un golpe,

supo-

Y DE LAS P E N A S .

. niendo una confesion que n o l i a hecho, y en


decirle : mira lo que acabas de confesar, te
. contradices, mientes y te has perdido.
Oue miserable artificio ! y cual es el
efecto que tiene ? E l acusado qucdf turbado ;
, las palabras de su juez caen sobre su cabeza
comu un rayo imprevisto ; queda asombrado
.. al ver que l mismo se ha declarado; pierde
la memoria y la r a z n ; los hechos se confun den unos con otros; y muchas veces una c o n Iradiccion supuesta , le hace incurrir en una
contradiccin verdadera.
E s t e a r l e , es tan odioso como injusto; no le
mezclemos con nuestras funciones honrosas ;
no tengamos mas arte que el de l a s i m p l i cidad ; dirijmonos lo verdadero, por lo
verdadero; sigamos un acusado en todos los
1. casos , pero paso paso y sin apretarle ; o b servemos su marcha, pero sin descarriarle;
)> y si cae , que sea bajo el esfuerzo de la verdad,
y no del de nuestros lazos. .
U n espectculo horrible se presenta en este
momento mis ojos : el juez cansado de inter rogar con la palabra, quiere hacerlo por los
suplicios; impaciente en sus pesquisas, y tal

T R A T A D O DE LOS

DELITOS

vez irritado de su inutilidad , manda traer ha chones , cadenas, palancas, y todos los instru> mentos inventados para el dolor. Un verdugo
se mezcla las funciones de la magistratura,
y termina con la violencia, un interrogatorio
> empezado bajo los auspicios de la l i b e r t a d . . .
> Y luego hedamos en cara los antiguos
sus circos y sus gladiatores ! . . . (SERVAN,
Discurso sobre la administracin

de la justicia

cri-

minal. )

h u m o , humo de miembros humanos; entre el


rechinar de los huesos abrasados , y el tostarse
de las entraas aun palpitantes. Pero los hombres
racionales vern que el lugar, el siglo y la materia no me permiten examinar la naturaleza de
este delito. Muy largo , y fuera de mi asunto ,
'jeria probar como debe s<;r necesaria una perfecta uniformidad de pensamientos en un estado
contra el ejemplo de muchas naciones ; como
opiniones , que distan entre s solamente por
algunas sutilsimas y oscuras diferencias, muy
apartadas de la capacidad' hiirftana , puedan des-

CAPITULO

XXXIX.

De un genero particular de delitos.


Cualquiera que leyere este escrito advertir
haber omitido yo en l un gnero de delitos que
ha cubierto la Europa de sangre humana, y que
ha juntado aquellas funestas hogueras , donde
servan de alimento las llamas los cuerpos vivos
de los hombres , cuando era placentero espectculo y armona grata para la ciega muchedumbre
oir los sordos y confusos gemidos de los miserables que salian envueltos en remolinos de negro

concertar el bien pblico cuando una no fuere


autorizada con preferencia las otras ; y como
la naturaleza de las opiniones est compuesta de
modo , que mientras algunas con el choque, fermentando y combatiendo juntamente se aclaran ,
y nadando las verdaderas, las falsas se sumergen
en el olvido ; otras, poco seguras por su constancia desnuda , deban vestirse de autoridad y de
fuerza. Muy largo seria probar c o m o , aunque
mas odioso

parezca sobre los entendimientos

humanos l imperio de la fuerza , cuyas solas


conquistas son el disimulo , y por consiguiente el
envilecimiento , aunque parezca contraro al es-

pritu de mansedumbre y fraternidad , ordenado


de la razn y de la autoridad , que mas veneramos ; sea sin embargo necesario indispensable. Todo esto debe creerse probado evidentemente , y conforme los verdaderos intereses
de los hombres , si hay quien con reconocida autoridad lo ejercite. Hablo solo de los delitos que
provienen de la naturaleza humana y del pacto
social, no de los pecados, cuyas penas, aun
las temporales , deben arreglarse con otros principios que los de una filosofa limitada.
*

Falsa dea de utilidad es aquella que sacrifica mil


ventajas reales por un inconveniente imaginario
de poca consecuencia que quitara los hombres
el fuego porque quema, y el agua porque anega ,
que solo destruyendo repara los males. D e esta
naturaleza son las leyes que prohiben llevar a r mas : no contienen mas que los no inclinados
ni determinados cometer delitos ; pero los que
tienen atrevimiento para violar las mas sagradas
dla humanidad y las mas importantes del Cdice,
como respetarn las menores y las puramente arbitrarias ,

c u y a s

contravenciones deben ser tanto

mas fciles impunes cuanto su ejecucin exacta

CAPITULO
Falsas

XL.

ideas de utilidad.

quita la libertad personal, tan amada del hombre


y tan amada del legislador, sometiendo los inocentes todas las vejaciones que debieran sufrir los
reos? Empeoran estas la condicion de los asaltados, mejorando la de los asaltadores: no mino-

Un manantial de errores y de injusticias son

ran los homicidios sino los aumentan; porque es

las falsas ideas de utilidad que se forman los l e -

inavor la confianza en asaltar los desarmados que

gisladores. Falsa idea de utilidad es aquella que

los prevenidos. Llmanse, no leyes preventivas

antepone los inconvenientes particulares al in-

sino medrosas de los delitos : nacen de la tumul-

conveniente general : aquella que manda los

tuarla impresin de algunos hechos particulares

dictmenes en vez de exilarlos : que hace servir

110 dla meditacin considerada de inconvenien-

los sofismas de la lgica en lugar de la razn.

tes y provechos de un decreto universal Falsa idea


>>

de utilidad es aquella que querria dar una muchedumbre de seres sensibles la simetra y orden

el cuerdo atrevido , que haga servir los hombres

que sufre la materia brutal inanimada , que des-

a su fin, despertando en ellos deas mas gratas,

cuida motivos presentes los nicos que con efica-

y tanto mas seducidoras cuanto el riesgo de

cia obran sobre el mayor nmero para dar fuerza

la empresa cae sobre un nmero mayor, y el

los distantes; cuya impresin es flaca y brev-

valor que los infelices dan la existencia propia

sima, si una viveza extraordinaria de imaginacin en la humanidad no suple con el aumento


la distancia del objeto. Finalmente, es falsa idea
de utilidad aquella que sacrificando la cosa al
hombre < ivide el bien del pblico del Lien de
todos los particulares. Hay esta diferencia del
estado de sociedad al estado de naturaleza, que

se disminuye proporcion de la miseria que sufren. Esta es la causa porque las ofensas originan
otras; pues el

odio es un movimiento tanto

mas durable que el a m o r , cuanto el primero


toma su fuerza de la continuacin de los actos
que debilitan al segundo.

el hombre salvage no hace dao otro sino en


cuanto basta para hacerse bien s mismo ; pero
el hombre sociable es alguna vez movido por las
malas leyes ofender otro sin hacerse bien
s. Desptico arroja en el nimo de sus esclavos
el temor y el abatimiento; pero rechazado vuelve
atormentar con mayor fuerza su limo. Cuant o
el temor es mas solitario y domstico tanto es
menos peligroso al que lo hace instrumento de su
felicidad; pero cuanto es mas pblico y agita
mayor nmero de hombres, es tanto mas fcil
que haya, el imjrudcn'.e, el desesperado

CAPITULO

XLI.

Como se evitan los delitos.


E s mejor evitar los delitos que castigarlos. He
aqui el fin principal de toda buena legislacin, que
es el arle de conducir los hombres al punto mayor
de felicidad al menor de infelicidad posible,
para hablar segn todos los clculos de bienes y
males de la vida. Pero los medios empleados
hasta ahora son p->r lo comn faisos v contrarios al fin pru

.>. No es posible reducir la


9

de utilidad es aquella que querria dar una muchedumbre de seres sensibles la simetra y orden

el cuerdo atrevido , que haga servir los hombres

que sufre la materia brutal inanimada , que des-

a su fin, despertando en ellos deas mas gratas,

cuida motivos presentes los nicos que con efica-

y tanto mas seducidoras cuanto el riesgo de

cia obran sobre el mayor nmero para dar fuerza

la empresa cae sobre un nmero mayor, y el

los distantes; cuya impresin es flaca y brev-

valor que los infelices dan la existencia propia

sima, si una viveza extraordinaria de imaginacin en la humanidad no suple con el aumento


la distancia del objeto. Finalmente, es falsa idea
de utilidad aquella que sacrificando la cosa al
hombre < ivide el bien del pblico del Lien de
todos los particulares. Hay esta diferencia del
estado de sociedad al estado de naturaleza, que

se disminuye proporclon de la miseria que sufren. Esta es la causa porque las ofensas originan
otras; pues el

odio es un movimiento tanto

mas durable que el a m o r , cuanto el primero


toma su fuerza de la continuacin de los actos
que debilitan al segundo.

el hombre salvage no hace dao otro sino en


cuanto basta para hacerse bien s mismo ; pero
el hombre sociable es alguna vez movido por las
malas leyes ofender otro sin hacerse bien
s. Desptico arroja en el nimo de sus esclavos
el temor y el abatimiento; pero rechazado vuelve
atormentar con mayor fuerza su limo. Cuant o
el temor es mas solitario y domstico tanto es
menos peligroso al que lo hace instrumento de su
felicidad; pero cuanto es mas pblico y agita
mayor nmero de hombres, es tanto mas fcil
que haya, el imjrudcn'.e, el desesperado

CAPITULO

XLI.

Como se evitan los delitos.


E s mejor evitar los delitos que castigarlos. He
aqui el fin principal de toda buena legislacin, que
es el arle de conducir los hombres al punto mayor
de felicidad al menor de infelicidad posible,
para hablar segn todos los clculos de bienes y
males de la vida. Pero los medios empleados
hasta ahora son por lo comn faisos v contrarios al fin pro

.>. No es posible reducir la


9

turbulenta actividad de los hombres un orden


geomtrico sin irregularidad y confusion.

Al

modo que las leyes simplsimas y constantes de


la naturaleza no pueden impedir que los planetas
se turben en sus movimientos; asi en las infinitas y opuestsimas atracciones del placer y del
dolor no pueden impedirse por las leyes h u m a nas las turbaciones y el desorden. E s t a

es la

quimera de los hombres limitados siempre que

un tributo que pagan todos la comodidad de


algunos.
Quereis evitar los delitos ? Haced que las leyes
sean claras y simples , y que toda la fuerza de la
nacin est empleada en defenderlas , ninguna
parte en destruirlas. Haced que las leyes favorezcan menos las clases de los hombres que los hombres mismos Haced que los hombrea las teman ,
y no teman mas que ellas. E l temor de las

son dueos del mando. Prohibir una muche-

leyes es saludable ; pero el de hombre hombre

dumbre de acciones indiferentes no es evitar los

es fatal y fecundo de delitos. L o s hombres escla-

delitos sino crear otros nuevos; es definir su

vos son mas sensuales, mas desenvueltos, y mas

voluntad la virtud y el vicio, que se nos p r e -

crueles que los hombres libres. Estos meditan

dican eternos inmutables. A que nos viramos

sobre las ciencias, meditan sobre los intereses

reducidos si se hubiera de prohibir todo aquello

de la nacin : ven objetos grandes y los imitan;

que puede inducir delito? Seria necesario privar

pero aquellos, contentos del dia presente, bus-

al hombre del uso de sus sentidos. P a r a un m o -

can entre el estrpito y desenvoltura una distrac-

tivo que impela los hombres cometer un verda-

cin del apocamiento que los rodea : acostum-

dero delito hay mil que los impelen practicar

brados al xito incierto de cualquier c o s a ,

aquellas acciones indiferentes que llaman delitos

hace para ellos problemtico el xito de sus de-

las malas leyes; y si la probilidad de los delitos

litos, en ventaja de la pasin que los domina. S i

es proporcionada al nmero de los motivos ,

la incertidumbre de las leyes cae sobre una na-

ampliar la esfera de aquellos es] acrecentar la

cin indolente por c l i m a , aumenta y mantiene

probabilidad de cometerlos. L a mayor parte de


las leyes no son mas que privilegios, esto e s ,

se

su indolencia y estupidez : si cae sobre una nacin sensual, pero activa, desperdicia su aeli-

vidad en un infinito nmero de astucias y tramas,


que aunque pequeas, esparcen en todos los c o razones la desconfianza , haciendo de la traicin
y el disimulo la basa de la prudencia : si cae
sobre una nacin valerosa y fuerte, la incertidumbre se sacude al fin , causando antes muchos
embates de la libertad la esclavitud, y de la
esclavitud la libertad.

mismas ideas y las mismas resistencias. A vista


de las luces esparcidas con profusion en una nacin calla la ignorancia calumniosa,y tiembla la
autoridad, desarmada de razones, en tanto que
la vigorosa fuerza de las leyes permanece inalterable ; porque no hay hombre iluminado que no
ame los pactos pblicos , claros y tiles la seguridad comn , comparando el poco de libertad
intil sacrificada por l , la suma de todas las
libertades sacrifica 'a por los otros hombres , que

CAPITULO
De las

XLIL.

ciencias.

Quereis evitar los delitos ? Haced que acompaen las luces la libertad. L o s males que nacen
de los conocimientos son en razn inversa de su
extensin (rr), y los bienes lo son en la directa.
U n impostor atrevido, que siempre es un hombre no vulgar, tiene las adoraciones de un pueblo ignorante y la grita de uno iluminado. Los
progresos en las ciencias , facilitando las comparaciones de los objetos y multiplicando las miras,
contraponen muchos dictmenes los unos los
otros ,que se modifican recprocamente con tanta
mas facilidad cuanto se preveen en los otros las

sin.leyes podan conspirar en contra suya. Cualquiera que tenga un alma sensible , echando una
mirada sobre un Cdice de leyes bien hechas, y
encontrando no haber perdido mas que la funesta
libertad de hacer mal otro, ser obligado
bendecir el trono y quien le ocupa.
N o es verdad que las ciencias sean siempre
daosas la humanidad ; y cuando lo fueran , era
un mal inevitable para los hombres. L a multiplicacin del gnero humano sobre la faz de la
tierra introdujo la guerra , las artes mas rudas :
las primeras leyes, que eran pactos momentneos , nacian con la necesidad y perecan con
ella. Esta fue la primera filosofa de los hombres, cuyos pocos elementos eran justos, porque

su indolencia y poca sagacidad los preservaba

quien los milagros mas extraordinarios y las

del error. P e r o las necesidades se multiplicaban

gracias mas sealadas tuvieron lugar de poltica

cada vez mas con la multiplicacin de los h o m -

humana. P e r o como es propiedad del error sub-

bres. E r a n , p u e s , necesarias impresiones mas


fuertes y mas durables que los separasen de los
continuados regresos que hacian al primer estado
de desunin, siempre mas y mas funesto. Asi
hicieron un gran bien la humanidad aquellos
primeros errores que poblaron la tierra de falsas
divinidades ( d i g o gran bien p o l t i c o ) , y que
crearon un universo invisible, regulador del
nuestro. Fueron bienhechores de los hombres
aquellos que se atrevieron sorprenderlos , y
arrastraron los altares la ignorancia dcil. P r e sentndoles objetos colocados mas all de lo que
alcanzaban los sentidos que se les huian delante ,
proporcion que creian alcanzarlos : nunca despreciados , porque nunca bien conocidos; reunieron y fijaron las pasiones, divididas en uno
solo, que los ocupaba fuertemente. Estas fueron
las primeras mudanzas de todas las naciones que
se formaron de pueblos salvages : esta fue la
poca de la formacion de las grandes sociedades;
y tal fue el vnculo necesario , y acaso el nico.
No hablo de aquel pueblo elegido de Dios , en

dividirse hasta lo infinito, asi las ciencias que


nacieron , hicieron de los hombres una muchedumbre fantica de ciegos , que en un laberinto
cerrado se tropezaban y atropellaban de modo ,
que alguna*almas sensibles y filosficas desearon
su pesar el antiguo estado salvage. He aqui la
primera poca en que las luces, por mejor
decir las opiniones son daosas.
La segunda es en el difcil y terrible paso de
los errores la verdad, de la oscuridad no conocida la luz. E l choque inmenso de los errores
tiles pocos poderosos contra las verdades tiles muchos desvalidos , la reunin y el fermento
de las pasiones,

que se despiertan en aquella

ocasion , causan infinitos males la miserable


humanidad. Cualquiera que reflexione sobre las
historias, en quienes despus de algunos intervalos de tiempo se halla cierta semejanza cuanto
las pocas principales,

encontrar muchas

veces una generacin entera sacrificada la f e licidad de aquellas que le suceden en el trabajoso
pero necesario paso de las tinieblas de la igno-

jfe

rancia la luz de la filosofa, y de la tirana


la libertad,

que son las consecuencias.

Pero

cuando calmados los nimos y extinguido el


fuego, que ha purificado la nacin de los males
que la oprimen ; la verdad, cuyos progresos son
lentos al principio y despues acelerados , se sienta
como compaera sobre el trono de os M o n a r cas , y tiene culto y aras en los parlamentos de
las repblicas : j Quien podr entonces afirmar
que el resplandor que ilumina la

muchedumbre

sea mas daoso que las tinieblas, y que las v e r daderas y siemples relaciones de las cosas bien
conocidas por los hombres les sean funestas?
Si la ciega ignorancia es menos fatal que el
mediano y confuso s a b e r , porque este aade

la mayor parte de los h o m b r e s , acostumbrado


contemplar la humanidad desde las mas elevadas
atalayas ; es en su inteligencia la nacin una familia de hombres hermanos, parecindole tanto
menor la distancia de los grandes al pueblo ,
cuanto es mayor la masa de la humanidad misma
que tiene delante de los ojos. Los filsofos tienen
cuanto necesitan ; y de los intereses no conocidos
por los hombres comunes aquel principalmente
de 110 desmentir en la luz pblica los principios
predicados en la oscuridad, adquiriendo el hbito de amar la verdad por s misma. Un escogimiento de tales hombres forma la felicidad de
una nacin ; pero felicidad momentnea si las
buenas leyes no aumentan de tal manera el n-

los males de la primera los del error inevitable ,

mero que disminuyan la probabi dad , siempre

en quien tiene una vista limitada espacios mas

considerable, de una mala eleccin.

cortos que aquel donde llegan los confines de la


verdad; el hombre iluminado es "el don mas
precioso que puede hacer la nacin y s mismo
el S o b e r a n o , crendolo depositario y guardador
de las leyes santas. Enseado ver la verdad y
no temerla; privado de la mayor parle de las
necesidades de la opinin, nunca bastantemente
satisfechas , que hacen experiencia de la virtud en

CAPITULO

XLIII.

CAPITULO

Magistrados.
Otro medio de evitar los delitos es interesar
el magistrado, ejecutor de las leyes, mas su
observancia que su corrupcin. Cuanto mayor
fuere el nmero

que lo c o m p o n g a , tanto es

menos peligrosa la usurpacin sobre las leyes ,


porque la venalidad es mas difcil en miembros
que se observen entre s , y son menos interesados en acrecentar la autoridad propia cuanto es
menor la porcion que tocara cada uno , principalmente comparada con el peligro del atentado.
S i el Soberano con el aparato y con la p o m p a ,
con la austeridad de los edictos, y con no permitir las quejas justas injustas de los que se juzgan
ofendidos, acostumbra los sbditos temer mas
los magistrados que las leyes ; estos se aprovecharn de su temor mas de lo que convenga la
seguridad privada y pblica.

XLIY.

Recompensas.

Otro medio de evitar los delitos es recompensar la virtud. S o b r e este asunto observo al
presente en las leys de todas las naciones un
silencio universal. S i los premios propuestos .
por las Academias los descubridores de las
verdades provechosas han multiplicado las n o ticias y los buenos libros, por que los premios

distribuidos por la

benfica

mano del

Soberano no multiplicaran asimismo las acciones virtuosas ? L a moneda del honor es siempre
inagotable y fructfera en las manos del sabio
distribuidor.

tiernos nimos de los jvenes : en guiar la vir-

CAPITULO

XLY.

tud por el camino fcil del dictmen , y en separar del mal por el infalible de la necesidad y

Educacin.

del inconveniente, en vez de hacerlo por el incierto del mando y de la fuerza, por cuyo medio

Finalmente, el mas seguro, pero mas difcil


medio de evitar los delitos es perfeccionar la

se obtiene solo una disimulada y momentnea


obediencia.

educacin, objeto muy vasto, y que excede los


lmites que me be sealado : objeto ( m e atrevo
decirlo) que tiene vnculos demasiadamente
estrechos con la naturaleza del gobierno ([ss) para

C A P I T U L O

X L Y

I.

permitir que sea un campo estril, y solamente


cultivado por un corlo nmero de sabios. Un

Del

perdn.

grande hombre, que ilumina la misma humanidad , que lo persigue, ha hecho ver por menor
cules son las principales mximas de educacin, ( i ) verdaderamente .'iles los hombres ,
esto es , que consisten menos en una estril muchedumbre de objetos , que en la eleccin y brevedad de ellos : en substituir los originales las
copias en los fenmenos asi morales como fsic o s , que el accidente la industria ofrece los

A medida que las penas son mas dulces la


clemencia y el perdn son menos necesarios.
Dichosa aquella nacin en que fuesen funestos!
Esla clemencia , esta virtud , que ha sido alguna
vez en un Soberano el suplemento de todas las
obligaciones del trono, debera ser excluida en
una perfecta legislacin, donde las penas fuesen
suaves y el mtodo de juzgar arreglado y corriente. Parecer esla verdad dura los que viven
en el desorden del sistema criminal, en que los

( i ) J . J . Rousseau, Emilio.

perdones y las gracias son necesarias propor-

206

T R A T A D O DE LOS

DELITOS

eion de lo absurdo de las leyes, y de la atrocidad


de las sentencias. E s t a es la mas bella prerogativa del trono, este el atributo mas apetecible de
la soberana, y esta es la tcita desaprobacin
que los benficos dispensadores de la felicidad
pblica dan un Cdice , que , con todas las imperfecciones , tiene en su favor la preocupacin
de los siglos, el voluminoso y arbilrario atavo
de infinitos comentadores, el grave aparato de
las formalidades eternas , y el apego de los mas
astutos habladores y menos temidos semidoctos.
Pero considrese que la clemencia es virtud del
legislador, no del ejecutor de las leyes: que debe
resplandecer en el Cdice, no en los juicios particulares : que hacer ver los hombres la posibilidad de perdonar los delitos, y que la pena, no
es necesaria consecuencia suya; es fomentar el
alhago de la impunidad , y manifestar,

inexorables las leyes inexorables sus ejecutores


en los casos particulares"; pero sea suave, indulgente y humano el legislador. Sabio arquitecto ,
haga que su edificio se levante sobre las basas
del propio a m o r , y que el nteres general sea lo
que resulte de los intereses particulares , para no
verse obligado cada instante separar con leyes
parciales y con remedios tumultuarios el bien
pblico del bien de cada u n o , y elevar el
simulacro de la salud pblica sobre el terror y
sobre la desconfianza. Profundo y sensible filsofo , deje que los h o m b r e s , hermanos suyos,
gocen en paz aquella corta porcion de felicidad,
que el inmenso sistema establecido por aquel que
conocemos como primera causa, les

permite

gozar en este ngulo del universo.

que pu-

dindose perdonar, las sentencias no perdonadas


son mas bien violencias de la fuerza que providencias de la justicia. Que deberemos pensar
cnando el prncipe concede perdn, esto, es la
seguridad pblica un particular, y que con un
acto privado de mal entendida beneficencia forma
un decreto pblico de impunidad ? Sean , pues,

CAPITULO

XLVII.

Conclusin.
Con esta reflexin concluyo. L a gravedad de
las penas debe ser relativa al estado de la nacin
misma. Mas fuertes y sensibles deben ser las im-

w % s.Vw w w w w A/VWI/W* I t v \ m \ m \ t m v \ w v v w t w v i w v m m v w w v

presiones sobre los nimos endurecidos de un


N O T A S .

pueblo reden salido del eslado de barbarie. Al


feroz l e n , que se revuelve al golpe de un arma
limitada, lo abale el rayo. P e r o medida que
los nimos se suavizan en el eslado de sociedad

CAPITULO II. Derecho

crece la sensibilidad, y creciendo esta debe disminuirse la fuerza de la p e n a ,

siempre que

de

castigar.

-flHf -

quiera mantenerse una relacin constante entre

(a)

el objeto y la sensacin.

opinion de B e c c a r i a , que lodo h o m b r e q u i s i e r a , si

D e cuanto hasta aqni se ha dicho puede sacarse


uu teorema general muy til, pero poco c o n forme al uso , legislador ordinario de las naciones , esto es : para que toda pena no sea
de uno de muchos , contra
dano ; debe esencialmente
cesaria , la mas pequea

un particular

violencia
ciuda-

ser pblica , pronta , nede las posibles

cunstancias actuales , proporcionada

en Iris cir-

los delitos ,

H A sido criticada c o m o n a asercin

posible

positiva , la
fuese

, hallarse libre de las obligaciones q u e ligan ios

dems h o m b r e s , y h a c e r de si mismo e l c e n t r o de todas


las combinaciones del u n i v e r s o .
E s t a critica es injusta. E l autor del libro de Los

Delitos

no ignora que s e m e j a n t e pretensin seria una ch m e r a ;


pues e l si fuese

posible

es una condicion q u e lo indica

m u y c l a r a m e n t e ; siendo indudable q u e d e b e c o n s i d e rarse como chimera


aqu de un hombre

querer
sensato

un imposible.

No se trata

, ni de aquel m o m e n t o de

reflexin en que el h o m b r e duda con precisin de las


ventajas y de los inconvenientes que le r e s u l t a n dpi e s -

dictada por las leyes.

tado social contrapuesto al estado de libertad ilimitada dcada individuo antes de su reunin ; se trata de aquellos
m o m e n t o s de pasiones y de'ignorancia, en q u e el h o m b r e

FIN.

que ha consentido en

p e r d e r una parte de su libertad ,

quisiera n o obstante e j e r c e r l a sin restriccin ; se trata


de aquellos deseos oculos y s i e m p r e existentes en el c o razon , por los i.ue sufrimos por la parte de libertad que

9*

NOTAS.

iio

21 I

NOTAS.

h e m o s sacrificado, a pesar d e la v e n t a j a s que este sacri-

informe. E l acusador es aquel que afirma que un tal ha

ficio nos ha procurado.

cometido tal accin. E l autor ha conocido l m i s m o , q u e

E l autor italiano sabe m u y b i e n , y l o dice en varias


p a r t e s , que si la ley no
miembro

de la sociedad

obliga
estar

que el individuo perdera

al

individuo

obligado

para

ningn

con l,

la regla del justo y del injusto es para el juez u n a s i m ple cuestin de hecho. T a m b i n h a dicho que los decretos
estn s i e m p r e en oposidon con la libertad poltica, quando

Pero

no on u n a aplicacin particular de una mxima g e n e r a l .

t a m p o c o es m e n o s c i e r t o , q u e cada individuo e n el i n s -

T r e s cosas son pues las que h a y que distinguir aqui : la

t a n t e de su pasin, y aun h a b i t u a l m e n t e , q u e r r a , lo

mxima que el soberano e s t a b l e c e , el h e c h o particular

m e n o s d e s e a r a , con u n deseo d b i l , si s e q u i e r e , y

que el acusador a f i r m a ,

s i e m p r e r e p r i m i d o , p e r o q u e n o seria m e n o s - r e a l ,

de-

de esta mxima este h e c h o despues de haberlo hecho

seara, digo, q u e si fuese posible , las convenciones que

constar. L u e g o el s o b e r a n o n o es la parte del acusado. ni

ligan los dems no l e ligasen l . ( N o t a indita del

tampoco es esta una razn para que no pueda s e r l

Abate Morellet.)

juez. ( N o t e de D i d e r o t . )

en ello mas que ganara.

jfc..

CAP. I I I .

Consecuencias.

y la aplicacin que h a c e el j u e i

Cap. V I . Proporcion entre los Delitos y las

Penas.

(,b) E l P r n c i p e e n los estados monrquicos es la parle


que persigue 'los a c u s a d o s , y h a c e q u e los castiguen
absuelvan ; y si l m i s m o los juzgase , seria j u e z y parte.
F r e c u e n t e m e n t e t i e n e el P r i n c i p e e n

estos mismos

estados las confiscaciones ; y si juzgase los d e l i t o s ,

seria

( c ) Nuestras leyes no han distinguido ni los delitos,


ni las p e n a s ; no h a n h e c h o mas que una divisin de lo*
c r m e n e s por su m o d o , por su especie , por su o b j e t o , y
por sus grados Q u e diferencia h a y sin

embargo entre

de la.';

los c r m e n e s , por su objeto ! Los unos atacan mas d i r e c -

e n g e n e r a l que , por tal

s o b e r a n o , y otros al mismo D i o s . ! Q u e diferencias de

h e c h o en tal caso , e l contrato social queda violado ;

los c r m e n e s por sus grados! Cuantas variedades hay

pero n o por esto acusa de este h e c h o al h o m b r e que se

que d e s i g n a r , y cuantos delitos que distinguir ! desde la

trata de juzgar : y e n el acto m i s m o e n q u e la parte p -

i r r e v e r e n c i a hasta el sacrilegio , desde la m u r m u r a c i n

blica se queja contra l n o haee mas q u e pedir el que se

hasta la sedicin, desde la amenaza hasta el h o m i c i d i o ,

de n u e v o juez y parte- ( M o n t e s q u i e u , Espritu


Leyes,

t a m e n t e los p a r t i c u l a r e s , y oros el pblico; los unos al

lib. v i . cap. 5 . )
E l soberano asegura

SI 2

NOTAS.

ai3

NOTAS.

desde la maledicencia hasta la difamacin , y desde la

para a r r a s t r a r

mas tosca ratera hasta la invasin! ( S e r v a n ,

T a m p o c o la pena es mas severa c o n t r a el incendiario

sobre la Administracin

de la Justicia

Discurso

Criminal.)

aun unos dias enfermizos y

dolorosos.

siempre que haya pasado e s c r u r a de la casa que q u e m a ,


el

aun cuando esta este situada en el c e n t r o de la ciudad , y

e x a m e n de las leyes penales inglesas en que e n t r e las

por consiguiente la vida de algunos c e n t e n a r e s de ciuda-

diferentes acciones que los h o m b r e s estn obligados de

danos, expuesta p e r e c e r en las llamas. {Nlirabeau,

hacer diariamente,

Observaciones

( d ) L a p r i m e r cosa que l l a m a mi atencin

en

hay"ciento y sesenta , que un acto

del P a r l a m e n t o ha declarado c r m e n e s capitales i r r e -

sobre Bictrr.

LTn impostor, que se deci.i Constantino

Ducas,movi

misibles , es d e c i r , q u e deben ser castigados de m u e r t e .

una gran sublevation en Constantinop!a, fue cogido y con-

c u a n d o se busca la naturaleza de los c r m e n e s

que

denado la pena de azotes ; pero habiendo acusado este

componen este formidable catlogo , se e n c u e n t r a

que

rebelde diversas personas de c o n s i d e r a c i n , le conde -*

son solo unas faltas q u e

riierecerian

apenas unos castigos

c o r p o r a l e s , m i e n t r a s que omite las maldades

de una

nron como c a l u m n i a d o r a s e r quemado vivo. E s singular


cosa que hubiesen proporcionado asi sus penas e n t r e el

naturaleza la mas atroz. E l robo mas simple , cometido

delito de l i s a magestad y el de calumnia. S e t e n t a per-

sin ninguna especie de violencia;, es tratado algunas veces

sonas se c o n j u r a r o n c o n t r a el e m p e r a d o r Basilio, el que-

como el c r i m e n mas e n o r m e . D e s c a r r i a r una oveja un

m a n d o azotarlas , y q u e m a r l e s barba y pelo. Habindose

caballo, a r r a n c a r alguna cosa de las manos de un individuo , y h e c h a r h u i r , robar c u a r e n t a s c h e l i n e s en una


casa q u e se habita

cinco en una tienda ; t o m a r en la

f a l t r i q u e r a de alguno el valor de doce p e n c e s ( c e r c a de


cinco r e a l e s de velln , veinte y cuatro sueldos de frane l a ) , son otros tantos c r m e n e s que m e r e c e n la m u e r t e ,
al paso que no se juzga digno de una pena capital un
falso testimonio que amenaza la cabeza de un acusado, ni
un atentado sobre la vida, a u n q u e fuese la de un

padre.

L a multa y la c r c e l , son la sola espiacion que se exige


de aquel que habr dado de pualadas un h o m b r e , de
la m a n e r a la mas c r u e l , siempre que despues

de un

largo p a d e c e r , le quede este desgraciado bastante vida

trabado la c o r n a m e n t a de un ciervo e n la cintura del


E m p e r a d o r , sac la espada uno de su c o m i t i v a , cort el
c i n t o , y libert Basilio. E s l e m a n d que corlasen la
cabeza su libertador, porque habia desenvaynado , decia
la espada c o n t r a l. Q u i e n podra discurrir que se h u b i e sen dado ambos juicios en tiempo de un m i s m o

empe-

rador ? I.os ladrones crueles en la C h i n a son descuartizados , pero no los o t r o s ;

esta diferencia es causa de

que se roba , pero n o se asesina a l l . E n Ilussia , en q v c


la pena de los ladrones y la de los asesinos es la misma ,
matan s i e m p r e : los muertos, dicen, no vienen contarlo.
(Montesq. Del Espritu

d las leyes,

lib. v i . cap. 16.)

314

NOTAS.

NOTAS.

215

sicion que no es necesaria s o b r e esta clase de a c c i o n e s ; y

CAP. V I I . Errores en la graduacin

de las

Penas.

(e) No pongo e n la clase de delitos que i n t e r e s a n la


r e l i g i n , sino los q u e la atacan' d i r e c t a m e n t e , c o m o son
todos los simples sacrilegios. P o r q u e los delitos que t u r ban el exercicio de ella , son de la naturaleza de aquellos
que ofenden el sosiego y seguridad de los ciudadanos, y
han

de r e f e r i r s e estas clases.

P a r a q u e la pena de los sacrilegios simple , se t o m e de


la naturaleza ( i ) de las cosas , h a de consistir en la p r i vacin de cuantas v e n t a j a s proporciona la r e l i g i n ; la
expulsin del t e m p l o , privacin t e m p o r a l pgrpetua de
la sociedad de los f i e l e s , fuga de su p r e s e n c i a ,

execra-

ciones , detestaciones y conjuros.

destruira la libertad de los ciudadanos, a r m a n d o contra


ellos el zelo de las conciencias tmidas y l de las a t r e vidas.
E l mal ha nacido de la i d e a , que

es n e c e s a r i o v e n g a r

la divinidad. P e r o es n e c e s a r i o h a c e r h o n r a r la divinidad , p e r o n u n c a vengarla. E n

efecto , si esta ltima

idea h u b i e r a de s e r el n o r t e de nuestra c o n d u c t a , c u a n d o
daran fin los suplicios ? y si las leyes h u m a n a s tienen ,
q u e v e n g a r un s e r i n f i n i t o , se a r r e g l a r n su infinidad,
y n o las flaquezas , ignorancias, y caprichos de los m o r tales.
Un

historiador

de P r o v e n z a ( i )

r e f i e r e un

hecho,

que nos pinta m u y bien la impresin q u e puede producir


en los espritus dbiles esta idea de v e n g a r la divinidad.
Acusado u n judo de h a b e r blasfemado c o n t r a la S a n t a

E n las cosas que t u r b a n el sosiego seguridad del e s -

V i r g e n ' , l e condenron s e r desollado. V a r i o s caballeros,

tado , p e r t e n e c e n Jas acciones ocultas la jurisdiccin de

e n m a s c a r a d o s , con u n cuchillo e n la m a n o , subieron al

la justicia h u m a n a ; pero en c u a n t o las q u e ofenden

cadalso , del que e c h r o n al v e r d u g o , para v e n g a r p o r si

la divinidad, n o h a y alli accin p b l i c a ; ni m a t e r i a de

mismos el h o n o r u l t r a j a d o d l a V i r g e n antsima. . .

d e l i t o ; pasa todo e n t r e el h o m b r e y D i o s , e l q u e por s

No quiero a d e l a n t a r m e

solo a r r e g l a la me'dida y e l t i e m p o de sus venganzas. Y

( M o n t e s q . Del Espritu

si confundiendo las cosas el m a g i s t r a d o , hiciera tambin


pesquisas s o b r e el oculto s a c r i l e g i o , e j e r c e r i a una i n q u i (t)

(1) P u b l i c tan extremadas l e y e s


q u e el p a p a s e c r e y o b l i g a d o
lo,

y templsut le yes.

san L u i s c o n t r a los

advertirselo. Este

que juraban,

principe

(Vame su reglamentos.)

moder

F.1 p a d r e

Bongerel.

las reflexiones
de tas Leyes,

lib.

del

lector.

xiii. Cap. 4-)

" CAP. I X . Bel

honor.

( f ) E s t a razn es falsa. L a falta de claridad de los

CAP. X . De los duelos.

principios m o r a l e s , proviene del a g l o m r a m i e n l o de las


pasiones h u m a n a s q u e los obscurecen , de la multiplicidad de sistemas

fi'osicos,

de la inatencin , y de la i m -

becilidad de la m a y o r parte de los lectores. {Nota


Brissot

de

de

Warcille.)

