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EL CRNEO DE LOS ROEDORES

Se caracteriza por un desarrollo del aparato masticatorio prcticamente sin igual


entre los mamferos[12]
La rbita ocular siempre queda abierta por la parte posterior y nunca est rodeada
de hueso.[13] El extremo del hueso cigomtico de detrs de la rbita ocular est
poco desarrollado o ausente. Una excepcin de esto son las ardillas, en los que esta
estructura est siempre presente. El hueso cigomtico forma raramente una
continuacin del hueso frontal, de forma que la rbita ocular queda ms o menos
unida con lafosa temporal. El agujero lagrimal siempre se encuentra cercano a la
rbita.
En muchas especies, el agujero infraorbital es muy grande; en algunas, tan grande
como la rbita ocular. Est atravesado por una parte del masetero.[14] El arco
cigomtico est bien desarrollado[15] y se encuentra situado delante de los dientes
posteriores (premolares y molares).
El hueso nasal es normalmente grande y se extiende bastante hacia adelante.
Queda separado completamente del maxilar por el hueso incisivo. Las ranuras de
los incisivos, en el paladar, son pequeas pero estn bien marcadas. Elhueso
palatino es corto; en las ratas topo desnudases an ms corto que un diente
molar. Existe un gran diastemaentre los dientes incisivos y los premolares.[15]
El neurocrneo es pequeo en comparacin con el viscerocrneo. El hueso
parietal es pequeo, a diferencia delinterparietal que est bien desarrollado.
La bula timpnica que rodea el odo medio, siempre est presente y es
generalmente de gran tamao. En los jerbos, tambin hay una bula mastoidal, que
forma una gran protuberancia esfrica en la parte posterior del crneo. En estos
animales, el conducto auditivo tiene una forma tubular y pasa por encima y por
detrs
El cuerpo del maxilar inferior es estrecho y redondeado en su parte anterior, y
soporta los incisivos inferiores. El proceso muscular es pequeo, mientras que la
parte posterior del maxilar inferior, menos redondeada, es grande y destacada. La
parte superior de la articulacin y la cavidad articular de la articulacin mandibular
se extiende hacia atrs.
La configuracin del hueso yugal y la forma del maxilar inferior son
caractersticas que determinan la pertenencia de un animal al orden de los
roedores.[13]