Sei sulla pagina 1di 7

Estudos de Psicologia 2004, 9(3), 413-419

A sexualidade no processo do envelhecimento:


novas perspectivas - comparao transcultural
Doris Vasconcellos
Universidade Paris V, Frana

Rosa Ferreira Novo


Universidade de Lisboa, Portugal

Odair Perugini de Castro


Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Kim Vion-Dury
Institut dEducation Motrice, Limoges, Frana

ngela Ruschel
Hospital Getlio Vargas, Porto Alegre, RS

Maria Clara Pinheiro de Paula Couto


Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Patrick de Colomby
Alain Giami
Institut Nacional de Sant et Recherches Mdicales, Unit 569, Paris, Frana

Resumo
As terapias de reposio hormonal assim como as novas molculas (sildenafil, tadalafil) que lutam contra as
disfunes da ereo revelaram a demanda crescente na rea da sade sexual na segunda metade da vida.
Entretanto, o lugar da sexualidade no processo de envelhecimento constitui um assunto particularmente
contaminado por preconceitos. A complementaridade entre a teoria sociolgica e a teoria psicanaltica permite
esclarecer a dupla natureza deste fenmeno, em que o recalcamento intrapsquico fruto, em primeiro lugar,
dos ideais culturais interiorizados. Com o propsito de uma comparao transcultural, procedeu-se aplicao de um questionrio amplo a duas amostras, uma brasileira e outra portuguesa, de maneira a caracterizar
conhecimentos, atitudes, crenas e prticas sobre a vivncia do corpo e da sexualidade de 187 pessoas entre
52 e 90 anos gozando de boa sade fsica e mental.
Palavras-chave: sexualidade; velhice; transcultural; inqurito

Abstract
Sexuality in ageing process: a new guideline transcultural comparison. Access to new drugs (tibolona,
sildenafil, tadalafil) revealed an increasing demand of seniors about their sexual health. However, prejudices
about older peoples sexuality remain prevalent in our culture. Sociological and psychoanalytical theories
combined allow understanding the double nature of this phenomenon, in which intrapsychic repression
results of internalized cultural ideals. This article presents a transcultural survey comparing two samples,
Brazilian and Portuguese, to verify knowledge, attitudes, beliefs and practices about sexuality of 187 healthy
people, 52 to 90 years old.
Keywords: sexuality; ageing process; transcultural; survey

Problemtica

pirmide das idades mostra um envelhecimento progressivo da populao nos pases ocidentais. A visibilidade social desta camada da populao atualmente um fenmeno presente em todos os pases que conseguiram dilatar a esperana de vida atravs dos progressos

combinados da medicina e do meio ambiente. Na Frana e em


Portugal, cerca de 30% da populao tem mais de 50 anos. Se
no Brasil, em mdia, apenas 16% dos indivduos atinge atualmente esta idade, nas aglomeraes urbanas esta populao
est muito mais concentrada. No somente os seres humanos vivem mais tempo, mas tambm as condies de sade e

414

D.Vasconcelos et al.

o potencial de integrao social so prolongados. Entretanto, os esteretipos ligados degradao biolgica, a qual
serviu durante sculos para caracterizar o processo do envelhecimento, continuam a impregnar o imaginrio cultural. As
repercusses do processo de envelhecimento sobre a sexualidade constituem um assunto particularmente contaminado
por preconceitos. Esta rea de pesquisa foi negligenciada,
tanto por falta de interesse dos profissionais da sade mental, quanto pela inibio das pessoas desta idade para abordar este assunto (Comfort, 1976). Tal inibio pode ser atribuda internalizao das normas sociais predominantes. Pesquisas atuais no Canad (Bardeau & Bergeron, 1997) e na
Inglaterra (Gott & Hinchliff, 2003) chamam a ateno para a
necessidade de lutar contra crenas em torno da sexualidade
dos idosos, as quais se mostram associadas ao ostracismo
que atinge este grupo de idade. O Comit sobre o envelhecimento da American Psychological Association lanou uma
resoluo contra todo tipo de discriminao em relao aos
adultos maduros, at mesmo contra a discriminao sexual.
At recentemente, ainda se acreditava que por volta dos
cinqenta anos o declnio da funo sexual era inevitvel
face menopausa feminina e instalao progressiva das
disfunes da ereo masculina. Alm disto, a atividade sexual perdia fatalmente seu objetivo de procriao e, portanto,
sua justificativa social. A concepo pioneira de Freud (1905/
1969) afirmando o prazer como objetivo da sexualidade humana liberou-a da obrigao de resultado pela reproduo. A
tese de Freud veio a ser confirmada com a recente emergncia
do conceito de sade sexual e com a sua dissociao progressiva do conceito de reproduo, o que coloca em evidncia a autonomizao da vida sexual e sua importncia para a
realizao e o bem-estar dos indivduos durante toda a vida
(Giami, 2003). Mas esta liberdade ideolgica s pde tornarse realidade com a conquista tecnolgica dos hormnios sintticos. Tornou-se assim possvel tanto a contracepo quanto
a terapia de reposio hormonal que facilita manter a funo
sexual prazerosa aps a menopausa. Mais recentemente, o
sildenafil e o tadalafil vieram proteger os homens das perturbaes da ereo cujo potencial patolgico se revela provavelmente muito mais a nvel psicolgico que fisiolgico. Assim, os progressos da medicina minimizam as barreiras biolgicas que dificultavam a manuteno da atividade sexual na
segunda metade da vida. Espera-se que junto com a dilatao
da esperana de vida e do progresso cientfico e tcnico que
homem tem sido capaz de pr em marcha, haja uma evoluo
social e cultural e uma mudana das mentalidades capaz de
integrar a sexualidade das pessoas idosas harmoniosamente
em tais avanos.

