Sei sulla pagina 1di 23

Koolau, el leproso

Nos quitan la libertad porque estamos enfermos. Hemos respetado la ley. No


hemos hecho nada malo. Y, sin embargo, quieren encarcelarnos. Molokai es una
prisin. Lo sabis. Ah tenis a Niuli, cuya hermana fue enviada a Molokai hace
siete aos. No la ha visto desde entonces y nunca volver a verla. All estar hasta
que muera. No por su voluntad, ni por la de Niuli, sino por la de los hombres
blancos que gobiernan la tierra. Y, quines son esos hombres blancos? Lo
sabemos por nuestros padres y los padres de nuestros padres. Llegaron como
corderos, hablando con dulzura. Slo podan tener buenas palabras porque
nosotros ramos muchos y fuertes, y todas las islas eran nuestras. Como digo,
tenan buenas palabras. Eran de dos tipos. Unos nos pidieron permiso, nuestro
gracioso permiso, para predicar la palabra de Dios. Otros nos solicitaron
autorizacin, nuestra graciosa autorizacin, para comerciar con nosotros. As
empez. Hoy, todas las islas, todas las tierras, todos los rebaos, son suyos. Los
que predicaban la palabra de Dios y los que predicaban la palabra del ron se han
unido y convertido en grandes jefes. Viven como reyes en casas con muchas
habitaciones y multitud de criados a su servicio. Quienes nada tenan lo tienen
todo; y, si vosotros, o yo, o cualquier canaco tiene hambre, arrugan el ceo y
dicen: Bien, por qu no trabajas? Ah estn las plantaciones. Koolau hizo un
alto. Alz una mano y con dedos nudosos y deformes levant la guirnalda de
hibiscos que coronaba su negro pelo. La luz de la luna baaba de plata la escena.
Era una noche de paz, aunque los que escuchndole se sentaban a su alrededor,
parecan restos de un naufragio. Sus facies eran leoninas. Aqu, donde antes hubo
una nariz, ahora vease un agujero; y all, en el lugar de una mano haba un
mun. Eran treinta en total, hombres y mujeres, marginados porque llevaban el
estigma de la bestia. Sentados en una noche luminosa y perfumada, adornados
con guirnaldas de flores, sus labios emitan sonidos guturales y sus roncas
gargantas aprobaban las palabras de Koolau. Eran criaturas que una vez fueron
hombres y mujeres, pero que ya no lo eran. Eran monstruos, grotescas caricaturas
del cuerpo y rostro de un ser humano. Espantosamente mutilados y deformes,
parecan criaturas torturadas por milenios de infierno.
Si tenan manos, semejaban garras de arpas. Sus caras eran absurdas
equivocaciones, rasgos golpeados y aplastados por un dios loco a cargo de la
maquinaria de la vida. Aqu y all pod an adivinarse rasgos que ese dios casi
haba borrado, y una mujer verta lgrimas ardientes por los horribles hoyos que
ayer ocuparon sus ojos. Algunos sufran dolores y de su pecho salan ruidos
roncos. Otros tosan con una crepitacin que recordaba el rasgado de una tela.
Dos eran idiotas, como simios grandes desfigurados desde su concepcin y hasta
un mono hubiera parecido un ngel a su lado.

Gesticulaban y farfullaban a la luz de la luna, bajo coronas de flores doradas que


ya
empezaban a marchitarse. Uno de ellos, cuyo hinchado lbulo caa como un
abanico
sobre su hombro, arranc una hermosa flor escarlata y naranja y se adorn la
enorme
oreja que aleteaba con cada movimiento.
Koolau reinaba sobre esos seres. Y ste era su reino: un desfiladero ahto de
flores,
sembrado de peas y riscos, del que salan balidos de cabras salvajes. Tres de
sus caras
eran lgubres paredes festoneadas de ricas cortinas de vegetacin tropical y
horadadas
por las entradas a las cuevas que constituan las rocosas guaridas de los sbditos
de Koolau. En su otra cara, el terreno se abra a un profundo abismo y all abajo
se
vean los salientes de los picos y peascos en cuya base tronaban y espumeaban
las
olas del Pacfico. Con buen tiempo un barco poda alcanzar la rocosa playa que
indicaba
la entrada al Valle de Kalalau, pero slo si el tiempo era muy bueno. Y un
montaero
experto poda trepar desde la playa hasta el fondo del valle, hasta la hondonada
entre
los picos donde reinaba Koolau; pero debera tener la cabeza muy fra y conocer
muy
bien los caminos de las cabras salvajes. Era sorprendente que los desechos
humanos
que formaban la gente de Koolau hubieran podido arrastrar sus indefensas
miserias
por caminos de vrtigo hasta este lugar inaccesible.

