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ORDEN DE PREDICADORES

FRAILES DOMINICOS

INTRODUCCIN A LA
REGLA DE
SAN AGUSTN Y
CONSTITUCIONES
Y ORDENACIONES
DE LOS FRAILES DE LA
ORDEN DE PREDICADORES
Fray Mark de Caluwe OP

Noviciado de los Dominicos de las Provincias de la Pennsula Ibrica


Convento Santo Toms - Sevilla (Espaa)
Edicin de 2015-16

NDICE GENERAL
Pgina

Captulo 1. LA VIDA RELIGIOSA ........................................................................................ 6


1. Sus inicios y evolucin ....................................................................................................... 6
2. Normativa: Cdigo de Derecho Cannico-CIC ................................................................. 8
3. Normas comunes a todos los institutos de V.C. ............................................................... 10
Captulo 2 LA R E G L A .................................................................................................... 14
1. Nociones ........................................................................................................................... 15
2. Bosquejo histrico Reglas de vida consagrada ............................................................ 16
3. Interpretacin de la Regla hoy ......................................................................................... 22
Captulo 3 LA REGLA DE SAN AGUSTN ........................................................................ 24
1. San Agustn (354-430: 76 aos) ....................................................................................... 24
2. Cronologa de la vida de San Agustn .............................................................................. 26
3. Origen de la Regla ............................................................................................................ 27
4. Textos dominicanos sobre la Regla .............................................................................. 29
5. El Concilio IVde Letrn 1215 .......................................................................................... 31
6. Documentos de Santo Domingo Bulas Dominicanas ................................................... 34
Captulo 4 LA REGLA DE SAN AGUSTN: REFERENCIAS BBLICAS ......................... 41
Captulo 5 LA REGLA DE SAN AGUSTN: CAMINO DE PERFECCCIN HUMANA.. 48
1. En busca de la perfeccin (San Agustn y el inicio de la VR) ..................................... 49
2. La Regla de San Agustn .................................................................................................. 50
3. Espiritualidad de la Regla de San Agustn ....................................................................... 51
4. Conclusiones .................................................................................................................... 60
Captulo 6 C O N S T I T U C I O N E S ................................................................................ 62
1. Las Constituciones en la Historia de la V.R..................................................................... 62
2. Contenidos fundamentales de las Constituciones ............................................................ 63
3. Las Constituciones, gua de la espiritualidad del instituto ............................................... 65
4. Cmo estudiar las Constituciones .................................................................................... 67
5. Lectura permanente de las Constituciones ...................................................................... 69
Captulo 7 LAS CONSTITUCIONES DE LA ORDEN DE PREDICADORES ................... 70
1. Orden de los Frailes Predicadores ................................................................................ 70
o Frailes de la Orden de Predicadores .............................................................................. 70
2. Valor y sentido de las Constituciones .............................................................................. 71
3. Las diversas ediciones de las Constituciones ................................................................... 72

3
4. Libro de las Constituciones y Ordenaciones de los Frailes de la Orden de Predicadores LCO ...................................................................................................................................... 81
Captulo 8 UNA INTRODUCCIN A LAS CONSTITUCIONES DE LA OP .................... 82
Presentacin ......................................................................................................................... 82
1. Las primeras Constituciones de nuestra Orden* .............................................................. 83
2. Las constituciones actuales de la Orden ........................................................................... 86
3. La Constitucin Fundamental (LCO 1) ............................................................................ 92
4. La Consagracin Religiosa (LCO 2-55)......................................................................... 104
5. Sagrada Liturgia y Oracin (LCO 56-75) ...................................................................... 108
6. El Estudio (LCO 76-97) ................................................................................................. 110
7. El ministerio de la Palabra (LCO 98-140) ..................................................................... 113
8. Relaciones de los frailes con los otros grupos de la Orden (LCO 141-153) .................. 116
9. La formacin de los frailes. (LCO 154-176) .................................................................. 119
10. El noviciado (LCO 177-188)........................................................................................ 121
11. La profesin (189-212)................................................................................................. 123
12. La formacin despus del Noviciado (213-251-ter) .................................................... 126
13. Rgimen de la Orden (LCO 252-274) .......................................................................... 129
14. Derecho por el que se rige la Orden (LCO 275-297) ................................................... 134
15. Las estructuras generales y nuestro gobierno. (LCO 297-bis-438-bis) ........................ 137
16. Rgimen del Convento (LCO 298-337) ....................................................................... 140
17. Rgimen de la Provincia (LCO 338-395) .................................................................... 143
18. El gobierno de la Orden (LCO 396-438-ter) ................................................................ 147
19. Elecciones (LCO 439-536)........................................................................................... 150
20. Administracin econmica (537-619) .......................................................................... 155
Captulo 9 ESTATUTO O DIRECTORIO .......................................................................... 158
1. Naturaleza de los Estatutos ......................................................................................... 159
2. Relacin con el texto constitucional............................................................................ 161
3. Contenido de los estatutos ........................................................................................... 164