( h ) E n que consiste
que deberia tratarse

esta preocupacin del duelo

de destruir ? E n la opinion la m a s

extravagante y brbara que j a m a s entr en el e n t e n d i -

() H e m o s s e g u i d o , en esta f r a s e , un traductor i n -

m i e n t o h u m a n o : s a b e r , que el valor suple todos los

gls , que lia abreviado un poco el o r i g i n a l , para h a c e r l e

deberes de la sociedad; que un h o m b r e no os ya falaz ,

mas claro. H aqu el?textoT.< S e g n los diferentes as -

p i c a r o , c a l u m n i a d o r ; que es civil, h u m a n o , y poltico,

pectos bajo los cuales la idea del h o n o r se presenta al

cuando sabe batirse ; que la m e n t i r a se cambia e n v e r -

entendimiento , asi ella tambin e n c i e r r a algunas veces ,

dad ; que el robo llega s e r l e g t i m o , la perfidia h o n -

y otras e x c l u y e , algunos.de estos e l e m e n t o s que la c o m -

rada , la infidelidad laudable, tan luego como t o d o esto

ponen , no c o n s e r v a n d o en estas diversas situaciones ,

se sostiene con el a c e r o en la m a n o : que una afrenta

mas que un p e q u e o n m e r o de elementos c o m u n e s ,

queda s i e m p r e bien reparada con una estocada, y

como varias cantidades algbricas admiten u n comn

n u n c a se tiene culga con u n h o m b r e , con tal q u e se l e

divisor. P a r a hallar este divisor comn de las diferentes

mate.

ideas que los J i o m b r e s se f o r m a n del h o n o r , hechemos


una mirada rpida sobre la formacin de las sociedades.
(Traduccin

de Mor el!el.)

H a y , yo lo c o n f i e s o , o t r o caso diferente e n que la


gentileza se mezcla con la c r u e l d a d , y en el q u e n o se
m a t a la g e n t e m a s que p o r casualidad ; es el e n que se

E s lstima de que haya dos tres pasages como e s t e ,


e n la admirable obra de tos Delitos y de las Penas;

que

pero

baten . p r i m e r a sangre. A p r i m e r a s a n g r e , o h Dios !


Y que quieres t u h a c e r de. esta s a n g r e , bestia feroz ?

nuestra simple d e b e r de t r a d u c t o r nos obliga p r e s e n -

T e la quieres b e b e r ? . . . ( J . J . R o u s s e a u , Carta

tarlo todo con fidelidad.

Dalembert

sobre los

espectculos.)

pblica y gozaran de la de la ley ! . . . - y la vida

C A P . X I I I . De los

h o n o r de los ciudadanos d e p e n d e r a n

testigos.

nio ! . . .

( Nota

el

de su t e s t i m o -

de D i d e r o t . )

( i ) Q u e se m e p e r m i t a el r e c o r d a r u n a c o s t u m b r e

(&) L a r a z n exige dos t e s t i g o s ; p o r q u e la deposicin

m u y a n t i g u a y b a s t a n t e r e c i b i d a e n g e n e r a l e n los t r i -

de u n t e s t i g o q u e a f i r m a , y un r e o q u e n i e g a , f o r m a n

b u n a l e s , q u i e r o d e c i r el uso de p u r g a r la i n f a m i a de los

u n e m p a t e , y u n t e r c e r o es n e c e s a r i o para d e s v a n e c e r l e .

testigos p o r m e d i o del t o r m e n t o , c o m o si l a f u e r z a la

( M o n t e s q . Del Espritu

debilidad de los m s c u l o s pudiese d e c i d i r de l a b u e n a o

de las leyes. L i b . x n . cap. 3 . )

A u n q u e p o r este m e d i o se escapan a l g u n o s c r m e -

m a l a r e p u t a c i n , y c o m o si u n o s testigos f u e r t e s y n e r -

n e s de la v e n g a n z a de los t r i b u n a l e s h u m a n o s , p o r q u e

viosos e r a n p r e c i s a m e n t e los m a s hbiles p a r a

110 h a y m a s q u e u n t e s t i g o , este i n c o n v e n i e n t e es

el

tesU-

me-

m o n i o ! N o s e r i a esto d e c i r q u e d e p o n e n su i n f a r m a en

n o s q u e a q u e l en q u e se e s t a r i a expuesto , si los b i e n e s

los t o r m e n t o s de la m i s m a m a n e r a

y la vida de cada u n o d e p e n d i e s e n de la habilidad

q u e las

serpientes

d e j a n su h o r r o r o s o d e s p o j o e n t r e los a b r o j o s y las m a l e zas

? . . . (Paul R i u i ,

Observaciones

sobre

el

proceso

para

m e n t i r y d e la d e s v e r g e n z a de u n m a l v a d o . ( P u l f e n d o r f , Derecho

de la naturaleza

y de gentes.

L i b , v.

( l ) E s t e e x c e l e n t e captulo v a l e m a s , sin tfue se diga

criminal.)
( j ) E l autor h a dicho ( c a p . x v m . )

: La pena

de

i n f a m i a p r i v a al c i u d a d a n o de la c o n s i d e r a c i n , y de

la

c o n t r a , q u e t o d o e s e c o n j u n t o de cosas p r e c o n i z a d o p o r
m u c h o s c r i m i n a l i s t a s s o b r e los testigos. P e r o n o es m a s

confianza q u e la sociedad l e a c o r d a b a . L u e g o el c o n d e -

q u e u n texto

n a d o est e n el m i s m o caso q u e

glosas b i e n filosficas y b i e n tiles. ( Nota

el h o m b r e

n o t a d o de

infamia , pues q u e a m b o s lian p e r d i d o la c o n f i a n z a


blica ; y en tal caso sus t e s t i m o n i o s n o d e b e n
bidos m a s q u e c o m o u n o s indicios y n o c o m o

ser

pu-

muy corto,

p r o p i o para d a r luz unas


de B r i s s o t de

Warville.

reci-

pruebas.

L o s testigos d e b e n s e r c r e d o s c u a n d o n o t i e n e n n i n g n i n t e r s en m e n t i r . P e r o , q u i e n p u e d e asegurarse,
n u n c a de q u e los m a l o s i n f a m e s n o t e n g a n a l g u n a animosidad , algn r e n c o r p e r s o n a l , algn m o t i v o oculto
p a r a s o r p r e n d e r la r e c t i t u d de los J u e c e s ? S i se

debe

dar c r d i t o testigos s e m e j a n t e s , q u i e n o s a r r e p o s a r
s o b r e su i n o c e n c i a ? P u e s q u , h a n p e r d i d o la c o n f i a n z a

CAP. X V . Acusaciones

secretas.

[ m ) S i es del i n t e r s de las sociedades eljque los delitos


110 q u e d e n i m p u n e s , d e b e s e r l o a u n m u c h o m a s el q u e
los i n o c e n t e s n o s e a n e n t r e g a d o s unossuplicios c r u e l e s ,
y el que n o se h a g a n e j e m p l o s en la p e r s o n a de aquellos

que n o estn expuestos la correccin pblica mas que


porque s e admiten c o n t r a ellos los h o r r o r e s de la calumnia. ( H e i n e c c i u s , citado en las observaciones
Rizzi , sobre el proceso

de Pablo

criminal.)

m o n u m e n t o de la brbara legislacin

de nuestros p a -

dres , quienes honraban las pruebas del f u e g o , del agua


h i r v i e n d o , y de la s u e r t e dudosa de los c o m b a t e s , que
llamaban juicios

de Dios

: como si los eslabones de esta

cadena e t e r n a , cuyo principio s e halla en el seno de la


divinidad, pudiesen desunirse y r o m p e r s e cada m o -

CAP. X V I . Del

m e n t o , voluntad de los c a p r i c h o s ,

tormento.

y d l a s frivolas

instituciones de los h o m b r e s .
(<7) S e r a m e j o r dicho : La c o n s t a n c i a , la paciencia,

(ra) S e debe t e n e r por d e m e n t e al h o m b r e que s

la fuerza del s u f r i m i e n t o , la resistencia al dolor , y no

m i s m o se acusa de u n c r i m e n , porque solamente puede

la sensibilidad.

h a c e r l o p o r un exceso de f u r o r , e n un estado de

em-

tada , s i g n i f i c a que existe un grado de s u f r i m i e n t o ,

L a sensibilidad de todo h o m b r e es limi-

briaguez , por inadvertencia , por la fuerza del d o l o r ,

pasado el c u a l , el h o m b r e es i n s e n s i b l e ; y precisamente

p o r t e m o r de los tormentos. Nadie puede hablar contra

no es e s t o 'lo que aqu h a querido dar e n t e n d e r el

s , para p e r d e r s e , m e n o s de n o s e r violentado.

a u t o r . ( N o t a de D i d e r o t . )

(Ouintiliano

en sus

declam.)

( r ) U n a m u g e r viuda del lugar d e Y c c i

desapareci

( o ) S i el autor hubiese d i c h o : U n c r i m e n n o puede

r e p e n t i n a m e n t e , sin q u e ' d e s d e entonces volviese s e r

s e r castigado sino para evitar que otros h o m b r e s c o m e -

vista en n i n g u n o d e los lugares circunvecinos ; la noticia

t a n o t r o s s e m e j a n t e s , que el mismo h o m b r e no c o -

corri que algn malvado la habia asesinado y e n t e r r a d o

m e t a otros , habria conocido e l m i s m o el vicio de su

su cadaver e n algn parage oculto , para que su crimen

razonamiento. M i e n t r a s que el autor de u n vicio

es

fuese mas ignorado. E l juea criminal de la provincia

ignorado , no es castigado ; est libre y puede h a c e r de

mand h a c e r las pesquisas. Sus agentes descubrieron ,

su libertad el mismo uso que antes ha h e c h o . Asi p u e s ,

p o r casualidad , un h o m b r e escondido e n t r e unas m a -

para impedir que vuelva h a c e r mal es de toda utilidad

lezas , que les pareci estaba c o m o asustado y t e m e r o s o ;

1 que sea descubierto. ( Nota

de D i d e r o t . )

( p ) H e aqui la traduccin literal de este pasage que


Voltaire hallaba demasiado metafi'sico :
E s t e infame medio de descubrir la verdad , es un

p r e n d i r o n l e , y con la sola sospecha de que era el autor


del c r i m e n , fu denunciado la presidencia provincial.
Este

desgraciado manifest

sufrir

el t o r m e n t o con

v a l o r ; p e r o , p r o b a b l e m e n t e por un efecto de desesperacin , tal vez cansado de vivir, concluy por deca-

rarse reo. P o r sola su d e c l a r a c i n , sin mas pruebas , fu

otra

sentenciado m u e r t e y ejecutado. D o s aos despues d e

de

esta ejecucin , l a m u g e r q u e c r e i a n m u e r t a , y q u e no
estaba sino a u s e n t e , volvi al L u g a r . L a

voz pblica se

cualquiera

del E s t a d o ? Y
manidad para

de sentencias,

citado

R i z z i , sobre el proceso

en las

Itecopilacion

observaciones

Pablo

de

criminal.)

E n los c r m e n e s capitales, sino h a y otras p r u e b a s ,


p o r q u e pudiera m u y b i e n a c o n t e c e r que la confesion
Leyes

civiles,

turbacin

desesperacin.

(Domat.

(s) E l autor no debe disimularse de q u e est aqu lo


ms f u e r t e de la dificultad , y la parte dbil de su
sus cmplices,

un acusado

bosque

al cuidado
de c a m i n o s ,

aun quando se desterrasen la


con

un c u l p a b l e

de limpiar
y de los

debe s e r

hu-

antepuesta

los pueblos de los salteadores


asesinos que se envian

tos m i n u t o s

de t o r m e n t o

malvado (convicto),

ellos

, para

res-

descubrir

y es c i e r t o de que todos los (lias s e d e s -

qne se haga p a d e c e r un

pueden salvar la vida a cien i n o -

' centes q u e van p e r e c e r e n t r e las m a n o s de sus c m plices,

y el t o r m e n t o p a r e c e r a ( entonces)

h u m a n i d a d . ( N o t a de

etc. Lib. i n , sc. 5 . )

puesta. Se d tormento

Nota

por u n a falsa compasion ? C o n s i d r e s e q u e unos c u a n -

lasla confesion de un acusado n o basta para c o n d e n a r l e ,


procediese de

razn. (

( / ) Cuan dbil es esta razn ! H u y e n de un

( c o m o sucede con f r e q u e n c i a ) ,

constatar el h o m i c i d i o . ( A n n c e u s R o b e r t ,

p o r la m i s m a

otro. P a s a n de una ciudad otra ; p e r o se destierran

elev contra los J u e c e s . I l a b i a n c o n d e n a d o al acusado


sin h a b e r antes h e c h o

pena y

Diderot.)

un a c t o d e

D i d e r o t . ) P e r o D i d e r o t se ha

e n g a a d o . L a supresin del t o r m e n t o ha convencido d e


su inutilidad; y B e c c a r i a , s u p r i m i e n d o los suplicios crueles , ha h e c h o d e s a p a r e c e r , en c i e r t o m o d o , los g r a n d e s
malvados.

c u b r e n por este medio c r u e l . T o d o el m u n d o a b o r r e c e


el t o r m e n t o antes de la conviccin del Crimen ; p e r o e n
un c r i m i n a l se necesita a m a s este t o r m e n t o para a r r a n c a r l e , ademas de la confesion de sus cmplices y el m e dio d e c o g e r l o s , la indicacin

de las pruebas para con-t

vencerlos. L a pena del c r i m e n est justificada

por la

necesidad de evitar otros : luego si el c r i m e n es de n a t u raleza q u e se l e pueda s u p o n e r cmplices , c o m o los


robos y asesinatos cometidos por a t r o p a m i e n t o ,
ni los testigos ni las pruebas

y que ,

bastan p a r a d e s e n r e d a r el

hilo de la complicidad , el t o r m e n t o s e r j u s t o

como

CAP. X V I I I .

Be los

juramentos.

( ) E s t a proposicin n o es ni verdadera ni filosfica :


E l a u t o r . adoptndola , pone en las m a n o s de los devotos f a n t i c o s una a r m a peligrosa de la que se sirven cont r a r i m i s m o . E s t a m x i m a sirve de pretexto para paliar
' a s persecuciones que las letras y la filosofa e x p e r i m e n tan. A d e m a s , esta opinion no se concilia con las otras
ideas esparcidas e n esta e x c e l e n t e o b r a , (Nota
del A b a t e M o r e l l e t . )

indita

CAP. X I X . Prontitud de la

pena.

( * ) T a n luego como el e j e m p l o del c r i m e n se h a


dado, no hay ya que p e r d e r u n m o m e n t o , es m e n e s t e r

Echad

una mirada sobre estos tristes m u r o s ,

en donde la libertad h u m a n a est e n c e r r a d a y cargada


de h i e r r o s , en donde veces la i n o c e n c i a est c o n f u n dida con el crimen.... A c e r c a o s ; y si el ruido h o r r e n d o
de los hierros , si las tinieblas espantosas , y unos g e m i dos sordos y lejanos , hiriendo vuestro c o r a z o n , n o os
h a c e n r e t r o c e d e r a m e d r e n t a d o , e n t r a d en esta estancia
de*dolor...., y bajo de estas facciones rasgos d e s f i g u r a d o s , contemplad vuestros s e m e j a n t e s lacerados p o r
el peso de sus h i e r r o s , medio cubiertos de a n d r a j o s ,
infestados por un a y r e que j a m a s f e renueva y p a r e c e
que se i m p r e g n a e n el v e n e n o del c r i m e n ,

rodos vivos

p o r los mismos insectos que devoran los cadveres e n


los sepulcros, nutridos apenas c o n algunas substancias
groseras distribuidas con m e s q u i n d a d ,

continuamente

consternados por los gemidos de sus desgraciados c o m paeros , y las amenazas de u n guardian
y menos atemorizados p o r el suplicio que

inhumano,

atormentados

por esperarle ; en este largo m a r t i r i o de todos sus s e n tidos, estos desventurados piden una m u e r t e , mas dulce
que su vida desdichada. Si estos h o m b r e s son culpables,
aun son dignos de compasion ; y el magistrado que

di-

fiere su s e n t e n c i a , es manifiestamente i n j u s t o para con


ellos.... P e r o si estos h o m b r e s son i n o c e n t e s . . . . ( S e r v a n ,
Discurso
minal.

sobre, la administracin
)

de la justicia

cri-

que el del castigo le siga. S i se difiere , todo es p e r d i d o ;


y puede s e r que una multitud de malos ciudadanos, n o
esperasen mas que una vislumbre del e j e m p l o , para
inflamar los vicios ya preparados.... H e aqu e l

grande

objeto de la justicia c r i m i n a l , un e j e m p l o para lo v e n i dero , m a s bien que la venganza de lo pasado. Esta es


una pasin de que las leyes estn exentas. ( S e r v a n ,
Discurso
minal.
(j)

sobre

la administracin

de la justicia

cri-

)
E l marques de B e c c a r i a

h a observado

muy

b i e n , que las dilaciones prolongadas e n t r e el c r i m e n y


la pena , destruyen casi todo el fruto q u e se podia esper a r del e j e m p l o , E l delito est y a o l v i d a d o , tan luego
c o m o la sentencia se h a puesto en e j e c u c i n . E l espectador no ve mas que el castigo del c r i m i n a l , e n la m u e r t e
del individuo. P o r una consecuencia necesaria , ningn
sentimiento lleva consigo de la equidad de la l e y , ni del
riesgo-de violarla; todas sus afecciones se r e d u c e n una
'compasion e s t e r i l , por los dolores del desgraciado que
ha visto p e r e c e r .
P e r o hay una razn m u c h o m a s importante aun
para que una vez que el delito se h a y a c o m e t i d o , se.
forme al preso el p r o c e s o , lo mas p r o n t o posible, y es
la de que este puede m u y bien manifestar su inocencia.
E l e n t e n d i m i e n t o h u m a n o n o puede , sin penetrarse d e
h o r r o r , c o n c e b i r l a cuestin preparatoria que en F r a n c i a
se empleaba otras veces. Y

b i e n ! el

encarcelamiento

largo t i e m p o antes del p r o c e s o , d i m a n a del m i s m o o r i gen , aunque no est a c o m p a a d o de la misma crueldad;

CAP. X X I V .

Ociosos.

p u e s , en los dos casos, se empieza p o r infligir una p e n a ,


y despues se examina con despacio si el desgraciado que

{aa) S e ve con frecuencia un ciudadano que rehusa

la sufre es i n o c e n t e culpable. Al cabo de siete o c h o

la sociedad el tributo de sus fuerzas de su i n d u s t r i a ;

meses q u e est privado de su libertad , despues de h a b e r

un h o m b r e ocioso empieza s e r u n malvado. S e

ase-

sufrido en este intervalo todos los h o r r o r e s de la prisin,

ifceja los licores que se c o r r o m p e n r e p o s a n d o ,

des-

el infortunado es conducido enfin d e l a n t e del J u e z que,

t r u y e n pronto el vaso que los contiene , y es m e n e s t e r

sobre sus i n t e r r o g a t o r i o s , l e d e c l a r a p e r f e c t a m e n t e ino-

a r r o j a r l o s al m o m e n t o , hacerlos f e r m e n t a r de n u e v o .

cente. Q u e resulta de esto ? A la v e r d a d , su r e p u t a -

E l h o m b r e pblico , si es vigilante , no dar tiempo

cin queda r e s t a b l e c i d a , p e r o su salud n u n c a lo estar ;

que la ociosidad pueda cambiarse en vicio. P i d i n d o l e

puede ser t a m b i n que h a y a perdido para s i e m p r e los

c u e n t a de su inaccin , le c o r t a r de una vez el c a m i n o

medios de g a n a r su vida , y q u e e n c u e n t r e 'su d e s g r a -

del c r i m e n ;

ciada familia en algufta casa de misericordia", en donde

biendo llegado s e r sospechoso, es medi c r i m i n a l ,

la vergenza y la m i s e r i a la h a n obligado refugiarse.

que e n lo v e n i d e r o , v i c t i m a e n t r e g a d a la j u s t i c i a ,

( Mirabeau , Observaciones

todas .sus a c c i o n e s sern c o n t i n u a m e n t e espiadas. Q u e

sobre

y- '

CAP. X X I I I .
(0

Bietre.)

"

har s e n t i r al ciudadano ocioso q u e h a y

s e r la ociosidad para aquel quien se quita toda e s p e -

ranza de h a c e r mal ? O se c o r r e g i r , estar obligado


abandonar una t i e r r a q u e d a m e n t e

Infamia.

que la fructifican. ( S e r v a n , Discurso

D e s e a r a q u e el a u t o r h u b i e r a h e c h o c o n o c e r la

nistracin

de la justicia

n u t r e aquellos
sobre la

Admi-

criminal.)

i m p r u d e n c i a que se c o m e t e de i n f a m a r al h o m b r e , y al
mismo t i e m p o d e j a r l e libre. F.ste m t o d o a b s u r d o , llena
nuestros bosques d e asesinos. ( Nota

de Diderot.)

Es

CAP. X X V . Destierros y

intil el aadir de que estas cosas h a n cambiado un poco.


(Ib)

Confiscaciones.

Confiscaciones por c r m e n e s : a t r o c i d a d ,

est-

m u l o en los jueces para que hallen c u l p a b l e s , s o b r e todo


en la multitud codiciosa y pobre , de los J u e c e s s u b a l ternos.

vergenza y t e m o r de la infamia , son motivos represivos


O t r a atrocidad : y es q u e si sucede de que el h o m b r e

que p u e d e n c o n t e n e r muchos delitos. L a m a y o r pena de

sea i n o c e n t e , pero que haya estado detenido en las c r -

una accin ser su conviccin. L u e g o las leyes civiles c o r -

c e l e s , su crdito y su fortuna se han p e r d i d o , y su c o -

r e g i r n all mas f c i l m e n t e , y no n e c e s i t a r n de tanta

m e r c i o trastornado. Algunas veces ha salido estropeado

fuerza. U n b u e n legislador e n estos estados, se dedicar

por resultas de la cuestin , t o r m e n t o ; su salud

esta

m n o s casligar los delitos q u e impedirlos , y mas se

alterada, y l enviado sin indemnisazion d e s s prdidas.

aplicar introducir las buenas costumbres que i m p o -

La l e y coge todo al culpable , p e r o nada restituye al ino-

n e r suplicios.

c e n t e . D i c h o s o aquel que puede escaparla. (ola

indita

de D i d e r o t . )

La experiencia h a h e c h o r e p a r a r q u e , en los pases en


que son suaves las penas , h a c e n igual impresin en el
n i m o del c i u d a d a n o , que e n las dems partes las duras.
E x a m n e s e la causa de todas las r e l a x a c i o n e s ; y se

CAP. X X V I I . Bu/zura

de las

penas.

ver que d i m a n a de la impunidad de los delitos, y no de


las penas moderadas.

S i g a m o s la naturaleza ,

que

di la v e r g e n z a los h o m b r e s c o m o un azote ; y c o n {ce) Y o n o c r e o esto. S i n duda que la c o s t u m b r e de

sista la m a y o r parte de la pena e n la infamia de sufrir.

sufrir hace el q u e las a l m a s sean insensibles, y la dureza

S i se hallan unos paises en que la v e r g e n z a no es una

del g o b i e r n o produce este efecto ; p e r o cuando el estado

consecuencia del suplicio, p r o c e d e esto de la tirana , que

de i n o c e n c i a llegue s e r suave y tranquilo , las penas

ha impuesto iguales penas los malvados q u e los h o m -

reservadas p a r a el c r i m e n , a t e m o r i z a r n sin e n d u r e c e r ,

bres honrados.

sin familiarizarse con la idea d e l l e g a r t e n e r los huesos

Lib. vi. cap. 9 y 1 a . )

rotos , y de m o r i r en el suplicio. -

(Montesq.

del Espritu

de las

leyes ,

E n esta parte soy

del m i s m o p a r e c e r del a u t o r , s o b r e la intil atrocidad


de las penas. Asi es q u e combato sus r a z o n e s ,

pero no

CAP. X X V I I I . De la pena

de

muerte.

sus principios. ( N o t a de D i d e r o t .
(dd)

La severidad de las penas c o n v i e n e mas los

G o b i e r n o s despticos , cuyo principio es el t e r r o r , que


los monrquicos republicanos que tienen , por mvil el
h o n o r y la virtud.
E n los estados moderados , el a m o r de la patria , la

ee)

E l demasiado rigor contra un culpable repugna

la h u m a n i d a d , porque no est a u n bien decidido por


los principios

del d e r e c h o n a t u r a l , hasta que punto la

vida de un h o m b r e llega estar en el poder de los d e -

mas. ( E l barn
cap.

de Biclfeld, Institucin

poltica,

4. )

Como la vida es el mayor de todos los b i e n e s , por


esto cada uno ha consentido, en que la sociedad tuviese
el derecho de quitarla aquel que lo hiciese otro.
Nadie sin duda ha querido dar el d e r e c h o la sociedad
de quitrsela cuando esta quisiese, p e r o com

tam-

bin cada cual est ocupado e n conservar la s u y a , y que


ninguno preve'e por e'l mismo la n i n g u n a voluntad que
tenia entonces para atentar la de su prximo , ninguno
ha visto tampoco sino la v e n t a j a d e infligir la pena d e
m u e r t e , para la seguridad, la defensa y la venganza
pblica. E s m u y fcil de concebir que el h o m b r e

que

dice : Y o consiento que se m e quite la vida,si atento


la de los d e m s , se dice s mismo : Yo no atentare
ningi n a ; y asi la ley ser en m i favor , y no en
contra. E s t e

mi

pacto sienta tan bien el orden de la

naturaleza , que con frecuencia se hace>11 las sociedades


particulares, como en las c o n s p i r a c i o n e s , en donde se
j u r a de baarse .en la sangre de aquel q u e revele el s e creto. E n cuanto la justicia de esta p e n a , est fundada
sobre la convencin y sobre la utilidad c o m n . Si ella es
necesaria , sin duda es justa ; p e r o queda s a b e r si en
efecto es necesaria. (No.'a de D i d c r o t . )
{//) Y o pienso lo m i s m o , y es imposible de dejar de
penetrarse de las razones que d el autor. P e r o yo o b servo que r e n u n c i a , y con r z o n , su principio de dulzura y de humanidad en favor del criminal. En

1as

ca-

denas bajo los golpes , y entre las barras de hierro,

la

desesperacin

no termina

sus males,

pero si los

em-

pieza. E s t e cuadro es aun mas h o r r o r o s o , que el de el


t o r m e n t o y el suplicio que presenta , es en efecto mas
cruel que la misma m u e r t e . P e r o porque da unos
plos frecuentes

y duraderos

ejem-

, su eficacia le hace p r e f e -

rible al ltimo suplicio , que n o dura mas que un

ins-

tante , y sobre el cual los criminales mas decididos, t o man ' c o n

frecuencia su resolucin. Lie a q u i , segn m i

m o d o de p e n s a r , la m e j o r razn para p r e f e r i r al h o m i cidio , una larga y doloisa esclavitud. ( N o t a de D i d e r o t . )


' gg) E l revestir al h o m b r e del empleo de v e r d u g o ,
es degradar la humanidad , y es inconcebible el hallar
quien consienta esta degradacin en su persona. D u d o
milcho que ninguna educacin h u m a n a pueda inclinar
estas funciones alguna bestia p o r feroz que sea. L u e g o ,
este es un i n c o n v e n i e n t e de los de la pena de m u e r t e ;
menos que. los culpables n o se c o n d e n e n

ad

como hacian los R o m a n o s ; lo que m e parece

bestias,
menos

contrario la h u m a n i d a d , aunque es en s m u y i n h u mano. ( Nota

indita

del state

jNlorellet.)

E l desprecio legtimamente fundado hcia los e j e c u tores de la justicia , del cual es casi imposible se pongan
c u b i e r t o , ha sido g e n e r a l en todas las naciones y en
todos los tiempos. L a aversin que se tiene las f u n ciones de juez c r i m i n a l , y que toda la razn n o puede
v e n c e r ; funciones necesarias , que para llenarlas,

una

alma un poco sensible no comprende como hay quien lo


haga , he aqui unas contradicciones inexplicables. E n a l guuas jurisprudencias, se concede la vida al criminal

que por su orden se la quita sus comaeros.... E s t e es


un m e d i o m u y seguro de h a c e r que los m e n o s culpables
perezcan , salvando al mismo tiempo los mas male'volos. (Nota

indita de D i d e r o t . )

(hh) E s t o no prueba que la pena de m u e r t e sea i n justa. H e explicado el como la voluntad pblica habia
suscrito ella, y tambin como es natural de que las
leyes h a y a n impuesto la m u e r t e al matador. E l h o r r o r
que se tiene al verdugo dimana de la compasion que 1
h o m b r e t i e n e su s e m e j a n t e , la que seria
viese e n este estado donde

la desesperacin

sus males , pero si los empieza.

igual si le
no

termina

A r m a d al verdugo con

cadenas y ltigos; reducid su e m p l e o , y dadle la f a c u l tad de h a c e r que la vida sea odiosa al criminal , y este
espectculo de d o l o r , del cual e'l ser el m i n i s t r o ,
har a b o r r e c e r lo m i s m o ; y n o por esto ser

le

menos

justa la pena que har sufrir al culpable. L u e g o el h o r r o r que se le t i e n e , n o es solamente una reclamacin de
la n a t u r a l e z a , p e r o s u n m o v i m i e n t o m a q u i n a l ,

una

repugnancia fsica que el h o m b r e e x p e r i m e n t a al v e r


sufrir o t r o , de todo lo cual nada concluyo contra la
bondad de la ley. S e n t a d o esto una dura y c r u e l esclavitud , es p u e s ,

una pena preferible la de m u e r t e ,

n i c a m e n t e porque es m a s eficaz; y ademas es m e n e s t e r


observar d e cjue esta esclavitud no ser un suplicio h o r roroso m a s cjue e n un pais en que el estado del pueblo
ser b e n i g n o y cmodo. Ademas si la condicion de los
nocentes fuese casi tan penosa como la de los culpables,
los sufrimientos de estos n o pareceran ya u n suplicio ,

ni otros d e s g r a c i a d o s , dignos de tanta c o m p a s i o n , se


atemorizaran t a m p o c o .
(ii)

E n t r e las consideraciones que el autor acumula

contra la pena de m u e r t e , se l e h a escapado una

muy

poderosa para un corazon justo. Los jueces mas n t e gros , que p r o n u n c i a n la ley mas clara , y despues de
las pruebas que les p a r e c e r e x c l u i r , c o m o se

dice,

la posibilidad de la inocencia , n o sern s i e m p r e

infali-

bles. P o d r a n s i , confundir alguna vez al i n o c e n t e con e l


culpable, y c o n d e n a r l e c o m o tal. Y

si d e s p u e s ,

su

inocencia sale p r o v a d a , que dolor no t e n d r n por-haber


cometido una injusticia irreparable ? P o d r n nunca
consolarse de "un e r r o r tan funesto ( Acordarse
sentencia

de

de la

Calas.)

E n t o n c e s e l medio mas seguro de r e p a r a r esta f a l t a ,


es el de n o p r o n u n c i a r j a m a s la pena d e m u e r t e . L o s
j u e c e s que h u b i e s e n condenado un i n o c e n t e ,
demasiado dichosos de p o d e r ,

serian

n o s o l a m e n t e justificar

su r e p u t a c i n , p e r o si h a c e r cesar sus desgracias,

dar la l i b e r t a d , que es m a s que la vida , un desventurado,

quien h a b r n

privado de ella sin razn.

Se

podrn consolar d e h a b e r podido i n f a m a r la i n o c e n c i a ,


apresurndose

de

romper

sus cadenas ,

besar

las

seales, y horaria con sus lgrimas. D e q u e se sigue


que la pena d e m u e r t e es i n i c u a , e n c u a n t o quita la
inocencia , i n j u s t a m e n t e c o n d e n a d a , toda esperanza de
gozar de toda rehabilitacin , y. los j u e c e s que han
tenido la desgracia de condenarla , todo m e d i o de

re-

NOTAS.
parar

NOTAS.

esta h o r r o r o s a falta. ( N o t a

indita

del

abate

Morellet.)
( j j ) L a d e s e r c i n , es a u n u n a r e f l e x i n s o b r e la pena
de m u e r t e que se h a aplicado este d e l i t o , q u e 110 ha

vivido e n t r e veinte

hombres.

El

legislador

35

criminal

ignora el p r e c i o de la vida de un h o m b r e de t r e i n t a
aos. ( N o t a inedita

de D i d e r o t . )

sido examinado por el autor. H a y m u y pocos quienes


la pena de m u e r t e m e p a r e c e h a b e r sido aplicada con mas
i n c o n s e c u e n c i a , s i s e t i e n e p r e s e n t e q u e el desprecio dla

GAP. X X I X .

m u e r t e es p r e c i s a m e n t e l o q u e se q u i e r e inspirar los

Be

la

prisin.

soldados. S e podra d e c i r q u e el ge'nero d e muerte, es difer e n t e ; que c u a n d o es ignominioso puede a t e m o r i z a r los

(kk)

E l aparato y la forma en la arrestacion influyen

valientes q u e c o r r e n h c i a u n a m u e r t e g l o r i o s a . P e r o aqui

m u c h o sin duda , pero e n el fondo h a y u n a diferencia

esta diferencia es casi nula , pues q u e la p e n a de m u e r t e

real. L a prisin .militar , en

c o n t r a un desertor los m e n o s e n la m a y o r p a r t e

pone mas q u e una falta de disciplina ; la civil supone un

de los

la opinion pxiblica , no s u -

casos , n o t i e n e nada de i n f a m a n t e . Asi es q u e esta c o n -

delito c o n t r a la polica, y esta interesa mas d i r e c t a m e n t e

tradiccin e n t r e el espritu militar y la ley a r r a s t r a un

al orden y la tranquili dad pblica. H e aqui p o r q u e esta

sin n m e r o de infracciones. U11 soldado , q u i e n a l g u -

ltima causa mas vergenza.

nos de sus compaeros p r o p o n e n el d e s e r t a r , si accepta

cuanto al contrabando , que no trae consigo ninguna

la proposicion no es m a s que por el t e m o r de s e r

infamia ; q u e los delitos que los h o m b r e s c r e e n

des-

E l autor h a d i c h o ,

en

no po-

honrado e n el espritu

de e s t o s , y no pasar por

uu

derles ser nocivos , no les interesa bastante para excitar

cobarde

la m u e r t e .

del

la indignacin pblica. {Nota

abate

que t e m e

( N o t a indita

JcDiderot.)

Morellet. )

E l castigo de m u e r t e no se grada. No es m a s que la


cesacin de la vida t a n t o p a r a el J o v e n de 18 a o s , como
para el h o m b r e de sesenta. D e ningn

GAP. X X X . Procesos y

modo m e parece

prescripciones.

que esto sea indiferente.


Cuando se s e n t e n c i a
treinta

muerte

aos n o se sabe lo que

calculado, sin d u d a , d e q u e

un

hombre

se h a c e n . No

de

se h

es el solo que ha s o b r e -

(II)

Brissot de W a r v i l l e ha r e f u t a d o ,

de tas leyes criminales

en su

Teora

, la opinion d e B e c c a r i a sobre la

duracin de la instruccin. E l pensador Brissot p r e t e n d e ,


y puede s e r con razn , que la i n s t r u c c i n de un

cri-

m e n n o debe h a c e r s e con demasiada precipitacin.


( Nota

de M . C h a i l l o n , uno

de los primeros

traduc-

CAP. X X X V I I . Atentados , cmplices,

impunidad.

tores de B e c c a r i a . )
( m i n ) E s t o no es c i e r t o ,

lo m e n o s e n F r a n c i a ,

donde ha pasado e n axioma q u e no s e a d m i t e un segundo p r o c e d i m i e n t o por u n h e c h o y a juzgado. ( Nota


de Brissot

de W a r v i f i e ,

Biblioteca

del

legislador.