Contexto cientfico
Para compreender a problemtica da sexualidade nos
adultos maduros e idosos (aps os 50 anos de idade), preciso levar em conta os fatores bsicos que afetam o comportamento e a resposta sexual em qualquer idade:
1. Sade fsica. A doena pode reduzir ou impedir o interesse pela sexualidade em qualquer idade. Master e Johnson
(1970) provaram que raramente o equipamento sexual se de-

teriora no envelhecimento normal, impedindo os adultos


maduros de permanecer sexualmente ativos enquanto tiverem sade. Kaplan (1990) afirma que a sexualidade est
entre os ltimos processos biolgicos provedores de prazer a deteriorar-se.
2. Preconceitos sociais. Do ponto de vista do ciclo vital,
o envelhecimento um processo bio-psico-social, ou seja:
caracterizado por mudanas fisiolgicas, psicolgicas e nos
papis sociais. Independentemente da especificidade e da
heterogeneidade do envelhecimento individual, a
psicogerontologia tem assinalado que a experincia subjetiva do envelhecimento amplamente influenciada pela ideologia cultural. A vivncia subjetiva marcada pela
inevitabilidade das modificaes corporais e das competncias fsicas, pelas modificaes em nvel dos recursos
cognitivos e adaptativos, pelas alteraes de papis e da
posio nas hierarquias sociais, assim como pelo impacto
negativo de atitudes e esteretipos relativos ao envelhecimento. A crena na progressiva e generalizada incompetncia assim como na impotncia sexual dos idosos faz parte
intrnseca destes esteretipos. Acuados entre as mltiplas
exigncias adaptativas que as alteraes do envelhecimento
comportam, os indivduos enfrentam dificuldades para preservar a identidade pessoal e a integridade de alguns papis
e funes, sobretudo aqueles relativos sexualidade que a
sociedade atentamente vigia e sanciona.
3. Auto-estima. Na sociedade contempornea, os valores culturais orientados para a juventude tendem a depreciar
os indivduos idosos em termos de sua aptido e atrao
sexual, particularmente as mulheres (Leiblum, 1990). Pessoas
desta faixa etria so compelidas a aposentar-se tambm do
terreno sexual, no qual as iniciativas representam um risco
importante de desapontamento e frustrao. Alm disso, toda
manifestao de sensualidade rapidamente suspeita de deslizar insidiosamente para a dissoluo da demncia senil. Todos temem o esteretipo do velho gag que perdeu o controle de suas pulses (Waltz, 2002). Tendo interiorizado estes
valores culturais, o indivduo envelhecido pode no ter conscincia de recalcar a sexualidade, ou simplesmente sentir-se
compelido a suprimi-la deliberadamente (MacNab, 1994). Este
recalcamento (inconsciente) ou supresso (pr-consciente)
evita que ele enfrente o conflito entre suas pulses e a norma
social, conflito que ataca a sua auto-estima.
4. Conhecimentos sobre a sexualidade. Master e
Johnson (1970) explicam que muitos homens deixam de ter
relaes e se tornam impotentes porque, no compreendendo as mudanas fisiolgicas ligadas ao processo do envelhecimento, interpretam-nas como sendo sintomas de impotncia. Com sua auto-estima baixa, ficam receosos de no conseguir uma ereo e acabam evitando ter relaes para no serem confrontados com a frustrao. Num estudo longitudinal
com 170 homens e 108 mulheres, George e Weiler (1981) verificaram que a causa mais freqente de cessao das relaes
sexuais atribuda aos homens, tanto no depoimento dos
prprios homens, quanto no das mulheres, apesar de os homens declararem continuar interessados em sexo mais frequentemente do que as mulheres.