textos para pensar y

Esto es, hermanos carsimos, lo que os dejo en posesin,


cual corresponde a hijos con derecho de herencia:
Tened caridad
Conservad la humildad
Poseed la pobreza voluntaria
Del Testamento espiritual de N. P. Santo Domingo

En cada paso de la vida hemos encontrado esta complejidad y esta riqueza:


En el dominico que ora hay una presencia densa: este hombre nunca es ms hombre que
cuando est ah prosternado e inmvil (A. de Saint-Exupery, en Citadele). S, todo
dominico tiene que reservarse largos momentos de silencio en los que no har otra cosa que
orar de manera desinteresada
El dominico es, a la vez, contemplativo y activo. Tiene que ser hombre de celda, hombre de
silencio y, al mismo tiempo, debe ser para todos y conocer el mundo. Debe ser doctor en la
ciencia de Dios y, a la vez, ningn apostolado le parecer demasiado pequeo, ya que trata
de predicar a Cristo a los pobres y humildes, a todos. Debe dedicarse al estudio de las cosas
de Dios, quedando al mismo tiempo abierto a todo lo que es valioso en su siglo. Cuidar
siempre, siguiendo a su Maestro Santo Toms, de una teologa y de una espiritualidad muy
objetiva y una desconfianza instintiva hacia piedades barrocas y al mismo tiempo, le
quedar una devocin a la Madre de Dios del Rosario. Ser un hombre de estudio -es un
deber de estado que durar hasta el fin de su vida- y al mismo tiempo no olvidar nunca que
hay slo una verdad, verdad viviente, crucificada, y que nuestra ciencia debe siempre
encaminarse a amar.
He aqu una sntesis maravillosa que nos ha legado Santo Domingo quin podra
reprocharnos el amarla y admirarla? No tenemos ninguna razn para enorgullecernos de
ella, ms tampoco para ocultarla porque nos viene de Dios. Nos queda an pedirle su ayuda
para aproximarnos, poco a poco, humildemente, a tan gran ideal.

