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Estrs Infantil: Realidad o exageracin?

Desafortunadamente, cada vez hay ms casos de nios y jvenes estresados.

Desafortunadamente, cada vez hay ms casos de nios y jvenes estresados. Las razones son mltiples, por eso es
fundamental que los padres estn alerta a los cambios que sufren sus hijos en las distintas etapas.
Nios estresados? Se preguntan algunos adultos incrdulos, pero la verdad es que los pequeos s se pueden estresar.
Es que hoy son cada vez ms perceptivos, sensibles y se inquietan frente a situaciones perturbadoras. El problema es que
por
su
corta
edad
no
saben
explicar
lo
que
les
sucede.
El siquiatra infantil Mario Valdivia explica que el estrs se refiere a la respuesta a un factor que crea un cambio emocional
y/o
fsico.
Tal
respuesta
puede
ser
adaptativa
o
desadaptativa.
Las situaciones generadoras de estrs son todas las experiencias vitales, entre ellas que al nio le cambien la profesora,
que nazca un hermanito, que se pelee con un amigo, que le guste una nia y no sea correspondido. La verdad es que a
cada rato nos enfrentamos a situaciones de este tipo que son normales, pero obviamente hay ciertas caractersticas que
determinan
que
una
respuesta
sea
adaptativa
o
no.
El especialista seala que en lo anterior influyen las caractersticas de la situacin,por ejemplo es normal discutir con un
amigo, pero es anormal no tener amigos. Por otro lado hay que considerar las caractersticas del medio: La separacin de
los padres en s es una situacin estresante, pero si la relacin de los paps es agresiva, violenta, conflictiva lo es an ms.
En
cambio,
si
ambos
padres
mantienen
una
relacin
sana
se
aminora
el
estrs.
Tambin depende de las caractersticas del nio. Hay pequeos o adolescentes que tienen mejor capacidad para adaptarse
a
las
situaciones
de
cambio
o
a
las
adversidades.
En la actualidad, el estrs se da a edades cada vez ms tempranas. Factores, causas de esta realidad hay muchas y
diversas, pero entre ellas se cuenta la mayor competitividad, las metas de vida que actualmente son ms altas y eso se lo
estamos transmitiendo a nuestros hijos... A los nios les tiene que ir bien en el colegio, en la universidad y en lo laboral,
ellos tienen que ser ms que sus padres, tienen que estudiar algo tradicional, tienen que asegurar su estabilidad social y
econmica. El estrs se da en los prescolares y de ah no para ms, opina el mdico.
No hay que evadir el tema, muchos pensarn de qu se preocupan los nios, si ellos viven en una burbuja, pero este tipo
de problema existe y tiene un impacto alto si no se detecta y trata a tiempo. Lo ms frecuente hoy es que nios y jvenes se
estresen por sobrecarga estudiantil o notas del colegio, comparaciones y por situaciones familiares como la separacin de
los
padres
o
la
muerte
de
un
ser
querido.
Los

Sintmas

Antes de enumerar los sntomas de un nio estresado, el doctor Valdivia advierte a los padres que deben conocer muy bien
a sus hijos y que al detectar cualquier cambio en su personalidad o en su comportamiento deben acercarse a ellos para
averiguar
qu
sucede.
Eso
es
bsico.
En los nios pequeos hay sntomas fsicos tales como dolores de guatita que se presentan, por ejemplo, das antes de ir a
clase. Son chicos que estn bien los fines de semana, los festivos. En otros, hay aumento de irritabilidad, aparecen dolores
de cabeza, trastornos del apetito, sufren de insomnio, tienen pesadillas o despiertan varias veces en la noche. Lo otro que
debe alertar a los padres es cuando sus hijos dejan de hacer las actividades que antes disfrutaban como jugar o compartir
con
sus
amigos.

