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Revisin: 25 de marzo de 2014

Mamografas
Puntos clave

La mamografa es una radiografa del seno. Las mamografas selectivas de deteccin se


usan para buscar cncer de seno en mujeres que no presentan signos o sntomas de la
enfermedad. Las mamografas de diagnstico se usan para buscar cncer de seno una vez
que se ha encontrado algn abultamiento u otro signo o sntoma de la enfermedad.

Las mamografas selectivas de deteccin pueden ayudar a reducir el nmero de muertes por
cncer de seno entre mujeres de 40 a 74 aos de edad.

Las posibles limitaciones de las mamografas selectivas de deteccin son los resultados
positivos falsos, el sobrediagnstico y el exceso de tratamiento, as como los resultados
negativos falsos y la exposicin a la radiacin.
1. Qu es una mamografa?
La mamografa es una radiografa del seno.
Las mamografas se pueden usar para buscar el cncer de seno en mujeres que no
presentan signos o sntomas de la enfermedad. Este tipo de mamografa se llama
mamografa selectiva de deteccin. Por lo general, una mamografa de deteccin
requiere dos radiografas o imgenes de cada seno. Las radiografas hacen posible
que se detecten tumores que no se pueden palpar. Las mamografas de deteccin
pueden tambin encontrar microcalcificaciones (pequeos depsitos de calcio) que
algunas veces indican la presencia de cncer de seno.
Las mamografas pueden usarse tambin para buscar cncer de seno despus de
haberse encontrado un abultamiento u otro signo o sntoma de la enfermedad. Este
tipo de mamografa se llama mamografa de diagnstico. Adems de los
abultamientos, los signos de cncer de seno pueden ser dolor, engrosamiento de la
piel del seno, secrecin del pezn, o un cambio en el tamao o en la forma del seno; sin
embargo, estos pueden ser tambin signos de estadosbenignos. Una mamografa de
diagnstico puede usarse tambin para evaluar cambios que se encuentren durante
una mamografa selectiva de deteccin o para ver el tejido del seno cuando es difcil
obtener una mamografa de deteccin debido a circunstancias especiales, como la
presencia de implantes de seno (vea la pregunta 11).
2. Cul es la diferencia entre una mamografa selectiva de deteccin y una
mamografa de diagnstico?

Las mamografas de diagnstico requieren ms tiempo que las mamografas


selectivas de deteccin porque se necesitan ms radiografas para obtener vistas del
seno desde varios ngulos. El tcnico puede amplificar una zona sospechosa para
producir una imagen detallada que ayude al mdico a hacer un diagnstico preciso.
3. Cules son los beneficios de las mamografas selectivas de deteccin?
La deteccin temprana de cncer de seno con la mamografa selectiva de deteccin
significa que el tratamiento puede empezarse ms pronto en el curso de la
enfermedad, posiblemente antes de que se haya extendido. Los resultados de estudios
clnicos aleatorizados y de otros estudios indican que la mamografa de deteccin puede
ayudar a reducir el nmero de muertes por cncer de seno entre mujeres de 40 a 74
aos de edad, especialmente para las que tienen ms de 50 aos de edad (1). Sin
embargo, los estudios llevados a cabo hasta la fecha no han indicado que haya un
beneficio de las mamografas de deteccin regulares en mujeres menores de 40 aos
de edad o de mamografas de deteccin como base (mamografas que se usan como
punto de comparacin) que se toman antes de los 40 aos de edad.
4. Cules son algunas de las posibles limitaciones de las mamografas de
deteccin?
Resultados positivos falsos. Los resultados positivos falsos ocurren cuando los
radilogos concluyen que las mamografas son anormales pero en realidad no
hay cncer presente. Despus de toda mamografa anormal se debern hacer pruebas
adicionales (mamografas de diagnstico, ecografas, una biopsia) para determinar si
hay cncer presente.
Los resultados positivos falsos son ms comunes en mujeres jvenes, en mujeres que
han tenido antes biopsias de seno, en mujeres con antecedentes familiares de cncer de
seno y en mujeres que toman estrgeno (por ejemplo, como terapia hormonal para la
menopausia).
Los resultados positivos falsos de las mamografas pueden conducir a ansiedad y a
otras formas de angustia psicolgica en las mujeres afectadas. Las pruebas
adicionales que se requieren para descartar la presencia de cncer pueden tambin
ser costosas, requerir tiempo y causar molestias fsicas.
Sobrediagnstico y exceso de tratamiento. Las mamografas selectivas de
deteccin pueden encontrar cnceres y casos de carcinoma ductal in situ (CDIS) que
necesitan ser tratados; el CDIS es un tumor no invasivo en el que las clulas
anormales que pueden volverse cancerosas se forman en el revestimiento de los
conductos del seno. Sin embargo, estas mamografas pueden encontrar tambin
cnceres y casos de CDIS que nunca causarn sntomas ni pondrn en peligro la vida
de la mujer, lo que conduce a un "sobrediagnstico" de cncer de seno. El tratamiento
para estos ltimos cnceres y casos de CDIS no es necesario y resulta en un "exceso
de tratamiento". El exceso de tratamiento expone a la mujer sin necesidad a los
efectos adversos relacionados con tratamientos del cncer.