Sexualidade e envelhecimento: perspectivas transculturais

5. Status conjugal. A regularidade das relaes sexuais


da faixa etria em referncia (depois dos 50 anos de idade)
est muito ligada oportunidade representada pela situao
conjugal. De um ponto de vista demogrfico, a proporo de
mulheres predominante nesta populao devido a uma esperana de vida nitidamente superior dos homens. Esta
diferena tende a acentuar-se medida que a idade avana. A
primeira conseqncia deste dado objetivo a limitao das
oportunidades de relaes sexualizadas, particularmente para
as mulheres. Entretanto, a falta de um parceiro disponvel
pode explicar o abandono de relaes sexuais, mas no explica a renncia a interesses e a comportamentos sexuais, fato
que ocorre frequentemente mesmo entre pessoas casadas e
satisfeitas com a sua relao conjugal.
Se a condio de sade pode ser uma das explicaes
possveis para o abandono da sexualidade ativa e explicar
assim, indiretamente, um menor interesse pela sexualidade
em geral, outras explicaes podero ser encontradas no
mbito das experincias de vida prvias e relativas, especificamente, qualidade da relao conjugal e sexual desenvolvida ao longo da vida. Por um lado, se inibies existiam, elas
tendem a rigidificar-se e, por outro lado, a degradao das
relaes afetivas, devido a conflitos e rancores no elaborados, pode afastar emocionalmente o casal. Raiva e ressentimento acumulados ao longo dos anos destroem a atrao
ertica (Meston, 1997).
Como vemos, com o passar do tempo, estes cinco fatores bsicos que contextualizam a sexualidade humana passam a pesar ainda mais sobre o indivduo envelhecido, restringindo a amplitude das escolhas pessoais. O caminho da
renncia facilitado face sua fragilidade psicofisiolgica,
contexto que representa um sexto fator, especfico populao qual se interessa este estudo.
Duas teorias complementares permitem compreender o
processo subjetivo que favorece esta renncia sexualidade. Por um lado, a teoria psicosociolgica dos scripts (Gagnon
& Simon, 1973) explica a ligao direta entre os papis culturais atribudos aos indivduos segundo seu status social (inclusive faixa etria), e os scripts intrapsquicos que permitem
aos indivduos reconhecer e reagir a circunstncias sexualmente excitantes dentro de um contexto socialmente significativo positivamente valorizado. A cultura ocidental atribui
um script sexual negativo ao indivduo envelhecido, script
que ele se recusa a assumir.
Por outro lado, a teoria psicanaltica explica como a clivagem
entre a ternura e a sensualidade proposta por Freud (1912/1969)
reativada neste perodo tardio da vida de maneira ainda mais
insidiosa. Vov e vov so anjos da guarda com um corpo difano,
liberado de todo trao de sensualidade. Esta fbula deve ser
preservada a todo custo; se preciso for, sob o controle dos
filhos que se tornam, por sua vez, guardies do recalcamento
(ou da supresso). Ocorre, assim, uma inverso dos papis que
ocupavam na adolescncia. Os adultos maduros so ento compelidos a ocultar cuidadosamente todo e qualquer interesse sexual sob pena de serem socialmente desconsiderados e
afetivamente rejeitados pela prpria famlia.

415

A complementaridade entre a teoria sociolgica e a teoria


psicanaltica permite esclarecer a dupla natureza deste fenmeno no qual o processo intrapsquico de excluso da sexualidade fruto, ao mesmo tempo, da interiorizao dos ideais
culturais (Freud, 1908/1969) e da situao de fragilidade
psicofisiolgica que leva a assumir a clivagem imposta.
A gerao que ultrapassou os cinqenta anos, idade que
marca o incio das alteraes bio-psico-sociais caracterizando o
envelhecimento, confronta-se atualmente com um conflito entre
os esteretipos e os valores ligados sexualidade internalizados
ao longo da vida e a oferta recente de recursos que permitem
assumir as inclinaes pessoais realmente percebidas.
Esta pesquisa objetiva: (a) descrever como pessoas da
terceira idade, que desfrutam de boa sade e uma vida social
autnoma, manifestam que integraram a evoluo contempornea atravs de seus conhecimentos, atitudes, crenas e
prticas com respeito sexualidade; (b) comparar tendncias
culturais e (c) comparar gneros.

