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Louis Trolle Hjelmslev (1899-1965), lingista dans, maestro indiscutible del Crculo

Lingstico de Copenhague.
Realiz sus estudios de filologa comparada en Copenhague, y ms tarde fue alumno
de Antoine Meillet en Pars. En su primera obra, Principios de gramtica general
(1928), se observa la influencia de Ferdinand de Saussure. En 1931 fund el Crculo
lingstico de Copenhague. Sus obras Prolegmenos a una teora del lenguaje (1943) y
El lenguaje, escrito en la misma poca y publicado en 1963, as como la serie de
artculos recogidos bajo el ttulo de Ensayos lingsticos (1959) construyen su teora
de la glosemtica, que profundiza en algunas de las hiptesis propugnadas por
Saussure. La glosemtica otorga una funcin central a la forma lingstica y los
elementos lingsticos analizados vienen definidos por sus relaciones combinatorias,
segn el modelo de anlisis fonolgico (vase Fonologa). Sus trabajos, que elaboran
una tipologa de los sistemas semiticos no lingsticos, han ejercido una gran
influencia en el desarrollo posterior de las ideas estructuralistas (vase
Estructuralismo).
Crculo Lingstico de Copenhague, escuela fundada en 1931 por el lingista
dans Louis Trolle Hjelmslev, junto a Viggo Brndal, Hans J. Uldall y otros.
Tambin conocida como Escuela de Copenhague o Escuela danesa, se inspir en el
Crculo Lingstico de Praga (vase Lingstica), y su objetivo fue crear un foro de
estudio que desarrollara un nuevo tipo de investigacin lingstica.
Al principio, su trabajo se centr en la fonologa, pero ms tarde deriv hacia aspectos
lingsticos ms generales dentro del estructuralismo. Propuso llamar fonemtica
(vase Fontica) a su teora descriptiva del lenguaje. Posteriormente, el trmino se
cambi por el de glosemtica (dedicada al estudio de los glosarios, con un enfoque
cientfico similar al del clculo matemtico), vocablo que caracteriza a toda la escuela
y, en particular, a su fundador, Louis Hjelmslev.
Segn el Crculo Lingstico de Copenhague, el lenguaje presenta una estructura
matemtica. En el signo lingstico se distinguen dos planos: un plano del contenido
(semntica, gramtica) y un plano de la expresin (fonologa). Llaman glosemas a los
rasgos fonolgicos no analizables lingsticamente, y la glosemtica es la corriente
lingstica cultivada por esta escuela.
Los principios fundamentales de la Escuela de Copenhague son:
La lengua se ve como forma y no como sustancia. La lengua es solo la forma pura, y
todo lo que presenta sustancia es uso.
Se habla de expresin y contenido (en lugar de significante y significado). Al plano del
contenido (llamado pleremtico) le correspondera una sustancia (morfemas) y una
forma (pleremas). Al plano de la expresin (llamado cenemtico) le correspondera
una forma (cenemas) y una sustancia (prosodemas).
Tanto en el plano del contenido como en el de la expresin se distinguen dos
categoras: constituyentes y exponentes.
Al igual que le ocurriera a la Escuela de Praga, el Crculo Lingstico de Copenhague
necesit una terminologa muy especial, hasta ciento ocho neologismos, para
caracterizarse (por ejemplo, el trmino glosemtica proviene del griego glossa, que
significa lengua).
El objetivo de Hjelmslev era llegar a una descripcin del lenguaje no contradictoria,
exhaustiva y lo ms sencilla posible. Dedic gran parte de sus esfuerzos a demostrar

la naturaleza exclusivamente formal de la lengua. Su rgano de difusin fue su propia