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Reflexiones de un dominico
Si me preguntas por qu he preferido la Orden de Predicadores, responder que es la ms
conforme a mi naturaleza, a mi inteligencia y a mi fin; a mi naturaleza, por su gobierno; a mi
inteligencia, por sus doctrinas; a mi fin, por sus medios de accin que son principalmente la
predicacin y la ciencia sagrada. Acaso tambin me pregunten porqu he preferido restablecer
una orden antigua, ms bien que fundar una nueva. Dos cosas responder:
-Primero, la gracia de fundador de orden es la ms elevada y ms rara que Dios otorga a
sus santos, y yo no la he recibido.
-En segundo lugar, si Dios me concediese el poder crear una orden religiosa, estoy
seguro que, tras muchas reflexiones, nada descubrira de nuevo ms adaptado a nuestro
tiempo y a sus necesidades que las Constituciones de Santo Domingo. Slo tiene de
antiguo su historia; y en verdad, no vera yo motivo para torturar la inteligencia por mero
gusto de ser de ayer.
Qu es lo esencial de la Orden de Santo Domingo? En qu consiste? Cada frase, cada
palabra de las Constituciones forma parte de ella? Nosotros no podamos pensar que cada
palabra de las Constituciones formase parte de la esencia de nuestra Orden. La metafsica, de
acuerdo con el buen sentido, ha distinguido siempre en los seres, la esencia y el accidente, lo
principal y lo accesorio. Declarar que en un cuerpo fsico o moral, todo es esencia, es declarar
que una rama es el rbol, y que no se puede cortar la rama sin cortar el rbol: lo cual es un claro
absurdo.
Mas, puesto que hay en la Orden de Santo Domingo, como en todas las cosas, la esencia y el
accidente, dnde debamos pensar que estaba la esencia?, o nos estaba permitido buscarla para
definirla? Evidentemente s, en las Constituciones mismas de la Orden, en lo que la Orden
afirme de s misma por sus leyes, su fundador y sus antepasados, en su primera palabra que es
esta: "Sabemos que nuestra Orden desde el principio fue instituida especialmente para la predicacin y la
salvacin de las almas, y que con todo esmero nuestro empeo debe dirigirse principalmente y con todo ardor a que
podamos ser til a las almas de los prjimos" (Prlogo).
Esta palabra tan neta no dejaba lugar a dudas, y el comentario que hemos citado lo dejaba menos
todava: "la esencia de la Orden de Santo Domingo es la salvacin de las almas por la doctrina y
la predicacin, mediante las observancias monsticas claramente determinadas por las
Constituciones, y una jerarqua electiva en todos sus grados". Definicin fcil de descomponer
en sus trminos, y que nos da la salvacin de las almas como fin, la doctrina y la predicacin
como medios principales, las observancias monsticas como medios subordinados, y la jerarqua
electiva como medio de gobierno
Fr. Enrique-Domingo Lacordaire op, restaurador de la Orden en Francia en el siglo XIX

Que no sea lo que sabis, lo que d seguridad a vuestras dudas,


sino lo que an ignoris d cautela a vuestro conocimiento
S. J.
Lo que t puedes hacer es una gota en el ocano,
pero es lo que da sentido a tu vida
H. Teresa de Calcuta?
Los ideales son como las estrellas,
no las alcanzas, pero iluminan nuestro camino. Demcrito

Captulo 1
LA VIDA RELIGIOSA
1. Sus inicios y evolucin
La vida consagrada (VC) no es monopolio del cristianismo, sino que es un fenmeno
universal que se manifiesta, en distintas maneras en todas las religiones que han alcanzado
cierto nivel de desarrollo. Es decir, que la VC, antes que teolgico, es un proyecto
antropolgico de existencia. La VC cristiana, pues, tiene una fundamentacin antropolgica,
antes que fundamentacin evanglica; porque la gracia no destruye la naturaleza sino que
la eleva y perfecciona (ST I,1,8 ad 2).
Toda persona lleva dentro de s, la bsqueda de un Absoluto, bajo el impulso de
fuerzas interiores ms poderosas que la atraccin de las metas inmediatas de la vida en
torno. La VC como fenmeno universal podra ser definido, de un modo que valiera para
todas las religiones, como un gnero de vida organizada en funcin de una meta espiritual
que transcienda los objetivos de la vida terrestre, y cuya consecucin se considera como lo
nico necesario (J. lvarez cmf; 10 palabras clave sobre la vida consagrada)
Aunque usemos indistintamente la expresin Vida Religiosa y Vida Consagrada,
los documentos suelen precisar y distinguir: la expresin Vida Consagrada abarca todas las
formas de vida, histricas y de reciente nacimiento, que en la Iglesia catlica profesan los
consejos evanglicos. En cambio la frmula Vida Religiosa contena una precisin jurdica
que delimitaba la forma de vida consagrada a la profesin pblica de los consejos
evanglicos. El uso de Vida Consagrada se ha hecho, sobre todo, a partir de la exhortacin
postsinodal de San Juan Pablo II Vita Consecrata (25-03-1996).
Hay 4 hitos o momentos a tener en cuenta en la evolucin y desarrollo de la vida
religiosa:
1. DEL COMIENZO DE LA IGLESIA AL S. XII:
Lo peculiar de esta primera etapa es que su vida era monstica, aunque empiezan los
anacoretas (retirados y solitarios) y luego vienen los cenobitas (comienzan a reunirse en
cenobios). Viven preocupados de su propia santificacin
1.1.
Primitiva comunidad cristiana: Hc 2,42; 4,32-25; 5,12-16: la primitiva
comunidad cristiana presenta algunos rasgos de este nuevo estado de vida.
1.2.
Vrgenes y Ascetas: consagrados a dios hacen del Evangelio la profesin
fundamental de su vida. Viven en medio de los otros cristianos como miembros insignes
de la nica comunidad.
1.3.