Mtodo
Participantes
As amostras foram recrutadas em universidades de terceira idade e clubes de convivncia para pessoas aposentadas, supondo que as pessoas que freqentam estes estabelecimentos tm condies adequadas de insero social normal na comunidade e gozam de um estado de sade que lhes
permite manter atividades e interesses sociais e intelectuais.
Deste modo so controladas estas duas condies, insero
social e sade, as quais constituem fatores contextuais
facilitadores do relacionamento interpessoal em geral e de
maior probabilidade de atividade sexual.1
A importncia metodolgica desta estratgia de recrutamento torna-se evidente quando sabemos que a evoluo
demogrfica tende a manter tanto a sade quanto a atividade
nesta faixa etria, e que as poucas pesquisas publicadas frequentemente recorrem a participantes institucionalizados ou
freqentando centros de sade, o que introduz provavelmente
importante vis nos resultados (Schiavi, 1999).
O nvel scio-econmico dos participantes de ambas as
amostras, nvel considerado a partir do grau de escolaridade
e do rendimento familiar, embora no homogneo, pode ser
avaliado globalmente como mdio (variando entre o nvel
mdio-baixo e mdio-alto).

Enfoque quantitativo
A recolha de dados foi realizada atravs de metodologia
de tipo inqurito com objetivos de anlise comparada de amostras de duas culturas. Os indivduos contatados (em Portugal
e no Brasil) foram convidados a responder, de forma annima, a um instrumento auto-administrado (questionrio) de 73
itens de resposta fechada (escolha mltipla). O instrumento
foi desenvolvido2 no sentido identificar conhecimentos, atitudes, crenas e prticas na rea da sade e da sexualidade,
cobrindo as seguintes reas: doenas, competncias fsicas,
auto-imagem, experincias emocionais, relaes interpessoais

416

D.Vasconcelos et al.

e sexuais, e qualidade de vida. O instrumento foi distribudo


com uma explicao escrita sobre os objetivos gerais da pesquisa, por um investigador experiente incumbido de incentivar a participao e de esclarecer quaisquer dvidas.

Resultados
Em primeiro lugar, importante referir a porcentagem de
questionrios devolvidos e validados, porcentagem semelhante comumente alcanada neste tipo de estratgia de
recrutamento. As concluses relativas aos resultados devem,
entretanto, ser ponderadas, pois as pessoas que preencheram questionrios vlidos mostram, no somente interesse
sobre este assunto, mas tambm uma afirmao pessoal perante esta temtica. Diferentes hipteses podem explicar as
recusas de participao. Por exemplo, a existncia de atitudes
mais conservadoras e conformes aos esteretipos sociais
sobre a sexualidade dos idosos, ou um menor interesse pela
temtica da sexualidade, provavelmente associado a uma atividade sexual tambm ela menos freqente. No possvel
identificar a incidncia da recusa em termos de coortes. O
efeito de corte na recusa de participao em estudos sobre a
sexualidade assinalado em outras pesquisas (Gott &
Hinchliff, 2003), sendo apontada uma recusa tendencialmente
ainda mais freqente em pessoas com mais de 70 anos.
Devemos ter presente o fato de que o Brasil foi originalmente uma colnia portuguesa e ambos os pases ainda partilham o mesmo idioma, o que permite uma interpenetrao
cultural atravs dos meios de comunicao de massa, particularmente atravs das telenovelas, que representam um poderoso veculo de identificao. Este detalhe importante,
pois deve facilitar uma homogeneizao cultural progressiva
das novas geraes, tornando tanto mais significativas as
diferenas culturais observadas atualmente na faixa etria que
se prope estudar.
Verifica-se, primeira vista, um fenmeno ligado ao gnero. As estatsticas demogrficas mostram que, medida
que a idade aumenta, as mulheres so mais numerosas na
populao geral. A contribuio das mulheres nas nossas
amostras chega a 61% em Portugal e 92% no Brasil. Este
ltimo nmero no representa a proporo demogrfica. Sabese, entretanto, que, de maneira caracterstica, as mulheres
demonstram maiores modificaes intergeracionais integrando a liberdade sexual, o que poderia explicar sua disponibilidade para afirmar seu ponto de vista (Weeks, 2002). Nesta
discusso s vamos considerar a amostra brasileira feminina,
uma vez que a amostra masculina no pde ser considerada
estatisticamente vlida. A anlise estatstica levou em conta
os intervalos de confiana para validar a comparao dos
resultados destas amostras.
A anlise dos dados mostrou que a grande maioria das
pessoas desta idade cresceu numa sociedade geralmente
restritiva, em que a curiosidade sobre a sexualidade era raramente reconhecida. Um tero da amostra recebeu pouca informao sobre sexo antes do casamento e, quase a metade
das mulheres, nenhuma.