Hermanos... empez Koolau. Pero una de aquellas quejumbrosas parodias


simiescas
emiti una salvaje risa de locura, y Koolau esper hasta que la estridente
carcajada
y su eco se hubieron perdido a lo lejos en la calmada noche.
Hermanos, no es extrao? Las tierras eran nuestras y he aqu que no nos
pertenecen.
Los que predicaban la palabra de Dios y la palabra del ron, qu nos dieron por
ellas? Cualquiera de vosotros ha recibido un dlar, un solo dlar, por la tierra?
Sin embargo,
es suya; y a cambio nos dicen que podemos ir a trabajar la tierra, su tierra, y que
ser suyo lo que produzcamos con nuestro esfuerzo. Mas, en los viejos tiempos
no tenamos
que trabajar. Y, cuando estamos enfermos, nos quitan la libertad.
Quin trajo la enfermedad?, Koolau pregunt Kiloliana, un hombre flaco y
nervudo
de faz tan parecida a la de un fauno rindose que esperarase ver unas pezuas
hendidas bajo l. Y, ciertamente, estaban hendidas pero por grandes y lvidas
lceras
putrefactas. ste era Kiloliana, el trepador ms osado de todos ellos; el hombre
que
conoca cada sendero y haba llevado a Koolau y sus miserables seguidores hasta
los recovecos
de Kalalau.
Ay! Buena pregunta contest Koolau. Como no queramos trabajar los
campos
de caa de azcar donde un da pastaron nuestros caballos, trajeron esclavos
chinos de
allende el mar. Y con ellos vino la enfermedad china que sufrimos y por la que nos
encarcelan

en Molokai. Nacimos en Kauai. Hemos ido a otras islas, aqu y all, a Oahu,
Maui, Hawai, Honolulu. Pero siempre volvimos a Kauai. Por qu? Debe haber
alguna
razn. Porque amamos Kauai. Aqu nacimos. Aqu hemos vivido. Y aqu
moriremos, salvo...
salvo que entre nosotros haya corazones dbiles. A sos no los queremos.
Molokai
es para ellos. Y si es as, no deben seguir entre nosotros. Maana desembarcarn
los
soldados. Dejemos que los dbiles de corazn bajen hacia ellos. Sern enviados a
Molokai.
Nosotros nos quedaremos y lucharemos. Pero sabed que no vamos a morir.
Tenemos
fusiles. Conocis los estrechos senderos por los que deben trepar de uno en uno.
Yo solo, Koolau, que una vez fui vaquero en Niihau, puedo defender el camino
frente a
mil hombres. Aqu est Kapahei, ayer juez sobre los hombres y un hombre de
honor,
pero que ahora es una rata acosada, como vosotros y como yo. Escuchmosle. Es
sabio.
Kapahei se levant. Una vez haba sido juez. Haba ido al instituto en Punahou. Se
haba sentado a la mesa con caballeros, jefes y altos representantes de las
potencias extranjeras
que protegan los intereses de comerciantes y misioneros. se haba sido
Kapahei.
Pero ahora, como haba dicho Koolau, era una rata acosada; un ser fuera de la
ley, tan hundido en el fango del horror humano que a la vez estaba por encima y
debajo
de ella. Su rostro careca de rasgos, excepto unos orificios y los ojos sin prpados
que

ardan bajo unas cejas peladas.


No busquemos el enfrentamiento empez. Les hemos pedido que nos
dejen en
paz. Si no lo hacen, suyos sern la culpa y el castigo. Como veis, no tengo dedos
levant
los muones de sus manos para que todos pudieran verlos. Pero an me queda
un vestigio de pulgar que puede apretar el gatillo con la misma fuerza con que
ayer
lo haca su desaparecido vecino. Amamos Kauai. Vivamos o muramos aqu, pero
no vayamos
nunca a la crcel de Molokai. La enfermedad no es nuestra. No hemos pecado.
Los que predicaban la palabra de Dios y los que predicaban la palabra del ron, la
trajeron
con los esclavos coolies que trabajan las tierras robadas. He sido juez. Conozco
la ley y la justicia y os digo que es injusto robarle la tierra a un hombre, hacerle
enfermar
con el mal chino y meterle en prisin el resto de su vida.
La vida es corta, y los das estn llenos de dolor dijo Koolau. Bebamos,
bailemos
y seamos cuan felices podamos.
De unos huecos en la roca sacaron calabazas y las hicieron correr entre todos.
Estaban
llenas del ardiente destilado de la raz de la planta del ti; y, a medida que el fuego
lquido circulaba por ellos y alcanzaba su cerebro, olvidaban que haban dejado de
ser
hombres y mujeres, porque volvan a serlo otra vez. La mujer que lloraba lgrimas
ardientes
por los hoyos abiertos en el lugar de sus ojos, volva a vibrar llena de vida y