Con todos estos antecedentes la pregunta que los padres se hacen es Qu hago para prevenir esto? Lo primero, en
opinin de Valdivia, tiene que ver con lo acadmico. Hoy, pareciera que lo acadmico es lo principal para los padres y
profesores. Todo el inters se centra en el promedio, en las notas y la verdad es que es importante el rendimiento
acadmico, pero existen otras reas que hay que valorar tambin, por ejemplo las habilidades deportivas de nuestros hijos,

su sociabilidad, su comportamiento como persona... En fin, tenemos muchos campos para considerar. Creo que eso la
familia
y
el
colegio
deben
internalizarlo.
Como segundo punto se debe asumir que los paps actualmente les exigen ms a sus hijos: Es real incluso que muchos
paps y mams compitan a travs de sus nios y eso no puede ser. Ellos deben sentirse queridos y reconocidos por lo que
son
como
personas,
por
sus
destrezas
y
no
slo
por
su
rendimiento
escolar.
Lo tercero importante es que hay que conocer a los hijos, interesarse por lo que hacen, por lo que les gusta.
Los paps debemos encontrar un equilibrio, que los nios tengan metas y las logren est muy bien. Hay que buscar una
escala de valores y prioridades, porque xito no es slo lo acadmico, enfatiza el siquiatra infantil.
Asimismo destaca que debieran haber ajustes educacionales. Si uno fuera idealista, uno querra que la educacin fuera
ms integral, pero en este momento existen metas distintas entre los establecimientos. En el instante en que el colegio pone
una nota mnima de aprobacin mayor a 4.0 est exigiendo ms, est presionando ms y eso a un nio que le cuesta lo
estresa, lo angustia. A su juicio, los procesos educativos debieran acomodarse a los nios y no al revs, pero esto no se da
en la realidad. El menor o joven que no rinde de acuerdo a las normas del colegio debe irse y eso genera frustracin en los
alumnos,
quienes
se
siente
disminuidos,
con
su
autoestima
por
el
suelo.
Es claro que cuando los padres matriculan a su hijo en un colegio determinado conocen las reglas del juego en trminos de
exigencias, pero de todos modos sera conveniente que la institucin evaluara cada caso y le ofreciera alternativas a los
padres (reforzamiento o repetir una vez), porque la expulsin es muy fuerte para ellos. No es fcil la tarea para los
establecimientos educacionales, que da a da se enfrentan a una realidad competitiva, de mucho rnking, hecho que los
compromete
a
veces
a
tener
en
sus
filas
a
los
mejores.
Ms

Recomendaciones

El comienzo del ao escolar es un buen momento para considerar las siguientes recomendaciones que nos entrega el
siquiatra
Mario
Valdivia
para
evitar
que
nuestros
nios
y
jvenes
se
estresen.
Predicar con el ejemplo es fundamental: A veces los padres, por ejemplo, le decimos a nuestros hijos que no importa si se
equivocan, pero despus ellos ven cmo nos descontrolamos cuando cometemos un error, cmo nos enojamos.
Tambin ayuda corregir a los nios con nimo constructivo, sin descalificar, comparar ni ridiculizar. Podemos decirles esto
no se hace as, sino de esta manera o viste que puedes, no es tan complicado, debemos alentarlos.
Es muy bueno hacer cosas juntos y pasar el mayor tiempo posible con ellos. Tenemos que darnos el tiempo para compartir
con nuestros hijos, conversar, salir y hacer deporte, por citar algunos casos No es bueno proyectarse en los hijos. Los
paps no deben tratar de resolver temas pendientes a travs de ellos, no hay que imponerles nada, que ellos elijan lo que
quieran
ser,
enfatiza
el
profesional.
Otros consejos para tener en cuenta son darles espacio a los nios y adolescentes para que expresen sus opiniones,
gustos
e
intereses
y
potenciar
sus
habilidades.
Con los jvenes hay que tener un cuidado especial, porque es un perodo en el que aparecen las crisis de identidad y los
cuestionamientos existenciales. Como todo es extremo en esta etapa de la vida a veces los jvenes pierden el norte y
pueden llegar a intentar quitarse la vida, pues en ocasiones no ven salida a situaciones que los agobian y estresan.
Los factores asociados con frecuencia a los intentos de suicidio tienen que ver con la dinmica familiar (violencia
intrafamiliar,
separacin
de
padres)
y
problemas
acadmicos.
La

terapia

es

lo

mejor.