Se fossem jovens hoje, dois teros consideram que seriam menos inibidos sexualmente. Estes nmeros mostram que,
sob determinados aspectos, eles esto conscientes das suas
limitaes no que concerne sua experincia sexual.
As relaes de seduo ainda so importantes, e mais
importantes do que a concretizao do ato sexual. Esta
afirmao pode ser explicada na medida em que as relaes de seduo podem ser mais facilmente reconhecidas
e reivindicadas na medida em que fazem parte dos valores
narcsicos da sociedade e no implicam diretamente em
contato sexual.
Apenas 13% das brasileiras declaram no estar interessadas em sexo, contra quase o triplo das portuguesas. Verificamos, portanto, que existe uma diferena cultural significativa neste aspecto essencial.
A grande maioria das duas amostras afirma que teve uma
vida sexual satisfatria, ainda que um quarto das brasileiras e
16% das portuguesas considerem que nunca se sentiram sexualmente realizadas.
Aproximadamente a metade das mulheres nos dois pases est consciente de ter sonhos erticos. Esta proporo
aumenta para trs quartos no caso dos homens. Sabemos,
entretanto, que o recalcamento pode apagar at a prpria
lembrana dos sonhos.
Podemos presumir que falam por experincia prpria quando uma grande maioria afirma que a idade no modifica a
aptido para ter orgasmos, nem o desejo, nem os sentimentos, nem a intensidade das sensaes. Entretanto, observamos ntidas variaes intergneros e interculturas.
Mantm relaes sexuais pelo menos uma vez por ms:
24% das mulheres brasileiras, 38% das mulheres portuguesas e 75% dos homens portugueses.
Aproximadamente 20% das mulheres e 46% dos homens
tm relaes pelo menos uma vez por semana, mas mais do
dobro deles homens e mulheres gostaria de ter relaes
pelo menos uma vez por semana. Aqui tambm a variao
intergneros marcante, assim como a variao intercultural.
Esta questo mostra de maneira indiscutvel, no somente o
interesse pela sexualidade, mas o desejo afirmado de manter a
atividade sexual prazerosa muito alm dos limites de idade correntemente admitidos. Esta afirmao est perfeitamente de
acordo com as atitudes e crenas quanto intensidade das
sensaes e a capacidade orgstica, o que corrobora a coerncia interna das respostas aos diferentes itens do questionrio.
Como se poderia esperar, de acordo com as estatsticas
demogrficas, os homens so nitidamente majoritrios vivendo em casal, o que favorece a maior oportunidade de manter a
atividade sexual e explica assim as porcentagens observadas.
Oitenta por cento das brasileiras, 57% das portuguesas e
96% dos portugueses consideram a satisfao sexual importante para o sucesso de um casamento, mas apenas cerca da
metade dos que vivem atualmente em casal se consideram
sexualmente satisfeitos, assegurando que as relaes sexuais so preparadas e usufrudas. Esta proporo parece confirmar a idia de que sade e oportunidade so indispensveis, mas no suficientes, para assegurar a manuteno da
vida sexual.

Sexualidade e envelhecimento: perspectivas transculturais

Com relao expresso verbal sobre sexo, observa-se


nitidamente uma distino intercultural. Enquanto metade das
brasileiras fala sobre sexo com os parceiros, somente 9% das
portuguesas e 14% dos homens portugueses o fazem. Apenas 4% das portuguesas expressam verbalmente suas preferncias sexuais contra 28% das brasileiras (e 20% dos homens portugueses). Fazio (1987) verificou que as mulheres
tm particularmente mais dificuldade de identificar e exprimir
suas necessidades sexuais, mas a comparao destas amostras indica que os valores da cultura so determinantes a este
respeito.
Sobre a variao de prticas, apenas uma pequena frao desta gerao admite desfrutar de sexo oral. A masturbao
mtua aparece trs vezes mais freqente no Brasil que em
Portugal. Estes dados sobre prticas alternativas so essenciais, pois os especialistas em sexologia recomendam que
sejam adotadas para melhorar o ajustamento dos casais, particularmente acima de 50 anos (Calamidas, 1997).