Eremitas - Anacoretas: (s. III-IV): emigran al desierto.

1.4.
Vida cenobtica: representa la primera institucionalizacin de la vida
consagrada:
+ Pacomio (292-346): rene anacoretas en Tebaida, alto Egipto (320).
+ Basilio (329-379): conocedor del cenobio egipcio lo va a perfeccionar y difundir en
Oriente (primer monasterio en Cesarea, 360).

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1.5.
Cannigos regulares:
+ San Agustn (374-430): rene a un grupo de sacerdotes en la curia de Hipona que
con l practican la vida asctica.
+ Simultneamente surge la vida monstica femenina (Hermanas de San Basilio y San
Agustn)
+Las invasiones brbaras provocan la dispersin que lleva este gnero de vida hasta
Occidente.
1.6.
Monacato: San Benito y Montecasino (529).
+ Histricamente son los primeros religiosos que vivirn en comunidad.
+ Vida claustral liturgia estudio cura de almas.
+ El predominio de algunos monasterios y las sucesivas reformas hacen surgir las
diversas familias monsticas: Camaldulenses (980), Cartujos (1084), Cistercienses
(1098), Trapenses (1098).
2. DEL SIGLO XII AL XVI:
Lo propio de la vida religiosa de esta etapa era conjugar la vida monstica con el apostolado,
mediante el estudio, la pobreza, la itinerancia
2.1.
rdenes mendicantes:
+ Santo Domingo de Guzmn (1216): predicacin para la salvacin de las almas, la
propagacin de la fe, estudio
+ San Francisco de Ass (1221): imitacin de Cristo, pobreza, predicacin
+ Agustinos, Carmelitas, Trinitarios, Mercedarios, Servitas, Hospitalarios de SJD
2.2.
Monjas de clausura: hasta la poca moderna, todas las comunidades
femeninas son contemplativas con clausura rigurosa (vena determinado en gran medida
por la condicin social de la mujer).
Muchas rdenes femeninas surgen simultneamente, o cercanas en el tiempo, con la
aparicin de la misma orden masculina: monjas benedictinas, cistercienses, cartujas,
clarisas, dominicas, agustinas, carmelitas
3. DEL SIGLO XVI HASTA EL SIGLO XX:
Prevalece el apostolado, abandonndose prcticas de santificacin personal y comunitarias de
rezo, penitencia Coincide con el Concilio de Trento (1545-63) y la Contrarreforma (s. XVIXVII).
3.1.
Clrigos regulares: vida adaptada a las necesidades apostlicas.
+ Teatinos, Barnabitas, Jesuitas, Somascos, Camilos, Escolapios
3.2.
Congregaciones religiosas (a partir del s. XVI)
+ Asociaciones piadosas que llegan a identificarse con la vida consagrada religiosa:
- Con votos: congregaciones
- Sin votos: sociedades de vida comn
3.3.
Religiosas: con la introduccin de los votos simples (s. XIX, aunque ya antes
los jesuitas lo haban adoptado) florecen muchas congregaciones de religiosas dedicadas a
diferentes actividades apostlicas y sociales: enseanza, atencin a nios, enfermos,
ancianos