La otra pregunta que se hacen los paps en torno a este tema es cmo se trata a un nio estresado. El tratamiento
comienza por ver si hay alguna enfermedad (depresin, trastornos del sueo, ansiedad), despus hay que determinar el
mecanismo que causa el estrs para desactivarlo, lo que se hace por medio de terapia sicolgica o siquitrica.

El uso de medicamentos se da slo cuando hay trastornos puntuales, por ejemplo si hay depresin, se utilizan
antidepresivos; si hay insomnio, se indica un inductor del sueo, pero en la mayora de los casos con la terapia basta. En
general los nios toman bien las terapias, se resisten un poco al principio quizs, pero despus lo agradecen y les sirve que
es lo que importa... En la mayora de los casos se hace un trabajo conjunto con el paciente, los paps y los profesores si la
situacin lo amerita.

No slo los adultos, tambin los nios estn sufriendo este mal endmico de las sociedades desarrolladas y que los expertos llaman estrs.
El ritmo de vida y un exceso de actividades extraescolares contribuyen a que los ms pequeos lo padezcan

Los nios viven una vida frentica sin pausaGetty


Ya falta poco para que los nios terminen la escuela y empiecen vacaciones. Padres y madres coinciden en sealar que sus hijos estn
cansados y parecen estresados por la cantidad de trabajos y exmenes realizados durante el curso escolar. Y para compensar tanto esfuerzo
y desgaste de sus hijos, algunos progenitores explican orgullosos todas las actividades que realizarn durante las vacaciones para que
disfruten del tiempo de ocio: refuerzo de algunas materias (que si matemticas o lecturas de libros), idiomas, hpica, deportes acuticos y un
largo etctera segn preferencias y disponibilidades. Casi todas las vacaciones de los nios ya estn programadas. Lgico, hay que
combinarlas con el trabajo y otras circunstancias, como en el caso de los hijos de padres separados. No es fcil para los padres y puede
resultar estresante. Pero tampoco es fcil para los hijos y tambin les puede estresar todas estas situaciones, como constatan los expertos.
No slo ahora en vacaciones, sino tambin durante el curso escolar. El estrs no slo afecta a los adultos.
Se est produciendo un preocupante aumento del estrs entre los ms pequeos. En los ltimos aos he notado en la consulta que hay un
incremento del estrs de los nios, afirma Natalia Ortega, psicloga infantil, socia fundadora de Activa Psicologa y Formacin, en Madrid. Y
segn la Sociedad Espaola de Estudios de Ansiedad y Estrs, las cifras se acercan al 8% de la poblacin infantil y al 20% de
los adolescentes. Antonio Muoz Hoyos, catedrtico del departamento de pediatra de la Universidad de Granada y presidente del XX
Congreso espaol de pediatra social titulado Problemas emergentes en pediatra social que se celebrar el prximo mes de octubre,
seala que actualmente hay una tendencia a cargar el 100% del tiempo del nio con actividades o se intenta sobredimensionar una faceta
determinada por encima de la apetencia del nio a disponer de su tiempo de ocio, lo que puede provocarle estrs y sensacin de agobio.
Rosa Jov, psicopediatra, especializada en antropologa de la crianza, miembro fundador del grupo de psiclogos en emergencias y
catstrofes de Catalunya, miembro permanente del Observatorio de los Derechos de la Infancia de la Generalitat de Catalunya y autora de,
entre otros libros, Ni rabietas ni conflictos (Ed. La esfera de los libros), va un poco ms lejos y afirma que incluso se ponen demasiados
deberes escolares para casa. Hay una idea equivocada sobre los deberes escolares. Atentan contra el tiempo de ocio que pueden disfrutar
nuestros hijos y muchas veces es una inversin de tiempo que no sirve para nada. Hay que replantear qu se hace, por qu y sobre todo si
hay que hacerlo. Biel Pujol, vocal de psicologa educativa del Col.legi Oficial de Psiclegs de les Illes Balears, resalta que los nios entre
doce y catorce aos son los ms proclives a sufrir estrs infantil. Pero tampoco se salvan los ms pequeos. Natalia Ortega destaca que
incluso los nios de seis aos ya llevan una sobrecarga de tareas que los lleva hacia el estrs. Los nios mismo afirman que estn muy
cansados, asegura la psicloga.
Y no tiene nada que ver los recursos que tiene un adulto en contraste con un nio para manejar el estrs. Un adulto puede ser consciente de
