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Introduzione

un'opera in quattro quadri di Umberto Giordano su libretto di Luigi Illica.


La prima rappresentazione avvenne il 28 Marzo 1896 al Teatro della Scala di Milano.

Trama
QUADRO PRIMO
La vicenda inizia in una giornata d'inverno del 1789 nella serra del castello di Coigny dove la
contessa organizza un festa.
Un giovane servitore, di nome Grard, mentre addobba la serra rimugina pensieri d'odio verso i
padroni; solo per la contessina Maddalena, che egli ama segretamente, prova ammirazione.
Alla festa invitato il giovane poeta Andrea Chnier che, sollecitato dalla contessina, improvvisa un
canto all'amore difendendo i suoi ideali contro i costumi corrotti dell'epoca.
La festa da poco iniziata viene interrotta quando Grard irrompe nella sala alla testa di un gruppo di
mendicanti.
La contessa rimprovera il suo servo che grida la sua ribellione gettando a terra la livrea e
allontanandosi con i poveri.

QUADRO SECONDO
Giugno 1794: infuria il Terrore. L'azione si svolge a Parigi.
Chnier apprende di essere ricercato, viene pedinato da un "Incredibile" mandato da Grard
divenuto un rappresentante del Terrore.
L'amico Roucher lo esorta a fuggire per non cadere nelle mani dei rivoluzionari, ma il giovane vuole
prima incontrare la sconosciuta che da tempo gli scrive per chiedere protezione.
Nelle vicinanze del ponte Peronnet i due si incontrano e Chnier riconosce Maddalena alla quale i
rivoluzionari hanno ucciso la madre ed ora costretta a vivere nascosta e in povert.
Tra Andrea e Maddalena divampa l'amore.
All'improvviso arriva Grard, divenuto luogotenente di Robespierre; tenta di rapire la giovane ,sfida
a duello Chnier, ma da costui viene gravemente ferito.
Mentre Maddalena si mette in salvo, Grard riconosce nel suo avversario il poeta, lo esorta a fuggire
con la donna e alle Guardie nazionali dichiara di non conoscere il suo feritore.

QUADRO TERZO
L'azione si svolge nel tribunale rivoluzionario.
La patria ha bisogno di denari e di soldati e Grard, ormai guarito, cerca di convincere la
popolazione a donare.
Al suo appello risponde anche Madelon, una vecchia popolana cieca, che offre alla patria il nipote
quindicenne suo unico sostegno.
L'Incredibile costringe Grard ad accusare Chnier che stato arrestato.
Grard esita poi scrive l'atto di accusa, sentendosi, per vile e servo impotente di nuovi padroni;
riflette sulla sua anima rivoluzionaria trasformata in quella di un assassino.
Ad aggravare il suo stato d'animo arriva sconvolta Maddalena che gli si offre purch salvi la vita di
Chnier. Egli si commuove e cerca di fare il possibile per salvare il giovane.
Durante il processo ritratta la denuncia mentre il poeta tenta di difendersi dalle accuse, ma tutto ci
non basta: Chnier condannato a morte tra l'esultanza della popolazione.

QUADRO QUARTO
L'azione si svolge nel cortile della prigione di San Lazzaro.
Assistito dall'amico Roucher, in attesa di morire Andrea Chnier scrive i suoi ultimi versi.
I due amici si abbracciano poi si separano commossi quando arriva il carceriere Schmidt.
Maddalena, aiutata dal pentito Grard, riesce ad ottenere un colloquio con l'amato e a corrompere la
guardia.
Quando all'alba i soldati vengono a prelevare i condannati la giovane si sostituisce ad una
prigioniera (Idia Legray) donandole il suo lasciapassare.
Infine i due amanti salgono sulla carretta che li condurr alla ghigliottina.
Grard, l'uomo della rivoluzione, piange lacrime amare.