revista, Acta Lingstica, fundada en 1937, que se presentaba con el subtitulo de
Revista Internacional de Lingstica Estructural.
El nmero de miembros del grupo aument rpidamente, dando lugar a una gran
cantidad de publicaciones, incluida una serie de obras notables que vieron la luz de
forma irregular bajo el nombre de Trabajos del Crculo Lingstico de Copenhague.
Excepto durante un breve parntesis, 1934-1937, periodo en el que trabaj con Uldall
en la glosemtica, Hjelmslev fue presidente del Crculo, abandonando el cargo poco
antes de su muerte en 1965.
Durante el siglo XX los estudios sobre el lenguaje evolucionan en varias
direcciones.
1. Lingstica estructuralista y descriptiva
La verdadera revolucin en la lingstica terica la produjo Ferdinand de Saussure con
la publicacin, que hicieron sus discpulos Bally, Frei y Sechehaye, del Curso de
Lingstica General, como reaccin a los neogramticos. Expone que la facultad de
hablar, el lenguaje, se estructura en un completo sistema de signos, la lengua, que se
hace presente en cada una de las realizaciones de los hablantes, el habla. El sistema
de signos que es la lengua debe estudiarse dentro de una ciencia general, la
semiologa, que abarca toda la teora de los signos. Define el signo lingstico como la
unidad psquica de dos caras, el significante, esto es, los sonidos y las formas de las
palabras, y el significado, lo que esos sonidos y palabras significan dentro y slo
dentro del sistema que es la lengua. Con l nace la fonologa, que otros desarrollarn
despus.
Mientras en Europa se hace el estudio terico de la estructura y se realiza su
clasificacin en el sistema de signos, en Estados Unidos se analizan y aslan los datos
concretos de las lenguas indgenas y del ingls. La labor la inician Franz Boas y Edward
Sapir, quienes organizan esos datos y establecen sus relaciones de jerarqua y
dependencia. Gracias a la fundamentacin del Crculo de Praga, que Sapir conoca
bien, descubren unidades mnimas de significacin, que son los fonemas y construyen
el mtodo de conmutacin que las identifica. Esas tcnicas estructuralistas sern la
base y el fundamento del estructuralismo americano que representa Leonard
Bloomfield.
2. El Crculo de Praga
Su fundador es Nikoli Serguiech Trubetzkoi, prncipe ruso que vive en la ciudad de
Praga, muy interesado en el estudio de los sonidos desde una perspectiva diferente.
Sus integrantes trabajan en la dcada de 1930 y no se interesan por la materia fnica,
sino por lo que los sonidos significan dentro del sistema de la lengua. Adems,
explican la relacin que existe entre lo que se habla y el contexto en el que se
produce. Sealan que el estudio del lenguaje tiene que ocuparse de los mensajes que
se emiten en el cdigo lingstico, lo que funda el estudio de la semiologa, que ya
haba apuntado Saussure. En el campo de la fonologa descubren el concepto de rasgo
distintivo, lo que supone la divisin del sonido en cada uno de sus componentes. Este
concepto ha trascendido el mbito de lo estrictamente fnico y ha sido reelaborado
por semantistas, semilogos y antroplogos.
En el mbito del espaol ha sido una de sus escuelas derivadas, la de Copenhague, la
que ha dado sustento terico a los fonlogos Alarcos Llorach, seguidor de las teoras
de Louis Trolle Hjelmslev y Viggo Brndal, y Antonio Quilis, discpulo del dans Bertil
Malmberg, que ha estudiado la situacin de las lenguas americanas precolombinas, as
como el estadounidense de origen hispano J. Fernndez.

