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8/7/2015

EquazionidiMaxwell"facili"diCarlSagan

SETIITALIA"G.Cocconi"Divulgazionescientificaedistributedcomputing
c/oDr.BrunoMorettiTurriviaCrispi,321100VareseTel.+393409935956brmoret@libero.it

LeequazionidiMaxwell
diCarlSagan[1]
Maxwell[2]escogitunmodopermettereperiscrittocichesisapevaalsuotemposull'elettricitesulmagnetismo,unmetodopercompendiare
esattamentetuttiquegliesperimenticonfili,correntiemagneti.EccolequattroequazionidiMaxwellperilcomportamentodell'elettricitedel
magnetismonellamateria:

ArpenablaedequazionidiMaxwellnellamateria.Legenda:
Ecampoelettrico
Bcampomagnetico
sovrapuntatovariazioneneltempodelcampoelettrico
Bsovrapuntatovariazioneneltempodelcampomagnetico
jcorrenteelettrica
densitdellecaricheelettriche
0permittivitelettrica(ocostantedielettrica)

0permeabilitmagnetica
Occorronoalcuniannidifisicaalivellouniversitariopercapiredavveroquesteequazioni.Essesiscrivonousandounabrancadellamatematicanota
comecalcolovettoriale.Unvettore,scrittoingrassetto,unaquantitchehasiaunagrandezzasiaunadirezione.Novantachilometriall'oranon
sonounvettore,manovantachilometriall'orasull'autostrada1indirezionenords.EeBrappresentanoilcampoelettricoeilcampomagnetico.Il
triangoloconunverticeversoilbasso,chiamatonabla(acausadellasuasomiglianzaconuntipodiarpadell'orienteantico),esprimelevariazioni
deicampielettricoomagneticonellospaziotridimensionale.Isegniper"prodottointerno"o"prodottoscalare"(rappresentatodalpunto)eper
"prodottoesterno"o"prodottovettoriale"(rappresentatodalsegno)dopoilnabla,esprimonoduediversitipidivariazionespaziale.
sovrapuntatoeBsovrapuntatorappresentanolavariazioneneltempo,ilritmodimutamentodeicampielettricoemagnetico.jstaperunacorrente
elettrica.Laletteragrecaminuscolarhorappresentaladensitdellecaricheelettriche,mentre0epsilonconzeroe0muconzerononsono
variabili,benssonoproprietdellasostanzaincuisonomisuratiEeB,esonodeterminatedall'esperimento.Inunvuoto,0(permittivitelettrica)e0
(permeabilitmagnetica)sonocostantidellanatura.Seconsideriamoquantequantitdiversesonoriuniteinquesteequazioni,sorprendelaloro
semplicit.Esseavrebberopotutorichiederepagineepagine,macomevediamononcos.
LaprimadellequattroequazionidiMaxwelldiceinchemodouncampoelettricodovutoacaricheelettriche
(peresempioelettroni)variaconladistanza(essodiventatantopidebolequantopicresceladistanza).Ilcampo,inoltre,tantopiintensoquanto
maggioreladensitdicarica(quantopigrandeilnumerodielettronicontenutiinundatospazio).
Lasecondaequazionecidicechenelmagnetismononc'unaproporzioneparagonabileallaprima,inquanto
le"cariche"magnetiche(o"monopoli"magnetici)diMesmernonesistono:setagliamoinduepartiunmagneteabarra,nonotterremounpolo"nord"e
unpolo"sud"isolati,maognipezzodellacalamitaavrunsuopolo"nord"eunsuopolo"sud".
Laterzaequazionecidiceinchemodouncampomagneticovariabileinducauncampoelettrico.
Laquartaequazionedescrivel'inverso:inchemodouncampoelettricovariabile(ounacorrenteelettrica)
inducauncampomagnetico.
Lequattroequazionisonoessenzialmenteformulazionidistillatedairisultatidinumerosissimiesperimentidilaboratorio,eseguitiprincipalmenteda
scienziatifrancesiebritannici.Leequazionidefinisconoinmodoesattoequantitativocicheiohodescrittoinmodovagoequalitativo.Maxwellsi
posepoiunastranadomanda:cheaspettoavrebberoquesteequazioniinunospaziovuoto,incuinoncifosserocaricheelettricheecorrenti
elettriche?Sembraovvioprevederecheinunvuotononcisianoncampielettricincampimagnetici.Maxwellsuggerinvecechelaformadelle
equazioniperilcomportamentodell'elettricitedelmagnetismonellospaziovuotosialaseguente:

http://setiitalia.altervista.org/Equazioni_di_Maxwell_di_Carl_Sagan.html

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EquazionidiMaxwell"facili"diCarlSagan

Asx,leequazionidiMaxwellnellamateriaeadxleequazioninelvuoto(oggi,dainterdersicomeISM,InterStellarMedium).
Maxwellfissugualeazero,perindicarechenoncisonocaricheelettriche.Poseugualeazeroanchej,perindicarechenoncisonocorrenti
elettriche.Noneliminperl'ultimoterminenellaquartaequazione,00,ladebolecorrentedispostamentoneimaterialiisolanti.Perchno?Come
sipuvederedalleequazioni,l'intuizionediMaxwellconservlasimmetriafraicampimagneticoedelettrico.Persinoinunvuoto,nellatotaleassenza
dielettricit,oaddiritturadimateria,Maxwellsuggercheuncampomagneticovariabilesuscitauncampoelettricoeviceversa.
Leequazionidovevanorappresentarelanatura,elanatura,secondoMaxwell,dovevaesserebellaedelegante.
(Perconservarelacorrentedispostamentoinunvuotoc'eraancheun'altraragione,pitecnica,sucuiquisorvoleremo.)
Questogiudizio,inparteestetico,dapartediunfisicosecchione,deltuttosconosciutotrannecheapochialtriscienziatiaccademici,hafattodi
piperplasmarelanostraciviltdidiecipresidentieprimiministrisceltiapiacere.
Inbreve,lequattroequazionidiMaxwellperunvuotodiconocheinunvuoto:
1)noncisonocaricheelettriche
2)noncisonomonopolimagnetici
3)uncampomagneticovariabilegenerauncampoelettrico
4)eviceversa:uncampoelettricovariabilegenerauncampomagnetico
Scrittecosleequazioni,MaxwellriuscamostrarefacilmentecheEeBsipropaganonellospaziovuotocomesefosseroonde.
Eglipotinoltrecalcolarelavelocitc=celeritasdell'onda.Essaeraesattamente1divisoperlaradicequadratadi00.