Ya que, con frecuencia, los doctores no pueden distinguir entre los cnceres y los
casos de CDIS que necesitan ser tratados de los que no lo necesitan, todos ellos
reciben tratamiento.
Resultados negativos falsos. Estos ocurren cuando las mamografas parecen
normales aun cuando el cncer de seno est presente. En general, las mamografas
de deteccin no detectan hasta 20% de los cnceres de seno presentes cuando se
hace esta prueba.
La causa principal de los resultados negativos falsos es la alta densidad del seno. Los
senos estn formados tanto por tejido denso (es decir, tejido glandular y tejido
conjuntivo, lo cual en conjunto se conoce como tejido fibroglandular) como por tejido
adiposo (graso). El tejido adiposo aparece de color oscuro en las mamografas,
mientras que el tejido fibroglandular aparece como zonas blancas. Ya que el tejido
fibroglandular y los tumores tienen una densidad semejante, puede ser ms difcil
detectar los tumores en mujeres con senos ms densos.
Los resultados negativos falsos ocurren con ms frecuencia entre mujeres jvenes que
entre mujeres de mayor edad ya que las mujeres jvenes tienen ms probabilidad de
tener senos densos. Conforme envejece la mujer, sus senos se hacen, en general,
ms grasos, por lo que son menos probables los resultados negativos falsos. Los
resultados negativos falsos pueden conducir a que se retrase el tratamiento y a
generar un sentido falso de seguridad en las mujeres afectadas.
Algunos de los cnceres que no fueron detectados por las mamografas de deteccin
pueden ser detectados por los exmenes clnicos del seno (exmenes fsicos de los
senos hechos por un proveedor de cuidados para la salud).
La deteccin temprana del cncer no siempre hace que sea menor la posibilidad
de una mujer de morir por cncer de seno. Aunque las mamografas pueden
detectar tumoresmalignos que no se pueden palpar, tratar un tumor pequeo no
siempre significa que la mujer no morir por el cncer. Un cncer de crecimiento
rpido o muy maligno puede haberse diseminado ya a otras partes del cuerpo antes
de ser detectado. Las mujeres con ese tipo de tumores viven un largo perodo de
tiempo sabiendo que probablemente tienen una enfermedad mortal.
Adems, las mamografas selectivas de deteccin pueden no ayudar a prolongar la
vida de una mujer que padece otras enfermedades que ponen su vida ms en peligro.
Exposicin a radiacin. Las mamografas requieren dosis muy pequeas de radiacin.
El riesgo de algn dao por la exposicin a esta radiacin es muy leve, pero
hacerse radiografasrepetidas veces podra causar cncer. Sin embargo, los beneficios
casi siempre superan el dao posible de la exposicin a la radiacin. De todos modos,
la mujer deber consultar con suproveedor de cuidados para la salud acerca de la
necesidad de cada radiografa. Adems, deber informar al profesional mdico o al
tcnico de rayos X si existe la posibilidad de que est embarazada, porque la radiacin
puede daar al feto que est creciendo.