178*)

(00) L a i n c e r t i d u m b r e d e los t r i b u n a l e s , y la d e b i lidad de la l e y por lo que r e s p e t a un c r i m e n no c o n o cido , son de pblica notoriedad. E n vano s e procurarla
disimularlo. Nada pude b a l a n c e a r la v e n t a j a d e s e m b r a r
la desconfianza e n t r e los m a l v a d o s ,

hacindolos , e n t r e

s , sospechosos y formidables , con e l fin de que

G A P . X X X V I . De

la

teman

c o n t i n u a m e n t e , e n sus mismos cmplices , otros tantos

talla.

acusadores. E s t o no puede acobardar sino al p e r v e r s o , y


todo lo que puede desanimarle es til. La delicadeza

N i n g u n a f u e r z a h a y de la cual u n h o m b r e no

del autor es propia de una alma g r a n d e y g e n e r o s a ;

pueda e s c a p a r , y entonces esta , ya d e j a d e s e r l o . Y o

p e r o la moral h u m a n a , cuyas bases son las l e y e s , t i e n e

(nn)

quisiera que el uso de p o n e r la cabeza precio , fuese

por o b j e t o el o r d e n pblico , y no p u e d e a d m i t i r en la

reservado para los c r m e n e s mas a t r o c e s , y s o b r e todo

clase de sus virtudes la fidelidad de los malvados e n t r e

para e l que a t e n t a la disolucin y destruccin de la

ellos mismos , para con m a s seguridad a l t e r a r el o r d e n

sociedad....

y violar las leyes. E n una g u e r r a abierta se r e c i b e n los


trnsfugos; con m u c h a mas razn d e b e n s e r acogidos en

A q u c o n c l u y e n las notas de D i d e r o t .
H e a q i , dice al a c a b a r ,

todo lo q u e

encuentro

que decir en esta h e r m o s a o b r a , l l e n a de lalento y de


virtud. E s

m u y esencial para la h u m a n i d a d , que se

una g u e r r a srdida y t e n e b r o s a , q u e no consiste


que en engaos y traiciones, f Nota
(ppI

mas

de D i d e r o t . )

Considrese aquel p r i m e r m o m e n t o e n q u e

lleve su perfeccin ; porque c o n v e n c e desde el p r i n -

la noticia de u n a accin atroz se divulga e n las ciudades

cipio hasta e l fin , al vulgo m i s m o , y que es por medio

y campos. Los ciudadanos p a r e c e n unjjp h o m b r e s que

de este , que las verdades tiles d e b e n

ven c a e r un r a y o c e r c a d e s ; la i n d i g n S o n y el horror -

pasar,

para

llegar como un grito pblico , los oidos del gobierno.

ha penetrado en todas las almas ; la imaginacin

atemo-

rizada pinta con ardor el p e l i g r o , y los corazones e n ternecidos de p i e d a d , c o m p a d e c e n

e n el prximo los

males que t e m e n para st. E s t e es el m o m e n t o crtico

para,castigar el crimen ; no l e p e r d i s ,

apresuraos en

c o n v e n c e r l e y condenarle.:.. C o n d u c i d los culpables

CAP. X L V .

Educacin.

las plazas piblicas , llamad al pueblo altas v o c e s , y


e n t o n c e s l e vereis aplaudir la proclamacin de

vuestra

(ss) Las leyes de la educacin

son las primeras que

s e n t e n c i a . como si fuese la de la paz de la libertad...

r e c i b i m o s ; y como nos preparan para s e r

( Servan , Discurso sobre la Administracin


ticia criminal.)

cada familia particular h a de g o b e r n a r s e p o r el plan

de la jus-

ciudadanos,
de

la g r a n d e familia que. las e n c i e r r a todas.


ltimos

S i el pueblo en g e n e r a l t i e n e un p r i n c i p i o , las partes

diez y n u e v e aos de su vida , e n uno de los horrorosos

que le componen , esto es las familias , l e tendrn t a m -

calabozos de B i c t r e . H a b a n l e prometido

b i n . L u e g o las leyes de la educacin s e r n

[qq)'

Un

cmplice de C a r t o u c b e

pas los

conservrsela

por u n a revelacin <ue ofreci hacer. I l z o l a y le tuvieron palabra , pero de una m a n e r a p r f i d a m e n t e

literal..

diferentes

en cada especie de g o b i e r n o .
T e n d r n por o b j e t o en los monrquicos el honor , la

C o n s e r v r o n l e la v i d a , mas su existencia lleg s e r su

virtud en las repblicas , y el t e m o r en e l despotismo.

s u p l i c i o , y en el curso d e diez y n u e v e aos , 110 se

(Montesq. Del Espritu de las leyes. Lib. iv. cap. i.)

pas un solo dia sin q u e experimentase que hay


mas horrendos que la m u e r t e . , q u e l habia
como el peor de todos.

sobre

(Mirabeau,

majes
mirado

Observaciones

Bictre:)
.

-j

CAP. X L 1 I . De las

r\v

ciencias.
FIN

( r r ) E s t a asercin no s mas v e r d a d e r a q u e la de
J . - J . R o u s s e a u ^ i ' o r q u e las ciencias sean mas m e n o s
esparcidas , r . f f

esto p r o d u c e n mas m a l e s . E n

todo

c i s o solo sera el abuso de e l l a s , porque p e r v i e r t e su


v e r d a d e r o fin. ( B r i s s o t de W a r v i l l e .

DE LAS

NOTAS.

COMENTARIO
S O B R E

E L

de l o s

L I B R O

delitos
Y

D E

L A S
POR

P E N A S ,

VOLTAIRE.

1766.'

'

II

C O M E N T A R I O
S O B R E

EL

LIBRO

DE LOS D E L I T O S Y D E LAS
POR
N.

B.

PENAS,

VOLTAIRE.

E s t a o b r a , cuya data 110 se halla indicada en

las ediciones anteriores la de M . B e u c h o t ,

es c i e r -

1 7 6 6 .

t a m e n t e del ao 1 7 6 6 , y p r o b a b l e m e n t e del m e s de
j u l i o , pues el autor baha e n ella de la ejecucin del
caballero L a

Barre,

U n a carta escrita el

que

tubo efecto el 5

28 de julio

Damilavile dice ,

que este C o m e n t a r i o iba darse

luz;

i3 setiembre,

le anuncia

envi.

R.

M. d'Argental,

vx* vwv v m i w v i v .

de junio.
y otra del
ya

CAPITULO

PRIMERO.

el

Motivo de este

Comentario.

ISTABA yo lleno de la dea de la lectura del


librito de ios Delitos y de las Penas,

que en punto

moral , es lo mismo que los pocos remedios


quC podran aliviar nuestras dolencias, en punto
la medicina. M e lisonjeaba que esta- o b r a , dulcificara la barbrie que subsiste aun en la legislacin de tantas naciones ; esperaba que el g nero humano liegaria reformarse, cuando lleg

244

C O M E N T A R I O SOBRE EL

LIBRO

mi noticia, el que se acababa de ahorcar en

DE LOS DELITOS V DE L A S P E N A S .

una provincia , una joven de diez y ocho aos,

ble sobre su reputacin , y que la dificultad de

hermosa y graciosa , que tenia mucho talento , y

criar su criatura , es uua desgracia de mas.

que era de una familia muy honrada.


Su delito fu, el de dejarse hacer una criatura.
Cuanto mayor era el de haber abandonado el
fruto de su amor. E s t a joven desgraciada, huyendo
del techo paterno, fu asaltada por los dolores
del parlo : pari sola y sin socorro al lado de
una fuente. La vergenza, que en el bello sexo
es una pasin violenta, la di la fuerza de volver
la casa de su padre, y de ocultar su estado.
Habiendo dejado expuesta su criatura, se la
encontr muerta al dia siguiente ; la madre siendo
descubierta , fu condenada horca , y se ejecut
la sentencia.
L a primera falta de esta j o v e n , hubiera debido , ser ocultada en el secreto de una familia,
ser protegida por las leyes; porque solo al seductor toca el reparar el mal que l mismo ha

245

La segunda falta es mucho mas criminal;


abandona el fruto de su debilidad y le expone
perecer.
Pero por que una criatura haya muerto, es
esta una razn para que muera la madre ? E l l a
no le habia matado; y se habia lisongeado de
que algn pasagero , lendria piedad de esta criatura inocente : tambin podia tener el designio de
volver buscarla, y procurarla los socorros n e cesarios. E s l e es un sentimiento tan natural, que
debemos atribuirle al corazon de una madre. La
ley contra la hija es positiva en la provincia de
que hablo : pero no es esta ley injusta inhumana y perniciosa? Injusta, porque no sabe distinguir enlre aquella que mata su criatura , y la
que la abandona : inhumana, pues que hace pe^recer cruelmente una desgraciada, que no tiene
mas culpa que la de su anhelo por ocultar su

h e c h o ; porque la debilidad tiene un derecho

desgracia: perniciosa, por que arrebata la socie-

esta indulgencia ; porque todo habla en favor de

dad una ciudadana, que debia de dar otros ciu-

una joven , cuyo embarazo oculto, la pone

dadanos al Estado , en una provincia que se queja

cada momento en peligro de muerte : que este

de su poca poblacion.

embarazo, conocido, hecha una mancha indele-

L a caridad no ha establecido aun en este pais

246

COMENTARIO

SOBRE

EL

LIBRO

OE LOS. DELITOS

ninguna casa de socorros, en la que los desamparados sean alimentados. E n donde falta la caridad , la ley es siempre cruel. Mucho mas valdra el impedir estas desgracias , que son bastante
comunes, que el castigarlas. L a verdadera jurisprudencia es la de impedir los delitos, y no la de
dar la muerte un sexo dbil, cuando es evidente el que su culpa no ha sido acompaada de
ninguna malicia, y que al contrario, la ha c o s tado bastante caro.

DE L A S P E N A S .

2'+-]

rara vez pernicioso para el E s t a d o , cuyo bien


debe de ser su nico objeto.
Los suplicios refinados, que el entendimiento
humano ha inventado para hacer la muerte h o r rible , parecen haber sido inventados mas bien
por la tirana, que por la justicia.
E l suplicio de la rueda fu introducido en Alemania en los tiempos de anarqua, en que ios
que se apoderaban de los derechos de regala,
queran asustar, con la apariencia de un tormento

Asegurad , lo mejor que podis , un recurso

horrible, cualquiera que quisiese alentar contra

para los que se conduzcan mal ,y tendreis menos

ellos. E n Inglaterra se abria el vientre del que

que castigar.

era acusado de traicin de lesa-magestad , se le


arrancaba el corazon, se azotaban los carrillos
con l , y despus se le echaba al fuego. Pero
C A P I T U L O

cual era muchas veces este crimen de lesa-ma-

II.

geslad ? E r a el de haberse mantenido fiel su


soberai^o durante las guerras civiles , y algunas

De los suplicios.

veces, el de haberse explicado con demasiada


E s t a desgracia, y esta ley tan cruel, que han
conmovido mi sensibilidad, me han hecho echar
la vista sobre el cdigo criminal de las naciones.
E l humano autor de los Delitos y de tas

Penas,

tiene demasiada razn en quejarse de que el castigo es muy amenudo superior al crimen , y no

claridad , sobre el derecho dudoso del vencedor.


Enfin , las costumbres se dulcificaron; la verdad , se ha seguido arrancando el corazon del
criminal, pero, esto se hace despus de su muerle.
E l aparato es horrible , pero la muerle es dulce,
si puede serla.

DE LOS D E L I T O S

DE L A S P E N A S .

249

para este fin adulaba igualmente la religin antiC A P I T U L O

De las penas contra los

gua y moderna. Como todos los que en aquel

III.

tiempo pretendan y obtubieron el imperio , era


un hombre tan falaz como inhumano. E s t a vasta

IJeregcs.

porcion del mundo, estaba entonces gobernada


L a tirana fu sobre todo, la primera que promulg la pena de muerte, contra aquellos que
diferian de la Iglesia dominante , en punto algunos dogmas. Antes del tirano M a x i m o , n i n gn emperador cristiano babia imaginado el condenar un hombre al suplicio , solo por unos
puntos de controversia. E s verdad que fueron dos
Obispos Espaoles , los que persiguieron hasta
la muerte algunos priscilanistas : pero no es

como en el dia lo est Argel. L a milicia ponia y


quitaba los emperadores y muy amenudo los s a caba del seno de las naciones reputadas brbaras.
Teodsio , entonces, le oponia otros brbaros
de la Escilia. l fu, el que llen de Godos los
ejercitos , y el que elev Alarico, vencedor de
R o m a . E n esta horrible confusion, todos iban
cual mas podia fortificar su partido, por todos
los medios posibles.

quera

M x i m o , acababa de hacer asesinar en L e n ,

agradar al partido dominante , derramando la

al emperador Graciano , colega de Teodsio ;

sangre de los hereges. L a barbrie y la justicia

meditaba la ruina de Yalentiniano 11, nombrado

le eran igualmente indiferentes. Zeloso de T e o -

en R o m a , aunque en su infancia,

dosio , espaol como l , se lisongeaba de p o -

G r a c i a n o ; y formaba en T r e v e s un poderoso

derle arrebatar el imperio de Oriente , como lo

ejercito, compuesto de Gaulos y de Alemanes.

menos verdad , que el tirano Maximo',

haba hecho con el del Occidente. Teodosio se


babia hecho aborrecer por sus crueldades : pero
habia sabido ganar

los gefes de la religin.

Maximo queria tener el mismo zelo en apariencia y ganar su partido los Obispos Espaoles ;

Haca

tambin

levantar tropas en

sucesor de

Espaa,

cuando dos Obispos Espaoles, Idacio Itacus,

Itacius,

que gozaban

entonces del mayor

crdito, le vinieron pedir la cabeza dePriscilano


y de todos sus discpulos que decian que las almas

son unas emanaciones de Dios , que la Trinidad

DE LOS DELITOS Y DE LAS PENAS.

25l

no contiene tres hipostsis personas , y que no

bable que se celebrari hasta el dia de h o y , si la

contentos con esto, llevaban su sacrilegio

secta del Priscilanismo subsistiese aun.

al

punto de ayunar los Domingos. Mximo , medio

E s l e ejemplo hizo estremecer toda la Iglesia ;

pagano y medio cristiano, no tard mucho en

pero poco despues fu imitado, y aun sobrepu-

conocer la enormidad de estos crmenes. Los

jado : varios prlscilanislas perecieron por la es-

Santos Obispos I d a c i o , Itacius, obtuvieron

pada, la cuerda, y la lapidacin. E n Burdeos se

el que se diese el tormento Priseilano y sus

contentaron solo con lapidar una joven seora

cmplices , antes de hacerles morir : esubiern

de distincin ( i ) . Estos suplicios parecieron de-

presentes , para que lodo se pasase con el mayor

masiado ligeros : se p r o b , el que Dios exigia

orden, y se volvieron

bendiciendo D i o s , y

que los hereges "fuesen quemados fuego lento.

colocando M x i m o , el defensor de la f , en el

La razn perentoria que se daba para eslo, era

rango de los sanios. Pero habiendo Mximo sido

que Dios les castigaba de esle modo en el otro

derrotado por T e o d s i o , y despues asesinado

mundo , Y que todo prncipe, todo vice-prncipe,

los pies de su vencedor,

y en fin que todo magistrado, era la imagen de

eslo impidi el que

fuese canonizado.
E s preciso n o t a r , que San M a r t i n , Obispo
de T o u r s , verdadero hombre de bien, solicit
el perdn de Priseilano; pero los Obispos le
acusaron , l mismo , de herega, y se volvi
Tours , de miedo que le hiciesen dar el tormento en Treves.
E n cuanto Priseilano, tuvo la consolacion

Dios sobre la tierra.


E s t e principio fu el que hizo , que se quemasen en varias panes los hechiceros, que visiblemente estaban bajo el imperio del diablo , y
los hterodoxos, que eran considerados como
peores que los hechiceros.
TSo se sabe precisamente que especie de herega era la de los cannigos que el rey R o b e r t o ,

de ser honrado por su secta , despues de haber


sido ahorcado. S e celebr su fiesta, y es p r o -

( i ) V a s e . Hist.

Eclcsistira.

hijo de H u g o , y Constancia su m u g e r ,

fueron

hacer quemar Orleans en 1022. Y como lo


podramos saber ? E n

aquel tiempo 110 haba

mas que un nmero muy corto de pasantes y de


frailes, que supiesen escribir. T o d o

lo que es

constante, es que R o b e r t o y su m u g e r , saciaron


sus ojos con este espectculo abominable. U n o
de los sectarios habia sido el confesor de C o n s tancia. E s t a reyna no encontr mejor medio de
reparar la desgracia de haberse confesado con
un h e r e g e , mas que el de verle devorar por
las llamas.
L a costumbre se hace ley ; y desde aquel
tiempo, hasta nuestros dias , es decir , durante
un espacio de setecientos aos , se han quemado
todos los que han sido, que han parecido culpables del crimen de una opinion errnea.

C A P I T U L O

De 1a extirpacin

I Y .

de las

Iieregias.

Parceme que es necesario el distinguir en una


herega la opinion y la faccin. Desde los primeros tiempos del cristianismo

las opiniones

fueron divididas : los cristianos de Alejandra,


no pensaban, sobre muchos puntos, del mismo
modo que los de Antioqua. L o s Achayenos e s taban en oposicion los Asiticos. E s t a diversidad ha existido en todos los tiempos, y durar
probablemente siempre. J e s u - C r i s t o , que podia
reunir todos los fieles en el mismo modo de pensar , no lo ha hecho : es pues de presumir , que
no ha querido hacerlo, y que su o b j e t o , era el
de ejercitar todas sus Iglesias en la indulgencia y
la caridad , permitindolas diferentes sistemas ,
que todos convenan en reconocerle por su gefe,
y su maestro. T o d a s estas sectas, toleradas m u cho tiempo , por los emperadores, ocultadas,
no podan perseguirse, ni proscribirse unas
otras, pues que todas estaban sometidas los
magistrados romanos :1o nico que podfhn hacer
era disputarse.
Cuando los magistrados las persiguieron, t o -

DE LOS DELITOS Y DE LAS PENAS.

255

das reclamaron el derecho de la naturaleza dije-

tria para fortificar su partido , que la secta do-

ron : dejadnos adorar Dios en paz, no nos

minante no tiene para exterminarla. E s preciso

arrebatis la libertad que dais los judos. Todas

que, despedzeri, que sean despedazados.

las sectas del dia , pueden hablar del mismo mo-

Esto fu lo que sucedi, despues de la persecu-

do los que las oprimen. Pueden decir los

cin excitada en 5 o 3 por el Cesar Galerio, en

pueblos que han concedido privilegios los J u -

los dos ltimos aos del imperio de Dioclesianp.

dos, tratadnos como tratais esos hijos de

Habiendo

Jacob;

ellos,

Dioclcsino , durante diez y ocho aos enteros

segn nuestras conciencias. Nuestra opinion no

se liabin hecho demasiado numerosos y ricos

hace mas dao vuestro estado, de lo que hace el

para poder ser exterminados : dicronse Cons-

judaismo. Pues que toleris los enemigos de J e s u -

tancio Chlore ; combatieron por Constantino su

c r i s t o , toleradnos tambin , pues que adoramos

hijo , y hubo Una revolucin total en el imperio.

dejadnos rogar D i o s ,

como

J e s u - C r i s t o y que no diferimos de vosotros


m a s q u e sobre unas subtilidades teolgicas; no
os privis vosotros mismos unos ciudadanos tiles. E s importante para vosotros el que trabajen
en vuestras fbricas, vuestra marina, y la cultura de vuestras tierras ; y poco os importa , el
que tengan otros artculos de f , de los que v o sotros teneis. Sus brazos son los que necesitis,
y no su catecismo.

los cristianos

sido favorecidos por

Las pequecccs pueden ser comparadas las


cosas mas grandes , cuando unas y otras sen
dirigidas por el mismo espritu. LTna revolucin
semejante se ha efectuado en H o l a n d a , suiza y
Escocia. Cando Fernando Isabela expulsaron
de Espaa los Judos que se haban establecido
en ella, no tan solo antes de la familia que entonces estaba sobre el trono, sino tambin antes
de los Moros y de los G o d o s , y aun antes de

L a faccin es una cosa enteramente diferente.

los Cartaginenses, los Judos hubieran efectuado

Sucede siempre, y necesariamente, el que una

una revolucin en E s p a a , si hubieran sido tan

secta perseguida degenera en faccin. L o s opri-

guerreros como ricos , y si hubiesen podido en-

midos se renen y se animan. Tienen mas indus-

tenderse con los Arabes.

E n una palabra, ninguna s e d a ha

cambiado

el gobierno, hasta tanto que la desesperacin la


daba

armas. E l mismo Mahoma

no

C A P I T U L O

V .

hubiera
De las

nunca salido bien de su e m p r e s a , n o haber

Profanaciones.

sido proscripto de la M e c a , y si no se hubiese


Luis i x , rey de Francia , que por sus virtudes

puesto un precio su cabeza.


S i quereis, pues, impedir el que una secta
trastorne un estado, usad de tolerancia; imitad
la sabia conducta que tienen la Alemania, la
Inglaterra , y la Holanda. N o hay otro partido
que tomar en poltica, con una nueva s e c t a , mas
que el de hacer perecer sin piedad los gefes y los
partidarios, h o m b r e s , mugeres y n i o s ,

sin

exceptuar uno solo, tolerarlos cuando la secta


es numerosa: el primer partido es el de un monsiruo, el segundo es el de un sabio.
Haced que el nteres forme un vnculo , para
todos los subditos del Estado : que el Cuacaro y
el T u r c o , vean su ventaja, en vivir b a j o vuestras
leyes. L a religin es de D i o s al hombre : la ley
civil es de vosotros vuestros pueblos.

mereci el ser colocado en el rango de los santos,


di , al principio , una ley* contra los blasfemadores. E s t a , les condenaba un nuevo suplicio:
se les atravesaba la lengua con un hierro ardiendo. E s t o era una especie de talion ; el miembro
que habia pecado, sufria el castigo. P e r o era
muy difcil el definir lo que era una blasfemia. S e
escapan en un momento de clera , de alegra,
en la simple conversacin, unas expresiones
que no son , hablando con propiedad, mas que
unos expletivos, como los de cela,
h e b r e o s , el pol,

y oah de los

y el cedepol de los latinos, y

como el per Dos inmortales

de que se servan

cada momento, sin que por eso jurasen por sus


Dioses inmortales.
Las palabras que se denominan juramentos
blasfemias,

son por lo general, unos trminos

vagos, que se interpretan arbitrariamente: la

DE LOS DELITOS Y DE LAS PENAS.

2g

ley que las castiga, parece emanada de la de los

sobre lodo , cuando el rey fu descomulgado, y

Judos que dice, n o tomars el nombre de Dios

su reyno puesto bajo la censura eclesistica, por

en vano. L o s mas hbiles intrpretes creen ,

el papa Celestino u i .

que esta ley prohibe el perjuro, y tienen tanta


mas razn , cuanto la palabra, shav;
traducido p o r , en vano,

que han

San Luis , transportado por su zelo , mand


que se atravesase la lengua , se corlase el labio

significa propiamente el

superior, indiferentemente, cualquiera que pro-

perjurio. Ahora b i e n , que relacin puede tener

nunciase estos trminos indecentes. E s t o cosi la

el perjurio con estas palabras que se dulcifican

lengua un ciudadano rico de P a r i s , que se quej

por cadcdis,

de ello al papa Inocente iv. E s t e Pontfice, hizo

c'rbl,

cabo de Dios,

sangbleu , venlreblen ,

vivamente presente al R e y , que la pena era de-

capo di dio.

L o s Judos juraban por la vida de D i o s : vivit


onuhus. Esta era una frmula ordinaria. Luego
no era prohibido mas que el mentir en nombre
de Dios , que atestaban.
Felipe Augusto, conden en 1181 todos los
nobles de su dominio que pronunciarian las pa-

masiado fuerte para el delito. E l R e y se abstubo


desde entonces de esta severidad. Cuan dichoso
hubiera sido para la sociedad , el que los Papas
no hubiesen nunca afectado otra superioridad
sobre los Reyes.
E l mndalo de Luis x t v , del ao de 1 6 6 6 ,

sangbleu,

dice : (ue aquellos que sern convictos de ha-

que pagasen una mulla, y los plebeyos ser

> ber jurado y blasfemado del santo nombre de

ahogados. L a primera parle de este mandamiento

Dios , de su santsima M a d r e , de sus Santos,

labras de tctebleu,

ventrebleu,

corbleu,

pareci pueril; la segunda era abominable. E l


ahogar los plebeyos por la misma culpa, que los
nobles expiaban con dos tres sous de aquel
tiempo , era ultrajar la naturaleza. Asi fu , que
esta ley no tuvo ejecucin como muchas otras,

sern condenados por la primera v e z , una


multa ; por la segunda, tercera y quarta,
una mulLa duplicada , triplicada y cuatriplicada;
por la quinla , la argolla;.. por la sexta , al
pilori y lener el labio superior corlado ; y la

260

COMENTARIO

S O B R E EL

DE LOS DELITOS Y DE LAS PENAS.

LIBRO

sptima vez, tener la lengua cortada, ni mas


ni menos.
E s t a ley parece sabia y humana : no impone
una pena cruel mas que despues de seis recaidas,
que no es de presumir puedan acontecer.
Pero en punto mayores profanaciones, llamadas sacrilegios,

nuestras colecciones de juris-

prudencia criminal, cuyas decisiones no deben de


ser consideradas como leyes , no hablan mas que
de los robos hechos en las iglesias; y ninguna
ley positiva, no pronuncia ni aun la pena del
fuego : no se explican tanpoco , sobre las impie-

que rei conditione et temporis et uetais et sexs,


severis, vel elementis

statuendum

261

vel

(1). S i la ley

no decreta expresamente la muerte por este delito , cual es el J u e z que se creer obligado
sentenciarla ? Si se necesita un castigo, si la
ley. no lo denota , el J u e z debe sin dificultad,
pronunciar la pena mas dulce, por que es un
hombre.
Las profanaciones sacrilegas , u 0 son nunca
cometidas mas que por jvenes corrompidos ;
les castigareis tan severamente como'si hubiesen matado sus hermanos r Su edad habla en

dades pblicas, ya sea por que no han preveido

su favor. N o pueden disponer de sus bienes ,

semejantes demencias , ya porque fuese dema-

porque se supone que 110 tienen bastante madurez

siado difcil el especificarlas. Queda pues r e s e r -

en su entendimiento, para conocer las conse-

vado para la prudencia de los J u e c e s el castigar

cuencias de una mala accin : por consiguiente,

este delito. N o obstante, no debe de tener nada

110 han tenido bastante, para ver las consecuen-

de arbitrario.

cias de su impo arrebato.

E n un caso tan r a r o , que pueden hacer los


Jueces ? Consultar la edad de los delincuentes,
la naturaleza de su delito, el grado de su m a l -

Tratareis un joven disoluto ( 2 ) , que en su


ceguedad habr profanado una imagen sagrada,
sin robarla, como habis tratado la Brinvilliers ,

dad , de su escndalo, y de su obstinacin : tambin la necesidad"que el publico puede no tener


de un terrible castigo. Pro qualilate persones,

pro-

(1) Titulo x m , Ad

legern

Juliam.

(a) L e chevalier de la B a r r e .

262

COMENTARIO S O B R E

EL

LIBRO

que haba envenenado su padre y su familia ?


N o hay ninguna ley expresa contra este des-

C A P I T U L O

V I .

graciado , y vosotros harais una para entregarlo


al mas cruel suplicio ! Merece un castigo e j e m plar; pero merece a c a s o , unos tormentos que
horrorizan la naturaleza, y una muerte espantosa ?

Indulgencia

de los Romanos

sol/re este

particular.

E l asunto de la conversacin de los hombres


de bien e instruidos de toda la Europa , consiste
muy amenudo, en esta diferencia prodigiosa que

H a ofendido Dios ! S i , sin duda ; y muy

hay entre las leyes R o m a n a s , y. tantos usos br-

gravemente. Usad de l como Dios lo haria. S i

baros como las han succedido , semejantes las

hace penitencia, Dios le perdona : imponedle

inmundicias de una gran ciudad, cubiertas por

una fuerte penitencia , y perdonadle.

ruinas.

Vueslro ilustre Monlesquieu ha dicho : E s .

A buen seguro que el senado R o m a n o , tenia

preciso hacer honrar la divinidad , y no ven-

un respeto, tan profundo como nosotros por el

garla nunca ( x ) . Pesemos estas palabras. N o

Dios S u p r e m o , y otro

significan que se deba abandonar el manteni-

inmortales y secundarios, dependientes de su

miento del rden pblico : solo significan, como

dueo eterno , como nosotros tenemos por los

dice el juicioso autor de hs Delitos y de las

Santos.

Penas,

que es absurdo el que un insecto crea vengar el


ser supremo : Ni el J u e z de un lugarcillo, ni

Al) J o v e p r i n c i p i u m .

. . . "
vIRG. E c l . iii.

el de una ciudad puede ser considerado como

Esta era la frmula ordinaria (1). Plinio en su

Moiss J o s u .

( i ) E s p r i t u de las"Leyes.

tanto por los Dioses

L i b . x n , cap. 4.

(1) B e n e

a c s a p i e n t e r p a t r e s conscripti m a j o r e s

insti-

l u e r u n t ut r e r u m a g e n d a r u m ita dicendi i n i t i u m a p r x cationibus c a p e r e , e i e . ( P l i n i o el ' o v e r i , Panegirico


T r a j a n o , cap.

i.

de

262

COMENTARIO SOBRE EL

LIBRO

que habia envenenado su padre y su familia ?


N o hay ninguna ley expresa contra este des-

C A P I T U L O

V I .

graciado , y vosotros harais una para entregarlo


al mas cruel suplicio ! Merece un castigo e j e m plar; pero merece a c a s o , unos tormentos que
horrorizan la naturaleza, y una muerte espantosa ?

Indulgencia

de los Romanos

sobre este

particular.

E l asunto de la conversacin de los hombres


de bien instruidos de toda la Europa , consiste
muy amenudo, en esta diferencia prodigiosa que

H a ofendido Dios ! S i , sin duda ; y muy

hay entre las leyes R o m a n a s , y. tantos usos br-

gravemente. Usad de l como Dios lo haria. S i

baros como las han succedido , semejantes las

hace penitencia, Dios le perdona : imponedle

inmundicias de una gran ciudad, cubiertas por

una fuerte penitencia , y perdonadle.

ruinas.

Vueslro ilustre Monlesquieu ha dicho : E s .

A buen seguro que el senado R o m a n o , tenia

preciso hacer honrar la divinidad , y no ven-

un respeto, tan profundo como nosotros por el

garla nunca ( i ) . Pesemos estas palabras. N o

Dios S u p r e m o , y otro

significan que se deba abandonar el manteni-

inmortales y secundarios, dependientes de su

miento del rden pblico : solo significan, como

dueo eterno , como nosotros tenemos por los

dice el juicioso autor de hs Delitos y de las

Santos.

Penas,

que es absurdo el que un insecto crea vengar el


ser supremo : Ni el J u e z de un lugarcillo, ni

Ab Jove principium.

. . . "
vIRG. E c l . iii.

el de una ciudad puede ser considerado como

Esta era la frmula ordinaria (1). Plinio en su

Moiss J o s u .

( i ) E s p r i t u de las"Leyes.

tanto por los Dioses

L i b . x n , cap. 4.

(1) B e n e

a c s a p l e n t e r p a t r e s conscripti m a j o r e s

insti-

l u e r u n t ut r e r u m a g e n d a r u m ita d i r e n d i i n i t i u m a p r x cationibus c a p e r e , e i e . ( P l i n i o el ' o v e 11, Panegirico


T r a j a n o , cap.

i.

de

264.

COMENTARIO S O B R E EL

LIBRO

panegrico del buen T r a j a n o , empieza por decir,


que los Romanos no dejaron nunca de invocar
D i o s , al empezar sus negocios y sus discursos.
Cicern y Tito -Livio atestan lo mismo. Ningn
pueblo ha habido tan religioso: pero tambin
era demasiado sabio y grande, para condescender castigar unos discursos vanos , opiniones
filosficas. E r a incapaz de imponer unos suplicios
brbaros los que dudaban de sus

ageros,

como Cicern que era el mismo agurero , du- .


d a b a , ni a aquellos que como Cesar , decian
en medio del senado, que los Dioses no castigaban los hombres despues de su muerte.
Mil veces se ha notado , que el Senado p e r miti , el que en el teatro de R o m a , el coro
cantase en la

Troada:

Nada hay despues de la muerte, y la muerte


misma no es nada. Preguntas en donde se
hallan los muertos ? E n el mismo l u g a r , en
donde estaban antes de nacer ( 1 ) .

DE LOS DELITOS Y DE LAS PENAS.

265

S i es verdad que ha habido profanaciones, no


hay duda que estas lo son : y desde Ennius hasta
Ausonne;todo es una j ura profanacin, pesar
del respeto por el culto. Porque pues no la reprima el senado R o m a n o ? Porque no tenan
influencia alguna sobre el gobierno del Estado :
porque no trataban de ninguna institucin, ni
ceremonia religiosa. P o r esto, los R o m a n o s , no
dejaron de tener una excelente polica ,ni dejajaron de ser los dueos absolutos de la mas hermosa porciou del mundo, hasta Teodsio II.
L a mxima del Senado, como ya hemos dicho,
era la de Beorum offenscc Bus curto : Las
echas

los Bioses,

ofensas

no tienen que ver mas que con

ellos. Hallndose los senadores, por la institucin


iras sabia, la cabeza de la religin, no tenian
que temer, el que un colegio de curas, les obligase servir su venganza, bajo pretexto de
servir al cielo.
E l l o s no decan : destruyamos los impos,

(1) Post m o r t e m nihil e s t , ipsaque mors nihii.

por miedo de pasar por tales nosotros mismos:


probemos los curas , por nuestra crueldad ,
que somos tan religiosos como ellos.

Quanis quo jaceas post obilum loco ?


Q u non nata j a c e n t .
[Seneca.

Trag. de las Troadas,

c o r o , fin del

i" a c t o . )

Nuestra religin es mas santa, que la de los


antiguos Romanos. La impiedad, entre nosotros,

esun crimen mayor que entre ellos. D i o s la casC A P I T U L O

tigar ; los hombres solo toca el castigar lo que

VIL.

tiene de criminal el desorden pblico que esta


Del crimen de la predicacin

impiedadha causado.

y de

Antonio.

Ahora bien , si en una impiedad, no se ha


robado un pauelo , si nadie ha recibido la mas

U n predicante calvinista, que viene predicar

leve injuria, s i l o s ritos religiosos no han sido

en secreto su congregacin en una provincia ,

turbados, debemos castigar ( e s preciso repe-

tiene la pena de muerte si llega ser descubier-

tirlo ) esta impiedad como un parricidio ? L a

to ( 1 ) , y los que le han dado de c e n a r , y una

Marscala del'Ancre haba hecho matar un gallo,


en luna l l e n a , era preciso por eso ,

hacerla

cama , son condenados galeras perpetuas.


E n otros paises , el Jesuta que viene predicar lo ahorcan. E s D i o s quien se ha querido

quemar ?

vengar,
E s t modus in r e b u s , sunt cert denique

fines.

H o r a c i o . L i b . 5 , sat. i .
N e scutit dignum horribili sectere

flaquelo.

H o r . L i b . 5 , sat. n i .

haciendo ahorcar al predicante y

al

Jesuita ? S e han apyado ambos partidos sobre


esta ley del Evangelio : Cualquiera
la asamblea,

que no escucha

sea tratado como un pagano y como

un recibidor del dinero pblico ? Pero el Evangelio


no dice que se mate ste p a g a n o , ni este
recibidor.
Se

han fundado a c a s o , sobre estas palabras

del Deuteronomo ( 2 ) : < S i saliese un p r o f e t a . . .

( 1 ) E d i c t o de 1 7 2 4 , y los a n t e r i o r e s .
(2) Cap.

i3.

268

COMENTARIO S O B R E E L

LIBRO

y que llegue suceder lo que ha predicho...

DE LOS DELITOS V DE LAS PENAS.

269

les de la demencia. He aqu lo que he leido en

y que os diga : adoremos los Dioses extrany si vuestro hermano , vuestro

un manuscrito muy curioso, y que lo trae en

hijo , vuestra querida esposa , el amigo de

parle J a c o b Spon. Antonio era natural de Brieu,

vuestra afeccin os dice: "V-amos, sirvamos los

en la L o r r e n a ; sus padres eran catlicos, y l

geros; .

..

Dioscscxtrangeros.. . . matadlos inmediata-

habia hecho sus estudios con los jesuitas dePont-

mente, pegad el p r i m e r o , y que todo el pue-

-Mousson. E l predicante F e r r i ( i ) le hizo e n -

hlo pegue despues. Pero ni el J e s u i t a , ni el

trar en M e t z , en la religin protestante. A su

Calvinista os han dicho adoremos los dioses

vuelta N a n c y , le formaron su causa , como he-

extrangeros.

r e g e , y si un amigo no le hubiese ayudado

E l consejero Dubourg , el canonigo J c h a n


Chauvin, llamado Calvino , el mdico Servet,
espaol, y el calabres Gentilis, adoraban todos

escaparse , hubiera muerto ahorcado. H a b i n dose refugiado en Sedan , tuvieron sospechas de


que era Papista , y le quisieron asesinar.

al mismo D i o s ; pesar de e l l o , el presidente

Viendo que por una rara fatalidad, su vida no

Minard hizo ahorcar al consejero Dubourg , y

estaba segura, ni entre los catlicos , ni entre los

les amigos de este hicieron asesinar Minard:

protestantes, se fu hacerse judo en Venecia.

