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Etimologa

Para la obra de San Isidoro de Sevilla, vase Etimologas.


Se denomina etimologa al estudio:

Del origen de las palabras

De la cronologa de su incorporacin a un idioma

De la fuente y los detalles de sus cambios estructurales (de forma) y de significado.1

En idiomas de larga historia escrita, la etimologa es una disciplina relacionada con


la filologa y con la lingstica histrica, que comprende el estudio del origen de las palabras
mediante investigacin de su significado original, de su estructura, as como de su (evolucin
diacrnica): posibles cambios ocurridos en el transcurso del tiempo.
As mismo, para obtener alguna fuente directa, por ejemplo la escritura, mediante mtodos
de lingstica comparativa se pueden reconstruir datos relativos a lenguas sumamente
antiguas. As, por medio de anlisis de otros idiomas relacionados, los lingistas pueden
establecer inferencias acerca de la lengua de la que son originarias y de su vocabulario.
ndice
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1 Origen de la palabra "etimologa"

2 Historia

3 La ciencia etimolgica
o

3.1 Ejemplos

4 Vase tambin

5 Referencias

Origen de la palabra "etimologa"[editar]


La palabra etimologa proviene del latn etymologa; sta, a su vez, del griego ,
compuesta por , ('tymos': [elemento] verdadero, autntico), y - ('-loga':
tratado, estudio).2

Historia[editar]
El poeta griego Pndaro emple etimologas creativas para halagar a
sus mecenas. Plutarco emple etimologas basadas inseguramente en fantasiosas
semejanzas de los sonidos. Una de las definiciones tempranas de etimologa, que adems
aporta una idea bastante clara de la concepcin imperante en la poca clsica y
posteriormente acerca de esta disciplina es la que, alrededor del ao 630, escribi el
gramtico Melampo en sus comentarios a la Tkhne Grammatik, de Dionisio de Tracia:

,

[], .

,
,
. ,
, ,
, ,
,
, ,
, ,
, .
, ,
, ,


. ,
, ,
, .3

Etimologa es la desmembracin de las palabras,


mediante la cual se aclara la verdad; , en efecto,
se llama lo verdadero [...] Luego etimologa es como si
se dijera (estudio de la verdad), pues
las palabras griegas no fueron en su origen dispuestas a
cada cosa al azar, sino que mediante el anlisis del
sentido descubrimos por qu tal cosa se llama de tal
modo. Como si alguien me preguntase por qu se llama
(prpado): cambiando la en y
partiendo de la palabra, descubr que se llama
porque cuando est levantado miramos hacia arriba,
como si fuese (mira hacia lo alto). O bien,
sin cambiar nada, slo partiendo de la palabra, hall que
es como un (manto) porque es cobertor de
nuestra mirada. Por otro lado, si se me preguntase por
qu se llama (lengua), cambiando la en y
la segunda en , digo (conocida), la que
hace cognoscible a los oyentes lo que est en nuestra
mente. Pues por ningn otro rgano fsico conocemos
el pensamiento de cada uno. Ms an, si alguien me
preguntase por qu se llaman (dientes),
cambiando la en hall algo as como , es
decir, los que comen, y, en efecto, gracias a ellos
comemos.4

Etymologicum genuinum es una enciclopedia gramatical editada en Constantinopla en


el siglo IX, uno de tantos trabajos similares bizantinos.5 6
Etymologiae, de Isidoro de Sevilla, fue una enciclopedia de indagacin de las primeras
cosas, que, sin crticas, permaneci en uso en Europa hasta el siglo XVI.
Cicern, en Topica (Tpicos) 8, 35, al traducir obras de los clsicos griegos, usaba el
vocablo vrlquum, plural vrlqui, de vrus: verdadero, y lquor: hablar, pero prefera la
diccin ntti: nota, observacin, reparo.7
A continuacin se incluyen tres citas contenidas en el wikcionario en alemn:8
Ea est autem, cum ex vi nominis argumentum elicitur; quam Graeci appellant, id est verbum
ex verbo veriloquium; nos autem novitatem verbi non satis apti fugientes genus hoc notationem
appellamus, quia sunt verba rerum notae.
Marcus Tullius Cicero, Topica, 35

Lo cita Quintiliano, 1, 6, 28:


Nam verbum ex verbo ductum, id est veriloquium, ipse Cicero, qui finxit, reformidat.
Marcus Fabius Quintilianus, 1, 6, 28.

As mismo Isidoro de Sevilla (o Isidorus Hispalensis), en su obra Sententiae (Sentencias) usa


este vocablo:
Nonnunquam falsitas veriloquio adiungitur, et plerumque a veritate incipit qui falsa confingit.
Isidorus Hispalensis, Sententiae, 2, 30, 4.

La ciencia etimolgica[editar]
La etimologa comprende no solamente el anlisis de las races (radicales) de las palabras,
sino tambin de sus elementos constitutivos: desinencia, tema, terminacin y radical.
El estudio de la etimologa ayuda:

a la comprensin del significado de las palabras;

a la ampliacin del vocabulario personal;

a mejorar la ortografa;

a la aplicacin correcta de la sinonimia, pues slo muy pocos sinnimos son 100%
equivalentes.

Usando textos antiguos, los etimlogos tratan de saber la cronologa y la modalidad de la


incorporacin, la evolucin hacia el lenguaje actual y las mutaciones que han acontecido a
una palabra. La etimologa en castellano y en cataln debe mucho a la obra del fillogo
cataln Joan Coromines, del siglo XX.
La valoracin de su importancia ha variado segn las tendencias del momento. Su poca
dorada acaeci durante el siglo XIX, cuando se emprendieron trascendentes proyectos de
estudio etimolgico, tales como los que culminaron en la edicin de las obras siguientes:

Oxford English Dictionary (OED).


(Primer) Diccionario general etimolgico de la lengua espaola, de Roque Barcia, en
1880.

Ejemplos[editar]
El surgimiento y la modificacin de la mayora de las palabras ocurren por uso constante. El
lenguaje no es ningn ente esttico, sino que evoluciona, se modifica y se retroalimenta. A
continuacin se aportan dos ejemplos de palabras incorporadas por el uso, luego adoptadas
normativamente.

Flipar. En Espaa es muy comn la utilizacin de este verbo, sobre todo entre los
jvenes, con significado de asombra, porque no se espera o porque parece verse de otra
manera, muy diferente, o justo al revs o, ms popularmente, que hace voltear la
mente, puesto que el trmino flip, en ingls, denota dar la vuelta o voltear algo.
Aunque al vocablo, incorporado ya al Diccionario de la Real Academia Espaola, se le
vincula principalmente con los efectos que la droga provoca en la mente humana y, en
segundo lugar, a estar o quedar entusiasmado.

Subasta. En la poca de los romanos imperaba un tipo de contrato que consista en


colocar un asta o lanza en la tierra, que divida distintos tipos de bienes. Luego
unletrado, que poda ser el pretor, se encargaba de escuchar las ofertas de la gente por
los bienes ubicados bajo el asta (sub asta). De ah el origen de esta diccin.