rasgaba las cuerdas de un ukulele y elevaba su voz en una brbara llamada de


amor,
como la que debi brotar de las profundidades del bosque en el alba de la
humanidad.
El aire se estremeca con su llanto dulcemente imperioso y seductor. Kiloliana
bailaba
Koolau, el leproso
en todos sus movimientos y enseguida le acompa en su danza sobre la estera
una mujer de anchas caderas y pechos generosos, negados por su cara
corrompida
por la enfermedad. Era la danza de la muerte en vida porque en sus cuerpos en
desintegracin
la vida an amaba y anhelaba. La mujer cuyos ojos ciegos lloraban lgrimas
hirvientes prosigui cantando su lamento de amor; los bailarines continuaron su
danza
en la noche templada, y las calabazas circularon hasta que a sus cerebros
llegaron
los gusanos de la memoria y el deseo. Y a la mujer que bailaba sobre la estera se
uni
una esbelta doncella de bello y virginal rostro, pero cuyos sarmentosos brazos al
subir
y bajar mostraban los estragos de la enfermedad. Y los dos idiotas, farfullando y
articulando
extraos sonidos, bailaban aparte; grotescos, fantsticos, parodiando el amor
como ellos haban sido caricaturizados por la vida.
Pero el lamento de amor de la mujer se quebr a mitad de camino, las calabazas
bajaron
y los bailarines pararon; todos miraron al abismo sobre el mar, donde una bengala
llameaba como un plido fantasma a travs del aire iluminado por la luna.

Son los soldados dijo Koolau. Maana habr lucha. Debemos dormir y
prepararnos.

Los leprosos obedecieron y gatearon hacia sus guaridas sobre el acantilado, hasta
que Koolau qued solo, sentado inmvil a la luz de la luna, con su fusil cruzado
sobre
las rodillas, mirando hacia abajo a los barcos que a lo lejos llegaban a la playa.
El fondo del Valle de Koolau era un refugio bien elegido. Salvo Kiloliana, que
conoca
hasta las ms estrechas sendas en las escarpadas laderas, ningn hombre poda
acceder
al valle si no era avanzando por una cresta que era como el filo de un cuchillo. El
paso meda unas cien yardas de largo y doce pulgadas de ancho como mximo. A
cada
lado se abra el abismo. Un mnimo desliz y el que pretendiera cruzarlo caera a
derecha
o a izquierda hacia la muerte. Pero una vez pasado estara en un paraso terrenal.
Un
mar de vegetacin baaba el paisaje, derramando sus verdes olas de un extremo
a
otro del valle, goteando grandes masas de vides desde los bordes de los
acantilados, y
enviando a las mltiples grietas una lluvia de helechos y lquenes. En los muchos
meses
del reinado de Koolau, l y los suyos haban luchado contra este mar vegetal. La
asfixiante
selva con su profusin de flores haba sido mantenida alejada de los bananos,
naranjos y mangos silvestres. En pequeos claros creca la mandioca silvestre; en
las

terrazas de piedra, rellenas con tierra, haba sembrados de taro y melones; y en


los espacios
abiertos, all donde penetraba la luz del sol, los rboles de papaya estaban
cargados
de su dorada fruta.
Koolau haba sido empujado a este refugio desde el valle prximo a la playa. Y si
tena
que abandonarlo an conoca gargantas entre el sinfn de picos del refugio interior
donde poda llevar a sus seguidores y vivir. Y ahora yaca con su fusil al lado,
vigilando
a travs de una cortina de follaje a los soldados en la playa. Observ que tenan
grandes
caones en cuya superficie se reflejaba el sol como en un espejo. Ante l se
hallaba
el paso, estrecho como el filo de una navaja. Poda ver hombres que como puntos
neArs
gros trepaban por el sendero que llevaba hasta l. Saba que no eran soldados,
sino
policas. Cuando ellos fracasaran entraran en juego los soldados.
Con su retorcida mano acarici con mimo el can del fusil y comprob que los
puntos de mira estaban limpios. Haba aprendido a disparar cuando cazaba
ganado
salvaje en Niihau y su habilidad como tirador no haba sido olvidada en la isla. A
medida
que los puntos negros se aproximaban, calcul la distancia, la desviacin
producida
por el viento que soplaba en ngulo recto sobre la lnea de fuego, y valor la
posibilidad
de disparar por encima de las manchas que se hallaban por debajo de su nivel.