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En el s. XIX empiezan los recelos ante tan gran nmero de congregaciones que se crean y
comienzan a aparecer normas restrictivas (Concilio Vaticano I). Se anula la autonoma de
que gozaban los obispos para apoyar una fundacin.
4. SIGLO XX Y CONCILIO VATICANO II
4.1.
Institutos Seculares: con la Constitucin apostlica de Po XII Prvida Mater
Ecclesia (1947), que los reconoce dentro de la Iglesia.
4.2.
El Concilio Vaticano II (1962-65)
Se produce un aggiornamento (puesta al da) en la Iglesia universal, fue un autntico
acontecimiento eclesial. Tambin influy en la vida religiosa en todas sus
manifestaciones, principalmente por medio de dos documentos:
-el Decreto Perfect caritatis, sobre la renovacin de la vida religiosa,
-la Constitucin dogmtica Lumem Gentium, sobre la Iglesia, que en su captulo VI se
dedica a los religiosos: Los consejos evanglicos de castidad, pobreza y
obediencia, como fundados en las palabras y ejemplos del Seor, y recomendados por
los Apstoles y Padres, as como por los doctores y pastores de la Iglesia, son un
DON DIVINO que la Iglesia recibi de su Seor y que con su gracia conserva
siempre.
-Posteriormente habr ms documentos, principalmente Ecclesiae Sanctae para la
aplicacin de los documentos conciliares.
4.3.
Cdigo de Derecho Cannico-CIC, de 1983
Todas las instituciones de la Iglesia, por tanto toda la vida consagrada, se rige, conforme a
su carisma, por las leyes de la misma Iglesia y por tanto del Cdigo de Derecho
Cannico.
Tambin cada instituto tiene su propia normativa: Regla, Constitucin y/o Directorio/s.
Inicialmente todas las formas de VC han sido animadas, iniciadas, fomentadas por el
Espritu y su vida se gua por las vivencias fundacionales lo que vivi el fundador/a, pero
despus es necesario recurrir a la ley, norma para regular ese espritu fundacional

2. Normativa: Cdigo de Derecho Cannico-CIC


El Cdigo de Derecho Cannico, en latn Codex Iuris Canonici ("CIC" en las citas
bibliogrficas), es el conjunto ordenado de las normas jurdicas que regulan la organizacin
de la Iglesia catlica de rito latino, la jerarqua de gobierno, los derechos y obligaciones de los
fieles, los sacramentos y las sanciones que se establecen por la contravencin de esas normas.
El Cdigo de 1917
Benedicto XV (1854-1922) promulg el primer Cdigo de Derecho Cannico. Hasta
1917, la Iglesia catlica estaba regida por un conjunto disperso y sin codificar de normas
jurdicas tanto espirituales como temporales, conocido como Corpus Iuris Canonici. El

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Concilio Vaticano I (1869-1870) hizo referencia a la necesidad de realizar una compilacin y
tras doce aos de trabajos, sera Benedicto XV quien promulgase el Cdigo en 1917.
A la vez, se continu con el trabajo de un cdigo de derecho cannico para las Iglesias de rito
oriental, que nunca se lleg a terminar aunque s se promulgaron algunas partes.
El Cdigo de 1983: el actualmente vigente
Al mismo tiempo que el Papa Juan XXIII convoca el Concilio Vaticano II, anuncia la
reforma del Cdigo, que se retrasara hasta la finalizacin del Concilio. Muerto Juan XXIII y
acabado el Concilio, Pablo VI nombra la comisin reformadora en 1964.
El cdigo mantuvo su naturaleza distinta para ambas iglesias, la latina y la oriental, tal
como estaba el de 1917. Se hicieron consultas a todos los Obispos del mundo, a otros
eclesisticos y todas las facultades de derecho cannico. En 1983, Juan Pablo II promulg el
nuevo Cdigo.
Paralelamente se comenz una nueva codificacin del derecho oriental, que termin en
1991 con la promulgacin del Codex Canonum Ecclesiarum Orientalium, o Cdigo de los
cnones de las Iglesias orientales.
Contenido del Cdigo
El Cdigo de Derecho Cannico se ordena en 1752 cnones que cumplen funciones
similares a los artculos en los textos legislativos civiles. Se divide en siete partes o Libros:
Libro 1: De las normas generales cc. 1-203
Libro 2: Del Pueblo de Dios cc. 204-746
I. De los fieles cristianos cc. 204-329
II. De la constitucin jerrquica de la Iglesia cc. 330-572
III. De los Institutos de VC y de las SVA cc. 573-746
Seccin I: Institutos de vida consagrada cc. 573-730
Ttulo I: Normas comunes a todos IVC cc. 573-606
Ttulo II: De los institutos religiosos cc. 607-709
Ttulo III: De los institutos seculares cc. 710-730
Seccin II: De las sociedades de vida apostlica cc. 731-746
Libro 3: De la funcin de ensear de la Iglesia cc. 747-833
Libro 4: De la funcin de santificar la Iglesia cc. 834-1253
I. De los sacramentos cc. 840-1165
II. De los dems actos del culto divino cc. 1166-1204
III. De los lugares y tiempos sagrados cc. 1205-1253
Libro 5: De los bienes temporales de la Iglesia cc. 1254-1340
Libro 6: De las sanciones en la Iglesia cc. 1311-1399
Libro 7: De los procesos cc. 1400-1752
Hay, por tanto, una parte del Cdigo de Derecho Cannico que se refiere a la Vida
Consagrada.