este estrs y tomar medidas, como hacer una respiracin profunda, pasear por la playa, llamar a los amigos y un largo etctera. Obviamente
un nio pequeo no es capaz de hacer todo esto. No puede gestionar el exceso de estrs, as que su cerebro infantil se inunda de hormonas
relacionadas con el estrs, como el cortisol, la vasopresina y otros, lo que puede dificultar el aprendizaje y el control de la agresividad. El
cortisol cumple muchas funciones, libera energa, retrasa el crecimiento, inhibe las hormonas reproductoras y afecta a muchos aspectos del
cerebro, sobre todo la emocin y la memoria. Para afrontar el estrs el cerebro del nio consume la glucosa que podra emplear para las
funciones cognitivas tempranas. Con la exposicin precoz al estrs se incrementa el nmero de receptores para los componentes qumicos
de alerta. Esto aumenta la reactividad y la presin sangunea Cmo se traduce esto en el comportamiento del nio? Ser ms impulsivo y
agresivo, es una respuesta impulsiva, aunque los expertos tambin sealan que puede producirse otro tipo de reacciones: pueden tener una
respuesta dependiente (falta de autoconfianza, dificultad para aceptar las crticas, pobre asertividad, poca participacin en actividades),
respuesta reprimida (mucha sensibilidad, fcilmente se molestan o se les hieren sus sentimientos, temerosos ante nuevas situaciones, poca
confianza en s mismos, preocupados innecesariamente), respuesta pasivo-agresiva (frecuentemente son nios de bajo rendimiento
acadmico, tienden a postergar sus deberes, poco cooperativos, despistados). En cualquier caso, la reaccin de los nios al estrs depende
de diversos factores, pero no se puede establecer una relacin entre estos y su respuesta porque todo depende de cada persona.
Los expertos sealan en general tres factores: la situacin que produce el estrs, el nio que sufre el estrs y el entorno social en el que se
encuentra. Entre las situaciones que pueden producir estrs infantil se encuentran un ambiente de crispacin en casa, el divorcio de los
padres y los cambios que implican en las rutinas semanales de los hijos el ritmo de trabajo escolar combinado con las actividades
extraescolares... Las separaciones les producen mucho estrs. Y en cuanto a las actividades extraescolares, los nios cada vez ms piden a
los propios psiclogos que hablen con sus padres para que les digan de no hacer tantas cosas, seala Natalia Ortega.
En relacin con las reacciones visibles que pueden hacer suponer que se est delante de un nio estresado los sntomas pueden ser: se
muestran especialmente temerosos, estn muy sensibles y con poca confianza en s mismos, se muestran preocupados constantemente, no
quieren estar solos, estn tristes y ansiosos, se muestran indiferentes, postergan sus deberes, el rendimiento escolar baja, se los ve
despistados, se comportan de forma desafiante, lloran sin razn aparente, les sudan las palmas de las manos, les duele la cabeza y el
estmago, no tienen hambre o se muestran hipervigilantes ante situaciones que otros nios de su edad hubieran afrontado de forma
tranquila. Biel Pujol explica que el estrs infantil se refleja, por ejemplo, en la imposibilidad de hacer los deberes y la falta de ganas de acudir
al centro escolar por parte del nio, adems de cambios de humor significativos y respuestas desmedidas ante los hechos que ocurren a su
alrededor. Natalia Ortega tambin seala que si el perfil del nio es ms bien introvertido puede tener menos habilidades sociales, y esto
significa que ante una situacin nueva, le produce una respuesta estresante.
Las consecuencias del estrs infantil no solamente son psicolgicas, sino que pueden llegar a afectar a todo el organismo. Seth Pollak,
profesor de psicologa, antropologa, pediatra y psiquiatra de la Universidad de Wisconsin-Madison, y director del laboratorio de
investigacin sobre la emocionalidad infantil, dirigi una investigacin publicada en la revista Proceedings of the National Academy of
Sciences a principios del ao 2009, donde concluye que el estrs durante la infancia puede tener consecuencias duraderas en la salud de los
nios llegando a afectar el sistema inmunolgico. En dicho estudio se compar situaciones muy extremas. Se evalu la fortaleza del sistema
inmunolgico de un grupo de adolescentes maltratados en su niez comparndolo con otro grupo que no haba sufrido un estrs inusual. Los