3. Gramtica generativa
A mediados del siglo XX, el lingista estadounidense Noam Chomsky afirm que la
lingstica tiene que describir la estructura de las lenguas, lo que supone explicar
cmo se entienden e interpretan las oraciones de cualquier lengua. Cree que el
proceso es posible gracias a la gramtica universal (que es una teora o un modelo del
conocimiento lingstico o competencia). La competencia lingstica supone el
conocimiento innato, e incluso inconsciente, que posee cualquier persona y que le
permite producir y comprender las oraciones de su lengua, aun en el caso de que
alguna no la haya escuchado jams. Gracias a esto es posible elaborar una gramtica
para cualquier lengua, que genere todas las oraciones gramaticales y elimine las
agramaticales.
Segn Chomsky hay unas cuantas reglas gramaticales universales y otras muchas
especficas de cada lengua. Tales reglas son las que permiten que los elementos que
forman una oracin se puedan ordenar de varias maneras (por ejemplo, 'Almudena ha
escrito esta novela' y 'Esta novela ha sido escrita por Almudena'). La gramtica que
disponga de las unidades semnticas subyacentes y las transforme mediante reglas
en los elementos de una oracin, que se pueden reconocer e interpretar, es una
gramtica transformacional. Se llama gramtica generativa porque genera o produce
todas las oraciones aceptables, y transformacional porque emplea las reglas, que se
han llamado transformaciones, para transformar o cambiar las unidades subyacentes
en lo que cualquier hablante entiende.
La tesis segn la cual la competencia lingstica supone un conocimiento innato y el
lenguaje es una capacidad prefigurada genticamente parece verse corroborada por
recientes investigaciones que demuestran que esta capacidad humana se basa en
mdulos cerebrales especializados innatos y por el descubrimiento de un gen cuyas
mutaciones producen deficiencias especficas en la funcin cerebral del lenguaje y no
en otras.
4. Lingstica comparada moderna
Esta escuela se ha ocupado durante el siglo XX de fijar las familias de lenguas en otras
reas a las que no pudo llegar la investigacin del siglo XIX, como el continente
americano, Nueva Guinea y frica. Busca los conceptos universales. Ha renovado la
clasificacin, sus mtodos y los criterios que la apoyan; compara las estructuras
sintcticas y las categoras gramaticales (as distingue entre las lenguas que poseen o
carecen de gnero gramatical, que poseen sujeto o poseen tema). Joseph Greenberg y
su equipo de investigadores han podido demostrar que los idiomas que poseen un
orden sintctico concreto tambin poseen otros rasgos estructurales (como por
ejemplo, las lenguas con sujeto-verbo-objeto poseen menor flexin nominal que las
que presentan la ordenacin sujeto-objeto-verbo, como lo demuestra el espaol, que
pertenece al primer tipo, frente al alemn o el latn, que pertenecen al segundo). Estos
estudios intentan descubrir la amplia gama de posibilidades fonticas, morfolgicas,
sintcticas y semnticas que existen en todas las lenguas del mundo.
5. Estudios sociolgicos y psicolgicos
La psicolingstica es una disciplina a caballo entre la psicologa y la lingstica.
Estudia temas como el proceso por el que un nio adquiere una lengua, la emplea y
presenta o no determinados trastornos como la disfasia; busca los mecanismos
neurolingsticos y trata de las relaciones entre el cerebro y el lenguaje.
La sociolingstica estudia el uso del lenguaje en la sociedad: cmo se emplean
determinadas reglas del idioma en funcin de las diferentes situaciones sociales en las
que se encuentre el hablante. Por ejemplo, cmo sabe el hablante qu termino
emplear para dirigirse a un interlocutor: seor, seora, don X, doctor, o sencillamente

t y qu situacin determina cada uso. Estudia cmo y por qu cambia la lengua en


funcin de las fuerzas sociales que organicen el cambio. Por ejemplo, la aparicin de
los igualitarismos polticos impuso el empleo del tu como forma de tratamiento en el
espaol peninsular; a medida que la sociedad se jerarquiza se restituye el empleo de
la frmula de respeto y se consagra la ms irrespetuosa, segn sea la condicin del
interlocutor. Eso explica la diferencia de t, usted, o colega, como elementos de un
paradigma para la segunda persona en el espaol de finales del siglo XX en el rea
peninsular, frente al t o camarada de la dcada de 1950 o el t y usted de los
primeros treinta aos del mismo siglo (vase Sociolingstica).
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