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3. Normas comunes a todos los institutos de V.C.


CIC 573 606
573 1. La vida consagrada por la profesin de los consejos evanglicos es una forma estable
de vivir en la cual los fieles, siguiendo ms de cerca a Cristo bajo la accin del Espritu Santo,
se dedican totalmente a Dios como a su amor supremo, para que entregados por un nuevo y
peculiar ttulo a su gloria, a la edificacin de la Iglesia y a la salvacin del mundo, consigan la
perfeccin de la caridad en el servicio del Reino de Dios y, convertidos en signo preclaro en
la Iglesia, preanuncien la gloria celestial.
2. Adoptan con libertad esta forma de vida en institutos de vida consagrada cannicamente
erigidos por la autoridad competente de la Iglesia aquellos fieles que, mediante votos u otros
vnculos sagrados, segn las leyes propias de los institutos, profesan los consejos evanglicos
de castidad, pobreza y obediencia, y, por la caridad a la que stos conducen, se unen de modo
especial a la Iglesia y a su misterio.
574 1. El estado de quienes profesan los consejos evanglicos en esos institutos pertenece a
la vida y a la santidad de la Iglesia, y por ello todos en la Iglesia deben apoyarlo y
promoverlo.
2. Dios llama especialmente a algunos fieles a dicho estado, para que gocen de este don
peculiar en la vida de la Iglesia y favorezcan su misin salvfica de acuerdo con el fin y el
espritu del instituto.
575. Los consejos evanglicos, fundados en la doctrina y ejemplo de Cristo Maestro, son un
don divino que la Iglesia ha recibido del Seor y conserva siempre con Su gracia.
576. Corresponde a la autoridad competente de la Iglesia interpretar los consejos evanglicos,
regular con leyes su prctica y determinar mediante la aprobacin cannica las formas
estables de vivirlos, as como tambin cuidar por su parte de que los institutos crezcan y
florezcan segn el espritu de sus fundadores y las sanas tradiciones.
577. En la Iglesia hay muchos institutos de vida consagrada, que han recibido dones diversos,
segn la gracia propia de cada uno: pues siguen ms de cerca a Cristo ya cuando ora, ya
cuando anuncia el Reino de Dios, ya cuando hace el bien a los hombres, ya cuando convive
con ellos en el mundo, aunque cumpliendo siempre la voluntad del Padre.
578. Todos han de observar con fidelidad la mente y propsitos de los fundadores,
corroborados por la autoridad eclesistica competente, acerca de la naturaleza, fin, espritu y
carcter de cada instituto, as como tambin sus sanas tradiciones, todo lo cual constituye el
patrimonio del instituto.
579. En su propio territorio, los Obispos diocesanos pueden erigir mediante decreto formal
institutos de vida consagrada, siempre que se haya consultado previamente a la Sede
Apostlica.
580. La agregacin de un instituto de vida consagrada a otro se reserva a la autoridad
competente del instituto que agrega, sin perjuicio de la autonoma del instituto agregado.
581. Corresponde a la autoridad competente de un instituto, a tenor de las constituciones,
dividirlo en circunscripciones, cualesquiera que sea el nombre de stas, erigir otras nuevas y
unir las ya erigidas o delimitarlas de otro modo.
582. Se reservan exclusivamente a la Sede Apostlica las fusiones y uniones de institutos de
vida consagrada; y as mismo se le reservan las confederaciones y federaciones.
583. En los institutos de vida consagrada, no pueden introducirse, sin licencia de la Sede
Apostlica, modificaciones que afecten a lo aprobado por sta.
584. Compete exclusivamente a la Sede Apostlica suprimir un instituto, y tambin se reserva
a ella el decidir acerca de los bienes temporales del mismo.
585. La supresin de partes de un instituto corresponde a la autoridad competente del mismo.

