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Old English poesia dimostra ampiamente che il fondo del materiale narrativo comune associato alla

migrazione Periodo teutonica (quarto al sesto secolo) sopravvissuto nei canti delle trib germaniche
che si stabilirono in Gran Bretagna. Attraverso allusioni a queste storie ei loro personaggi, poesie
come Widsith e Deor attestano la vitalit che storie di eroi continentali come Ermanarico,
Teodorico, e Ingeld devono aver avuto nel primo tradizione orale inglese, nelle canzoni ormai
perdute per noi. Forse ancora pi importante per la poesia inglese antico nel suo complesso rispetto
alle particolari figure periodo di migrazione sono lo spirito e il codice di comportamento che
incarnavano, per queste dovevano sopportare o risorgere nella poesia fino alla conquista normanna.
Questo spirito eroico si manifestato pi fortemente nel desiderio di fama e gloria, ora e dopo la
morte. Il codice di condotta sottolinea gli obblighi reciproci di signore e thegns: protezione e
generosit da parte della prima, di fedelt e di servizio su quella di quest'ultimo, una reciprocit che
era il nucleo della relazione comitatus descritto gi nel 98 dC dal storico latino Tacito nella sua
Germania, e ripresi pi tardi nel X secolo nel poema antico inglese in una sconfitta militare storico
di 991, La battaglia di Maldon.Interestingly abbastanza, questo spirito e il codice, opportunamente
trasformata, ha trovato alloggio in antico inglese poetica parafrasi del Vecchio Testamento narrativa,
nella vita dei santi, e nella figura di Cristo stesso.
Per il momento la nostra preoccupazione con l'eroe laico germanico come appare nella poesia
antico inglese ; e preminente sta Beowulf . Anche se ha i suoi analoghi in tali eroi scandinavi come
Bjarki e Grettir il Forte , Beowulf unico e d il suo nome alle edizioni moderne del poema epico
inglese antico . Le sue origini , insieme a quelli dei mostri che combatte , si trovano in fiaba e
leggenda pi che nella storia di eroica . Ma nelle mani del poeta anglosassone Beowulf diventato
epicamente proporzionata come gli eroi omerici e virgiliani di un'epoca precedente , ed stato dato
un ambientazione storica (il primo quarto del VI secolo ) che coinvolge hin con i destini di due
dinastie , il danese Scyldinga e Geati Hrethlings . Ci pu essere stato brani pagani germanici o fissa
su Beowulf , ma l'unica forma in cui la storia ancora esistente , in British Library MS Cotton
Vitellio A.XV , era chiaramente il lavoro di un poeta cristiano . La misura in cui il cristianesimo
permea la poesia , i debiti relativi del poeta per l'arte del scop germanica e lettere cristiane latine , e
la velidity dei cristiani interpretazioni allegoriche o mitiche , sono questioni che sono state
ampiamente dibattute . Ma qualunque sia la posizione critica , Beowulf universalmente
riconosciuto come il gioiello pi ricco del tesoro tesoro della poesia anglosassone .
Prima di discutere la poesia stessa, qualche considerazione della sua storia e della trasmissione
manoscritta pu servire a indicare lo stato ancora precario delle nostre conoscenze sulla
composizione del poema e le insidie manoscritti anglosassoni affrontate attraverso i secoli. I critici
contestano il metodo e la data di Beowulf con il resto della poesia antico inglese e greco,
ugoslavian, e anche Bantu poesia, sono stati in grado di dimostrare che Beowulf, o qualsiasi altro
poema inglese- di provenienza orale. I primi consenso su datazione, che Beowulf, un poema di
origine Mercian o di Northumbria, stato fissato nella sua forma attuale dall'ottavo secolo e poi
trasmesso attraverso una o pi copie degli scribi alla sua attuale manoscritto, si sbriciolato.