J e h a n Calvin , hizo quemar al mdico S e r v e t ,

All se persuadi sinceramente , y sostuvo hasta

fuego lento , y tuvo laconsolacion de contri-

el ltimo instante de su vida, de que la religin

buir en mucho, que fuese decapitado el Cala-

judaica era la sola verdadera , y que pues que lo

brs

habia sido en otros tiempos ,debia de serlo siem-

Gentilis;

y los sucesores -de Calvino ,

hicieron quemar Antonio. S o n acaso la piedad , la razn y la justicia , las que han hecho
cometer todos estos asesinatos ?
La historia de Antonio , es una de las mas
singulares, que luya sido conservada en los ana-

(1) Ferri (Pablo) ministro protestante de Metz , naci


en 1591 , y muri.en 1669, y, no en 1699 como dice
M r . Renouard. En algunas ediciones de Voltaire -se
lee , que por el presidente Ferri, se lia de leer el predicante Ferri. (18a).

pre. L o s judos no le circuncidaron, de miedo

dad

de meterse en asuntos con el Magistrado ; pero

lo que se habia de hacer con este desgraciado. E l

convoc los predicantes,

para

decidir

no por eso fu menos judo interiormente. E s

menor nmero de estos curas opin , que se de-

verdad que no hizo profesion de ello abiertamen-

ba de

te ; y que habiendo ido Ginebra en calidad de

mas bien de curar la enfermedad de su c r e b r o ,

predicante, le hicieron

que de castigarla : pero la mayora decidi , que

primer regente del c o -

legio , y en fin lleg ser lo que llaman

Mi-

nistro.
La

tener

piedad de l ; que se debia

debia de ser quemado , y as lo fu.

tratar

E s t a aventura acaeci en I 6 3 2 ( i > Cien anos


guerra interior que h a r a n ,

en l , " la

secta de C a l v i n o , que se veia en la forzosa n e -

de razn y de virtud, son necesarios para expiar


semejante sentencia.

cesidad de predicar, y el judaismo , que l tenia


por la sola verdadera, le tubieron

malo mucho

tiempo. Gay en una melancola y una e n f e r -

C A P I T U L O

V I I I .

medad cruel. Turbado con sus dolores , esclam


que era judo. Algunos ministros le vinieron

Historia

de

Simn

Morin.

visitar, y trataron de hacerle volver en s mismo.


E l les respondi, que no adoraba mas que

al

L a fin trgica que tuvo S i m n M o r i n , no es

D i o s de I s r a e l , y que era imposible el que D i o s

mnos espantosa que la de Antonio. F u en me-

cambiase. Q u e D i o s no haba podido dar y gra-

dio de las fiestas de una corte brillante, en medio

var con su misma mano una l e y , para supri-

del amor y los placeres, y aun en tiempo que

mirla despues. H a b l contra el cristianismo, y des-

reinaba la mayor licencia , cuando este desgra-

pues se desdijo. E s c r i b i una profesion de f para

ciado fu quemado en P a r i s en , 6 6 3 . E s t e tal

escapar del suplicio ; pero despues de haberla


escrito, la desgraciada persuacion en que estaba,
no le permiti el firmarla. E l consejo de la ciu-

( , ) Jaeob. Spon ,

Pag.

5 o o ; y Gui Vanees.

272

COMENTARIO

S O B R E EL

LIBRO

era un insensato , que crea haber tenido vision e s , y cuya locura

lleg al punto de creerse

enviado de D i o s , y de decirse incorporado con


J e s u - Cristo.

los Salmos : esto era como la novela de Jrane

el poema de Clovs, al lado del Oficio de la V i r gen , puesto en verso. E r a n unas poesas ditirmbicas, llenas de invectivas contra Homero y

E l Parlamento le conden muy sabiamente ,

Virgilio. D e esta especie de locura paso otra

ser encerrado en el Hospital de los locos. L o

mucho mas seria; se le vi ponerse como un

que hay de mas extraordinario e s , que se hallaba

tigre contra Port R o y a l : y despues de haber con-

entonces en el Hospital otro l o c o , que decia ser

fesado que habia convertido mugeres al atesmo,

el Padre E t e r n o , y cuya demencia ha pasado

se erigi profeta. Afirm que D i o s le habia d^ilo,

proverbio. F u tal el asombro de S i m n M o r i n

con su misma mano , la llave del tesoro del Apo-

al ver la locura de su compaero , que reconoci

calipsis ; que con esta llave haria la reforma del

la suya. Durante algn tieinpq pareci haber r e -

gnero humano; y que iba tomar el mando

cobrado su razn : expuso su arrepentimiento

de un ejrcito de ciento cuarenta mil hombres ,

los Magistrados, y por su desgracia obtuvo su

contra los Jansenistas.

libertad.

Nada hubiera podido ser mas justo, ni mas

Poco tiempo despus volvi recaer en sus

lleno de r a z n , que el ponerle en la misma

arrebatos , y le di p o r dogmatizar. S u mala for-

jaula , en que habia estado S i m n Morin : Pero

tuna quiso, que hiciese conocimiento con

se podr nadie imaginar, que obtuvo mucho

Sorlin des M a r t s ,

Saint

que fu su amigo durante

muchos meses, pero que poco despus,

crdito con el jesuita A n n a t , confesor del R e y ?

por

L e persuadi el que este pobre Simn Morin ,

envidia de oficio, se hizo su mayor perseguidor.

habia establecido una secta, cuasi tan daosa

Este des Marets, no era menos visionario que

como el mismo jansenismo. E n fin habiendo

Morin. Sus primeras locuras fueron la verdad ,

llevado la infamia hasta el hacerse delator , oh -

inocentes : eran las tragi-comedias

Ergone

tuvo del T e n i e n t e - C r i m i n a l , un decreto de a r -

impresas con una traduccin de

resto contra su desgraciado rival. Quien puede

y de Mrame,

de

atreverse decirlo! Simn Morin fu condenado


ser quemado vivo.

C A P I T U L O

I X .

Cuando le iban conducir al cadalso, h a -

Wg'j'

llaron en una de sus medias un papel, en el que

De los

pedia D i o s el perdn de todas sus culpas. E s t o


hubiera debido salvarle ; pero la sentencia habia
sido confirmada : fu pues ejecutado sin misericordia.
Semejantes aventuras hacen erizar los pelos.
Y cual es el pais donde no se hayan

cono-

cido unos acontecimientos tan deplorables ? L o s


hombres se olvidan en todas partes de que son
hermanos, y se persiguen hasta la muerte. Para
la consolacion del gnero humano debemos de
lisongearnos, de que unos tiempos tan horribles
no volvern jamas.

Hechiceros.
'

En

1749 ( 1 ) ,

se quem una muger en el

Obispado de V u r t z b u r g o , convicta de hechicera.


Este es un gran fenmeno en el siglo en que
vivimos. P e r o como es posible que unos pueblos que se lisongeaban de ser reformados , y de
hollar la supersticin sus p i e s , que creian en
fin , haber perfeccionado su r a z n , hayan creido
en los maleficios ? Q u e hayan hecho quemar
unas pobres mugeres acusadas de ser hechiceras,
y todo esto mas de cien aos despues de la r e forma imaginaria de su razn ?
E n el ao i 6 5 a ( 2 ) , una aldeana del pequeo
territorio de G i n e b r a , llamada Micaela Chaudron , se encontr con el diablo, al salir de la
ciudad. E l diablo la di un beso , recibi su sumisin, imprimi sobre su labio superior y su

(1) E n 1 7 5 0 , s e g n el D i c . fdos. a r t . B e t k e r .
(a) V e a s en el D i c . fil. la palabra B e k k e r .

2 7 6

COMENTARIO

SOBRE"

EL,

LIBRO

seno derecho , la seal que tiene por costumbre

duce pruebas infaliblemente. E n efecto , esta des-

de aplicar todas las personas que reconoce por

graciada cediendo la violencia de los tormentos,

sus favoritas.Esle sello del diablo, es un pequeo

confes todo cuanto quisieron. L o s mdicos bus-

signo , que hace el cutis insensible , lo menos


as lo afirman todos los jurisconsultos demonografos de aquel tiempo.
E l diablo mand Micaela Chaudron, que
hechizase dos mozas ; y ella obedeci puntualmente su seor. L o s parientes de las dos jvenes , la acusaron jurdicamente de tener p a c t o ,
con el diablo. Las jvenes fueron interrogadas,
confrontadas con la culpable , y atestaron que
sentan continuamente un hormigueo en ciertas
partes de sus cuerpos , y que estaban poseidas. S e
llam d los mdicos, lo menos aquellos
que entonces pasaban por tales , y visitaron las
jvenes. Buscaron sobre el cuerpo de Micaela el
sello del diablo , que el proceso verbal denomina
seales satnicas.

Metieron en ellas un aguja muy

l a r g a , lo que ya era un tormento doloroso. Al


sacar la aguja sali sangre , y Micaela di entender con sus gritos , que las seales

satnicas

no hacen insensible. L o s jueces viendo que no


habia pruebas completas de que Micaela fuese
una hechicera , la dieron el tormento , que pro

caron aun la seal satnica

: la encontraron en un

pequeo lunar negro que tenia en un muslo, y


metieron en l la aguja. L o s tormentos habian
sido tan terribl.es, que esta pobre infeliz, medio expirar,

se percibi apenas de la iutroduc-

cion de la aguja, y 110 grit. D e este modo el


crimen fu averado : pero como las costumbres
empezaban humanizarse, 110 fu quemada sino
despaes de haber sido ahorcada.
Todos los tribunales de la Europa cristiana,
resonaban entonces con semejantes sentencias.
Las hogueras estaban encendidas en todas partes
para los hechiceros, y los hereges. L o que mas
se hechaba en cara los T u r c o s , era el que no
tenian ni hechiceros ni energmenos; lo que
parecia una prueba infalible de la falsedad de una
religin.
U n hombre zeloso del bien pblico , de la
humanidad, y de la verdadera religin, ha publicado en uno de sus escritos en favor de la
inocencia , el que los tribunales cristianos han
condenado muerte mas de cien mil hechiceros

278

COMENTARIO

SOBRE

EL

LIBRO

imaginarios. S i estas matanzas j u r d i c a s , se

se hace en los vastos estados de la Rusia. Ningn

aade el nmero infinitamente superior de here-

criminal ( 1 ) , ha sido ejecutado b a j o el imperio

ges inmolados, toda esta considerable porcion

de I s a b e l , soberana absoluta; y Catalina 11, que

del mundo no parecer mas, que un vasto cadalso

la ha sucedido con un talento muy superior ,

cubierto de verdugos , y de vctimas , y rodeado

sigue la misma mxima. E s t a humanidad no hace

de j u e c e s , esbirros y espectadores.

que se multipliquen los c r m e n e s : se ha visto cuasi


s i e m p r e , que los delincuentes desterrados la
S i b e r i a , se han vuelto hombres de bien. L o mism o se ha notado en las colnias Inglesas. E s t a

C A P I T U L O

X .

dichosa mudanza nos a s o m b r a ,

pero no

hay

nada que sea mas natural. E s t o s culpables, t i e De

la

Pena

de

muerte.

nen que trabajar continuamente para vivir : no


tienen ninguna ocasin para obrar m a l ; se casan,

H a c e ya mucho tiempo que se ha d i c h o , que


un h o m b r e ahorcado no es bueno para n a d a , y
que los suplicios inventados para el bien de la
sociedad, deben ser tiles para sta. E s evidente
que veinte ladrones v i g o r o s o s ,

condenados

trabajar en las obras pblicas todo el curso de


sus vidas, son tiles al estado por sus suplicios,

y aumentan la poblacion. O b l i g a d los hombres


t r a b a j a r , y liareis que sean honrados. T o d o el
mundo s a b e , que no es en el campo donde se
cometen los grandes c r m e n e s , menos tal vez,
de que haiga grandes

fiestas,

que obliguen al

hombre estar o c i o s o , y le conduzcan toda


especie de excesos.

en igual que su muerte es nicamente til para


el v e r d u g o , que se paga para que mate los
hombres en pblico. L o s ladrones en Inglaterra,

( i ) U n n m e r o m u y c o r t o de ellos, s e g n u n a n o t a

son rara vez castigados de muerte : lo que se

de V o l t a i r e , en la o b r a intitulada , P r e c i o d l a J u s t i c i a

hace es transportarlos las Colnias. L o mismo

y de la H u m a n i d a d . A r t 1 1 1 , del asesinato. B r .

DE

LOS

DELITOS

DE

LAS

PENAS.

281

y decidi, que ningn juez podia tener este

Solo se condenaba muerte un ciudadano


R o m a n o , quando habia cometido algn c r i m e n ,
que tuviese relacin con el bien estar del estado.

el ao de i i 2 5 . Azon no habia nacido a u n ,

Nuestros maestros, nuestros primeros legisla-

pesar de

que fu condenado m u e r t e en el ao de 1200 , siendo

dores , han respetado la sangre de sus conciuda-

aun bastante joven.

danos ; nosotros prodigamos la de los nuestros.

Enrique v n

no

naci hasta

el

a o 1 2 6 a , cuyo tiempo hacia y a mas de medio siglo


que Azon habia m u e r t o . E s intil el combatir los q u e

S e ha agitado, durante mucho tiempo , esta

citan E n r i q u e y i n , pues que la Alemania n o ha t e -

cuestin delicada y funesta : saber, si es per-

nido mas que siete emperadores del n o m b r e de E n r i q u e .

mitido los jueces, el sentenciar m u e r t e ,

Ninguna duda puede h a b e r , de que el E m p e r a d o r que

cuando la ley no condena expresamente al ltimo

cita Bodin , sea E n r i q u e v i , h i j o d e F e d e r i c o B a r b a r o j a ,

suplicio. E s t a dificultad fu solemnemente discu-

que en el

tida ante el emperador Enrique v i ( i ) , que juzg

lelmo 1 1 , r e y de Sicilia, se puso la cabeza de un pode-

ao de 1 1 9 0 , despues de la m u e r t e G u i l -

roso e j e r c i t o , pas Italia , y se q u e d algn tiempo en


Bolonia , en donde siguiendo el e j e m p l o de su padre ,
( i ) E n la edicin de Y o l t a i r e , publicada por B e r n a r d ,
se lee el emperador E n r i q u e v . E n la edicin de K e l i l ,
y en la de m a d a m a P e r r o n n e a u , se halla E n r i q u e Y i n .
La

edicin original del C o m e n t a r i o

de

Voltaire ,

M . D u fay en su traducion del libro de los Delitos y de


las P e n a s ; ponen E n r i q u e v n . Ninguna de estas c i t a ciones es exacta; pues que si consultamos la obra de
M . J . Bodin , v e m o s , que esta cuestin, que fu agitada
a n t e un emperador A l e m n , l o fu por Azon ( Azo P a r tius) jurisconsulto famoso de B o l o n i a , que floreci fines
del siglo l a . Q u e la opinin de A'zon, fu combatida por
Lotario , otro jurisconsulto , quien el E m p e r a d o r dio el
premio. Ahora bien , el emperador E n r i q u e v muri e n

manifest el mayor zelo e n favor d e la administracin de


la justicia.
La obra de Bodin , nos hubiera d e j a d o en la misma
i n c e r t i d u m b r e en que estabamos a n t e s de t e n e r recurso
e l l a , sino hubisemos discutido las f e c h a s , pues que de
. seis ediciones que h e m o s c o n s u l t a d o , la latina en

( F r a n c f o r t , i 5 8 a , pag. 4&8 ) dice E n r i q u e v : y las cinco


ediciones francesas en folio, qe se hallan en la biblioteca
del B e y , dicen E n r i q u e vi 1 . D e lodos los E m p e r a d o r e s
de A l e m a n i a . E n r i q u e vi es el solo contemporneo de
Azon , luego es preciso que sea E n r i q u e vi.
H e aqu como dice el pasage de B o d i n :
Quesitum est ab jurisconsultis et a d h c sub judice

12*

DE

derecho ( i ) . Hay algunas acciones criminales, 6

LOS

DELITOS

DE

LAS

PENAS.

2 8 3

hay algn caso , en que la ley permita el senten-

tan imprevistas, tan complicadas, acompaadas

ciar muerte un acusado , que no ha conde-

de circunstancias tan r a r a s , que la misma

nado ella m i s m a , se hallarn m i l ,

ley

en que la

se ha visto en la necesidad, en muchos paises ,

humanidad , mas fuerte que la l e y , debe de con-

de dejar estos casos extraordinarios, la pru-

servar la vida de aquellos m i s m o s , que la ley

dencia de los jueces ( i ) . Pero si efectivamente

misma ha condenado muerte.


L a espada de la justicia est en nuestras m a nos , pero debemos mas menudo quitarla el

lis est ; an gladii potestas


apellant,
tratuxim

principi
quoque

quam

propria

ipsi merum

sit,

, sii il/a potestas

executio

imperium
i er

cotrmunis?

magis-

Qua; qui-

d e m queestio disputata est ab A z o n e et L o t a r i o juvis p e r i -

filo , que afilarla. S e lleva envaynada delante de


los R e y e s , para darnos entender , que debemos
de sacarla rara vez.

tissimis; t j u s q u e , arbitium d e l a t u m est ad i m p e r a t o r e !

S e han visto jueces, que no gustaban mas que

H e n r i v i v i ) qui t u n e B o n o n i a m v e n e r a i , equi s p o n s i o n e

de hacer derramar sangre; tales han sido J e f -

facta.Lotariussponsione vicit, arbitrii recepii s e n t e n t i a ; s e d

freys , en Inglaterra ; tal era en F r a n c i a un hom-

j u r i s c o n s u l t o r u m p e n o m n i u m suffragiisLotarius q u i d e m
equum

A i o v e r eequum

tulisse dicitur , p l e r i q u e t a m e n

L o t a r i i s e n t e n t i a m secuti sunt. ( J . B o d i n i , de r e p b l i c a ,
L i b . i n , cap. 5 , p. 4 6 8 , dit. F r a n c f . i 5 8 a . )
( I ) B o d i n de rcpublic

, Lib. m

bre , quien dieron el sobrenombre de

corta

cabezas ( i ) . Semejantes hombres, no haban 11a-

BHIRE.

, cap. 5.

( a ) S i e m p r e ser m e j o r el d e j a r un c r i m e n sin castigo,

c o m o nos h e m o s de poder i m a g i n a r , el q u e un c r i m e n

q u e el c o n d e n a r la p e n a capital, sin s e r autorizado para

grave , sea de tal m o d o daoso para la sociedad , que la

e l l o , por una ley expresa. S e ha quitado al castigo e l solo

existencia del culpable sea peligrosa , y que n o obstante

distintivo que pueda h a c e r l e l e g t i m o , que es el de ser

este c r i m e n puede escapar un legislador a t e n t o , y que

dado al c r i m e n , y n o al culpable en p a r t i c u l a r . U n a ley

sea imposible el p r e v e e r l e , el d e t e r m i n a r l e bien ?

q u e p e r m i t e un j u e z el castigar de m u e r t e , l e asegura
l a impunidad ,

en caso que se valga de e s t e p e r m i s o ;

p e r o no le disculpa del c r i m e n de asesinato. A d e m a s q u e

( i ) AI. de M a c h a u l t , habia sido s o b r e l l a m a d o

Corta

cabezas , eausa de la severidad que habia e j e r c i d o en


sus comisiones de m a g i s t r a t u r a . E r a p a d r e de M .

Ma-

DE

cido para ser magistrados ; la naturaleza les haba


eslinado ser verdugos.

LOS

DELITOS

ijy

Mj .X

DE

LAS

PENAS.

285

que no han visto; sobre todo cuando los entendimientos estn recalentados , cuando el entusiasmo de una faccin, de la religin fascina los
ojos

C A P I T U L O

De los Testigos

X I .

Para no citar mas que ejemplos conocidos , y

{i).

superiores toda rplica , contemos la increble,

L s posible, que en todo caso , dos testigos


constantes, invariables en sus deposiciones uniformes, basten para hacer condenar un acusado ! Dos hombres igualmente alucinados , se
engaan muy amenudo, y creen haber visto lo

pero pblica aventura de la Pivardire. Madama


de Chauvelin , casada con l , en segundas nupcias , fu acusada de haberle hecho asesinar, en
su casa de campo. Dos criadas , habian sido testigos del asesinato. S u misma hija , habia oido
los gritos, y las ltimas palabras de su padre;
; gran Dios tened piedad de mi Una de las cria-

c h a u l t d e Arrnonvillc , i n t e n d e n t e del H a i n a u t ,

que f u

C o n t r a l o r g e n e r a l de H a c i e n d a , y despus m i n i s t r o d e
la m a r i n a , d e s t e r r a d o e n

1757. B .

das, enferma en peligro de muerte, atesta, en


nombre de D i o s , al momento de recibir los
sacramentos de su Iglesia, que su ama habia

( 1 ) E s t e p a r g r a f o n o se h a l l a m a s q u e e n dos t r e s

visto matar su amo. Varios otros testigos , han

e d i c i o n e s , s e p a r a d a s de e s t e c o m e n t a r i o . E n las e d i c i o n e s

visto ropas teidas de sangre : muchos habian

de las obras c o m p l e t a s de V o l t a i r e , f o r m a r e g u l a r m e n t e

oido el escopetazo , por el que habia empezado

p a r t e del a r t i c u l o x x n , de la O b r a intitulada : Precio

de

el asesinato. Su muerte era cierta: y no obstante,

H e m o s c r e i d o q u e el

no habia habido , ni escopetazo , ni sangre der-

la Justicia

di la Humanidad.

l e c t o r , no s e n t i r el h a l l a r este p a r g r a f o , e n el c o m e n t a r i o q u e a a d i m o s u n a edicin de la o b r a m a e s t r a de
Beccaria,
posible.

que queremos

dar

tan c o m p l e t o c o m o

sea

ramada , ni muerto alguno. L o restante es aun


mucho mas extraordinario. La Pivardire volvi
su casa y se present los jueces de la provin-

286

COMENTARIO

SOBRE

EL

LIBRO

c i a , que perseguan la venganza de su muerte.


L o s jueces , no queriendo perder su trabajo., le
sostienen que ha muerto , que es un impostor en
decir que vive aun, que debe de ser castigado ,
por mentir de este modo la justicia , y que los
procedimientos de esta , son mas creibles que l.
Este proceso criminal dur diez y ocho meses,
antes que este desgraciado caballero, pudiese
obtener la sentencia de que no habia muerto
aun. ( i ) .

C A P I T U L O

X I I .

D E LOS D E U T O S Y

DE L A S P E N A S .

287

solo aldeano de sus provincias mas lejanas, sin


que su causa hayasid o enviada antes al E m p e rador ; que la hace examinar tres veces por uno
de sus tribunales ; despues de lo cual, firma
la sentencia de muerte , la p e n a , la gracia
total (1).
Pero 110 vayamos buscar ejemplos tan lejan o s ; la Europa entera est llena de ellos. E n
Inglaterra , ningn criminal es ejecutado sin que

( 1 ) E l A u t o r del Espritu

de tas Leyes,

que nos ha

p r e s e n t a d o en su o b r a t a n t a s v e r d a d e s , p a r e c e h a b e r s e
e n g a a d o c r u e l m e n t e , c u a n d o , p a r a apoyar su p r i n c i -

De la ejecucin de las
. . . .

Sentencias.

E s necesario ir las extremidades de la


tierra, y recurrir las leyes de la C h i n a , para

pio , de q u e el s e n t i m i e n t o vago de h o n o r
m e n t o de toda m o n a r q u a ,

es el f u n d a -

y que el de la v i r t u d , lo es

de todas las r e p b l i c a s , dice de los C h i n o s ; i g n o r o , lo


q u e es el h o n o r ,

e n t r e los pueblos q u e n o h a c e n n a d a

mas que a" fuerza de p a l o ( * J . >. S e g i i e a m e n t e p o r q u e se

ver cuanto el hombre debe ser avaro de la san-

a p a r t e el populacho con el p a l o , q u e se d e . d e palos

gre de sus semejantes? Hace mas de cuatro mil

los i n d i g e n t e s insolentes , y los b r i b o n e s , n o se d e b e

aos que los tribunales existen en este Imperio,

de c r e e r , q u e la C h i n a n o t i e n e t r i b u n a l e s , q u e velan

y otros tantos, que no se ha dado la muerte un

unos s o b r e o t r o s , y q u e estos n o sean u n a f o r m a e x c e l e n t e de g o b i e r n o .

(*) Monleiqoieu (Dcjpucs .le P. du Haldr), dt) Espirito tic la.


( i ) V a s e t a m b i n el pargrafo x x m .

Ltyes,

Jil,

TI.

cp. 21.

286

COMENTARIO

SOBRE

EL

LIBRO

c i a , que perseguan la venganza de su muerte.


L o s jueces , no queriendo perder su trabajo., le
sostienen que ha muerto , que es un impostor en
decir que vive aun, que debe de ser castigado ,
por mentir de este modo la justicia , y que los
procedimientos de esta , son mas creibles que l.
Este proceso criminal dur diez y ocho meses,
antes que este desgraciado caballero, pudiese
obtener la sentencia de que no habia muerto
aun. ( i ) .

C A P I T U L O

D E LOS D E U T O S Y

287

que su causa hayasid o enviada antes al E m p e rador ; que la hace examinar tres veces por uno
de sus tribunales ; despues de lo cual, firma
la sentencia de muerte , la p e n a , la gracia
total (1).
Pero 110 vayamos buscar ejemplos tan lejan o s ; la Europa entera est llena de ellos. E n
Inglaterra , ningn criminal es ejecutado sin que

( 1 ) E l A u t o r del Espritu

X I I .

DE L A S P E N A S .

solo aldeano de sus provincias mas lejanas, sin

de tas Leyes,

que nos ha

p r e s e n t a d o en su o b r a t a n t a s v e r d a d e s , p a r e c e h a b e r s e
e n g a a d o c r u e l m e n t e , c u a n d o , p a r a apoyar su p r i n c i -

De la ejecucin de las
.
,

Sentencias.

pio , de q u e el s e n t i m i e n t o vago de h o n o r

' y:

jj E s necesario ir las extremidades de la


tierra, y recurrir las leyes de la C h i n a , para

m e n t o de toda m o n a r q u a ,

es el f u n d a -

y que el de la v i r t u d , lo es

de todas las r e p b l i c a s , dice de los C h i n o s ; i g n o r o , lo


q u e es el h o n o r ,

e n t r e los pueblos q u e n o h a c e n n a d a

mas que a" fuerza de p a l o ( * J . >. S e g n e a m e n t e p o r q u e se

ver cuanto el hombre debe ser avaro de la san-

a p a r t e el populacho con el p a l o , q u e se d e . d e palos

gre de sus semejantes? Hace mas de cuatro mil

los i n d i g e n t e s insolentes , y los b r i b o n e s , n o se d e b e

aos que los tribunales existen en este Imperio,

de c r e e r , q u e la C h i n a n o t i e n e t r i b u n a l e s , q u e velan

y otros tantos, que no se ha dado la muerte un

unos s o b r e o t r o s , y q u e estos n o sean u n a f o r m a e x c e l e n t e de g o b i e r n o .

(*) Monleiqoieu (Dcjpucs .le P. du Haldr), dt) Espirito tic la,


( i ) V a s e t a m b i n el pargrafo x x m .

L'TFS,

Jil,

TI.

cp. 21.

288

COMENTARIO

SOBRE

EL

LIBRO

antes el R e y haya firmado la sentencia: lo mismo


sucede en A l e m a n i a , y en cuasi todo el Norte.

C A P I T U L O

T a l era antiguamente el uso en F r a n c i a , y tal


debiera de ser en todas las naciones cultas. L a

De los

c a b a l a , las preocupaciones , y la ignorancia ,


pueden influir sobre las sentencias dadas lejos

XIIF.

Tormentos.

Estando todos los hombres expuestos la vio-

del trono. Estas pequeas intrigas , ignoradas en

lencia la perfidia , detestan los crmenes , de

la corte, no pueden hacer impresin alguna so-

ue pueden ser las vctimas. Todos unnima-

bre ella : otros asuntos de mayor entidad la

mente, piden el castigo de los principales culpa-

ocupan. E l consejo supremo est mas acostum-

bles y de sus cmplices : y todos no obstante ,

brado los n e g o c i o s , y es mas superior las

por una compacion, que D i o s ha impreso en

preocupaciones , la costumbre de verlo todo en

nuestros corazones, se declaran contra los tor

grande , le hace menos ignorante , y mas p r e -

mentos que se bandado los acusados , de quie-

preveido : ve m e j o r que la justicia subalterna de

nes se quiere arrancar alguna confesion. L a l e y ,

una provincia, si el cuerpo del estado , tiene

no los ha .condenado aun , y se da en la incerti-

n o , necesidad de algn ejemplo severo. E n

duinbre en que se est de su crimen , un suplicio

fin,

cuando la justicia inferior ha juzgado sobre la

mucho inas terrible que el de la muerte, la qa

letra de la l e y , que puede ser rigorosa, el c o n -

110 se les-condena , sino cuando 'se est seguro de

sejo mitiga la sentencia , segn el sentido de toda

que la merecen. C o m o ! ignoro aun si eres

ley que e s , el de no inmolar los h o m b r e s , m e -

culpable, y te atormentar para saberlo : y si

nos de una necesidad evidente.

eres inocente, no expiar las mil muertes que


te he hecho sufrir, en igual de una sola que te
preparaba ! Cada cual se estremece con esta idea.
No dir a q u , que San Agustn se declara c o n tra los torm

Hos , en su Ciudad de

DJS.
I3

Tam -

GO

COMENTARIO

SOBRE

EL

DE

LIBRO

poco dir, que en R o m a no se daba mas que


los esclavos , y que no obstante , Quinliliano ,
acordndose de que eran hombres , reprueba esta
barbrie.

LOS

DELITOS

DE

LAS

PENAS.

291

todo lo que ha dicho sobre l , el autor de los


Delitos y de las Penas. T o d o lo que debo de h a cer es , encargar que se lea menudo la obra de
este defensor de la humanidad.

Aun cuando no hubiese mas que una nacin


sobre la tierra , que haya suprimido el uso de los
tormentos, con tal que no se vean mas crme-

C A P I T U L O

nes en ella , que en las dems ; si es mas sabia y


floreciente desde que ha hecho esta supresin, su

De algunos Tribunales

ejemplo basta para el mundo entero. Oue la sola


Inglaterra instruya todas las dems naciones ;
pero no es la sola ; los tormentos han sido proscritos de otras muchas con buen xito. Luego
todo est decidido. U n o s pueblos que se precian
de ser ilustrados, no se preciarn tambin de ser
humanos? s e obstinarn en una prctica inhumana , bajo el solo pretexto de que est en uso ?
Reservad lo menos esta crueldad para ios malvados empedernidos que hayan asesinado un
i ) 3 dre

de familia , de la patria : buscad sus cm-

plices:

pero no es de una barbrie intil, el que

una joven que haya cometido algunas faltas , que


no dejan

n i n g u n a

traza tras de e l l a s , sea casti-

gada como un parricida? Vergenza tengo de


haber hablado sobre este particular, despus de

X I V .

de

sangre.

Ouien creer que ha habido en otros tiempos un tribunal supremo mas horrible que el de
la Inquisicin? y que este tribunal haya sido establecido por Cario magno ? Este era el tribunal
de la W e s f a l i a , de otro modo llamado Corte
Vtnica.

La severidad, por mejor decir la

crueldad de este tribunal, llegaba hasta castigar


con la muerte todo S a j n que quebrantase el
ayuno durante la cuaresma. L a misma ley fu
establecida en Flandes y en la Franche-Comt,

principios del siglo dcimo sptimo.


L o s archivos de un pequeo territorio llamado
Saint Ciaude , situado en medio de los mas horrorosos peascos del condado de B o r g o a , c o n -

2$2

COMENTARIO S O B R E E!. L I B R O

servan la sentencia, y 1 proceso verbal de la ejecucin de un pobre caballero , liamado

Claudio

Guillon^ que fu decapitado el 2 8 de julio 1629.


Estaba reducido la mas terrible miseria, y atormentado por una hambre voraz. T o d o su delito
habia sido el de comer un dia de viernes, un pedazo de caballo quehabian matado en una pradera

DE LOS DELITOS Y D E LAS PENAS.

;()3

mira era aun mucho mas horrible. E s t a delegaba


secretamente comisarios que iban incgnitos,
todas tas ciudades de Alemania , tomaban i n formes sin hacrselos saber los acusados, y
los juzgaban sin oirlos : muy amenudo cuando
no tenian un verdugo , el mas joven de entre

cercana. F u pues, condenado como sacrilego.

los jueces haca su oficio, y ahorcaba l mismo

S i hubiera sido r i c o , y se hubiese hecho dar una

al culpable (1). Para escapar los asesinatos de

cena compuesta de pescados que hubiesen c o s -

este tribunal, era preciso obtener cartas de e x -

tado cien pesos dejando morir de hambre los

cepcin , salva-guardias de los

pobres , hubiera sido considerado como un hom-

y aun estas fueron muchas veces intiles. E s t e

bre que habia llenado todos sus deberes. H e aqui,

tribunal de asesinos, no fu plenamente disuello

el tenor de la sentencia del juez.

hasta el tiempo de Maximiliano

N o s , habiendo visto todas las piezas del


proceso , y odo el parecer de los legistas, de
claramos el llamado Claudio G u i l l o n , debi damente acusado y convencido , de haberse
llevado un pedazo de la carne de un caballo
> matado en una pradera de esta ciudad\ de haber
hecho cocer la dicha carne el 3 i de m a r z o , que
era sabado, y de haberla comido , etc.

Emperadores,

pero esta di-

solucin se hubiera debido hacer en la sangre de


los jueces E l tribunal de los diez,

en Venecia ,

comparado con ste, era un tribunal de misericordia.


Q p podemos pensar de estos errores , y de
otros muchos ? Nos contentarmos solamente
con gemir sobre la naturaleza humana ? Casos
hubo en que fu preciso vengarla.

Que legistas eran estos que dieron este c o n sejo ! E s entre los Topinanbus los H o t e n t o es dunde se pasan estas aventuras P La Corle

Vc-

(1) V a s e el e x c e l e n t e Compendio
la Historia

de Alemania

PfefTel) ao. 6o3.

de Cronologa,

y del Derecho

pblico

de
(por

Cuando se teme una nueva s e c t a , que cubrindose en pblico bajo el velo de su obeC A P I T U L O

X V .

diencia al S o b e r a n o , conspira en secreto para


eximirse de ella ; que publica que todos los hom -

)e

la diferencia

que hay entre las Leyes


y las

polticas

Natura/es.

bres son iguales , con el fin de someterlos igualmente sus nuevos r i t o s : en fin que b a j o pretexto
que vale m a s obedecer D i o s que los h o m b r e s ,

las que la

y que la secla dominante est llena de supersti-

naturaleza indica en todos los tiempos , y todos

ciones y de ceremonias ridiculas, quiere destruir

los h o m b r e s ; para el sustento de esta justicia que

lo que el estado ha c o n s a g r a d o ; entonces digo ,

la naturaleza pesar de todo cuanto d i g a n , h a

se pronuncia la pena de muerte contra aquellos ,

Yo

entiendo por leyes -naturales,

gravado en nuestros corazones. E n todas parles

que dogmatizando pblicamente en favor de esta

t i robo , la violencia, el homicidio , la ingratitud

secta , pueden inducir el pueblo la sedicin.

contra nuestros parientes b i e n h e c h o r e s , el p e r jurio cometido para daar y no para socorrer un


i n o c e n t e , y la conspiracin contra su patria , son
tocios delitos evidentes, reprimidos con m a y o r
m e n o r severidad, pero siempre con justicia.
L l a m o leyes polticas,

las que han sido hechas

S i dos ambiciosos se disputan un t r o n o , el


mas poderoso obtiene la v i c t o r i a , y sentencia
muerte todos los partidarios del mas dbil. L o s
jueces se hacen los instrumentos de la venganza
del nuevo s o b e r a n o , y los apoyos de su autoridad. E n tiempo de Hugo C a p e l o , cualquiera

segn las necesidades presentes, ya sea para dar

que tenia alguna relacin con Carlos de Lorena ,

m a y e r firmeza al p o d e r , ya para precaver

estaba expuesto ser condenado muerte , a me-

m p e d i r las desgracias.

nos de que fuese muy poderoso.

Cuando se recela que el enemigo puede r e c i -

Cuando Ricardo I I I , asesino de sus dos s o -

bir noticias de una ciudad , se cierran las piler-

brinos , fu reconocido por R e y de Inglaterra ,

a s ; y se manda b a j o pena de m u e r t e , que nadie


alte por las murallas.

296

el grande

COMENTARIO

Jury

SOBRE

EL

LIBRO

hizo descuartizar al

Caballero

Guillelmo Colingbura (1) cuyo delilo era ei ha-

DE LOS D E L I T O S

Y DE LAS P E N A S .

297

ber escrito un amigo del conde de Richemond,

un delito a t r o z , es preciso que vosotros come -

que estaba entonces levantando tropas, y (<ue

tis otro semejante!

veyn despues, bajo el nombre de Iler.rique V I I :

Todas estas leyes de una poltica sanguinaria

habiendo hallado dos lneas escritas de su mano ,

no tienen mas que una poca ; y es claro que no

aunque con la mas grosera ridiculez , fueron


suficientes para hacer que esle caballero fuese
condenado al mas horrible suplicio. Todas las
historias rebozan con semejantes ejemplos de
justicia.
E l derecho de represalia es otra iey recibida

son verdaderas, pues que son pasageras. Estoy


en que son muy parecidas la necesidad en que
algunas veces se han hallado , en medio de grandes h a m b r e s , de comerse los hombres. Pero
cesan de comerse en el momento en que se
tiene pan.

per las naciones. Vuestro enemigo ha hecho


ahorcar uno de vuestros valientes capitanes, que
se ha defendido algn tiempo, en un castillo
medio arruinado , contra un ejercito entero : uno
de los capitanes de vuestro enemigo llega caer
en vuestras manos; ste es un hombre virtuoso

C A P I T U L O

X V I .