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586 1. Se reconoce a cada uno de los institutos una justa autonoma de vida, sobre todo en el
gobierno, de manera que dispongan de su propia disciplina dentro de la Iglesia, y puedan
conservar ntegro el patrimonio propio de que trata el c. 578.
2. Corresponde a los Ordinarios del lugar el conservar y defender esta autonoma.
587 1. Para defender con mayor fidelidad la vocacin y la identidad de cada instituto, en el
cdigo fundamental o constituciones de cada uno de ellos deben contenerse, adems de lo que
se ordena observar en el c. 578, las normas fundamentales sobre el gobierno del instituto y la
disciplina de sus miembros, la incorporacin y formacin de stos, as como el objeto propio
de los vnculos sagrados.
2. Ese cdigo es aprobado por la autoridad competente de la Iglesia, y slo con su
consentimiento puede modificarse.
3. En ese cdigo se han de armonizar convenientemente los elementos espirituales y
jurdicos; pero no deben multiplicarse las normas sin necesidad.
4. Las dems normas establecidas por la autoridad competente del instituto se recogern
convenientemente en otros cdigos, normas que pueden revisarse y acomodarse cuando sea
oportuno, segn las exigencias de los lugares y tiempos.
588 1. El estado de vida consagrada, por su naturaleza, no es ni clerical ni laical.
2. Se llama instituto clerical aquel que, atendiendo al fin o propsito querido por su
fundador o por tradicin legtima, se halla bajo la direccin de clrigos, asume el ejercicio del
orden sagrado y est reconocido como tal por la autoridad de la Iglesia.
3. Se denomina instituto laical aquel que, reconocido como tal por la autoridad de la Iglesia,
en virtud de su naturaleza, ndole y fin, tiene una funcin propia determinada por el fundador
o por tradicin legtima que no incluye el ejercicio del orden sagrado.
589. Un instituto de vida consagrada se llama de derecho pontificio cuando ha sido erigido
por la Sede Apostlica o aprobado por sta mediante decreto formal; y de derecho diocesano,
cuando, habiendo sido erigido por un Obispo diocesano, no ha recibido el decreto de
aprobacin por parte de la Sede Apostlica.
590 1. Los institutos de vida consagrada, precisamente por dedicarse de un modo especial al
servicio de Dios y de toda la Iglesia, se hallan sometidos por una razn peculiar a la autoridad
suprema de sta.
2. Cada uno de sus miembros est obligado a obedecer al Sumo Pontfice, como a su
Superior supremo, tambin en virtud del vnculo sagrado de obediencia.
591. Para proveer mejor al bien de los institutos y a las necesidades del apostolado, el Sumo
Pontfice, en virtud de su primado sobre toda la Iglesia y en atencin a la utilidad comn,
puede eximir a los institutos de vida consagrada del rgimen de los Ordinarios del lugar, y
someterlos exclusivamente a s mismo o a otra autoridad eclesistica.
592 1. Para fomentar mejor la comunin de los institutos con la Sede Apostlica, todo
Moderador supremo ha de enviar a sta del modo y en el tiempo determinados por ella un
informe breve sobre la situacin y la vida del instituto.
2. Los Moderadores de cada instituto promuevan el conocimiento de los documentos de la
Santa Sede que afectan a los miembros que dependen de ellos, y velen por su observancia.
593. Sin perjuicio de lo que prescribe el c. 586, los institutos de derecho pontificio dependen
inmediata y exclusivamente de la potestad de la Sede Apostlica, en lo que se refiere al
rgimen interno y a la disciplina.
594. Un instituto de derecho diocesano, quedando en pie el c. 586, est bajo el cuidado
especial del Obispo diocesano.
595 1. Corresponde al Obispo de la sede principal aprobar las constituciones y confirmar las
enmiendas que legtimamente se introduzcan en ellas, exceptuado aquello en lo que hubiera
puesto sus manos la Sede Apostlica, as como tratar los asuntos ms importantes que se
refieren a todo el instituto y estn por encima de la potestad de la autoridad interna,