Discusso
Este enfoque de pessoas saudveis e socialmente integrados rene evidncias de que interesse e inibio sexuais
coexistem nesta populao, correlacionados com caractersticas culturais e diferenciao intergneros. Podemos constatar este paradoxo quando contrastamos as respostas a perguntas sobre atitudes e crenas com respostas sobre prticas: a relativa liberdade das atitudes no parece se concretizar na prtica. A porcentagem de perguntas sem resposta
numa e noutra categoria tambm so eloqentes: menos de
1% nas atitudes e crenas e entre 20 e 40% no caso das
prticas. Estas pessoas que no respondem no dizem que
no praticam. Pode-se deduzir que cerca de um tero desta
amostra est consciente de experienciar desejo sexual, mas
no reivindica a sua satisfao. Se a relao sexual de penetrao levanta menos resistncia (somente 6% a 14% sem
resposta), as prticas alternativas (sexo oral e masturbao)
provocam uma inibio importante (34% e 44% sem resposta). A inibio torna-se clara nesta distncia entre a afirmao
de uma capacidade e a obstinao a calar a sua prtica.
Observamos, ainda, que somente a metade das pessoas
que vivem maritalmente declara estar sexualmente satisfeitas.
Weeks (2002) insiste sobre o fato de que a maior prevalncia
de problemas psicossexuais desta idade no tem origem biolgica, mas decorre principalmente de fatores ligados ao parceiro, tais como falta de ternura e de empatia. A sexualidade
humana torna-se ainda mais reativa afetividade com o passar dos anos (Meston, 1997). Quando a relao afetiva do
casal satisfatria, a freqncia das relaes permanece estvel (Newman & Nichols, 1970). A disfuno sexual em qualquer idade deve ser reconhecida como um fenmeno ligado
relao do casal (Myskow, 2002).
Por um lado, a diferenciao intergneros que encontramos vai no sentido apontado por pesquisas anteriores nesta
rea, conforme atesta Kellet (1991). Os homens que aceitam
responder a este tipo de questes mostram-se mais interessados e mais ativos sexualmente, e so duas vezes mais nu-

417

merosos que as mulheres quanto avaliao positiva da satisfao sexual no contexto da sua vida de casal. Por outro
lado, os autores que compararam amostras, consideram que a
aparente reduo da atividade sexual um fenmeno ligado
cultura (Winn & Newton 1982). Nossos resultados tendem a
corroborar esta idia, pois, de maneira geral, as mulheres brasileiras parecem muito mais interessadas e sexualmente mais
ativas que as portuguesas, e tambm muito mais livres quanto comunicao verbal entre o casal.
Estes resultados sugerem, por um lado, que, provavelmente fruto da evoluo demogrfica e sociolgica contempornea, os adultos maduros manifestam interesse pela sexualidade e tm conscincia da sua receptividade ao prazer sexual tal como o exprimem atravs das atitudes e das crenas.
Por outro lado, h uma elevadssima freqncia de recusa de
respostas sobre as prticas sexuais, o que sugere que, mesmo sob a cobertura do anonimato, os participantes, homens e
mulheres, inibem a expresso e/ou reconhecimento da existncia de comportamentos ligados ao prazer e satisfao
sexual. Isto permite supor processos de auto-censura relativamente a prticas sexuais prazerosas e potencialmente mais
censurveis do ponto de vista da percepo estereotipada
da sexualidade entre os idosos. Portanto, as amostras que
aceitaram participar da pesquisa se situam mais num contexto
de supresso da sexualidade (processo parcialmente consciente), que de um recalcamento (inconsciente), provavelmente mais representativo da recusa de participao.