Del crimen de alta traicin. De Tito Oates, y de la


muerte de Augusto de Tliou.

que estimis y aun amais; pero esto 110 quita


el que le ahorquis por represalia.

E s la ley, decis,

conque porque vuestro enemigo ha cometido

Llmase crimen de alta traicin,

un alentado

contra la patria c contra el soberano que la r e presenta. E l que lo comete, es considerado como
parricida ; luego no se debe de extender hasta los

(1) El ao 1483.

delitos que no llegan al del parricida. Porque s


tratais de delilo de alta traicin , un r o b o cometido en una casa del estado, una concusion, y
aun unas palabras sediciosas, disminuiris el

MflBMI

398

COMENTARIO SOBRE EL

LIBRO

J)E LOS DELITOS

V DE LAS P E N A S .

2Qg

horror que el crimen de alta traicin de lesa

para asesinar al rey Carlos I I , y que habian

magestad dehe de inspirar.

visto los

nombramientos

del P .

Oliva, 'ge-

No dehe de haber nada de arbitrario en la idea

neral de los J e s u i t a s , para los oficiales que de-

que se forme de los grandes crmenes. Si colo-

ban mandar un ejrcito de rebeldes. Estos dos

cis el robo hecho un padre por su hijo , una

testigos , fueron suficientes para hacer arrancar el

imprecacin de un hijo contra su padre, en el

corazon de varios acusados, y para que se les

rango de los parricidios , romperis los lazos del

azotasen los carrillos con l. P e r o hablemos con

amor filial. E l hijo no considerar su padre

verdad, s o n dos testigos suficientes para hacer

mas que como un amo terrible. T o d o lo que es

perecer los que tratan de perder:' A lo menos

violento en las leyes las destruye.

sera preciso , el que estos dos delatores, no fue-

E n los crmenes ordinarios, la ley de Inglaterra , es favorable al acusado ; pero en el de

sen unos picaros averados ; como tambin el que


no depusiesen cosas improbables.

alta traicin le es contraria. Habiendo el ex-jesuita

E s muy evidente, que si los dos mas ntegros

T i tus O a t e s , sido jurdicamente interrogado en

magistrados del r e y n o , acusaban un hombre de

la cmara de comunes, y habiendo jurado que no

haber conspirado con el M u f l i , para circuncidar

le quedaba mas que decir , acus no obstante

todo el consejo de estado , el parlamento , el tri-

despues al secretario del duque de Y o r c ( q u e

bunal de cuentas , el arzobispo y la sorbona, en

fu luego Santiago I I ) y varias otras personas,

v a n o , ambos magistrados jurarian haber visto las

de alta traicin ^ y su delacin fu admitida : al

cartas del M u f l i , todos creerian mas bien que se

principio jur delante del consejo, que no habia

habian vuelto locos , que el que fuese verdad lo

visto este secretario, y en seguida que s lo ha-

que decian. T a n extravagante era el que el ge-

bia visto. A pesar de estas ilegalidades y contra-

neral de Jesutas levantase un ejrcilo en Ingla-

dicciones, el secretario fu ejecutado.

terra. , como el que el Mufli hiciese circuncidar la

Este mismo Oates y otro testigo , declararon


que cincuenta jesuitas habian urdido una trama,

corle de Francia. No obstante para que no se


p udiese decir que habia habido un sol<* gnero de

DE LOS DELITOS
3oo

COMENTARIO SOBRE E L

LIBRO

locura atroz que no tubiese entrada en la cabeza

3OI

tra el cardenal de Richelieu que contra Luis x m .

de los hombres, se crey Titus Oates.

D e ningn modo se trataba de entregar la F r a n cia sus enemigos; pues que el hermano del

Las leyes de Inglaterra no consideran como


culpables de traicin , aquellas personas que s a -

V DE LAS P E S A S .

La conspiracin babia sido tramada mas con-

'

R e y , principal autor de esta intriga, no podia

bindola no la revelan. P o r que han considerado

tener por objeto el vender un reyno del que se

que un delator es tan infame como un conspira-

creia aun el heredero , no viendo enfre el trono

dor es culpable. E n F r a n c i a todo aquel que sabe

y l mas que un hermano mayor l a s puertas de

una conspiracin y que no da parte de ella, tiene

la muerte , y dos nios en la cuna.

la pena de muerte. Luis xi , contra quien se dirigieron varias conspiraciones , di esta ley terrible. N i Luis X i l , ni Enrique I V , la hubieran
jamas podido imaginar.
Esta ley no solo obliga un hombre de bien

D e T b o u no era culpable ni ante Dios ni ante


los hombres. U n o de los agentes de Monsieur ,
nico hermano del r e y , del duque deBouillon,
prncipe soberano de S d a n , y del grande e s cudero Effiat Cinq-IVI ars, haba comunicado ver

ser delator de un crimen que podra tal vez

balmente el plan de la conjuracin al consejero

impedir con sus sabios consejos y su firmeza ,

de estado. Este fu buscar a'l escudero Ginq -

sino que le expone tambin ser castigado como

Mars , hizo todo cuanto pudo para disuadirle

porque es muy fcil el que los

de esta empresa ; y le hizo ver todas las dificul-

conjurados tomen de tal modo sus medidas, que

calumniador,

tades que presentaba. S i entonces hubiese dela-

no pueda de modo alguno convencerles.


E s t e fu precisamente el caso del respetable
Francisco Augusto de T b o u , consejero de estado , hijo del nico buen historiador que la
Francia tenia entonces, igual Guichardjn por
sus luces, y superior tal vez este por su impar
cialidad.

tado los conspiradores, que prueba hubiera


podido alegar contra ellos? hubiera sido contradicho p o r la denegacin del heredero presuntivo
de la c o r o n a , por la de un prncipe soberano ,
por la del favorito del Rey y.y en fin por la excracion

pblica. Todo lo que hubiera becho

DE LOS DELITOS

Y DE LAS PENAS.

3O3

habra sido'e exponerse ser castigado como


un vil calumniador.

jante sentencia , es que no fu dada por la jus-

E l mismo cancillerSeguin confes esto, cuando

naria era precisa y formal. N o solo a l'os juris-

hubo confrontado D e T h o u con el grande escudero E n esta confrontacion fu donde D e T h o u


dijo Cinq-Mars las palabras siguientes que se
hallan en el proceso-verbal: Acordaos, seor,
que no se ha pasado un solo dia en que no os
haya hablado de este tratado , haciendo todos
mis esfuerzos para disuadiros de l. C i n q -

ticia, sino por los comisarios (1). La ley sanguiconsultos, sino tambin todos los hombres ,
toca el decir si esta fu no pervertida. E s una
contradiccin uiuy triste , el que un corto nmero
de hombres haga perecer, como criminal 1 , aquel
que toda una nacin ha juzgado inocente y digno
de aprecio.

Mars reconoci esta verdad. D e T h o u merecia


pues, del tribunal humano , una recompensa y
no la muerte. A lo menos merecia el que el c a r -

C A P I T U L O

X \ I I

denal de Richelieu le tratase con miramiento ;


pero es bien sabido que este ministro 110 se p i caba de ser humano. Seguramente se podria decir aqu mas que summum jus, summa injuria.
sentencia de muerte de este hombre

La

de bien

dice : P o r haber sabido y participado en las


dichas conspiraciones. Y
haberlas revelado.

Segn

110 dice por 110

esto parec; q>:e el

crimen consiste en saber que existe, y que es


uno digno

de muerte por

que tiene

ojos y

- De la Revelacin hechu en la

confesion.

Jaurigni y lialazar G r a r d , asesinos del prncipe de Orange j Guillelmo 1 : el frayle domin i c o , Santiago Clmente , Chtel,

Rvaillac,

y todos los'demas parricidas de aquellos tiempos,


se confesaron antes de ejecutar sus crmenes. E n
estos siglos deplorables , el fanatismo habia lie

orejas.
Todo cuanto se puede decir acaso , de s e m e -

( 1 ; Vt'se sobre el particular el s u p l e m e n t o del capitulo x i v , pag. 54.

.BR.

3 o 4

COMENTARIO

SOBRE

EL

U t R O

DE LOS

gado tal punto, que la confesion 110 era mas


que un motivo de mas para consumar su iniquidad : y por que la confesion es un sacramento,
el crimen tambin se hacia sagrado.
E l mismo Estrada d i c e ,
ante facinus

aggredi sustinuk,

animam apud dominicunum


fmnaverit.

V DE LAS PENAS.

3o5

la descripcin del hombre que le habia descubierto estas intenciones, el mejor de todos los
R e y e s 110 hubiera sido asesinado.
E l 20 de agosto del ao de 1 6 1 0 , tres meses

que .Jaurigni
qum exptatam

sacerdotem

DELITOS

non-

despues de la muerte de Enrique iv , cuyas heri-

necis

das estaban gravadas en los corazones de todos

ccclesti pane,

sus vasallos, el abogado general Servin , cuva

Jaurigni no se atrevi emprender

memoria es aun

ilustre, pidi que se hiciese

esta accin , antes de haber fortificado su alma

firmar los Jesutas los cuatro artculos

purgada en la confesion que habia hecho de

guientes :

ella, los pies de un D o m i n i c o , ' c o n el pan


celeste. >>
E n el interrogatorio de Ravaillac se ve , que
este miserable , al salir de los Fu'.enses , y queriendo entrar en el convento de Jesutas , se
haba dirigido al jesuta de Aubigii; que despues

si-

Que el Concilio es superior al Papa.


20 O u e el Papa no tiene poder alguno para'
privar al R e y de ninguno de sus derechos por
medio d l a excomunin.
3 o Oue los eclesisticos estn , como todos ios
dems , sometidos al Rey.

de haberle hablado de muchas, apariciones que

4- Que un sacerdote que llega saber , por la

deca haber tenido, le enseo un cuchillo, que

confesion, una conspiracin contra el R e y el

tenia gravados sobre la oa un coraron y una

estado,

cruz dicendole : E s t e corazon indica oe el

magistrados."

de! .Rey ha de tener que hacer la guerra los


calvinistas.
T a l vez si De Aubigni hubiese tenido b a s -

debe revelarla inmediatamente

los

E l 2 2 , el Parlamento di un decreto p o r el
cual mandaba , que los Jtsuitas no'pudiesen ensear, la juventud, antes de que hubiesen fir-

tante zelo y prudencia para hacer saber- al sobe-

mado estos cuatro artculos : pero en aquellos

rano estas palabras, acaso si le hubiera hecko

tiempos la Corte de R o m a era tan poderosa, y

i3*

3o6

COMENTARIO SOBRE EL LIBliO

ia de Francia tan dbil; que esta ordenanza no


uvo efeclo.

DE LOS DELITOS

V DE LAS PENAS.

3o;

carmelita, de haber sido seducida por un franciscano ; el carmelita debe de acusar al francis-

U n hecho digno de notarse, e s , que aunque

cano. U n asesino fantico, creyendo servir

la Corte de R o m a , no quera que se revelase la

D i o s matando su P r n c i p e , se presenta un

confesion cuando se trataba de un alentado c o n -

confesor para consultar con l este caso de con-

tra la vida de los soberanos, obligaba no obs-

ciencia : el confesor se hace sacrilego si salva la

tante los confesores que declarasen los in-

vida d su soberano.

quisidores aquellos que sus penitentas acusaban


de haberlas seducido, y de haberlas abusado.
Pablo iv , Pi IV , Clemente v n i , y Gregorio x v ,
mandaron que se hiciesen estas revelaciones. Esta
era una trampa bastante difcil de evitar por los
confesores y las penitentas. E r a el hacer de un
sacramento una escribana de delaciones y aun
de sacrilegios. Pues , por los antiguos cnones,
y sobre todo por el concilio de Latran , convocado bajo Inocente m , todo sacerdote que revelase una confesion

de cualquiera especie que

fuese, incurrira la censura eclesistica y seria


condenado una prisin perpetua.
H e aqu cuatro Papas del siglo dcimo sexto,
y dcimo sptimo , que mandan l a revelacin de
un pecado de impureza, y no permiten la de un
parricida : pero no es eso lo peor : una muger se
acusa , - supone en la confesion que hace un

E s t a contradiccin absurda,

es una conse-

cuencia desgraciada de la oposicion continua que


reyna , hace ya tantos siglos, entre las leyes eclessticas y las civiles. E l ciudadano se halla comprometido en cien ocasiones entre el sacrilegio y
el crimen de lesa-magestad ; y las reglas del bien
y del mal han sido de esle modo confundidas en
un cahos de donde hasta ahora no han sido aun
sacadas.
L a confesion de nuestras faltas ha sido autorizada en todos tiempos , y en cuasi todas las naciones. Muchos se confesaban en los misterios
de O r f o , de I s i s , de C e r e s , y de Samoslracia.
L o s Indios confesaban sus pecados el dia dla
expiacin s o l e m n e , y conservan fodavia esta
costumbre. U n penitente escoge un confesor,
que se vuelve luego su penitente, y cada c u a l ,
su vez, recibe de su compaero treinta y nueve

3O8

COMENTARLO

SOBRE

EL

LIBRO

latigazos mientras que est compungidamente re


citando la frmula de la confesion , que 110 consiste mas que en trece palabras,y q u e , por consiguiente , no articula nada de particular.

CAPITULO
l)e a falsa

XVM.
muneila.

Ninguna de estas confesiones entr j a m a s en


los detalles, ninguna sirvi de pretexto estas

E l crimen de fabricar moneda falsa, ha sido

consultaciones secretas que unos penitentes fan-

considerado como crimerf dejesa-mageslad del

ticos han hecho algunas veces" para tener el de-

segundo orden , y con justo motivo ; el robar

recho de pecarcon impunidad, mtodo pernicioso

todos los ciudadanos, es ser iraidor al estado. S e

que corrompe una institucin ventajosa. L a c o n -

pregunta un comerciante que hace venir oro y

fesion, que en otros tiempos , era el m a y o r freno

plata en barras de A m r i c a , y las convierte en

para los crmenes, se ha hecho despus, e n iem-

moneda en su misma casa; es culpable del crimen

pos de seduccin y de alborotos, un apoyo para

de lesa-magestad, y merece la muerte ? E n la

el crimen ; no hay duda alguna que estas consi-

mayor parte de los^ paises estas personas son

deraciones han sido la causa de que

muchas

condenadas al mas cruel suplicio; no obstante

sociedades cristianas, hayan abolido una prctica

no ha robado nadie : al contrario, ha hecho

tan santa , pero que les ha parecido tan daosa


como intil.

mucho bien al estado , pues que le ha procurado el medio de hacer circular un nmero mayor
de monedas. P e r o se ha arrogado los derechos
del soberano; y le r o b a , atribuyndose el p e queo beneficio que el R e y tiene sobre la m o neda. E s verdad que la moneda que ha fabricado
ha sido b u e n a , pero ha expuesto sus imitadores
la tentacin de hacerla falsa. Pero es

preciso

considerar que la muerte es muy dura. Y o he

3LO

C O M E N T A R I O S O B R E EL

LIBRO

D E LOS D E L I T O S

Y . DE LAS

PENAS.

3L I

conocido un jurisconsulto que queria que se con-

dronicio. Siendo la misma pena para un pequeo

denase semejante culpable , como "un hombre

robo como para uno considerable, es evidente

hbil y til, trabajar en la fbrica de moneda


del R e y , con grillos en los pies.

que un hombre que quiera robar

tratar de

robar mucho. Tambin podrn hacerse asesinos,


con tal que crean que esto puede evitar el que
sean descubiertos.
Pero si la pena fuese proporcionada al delito ,

C A P I T U L O

X I X .

si el ladrn fuese condenado los trabajos forzados, entonces los amos entregaran sin escrpulo

Del Rolo

domstico.

los ladrones la justicia : entonces 110 habria


vergenza alguna en hacer esto, y el robo sera

E n los paises en que un pequeo robo domstico es castigado con pena de muerte, este
castigo desproporcionado no es muy daoso

menos frecuente. T o d o prueba la grande verdad,


de que una ley rigorosa produce mchSs veces
los mayores crmenes.

la sociedad ? no es un estmulo para el robo


Pues si sucede el que un amo entrega su criado
la justicia por un robo leve, y que se le quite !a
vida este infeliz, todo el vecindado tiene este
amo en h o r r o r ; todos entonces conocen que la
naturaleza est en contradiccin con la l e y , y por
consiguiente que esta no vale nada.
; Que es lo que esto hace ? que los amos , no
queriendo cubrirse de oprobio , se contentan con
despedir sus criados, que van robar otra
parte , y que de este modo se acostumbran al la-

CAPITULO
Del

XX.

Suicidio..

El famoso Duverger de Hauranne , abate de


Saint-Cyran , considerado como el fundador de
P o r l - R o y l , escribi en el ao 1 6 0 ^ , un Tratado

3LO

C O M E N T A R I O S O B R E EL

LIBRO

D E LOS D E L I T O S Y . DE LAS

PESAS.

3L I

conocido un jurisconsulto que queria que se con-

dronicio. Siendo la misma pena para un pequeo

denase semejante culpable , como "un hombre

robo como para uno considerable, es evidente

hbil y til, trabajar en la fbrica de moneda


del R e y , con grillos en los pies.

que un hombre que quiera robar

tratar de

robar mucho. Tambin podrn hacerse asesinos,


con tal que crean que esto puede evitar el que
sean descubiertos.
Pero si la pena fuese proporcionada al delito ,

C A P I T U L O

X I X .

si el ladrn fuese condenado los trabajos forzados, entonces los amos entregaran sin escrpulo

Del Rolo

domstico.

los ladrones la justicia : entonces 110 habria


vergenza alguna en hacer esto, y el robo sera

E n los paises en que un pequeo robo domstico es castigado con pena de muerte, este
castigo desproporcionado no es muy daoso

menos frecuente. T o d o prueba la grande verdad,


de que una ley rigorosa produce mchSs veces
los mayores crmenes.

la sociedad ? no es un estmulo para el robo ?


Pues si sucede el que un amo entrega su criado
la justicia por un robo leve, y que se le quite la
vida este infeliz, todo el vecindado tiene este
amo en h o r r o r ; todos entonces conocen que la
naturaleza est en contradiccin con la l e y , y por
consiguiente que esta no vale nada.
; Que es lo que esto hace ? que los amos , no
queriendo cubrirse de oprobio , se contentan con
despedir sus criados, que van robar otra
parte i y que de este modo se acostumbrar, al la-

CAPITULO
Del

XX.

Suicidio..

El famoso Duverger de Hauranne , abate de


Saint-Cyran , considerado como el fundador de
Porl-Royl., escribi en el ao 1 6 0 ^ , un Tratado

DF. LOS DELITOS Y

sobre el suicidio ( i ) , que se ha hecho uno de los


libros mas raros de Europa.

DE LAS PENAS.

3I3

Sain-C> ran estiende mucho este argumento


que puede ser considerado como un puro s o -

E l declogo., dice l , manda el no malar. E l homicidio de s mismo no parece menos compre hendido en este mandamiento que el asesinato

fisma ; pero cuando llega la explicacin y los


detalles, se hace mucho mas difcil el respon-

de uno de nuestros semejantes. L u e g o , si hav casos en que sea permetido el malar al prximo ,
los hay tambin en que es permetido el matarse

pueda c o m p r e b e n d c r en s i , t o l a

s mismo ; pero no debemos atentar nuestra

P e r o suele a c o n t e c e r q u e pesar de esta prohibicin

vida sin haber precisamente

sin contravenir ella , hay circimstnrias q u e dan al

bien

consultado

nuestra razn.
La autoridad pblica, que ocupa el lagar de
D i o s , puede disponer de nuestra vida. L a razn

especie de homicidioy

h o m b r e el d e r e c h o y el poder de m a t a r su prximo.
1 .liego podrn tambin o c u r r i r c i r c u n s t a n c i a s en que ,
sin "contravenir este m a n d a m i e n t o ' , el h o m b r e pueda
matarse si m i s m o

L u e g o no es ni de nuestro noto

del hombre puede tambin ocupar la de Dios ,

p r o p i o , ni por nuestra propia autoridad q u e

pues que es una emanacin de la luz divina (a).

c o n t r a nosotros mismos; y pues que esto d e b e de h a c e r s e

obramos

con uua accin de v i r t u d , cuando lo hagamos ser con


el pleno conocimiento de nuestra razn. Y

del

mismo

modo q u e la autoridad pblica ocupa el lugar de Dios


( 1 ) E s t e tratado , fu i m p r e s o en i a en P a r i s , en casa

cuando dispone de nuestra v i d a , lo m i s m o la r a z o a del

de Tussaint D u b r a y , e n 1 6 0 9 , con'privilegio del Ki-y ;

h o m b r e ocupar en este caso el lugar de Dios : y c o m o

debe de hallarse en la Biblioteca de. S . M .

el s e r del h o m b r e no e m a n a mas q u e del de Dios ,

( 2 ) H e aqu el texto del abate de S a i n t - C y r a r i :


E n el m a n d a m i e n t o q u Dios ha dado de no

ten-

dr el d e r e c h o de o b r a r p o r el q u e D i o s le h a dado : y
matar

D i o s se lo ha dado por el mismo motivo por que le dio

n a d i e , e n t r a tambin e! de no m a t a r s e s m i s m o . .Lisie

una emanacin de la luz divina, para que juzgase del

es el motivo por que nos lia" sido dado e n estos t r m i n o s

estado de sus acciones. Pag. 8 , 9 ,

generales , sin ninguna otra modificacin , fin de q u e

intitulado : Cuestin

16 y 1 7 , del lomo

real y su decisin,

Paris, Tous-

saint D u b r a y , 1 6 0 9 , en a (gn privilegio del R e y .

3l4.

COMENTARIO

SOBRE

EL

LIBRO

derle. Cada cual dice, puede matarse por el bien


de su Prncipe , por el de su patria , y el de sus
parientes ( i , .
Efectivamente sera muy difcil el poder con-

DE LOS

DELITOS y

DE LAS P E N A S .

3,5

nos es permitido el hacerpor nosotros mismos, lo


que con tanta gloria hacemos por los otros. T o d o
el mundo sabe lo que Plutarco, Sneca , M o n taigne, y otros muchos filsofos han alegado en

d e n a r los Codros y los Curcios ; no hay un

favor del suicidio. Todos han tratado esta materia

soberano que se atreva castigar la familia de un

basta el ultimo punto. E s t o no es decir que yo

hombre que se haya inmolado por l ; que digo ?

quiera hacer aqu una apologa de una accin que

no hay uno que se atreviese no recompensarla.

as leyes condenan : pero lo cierto es que ni el

Santo T h o m a s habia dicho lo mismo antes que

antiguo ni el nuevo Teslamento prohiben al

Saint-Cyran.

no necesitamos de Santo

hombre el salir de esta vida cuando no puede ya

T h o m a s , de Bonavenlura, ni de Hauranne para

Pero

soportarla mas largo tiempo. Ninguna ley R o -

saber que un hombre que muere por su patria

mana ha condenado el suicidio. T o d o al contrar i o , he aqu la ley dada por M a r c o - A n t o n i o ,

merece nuestros elogios.


E l abate Saint-Cyran concluye diciendo que

que no fu nunca revocada.


S vuestro padre, vuestro h e r m a n o , sin
ser culpables de ningn crimen , se matan

( i ) H e aqu otra p a r t e del t e x t o de S a i n t - C y r a n :

ya

el

>' sea por huir de dolores, por estar cansado^ de

b i e n de su p r i n c i p e y la felicidad p b l i c a , para i m p e d i r

" l a V l d a ' P r desesperacin , por demencia


- que su testamento sea vlido, bien en caso de

D i g o q u e el h o m b r e se ver obligado ello por

c o n su m u e r t e los m a l e s q u e p r e v e sin n i n g n g n e r o
d e duda, d e b e r a c a h e c e r si c o n t i n u a v i v i e n d o . . . .

Pero

p a r a o b r a r a u n a d e m a s de todo lo q u e h e d i c h o , la o b l i gacin q u e los p a d r e s c o n t r a c l a n con sus h i j o s ,

como

" h a b e r l e h e c h > que sus herederos sean due- nos por inlestut ( i ) .

t a m b i n la de estos con sus p a d r e s , m e p a r e c e q u e b a j o


los e m p e r a d o r e s N e r n y T i b e r i o , estaban obligados de
m a t a r s e , p a r a el bien de sus familias y de sus h i j o s , etc.
I d . pag s . 18 , 1 9 ,

2 9 et 3 o ^

B.

(1) Leg. Cod. lib. i.x, til. 5o. De bonis eorum


mortem, etc.

quis/bt

5i6

comentario

SOBRE

EE

LIBRO

A pesar de esta ley tan humana de nuestros


maestros, arrastramos aun en un canasto , y

C A P I T U L O

atravesamos con un palo el cadaver del hombre


muerto voluntariamente ; su memoria se

hace

De cierta especie de mulitcioni

infame. Deshonramos su familia lo mas que nos


es posible. Castigamos al hijo por haber perdido

X X L

En

el digeslo de las leyes se halla una de

su padre, y la viuda por no tener ya marido.

Adriano, que condena muerte todos los m-

S e confiscan tambin los bienes' del muerto , Ib

dicos que hacen eunucos, ya sea arrancando los

que no es mas que arrebatarle de las manos de

testculos , ya quebrantndolos.

los vivos quienes por derecho pertenecen. E s t e

P o r la misma ley se confiscaban tambin los

uso , como varios otros , deriva de nuestro de-

bienes de aquellos que se hacan mutilar de eSte

recho de cnones, que priva de la sepultura al

modo. Tambin hubieran podido castigar Or-

hombre que muere voluntariamente. P o r ella se

genes, que se someti esta operacion, por haber

saca en consecuencia, que no se puede heredar

interpretado rigorosamente el pasage de san Ma-

de un hombre que no tiene l mismo nada que

teo , que dice : Hay

heredar en el cielo. E l derecho de cnones en el

ellos mismos para el reyno de los cielos.

ttulo de pcenitentia,

algunos que- se han

castrado

asegura que J u d a s cometi

Las cosas mudaron de aspecto bajo los empe-

un pecado mayor en ahorcarse , que en vender

radores siguientes , que adoptaron el lujo asi

Jesu-Cristo Nuestro-Seor.

tico, sobre todo en el imperio de Constantinopla,


donde se vi algunos eunucos que llegaron ser
Patriarcas y mandar los ejrcitos.
E n R o m a se estila en el dia el castrar los
nios para que algn dia sean dignos de ser m sicos del P a p a , de modo que castrato , y msico
del Papa

son sinnimos. N o hace aun mucho

DE LOS D E L I T O S

D E LAS P E N A S .

3x9

tiempo que seveian en aples, unos rtulos

liara ( i ) , ya sea por haber recogido en su casa

sobre la puerta de algunos barberos que decian :

al predicante de alguna s e c t a , ya por haber

Qui si castrcino maravillosamente

oido su sermn en alguna caverna algn d e -

i putti.

sierto, la muger y los hijos se vern reducidos


mendigar el suslento.
E s t a jurisprudencia, que coasiste en privar
C A P I T U L O

los hurfanos, y en dar un hombre el bien

X X I I .

de su prximo , fu desconoc la en todos tiempos


De la confiscacin

que llevan consigo los delitos de

que acabamos

de

hablar.

nales de justicia , que el que confisca el cuerpo contambin os-bienes. Mxima muy en voga en

todos aquellos paises en que se sigue la costumbre en vez de la ley. D e modo , que como acabamos de decir, en estos paises se mata de hambre los hijos aquellos que se han quitado la
vida voluntariamente, como los hijos de los
asesinos. D e este modo y en lodos los casos, toda
una familia es castigada por la falta de un solo
hinbre.
As p u e s , cuando un padre de familia sea
condenado galeras por una sentencia

tiempo de sus proscripciones. P e r o es preciso


confesar qne una rapia inventada por Syla , no

Hay una mxima recibida en todos los tribufisca

en la repblica R o m a n a . Syla la introdujo en

arbi-

era un ejemplo digno de ser imitado. As fu que


esta l e y , que no parecia haber sido dictada mas
que por la inhumanidad y por la avaricia, 110
fu seguida ni por Cesar , ni por el buen emperador T r a j a n o , ni por los Anioriinos , cuyo nombre es aun en el da pronunciado con respeto y
amor por todas las naciones. E n fin , bajo J u s tiniano ,1a confiscacin no fu empleada mas que
en casos de delito de lesa-magestad.

(1) Vase el edicto de 1724. del


de mayo, publicado la solicitacin del cardenal de Fleury y revisto
por l mismo.

DE LOS DELITOS \ DE LAS PENAS.

Parece que en tiempos de anarqua feodal, los

321

que las de las provincias: lo que prueba que mu-

prncipes y los seores de tierras siendo bastante

chas veces la jurisprudencia ha sido establecida

p o b r e s , trataban de aumentar sus tesoros c o n -

por la casualidad,sin regularidad, sin uniformi-

d e n a n d o su vasallos, y de hacerse una renta del


mismo crimen. C o m o entre ellos las leyes eran
arbitrarias y la jurisprudencia romana ignorada,
las costumbres, bizarras crueles prevalecieron. P e r o en el dia, que el poder de los soberanos
est fundado sobre riquezas inmensas y seguras,
sus tesoros no tienen necesidad alguna de aumentarse con los miserables despojos de una familia
desgraciada. E n general se abandonan losprimcros que las p i d e n . P e r o pertenece acaso un
ciudadano el enriquecerse costa de otro ?
La confiscacin no existe en los paises en que"

dad, y en fin como se edifican las chozas en los


lugares.
Quien podr creer que en el ao de 1670
en el siglo de la gloria de la F r a n c i a , el abogado
general O m e r Taln haya hablado en el parlamento , y con relacin la seorita de Canillac,
del modo siguiente ! ( 1 )
D i o s dice en el capitulo x m del Deutero nomo : si entras en una ciudad en cualquiera
lugar donde reyne la idolatra, psalo todo al
. filo de la espada, sin excepcin d e i d a d , de
sexo ni de condicion. Luego rene en la plaza

el derecho romano ha sido establecido, excepto

pblica todos los despojos de la ciudad, qu-

en el distrito del parlamento de Tolosa. T a m p o c o

mala toda entera con sus despojos, y que de

existe en algunos paises que se rigen por la cos-

este lugar de abominacin, no quede mas que

tumbre , como el B o m b o n e s , el B e r r , L a M e n a ,

un monton de cenizas. E n una palabra, haz

el Poil , la B r e t a a , lo-menos en todas estas

del lodo un sacrificio al seor, y que no quede

parles se respetan los bienes raices. Antigua-

entre tus manos la mas mnima parte de los

mente se observaba en C a l a i s , pero los Ingleses

bienes de esta anatema.

la abolieron cuando se apoderaron de la plaza.


E s cosa muy rara el que los habitantes de la capital vivan bajo unas leyes mucho mas rigorosas

1) D i a r i o del Palacio de J u s t i c i a , tom. 1. pag. 444-

DE I.OS DELITOS

D e este .modo en los crmenes de lesa magestad, el R e y era el dueo de los bienes
"

con1ra

ios derechos de los hijos del culpable.

Habiendo sido hecho el proceso Naboth


quid malcdixerat

reg,

el rey Achab entr en

posesion de los bienes del culpable. Habiendo


llegado oidos de David el que Miphiboseth
habia tomado parte en la rebelin, di todos
*

sus

t ^ n e s S i b a , que fu el que le di esta

" noticia, dicindole : Tua sint omnia quce. fue runi Miphiboseth.

Ahora se trata de saber quien heredar los bienes de la seorita de Canillae, bienes que habian

Y DE LAS PENAS.

323

seorita de Canillae. T a m p o c o tienen mas relacin con ella, el asesinato y confiscacin de los
bienes de Miphiboseth, nieto del rey S a l ,
hijo de J o n a t a s , amigo y protector de David.
Con esta pedantera, con esta demencia de
citaciones extrangeras el asunto de que se trata,
con eta ignorancia de los principios de la naturaleza humana, con estas preocupaciones mal
concebidas y peor aplicadas , es con lo que la
jurisprudencia ha sido tratada por unos hombres
que se han adquirido en su esfera mucha reputacin. E l lector se podr imaginar lo que sera
superlluo que se le dijese.

ya sido confiscados su padre, y abandonados


per el R e y un guarda del real tesoro , y en fin
dados por este la testadora. Y es'para aclarar
el proceso de una seorita de Auvernia , que el
abogado general va buscar Acliab, rey de una
parte de la Palestina, que confisc la vina de

CAPITULO
De /os procedimientos

xxrn.

criminales,
formas.

y de algunas

otras

IS'aboth despues de haber hecho asesinar al p r o pietario con la espada de la justicia ; accin abo-

Si algn dia unas leyes humanas llegan dul-

minable , que se ha hecho un proverbio para ins-

cificar en Francia algunos usos demasiado rigo-

pirar los hombres el horror que merece la

rosos , sin que por eso se d mayores facilidades

usurpacin. Bien seguro es que la via deNaboth

al c r i m e n , es de creer que se confinarn tambin

110 tenia nada que hacer con la herencia de la

los procedimientos en los artculos en que los

COMENTARIO S O B R E E l .

LIBRO,

redactores han sido demasiado severos. Las or-

E n t r e los Romanos se oian los testigos en

denanzas criminales parecen, en muchos puntos,

pblico, y en presencia del acusarlo , que podia

no haber sido dirijidas mas que cia la prdida

responderles , interrogarles l mismo , oponer-

de los acusados. Esta es la sola ley que sea uni-

les un abogado. Este procedimiento era n o b l e ,

forme en todo el R e y n o ; pero no debera ser

f r a n c o , y respiraba la magnanimidad Romana.

esta tan favorable para los inocentes como terri-

E n t r e nosotros tcjdo se hace en secreto. U n

ble para los culpables ? E n Inglaterra un'simple

solo juez, con el escribano , oye los testigos uno

encierro hecho sin m o t i v o , tiene que ser repa-

despus de otro. Este u s o , establecido por Fran-

rado por el ministro que lo ha decretado ; pero

cisco I , fu autorizado por los comisarios que

en Francia el inocente que ha sido sumergido en

recopilronla ordenanza que Luis xiv dio en 1670.

un calabozo , que ha sufrido el tormento,

U n a equivocacin fu la nica causa de ello.

no

tiene que esperar ningn consuelo, ni puede re-

S e imaginaron al leer el cdigo de

petir contra nadie, y queda deshonrado para

que estas palabras ( 1 ) , testes mtrqre judidi

siempre en la sociedad. E l inocente deshonrado!

tan/ , significaban que los testigos eran interro-

Y porque P porque ha sido dislocado ! esto

gados en secreto. .Pero aqu secretum ignifica el

debera inspirar la compasion y el respeto. Las

gabinete del juez. E s decir intrare secretum , por

indagaciones de los crmenes requieren algunos

expresar hablar secretamente, eso no sera latin.

rigores: esta es una guerra que la justicia humana

D e modo que fu un solecismo el que hizo esta

hace la maldad; pero hasta en la guerra puede

Testibus,
secre-

parte de nuestra jurisprudencia.

haber generosidad y compasion. E l valiente es

L o s testigos son por lo regular gentes de la

compadeciente ; como el legista puede ser br-

hez del pueblo, y quienes el juez puede hacer

baro ?
Comparemos aqu, solo en algunos puntos, el
procedimiento criminal de los R o m a n o s con el
nuestro.

(1) V a s e B o r n i e r , ttulo v i , art. a , de las I n f o r m a ciones.

DE LOS DELITOS

Y DE LAS PENAS.

327

decir todo cuanto quiera. Estos testigos vuelven

men ; y que el menosprecio que hacia ver por la

ser oidos por segunda v e z , pero siempre en

justicia, rehusando el comparecer ante ella , me-

secreto, lo que se llama recuerdo. Y si despus

recia el mismo castigo que si hubiese sido c o n -

de este recuerdo se retractan de sus deposicio-

vencido. I ) e modo , que segn la mxima de los

n e s , las mudan esencialmente, son castiga-

jurisconsultos que el juez haya adoptado , el ino-

dos como falsos testigos. Dcj modo que cuando


un hombre de una concepcin simple, y que
no sabe explicarse, pesar de tener el corazon
recto acordndose de que ha dicho demasiado poco sobre el particular, que no ha entendido bien al juez, que el juez le ha entendido
mal l , revoca, por un principio' de justicia,
lo que antes habia dicho , es castigado como un
picaro , y muchas veces se ve en la necesidad de
sostener un falso testimonio , solo por miedo de
ser tratado como testigo falso.
Huyendo, se expone ser condenado, que el
crimen haya sido averado no. A la verdad ,
algunos jurisconsultos han asegurado, que ios
contumaces no debian de ser condenados , menos que el crimen hubiese sido probado con la
mayor claridad : pero otros legislas, menos ilus*?
trados y tal vez mas imitados, han tenido una
opinion contraria : se han atrevido decir, que
la huida de un acusado era una prueba de su c r i -

cente ser absuelto condenado.