Pero no dispar. No dara a conocer su presencia hasta que alcanzaran el


comienzo
del paso. No se mostr, sino que habl a travs de la espesura.
Qu queris? pregunt.
Queremos a Koolau, el leproso contest el hombre que diriga a los policas
nativos,
un americano de ojos azules.
Dad la vuelta dijo Koolau.
Conoca a aquel hombre, el comisario local, porque era quien le haba echado de
Niihau, a travs de Kauai, hasta el Valle de Kalalau y desde el valle hasta el
desfiladero.
Quin eres? pregunt el comisario.
Soy Koolau, el leproso fue la contestacin.
Entonces, sal. Venimos a por ti. Hay mil dlares por tu cabeza, vivo o muerto.
No
puedes escapar.
Koolau solt una carcajada desde la espesura.
Sal! orden el comisario; pero slo le contest el silencio.
Habl con los policas y comprendi que se preparaban para atacarle.
Koolau grit el sheriff. Voy a cruzar para atraparte.
Entonces mira antes a tu alrededor, el mar, el sol y el cielo, porque ser la ltima
vez que los contemples.
Est bien, Koolau dijo el sheriff en tono tranquilizador. S que posees un
disparo
mortal. Pero no quieres dispararme. Nunca te he causado ningn mal.
Koolau gru en el matorral.
Te digo, y lo sabes, que nunca te hice nada malo, no es cierto? insisti.

Me haces mal cuando intentas encarcelarme fue la respuesta. Y eres


injusto
conmigo cuando pretendes los mil dlares que ofrecen por mi cabeza. Si quieres
vivir,
qudate donde ests.
Tengo que cruzar el paso y detenerte. Lo siento, pero es mi deber.
Antes de cruzarlo morirs.
El sheriff no era un cobarde. Pero dudaba. Mir abajo, al golfo del otro lado y
recorri
con la mirada el filo que deba atravesar. Entonces se decidi.
Koolau! llam.
Pero la espesura sigui en silencio.
Koolau, no dispares. Voy hacia ah.
Koolau, el leproso
Era como andar en la cuerda floja; slo poda apoyarse en el aire; el suelo de lava
se desmigajaba bajo sus pies y los pedazos de roca caan al abismo a cada lado.
El sol
arda sobre su cabeza y su rostro estaba hmedo por el sudor. Sigui avanzando
hasta
un punto a la mitad del paso.
Alto! orden Koolau desde los matorrales. Un paso ms y disparo.
El comisario se tambale hasta que qued inmvil sobre el vaco. Estaba plido,
pero en sus ojos haba decisin. Se humedeci los secos labios antes de hablar.
Koolau, no deseas dispararme. S que no quieres hacerlo.
Reinici la marcha. La bala le hizo darse la vuelta. En su rostro haba una
expresin
de quejumbrosa sorpresa mientras se balanceaba antes de caer. Intent salvarse

lanzndose a travs del paso, pero en ese instante conoci la muerte. Un


momento
despus el sendero estaba vaco. Entonces empez el ataque; cinco policas, uno
tras otro, corrieron con esplndido equilibrio por el afilado paso. A la vez, el resto
abri fuego sobre la espesura. Fue la locura. Cinco veces apret Koolau el gatillo,
tan deprisa que sus disparos parecieron uno solo. Variando su posicin y
arrastrndose
bajo las balas que mordan y silbaban a travs de los matorrales, se asom.
Cuatro de los policas haban seguido al sheriff. El quinto, cado atravesado en el
paso, an viva. El resto de policas segua al otro lado, sin disparar. All, sobre la
roca
desnuda, no tenan ninguna esperanza. Antes de que hubieran podido descender,
Koolau
habra podido acabar, uno a uno, con todos. Pero no dispar y uno de los policas,
tras conferenciar, sac una camiseta blanca y la onde como una bandera.
Seguido
por otro avanz por el filo hasta el compaero herido. Koolau no dio seales
de vida, pero les vio alejarse lentamente hasta convertirse en puntitos a medida
que
descendan hacia el valle.
Dos horas despus, tras otro matorral, Koolau, observ cmo otro grupo de
policas
intentaba ascender por el lado opuesto del valle. Vio cmo las cabras salvajes
huan delante
de ellos a medida que iban subiendo; dud de su cordura y llam a Kiloliana, que,
trepando, lleg junto a l.
No. No hay paso dijo Kiloliana.
Y las cabras? pregunt Koolau.