Concluso
No momento histrico que estamos vivendo, observamos modificaes profundas nos fenmenos sociais. A tendncia demogrfica atual no sentido do envelhecimento da
populao demanda que os conhecimentos sobre o funcionamento fisiolgico e psicolgico desta faixa etria sejam
pesquisados. Isto, no somente devido ao nmero de indivduos concernidos, mas principalmente devido ao acesso possvel s inmeras oportunidades atualmente sua disposio, no sentido de conseguirem vidas mais saudveis, mais
envolvidas, mais plenas e significativas em diversas reas. A
evoluo das normas e dos comportamentos sociais no tem
acompanhado a evoluo tcnica e cientfica que est na base
da melhoria das condies de sade e da esperana de vida.
Atualmente est ocorrendo uma defasagem significativa nos
ritmos de desenvolvimento, sendo que do ponto de vista
institucional e social se tarda a integrar as oportunidades que
as mudanas cientficas tm aberto relativamente melhor
qualidade de vida dos mais idosos. As mudanas iro provavelmente acelerar-se sob a presso do nmero crescente de
indivduos idosos atuantes no espao social (Adams, Oye,
& Parker, 2003).
O papel da psicogerontologia e da geriatria no sentido
de avaliar e at mesmo antecipar este movimento progrediente
no deve ser subestimado. Entretanto, a implicao dos pesquisadores e profissionais destas reas cientficas veicula
necessariamente suas prprias posies pessoais. A sexualidade a nica funo fisiolgica que implica um comporta-

418

D.Vasconcelos et al.

mento ao qual se atribuem valores morais. Quando se trabalha com um problema no qual se condensam tantos significados, a posio ideolgica do pesquisador torna-se visvel,
tanto atravs de suas escolhas tericas como da metodologia
adotada (Vasconcellos, 2001). A teoria social construtivista
mostra que as palavras que usamos para expressar nosso
pensamento insinuam a maneira como percebemos as pessoas e a maneira como nos comportamos em relao a elas
(Murray & Chamberlain, 1999). Uma pesquisa recente observou como a maioria dos mdicos generalistas evita investigar
a sexualidade dos pacientes de mais de 50 anos (Gott, Hinchliff,
& Galena, 2004). Esta pesquisa mostra que a neutralidade
cientifica um ideal desejvel, mas inatingvel. A observao
constante da contratransferncia um elemento essencial na
elaborao de pesquisas e intervenes, especialmente sobre a sexualidade das pessoas idosas (Malamud, 1996).
A discusso poderia abrir-se aqui sobre as duas tendncias presentes na cultura contempornea. Se os esteretipos
sociais desqualificando a sexualidade dos adultos maduros
ainda predominam hoje em dia, preciso ponderar o efeito da
idealizao narcsea que tambm imposta pela cultura moderna. Katz e Marshall (2003) discutem as expectativas
irrealistas considerando que recomendar um sexo novo para
os velhos exige que os adultos maduros se conformem com
expectativas fora da realidade temporal. Entre estas duas tendncias extremas, que prescrevem seja a absteno seja a
obrigao de desempenho, os adultos maduros devem encontrar atualmente a justa medida de expresso das suas aspiraes pessoais.

Referncias
Adams, M. S., Oye, J., & Parker, T. S. (2003). Sexuality of older adults and the
Internet: from sex education to cybersex. Sexual and Relationship Therapy,
18(3), 405-415.
Calamidas, E. G. (1997). Promoting healthy sexuality among older adults.
Journal of Sex Education and Therapy, 22(2), 45-49.
Comfort, A. (1976). A good age. Nova York: Crown.
Fazio, L. (1987). Sexuality and aging: a community wellness program. Physical
and Occupational Therapy in Geriatrics, 6, 59-69.
Freud, S. (1969). Trs ensaios sobre a teoria sexual (Edio standard brasileira
das obras psicolgicas completas de Sigmund Freud). Rio de Janeiro,
Imago. (obra originalmente publicada em 1905)