5. En dnde puedo encontrar recomendaciones actuales sobre la mamografa de


deteccin?
Muchas organizaciones y asociaciones profesionales, incluso la Brigada de Servicios
de Prevencin de los Estados Unidos (USPSTF), la cual es convocada por la Agency
for Healthcare Research and Quality, una dependencia federal, han formulado pautas
para exmenes de deteccin con mamografas. Todas ellas recomiendan que las
mujeres debern consultar con sus mdicos acerca de los beneficios y perjuicios de
las mamografas; de cundo comenzar a hacerse las mamografas de deteccin; y de
la frecuencia con la que debern hacerse las mamografas.
Aunque el Instituto Nacional del Cncer de Estados Unidos no publica pautas de
exmenes de deteccin de cncer, s dirige y facilita la investigacin bsica y aplicada
que gua la prctica clnica regular y la toma de decisiones mdicas que otras
organizaciones pueden usar para formular sus pautas.
6. Cul es el mejor mtodo para detectar el cncer de seno lo antes posible?
Hacerse con regularidad una mamografa selectiva de deteccin de alta calidad y
un examen clnico de los senos con regularidad son las formas ms efectivas para
detectar el cncer deseno cuando empieza.
El examen de los senos que se hace la mujer a s misma para buscar abultamientos o
cambios poco comunes se llama autoexamen del seno (breast self-exam, BSE). Este
tipo de examen no puede remplazar las mamografas selectivas de deteccin ni los
exmenes clnicos de seno regulares. En estudios clnicos, no se ha encontrado que
los autoexmenes del seno solos ayuden a reducir el nmero de muertes por cncer
de seno.
Aunque el autoexamen de seno no se recomienda especficamente para detectar el
cncer de seno, muchas mujeres eligen examinar sus senos ellas mismas. Las
mujeres que deciden hacerse autoexmenes del seno deben tener presente que los
cambios en el seno pueden ocurrir por embarazo, por envejecimiento, o por
la menopausia; durante los perodos menstruales; o por tomar pldoras anticonceptivas u
otras hormonas. Tambin, es normal que los senos se sientan un poco abultados o
desiguales. Tambin, es comn que los senos estn hinchados o sensibles justo antes
o durante el perodo menstrual. Si una mujer nota cualquier cambio inusual en sus
senos, deber comunicarse con su proveedor de cuidados para la salud.
7. Qu es el Sistema de Base de Datos e Informes de Imgenes del Seno (BIRADS)?
El Colegio Estadounidense de Radiologa (American College of Radiology, ACR) ha
establecido un mtodo uniforme para que los radilogos describan los resultados de
las mamografas. El sistema, llamado BI-RADS (Breast Imaging Reporting and
Database System), consiste en siete categoras o grados generalizados. Cada

categora del BI-RADS tiene un plan de seguimientoasociado para ayudar a los


radilogos y a otros mdicos a manejar adecuadamente el cuidado de las pacientes.
Sistema de Base de Datos e Informes de Imgenes del Seno (BI-RADS)

Categora

Evaluacin

Seguimiento

Requiere una evaluacin adicional


con imgenes

Requiere ms estudios con imgenes


para poder asignar una categora

Negativo

Continuar las mamografas regulares


de deteccin (para mujeres mayores
de 40 aos de edad)

Resultado benigno (no canceroso)

Continuar las mamografas regulares


de deteccin (para mujeres mayores
de 40 aos de edad)

Probablemente benigno

Hacerse una mamografa de


seguimiento a los seis meses

Anomala sospechosa

Puede requerir biopsia

Muy probable que


sea maligno(cncer)

Requiere biopsia

Malignidad reconocida, comprobada


por biopsia (cncer)