Ma00eranostatimisuratiinlaboratorio.Introducendoivaloriper00,Maxwelltrovchelavelocitacuiilcampoelettricoeilcampo
magneticodovrebberopropagarsiinunvuotoera,sorprendentemente,lastessagimisurataperlaluce!L'accordoeratroppoprecisoper
esserecasuale.
D'improvviso,inmodosconcertante,elettricitemagnetismorisultaronoessereprofondamenteimplicatinellanaturadellaluce.Poichlaluce
sembravacomportarsicomeun'ondaederivaredaicampielettricoemagnetico,Maxwellladescrissecomeun'ondaelettromagnetica.Queglioscuri
esperimenticonbatteriedipileefiliavevanoqualcosaachefareconlaluminositdelSole,colmeccanismodellavisione,conlanaturadellaluce.
Moltiannidopo,meditandosullanaturadellaluce,AlbertEinsteinscrisse:Apochiuomininelmondotaleesperienzaavrebbepotutodire
qualcosa.LostessoMaxwellfusconcertatodairisultati.Ilvuotosembravaagirecomeundielettrico.Eglidissechepotevaessere"polarizzato
elettricamente".Vivendoinun'epocameccanicistica,sisentcostrettoaoffrireunqualchetipodimodellomeccanicoperlapropagazionediun'onda
elettromagneticainunvuotoperfetto.Immaginpercichelospaziofosseriempitodaunamisteriosasostanzachechiametere,laqualesostenevae
contenevaicampielettriciemagneticivariabilineltempo,comeunapulsantemainvisibilegelatinapermeantel'universo.Levibrazionidell'etereerano
laragionepercuilalucesipropagavaattraversodiesso,propriocomeleondedell'acquasipropaganonell'acquaeleondeacustichenell'aria.Ma
dovevaessereunasostanzamoltostranaquest'etere,moltosottile,spettrale,quasiincorporea.IlSoleelaLuna,ipianetielestelledovevanopassare
attraversodiessosenzaessernerallentati,senzaneppureaccorgersene.Eppureessodovevaessereabbastanzarigidodasosteneretuttequesteondeche
sipropaganoaunavelocitprodigiosa.Laparola"etere"vieneancorausatasaltuariamente,senzachel'usodeltermineimplichipil'accettazionedel
concetto.
Quandoneiprimitempidellaradio,sidicevachelesueondesipropagano"nell'aria",siintendevadirenell'etere.Oggiperovviocheleonderadiosi
propaganonelvuoto:unodeiprincipalirisultaticonseguitidaMaxwell.Taliondenonhannobisognodell'ariaperpropagarsi.Lapresenzadell'ariaper
loro,semmai,unimpedimento.L'ideadellaluceedellamateriainmotoattraversol'etereavrebbecondotto,incapoadaltri40anni,allateoria
dellarelativitristrettadiEinstein,allaformulaE=mc2eamoltealtrecose.Larelativitegliesperimentichecondusseroaessamostraronoin
modoconclusivochenonc'alcunetereasostenerelapropagazionedelleondeelettromagnetiche,comescriveEinsteinnelsuofamosoarticolo
"Sull'elettrodinamicadicorpiinmovimento".Leondesipropaganodas.Ilcampoelettricovariabilegenerauncampomagnetico.Campomagnetico
edelettricosisostengonoavicenda,tirandosisperilegaccideilorostivali(bootstraps).Moltifisicifuronoprofondamenteturbatidallafine
dell'etere"luminifero".Essiavevanobisognodiunqualchemodellomeccanicoperrendereragionevole,plausibile,comprensibilel'interanozionedella
propagazionedellalucenelvuoto.Untalemodelloperunespediente,unsintomodellenostredifficoltariconoscereambitiincuiilsensocomune
nonservepi.IlfisicoRichardFeynmanlodescrissecos:Ogginoicomprendiamomegliochecichecontasonoleequazionistesse,enonil
modellousatoperottenerle.Possiamosoltantochiederciseleequazionisianovereofalse.Otteniamolarispostaaquestadomandafacendo
esperimenti,eungrannumerodiesperimentihannoconfermatoleequazionidiMaxwell.Setogliamoleimpalcatureusatepercostruirlo,troviamo
cheilbell'edificiodiMaxwellstainpiedidasolo.
Machecosasonoquesticampielettriciemagneticichepermeanotuttolospazio?ChecosasignificanosovrapuntatoeBsovrapuntato?Noici