Vienen desde el valle de al lado, pero no pueden pasar a ste. No hay camino.
Ellos no son ms sabios que las cabras. Pueden caer hacia su muerte.
Vemoslos.
Son hombres valientes dijo Koolau. Observmoslos.
Codo con codo permanecieron tendidos en el suelo, entre las campanillas y una
lluvia
de flores amarillas de hau cayendo sobre sus cabezas. Vean los puntos que eran
hombres trepando ladera arriba, hasta que pas lo que tena que pasar y tres de
ellos,
resbalando, rodando, deslizndose por el borde del barranco, se despearon
desde mil
pies.
Kiloliana ri en silencio. Ya no volvern a molestarnos dijo.
Tienen caones respondi Koolau. An no han hablado los soldados.
En la somnolienta tarde, la mayora de los leprosos dorma en sus guaridas en la
roca. Koolau dormitaba a la entrada de la suya con el fusil, limpio y listo sobre las
rodillas.
La muchacha de brazos retorcidos vigilaba abajo, entre los matorrales, el afilado
paso. De repente, Koolau se sobresalt por el ruido de una explosin en la playa.
Un instante despus un estruendo desgarr increblemente la atmsfera. El
terrible ruido
le asust. Era como si todos los dioses hubieran tomado la bveda celestial en sus
manos y la estuvieran desgarrando como una mujer rasga una sbana de
algodn. Pero
era un desgarrar inmenso, que se acrecentaba con rapidez. Koolau, levant la
mirada
con aprensin, como si temiera ver las consecuencias. Entonces, con una
columna de

humo negro, la granada estall en el pico que haba sobre sus cabezas. La roca
se hizo
aicos y los pedazos cayeron hacia la base del precipicio.
Koolau se pas la mano por su frente sudorosa. Estaba muy alterado. No haba
visto
un bombardeo y ste era ms terrible de lo que hubiera podido imaginar.
Una dijo Kapahei, dedicado enseguida a llevar la cuenta.
Una segunda y una tercera pasaron rugiendo sobre la muralla, estallando lejos de
su vista. Kapahei llevaba la cuenta ordenadamente. Los leprosos se apiaron en
el claro
que haba ante las cuevas. Al principio estaban aterrados, pero, como las
granadas
seguan volando sobres sus cabezas, se calmaron y empezaron a admirar el
espectculo. Los dos tontos chillaban de placer y hacan payasadas con cada una que
cruzaba
sobre ellos torturando el aire. Koolau empez a recobrar la confianza. No les
estaban
haciendo dao. Evidentemente, desde tan larga distancia los proyectiles no podan
lanzarse
con la precisin de un fusil.
Pero la situacin cambi. Los obuses empezaron a caer cortos. Uno estall bajo
los
matorrales cercanos al paso. Koolau record a la muchacha que se hallaba all
vigilando,
y baj deprisa para ver qu haba sucedido. El humo todava sala de los arbustos
cuando l se arrastraba entre ellos. Qued atnito. Las ramas estaban rotas y
astilladas.
Donde haba estado la muchacha haba un agujero en el suelo. Estaba
despedazada.

El obs haba explotado justo sobre ella.


Tras asomarse para comprobar que los soldados no intentaban cruzar, Koolau
ech a
correr hacia las cuevas. Sin pausa, los proyectiles continuaban silbando, aullando,
chillando,
y el valle retumbaba y reverberaba con las explosiones. Cuando estaba cerca
de las cuevas vio a los idiotas brincando, cogindose las manos con los muones
de
los dedos. An corra cuando una columna de humo negro brot del suelo, cerca
de
ellos. La explosin los lanz en sentidos opuestos. Uno qued inmvil, pero el otro
se
arrastraba con las manos hacia la cueva. Tras s, tiraba de sus piernas intiles
mientras
la sangre brotaba de su cuerpo. Baado en sangre, al reptar gema como un
perrillo.
Los dems, salvo Kapahei, haban huido hacia las cuevas.
Diecisiete dijo Kapahei. Dieciocho aadi.
La ltima granada haba penetrado en una de las cuevas. Con la explosin se
vaciaron
todas. Pero de aqulla no sali nadie. Koolau se adentr en ella arrastrndose a
travs
del acre y picante humo. Terriblemente mutilados, cuatro cuerpos yacan en el
inKoolau,
el leproso
Fuera, Koolau hall a su gente presa del pnico y empezando a trepar por el
sendero
de cabras que llevaba al exterior de la garganta y al revoltijo de crestas y simas. El
idiota herido intentaba seguirlos gimiendo dbilmente y reptando con la ayuda de
sus