Biopsia confirma la presencia de


cncer antes de iniciar tratamiento

8. Cunto cuesta una mamografa?

Para la mayora de las mujeres que cuentan con seguro mdico privado, el costo de
las mamografas selectivas de deteccin est cubierto sin copagos o deducibles, pero
la mujer deber comunicarse con el centro de sus mamografas o con su compaa de
seguro mdico para confirmar el costo y lo que cubre.
Medicare paga una mamografa selectiva de deteccin anual a todas las beneficiarias de
Medicare de 40 aos de edad o mayores. Medicare pagar tambin por
una mamografa de base para sus beneficiarias de 35 a 39 aos de edad. Para este
beneficio, no se requieren deducibles. La informacin acerca de lo que cubre Medicare
se puede obtener en el sitio web deMedicare o al llamar a la lnea directa, 1800
MEDICARE (18006334227). Para personas sordas o con problemas de audicin,
el nmero de telfono es 18774862048.
9. Cmo pueden las mujeres de bajos ingresos o sin seguro mdico hacerse una
mamografa?
Algunos programas locales y estatales de salud y algunas empresas proveen
mamografas gratuitas o a bajo costo. Por ejemplo, los Centros para el Control y la
Prevencin de Enfermedades (CDC) coordinan el Programa Nacional de Deteccin
Temprana del Cncer de Seno y Cuello Uterino. Este programa brinda servicios de
exmenes selectivos de deteccin, incluso exmenes clnicos de seno y mamografas,
a mujeres de bajos ingresos que no cuentan con seguro mdico, en todo Estados
Unidos y en varios de sus territorios. Informacin para contactar los programas locales
est disponible por medio del sitio web de los CDC o por telfono al 18002324636
(1800CDCINFO).
La informacin sobre programas de mamografas selectivas de deteccin a precio
reducido o gratuitas est disponible tambin por medio del Servicio de Informacin
sobre el Cncer del NCI en el telfono 18004226237 (18004CANCER) y por
medio de hospitales locales, departamentos de salud, centros para el cuidado de la
mujer y otros grupos comunitarios.
10. En dnde pueden las mujeres hacerse mamografas de alta calidad?
Es posible hacerse una mamografa de alta calidad en las clnicas que se especializan
en cuidados del seno, en el departamento de radiologa de los hospitales, en unidades
mviles, en empresas privadas de radiologa y en los consultorios de los mdicos.
La Ley de Normas de Calidad de la Mamografa (Mammography Quality Standards
Act, MQSA) es una ley federal que exige que todos los establecimientos de
mamografas en Estados Unidos cumplan con requisitos de calidad normalizados. Por
esta ley, todos los establecimientos de mamografas deben: 1) estar acreditados por
un organismo de acreditacin aprobado por la Administracin de Alimentos y
Drogas FDA; estar acreditado por la FDA o por una dependencia estatal que cumple
con los requerimientos que haya sido aprobada por la FDA; 3) someterse a una
inspeccin anual de cumplimiento de la ley MQSA; y 4) exhibir en un lugar destacado

el certificado expedido por la dependencia. Para obtener ms informacin acerca de la


MQSA, visite el sitio web de la FDA.
Las mujeres pueden preguntar a sus mdicos o al personal del establecimiento de
mamografas por el certificado de la FDA antes de hacer su cita. Las mujeres debern
buscar el certificado de la MQSA en el establecimiento de mamografas y verificar la
fecha de vencimiento. Las regulaciones de la MQSA requieren tambin que los
establecimientos de mamografas den a sus clientes un informe fcil de leer sobre los
resultados de su mamografa.
La informacin sobre los establecimientos certificados por la Administracin de
Alimentos y Drogas puede obtenerse del Servicio de Informacin sobre el
Cncer del Instituto Nacional del Cncer en el telfono 18004226237 (18004
CANCER). Adems, hay una lista de dichos establecimientos en el sitio web de
la FDA.
11. Qu deben hacer las mujeres que tienen implantes en los senos con respecto a
las mamografas selectivas de deteccin?
Las mujeres con implantes de seno deben seguir teniendo mamografas. (La mujer a la
que se hizo un implante a consecuencia de una mastectoma deber preguntar al
mdico si es necesaria una mamografa del seno reconstruido). Es importante informar
al establecimiento de mamografas si la mujer tiene implantes en los senos cuando
hace la cita para la mamografa. El tcnico y el radilogo debern tener experiencia en
tomar mamografas de mujeres con implantes en los senos. Los implantes pueden
ocultar parte del tejido del seno, lo que dificulta al radilogo la deteccin de alguna
anomala en la mamografa. Si el tcnico que realiza el procedimiento sabe que la
mujer tiene implantes de seno, se pueden tomar algunas medidas para asegurar que
se vea la mayor cantidad posible de tejido de seno en la mamografa. Es posible usar
una tcnica especial llamada vistas de desplazamiento del implante.
12. Qu es la mamografa digital? En qu se diferencia de la mamografa
convencional en lminas de pelcula?
Tanto la mamografa digital como la convencional utilizan radiacin de rayos X para
producir una imagen del seno; sin embargo, la mamografa convencional registra la
imagen directamente en una lmina, mientras que en la mamografa digital, una
imagen electrnica del seno se almacena como archivo de computadora. Esta
informacin digital se puede mejorar, ampliar o manipular para hacer una evaluacin
ulterior con ms facilidad que la informacin almacenada en pelcula.
Ya que la mamografa digital permite que el radilogo ajuste, guarde y recupere
electrnicamente las imgenes digitales, la mamografa digital puede ofrecer las
siguientes ventajas que no ofrece la mamografa convencional:
o

Los profesionales mdicos pueden compartir imgenes archivadas electrnicamente,


lo cual facilita las consultas a larga distancia entre radilogos y cirujanos del seno.

