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La Guardia pretoriana era un reparto militare dell'Impero romano che svolgeva co

mpiti di guardia del corpo dell'imperatore.


La Guardia pretoriana, da non confondersi con i pi generici "pretoriani", termine
con il quale si indicano anche altre piccole unit di scorta alle varie autorit, c
ostitu il corpo militare a disposizione degli imperatori romani decretandone molt
o spesso le fortune. Protagonista fin dal principato di Augusto, la Guardia venn
e utilizzata per i compiti pi disparati dalla guardia al corpo dell'imperatore, a
i servizi segreti, ai compiti amministrativi e di polizia fino anche all'aiuto d
ei vigiles nello spegnere gli incendi.
Il corpo era all'origine costituito da soldati scelti provenienti dalle legioni,
ma fino a Vespasiano dimostrarono che la vita in citt li indeboliva nella discip
lina. La Guardia fu un mezzo per affermare nuovi imperatori o mantenere i vecchi
al potere. La storia dei pretoriani quindi segue, se non ne l'artefice, la stor
ia romana imperiale in tutti i suoi risvolti