manos. Pero al llegar a la primera cuesta le pudo la impotencia y cay hacia atrs.
Sera mejor matarle dijo Koolau a Kapahei, que permaneca sentado en el
mismo
sitio.
Veintids contest Kapahei. S; sera lo mejor. Veintitrs Veinticuatro.
El idiota solt un quejido agudo al ver el fusil apuntndole. Koolau dud y baj el
arma.
Es duro hacerlo dijo.
Eres un tonto; veintisis, veintisiete dijo Kapahei. Djame ensearte.
Se levant y con una pesada piedra en la mano se acerc al herido. Cuando
levantaba
el brazo para golpear, una granada explot de lleno sobre l, evitndole la
necesidad
de hacerlo y, a la vez, dando fin a su cmputo.
Koolau estaba solo en la garganta. Vio a los ltimos de los suyos arrastrar sus
mutilados
cuerpos sobre la cresta de un alto y desaparecer. Entonces dio la vuelta y baj
hasta los matorrales donde haban matado a la mujer. El bombardeo continuaba,
pero
se qued all; all abajo, a lo lejos, poda ver trepar a los soldados. Una granada
estall
a veinte pasos de donde estaba. Pegado a la tierra oy volar fragmentos por
encima de
su cuerpo. Una lluvia de flores de hau cay sobre l. Levant la cabeza para mirar
hacia
el paso y suspir. Tena mucho miedo. Las balas no le asustaban, pero este
bombardeo
era abominable. Con cada granada que pasaba cerca de l, se estremeca y
agazapaba; pero una y otra vez se incorporaba para vigilar el sendero.

Por fin, ces el bombardeo. Deba ser, razon, porque los soldados se acercaban.
Trepaban por el camino en fila india y trat de contarlos hasta que perdi la
cuenta. En
cualquier caso eran unos cien, todos tras Koolau, el leproso. Sinti una punzada
de
orgullo. Policas y soldados venan a por l con caones y fusiles; por l, un
hombre solo
y, adems, una piltrafa. Ofrecan mil dlares por l, vivo o muerto. En toda su vida
nunca
haba tenido tanto dinero. Fue un pensamiento amargo. Kapahei estaba en lo
cierto.
l, Koolau, no haba hecho nada malo. Como los haoles necesitaban mano de
obra
para trabajar las tierras robadas, haban trado a los coolies chinos, y con ellos
haba
venido la enfermedad. Y por haberla contrado ahora vala mil dlares; pero no por
s
mismo. Era su cuerpo sin valor, podrido por el mal, o muerto por la explosin de
una
bomba, el que vala ese dinero.
Cuando los soldados alcanzaron el afilado paso estuvo a punto de advertirles.
Pero su
mirada dio con el cuerpo de la mujer asesinada y permaneci en silencio. Cuando
ya se
haban aventurado seis por el sendero, abri fuego. No par hasta que qued
desierto.
Vaci la recmara; la recarg y la vaci de nuevo. Sigui disparando. Todos los
agravios
sufridos ardan en su cerebro y estaba furioso de venganza. A lo largo del camino
de caArs
Medica. Revista de Humanidades 2008; 2:248-258 255

Jack London
11_REV_HUM_248_258_AM.qxd 26/11/08 13:49 Pgina 255256 Ars Medica.
Revista de Humanidades 2008; 2:248-258
bras los soldados disparaban y, aunque permanecan cuerpo a tierra e intentaban
ocultarse
tras sus poco profundas irregularidades, estaban a descubierto. Las balas silbaban
y golpeaban con un ruido sordo a su alrededor y a veces alguna rebotaba y
cruzaba
el aire con un agudo silbido. Una abri un fino surco en su cuero cabelludo y una
segunda
le quem la paletilla sin llegar a romperle la piel.
Fue una masacre causada por un hombre solo. Los soldados iniciaron la retirada
llevndose a sus heridos. Mientras disparaba, Koolau percibi olor a carne
quemada.
Mir alrededor y descubri que proceda de sus manos y, aunque su carne se
quemaba
y perciba su olor, no senta dolor.
Se mantuvo tumbado entre los matorrales, sonriendo, hasta que record los
caones.
Sin duda, volveran a abrir fuego contra l y ahora las bombas caeran en la
espesura
desde donde haba disparado. Nada ms desplazarse a un recoveco tras un
recodo en
el que haba observado que no caan los obuses, se reanud el bombardeo. Los
cont.
Cayeron sesenta en la garganta antes de que callaran los caones. La pequea
superficie
qued tan picada por las explosiones que pareca imposible la supervivencia de
cualquier criatura. Eso debieron pensar los soldados y volvieron a trepar por el
estrecho