sentiamomoltopianostroagioconl'ideadicosechesitoccanoeoscillano,chespingonoetirano,piuttostochecon"campi"chemuovonocomeper
magiadeglioggettiadistanza,oconsempliciastrazionimatematiche.Ma,comesottolineFeynman,lanostrasensazionechenellavitaquotidianaci
sianoeffettivamentecontattifisicisolidi,sensibilicomequando,peresempio,prendiamoeusiamouncoltelloerronea.Checosasignificaun
contattofisico?Checosaaccadeesattamentequandoprendiamouncoltello,ospingiamoun'altalena,oproduciamoun'ondainunmaterassod'acqua
premendoperiodicamentesudiesso?Seconsideriamolacosainprofondit,troviamochenonc'alcuncontattofisico.Sonolecaricheelettriche
presentisullanostramanoainfluiresullecaricheelettrichesulcoltelloosull'altalenaosulmaterassod'acqua,eviceversa.Nonostantequanto
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sembranodircil'esperienzaquotidianaeilsensocomune,anchequic'solointerazionedicampielettrici.Nullatoccanulla.Nessunfisicohamai
presol'avviodaunsensod'impazienzaneiconfrontidellenozionidelsensocomune,odaldesideriodisostituirleconqualcheastrazionematematica
comprensibilesolodaraffinatifisiciteorici.
Ifisicipartono,cometuttinoi,daun'esperienzafondatasuconfortevolinozionidelsensocomune.Ilguaiochelanaturanonaccondiscendeainostri
desideri.Senoirinunciamoainsisteresullenostrenozionidicomelanaturadovrebbecomportarsi,maciponiamodinanziallanaturaconmenteaperta
ericettiva,troviamochespessoilbuonsensononfunziona.Perch?Perchlenostrenozioni,siaereditariesiaapprese,dicomefunzionalanatura
preseroformaneimilionidianniincuiinostriprogenitorifuronocacciatorieraccoglitori.Nelnostrocasoilsensocomuneunaguidainfedeleperch
lavitadinessuncacciatoreraccoglitoredipesemaidallacomprensionedicampielettriciemagneticivariabilineltempo.L'ignoranzadelleequazionidi
Maxwellnonfumaipunitadall'evoluzione.Ainostritempidiverso.LeequazionidiMaxwellmostranocheuncampoelettricorapidamentevariabile
(consovrapuntatogrande)dovrebbegenerareondeelettromagnetiche.Nel1888ilfisicotedescoHeinrichHertzfecel'esperimentoetrovdi
averegeneratounnuovotipodiradiazione,leonderadio.SetteannidopoalcuniscienziatibritanniciaCambridgetrasmiserosegnaliradiosu
unadistanzadiunchilometro.Il12dicembre1901l'italianoGuglielmoMarconiusonderadiopertrasmettereunsegnaledallaCornovagliaa
Terranova,attraversol'OceanoAtlantico.
Ilcollegamentoeconomico,culturaleepoliticodelmondomodernopermezzoditorridiradiodiffusionecircolare,ripetitoriamicroondeesatellitiper
telecomunicazionirisaledirettamentealgiudiziodiMaxwelldicomprenderenellesueequazionidelvuotolecorrentidispostamento.Elostessovale
perlaTV,checiistruisceediverteinmodotutt'altrocheperfettoperilradar,chepotrebbeesserestatol'elementodecisivonellaBattagliad'Inghilterra
enellasconfittadei
nazistinella2aguerramondialeperilcontrolloelanavigazionediaerei,naviesondespazialiperlaradioastronomiaelaricercadiesseriintelligenti
nelcosmoeperaspettisignificatividelleindustrieelettronicheemicroelettroniche.LanozionedicampodiFaradayeMaxwellhaavutoinoltre
un'influenzaenormenellacomprensionedelnucleoatomico,dellameccanicaquantisticaedellastrutturafinedellamateria.L'unificazione,aoperadi
Maxwell,dell'elettricit,delmagnetismoedellaluceinuntuttomatematicocoerenteispiritentativisuccessivi,alcunideiqualicoronatidasuccesso,
altrituttorainstadirudimentali,diunificareinunagrandeteoriatuttigliaspettidelmodofisico,compreselagraviteleforzenucleari.
SipubendirechefuMaxwelladareinizioall'epocadellafisicamoderna.
[1]CarlSagan,Ilmondoinfestatodaidemoni,Baldini&Castoldi,1997,pp.447453
[2]JamesClerkMaxwell(18311879),daWikipedia
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