investigadores descubrieron que los maltratados tenan los niveles de los anticuerpos significativamente altos, los relacionados con un virus
muy comn en la poblacin: el herpes simple de tipo I (VHS-1). El director de la investigacin concluy que, a pesar de que el entorno de los
nios haba cambiado, psicolgicamente siguen teniendo estrs. Esto puede afectar al aprendizaje y a su comportamiento. Y como el
sistema inmunolgico est comprometido tambin repercute en la salud de los nios.
Qu hacer entonces para intentar evitar esa tendencia hacia el estrs? Una de las claves es el afecto. Segn Biel Pujol, para los nios es
sumamente importante el aspecto afectivo, necesitan sentirse queridos y estimulados, algo que, a menudo no ocurre con los nios que
presentan una agenda de actividades extraescolares sobrecargada. Tampoco se trata de competir en ver quien gana el concurso de pasar
ms horas con el hijo, sino que ese tiempo sea de calidad. Rosa Jov, explica que si esto lo supieran muchos padres, se ahorraran el
dinero de programas de estimulacin y cogeran ms en brazos a su hijo. Pareciera como si los padres pretendieran hacer de sus hijos una
obra que ensear al mundo, sin tener en cuenta lo que los nios quieren ser. La causa de esa presin es el deseo de muchos padres de que
su hijo sea perfecto. En este sentido Antonio Muoz Hoyos recuerda el frecuente error que se comete al someter al nio a una serie de
actividades porque son satisfactorias para el padre (como un rgido entrenamiento deportivo).
Rosa Jov explica que las horas que un nio puede dedicar al da a las actividades extraescolares deberan ir en funcin del tiempo libre que
tiene realmente: un nio que sale a las cinco del colegio, que tiene una hora de trayecto en el autobs escolar hasta que llega a casa, que
despus merienda y que debe hacer los deberes, casi no tendra que hacer nada ms, puesto que apenas dispone de tiempo libre antes de
acostarse. En cambio, un nio que sale a las cinco y que a los quince minutos ya ha merendado y apenas le mandan deberes en el colegio
puede ocupar alguna hora por la tarde en alguna actividad que le guste. Los nios necesitan jugar y distraerse. Y el juego reduce el estrs.
Gerald Hher, director del Centro de Investigaciones de Medicina Preventiva y Neurobiologa de Gotinga y Mannheim Heidelberg, asegura
que los nios nacen con un cerebro muy potente y que no hay nada como estimularlo a travs del juego. Adems, Rosa Jov explica que hay
estudios que analizan la capacidad que tiene el juego creativo de disminuir el estrs del nio. En un artculo publicado en el Journal Child
Psychology, en 1984, se analiz a nios de entre 3 y 4 aos en su primer da de guardera. A la llegada se les meda el nivel de estrs
mediante la observacin y con algunas pruebas objetivas. Se les dividi en varios grupos y se probaron distintas estrategias para afrontar los
primeros minutos en la guardera separados de sus madres; de esta manera, a uno de los grupos se le sent en clase con la maestra y se le
cont un cuento, y al otro grupo se le permiti el mismo tiempo de juego creativo, en solitario o en parejas. Transcurridos quince minutos, se
volvi a valorar la cantidad de estrs que presentaban. La gran mayora de nios haba disminuido en ansiedad y en estrs, si bien los que
haban estado en el grupo del juego libre lo haban hecho en ms del doble que los del otro grupo. Estos datos apuntan a que el juego