Freud, S. (1969). A moral sexual civilizada e a doena nervosa dos tempos modernos (Edio standard brasileira das obras psicolgicas completas de Sigmund
Freud). Rio de Janeiro, Imago. (obra originalmente publicada em 1908)
Freud, S. (1912). Sobre a tendncia universal depreciao na esfera do amor
(Edio standard brasileira das obras psicolgicas completas de Sigmund
Freud). Rio de Janeiro, Imago. (obra originalmente publicada em 1912)
Gagnon, J. H., & Simon, W. (1973). Sexual conduct. Chicago: Aldine.
George, L. K., & Weiler, S. J. (1981). Sexuality in middle and late life: the effects
of age, cohort, and gender. Archives of General Psychiatry, 38(8), 919-923.
Giami, A. (2003). Sexual health: the emergence, development and diversity of a
concept. Annual Review of Sex Research, 13, 1-33.
Gott, M., & Hinchliff, S. (2003). How important is sex in later life? The views
of older people. Social Science and Medicine, 56(8), 1617-1628.
Gott, M., Hinchliff, S., & Galena, E. (2004). General practitioner attitudes to
discussing sexual health issues with older people. Social Sciences and
Medicine, 58(11), 2093-2103.
Kaplan, H. (1990). Sex, intimacy and the aging process. Journal of American
Academy, 18, 185-205.
Kellett, J. M. (1991). Sexuality of the elderly. Sexual and Marital Therapy, 6(2),
147-155.
Leiblum, S. R. (1990). Sexuality and the midlife woman, Psychology of Women
Quaterly, 14(4), 495-508.
MacNab, F. (1994). The thirty vital years. New York: Wiley.
Malamud, W. I. (1996). Countertransference issues with elderly patients. Journal
of Geriatric Psychiatry, 29(1), 33-41.
Master, W. H., & Johnson, V. E. (1970). Human sexual inadequacy, Boston:
Little Brown.
Meston, C. M. (1997). Aging and sexuality. West Journal of Medicine, 167(4),
285-290.
Murray, M., & Chamberlain, K., (1999). Qualitative Health Psychology.
Londres: Sage.
Myskow, L. (2002). Perimenopausal issues in sexuality. Sexual and Relationship
Therapy, 17(3), 253-260.
Neto, J. A. (1995). La sexualidad de las personas mayores en Espaa. Madri:
Ministrio de Asuntos Sociales, Instituto Nacional de Servicios Sociales.
Meston, C. M. (1997). Aging and sexuality. West Journal of Medicine, 167(4),
285-290.
Schiavi, R. (1999). Aging and male sexuality. New York: Cambridge University Press.
Vasconcellos, D. (2001). Evoluo dos valores ticos e sua implicao nas
intervenes psicolgicas. Revista Brasileira de Psicoterapia, 3(1), 17-33.
Walz, T. (2002). Crones, dirty old men, sexy seniors: representations of the
sexuality of older persons, Journal of Aging and Identity, 7(2), 99-112.
Weeks, D. J. (2002). Sex for the mature adult: health, self-esteem and countering
ageist stereotypes, Sexual and Relationship Therapy, 17(3), 231-240.
Winn, R. L., & Newton, N. (1982). Sexuality in aging: a study of 106 cultures.
Archives of Sexual Behavior, 11, 283-298.

Notas
1

Preferimos este modo de recrutamento de modo a evitar o possvel vis ligado ao estado de sade, ainda que as
doenas crnicas no impeam necessariamente a sexualidade, conforme demonstrou Leiblum (1990).
Este questionrio foi baseado no instrumento de pesquisa aplicado por Jos Antonio Neto (1995) na enquete
nacional sobre a sexualidade de 1110 adultos maduros executada na Espanha por iniciativa do Instituto
Nacional de Servio Social.

Sexualidade e envelhecimento: perspectivas transculturais

419

Doris Vasconcellos professora no Instituto de Psicologia, Universidade Paris V, Frana. Endereo para
correspondncia: Laboratoire de Psychologie Clinique et de Psychopathologie, Institut de Psychologie,
Universit Ren Descartes Paris V; 92100 Boulogne-Billancourt; Frana. Tel.: (00 33) 1 55 20 58 79.
Fax: (00 33) 1 55 20 59 56. E-mail: doris.vasconcellos@univ-paris5.fr
Rosa Ferreira Novo professora de psicologia na Universidade de Lisboa, Portugal.
Odair Perugini de Castro professora de psicologia na Universidade da Terceira Idade, Universidade Federal
do Rio Grande do Sul.
Kim Vion-Dury psicloga clnica no Institut dEducation Motrice, Limoges, Frana.
ngela Ruschel psicloga clinica no Hospital Getlio Vargas, em Porto Alegre, RS.
Maria Clara Pinheiro de Paula Couto mestranda em Psicologia, bolsista do CNPq, na Universidade Federal
do Rio Grande do Sul.
Patrick de Colomby socilogo no Institut National de Sant et Recherches Mdicales Unit 569 / Institut
National dtudes dmographiques, Laboratoire dAnalyse Socio-Anthropologique du Risque, Universit de
Caen, Frana.
Alain Giami psiclogo e diretor de pesquisas no Institut Nacional de Sant et Recherches Mdicales Unit
569, Paris, Frana.
Recebido em 02.jun.04
Revisado em 15.nov.04
Aceito em 20.dez.04