E s un grande abuso en la jurisprudencia francesa , el que con frecuencia se tome por una ley
lo que no es mas que un desvaro un e r r o r ,
muchas veces cruel, de vagabundos que han dado
su parecer por ley.
B a j o el reynado de Luis x i v se han hecho dos
ordenanzas que son uniformes en todo el reyno.
E n la primera , que tiene por objeto los procedimientos civiles, es prohibido los jueces el
condenar por contumacia, en materias civiles,
cuando la demanda no ha sido aprobada : pero
110 se dice en la segunda , que es sobre las causas
criminales , el que el acusado sea puesto en libertad por falta de pruebas. Cosa extraa ! 1.a ley
dice que un hombre quien se le pide algn
dinero, no debe ser condenado por contumacia,
hasta que la deuda sea averada; pero si se trata
de la vida , es una controversia en los tribunales
de justicia / el saber si se debe de condenar el con

328

COMENTARIO S O B R E EL

D E LOS DELITOS Y DE LAS PENAS.

LIBRO

,S>
Sjjr*
. -.
tuina/., cuando el crimen no ha sido prohado ; y

la ley no resuelve la dificultad.


Cuando el acusado se ha escapado , empezis
por apoderaros y anotar todos sus bienes; y para
esto no esperis tan solamente que el procedimiento est acabado. p>Aun no tenis ninguna
prueba, aun no sabis si es inocente culpable,
y ya empezis hacindote gastos inmensos !
E s t a es una p e n a , decis , con que castigais su
desobediencia al decreto de arresto. P e r o no

32g

tura de las deposiciones. S i llega [ hacer ver


los testigos, que han exagerado los hechos, 6
que han omitido o t r o s , que se han engaado
en los detalles,

el temor del suplicio les har

perseverar en su perjurio. S i las circunstancias


que el acusado ha explicado en el interrogatorio
lo son de un modo distinto por los testigos , esto
bastar para que unos jueces ignorantes, llenos
de preocupaciones , condenen un inocente.
Cual es el hombre quien este procedi-

procedi-

miento no asuste ? Donde hallar un hombre tan

miento criminal quien le obligue esta d e s o b e -

justo que pueda estar seguro de no abatirse ?! O h

diencia ?

Jueces ! Ouereis que el inocente acusado no se

puede ser el rigor extremo de vuestro

S i un hombre est acusado de un crimen, em-

escape ? pues facilitadle los medios de defenderse.

pezis por encerrarle en un calabozo horrible"; ni

L a ley parece obligar al magistrado condu-

permits el que tenga comunicacin con nadie :

cirse con el acusado mas como enemigo que como

le cargais de h i e r r o s , como si ya le hubieseis juz-

amigo. Este juez es dueo de mandar la c o n -

gado culpable. L o s testigos que deponen, contra

frontacion del acusado con el testigo,

l son oidos secretamente. Solo los ve un m o -

omitirla ( i ) . Como es posible que una cosa

mento en la confrontacion : antes de oir sus d e -

tan interesante como la confrontacion sea arbi-

posiciones , debe de alegar las razones que tiene

traria ?

de

para reprobarlos : tiene que circunstanciarlas :


tiene que nombraren el mismo instante todas las
personas que puedan apoyar estas razones : sus
reproduciones no son admitidas despues de la lec-

( i ) Y si preciso fuese,

confrontad,

de 1670, titulo i5, articulo primero.

dice la ordenanza

S o b r e este particular Ja costumbre parece contraria la ley que es equvoca ; siempre hay confrontacin, pero el juez no siempre confronta
todos los testigos; muchas veces omite los que
le parece no ser de bastante importancia : no
obstante aquel testigo que nada ha dicho contra
el acusado en la informacin , puede deponer en
su favor en la confrontacion. E l testigo puede
haber olvidado algunas circunstancias favorables
al acusado, el mismo juez puede no haber bien
conocido al principio el precio de las circunstancias , y no haberlas anotado, s pues muy
importante el confrontar todos los testigos con
el acusado , y

que

en este caso la confrontacion

no debe de ser arbitraria.


S i se trata de un crimen, el acusado no puede
tener un abogado , por consiguiente no tiene mas
recurso que el de la huida : esto es lo que todas
las mximas de la justicia le aconsejan ; pero si
se escapa, se expone ser condenado, sea que
el crimen haya sido p r o b a d o , no. D e modo
que un hombre quien se le pide algn dinero,

macia aunque el crimen no haya sido aun p r o bado. C o m o ! la ley habria hecho mas caso
del dinero que de la vida ! O h jueces! consultad el piadoso Anlonino y el buen Trajano ;
ambos prohiben el que un ausente pueda ser
condenado ( i ) .
; C o m o ! vuestra ley permite el que un cohechador, un bancarrotero fraudulento, tenga el
recurso de un abogado ; y muchas veces un hombre de honor se ve privado de este socorro! S i
puede hallarse una sola ocasion en que un inocente
sea justificado por el ministerio de un abogado ,
no es evidente que la ley que le priva de este
auxilio es injusta i'
E l primer presidente de Lamoignon decia contra esta ley , que el abogado consejo que era
la costumbre el dar los acusados, no es un
privilegio dado por las ordenanzas, ni por las
leyes , es una libertad adquirida por el derecho.
>. natural, que es mas antiguo que todas las leyes
humanas. L a naturaleza ensea al hombre te-

no puede ser condenado por contumacia, menos que la deuda sea averada : pero cuando se
trata de la vida, se puede condenar por contu-

(i) Digest. L. i , lib. 49, tit. i- de requirendis


absenlibus

damnandis;

y L . V , lib. 4 8 , tit. 19 de

vel
Pais.

33?.

COMENTARIO S O B R E E l ,

LIBRO

ner recurso las luces de los dems, siempre


que l mismo no posee bastantes para condu cirse, y que busque socorros cuando se r e conoce demasiado dbil para defenderse s
. mismo. S o n tantas las ventajas de que nuestras
ordenanzas han privado los acusados, que
es bastante justo el conservarles lo que queda ,
y sobre todo el abogado que "forma la parte
mas esencial de ello. Y si se quiere comparar
nuestros procedimientos con los que los Pvo manos usaban, y los que se usan en otras
" "aciones, se ver que no los hay mas crueles
que los franceses, sobre todo desde la orde-

no existen medias verdades : pero en Tolosa se


admiten las cuartas y octavas partes de pruebas. P o r ejemplo, un he oido decir,

puede ser

considerado como un cuarto de prueba, y otro


he oido decir un poco mas vago , como una o c tava parte ; de modo que ocho rumores , que no
son en realidad mas que el eco de un rumor mal
fundado, pueden componer una prueba c o m pleta; y fu poco mas m e n o s , sobre este principio , que J u a n Calas fu condenado la rueda.
Las leyes Romanas exigian que las pruebas
fuesen luce meridiana

clariores.

nanza de i 5 3 g ( i ) .
L a ordenanza de 1670 la- ha hecho aun mas
rigorosa. Hubiera sido mas dulce si el mayor
nmero de los comisarios hubiesen

pensado

C A P I T U L O

Idea para alguna

X X I V .

reforma.

como M . de Lamoignon.
E l parlamento de Tolosa tiene una costumbre
muy singular en las pruebas por tesligos.En,otras
'artes admiten unas medias pruebas que no son
O realidad mas que dudas ; pues es sabido que

La magistratura es tan respetable , que solo en


los paises en que es enteramente venal, es donde
se desea que se quite esta costumbre. S e desea
que el jurisconsulto pueda llegar, por su mrito
hacer la justicia que sus veladas, su voz y sus e s critos han defendido. T a l vez entonces, fuerza

i P r o c e s o v e r b a l de la o r d e n a n z a , pag. i 6 3 .

de trabajo, se ver renacer una jurisprudencia


regular y uniforme.

S e juzgar siempre de un modo diferente la


misma causa en Ja provincia que en l a c a p i i a l ?
E s posible que un mismo hombre tenga razn
en Bretaa y sea condenado en el Languedoc?
i Pero que digo ! hay tantas j u r i s p r u d e n c i a s
como ciudades ; y aun en el mismo parlamento
las mximas de una sala no son las mismas que
en la oir ( i ) .
Que contrariedad tan prodigiosa entre las leyes del mismo r e y n o ! E n Pars , un hombre
que ha estado domiciliado por el espacio de un
ano y un d i a , es considerado como vecino de
la villa. E n la Franche-Coml,

un hombre libre

que ha vivido un ao y un dia en una casa de


servidumbre , se hace esclavo ; sus colaterales no

la autoridad civil y los usos eclesisticos , que


disputas interminables se elevan ! y donde estn
estos lmites ? Ouien conciliar las contradiciones eternas del fisco y de la jurisprudencia ? E n
fin, porqu en algunos pases los arrestos no
son nunca motivados ? Hay acaso vergenza
en dar el motivo de un juicio ? porque los que
juzgan en nombre del S o b e r a n o , no le presentan
sus sentencias de muerte antes de que sean ejecutadas ?
P o r cualquiera parte que extendamos nuestra vista , vemos la contrariedad, la dureza , la
incertidunibre , y la arbitrariedad. E n este siglo
queremos perfeccionarlo lodo ; tratemos pues,

heredarn de lo que haya adquirido en otras par-

de perfeccionar las leyes , de que dependen nues-

es ; y sus mismos hijos se ven reducidos la

tras vidas y fortunas.

mendicidad, solo con que hayan vivido un ao


entero fuera de la casa donde su padre ha muerto.
E s t a provincia se llama franca , pero que franqueza!
Cuando se quieren establecer los lmites entre
.
(0

V e d s o b r e esto al presidente Bouhier.

FIN

DEL

COMENTARIO.

respuesta
A

L A S

D E

N O T A S

U N

F R A Y L E . D O M I N I C O ,

S O B R E

D E

L O S

O B S E R V A C I O N E S

D E L I T O S

EL

(I)

L I B R O

D E

L A S

P E N A S .

NOTA. E s t a crtica absurda y l a respuesta de B e e c a r i a ,


que se tom
maran

el trabajo

de espachurrar

u n t o m o voluminoso. P e r o

esta oruga,
nos

for-

contentaremos

con d a r solo lo q u e pueda inspirar algn nteres.

E s t a s Notas

"
y Observaciones

n o son

mas q u e u n a

c o l e c c i o n de i n j u r i a s c o n t r a el a u t o r del libro de los

De-

E n ellas le t r a t a n de f a n t i c o ,

im-

litos y de las Penas.

p o s t o r , de escritor falso y daoso , de satrico d e s e n f r e n a d o , de s e d u c t o r del pblico. L e e c h a n e n c a r a el h a b e r


destilado la hil mas a m a r g a ,

de aadir las m a s v e r -

gonzosas c o n t r a d i c i o n e s los rasgos prfidos y ocultos de la


disimulacin . y de escribir con obscuridad por m a l d a d .
E l q u e m e c r i t e a p u e d e estar s e g u r o j f l e q u e n o r e s p o n d e r las personalidades.

(I) E-le

f i a v l e del c o n v e n i o de V a l l o m h r e u s e

F a e c h i n c ) de C o r f r i .

it

llamaba

Vincenzo

R e p r e s e n t a m i libro c o m o una o b r a h o r r i b l e , e n v e n e nada , de u n a licencia d a o s a , i n f a m e , impa. H a l l a en

a1

ella blasfemias desvergonzadas, ironas i n s o l e n t e s , b u f o -

Penas

nadas i n d e c e n t e s , sutilidades peligrosas , burlas e s c a n dalosas y calumnias g r o s e r a s .


L a religin, y el respeto debido los s o b e r a n o s ,

sir-

v e n de pretexto dos de las m a s g r a v e s acusaciones q u e


se e n c u e n t r a n

en estas Notas

Observaciones.

Estas

s e r n las solas que m e c r e o obligado r e s p o n d e r . E m p e l e m o s por la p r i m e r a .

S e g n el autor del
,

l i b r o de los Delitos

y de las

la escritura sagrada rio coDtiene mas que i m -

posturas.
E n todo el curso de la o b r a de los Delitosy

de las

Pe-

nas , n o se habla de la sagrada E s c r i t u r a mas que una


sola v e z , y esta es cuando hablando de los e r r o r e s r e l i giosos en e l

captulo x n i , he dicho que no hablada ue

este P u e b l o elegido de D i o s , q u e se sirvi de milagros


e x t r a o r d i n a r i o s y gracias s e a l a d a s en vez de poltica hum a n a . ( V a s e pag. 198).
31 T o d a s las gentes sensatas h a n hallado en el autor
del libro de los Delitos

C A P I T U L O

P R I M E R O .
'

Acusacin

de

impiedad.

y de las Penas

, un e n e m i g o del

c r i s t i a n i s m o , un mal h o m b r e y un m a l filsofo.
M e i m p o r t a poqusimo el que m i censor m e t e n g a por
buen mal

filsofo;

los q u e m e conocen dicen que no

soy m a l h o m b r e .
P E l A u t o r d e l l i b r o de los Delitos

Penas

S o y a c a s o el e n e m i g o del c r i s t i a n i s m o , p o r que insisto

no c o n o c e aquella justicia c u y o o r i g e n d i m a n a del legisla-

en que la tranquilidad de los templos sea asegurada b a j o

d o r e t e r n o q u e lo v e y p r e v e todo.

la proteccin del

H e aqu s o b r e poco m a s <5 m e n o s el silogismo del a u t o r


de las notas.

g r a n d e s verdades digo , que la r e v e l a c i n es la sola q u e

E l autor del libro de los Delitos,

y de las

no a p r u e b a el q u e

la i n t e r p r e t a c i n deft) l e y d e p e n d a de la v o l u n t a d
capricho de un j u e z . - P e r o ,

el q u e no

quiere

y del
confiar

la interpretacin de la l e y la voluntad y los c a p r i c h o s


d e un juez , no c r e e en una justicia e m a n a d a d e D i o s
L u e g o el autor no admite
divina

una justicia

puramente

g o b i e r n o ; y cuando h a b l a n d o de las

h a y a conservado toda su p u r e z a , aun en medio de la


obscuridad t e n e b r o s a que durante tantos siglos ha <-nvuelto el i n u n d o ?
4 " E l autor de los Delitos

A
y

de las Penas

habla de

la religin, como si fuese una simple m x i m a de poltica.


E l autor de los Delitos

y de las Penas

llama la

religin un don sagrado del C i e l o . E s posible que t r a t e


de simple m x i m a de p o l t i c a , lo q u e le parece un don
sagrado del cielo ?

R e p r e s e n t a m i libro c o m o una o b r a h o r r i b l e , e n v e n e nada , de u n a licencia d a o s a , i n f a m e , impa. H a l l a en

21

ella blasfemias desvergonzadas, ironas i n s o l e n t e s , b u f o -

Penas

nadas i n d e c e n t e s , sutilidades peligrosas , burlas e s c a n dalosas y calumnias g r o s e r a s .


L a religin, y el respeto debido los s o b e r a n o s ,

sir-

v e n de pretexto dos de las m a s g r a v e s acusaciones q u e


se e n c u e n t r a n

en estas Notas

Observaciones.

Estas

s e r n las solas que m e c r e o obligado r e s p o n d e r . E r a pezemos por la p r i m e r a .

S e g n el autor del
,

l i b r o de los Delitos

y de las

la escritura sagrada rio contiene mas que i m -

posturas.
E n todo el curso de la o b r a de los Delitosy

de las

Pe-

nas , n o se habla de la sagrada E s c r i t u r a mas que una


sola v e z , y esta es cuando hablando de los e r r o r e s r e l i giosos en e l

captulo x n i , he dicho que no hablada ue

este P u e b l o elegido de D i o s , q u e se sirvi de milagros


e x t r a o r d i n a r i o s y gracias s c a l a d a s en vez de poltica hum a n a . ( V a s e pag. 198).
31 T o d a s las gentes sensatas h a n hallado en el autor
del libro de los Delitos

C A P I T U L O

P R I M E R O .
'

Acusacin

de

impiedad.

y de las Penas

, un e n e m i g o del

c r i s t i a n i s m o , un mal h o m b r e y un m a l filsofo.
M e i m p o r t a poqusimo el que m i censor m e t e n g a por
b u e n m a l filsofo; los q u e m e conocen dicen que no
soy m a l h o m b r e .

P E l A u t o r d e l l i b r o de los Delitos

Penas

S o y a c a s o el e n e m i g o del c r i s t i a n i s m o , p o r que insisto

no c o n o c e aquella justicia c u y o o r i g e n d i m a n a del legisla-

en que la tranquilidad de los templos sea asegurada b a j o

d o r e t e r n o q u e lo ve'e y p r e v e todo.

la proteccin del

H e aqu s o b r e poco m a s m e n o s el silogismo del a u t o r


de las notas.

g r a n d e s verdades digo , que la r e v e l a c i n es la sola q u e

E l autor del libro de los Delitos,

y de las

no a p r u e b a el q u e

la i n t e r p r e t a c i n deft) l e y d e p e n d a de la v o l u n t a d
capricho de un j u e z . - P e r o ,

el q u e no

quiere

y del
confiar

la interpretacin de la l e y la voluntad y los c a p r i c h o s


d e un juez , no c r e e en una justicia e m a n a d a d e D i o s
L u e g o el autor no admite
divina

una justicia

puramente

g o b i e r n o ; y cuando h a b l a n d o de las

h a v a conservado toda su p u r e z a , aun en medio de la


obscuridad t e n e b r o s a que durante tantos siglos ha e n vuelto el m u n d o ?
4 " E l autor de los Delitos

A
y

de las Penas

habla de

la religin, como si fuese una simple m x i m a de poltica.


E l autor de los Delitos

y de las Penas

llama la

religin un don sagrado del C i e l o . E s posible que t r a t e


de simple m x i m a de p o l t i c a , lo q u e le parece un don
sagrado del cielo ?

DE LOS DELITOS V DE LAS PENAS.

343

citar una sola frase en toda m i obra que diga , que los
aU0

'' "

Un

enen,8

Ser-

Yo. ruego de todo mi corazon e s t e S e r - s u p r e m o ,


V

digne p e r d o n a r todos los que me ofenden


I

"

, '

cr,s

q u e

'

* ' a n ' s m o l ' a causado algunas desgracias


qu

hable

se hallar en todo mi libro un solo p a s a g e ,


e los males ocasionados por el E v a n g e l i o

que
u n

adelanto un solo hecho que tenga relacin con-i

y de las Penas.

De,os

No hay una sola palabra en toda mi o b r a , que de lugar


t r a t a r mas que de Delitos y d* las Penas,

y no de p e -

cados.

i i - i

Hablando del c r i m e n de lesa-magestad he d i c h o , que


s o l o

t r o J l" .
" v r P , ' 0 f , e r e U n a b , a s f e m i a C O n t r a '<>s minisos d e , a r e h g i o n , cuando d i c e , que sus manos estn
enidas de sangre Jiumana. >,
Todos cuantos han escrito sobre la historia,

L a heregia n o puede llamarse c r i m e n de lesa-

a s e m e j a n t e imputacin. E n ella no m e he propuesto el

e .a luz del E v a n g e

ha d e r r a m a d o sobre todo el g e n e r o humano. ,,


J o

qo

magestad divina, segn el autor del libro de los

J algunos homicidios, las exagera , mientras que P asa en


ene,o los Licites y las ventajas

prelados han inventado suplicios-

la ignorancia y la tirana , que confunden las pala-

b r a s ideas mas claras , pueden solas dar este n o m b r e

castigar como t a l e s , con el ltimo suplicio, delitos o e


otra naturaleza. E l

critico ignora tal v e z , que en

os.

desde

tiempos de tirana y de i g n o r a n c i a , abusaron de la pala-

O t h o n - e l - g r a n d e , y aun despue; ,

b r a de lesa-Magestad , aplicndola unos ei.tos a e una

h a * proferido amenudo la misma blasfemia. No es cosa

naturaleza m u y distinta , pues que no tenian p o r ob,eto

sabida e l que durante t r e s siglos , el C l e r o , los Abades

la destruccin de la sociedad. Q u e consulte la ley de los

y aun los obispos, n o se hicieron ningn escrpulo de ir

e m p e r a d o r e s G r a c i a n o , V a l e n c i a n o , y Teodo.v.o: osla

a K, g u e r r a ? Y

considera como culpables del delito de lesa-mages.ad

n o se puede d e c i r , sin

blasfemar,

que unos eclesis.icos que se hallaban en medio de las


fc^ajlas,

y que lomaban una parte activa en el destrozo,

toman sus manos g y sangre h u m a n a ?

del conocimiento de un emperador , cuando ha con crido


algn empico. O t r a ley de V a l e n c i a n o , de 1 eoos.c y

8 ' < Los prelados de la Iglesia catlica, tan r e c o m e n -

d e \ r c a d i o , le har v e r que los A n e d e r o s falsos eran

el libro

tambin considerados como criminales de lesa-magestad.

por autores de unos suplicios

S e necesitaba tambin un decreto del senado para d e s -

d a b a s por su dulzura y humanidad , pasan en


de Delitos y de las Penas,

aquellos que solo se h a n atrevido dudar de la bondad

tan barbaros como intiles.


L a culpa no es ma si m e veo en la necesidad de repet , mas de una vez , la misma cosa. I ' e r o nadie m e puede

"cargar del delito de l c s a - m a g e s t a d , aquellos que h a b , , n


refundido las estatuas de los e m p e r a d o r e s , aunque e s t u biesen viejas v mutiladas. Solo se dej de acusar de delito

344

RESPUESTA

de l e s a

estad >

A LA CRITICA
-

DEL L I B R O

aquel|os q u e v e n d a n

gs

' o s e m p e r a d o r e s , despues de un edicto de S e v e r o y de


A n . o n m o y estos pwncipes hicieron

oor

I r :

s ,::t

PerSgUeSe P 0 r e s l e

un decreto , "

ue

los que

;dad ,,ub:esen arroiaduna

r*
110 ^ n d e n muerte
una D a m a R C i n ' J e r
una D a m a R o m a n a , p o r haberse desnudado delan.e de
s estatua. T i b r i o c o n d e n , m u e r t e , como p e r d e r

u ? ciudadan ^habia
cajirr,;
rasa donde se hallaba la estatua del e m p e r a d o r

H a s t a en los siglos m e n o s l e j a n o s del nuestro ver


E n n q u e v u x , abusar de tal m o d o de la ley , que
w

p e r e c e r en u n suplicio

nfame

a , du

n 1

J E

lk' b
Pretext"
c r i m e n de lesa-magestad
sol0
Porque ha ,a a n d i d o 1 , armas de I n g l a t e r r a las d

LS,C

m 0

"

a r M

" C S hasta d e c l a r a r culpable del

m i s m o crimen , cualquiera que se atreviese


Ja m u e r t e de. R e y ; lo
en^rmedad,

q u e

pr

eve

fu causa, que en su l t i m "

los mdicos no quisieran

advertir

peligro e m i n e n t e en que se hallaba.


- o Segn el autor de los Delitos

y de las

penas

los hereges anatematizados por la Iglesia


v nm
, t
. 1
' g i e s i a , y proscritos
por sus principes , son victimas de una m e r a palabra. ,
r n r

T o d a s estas m t ^ r e t a d o n e s son falsas. Y o n o he ha1

csta pa al r
P

~
d e lesa-magestad^

'esa-magestad h u m a n a :
i o

m u c h a s veces u,

- t o a Ja t i r a n , a , s o b r e todo e n tiempo de los e n "

pecadores Romanos. T o d a accin que les

desagradad

era reputada c r i m e n de lesa-magestad. S u e t n T d t [

que el crimen de lesa-magestad era el delito de los que


no habian cometido-ninguno. S i he

d i c h o q u e la igno-

r a n c i a y la tirana han dado este n o m b r e delitos de una


naturaleza m u y distinta, y hecho los h o m b r e s victimas de
una palabra, lo h e dicho segun.la historia lo demuestra.
i i " P u e d e h a b e r mayor blasfemia, que la de sost e n e r , con el autor del libro de los Delitos y de las

Pe-

nas , que la elocuencia , la declamacin y las verdades


mas sublimes , son un freno demasiado dbil para r e t e n e r por m u c h o tiempo las pasiones humanas ?.
No puedo e n t e n d e r como la acusacin de blasfemia
puede c o m p r e h e n d e r lo que he dicho c e r c a dc la e l o cuencia y dc la declamacin. L u e g o el censor la ha dado
la insuficenca que atribuye las verdades

mas

subli-

mes. I-e pregunto yo , si c r e e que estas sublimes v e r d a des , es decir l a s dc la f , son conocidas en Italia ? S i n
duda m e responder que s. P e r o estas verdades han
servido acaso , e n . I t a l i a , de f r e n o las pasiones

huma-

nas ? T o d o s los oradores sagrados todos los jueces , y en


f i n , todos los h o m b r e s , m e asegurarn d l o
L u e g o es un h e c h o , el que las sublimes

contrario.
son

verdades

para las pasiones h u m a n a s , un freno incapaz de r e t e n e r l a s , que n o tardan m u c h o en r o m p e r ; y m i e n t r a s


lanto

que haiga en u n pueblo c a t l i ^ , jueces criminales,

prisiones y castigos, ser una p r u e b a dc la poca eficacia


dc las verdades mas sublimes.
12" .< E l autor del libro de los Delitos y de las

Penas,

escribe imposturas sacrilegas c o n t r a la inquisicin.

D E I.GS

DELITOS Y

D E LAS PENAS.

3^7

q u e ni a u n r e s p e t a n la magostad de su c r i a d o r , c o n t r a el
le p a r e c e W

zzz:r?

v e m o s en e

las ^ d e ,a

'eS *

P r e g u n t o mi a c u s a d o r , s

"

l i c a , H e n a r en el j i a ' c o n
^

c u a l q u i e r a nacin '

sobre

todo

l\,t

bond d ' T T T
q u e se le

de !

'

"

d0

'

'

e S

"

" ? No

ae,

'

'<" C

>

Pueb,os

sec-

* *

t e n C D CU

m C ,

C A P I T U L O

e,los

II.

Pastantes,

Acusaciones

Papase-

PrCsentad: estos

P a s e m o s las a c u s a c i o n e s de s e d i c i n .

* *
'S

'

t y Z i l i r
;

laS

SPlta',dad "

Husos

seg.u-o

r r S P e

mayor

l ^ r j

P C r e C e r

q u e v o m i t a n las b l a s f e m as m a s a t r o c e s .

P ^ e

la

estar

!.

de

sedicin.

E l a u t o r del libro de los Delitos

y de las

Penas,

c o n s i d e r a todos los s o b e r a n o s del s i g l o , c o m o unos c r u e l e s


tiranos.

U n a sola vez , h e h a b l a d o e n el discurso de m . o b r a ,


de los s o b e r a n o s y de los p r n c i p e s q u e r e y n a n en el d.a
en E u r o p a ; y h e aqu lo q u e h e dicho : -

Dichosa

s e r a i a h u m a n i d a d si r e c i b i e s e l e y e s , p o r la p r i m e r a
todo Jos rayles.

'SS '

IaS

r d e n e s " l . g i o s a s y sobre

vez si estas l e y e s f u e s e n dictadas, p o r los s o b e r a n o s q u e


gobiernan

p o d e r citar

u .

2o

prete arbitrariamente
oaosidad.

L
'

, T

Cap

"U,'

^
Cn

"

flue

HWo de la

hoy dia en E u r o p a . . . .

etc. ( Vase

fin

N o p u e d e u n o m e n o s de asustarse , al v e r la con-

fianza y la l i b e r t a d , c o n q u e el a l t o r del libro de los


Delitos

y de las Penas,

se desata furioso, c o n t r a les s o -

b e r a n o s y los eclesisticos.

i-

L a confianza y la libertad , n o son un mal. Qui


-ticos

" r

;mp0s'

P a r a

1 u ' e n ' o s e<"lc-

n a t i c o s , ia r e l i g i n u n a i m p o s t u r a , y

del

cap. x x v n i . )

bulat
praval

sinipliciter,

ambulalcon,Hdentcr

cias suas , manifestus

( j proverbios. Cp. 10-

erit

; qw a,den,
(x\

angdr-

348

R E S P U E S T A A LA CRITICA DEL

Si he aprobado en los vasallos,

LIBRO

un cierto e

dp

independencia , ha sido con tal q e este espritu


sometido las l e y e s , y s e a r e s p e c t u o s o , f 0 n

es

DE LOS DELITOS Y DE LAS PENAS.

34-9

No se d e b e d e dar la pena de m u e r t e , menos que


no sea til n e c e s a r i a ;
P e r o la p e n a de m u e r t e n o es , ni necesaria ni verdad e r a m e n t e til.

ad
^

1 1 T
I

tCmCr

e C a

.,a

eSC,aVlud

'

* > de su . i h e ,

l a S e Y C

danos v i'
' ^
^
danos virtuosos, y magistrados,
P ngan

se

* **
= ciudaincorruptibles, q u e

J P-e del t r o n o , los tributos y

as - d e n e . d e la n a c i n , y

q u e

hagan soldados

de'toLs

aior..

d e r r a m e n en las c a -

b a n a s , la s e g u n d a d y la esperanza, de una suerte cada


du,C?-

,Ya

los siglos de Calgula,

d e N e r n , n i d e Heliogabalo ; y el censor",
poca justicia los prncipes r e y n a n t e s ,

chos del s o b e r a n o . E l c r t i c o , no q u e r r m e p a r e c e sost e n e r , que s e deba dar la pena de m u e r t e , aun cuando


no sea ni til n i necesaria. U n propsito t a n c r u e l y tan
escandaloso , no puede s e r proferido p o r la boca de un
cristiano. S i la segunda parte del silogismo, n o es exacta,
esto ser u n c r i m e n de lesa

lgica,

y n o de lesa m a g e s -

hace m u y

tad. A d e m a s q u e s e m e p u e d e n excusar m i s imaginarios

con c r e e r que

e r r o r e s ; p o r q u e se p a r e c e n muchos aquellos e n que

mis maximas puedan ofenderlos.

>

L u e g o n o s e debe d e dar la p e n a de m u e r t e .
Aqu no se trata de ningn m o d o , de discutir los dere-r

cayeron tantos zelosos cristianos , de la primitiva I g l e -

El autor del libro de los Delitos y de las

Penas,

C<UC

"tiene
? ^
P a r t i c u l a r , vale mas que ci
todava sociedad en g e n e r a l , el de los q u e

sia ( i ) ;

se p a r e c e n t a m b i n aquellos que seguian los

frayles del t i e m p o de T e o d o s i o - e l - g r a n d e ,

acia fines del

Siglo iv. M u r a t o r i , habla d e ellos, e n sus anales de la


I t a l i a , a o d e 38g ; d i c e , que Teodosio di una ley ,

S i s e m e j a n t e absurdidad , existiese en el libro de los

mandando q u e todos los frayles s e q u e d a s e n en sus con-

no c r e o y o , q u e mi adversario,

ventos , p o r q u e su caridad p o r e l prximo lleg punto

Deltas
hub,sC

y de las Penas,

compuesto un tomo de i 9 ,

objeto mas

qu

pagias

sn

o t r o

e el de refutarla.

4 E l autor d e ] libro de los Delitos y de las

Penas,

contesta al s o b e r a n o , el d e r e c h o de castigar de m u e r t e . . ,
C o m o n o se t r a t a a q u , ni de religin ni de gobierno
sino n i c a m e n t e d e la verdad de un r a z o n a m i e n t o ,

ra'

(1) Se puede consultar


liano

,los santos

, eu su a p o l o g . c a p . 3 7 .

la m x i m a d e dejarte

matar

p a d r e s , y e n t r e otros &

Donde d i c e , que los cristianos

ellos

y e n su t r a t a d o de la i d o l a t r a ,

mismos
cap.

, antes

18 y

que

matar

Tertutenian

a otros

1 9 c o n d e n a loda

espeeie

acusador es m u y dueo, de t o m a r l o como m e j o r le p a -

de e m p l e o , d e m a g i s t r a t u r a c o m o p r o h i b i d o a j o s c r i s t i a n o s , p o r q u e

rezca. Y o reduzco mi silogismo , Ja forma siguiente ;

no p o d i a s e r e j e r c i d o ,

sin

verse

alguna

vez,

. i m d e n a r l o s c r i m i n a l e s 1 m u e r t e . (2Vea de!

en

la

autor.)

necesidad,

de

de a r r e b a t a r los criminales de las m a n o s de la J u s t i c i a ,

pable m o r i r l a b a j o su reynado. E s t a augusta princesa ,

no queriendo que se diese la m u e r t e nadie. M i c a r i -

h a cumplido c o n s t a n t e m e n t e ,

dad no es tan extensa , y confesar v o l u n t a r i a m e n t e ,

ella misma se habia impuesto , sin i n t e r r u m p i r el curso

con la obligacin,

que

que la de aquellos tiempos, estaba fundada sobre fa'sas

de la Justicia c r i m i n a l , y sin exponer en nada la t r a n -

principios. U n a accin violenta contra la autoridad p -

quilidad pblica. S i estos hechos son incontestables ,

blica es siempre criminal.

se podr pues decir con verdad , q u e

No m e quedan mas que dos palabras que decir. H a y


una l e y en el mundo que prohiba

el decir e s c r i b i r ,

que un estado puede existir y conservar la paz en


interior , sin emplear la pena de m u e r t e

un estado puede

subsistir y ser dichoso , sin castigar de m u e r t e ningn


criminal.

su

contra ningn

culpable ? D o d o r o L i b . i , cap. 65. ) dice que S a b a c o n


rey de E g i p t o , se hizo a d m i r a r , c o m o un modelo d e
clemencia , p o r haber camb.ado las penas capitales en
las de la esclavitud, y que hizo un dichoso empleo de su
autoridad, cuando conden los culpables los trabajos
pblicos, S t r a b o n ( L i b . x i . ) nos d i c e , que habia c e r c a de
Caucaso, algunas naciones que no conocan la pena de
m u e r t e , aun cuando los delitos m e r e c a n t o s
suplicios,
mrito.

nemini

moran

irrogare

mayores

,/uamvis

pessima

E s t a verdad , se halla consignada en la historia

R o m a n a , a l a poca de la ley Porcia,

que prohibe

el

quitar la v,da un ciudadano R o m a n o , m e n o s que la


sentencia

de m u e r t e ,

n o haya obtenido el c o n s e n l i -

m.ento general de todo el p u e b l o - T i t o L i v i o , habla .de


t a ley. ( Lib. x , cap.
de un reynado de

2 0

. ) E n f i n , el e j e m p l o p r e s e n t e ,

a o s , sobre el imperio m a s vasto

de la E u r o p a ; ( l a R u s i a ) atesta aun esta verdad.


emperatriz E l i s a b e t a , m u e r t a ya hace algunos
j u r o al subir al trono de los Czares , que ningn

La

aos,
cul-

F I N D E LA R E S P U E S T A A I A S
y

OBSERVACIONES.

NOTAS

EXTRACTO
D E

L A S

O B S E R V A C I O N E S

PUBLICADAS

S O B R E

EN

E L

de l o s

1767 ,

L I B R O

delitos
Y

D E

L A S

P E N A S .

5*

' S'lllli

e x t r a c t o
DE LAS

OBSERVACIONES
P U B L I C A D A*S

S O B R E

N o t a , l i s p r e c i s o distinguir , estas o b s e r v a c i o n e s j u i ciosas de las Notas

Observaciones

del f r a y l e ,

de

D E

L O S

EN"

E L

D E L I T O S

1667

L I B R O

D E

L A S P E N A S

(I:.

q u i e n a c a b a m o s de r e c o r r e r algunas paginas. L a s q u e s i g u e n , m e r e c e n el s e r colocadas al lado del l i b r o de B e c caria. Las cosas de poca i m p o r t a n c i a se han s u p r i m i d o .

Si

el o b j e t o

leyes

de esta o b r a , fuese el de e x a m i n a r

las

polticas y el o r i g e n de los tratados q u e se h a c e n

d nacin n a c i n , s e n a n o h a y duda m c e s a n o el sacar


sus principios , del m o m e n t o de la r e d a c c i n

de estas

m i s m a s l e y e s ,-en el m o m e n t o e n q u e los h o m b r e s ,

ca-

sados de u n estado de g u e r r a q u e les p r i v a b a de la libert a d q u e q u e r i a n d e f e n d e r , d i c t a r o n las c o n d i c i o n o , que


unieron

diversas sociedades.

P e r o la n e c e s i d a d

haba

u n i d o los h o m b r e s , a n t e s de u n i r las n a c i o n e s .