permite fantasear e incluso integrar situaciones extraas o difciles, lo que nos ayuda a afrontarlas con ms garantas. Ya sabemos cmo el
estrs en los nios, y en los adultos, favorece la aparicin de problemas de convivencia. Si quiere menos problemas, djeles jugar.
Ante todo eso, cmo afrontar este verano? No hay que hacer deberes ni actividades extraescolares? Rosa Jov comparte una ancdota
personal. Cuando mi hijo mayor tena unos 8 aos (en tercero), su profesora mand unos cuadernitos de deberes para el verano. Como era
amiga ma fui a hablar con ella y le pregunt por qu mi hijo deba hacer deberes en verano si haba superado todas las materias. Es para
que no pierdan el hbito de trabajo; con una horita al da tienen bastante, me contest. Ah, claro, le respond. Tienes razn. Y vendrs a
mi casa o te lo llevo yo a la tuya? Es que no me gustara que perdieras tu hbito de trabajo en vacaciones, ya sabes que cuando los maestros
volvis en septiembre estis un poco despistados. Sonri y me dijo: Vale, que no haga los deberes. Pienso que hacer los deberes es una
costumbre que arrastramos de pocas anteriores y que aplicamos sin ms. Es verdad que hacer trabajar a un nio en casa, fuera de horario
escolar, le va a hacer un adulto responsable? Permtame dudarlo. Hay una cosa que yo valoro mucho en las personas, que es su capacidad
para poner atencin en lo que estn haciendo. O lo que es lo mismo, su capacidad para desconectar. Me gusta estar con gente que cuando
trabaja va al grano y que cuando descansa disfruta de su tiempo libre y no est pensando en el trabajo.
Si bien es cierto que la sobresaturacin puede desembocar en una tendencia hacia el estrs tampoco hay que olvidar, como quiere recordar
Antonio Muoz Hoyos, que cualquier clase extra puede suponer un buen estmulo; no debemos olvidar que el espritu de superacin y el
esfuerzo forman parte del aprendizaje. Una de las claves para evitar los efectos negativos del estrs es que las propuestas deben ser
deseadas por el nio, da igual si son actividades intelectuales o fsicas, todas las actividades son, a priori, interesantes y a su vez todas
pueden estar de ms. La clave para elegir entre apuntar a nuestros hijos a una actividad extraescolar y qu tipo de actividad escoger para
ellos radicara en un buen conocimiento de las caractersticas del nio, de sus capacidades y sus preferencias, cmo lleva su rendimiento
acadmico y otros aspectos relacionados con su desarrollo integral. Cuando se han analizado mnimamente estas facetas, se puede estar en
condiciones de poder ampliar o reducir actividades, y cules pueden ser ms o menos recomendables.
Natalia Ortega seala que no hay que olvidar que la actitud de los padres tambin es fundamental, pues muchas veces son los propios
padres los que producen estrs a los nios porque estn nerviosos y con prisas. Cuando se prepare el bao y la cena, mejor hacerlo
tranquilamente. Los nios se empaparn de esa tranquilidad. Y visto la crisis que se est viviendo habr que tener presente tambin esa
actitud. Casi el 60% de la poblacin espaola est convencida de que la crisis actual afectar negativamente el futuro econmico y social de
los menores, y que el 53% est convencido que sus hijos tendrn una menor proteccin social en el futuro (segn los datos de la Obra Social
Caja Madrid). As que habr que preparar, fortalecer y dar instrumentos al nio para que pueda hacer frente a situaciones estresantes