camino bajo el ardiente sol de la tarde. Y el estrecho sendero fue disputado otra
vez
y nuevamente hubieron de retirarse hasta la playa.
Durante dos das ms Koolau defendi el paso, a pesar de que los soldados se
conformaban
con lanzar bombas sobre su refugio. Entonces, Pahau, un adolescente leproso,
subi hasta un pico a espaldas de la garganta y le grit que Kiloliana haba
muerto en una cada cazando cabras para comer, y que las mujeres estaban
asustadas
y no saban qu hacer. Koolau le mand bajar y le cedi un fusil para guardar el
paso.
Hall a su gente desalentada. La mayora era incapaz de procurarse alimento en
tan
duras circunstancias y ayunaba. Eligi a dos mujeres y uno de los hombres menos
daados por la enfermedad y los envi tras la garganta para que subieran comida
y
esteras. Anim y consol a los dems, hasta que los ms dbiles pudieron echar
una
mano para construir unos refugios sencillos.
Pero los enviados por comida no volvan y fue hacia la garganta. Al llegar a la cima
restallaron media docena de fusiles. Una bala le atraves la carne del hombro y
una segunda,
al rebotar contra la roca, desprendi una lasca que le cort la mejilla. En ese
momento, al retroceder de un salto, vio que el desfiladero estaba lleno de
soldados. Su
propia gente le haba traicionado. El ltimo bombardeo haba sido demasiado
terrible
y haban preferido la prisin de Molokai.

Volvi atrs y se despoj de una de las pesadas cartucheras. Echado entre las
rocas
esper a que la cabeza y los hombros del primer soldado fueran bien visibles
antes de
disparar. Lo hizo dos veces y despus, tras una pausa, en vez de una cabeza y
unos
hombros, una bandera blanca fue empujada por encima de la cresta.
Qu queris? pregunt.
Si eres Koolau el leproso, te queremos a ti lleg la respuesta.
Koolau, el leproso
11_REV_HUM_248_258_AM.qxd 26/11/08 13:49 Pgina 256Koolau se olvid de
todo y de donde estaba; echado en el suelo, maravillado por la
rara insistencia de estos haoles dispuestos a imponer su voluntad aunque el cielo
cayera
sobre ellos. S; impondran su voluntad sobre todos los hombres y todas las cosas,
aunque en ello les fuera la vida. Estaba convencido de lo imposible de su lucha.
No era
posible resistir a la terrible voluntad de los haoles. Aunque matara a mil, se
levantaran tantos como las arenas del mar y cada vez vendran ms por l. Nunca se
daban
cuenta de cundo estaban vencidos. Tal era su defecto y su virtud. Y ah era
donde
fracasaban los de su raza. Ahora entenda cmo un puado de predicadores de
Dios y
de predicadores del ron haba conquistado la tierra. Era porque
Bien, qu tienes que decir? Vendrs conmigo?
Era la voz del hombre invisible bajo la bandera blanca. All estaba, como todos los
haoles,

empeado en un objetivo concreto.


Hablemos dijo Koolau.
La cabeza y los hombros aparecieron sobre la roca y despus el cuerpo entero.
Era un
joven de veinticinco aos, de rostro lampio, ojos azules, estilizado y elegante con
su
uniforme de capitn. Avanz hasta que Koolau le mand parar y se sent a doce
pasos
de l.
Eres un hombre valiente dijo Koolau con asombro. Podra matarte como a
una
mosca.
No; no podras respondi.
Por qu no?
Porque, Koolau, aunque malo, eres un hombre. S tu historia. Matas con
justicia.
Koolau gru, pero se senta halagado en su interior.
Qu habis hecho con mi gente? Con el muchacho, las dos mujeres y el
hombre.
Se entregaron, como vengo a pedirte que t hagas tambin.
Koolau ri incrdulo. Soy un hombre libre proclam. Nada malo he hecho.
Slo
quiero que me dejis en paz. He vivido libre y libre voy a morir. Nunca me
entregar.
Tu gente es ms prudente que t respondi el joven capitn. Mira, ah
vienen.
Koolau se volvi y vio cmo se acercaban los que quedaban. Gimiendo y
suspirando