(1) F.sl.s
Marco

observaciones

Michel

llauleforl.

rey,

en

publicadas
17g7,

fu

annimas,

Amslerdam,
son

de

en

Carlos

cas

de

Augusi

P a r a hallar el origen

del d e r e c h o

de c a s t i g a r , es-

preciso considerar p r i m e r o la formacin de las p r i m e r a s


sociedades; entonces subiremos hasta el p r i m e r c r i m e n ,
ocasion infalible de la p r i m e r a ley c r i m i n a l ; y

veremos,

que estas p r i m e r a s l e y e s , no debieron s e r , mas <|ue el

asesinato pblico, precedi la sentencia. Estos , sin duda


a l g u n a , son los primeros sentimientos del corazon del
h o m b r e , cuando ha sido ofendido f u e r t e m e n t e .
V e a m o s a h o r a , si el castigo del culpable, fu l e g i -

grito de la naturaleza y del deseo de la c o n s e r v a c i n , y

timo , aunque ne hubiese dado nadie el derecho de

no

s e r castigado.

el resultado de las convenciones hechas e n t r e

los

P a r a que

h o m b r e s libres.
Las necesidades de los h o m b r e s , mas f c i l m e n t e satisfechas en comn que en particular , fueron el origen de
las primeras sociedades : y estas forman

aun la cadena

<|ue une las familias , las provincias , y las naciones. L a s


leyes no han sido las condiciones de estas p r i m e r a s r e u niones , porque los h o m b r e s aislados tratando de r e u n i r s e , conocan que podian serse tiles r e c i p r o c a m e n t e ;
p e r o e n el p r i m e r instante , no preveyeron

que podian

daarse.
N o obstante el nteres p e r s o n a l , n o tard en dar n a cimiento al espritu d e propiedad, que animando con
mayor

fuerza

u u o . d e estos

individuos,

le hicieron

c o m e t e r el p r i m e r c r i m e n , el asesinato de su v e c i n o ,
con el objeto de apoderarse de su m u g e r de su trabajo.
S i n duda, s e m e j a n t e a t e n t a d o , no habia sido previsto:
c o m o los primeros h o m b r e s , no tenian crmenes- t a m poco tenan leyes. N o obstante el culpable fu castigado
de m u e r t e . Las fieras qu trataban de destruir , eran
m e n o s daosas que este m o n s t r u o : el nteres p a r t i c u l a r ,
t e m i e n d o p o r s m i s m o ,

hizo masa comn ,. contra

el

i iteres del culpable : y el castigo, que el autor llama un

un castigo

proporcionado al delito ,
criminal c o n o z c a ,

que

sea j u s t o ,

es preciso que sea

y que sea tal , que el mismo


ha m e r e c i d o la pena que le

imponen.
P a r a que la pena sea proporcionada al c r i m e n ,

es

preciso tambin que el que d e s t r u y e , sea destruido, p i r que sino lo f u e s e , podria destruir a u n ; que el que turba
sea turbado , fin de que no vuelva t u r b a r . Esta es la
' e y que condena el asesino m u e r t e . E l mismo hubiera
pronunciado esta ley contra todo o t r o culpable, porque
su propia seguridad se lo hubiera dictado. H e aqu su
confesin, y las pruebas de la legitimidad de su suplicio.
El p r i m e r gobierno que se estableci, no ha podido
ser otro que el democrtico. P e r o la voluntad de t o d o s ,
en oposicion la particular , podia tanto menos c o n t e n e r los h o m b r e s , cuanto su n m e r o iba aumentando.
E n t o c s fu cuando la ambicin y la astucia vinieron al
socorro de la anarqua , inevitable en un pueblo de s o b e ranos ; y el c r i m e n la persuasin dieron en breve n a cimiento la aristocracia , en la cual algunos individuos
representando la voluntad de todos , lograron el forzar
las voluntades particulares, y el contenerlas.
E s t a es lasla poca en que se pueda fijar la redaccin

de las leyes criminales; los arbitros que la fuerza la


persuasin

acababan de establecer , necesitaban , que

unas convenciones recopiladas de modo que les forzasen


s e r justos, y obligasen al mismo tiempo los h o m b r e s
someterse. D e modo que las leyes han sido dictadas p o r
la voz del m e n o r n m e r o , y el nteres general las ha
sostenido.
N o obstante estas l e y e s , promulgadas e n diferentes
c l i m a s , uniformes en sus motivos, debian

necesaria-

m e n t e diferir e n sus medios : se podia acaso esperar el


que el esp'itu de justicia que castigaba en todas p a r t e s ,
castigarla en todas del mismo modo ?
E s t a s diferencias han debido d e p e n d e r de la f o r m a de
los g o b i r n o s , q u e asegurando mas menos libertad los
individuos , e r a n mas m e n o s rgidos en stft castigos.
P a r a que las leyes sean respetadas, basta con que sean
justas ; si esto n o es lo que los h o m b r e s q u i e r e n , es lo
m e n o s lo que deben querer.
S i se consultasen a c t u a l m e n t e lodos los m i e m b r o s de
la sociedad para la formacion de las leyes, la voluntad de
todos n o sera buen seguro uniforme : es pues m u y
til el r e c o g e r con cuidado el c o n s e n t i m i e n t o de los s i glos pasados, y sobre todo el efecto que tal tal ley ha
producido b a j o tal tal administracin , en tal tal

civil, se hiciese, con el s o c o r r o de la i m p r e n t a , bastante


pblico, para que su estudio sirviese para h a c e r m e j o r e s
los h o m b r e s . P e r o n o se debera t e m e r al contraro ,
el que este estudio , p r o d u j e s e en

los malvados , el

m i s m o efecto que el cdigo civil h a producido en los


h o m b r e s pleytistas; y que combinarian de tal m o d o , las
circunstancias de sus c r m e n e s , que la ley vindose sin
recurso , tendria que dejarlos sin castigo ( i ) ?
La creencia que se debe de dar u n testigo, debe
de s e r calculada por el n t e r e s que pueda t e n e r , en d e cir no la v e r d a d ; y ta ley que tiene nteres en

sa-

b e r l a , debe excluir del testimonio los que podrian t e n e r


un nteres en ocultarla. E s t e iuteres puede s e r naturl ,
exitado ; de modo que es m u y prudente el no admtalas deposiciones de personas notadas de infamia , porque
pueden s e r mas fcilmente c o r r o m p i d a s ; tampoco deben

s e r admitidos los parientes del a c u s a d o ,

porque

t i e n e n demasiado i n f e r e s en que sea absuelto.


P o r este gran principio , el nteres particular es el
m o t o r de la m a y o r parte de las acciones de los h o m bres , y las acusaciones secretas son un abuso manifiesto
en una sociedad , cuya libertad est fundada sobre la
justicia ; solo pueden s e r admitidas b a j o el gobierno t -

c l i m a , afn de adoptar los medios mas eficaces de o r d e n .


I.a experiencia de lo pasado es tal vez el mas precioso
bien del tiempo presente.
E l autor deseara que el cdigo c r i m i n a l , decidiendo
de todos los casos posibles, y compilado como el cdigo

( I ) Kilo-, l e m o r e s lian s i d o d e s v i n c e i d i i , en
criminales,

do B r i s s o l de W a r v i l l c ,

y en

la Teora

algunas

oirs

de

ta*

eje<

"la.

chi-

m a d a s . B a t a s lian ' d e m o s t r a d o , q u e la p u b l i c i d a d de u n c M i g o p e n a l ,
a d e n u s de su v e r d a d e r a u t i l i d a d , es d e d e r e c h o

utOral.

rnico de uno solo y s o b r e todo de m u c h o s , porque en


estas diferentes

administraciones,

el descontento

P e r o si las pruebas son i m p e r f e c t a s , el te'rmino de la

de

duracin de la instruccin no pudiendo bastar la prueba

los subditos produce la inquietud de los tiranos , y que

posible de la inocencia del a c u s a d o , y n o disminuyendo

la destruccin de los i n o c e n t e s les toca menos que la de

n a d a el m o m e n t o de la prescripcin de la imperfeccin

los sediciosos les es til.

de las pruebas , el acusado que no fu hallado bastante

E l autor p a r e c e h a b e r sentido con m u c h a f u e r z a ,

el

culpable , para s e r castigado inmediatamente , n o s i n -

i n c o n v e n i e n t e de los t o r m e n t o s que se dan , los que

dolo m a s , p o r n o

n o son mas que acusados. Estos sin duda alguna son tan

i n o c e n t e , si v e r d a d e r a m e n t e lo fuese : de s u e r t e , que

haberse justificado, r.o ser m e n o s

contrarios la humanidad c o m o la justicia ; y n o se

en el principio conocido , de que la sociedad tiene m a s

puede , sin Contravenir una y otra , h a c e r sufrir t o r -

i n t e r s e n hallar inocentes que culpables, la ley no debe

m e n t o s un h o m b r e , para obligarle confesar el c r i m e n

c o n d e n a r al ltimo suplicio , sino aquellos contra quien

de que le acusan , porque este medio n o puede l l e n a r el

las pruebas son perfectas , es d e c i r , las que excluyen la

objeto de la ley. s t a debe e s e n c i a l m e n t e p r o t e g e r al

posibilidad de la inocencia del acusado.

inocente , y n o obligarle confesarse culpable. D e m o d o


que no deben de s e r empleados m a s q u e sobre un c r i m i nal, convencido l e g a l m e n t e , para que declare sus c m plces: pero n o seria esencial el e x a m i n a r , si la pesquiza
de los cmplices no es demasiado rigorosa ?

E l que se prepara , para c o m e t e r un crimen es menos


culpable que el que lo c o m e t e : p e r o lo e s , infinitamente
m a s , que el que se asocia s , por la seduccin. E l p r i m e r o calcula, y reflexiona ; el segundo se d e j a a r r a s t r a r ;
luego la pena , n o puede s e r la misma.

U n a vez obtenidas las pruebas del delito , y d e t e r -

L o s malvados son los enemigos de la sociedad , p e r o

minada la c e r t i d u m b r e , es necesario el otorgar al c u l -

t a m b i n son sus m i e m b r o s ; b a j o el p r i m e r titulo , se les

pable el tiempo y los medios de justificarse , si lo puede

debe de d e s t r u i r , y b a j o el segundo, conservar. E l legis-

hacer.

lador debe pues , e m p l e a r todos los medios , que puedan

S i e m p r e que las pruebas sean p e r f e c t a s , es d e c i r ,

e f e c t u a r ambos objetos. S e m b r a r la divisin e n t r e ellos ,

que excluyan la posibilidad de la inocencia del a c u -

y hacerlos que se sospechen m u t u a m e n t e , he aqu de lo

s a d o , . es sin duda alguna intil el c o n c e d e r l e

mas

que se deben de ocupar.

t i e m p o , y el r e t a r d a r , i n f r u c t u o s a m e n t e para el y con

H a b l a n d o de la impunidad que algunos tribunales ,

peligro para la sociedad, el m o m e n t o de la ejecucin ,

otorgan al cmplice de u n gran c r i m e n , el autor expone

cuya p r o n t i t u d , como el autor lo observa , es uno de los

las v e n t a j a s y los inconvenientes de esta ley. E n

frenos mas poderosos del c r i m e n .

mi no perdiendo nunca de vista, los dos grandes o b j e 16

cuanto

t o s , que oso llamar el alma de la sociedad , h e conocido

la e s p e r a n z a , de que algunos e j e m p l o s de una severidad

las ventajas que resultaran de la ley que concede la i m -

(injusta en el d e r e c h o ) , r e p r i m i e n d o con fuerza los

punidad al d e l a t o r , veo , que serian las de disminuir e!

h o m b r e s , s e r i a n tiles ( e n el h e c h o ) pues que p r o d u c i -

c r i m e n y conservar los h o m b r e s . N u n c a podr c o n c e b i r ,

ran con mas b r e v e d a d , el m a y o r bien. E s t e motivo es

el que haya mas bajeza e n declarar a' unos m o n s t r u o s ,

el s o l o , que haya podido h a c e r ,

que e n unirse con ellos ; ni t a m p o c o puedo

concebir

aparte de la p r o p o r c i o n necesaria que debe de subsistir,

que el legislador se

cuales podran s e r los peligros de s e m e j a n t e traicin.

e n t r e la pena y el delito ; lego h a y una ley , superior

A d e m a s , que sera de desear que hubiese tantos t r a i -

al legislador m i s m o . E s t a l e y , la p r i m e r a de todas , le

d o r e s , como conjuraciones se formaran de esta especie:

obliga c a m b i a r , anular la ley que no produce el

el peligro de estas asociaciones, no tardaria e n e x t i n -

bien que s e habia propuesto.

guirlas.

'i al vez hay monstruos que u o necesitan ningn s o -

E s t a l e y es sin duda alguna , el m e d i o mas eficaz de

corro , para c o m e t e r los m a y o r e s c r m e n e s ; pero en

i m p e d i r el que se c o m e t a n g r a n d e s delitos : estos son

g e n e r a l , los h o m b r e s , no se c o r r o m p e n sino g r a d u a l -

siempre la obra de m u c h o s ; y c o m o los m a l v a d o s ,

no

m e n t e . H i j o s de la s o c i e d a d , la m e m o r i a del estado en

son los solos autores de un c r i m e n , por que los dbiles

que han temido por ellos mismos se b o r r a l e n t a m e n t e de

que componen s i e m p r e el m a y o r n m e r o , son tambin

su i m a g i n a c i n ; aquel que t e m e los ladrones , no est

los instrumentos de l , los remordimientos de que los

dispuesto serlo , y aquel cuyo t e m p e r a m e n t o sea dbil,

primeros son susceptibles podrn servir d e provecho i

los t e m e r siempre.

la sociedad, s i e m p r e que valgan para impedir el c r i m e n .

L u e g o solo en la fuga de las pasiones que se d e s e n -

P e r o el t e m o r de estos r e m o r d i m i e n t o s , har que los

vuelven segn la buena constitucin fisica , es donde en-

malvados sean bastante p r u d e n t e s , para no a s o c i a r s e ,

c o n t r a r e m o s el m o t o r del c r i m e n : en este estado, e l

mas que otros malvados como ellos : desde entonces

h o m b r e e n t r e g a d o unas necesidades que la desolucion

las asociaciones sern menos numerosas y mas r a r a s ,

multiplica, solo halla e n el c r i m e n el m e d i o de satisfa-

dejando n o obstante la sociedad la esperanza de que la

cerlas , y no titubea m a s que por miedo de los suplicios:

traicin har entonces por ella , l o que no podr h a c e r

pero de este t e m o r f s del que tiene v e r g e n z a , y no de


la infamia que las preocupaciones han dado la rueda ;

el r e m o r d i m i e n t o .
C o m o la naturaleza no puede dictarla pena de m u e r t e ,
xnas que en el caso del h o m i c i d i o , los legisladores,

no

has podido extenderla m e n o r e s c r m e n e s , mas que con

y contra este t e m o r , quiere en un principio e j e r c i t a r su


valor. Los suplicios que son el espectculo del pueblo, le
ayudarn v e n c e r l e ; vindolos concebir que se puede

sufrir cuando se est atado la rueda : p e r o saldr de


a l l , convencido de q u e el q u e acaba de v e r e x p i r a r , ha
cesado de s u f r i r ; el h o r r o r de los t o r m e n t o s se d i s m i -

L o s m a y o r e s culpables , c o m o los cmplices del a s e -

n u i r , y el h o m b r e que sea m e j o r constituido sera el

sinato , los ladrones con f r a c t u r a , etc. S e r i a n puestos

q u e llegar a g u e r r i r s e mas p r o n t o .

las tareas mas arduas d e estos t r a b a j o s , y deberian por

O b s e r v a r , antes de pasar a d e l a n t e ,

q u e las n a c i o n e s

m a s aguerridas , han tenido s i e m p r e gladiadores ,

cuyo

o b j e t o e r a el de a c o s t u m b r a r , n u e s t r a naturaleza m i r a r
su destruccin sin h o r r o r ; y si se considera el e f e c t o q u e

este motivo , s e r distinguidos de los dems por la d i f e r e n c i a de la m a r c a , q u e d e b e d e t e r m i n a r el c a s t i g o , q u e


la l e y les ha impuesto.
E s t a s son las i d e a s , q u e he c r e i d o d e b e r aadir las

el espectculo d e los suplicios causa al p u e b l o , se v e r

del a u t o r , q u e p a r e c e h a b e r s e alejado de sus

q u e sirven mas h i e n a fortificar el desprecio e n q u e u n

pios de humanidad , cuando en el captulo x x v m donde

princi-

malvado debe de t e n e r la m u e r t e , q u e h a c e r que la

n i e g a la sociedad , el d e r e c h o de castigar de m u e r t e ,

t e m a : l u e g o el o b j e t o de la l e y , no est satisfecho

pone los c r i m i n a l e s bajo los golpes , entre barras

con esto.

hierro,

en las

males,

sino

L a pena

de m u e r t e , c u y a vista e n d u r e z e c o n t r a sf

m i s m o el corazn

de un c r i m i n a l , debe s e r

m e n o s que se p u e d a ,

para q u e los suplicios

dada lo

conserven

el poder de causar h o r r o r , pues si p r o d u c e un efecto


c o n t r a r i o , es un mal d e mas.
C o m o la pena q u e h a y para un d e l i t o , n o ha sido efectuada sobre un culpable , m a s q u e con relacin toda la
sociedad, y n o , p a r a v e n g a r los i n t e r e s e s p a r t i c u l a r e s
q u e han sido violados , la utilidad de los t r a b a j o s q u e
estos culpables deben de s e r c o n d e n a d o s , d e b e de s e r
g e n e r a l : de m o d o que todas las partes de la sociedad
q u e han sido comprendidas en la o f e n s a , deben de p a r ticipar en el fruto de la r e p a r a c i n .
E l t r a b a j o q u e s e l e s d e b e r i a c o n d e n a r , debiera s e r , la
construccin y el cuidado de los caminos de todo el r e y n o .

qtte la desesperacin,

que

los

empieza:

720 termina

de
sus

t o r m e n t o s inventados

p o r la ti r a m a , y los c u a l e s , la h u m a n i d a d , y no la barb r i e , h a susbituido la p e n a de m u e r t e , q u e se debe 110


o b s t a n t e , c o m o ya lo h e h e c h o observar , r e s e r v a r para,
el c r i m i n a l q u e d e s t r u y e ,

afn de q u e , si posible fuese ,

el t e m o r de este suplicio, hiciese p e r d e r para s i e m p r e la


idea del homicidoE n algunos casos , el destierro podria m u y bien , s e r
considerado c o m o el justo castigo de un delito ; p e r o es
c i e r t a m e n t e c o n t r a r i o los verdaderos i n t e r e s e s de la
sociedad.
D e s p u e s de h a b e r d e t e r m i n a d o las pruebas y los indicios q u e sean suficientes, p a r a que la l e y p r o n u n c i e , d e s pues de que hayan sido h e c h a s todas las pesquisas posib l e s , el acusado d e b e d e s e r absuelto condenado. No
o b s t a n t e h a y casos tan c o m p l i c a d o s , que la nacin podria
b a i l a r s e , en

la cruel

alternativa,

de temerle

de

hacerle una injusticia;

P e r o hay una especie de c r m e n e s , cuya pena debe

uno de ellos es, en el que el


mas

e s e n c i a l m e n t e r e c a e r sobre la f o r t u n a del culpable , y

p r e d s a , que fuese posible, y que sentenciase el destierro.

c o n t r a e l c u a l , el legislador n o podr n u n c a s e r d e m a -

autor propone una l e y , lo m e n o s a r b i t r a r i a , y

S i el acusado es v e r d a d e r a m e n t e culpable, y si su
corazon esta aun dispuesto al c r i m e n ; .no es una

cosa

i n h u m a n a , el transportarle unas naciones que le a c o gern con la porcin de amistad que resentirn p o r la
nacin que le lia p r o s c r i t o , m i e n t r a s que l ,

llevara

un asilo , del que violar las leyes , el g e r m e n de animosidades nacionales ? Seria pues preciso que el d e s t i e r r o ,
n o tubiese efecto mas que con estrangeros , y aun esto ,
no sin dar aviso sus tribunales naturales , y que esta
p e n a , en el caso propuesto por el a u t o r ,

fuese al c o n -

t r a r i o una orden expresa el acusado puesto e n

liber-

tad , causa de la imperfeccin d e las p r u e b a s , p a r a


que fijase su residencia por un espacio d e t i e m p o p r e s -

siado rgido : las vejaciones lucrativas, las m a l v e r s a d o n e s


h e d a s en la manutencin del tesoro del soberano y del
estado. E s t o s delitos deberan

d e s e r castigados con la

confiscacin de todos los bienes del culpable e n favor d d


fisco , y e n este c a s o ,

los h e r e d e r o s podran s e r l e g -

t i m a m e n t e privados de bienes q u e les p e r t e n e c a n , p o r que e n el caso de i m p u n i d a d , hubieran gozado de lo


que no Ies p e r t e n e c a n .
P e r o el suplido mas c r u e l , y el que solo r e c a e sobre
los i n o c e n t e s , es el d e la extensin horrorosa que las
leyes han querido dar al o p r o b i o , h a d e n d o participar en
l los parientes del criminal.
Esta

pena injusta p o r s m i s m a , y cuya

tiene

acusado , afn que su conducta pueda servirle de j u s t i -

preocupadones,

ficacin , y p r o c u r e nuevas pruebas la sociedad.

un gran n m e r o de g e n t e s , n o ha podido s e r e s t a b l e -

M e p a r e c e que esta l e y , seria tanto mas t i l , cuanto


conservando sus m i e m b r o s al estado , les quitara los
medios de d a a r l e , y por q u e , en esta p o s i d o n ,
acusado creera siempre q u e los o j o s del tribunal

el

esta-

ban fijados sobre sus m e n o r e s acciones , aun cuando asi


n o fuese.
L a promulgacin de esta ley destruida n a t u r a l m e n t e

la ley que buscarla e n

ejecucin

crito , b a j o los ojos del t r i b u n a l , a n t e el cual ha sido

la absurdidad

que estn por desgracia

de las

entregadas

a d a m a s que afn de e x c i t a r , en el i n t e r i o r de las f a m i lias un g r a n d e nteres para i m p e d i r el c r i m e n . P e r o si


s e considera que la afttoridad que pueden e j e r c e r no
est fundada mas que sobre unos sentimientos cuyo germ e n ha sido ahogado e n el pecho d e los malvados , una
vez probada la inutilidad de la l e y , solo se sentir la
injusticia.

aquella , que somete los bienes del proscrito , la c o n -

Afn que cada especie de c r i m e n sea mas r a r o

fiscacin , y que como lo observa el a u t o r , hace que el

proporcin del mal que hace la sociedad. E s preciso

i n o c e n t e sufra por ei culpable.

n e c e s a r i a m e n t e , que del m a y o r c r i m e n , hasta el m e n o r

d e l i t o , haya una graduacin de pena , y que s o b r e t o d o


la intencin del culpable no sea j a n a s castigada , p o r q u e
la sola intencin de h a c e r m a l , n o h a c e n i n g u n o , y
que las leyes que deben de i m p e d i r e l c r i m e n , n o d e b e n de h a c e r que la i n t e n c i n y la a c c i n de
cometido sean las mismas. E l

haberlo

d e s e o . d e h a c e r el

bien,

n o basta para m e r e c e r una r e c o m p e n s a .


Cuasi todas las leyes , n o h a c e n m a s q u e castigar.

Si

estas se aadiesen otras que r e c o m p e n s a s e n ! y q u e f u e s e n igualmente la medida justa d e las acciones tiles
la sociedad; este segundo m e d i o d e m a n t e n e r el o r d e n ,
sera sin duda alguna tan eficaz como el p r i m e r o .
S i la l e y , inflige la pena de infamia , y que las p r e o c u p a c i o n e s , las costumbres 5 el sentido n t i m o , n o se c o n vengan con e l l a ; si el h o m b r e n o tiene p o r i n f a m e a q u e l
que el J u e z h a declarado tal , el o b j e t o que se deseaba
se pierde , y la l e y , s e ve c o m p r o m e t i d a .
D e m o d o , que r e l a t i v a m e n t e las i n j u r i a s y los
duelos que o r d i n a r i a m e n t e s e s i g u e n , el legislador n o
puede obrar con a c i e r t o , m a s que fundndose s o b r e

la

opinion.
Cuando hayamos llegado c o n v e n c e r n o s

d e q u e se

adquiere m a s h o n o r en convenir de nuestras faltas , y e n


repararlas i n m e d i a t a m e n t e , que en a u m e n t a r l a s y

sos-

tenerlas , entonces las costumbres s e r n m s suaves , y

DE LOS DELITOS

Y DE LAS PENAS.

n a l e s , cualquiera o t r o objeto de esta naturaleza, d a a n


un m e d i o de aplicar el trabajo del culpable al provecho
del fisco que quiso defraudar.
E n cuanto las bancarrotas fraudulentas , delito tanto
m a s i n f a m e , cuanto es cometido bajo el velo de la b u e n a
f , todos aquellos que le cometiesen , deberan ser c o n denados t r a b a j o s forzados , e n la misma clase que los
ladrones con fractura.
S i ha sido p r o b a d o , que l a demasiada severidad en las
leyes , es un vicio que excita la indignacin de los h o m bres que estn sometidos ellos, se puede tambin
p r o b a r , que el abus de la autoridad paternal

modo que u n l a d r n , por la razn d e que

otro

la opinion

pblica , como el autor n o t a , no a t r i b u y e n i n g u n a i n f a -

produce

e l mismo efecto sobre los hijos , que n o pueden o b e d e c e r con sumisin m a s que cuando se dicen si m i s m o s :
la voluntad de m i padre es justa.
E s pues preciso que el p a d r e conozca a f o n d o los limit e s d e su autoridad , p o r medio de las leyes pblicas ,
que deben

s e r v i r l e de e j e m p l o de moderacin y

de

justicia.
E s t e m e d i o , el solo que pueda inspirar los hijos aquel
espritu de sumisin tan necesario para la sociedad, ser
mas conducente la reformacin de las c o s t u m b r e s , que
las leyes m a s severas.

las injurias m e n o s frecuentes.


U n contrabandista deberia de s e r castigado de

369

mia al delito que c o m e t e . Las cordelerias de los arse-

FIN

DE

LAS

OBSERVACIONES.

s,
f

EXTRACTO

.-y

D E L ' J U I C I O

D E

UN

P R O F E S O R
S O B R E

E L

ITALIANO,

L I R R O

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D E L I T O S

J U I C I O

P R O F E S O R

S O B R E

D E

E L

I T A L I A N O ,

L I B R O

D E

L A S

P E N A S .

L o s fines y los medios d i f e r e n t e s q u e los

legisladores

h a n e m p l e a d o e n las c o n s t i t u c i o n e s de los c u e r p o s p o l i ticos , t i e n e n e n t r e si unas r e l a c i o n e s ocultas de c o n v e n i e n c i a y d e s c o n v e n i e n c i a , de conexion y de oposicion ,


q u e B e c c a r i a ha explicado c o n la ayuda de la analisis ,
c u y a ciencia posee e m i n e n t e m e n t e . S u m a r c h a mas r pida de lo que p a r e c e , y su estilo lacnico ,
v i e n d o a m e n u d o m a s ideas de

desenvol-

las q u e e x p l i c a ,

ofrece

algunas veces u n sentido distinto del q u e p a r e c e p r e s e n tar. E s t e l i b r o , n o h a sido h e c h o p a r a t o d a clase de l e c t o r e s ; pues aquellos q u e n o t u b i e s e n la p r e c a u c i n de
c o m p a r a r u n a p a r t e con o t r a , y de b u s c a r en las frases

claras y e x a c t a s , la inteligencia de las que son obscuras


y equvocas,

(segn las reglas de la crtica establecidas

"para esta especie de delito ) no podran e n t e n d e r ni el


pensamiento n i los sentimientos del autor.
Aunque los principios de B o c e a r a s o b r e la moral y la
poltica, son m u y opuestos los de H o b b e s , h a sido
considerado p o r algunos c e n s o r e s , como uno de sus mas
lelosos partidarios.

la ley suprema del bien pblico es el objeto y el t r m i n o


del poder soberano.
S e g n B e c c a r i a , las penas establecidas por las c o n venciones sociales,, y sostenidas
blica,

por la autoridad p -

no sern menos i n j u s t a s , ilcitas y dignas de

reprueba , menos que sean pOrporcionadas los d e litos.


La virtud y el vicio , son para l , unos s e r e s r e a l e s ,

P e r o hay una diferencia e n o r m e , sobre todos los

independientes de las acciones y leyes de los soberanos.

puntos , e n t r e estos dos autortes. E l c a r c e r de H o b b e s

No se contenta con c o n o c e r la esencia de las virtudes y

es el de un misntropo a c r r i m o ; m i e n t r a s que el de

d l o s vicios; sino que d e m u e s t r a tanta admiracin por

nuestro autor es el de un filntropo amable , que no res-

las unas , como h o r r o r por los otros.

pira mas que la humanidad. U n m o n s t r u o que tendra

Cuando dice que el n o m b r e y el aspecto de los vicio

placer en despedazar los m i e m b r o s apenas formados de

T de las virtudes , estn sujetos revoluciones y <arian

y s e mostrase insensible

segn la diferencia de los t i e m p o s , y de ios climas; n o

sus gritos ; un cruel asesino que quitase la vida un

s e n a h a c e r l e demasiada injusticia , el c r e e r que no r e c o -

una tierna criatura de t e t a ,

generoso l i b e r t a d o r , que en otros tiempos la hubiese

noce ni vicio ni virtud , cuyas nociones sean invariables

expuesto, p o r salvar la suya de entre las uas de una

para todos los h o m b r e s , de todos los tiempos y de todos

fiera , pronta devorarle , no ser por eso m e n o s h o m -

los lugares ? B e c c a r i a admite estas virtudes , y habla de

b r e de bien en e l estado de naturaleza de H o b b e s , p o r -

ellas con tanto respeto y elogio , como detesta todos

que no haba prometido nada , ni la desgraciada c r i a -

vicios , que las son contrarios.

tura, ni al generoso b i e n h e c h o r .

bs

P e r o hay e n el mundo virtudes de opinion , vicios

E n el estado de naturaleza de B o c e a r a , la g u e r r a no

imaginarios, mal definidos, y peor entendidos, y de los

es justa , mas que cuando es necesaria : y no permite el

que no se t i e n e n

h a c e r otro m a l con las armas en la m a n o , que el que es

virtudes y vicios son los que t i e n e n tantas vicisitudes :


hoy , son el dolo de la credulidad pblica , y m a a n a el

absolutamente necesario.
E n el Lviatan

de H o b b e s ,

mas que ideas falsas y confusas : estas

se halla el despotismo

i su ltimo periodo; y en el sistema de nuestro autor ,

objeto del r i d i c u l o , y el desprecio , s e g n las luces que


los hombres t e n g a n .
La leoras G r i e g a s uo podan con decencia

recibir

m e n t e se t i e n e n de la virtud , del vicio y del h o n o r ,

e n su c u a r t o , mas que sus parientes mas cercanos , y no

son obscuras y

obstante no se las t a c h a b a , el que compareciesen e n los


teatros y declamasen por dinero.
Los casamientos e n t r e h e r m a n o s

vicio, ni su diferencia caracterstica

e r a n permitidos e n
en

R o m a , hicieron que los P a r t o s despresiasen su c o n ciudadano V e n o n , que se babia f o r m a d o en esta ciudad ,


sobre

los m e j o r e s modelos de elegancia y

amenidad

Romana.
Algunas naciones consideran los zelos como una v i r tud , y los tienen c o m o u n pundonor : m i e n t r a s que

en

ciones m a l i g n a s , que le transforman en discpulo del


antiguo A n a x a r c o , y lo que es p e o r , en el del Hobbes
moderno. E l mismo se j u s t i f i c a , y todo mi m e ' r i t o , c o n siste , en q u e r e r le s e r t i l , h a c i e n d o ver , que el texto
de su libro es el verdadero i n t e r p r e t e de ello y que sus
pasages claros y precisos, son los m e j o r e s comentarios ,
de los que estn un poco obscuros y equvocos.

otras se acarrea el desprecio y la compasion.


E n algunas ciudades c o m e r c i a n t e s ,

la avaricia pasa

por una economa laudable ; y la l l a m a n


y sobriedad ; y hay ricas capitales en que

temperancia
denominan

magnificencia y generosidad , los -gastos e x t r e m o s ,

profusiones ruinosas.
E n los p r i m e r o s siglos del imperio r o m a n o , era_ u n a
virtud , el h a c e r expirar en los mas dolorosos y c r u e l e s
tormentos,

los i n o c e n t e s cristianos,

eran buenos ciudadanos y

pesar de

Celes vasallos : y

F I N DEL J U I C I O SOBRE E L

L I B R O D E LOS

DELITOS

Y DE LAS PENAS.

que

durante

algn t i e m p o , los cristianos se hicieron un punto de r e ligin en degollar todos los Judos. I l a y una infinidad
de ejemplos de esta especie ; y estos e j e m p l o s , m u d a n
de n o m b r e y de p a i s , con el t i e m p o , y siguen la c a r r e r a
ordinaria de las vicisitudes humanas.
Tales son las v i r t u d e s y los vicios que el autor t e n i a
envista,

cuando dice que las n o c i o n e s , que

del

invariable.

No soy y o quien disculpa B c c c a r i a de las i m p u t a -

A t e n a s , y prohibidos e n otras partes.


L a urbanidad y cortesia que tanto se estimaba

confusas ; lo que no ataca del modo

mas de'bil la esencia i n m u t a b l e de la virtud y

comun-

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suceso del l i b r o de los Delitos

y de las Penas

ha

sido igual su m r i t o : se ha t r a d u c i d o en cuasi todas las


l e n g u a s , y es el libro de c a b e c e r a de todos aquellos s o b e r a n o s q u e t r a t a n de r e f o r m a r los abusos de l a legislacin.
B e c c a r i a le public los v e i n t e y siete aos de

edad.

P a r e c i p o r la p r i m e r o vez en i t a l i a n o en 1 7 6 4 ; y m u c h a s
ediciones se s u c c e d i e r o n unas o t r a s . U n literato F r a n cs ( 1 ) famoso p o r m u c h a s o b r a s , sobre asuntos polticos,
n o p e r d i u n m o m e n t o , en d a r l e c o n o c e r en f r a n c i a ,
p o r m e d i o de una t r a d u c i o n , en la q u e a c l a r m u c h o s
p a s a g e s , demasiado o b s c u r o s . O t r a s t r a d u c i o n e s , m e j o r e s
a u n q u e l a s u y a , h a n sido h e c h a s d e s p u e s ; y el t r a t a d o de
tos Delitos y de las Penas,

.
( 1 ) El abate

Morellet.

se h a h e c h o u r i B o b r a clsica.

N o obstante , no ha dejado de t e n e r , muchas crtica


amargas. T a l es el destino de toda b u e n a obra ; p e r o ,
la

crtica

se olvida

en

breve,

las armas

de la

envidia quedan sin ninguna fuerza , cuando se oponen


los sufragios universales. E s t o fu lo que le sucedi
Beccaria. U n frayle public contra l
injurias ", de locuras,

un volumen de

de mximas perniciosas para los

estados, y ultrajantes para la divinidad , si un miserable


i n s e c t o , puede efectivamente ofender al S e r s u p r e m o .
E s t e frayle s e decia r e g u l a r m e n t e , el campen de la
religin y de los r e y e s ; y la sombra de este, abriga
respetable , tenia el atrevimiento de i m p r i m i r que un
cdigo de leyespublirado, y conocido de todo el m u n d o ,
autorizaba mal obrar , y hacia los delitos mas f r e c u e n tes ; que e t e m o r era el que sostenia las monarqua? :
que el

h o m b r e , perverso p o r su n a t u r a l e z a , s e h a c e

m u c h o peor cuando es l i b r e , y p o r consiguiente se l e


debe

de encadenar. D e c i a que las delaciones eran m u y

tiles para la legislacin , y que un tribunal encargado


de r e c i b i r l a s , y que condena un i n o c e n t e m e r a m e n t e
por una simple

d e l a c i n , e r a un golpe maestro de la

poltica. No puede uno m e n o s de horrorizarse al leer


y copiar s e m e j a n t e s atrocidades. E l lector las podr h a llar en la disertacin satrica

de este f r a y l e ,

po titulo : olas y Observaciones


los Delitos

y dlas

Penas.

trabajo de p a c h u r r a r

sobre

que t i e n e

el Tratado

de

B e c c a r i a quiso temarse el

ste reptil : y lo hizo. Y a

hact

m u c h o tiempo , que se h a olvidado esta critica.


Un

jurisconsulto f r a n c s ,

que se ocupaba ya hacia

m o c h o t i e m p o de materias criminales , tom tambin la


pluma para r e f u t a r este filsofo italiano. E l combate
debia de s e r m u y desigual. E l criminalista no se preseataba , m a s que acompaado del squito mas fastidioso
que n o b l e , d e F a r i n a c i u s , d e C l a r u s , y de las numerables
ordenanzas q n e se l e e n pero que nadie sigue. S u advers a r i o , d e j a n d o aparte toda citacin , n o se valia mas que
de la razn y de la humanidad ; pero estos eran dos
anxiliarios bien

poderosos , e n un siglo filosfico.