Es posible notar con mayor facilidad diferencias sutiles entre los tejidos normales y los
anormales.

El nmero de procedimientos de seguimiento necesarios puede ser menor.

Quizs sea necesario repetir menos imgenes, lo cual reduce el tiempo de exposicin
a la radiacin.
Hasta la fecha, no existe evidencia de que la mamografa digital pueda ayudar a
reducir el riesgo de una mujer de morir por cncer de seno en comparacin con una
mamografa en pelcula. Los resultados de un estudio clnico grande patrocinado por
el NCI que compar la mamografa digital con la mamografa convencional de pelcula
indicaron que no hay diferencia entre las mamografas digitales y las convencionales
de pelcula para detectar cncer de seno en la poblacin general de mujeres del
estudio; sin embargo, la mamografa digital es aparentemente ms precisa que la
mamografa convencional de pelcula en mujeres ms jvenes con senos densos (2).
Un anlisis ulterior de mujeres de 40 a 79 aos de edad que se hicieron mamografas
en establecimientos urbanos de imgenes en Estados Unidos revel tambin que la
mamografa digital y la convencional de pelcula tuvieron una precisin similar en la
mayora de las mujeres. La mamografa digital tuvo mayor sensibilidad en las mujeres
con senos densos (3).
Algunos proveedores de cuidados para la salud recomiendan que las mujeres que
tienen un riesgo muy alto de cncer de seno, como las que tienen mutaciones en los
genes BRCA1 oBRCA2, o con senos extremadamente densos, se hagan mamografas
digitales en vez de convencionales; sin embargo, ningn estudio ha mostrado que las
mamografas digitales sean superiores a las mamografas convencionales para reducir
el riesgo de muerte de estas mujeres.
Las mamografas digitales pueden hacerse solo en establecimientos certificados para
mamografas convencionales y que han recibido aprobacin de la FDA para ofrecer
mamografas digitales. El procedimiento para hacerse una mamografa con un sistema
digital es el mismo que con una mamografa convencional.

13. Qu son las mamografas en 3D?


Las mamografas tridimensionales (3D), tambin conocidas como tomosntesis
del seno, son un tipo de mamografa digital en la que se usan maquinas de rayos X para
tomar imgenes de rebanadas delgadas del seno desde diferentes ngulos y un
programa de computadora se usa para reconstruir una imagen. Este proceso es
similar al que usa el escner de las tomografas computarizadas (TC) para producir
imgenes de las estructuras internas del cuerpo. Lamamografa en 3D utiliza una dosis
muy baja de rayos X, pero, dado que generalmente se hace al mismo tiempo que la
mamografa digital normal en dos dimensiones (2D), la dosis deradiacin es un poco
ms alta que la de una mamografa convencional. La precisin de la mamografa en
3D no ha sido comparada con la de la mamografa en 2D en estudiosaleatorizados. Por
lo tanto, los investigadores no saben si la mamografa en 3D es mejor o peor que la

mamografa convencional para evitar resultados positivos falsos e identificar el cncer


en una etapa temprana.
14. Qu otras tecnologas se estn creando para la deteccin del cncer de seno?
El Instituto Nacional del Cncer est apoyando la creacin de varias tecnologas
nuevas para detectar tumores en el seno. Esta investigacin abarca desde mtodos
que se estn formulando en laboratorios de investigacin, hasta los que se estn
evaluando en estudios clnicos. Los esfuerzos para mejorar la mamografa convencional
incluyen exploraciones de mamografa digital, resonancia magntica (RM), tomografa por
emisin de positrones (PET) y la tomografa ptica difusa, la cual utiliza luz en lugar de
rayos X para crear imgenes del seno.
Bibliografa selecta
1. Mandelblatt JS, Cronin KA, Bailey S, et al. Effects of mammography screening under
different screening schedules: model estimates of potential benefits and harms. Annals
of Internal Medicine 2009;151(10):738-747.
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2. Pisano ED, Gatsonis C, Hendrick E, et al. Diagnostic performance of digital versus film
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[PubMed Abstract]
3. Kerlikowske K, Hubbard RA, Miglioretti DL, et al. Comparative effectiveness of digital
versus film-screen mammography in community practice in the United States: a cohort
study. Annals of Internal Medicine 2011;155(8):493-502.
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