en una procesin atroz, arrastraban su miserable pasado. Y an tuvo que


saborear una
amargura mayor, porque al acercarse le cubrieron de insultos e imprecaciones; y
la
bruja jadeante que cerraba la marcha se detuvo a su lado y extendiendo sus
descarnadas
manos de arpa a la vez que agitaba su enmaraada cabeza de muerte, le maldijo.
Uno a uno fueron superando la cresta y se entregaron a los ocultos soldados.
Ya puedes irte dijo al capitn. Nunca me rendir. Es mi ltima palabra.
Adis.
El capitn descendi por la ladera hacia sus soldados. Al momento, y sin bandera
de
tregua, iz su sombrero con la vaina de la espada y Koolau lo atraves de un
balazo.
Aquella tarde le bombardearon desde la playa y perseguido por los soldados hubo
de retroceder
hasta los picos ms inaccesibles.
Durante seis semanas le siguieron de refugio en refugio, sobre cimas volcnicas y
trochas
de cabras. Cuando se escondi en la jungla formaron lneas de batidores y le
Ars Medica. Revista de Humanidades 2008; 2:248-258 257
Jack London
11_REV_HUM_248_258_AM.qxd 26/11/08 13:49 Pgina 257Koolau, el leproso
acosaron como a un conejo entre la lantana y los guayabos. Mas cambiaba de
direccin,
les esquivaba y siempre escapaba. No podan acorralarlo. Cuando se le
acercaban demasiado,
su certero fusil les haca retroceder y por angostas veredas deban bajar a sus

heridos hasta la playa. Hubo ocasiones en que fueron ellos los que dispararon,
como
cuando por un momento su tostado cuerpo apareci entre los arbustos. Una vez,
cinco
soldados le sorprendieron en un sendero descubierto y descargaron sus fusiles
sobre
l mientras trepaba por un camino de vrtigo. Ms tarde encontraron all restos de
sangre y supieron que estaba herido. Al cabo de seis semanas abandonaron.
Soldados
y policas volvieron a Honolulu y el valle de Kalalau volvi a ser suyo, aunque de
vez en
cuando, y para su desgracia, algn cazador de recompensas se aventuraba tras
l.
Dos aos despus, y por ltima vez, Koolau camin despacio hasta los matorrales
y
se tumb entre hojas de ti y flores de jengibre. Haba vivido libre y libre iba a morir.
Empez
a caer una fina lluvia y se ech una manta rada sobre los deformes muones de
sus miembros. Llevaba un chaquetn de tela impermeable. Cruz su fusil Muser
sobre
el pecho, detenindose un instante en secar con afecto la humedad del can. La
mano con que lo hizo no tena dedos para apretar el gatillo.
Cerr los ojos, porque con la debilidad de su cuerpo y la borrosa confusin de su
cerebro,
supo que se acercaba su fin. Como un animal salvaje, se esconda para morir.
Semiinconsciente, errante sin rumbo, revivi su prematura madurez en Niihau. A
medida
que su vida se apagaba y el goteo de la lluvia le llegaba cada vez ms dbil, le
pareci

que volva a estar en medio de la doma de los caballos; sinti cmo los potros
indmitos
se encabritaban y agitaban debajo de l con los estribos atados sobre la panza;
o galopar frenticamente por el cercado haciendo que los vaqueros saltaran las
empalizadas.
Al instante, y como lo ms natural, se vio persiguiendo toros salvajes por las altas
praderas, cazndolos a lazo y llevndolos hacia los valles. El sudor y el polvo del
marcado a fuego en el corral le volvieron a picar otra vez en los ojos y a penetrar
en la
nariz.
Toda la fuerza y plenitud de su juventud volvieron a ser suyas, hasta que las
agudas
punzadas de una inevitable disolucin le devolvieron a la realidad. Pero, cmo?
Por
qu? Por qu su brava juventud se haba transformado en esto? Record
entonces
que, otra vez y slo por un momento, era Koolau, el leproso. Sus prpados
temblaron
cansados y a sus odos dej de llegar el ruido de la lluvia. Un largo temblor
recorri su
cuerpo; hasta que tambin ces. Levant un poco la cabeza, pero la dej caer.
Luego,
sus ojos se abrieron para no volver a cerrarse. Su ltimo pensamiento fue para su
Muser,
que apret contra su pecho con las manos enlazadas y sin dedos.