Ya

hacia algn t i e m p o , que el publico habia empezado


escucharlas , y a no q u e r e r escuchar mas que ellas. B e c caria les d e j el cuidado de su venganza : vi p a r e c e r y
extinguirse , sin que causase m u c h o r u i d o , la critica del
jurisconsulto francs. H e t e n i d o la paciencia de l e e r l a ,
habiendo el autor tenido la de r e i m p r i m i r l a . E n ella he
visto B e c c a r i a , tratado de iluminado
groso,

y sin principios-,

de escritor

peli-

en ella h e visto nuestras leyes

p e n a l e s , tratadas de obras maestras de legislacin;


buen criminalista f r a n c s ,

El

arrastrado por su entusiasmo

por su dolo, h a c e la apologa de los t o r m e n t o s , de los


indicios , y de los suplicios mas horribles ; y p a r e c e aun
dispuesto, quejarse de que la justicia , n o es aun b a s tante c r u e l ; f o r m a los ruegos m a s sinceros para que se
destruya la filosofa , y se apague la llama de la h u m a nidad ; anunciando lodo el universo , que ser c o r r o m pido y desgraciado, m i e n t r a s que escuche su voz e n c a n tadora ; que la legislacin, n o puede pe A c c i o n a r s e , ni
s i m p l i f i c a r s e , sino r e c o p i l a n d o , leyendo y meditando
los millares de t o m o s , publicados por los R o m a n o s , los

G r i e g o s , y s o b r e t o d o , p o r los J u r i s c o n s u l t o s f r a n c e s e s ,
s i e n d o l m i s m o u n o d e ellos.
V u e s t r o r e y n o , ha c e s a d o de s e r

de este

mundo,

p o d r i a y o decir al i n t r p i d o d e f e n s o r de la c u e s t i n ; y a
veis q u e el i m p e r i o del e r r o r , de a q u e l

e r r o r til

solo

EXTRACTO

p a r a algunos p a r t i c u l a r e s , y tan f u n e s t o p a r a el p b l i c o ,
h a sido d e s t r u i d o ; la ilusin se d e s v a n e c e , p a r a d a r e n t r a d a la v e r d a d ; e s t o os e c h a e n el m a y o r f u r o r , y el
d o l o r q u e os c a u s a , os h a c e b l a s f e m a r 8 e los apstoles del
b i e n p b l i c o ; esta es la n i c a a r m a q u e os q u e d a , y esta
a r m a demasiado dbil n o retardar

yo

D E

L A

C O R R E S P O N D E N C I A

os lo p r e d i g o ,

DE

e l p r o g r e s o de las l u c e s .
E f e c t i v a m e n t e , el Tratado
Penas,

de

los

Delitos

y de

las

ha h e c h o tal i m p r e s i n en los e n t e n d i m i e n t o s ,

q u e se h a n visto p r o d u c i r en m u y p o c o t i e m p o , u n g r a n
n m e r o de discursos , de m e m o r i a s , y de d i s e r t a c i o n e s
s o b r e esta m a t e r i a t a n i n t e r e s a n t e .

En

m e d i o de este

c o n c u r s o de filsofos , u n solo h o m b r e se ha a t r e v i d o
e s c r i b i r c o n t r a B e c c a r i a , a a r r e b a t a r l e l a gloria q u e m e recia , y atacar

S O B R E

D E
E L

de l o s

el s u c e s o q u e l a o b r a habia t e n i d o . E l

l e c t o r c o n o c e r q u e hablo del a u t o r d l o s anales


P e r o este es u n n u e v o triunfo p a r a el e s c r i t o r italiano.

(1) 6nnel,

B E C C A R I A

M O R E L L E T ,
LIBRO

delitos
Y

(i).
D E

L A S

P E N A S .

vase la n o t i c i a de B e c c a r i a .

FXH D E LA K O T A .

G r i e g o s , y s o b r e t o d o , p o r los J u r i s c o n s u l t o s f r a n c e s e s ,
s i e n d o l m i s m o u n o d e ellos.
V u e s t r o r e y n o , ha c e s a d o de s e r

de este

mundo,

p o d r i a y o decir al i n t r p i d o d e f e n s o r de la c u e s t i n ; y a
veis q u e el i m p e r i o del e r r o r , de a q u e l

e r r o r til

solo

EXTRACTO

p a r a algunos p a r t i c u l a r e s , y tan f u n e s t o p a r a el p b l i c o ,
h a sido d e s t r u i d o ; la ilusin se d e s v a n e c e , p a r a d a r e n t r a d a la v e r d a d ; e s t o os e c h a e n el m a y o r f u r o r , y el
d o l o r q u e os c a u s a , os h a c e b l a s f e m a r 8 e los apstoles del
b i e n p b l i c o ; esta es la n i c a a r m a q u e os q u e d a , y esta
a r m a demasiado dbil n o retardar

yo

D E

L A

C O R R E S P O N D E N C I A

os lo p r e d i g o ,

DE

e l p r o g r e s o de las l u c e s .
E f e c t i v a m e n t e , el Tratado
Penas,

de

los

Delitos

y de

las

ha h e c h o tal i m p r e s i n en los e n t e n d i m i e n t o s ,

q u e se h a n visto p r o d u c i r en m u y p o c o t i e m p o , u n g r a n
n m e r o de discursos , de m e m o r i a s , y de d i s e r t a c i o n e s
s o b r e esta m a t e r i a t a n i n t e r e s a n t e .

En

m e d i o de este

c o n c u r s o de filsofos , u n solo h o m b r e se ha a t r e v i d o
e s c r i b i r c o n t r a B e c c a r i a , a a r r e b a t a r l e l a gloria q u e m e recia , y atacar

S O B R E

D E
E L

de l o s

el s u c e s o q u e l a o b r a habia t e n i d o . E l

l e c t o r c o n o c e r q u e hablo del a u t o r d l o s anales


P e r o este es u n n u e v o triunfo p a r a el e s c r i t o r italiano.

(1) 6innel,

B E C C A R I A

M O R E L L E T ,
LIBRO

delitos
Y

(i).
D E

L A S

P E N A S .

vase la n o t i c i a de B e c c a r i a .

FXH D E LA K O T A .

e x t r a c t o
D E

L A

C O R R E S P O N D E N C I A

B E C C A R I A

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S O B R E

EL

D E L I T O S

M.

M O R E L L E T ,
L I B R O
D E

L A S

P E N A S

B E C C A R I A

P u r i y l'ebrei o 1 7 6 6 ,

Mot

seor

mio

S i n t e n e r el h o n o r de s e r o s c o n o c i d o ,

creo tener

el

d e r e c h o de e n v i a r o s u n e j e m p l a r de la t r a d u c i o n < J U C h e
h e c h o de v u e s t r a o b r a dei Delti

e dclle Pene.

Los e r u -

ditos son c o s m o p o l i t a s , y de todas las n a c i o n e s : los lazos


q u e los u n e n ,

s o n m a s f u e r t e s , q u e aquellos q u e u n e n

los ciudadanos de un m i s m o p a s , los h a b i t a n t e s de la

388

CARTA

SOBRE

EL

LIBRO

plimientos de M .

m i s m a c i u d a d , y los m i e m b r o s de Ja m i s m a f a m i l i a . C r e o

Buffon. Hemos

pues p o d e r e n t a b l a r c o n v o s , u n c o m e r c i o de i d e a s ,

Diderot,

de H e l v c t i u s y de M .

h a b l a d o m u c h o de v u e s t r a o b r a ,

de
con

M . D i d e r o t , cuya i m a g i n a c i n f o g o s a , es m u y apta

de s e n t i m i e n t o s q u e m e s e r m u y a g r a d a b l e , c o n tal

t o m a r f u e g o , c o n s e m e j a n t e o b r a . T e n g o algunas o b s e r -

q u e n o os r e h u s i s al d e s e o de u n h o m b r e q u e os

ama

v a c i o n e s q u e c o m u n i c a r o s , que s o n el resultado de nues-

sin i o q o c e r o s p e r s o n a l m e n t e , p e r o al q u e la l e c t u r a de

t r a s c o n v e r s a c i o n e s . M . de B u f f o n , se ha servido de las

vuestra e x c e l e n t e o b r a , lia inspirado e s t o s s e n t i m i e n t o s .

e x p r e s i o n e s m a s f u e r t e s , para m a n i f e s t a r el p l a c e r

M . de M a l e s h e r b e s , c u y a a m i s t a d t e n g o el h o n o r de

que

v u e s t r a o b r a le ha causado , y os r u e g a , q u e r e c i b i s sus

p o s e e r es el que m e ha a c o n s e j a d o q u e os h a g a el e n v i

complimientos.

de v u e s t r a o b r a en n u e s t r a l e n g u a . P a r a h a c e r esto n o

M . R o u s s e a u , q u e ha pasado p o r P a r i s ,

Tambin

he-llevado

vuestro

libro

tenia y o n e c e s i d a d de s e r e s t i m u l a d o , l a sido p a r a m i ,

I n g l a t e r r a d o n d e v a e s t a b l e c e r s e . , y p a r a la q u e saldr

retirndose

la o c u p a c i o n m a s dulce , la de h a c e r m e , t a n t o p a r a . m i

u n o de estos dias. N o puedo aun d e c i r o s su p a r e c e r , p o r

n a c i n , c o m o p a r a aquellas q u e n u e s t r a l e n g u a s e ha

q u e n o h e le v u e l t o v e r . E s p r o b a b l e , q u e lo sepa b o y ,

e x t e n d i d o , el i n t r p r e t e y el r g a n o de las i d e a s f u e r t e s

p o r M . H u m e , c o n q u i e n voy c o m e r ; p e r o p u e d o de

y g r a n d e s , y de los s e n t i m i e n t o s de b e n e f i c e n c i a de q u e

a n t e m a n o e s t a r s e g u r o , d l a i m p r e s i n q u e le c a u s a r .

v u e s t r a o b r a esta llena. M e

R I . H u m e q u e vive t a m b i n con n o s o t r o s de algn t i e m p o

pareca que da este

modo,

m e asociarla al b i e n q u e h a c i s los h o m b r e s , y
esto m e d a r i a t a m b i n a l g n d e r e c h o al
de los c o r a z o n e s s e n s i b l e s ,

que

agradecimiento

q u e d e s e a n el b u e n

resul-

tado d e los i n t e r e s e s de la h u m a n i d a d .

de su p a r t e .
A estos n o m b r e s q u e c o n o c i s de r e p u t a c i n , a a d i r ,
el del b a r n de H o l b a c h q u e los j u n t a a m e n u d o en

H a c e h o y o c h o dias q u e se ha p u b l i c a d o m i t r a d u c i o n ;
lio h e q u e r i d o e s c r i b i r o s a n t e s ,

esta p a r l e , m e e n c a r g a t a m b i n q u e os diga mil cosas

por que pens

deber

su

c a s a , a u t o r de v a r i a s e x c e l e n t e s o b r a s y a i m p r e s a s , s o b r e la q u m i c a , la historia n a t u r a l , y v a r i a s otras q u e n o

e s p e r a r hasta q u e pudiese d a r o s n o t i c i a , de la i m p r e s i n

son pblicas : p r o f u n d o

q u e v u e s t r a o b r a ha h e c h o . P u e d o a h o r a a s e g u r a r o s , que

c o n o c i m i e n t o c i e n t f i c o , su a l m a n o es m e n o r s e n s i b l e ,

su b u e n s u c e s o h a sido u n i v e r s a l , y q u e a d e m a s

filsofo,

excelente

juez de todo

de la

y p r o n t a r e c i b i r la amistad. No p u e d o d a r o s u n a idea ,

t o d o el m u n d o ha

de la i m p r e s i n , q u e v u e s t r a o b r a b a p r o d u c i d o s o b r e

c o n c e b i d o p o r su a u t o r , unos s e n t i m i e n t o s q u e deben

l , y c u a n t o a m a y estima ya su a u t o r . ( l o m o n u e s t r a

de l i s o n g e a r o s a u n m a s , es d e c i r de e s t i m a ,

de a g r a -

v i d a , se pasa r e g u l a r m e n t e en su c a s a , es m u y justo q u e

sido particu-

e m p e z i s desde a h o r a c o n o c e r l e , pues si l l e g a m o s

e s t i m a c i n e n q u e se t i e n e la o b r a ,

d e c i m i e n t o , de i n t e r s y de a f e c c i n . H e

l a r m e n t e e n c a r g a d o , de p r e s e n t r o s l a s g r a c i a s y

com-

poder atraeros P a r s , p o r algn t i e m p o , su casa ser


la vuestra. T o m o pues esta ocasion , de testificaros sus
sinceras gracias. No os hablar de M . d ' A l e m b e r t

eme

ha debido e s c r i b i r o s , y que m e ha dicho que q u e r i a a a d S P a 3 b r a S < I e s u m a n > m ' carta. Y a debeis s a b e r


J
su modo de sentir sobre vuestra obra. A l queda el d e c i r o s , si est contento con mi traducion

N o os quiero ocultar la razn mas p o d e r o s a , que m e


ha determinado t r a t a r de daros u n a b u e n a opinion de
m i ; y es la e s p e r a n z a , de que m e perdonareis con m a y o r
facilidad, la libertad, que he tomado de e f e c t u a r algunas
mudanzas en la disposicin de algunas partes de vuestra
obra. E n mi prefacio he d a d o , las razones g e n e r a l e s , que
m e justifican; p e r o , debo de d e t e n e r m e algo mas , sobre

DE

LOS

DELITOS

DE

LAS

PENAS.

3GI

seriis la ltima persona quien se pudiese adelantar tan


extravagante paradoxa. P e r o si no se debe de sacrificar
el fuego al orden , tampoco m e p a r e c e que se deba de sacrificar el o r d e n al fuego ; y todo ir m e j o r si se pueden
aliar ambas cosas. A h o r a queda que e x a m i n a r si he salido
bien con esta empresa.
S i mi traducion tiene m e n o s fuego que el original,
debe d e atribuirse este defecto muchas otras causas ,
y no la diferencia del o r d e n . E s t o podria consistir en
!a debilidad del estilo del t r a d u c t o r , e n la naturaleza
misma de toda traducion que debe s i e m p r e s e r inferior
al o r i g i n a l , sobre todo en los tratados de sentimientos.

filosfico

T a m p o c o debo de ocultaros o t r a o b j e c i n que se m e

<|e se hace d u e o de la materia , no hay cosa m a s fcil,

ha hecho. M e han dicho que un autor podria resentirse

e s t e particular con vos. E n c u a n t o , al espritu

que la de c o m p r e n d e r el todo de vuestro tratado , cuyas

de que se hubiesen h e c h o mudanzas en sus o b r a s , por

partes, se siguen todas unas otras, y dimanan del m i s m o

tiles que fuesen. E s t o puede s e r asi en g e n e r a l , pero no

principio. P e r o para los lectores ordinarios m e n o s i n s -

puede s e r el caso con vos. A lo m e n o s asi lo creo. U n

truidos , y sobre todo , para los l e c t o r e s franceses, c r e o ,

h o m b r e de talento que ha compuesto una obra a d m i -

h a b e r seguido u n c a m i n o mas r e g u l a r , y en un todo

rada , llena de ideas nuevas y f u e r t e s , y excelente en el

mas c o n f o r m e al genio de m i nacin , y al estilo de nes-

fondo , debe poder escuchar con frialdad , que su libro

tros libros.

n o tiene todo el orden de que es capaz. No solo esto ,

La sola ohjeciou que puedo t e m e r , es el h a b e r d e b i l i tado la fuerza , y disminuido el calor del original , con
e establecimiento de este o r d e n . P e r o esto , respondo
-le m o d o siguiente : S m u y bien qt,e la verdad

tiene

la mayor necesidad de elocuencia y de sensibilidad. E l


p e n s a r d e otro modo seria a b s u r d o , y sobre todo vo s

sino que debe de adoptar las mudanzas que se h a y a n


hecho en l , con tal que sean tiles y apoyadas con buenas razones, l i e aqu lo que espero de vos. D e s e c h a d de
las mudanzas que he h e c h o , las que os parezcan mal
entendidas ; conservad las que os parezcan bien , y c r e e d
que esto no har mas que a u m e n t a r vuestra reputacin.
S o y s digno de que tenga esta confianza con v o s , y espero
que n o os desagradar.

A c a b a r m justificacin citndoos las mayores autoridades, que han aprobado la libertad que m e h e lomadod'

Alemlj

e r t m e h a permitido el que os diga que esta

es tambin su opinion. M . H u m e

DE

LOS

DELITOS

DE

LAS

PENAS.

3J">

R E S P U E S T A .

que ha leido con el

m a y o r cuidado el original y la traducion , pienza i g u a l m e n t e lo mismo. Podria t a m b i n

TRADUCIDA

DEL

ITALIANO.

citaros varias otras

personas instruidas que han juzgado lo mismo.

Miln y niayo de 17G6.

E l ansia con que el pblico h a recibido aqu vuestra


obra , m e h a c e c r e e r que la p r i m e r a edicin n o tardar
en a c a b a r s e , y que antes de u n m e s , ser preciso pensar
en dar otra. Si en las mudanzas que he h e c h o , hubiese
desunido las ideas que debian d e estar u n i d a s , h a b e r
aproximado y reunido cosas q n e os parezcan daar al
sentido , os r u e g o , que m e hagais s a b e r vuestras observaciones s o b r e este p a r t i c u l a r , y en la nueva edicin ,
m e c o n f o r m a r con vuestras m i r a s . . . .
A c a b a r , caballero, mi larga c a r t a , rogndoos que m e
consideris c o m o uno de vuestros m a y o r e s admiradores,
y como uno de los h o m b r e s q u e mas desean el t e n e r
p a r l e en vuestra estima y en vuestra amistad. T e n d r i a el
m a y o r s e n t i m i e n t o , si pensase que n o llegar el d i a , en
que pueda deciroslo de boca boca. E s p e r o con la m a y o r
impaciencia el recibir noticias v u e s t r a s , y saber lo que
os ha parecido mi traducion ; y si continuis e n la b r i l l a n t e c a r r e r a que os habis a b i e r t o , ocupndoos del
bien de la humanidad.

PERMITIDME , Caballero, que rae valga de las frmulas


usadas en vuestra lengua, como mas c m o d a s , m a s simples , mas v e r d a d e r a s , y por consiguiente mas dignas de
un filsofo como vos. P e r m i t i d m e tambin el servirme
de un copista pues la carta que os he escrito es inteligible. Los sentimientos que m e ha inspirado la carta
que m e habis escrito , son los de la eslima mas p r o funda , el m a y o r r e c o n o c i m i e n t o , v a mas tierna amistad. M e sera imposible el deciros cuan honrado me
siento , en que mi obra haya sido traducida e n la lengua
de una nacin que ilustra instruye toda la E u r o p a . V o
m i s m o debo todo cuanto s , los libros franceses.

Ellos

son los que han despertado e n mi alma los sentimientos


de humanidad , que ocho aos de una educacin f a n tica habian ahogado. Los excelentes artculos, que habis
insertado en la obra inmortal de la Enciclopedia , m e
habian ya hecho respetar vuestro n o m b r e ; y ha sido
para mi la sorpresa mas agradable , el saber que un e r u -

L l e n o de estos sentimientos de estima , de respeto y


de amistad , t e n g o el honor de s e r , etc.
jviokllet.

dito de tanta reputacin c o m o vos , se haya dignado el


traducir mi T r a t a d o de los Delitos. No puedo daros bastantes g r a c i a s , por el regalo que m e habis hecho de

DE

LOS

DELITOS

DE

LAS

PENAS.

3G5

hecho m u y pocos progresos en la filosofa del corazon ,


vuestra t r a d u c i o n , y p o r !a*celeridad con que h a b a s s a -

q u e ' c o n t e m p l o m u y superior la del e n t e n d i m i e n t o , si

tisfecho al deseo que tenia de leerla. L a h e leido con u n

no hubiese adquirido la fuerza de ver y de amar la v e r -

placer que no podr explicaros, y he visto que

dad. E s p e r o que la ltima edicin que no tardar e n

habis

hermoseado el original. O s protesto con la m a y o r s i n c e -

p a r e e r , s e despachar en

ridad ,

a s e g u r o q u e e n la sexta observar e n t e r a m e n t e , con

que

el o r d e n que habis adoptado m e parece

un m i s m o , mas n a t u r a l , y m u y preferible al m i , y

muy

poco tiempo : y os

que

m u y c o r t a d i f e r e n c i a , el o r d e n de vuestra t r a d u c i o n ,

s.ento infinito el que la nueva edicin italiana est cuasi

que aclara m u c h o mas , las verdades que h e tratado de

acabada, p o r q u e de lo c o n t r a r i o , m e h u b i e r a

recompilar. D i g o que ser con m u y corta

ente-

r a m e n t e cuasi del todo c o n f o r m a d o vuestro plan.


M i obra no ha perdido nada de su fuerza natural

diferencia,

porque por una lectura nica y rpida , que h e hecho


en

hasta a h o r a , no puede d e c i d i r m e con un e n t e r o

cono-

vuestra t r a d u c i o n , excepto en los pasages e n que el c a -

cimiento de causa sobre ios detalles, como lo he hecho ya

r c t e r esencial de una y o t r a l e n g u a , ha h e c h o alguna

del c o n j u n t o .

diferencia e n t r e vuestras expresiones v las mias. La l e n -

L a impaciencia que mis amigos t i e n e n de leer vuestra

gua italiana tiene mas flexibilidad y docilidad , y tal v e z ,

traducion , m e h a obligado dejarla salir de e n t r e mis

habiendo sido m e n o s cultivada en el g n e r o

filosfico]

manos as que la h u b e l e d o , y m e veo en la necesidad

puede por esta m i s m a razn adoptar Jos r a s g o s , que la

de dejar para o t r a carta , la explicacin de algunos p a -

vuestra no podria emplear. M e parece que la o b j e c i o n

sages que os han parecido obscuros. P e r o debo deciros

que se os ha h e c h o , de que la mudanza del orden podia

que cuando escrib esta o b r a , tenia la v i s t a , los e j e m -

haber h e c h o p e r d e r m u c h o de la fuerza del original, no

plos de Machiavcl , de Galileo y de G i a n n o n e . H e oido

tiene ninguna solidez. La fuerza consiste en la eleccin

el ruido de las cadenas que sacude la supersticin , y los

de las e x p r e s i o n e s , y en la coalicion de las ideas ; la

gritos del faualismo que ocultan los gemidos de la v e r -

confusin n o puede menos de s e r daosa para estos dos

dad. L a vista de estos espectculos horrorosos , m e ha

efectos.

d e t e r m i n a d o envolver la luz algunas veces en nubes

T a m p o c o h a debido deteneros el t e m e r de h e r i r m i

algo obscuras. H e querido defender la humanidad sin s e r

a m o r propio. E n p r i m e r l u g a r , porque , c o m o lo habis

su m r t i r . E s t a idea de que teuia que s e r o b s c u r o , m e ha

y r ^ r d a d en vuestro excelente prefacio,

h e c h o serlo algunas veces sin necesidad. Aadid esto ,

C0Q la m a

"" ',br0

en

1ue

se

^ende

'a causa de la humanidad ,

a vez publicado, p e r t e n e c e al mundo y todas las nac i o n e s ; y relativamente m en p a r t i c u l a r ,

hubiera

la inexperiencia y la falta de costumbre de e s c r i b i r , p e r donables en un a u t o r , q e 110 tiene m a s q u e veinte

siete a o s , y t j u e hace apenas cinco aos que ha entrado


en la c a r r e r a literaria.

parte de mis ideas, son debidas a l a l e c t u r a del

M e seria imposible el describiros la satisfacion que m e


causa el nteres que tomis en m i , y cuan sensibles s o n ,
las pruebas de estima que m e dais, y que n o puedo a c ceptar sin volverme un poco vano n desdear sin injuriaros. H e recibido con el m i s m o a g r a d e c i m i e n t o igual
confusion , los complimientos que m e hacis de la p a r t e
de los hombres clebres que h a c e n honor la h u m a n i d a d ,
la Europa y su nacin. D ' A I e m b e r t , D i d e r o l , H c l v t i u s , B u (Ton, H u m e , n o m b r e s ilustres y que n o s e
pueden oir pronunciar sin c m o c i o n : vuestras obras i n mortales son m i lectura continua , y f o r m a n mis ocupaciones por el d i a , y mis meditaciones por la n o c h e . L l e n o
de las verdades que enseis , como hubiera yo podido
inciensar el error'bdorado, y e n v i l e c e r m e , hasta m e n t i r

(entendimiento). .
E l Conde de F i r m i a n i est de vuelta en M i l n , ya hace
algunos d i a s , pero est m u y ocupado, y n o he podido
verle aun. E l es el que h a protegido mi l i b r o , y l
debo mi tranquilidad.
I n c e s a n t e m e n t e , os r e m i t i r

algunas

explicaciones

sobre los pasages que hallais un poco o b s c u r o s , y que no


tratar de excusar , por que no he escrito , para no s e r
entendido. O s ruego e n c a r e c i d a m e n t e que m e enviis l o
mas pronto posible, vuestras observaciones, y las de vuestros

a m i g o s , para que pueda a p r o v e c h a r m e de ellas

en la sexta edicin. Comunicadme , sobre todo , el r e sultado de vuestras conversaciones con M . D i d e r o t sobre
m

la posteridad.

i obra. D e s e o con i m p a c i e n c i a , el saber la impresin

que he h e c h o sobre su alma sblime. . . .

M i nica ocupacion, es la de cultivar en paz la filosofa,

T e n g o el h o n o r de o f r e c e r m e , e t c .

y de contentar de este m o d o , tres s e n t i m i e n t o s , m u y


vivos en m , el a m o r de una reputacin

literaria , el de

la libertad, y la compasion que m e inspiran las desgracias


de los h o m b r e s , esclavos de tantos e r r o r e s . Y o dalo de
c i n c o aos la poca de m i conversin la filosofa , y la
debo la lectura de las Cartas

Persas.

L a segunda obra , que dio la ltima m a n o a l a

revo.

lucion operada en mi entendimiento , es la de M . H e l velius. El e s , el que m e ha indicado el camino de la v e r dad , y que ha dispertado el primero mi a t e n c i n , sobre
la seguedad, y las desgracias de la humanidad. L a m a y o r

Esprit

Beccaria.

DE LOS DELITOS
utilidad , os

DE LAS PENAS.

e n v i a r un e j e m p l a r

italiano de

3<jg
vuestra

ltima edicin , dispuesto con a r r e g l o al o r d e n de mi


C A R T A

S E G U N D A .

ltima traducion. O s serviris

de ella c o m o m e j o r os

p a r e z c a , pero debo deciros , q u e la disposicin de n u e s t r a t r a d u c i o n , ha sido g e n e r a l m e n t e aprobada en s t a ,

A M.ONSIEUR

B-C

CARIA.

c o m o t a m b i n vuestra i n d u l g e n c i a p o r esta ligera

mu-

danza.
D e Lion recibiris algunos libros , que y o habia e n Paria,

y setiembre

1766.

viado all h a c e y a mas de dos m e s e s y m e d i o , y los qite


por negligencia no h a n dado curso.

M u y s e s o r mo y mi querido h e r m a n o e n

filosofa,

ya

hace m u c h o tiempo que os debo una r e s p u e s t a ; habia


retardado el drosla hasta a h o r a , con Ja esperanza de
q u e al envirosla , os podria t a m b i n r e m i t i r las o b s e r vaciones de que os he hablado sobre vuestra o b r a ; p e r o
hace ya mas de tres meses , q u e mis ocupaciones n o

me

han permitido el e n t r e g a r m e ai trabajo q u e es preciso


que t o m e para recogerlas y ponerlas en o r d e n . A c a b o de
h a c e r para el m i n i s t r o de hacienda un gran t r a b a j o , q u e
compone un t o m o m u y grueso. D e s d e que lo acab h e ido
L i o n , y desde all G i n e b r a casa d e M . d e V o l t a i r e , con
quien he hablado m u c h o del libro de los Delitos
Penas

y Je

las

, y quien os t i e n e e n la m a y o r estimacin. M a s al

fin h e vuelto P a r s ; y m e aprovechar del p r i m e r m o m e n t o que t e n g a , para compilar mis observaciones y las
de mis amigos y enviroslas. C o m o m e parecis i n c l i n a d o
a s e g u i r , en vuestra p r i m e r a e d i c i n , el o r d e n q u e yo
he seguido en la t r a d u c i o n . y

q u e

esta nueva c o m b i n a c i n

de todas las partes de v u e s H a o b r a sera p e n o s a , y os


h a n a p e r d e r un tiempo que podis e m p l e a r con m a y o r

Consisten en un e j e m p l a r de la edicin en cuarto , sin


c a r t o n e s , del libro del Esprit

(Entendimiento;,

que

M . Helvetius os r u e g a que accepteis de su parte , y una


obra de un tal B o u l a n g e r , m u e r t o hace ya algunos aos,
q u e h a vivido e n nuestra sociedad , y que tenia una c a beza de las m a s s i s t e m t i c a s , p e r o bien constituida

l l e n a de ideas m u y nuevas. Y a debeis h a b e r visto el


Despotismo

Orienta!,

o t r a o b r a suya. Podis estar s e -

guro de q u e n o p e r d e r u n a ocasion en lo sucesivo , de


enviaros las obras un p o c o p i c a n t e s q u e podamos t e n e r .
Iin P a r i s estamos b a j o la f r u l a de una inquisicin

muy

severa en p u n t o los libros ; p e r o todo p e n e t r a y pasa al


f i n , de m o d o que se hallan en casa de todos los libreros,
y puestos p b l i c a m e n t e e n v e n t a un precio m u y moderado

los mismos libros q u e h a n sido perseguidos

antes

ol la m a y o r violencia p e r o es n e c e s a r i o esperar m u c h o tiempo , bien pagar estas obras un precio exorbitante. E n t r e parntesis, q u e pensis de esta

sblime

D E LOS DELITOS Y DE LAS PENAS.

FAL

para aprovecharlas. B i e n seguro que traducir

p o l t i c a , que pone todo su a n h e l o e n q u e u n libro se

pblicas

venda un poco m a s tarde de lo r e g u l a r ?.....

vuestra nueva edicin , y que esta ocupacion ser

P o d r i s c r e e r q u e en e l m o m e n t o e n q u e os

es-

m,

c r i b o , se han h e c h o ya siete ediciones de m i t r a d u c i o n ?

tenerme

ningn

E s t o m e autoriza e s p e r a r mas h u m a n i d a d ;

he

que

he

tenido

ediciones ,

mas

que

aqu mi r a z o n a m i e n t o : puesque hay s i e t e

pues

debe de h a b e r l m e n o s siete m i l personas q u e lean este

habis

l i b r o , y podis estar seguro , de que la m a y o r parte de

mado

los que le leen les a g r a d a , y adoptan sus p r i n c i p i o s ,


porque c o m o lo habis dicho vos m i s m o , h a b l a n d o

r e c o n o c i m i e n t o por
en

suficiente

traduciros,
:

la

pena

que

que

me

m e he

to-

etc.

en

muchas

morelj.et.

es-

cuelas a b i e r t a s , y m u c h a i n s t r u c c i n esparcida ; y que


obstculo podr s o s t e n e r s e c o n t r a la accin universal ( y
obrando la vez c o m o lo h a r algn d i a ) de las

luces,

la razn, y la opinion pblica ? S , mi q u e r i d o a m i g o , la


opinion pblica es sobre la que d e b e m o s c o n t a r . Ni los
seores V o l t a i r e , D ' A l e m b c r t , ni R u s s e a u , ni vos ,

ni

F I N.

ningn o t r o filsofo, podrn j a m a s p r o d u c i r un e f e c t o


inmediato sobre el e n t e n d i m i e n t o de los q u e g o b i e r n a n ,
p e r o o b r a r e m o s sobre la opinion pblica ; y esta llegar
e n fin subyugar los f a n t i c o s , y a u n los tiranos unos
t r a s otros.
P e r o volvamos v u e s t r a o b r a : teneis razn e n e s p e r a r
mis observaciones , y las de mis amigos , a n t e s de c o m municarme
tiempo y

las vuestras.
quedareis

que n o os faltarn

Solo

satisfecho.

os

pido

Ademas,

un

poco

que

c r t i c a s ; p e r o es p r e c i s o

placer

recompensa

y puedo a s e g u r a r o s ,

pagado con u s u r a ,
Quedo,

ello. E l

es una

g e n e r a l , los tiranos n o l e e n . l i e aqu m u c h o s discpulos


de la razn , que h a r n otros tantos mas ,

para

dulce y agradable. T e n e i s demasiada bondad en

de

pienso

q u e sean
,7*

I N D E X

Pag.

Aviso del Editor

. .

' . . j

Noticia

sobre Bcccria

Prologo

del Autor

xv

Introduccin

CAPITULO

CAP.

Origen de l s Penas.

PRIMERO.

II. Derecho

de castigar

CAP. III.

Consecuencias

GAP. IV.

Interpretacin

SUPLEMENTO

CAP. V.

AL

CAP.

9
12

de las leyes.

. . .

IV

19

Oscuridad de las leyes

CAP. VI.

Proporcion

23

entre los Delitos y

las

Penas

CAP. VIL. Errores

en la graduacin

de

las

Penas
CAP. TIII.
CAP.

IX.

50
Divisin de los delitos

CAP. XII.

33

Del honor

3j

CAP. X. De los duelos


CAP. XI.

. . . .

De la tranquilidad pblica.
Fin de las penas
. )

. . .

4-I
4-3

Ifi

CAP. XIII.

De los testigos

CAP. XIY.

Indicios y formas

SP.

AL CAP. XIV.

CAP.

XV.

Del

De

XVIII.

XX.
XXI.

CAP.

XXII.

5o

De las Comisiones.

55

secretas

5Y
6o

Del secreto,

etc.

. .

80

de la pena

82

Violencias

85

Penas de los nobles

87

Hurtos

S P . AL CAP. X X I I
CAP.

XXIII.

CAP. X X I V .
CAP.

XXV.

CAP XXVI.
CAP. XXVII.
CAP.
Sup.

XXVIII.

Infamia

. .

Ociosos
Destierros

y Confiscaciones

Dulzura

dlas

De la pena

penas
de muerte.

Consideraciones

&rer.

io4
.106

Del espritu de familia

AL CAP XXVIII.

XXIX.

89
g t

la pena de muerte por el seor conde


CAP.

71
76

los j u r a m e n t o s . . . . . .

Prontitud

CAP. XIX.
CAP.

Del espritu de fsco

CAP. XVII.

CAP.

tormento

SP. AL CAP. XVI.


CAP.

46

de juicios.

Acusaciones

CAP. XVI.

. . . . . . .

108
. .

115

. .

117

sobre
Rtz>3i

De

la prisin

1^.6

CAP. XXX.

Procesos

y prescripciones.

Delitos de prueba

CAP. XXXI.

difcil

.
.

I5I

Suicidio

CAP.

XXXII.

CAP.

XXXIIL

Contrabandos

,B7

CAP.

XXXIV.

De los deudores

CAP.

XXXV.

Asilos

CAP.

XXXVI.

De

7*
la talla

Atentados,

CAP. XXXVII.
nidad
CAP. X X X V I I I .
y

161

*7B

cmplices,

impu-

Interrogaciones

sugestwas
181

deposiciones

SUP. AL C A P . X X X V I I I .

El

T
unte de sus Jueces
CAP. X X X I X . De un gnero
delitos
CAP. XL.

^
''

acusado

de-

. . .
particular

de
.

Falsas
Como

deas de utilidad
se evitan los delitos.

CAP.

XLI.

CAP.

XLII.

CAP.

XLI1I.

Magistrados

CAP.

XLIV.

Recompensas

CAP.

XLV.

CAP.

XLVI.

De las ciencias

*8|
. 1 0 0

*9
9^
*9
^
20

Educacin
Del

Perdn.

20

INDEX.

407
Pag.

Pag.

Conclusin

XLVII.

CAP.

NOTAS
F
COMENTARIO

2Q

'

sobre el libro de los Delitos y de


por Voliaire..
. .
/

las Penas,
i
n
_
Motivo de este Comentario
CAP. JI. De los suplicios
p

CAP. III.

De las penas contra los IJereges. .

_AP. IV.

De la extirpacin

CAP. v.

De las

este ptirticular.
VI,<

Dcl

de las Heregias.

Profanaciones.

CAP. \ I. Indulgencia

Antonio.

7
OQ

.
crimen

CAP.

de la predicacin y de

CU>"

X-

. .

. .

hecha en la
3o3

X V I I I .

De la falsa moneda

sigo los delitos de que acabamos

X X I V . C AIdea
P.

RESPUESTA

3og

3II
. 317

Dominico,

sobre

318

criminales,
.32

para alguna reforma..

las Notas y

286
^

CAP. XIV.

De algunos Tribunales de sangre.

291

EXTRACTO

CAP. XV.

De la diferencia que hay entre las


294.

Acusaoiones de sedicin..
de las

333

el libro de los

Delitos y de las Penas


CAP. II.

Observaciones de

CAP. X I I . Be la ejecucin de las Sentencias.


XIII.
Dlos Tornenlos,

leyes polticas y las naturales

de hablar..
.

C AP. I. Acusacin de impiedad

CAP.

3io

C AP. X X I I I . De los procedimientos

un fray/e

1 Pena de muerte
CAP. X I . De los Testigos
Dc

CAP. XJFTL. De la confiscacin que llevan con-

y de algunas otras formas..


2

Del Robo domstico

CAP. XX. Del Suicidio


CAP. X X I . De cierta especie de mutilacin

CAP.

CAP. I X . De los Hechiceros

De la Revelacin

X V I I .

2^8

a63

y de la muerte de Augusto de

confesion
CAP. XIX.

257

traicin. De

Thou

CAP.

sobre

Tito Oates,

0^3
6
:53

. . . . .

de los romanos

CAP. X V I . Del crimen de alta

Observaciones

307
34
. . 347
publicadas

en 1-67 , sobre el libro de los Delitos y de


las Penas
EXTRACTO del Juicio de un Profesor

353

italiano,

INDEX.

"

'..

Pag.

sobre el libro de los Delitos y de las Penas.

sobre

el

N O T A DE B R I S S O T D E W A R V J L L E ,

libro de los Delitos y de las Penas


EXTRACTO de la correspondencia
et de Murellet,

sobre el libw

3y6

de

Beccaria

de los

Delitos

y de las Penas

ji

385

FIN

DEL

INDEX.

" I r
'i?