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consultando sin embargo a los dems Obispos diocesanos, si el instituto se hubiera extendido
a distintas dicesis.
2. En casos particulares, el Obispo diocesano puede dispensar de las constituciones.
596 1. Los Superiores y captulos de los institutos tienen sobre los miembros la potestad
determinada por el derecho universal y las constituciones.
2. En los institutos religiosos clericales de derecho pontificio tienen adems potestad
eclesistica de rgimen, tanto para el fuero externo como para el interno.
3. A la potestad de la que se trata en el 1 se aplican las prescripciones de los cc. 131, 133
y 137-144.
597 1. Puede ser admitido en un instituto de vida consagrada todo catlico de recta
intencin que tenga las cualidades exigidas por el derecho universal y por el propio, y est
libre de impedimento.
2. Nadie puede ser admitido sin la adecuada preparacin.
598 1. Teniendo en cuenta su carcter y fines propios, cada instituto ha de determinar en
sus constituciones el modo de observar los consejos evanglicos de castidad, pobreza y
obediencia, de acuerdo con su modo de vida.
2. Todos los miembros no slo deben observar fiel e ntegramente los consejos evanglicos,
sino tambin ordenar su vida segn el derecho propio del instituto, y esforzarse as por
alcanzar la perfeccin de su estado.
599. El consejo evanglico de castidad asumido por el Reino de los cielos, que es signo del
mundo futuro y fuente de una fecundidad ms abundante en un corazn no dividido, lleva
consigo la obligacin de observar perfecta continencia en el celibato.
600. El consejo evanglico de pobreza, a imitacin de Cristo, que, siendo rico, se hizo
indigente por nosotros, adems de una vida pobre de hecho y de espritu, esforzadamente
sobria y desprendida de las riquezas terrenas, lleva consigo la dependencia y limitacin en el
uso y disposicin de los bienes, conforme a la norma del derecho propio de cada instituto.
601. El consejo evanglico de obediencia, abrazado con espritu de fe y de amor en el
seguimiento de Cristo obediente hasta la muerte, obliga a someter la propia voluntad a los
Superiores legtimos, que hacen las veces de Dios, cuando mandan algo segn las
constituciones propias.
602. La vida fraterna, propia de cada instituto, por la que todos los miembros se unen en
Cristo como en una familia peculiar, debe determinarse de manera que sea para todos, una
ayuda mutua en el cumplimiento de la propia vocacin personal. Por la comunin fraterna,
enraizada y fundamentada en la caridad, los miembros han de ser ejemplo de la reconciliacin
universal en Cristo.
603 1. Adems de los institutos de vida consagrada, la Iglesia reconoce la vida eremtica o
anacortica, en la cual los fieles, con un apartamiento ms estricto del mundo, el silencio de la
soledad, la oracin asidua y la penitencia, dedican su vida a la alabanza de Dios y salvacin
del mundo.
2. Un ermitao es reconocido por el derecho como entregado a Dios dentro de la vida
consagrada, si profesa pblicamente los tres consejos evanglicos, corroborados mediante
voto u otro vnculo sagrado, en manos del Obispo diocesano, y sigue su forma propia de vida
bajo la direccin de ste.
604 1. A estas formas de vida consagrada se asemeja el orden de las vrgenes, que,
formulando el propsito santo de seguir ms de cerca a Cristo, son consagradas a Dios por el
Obispo diocesano segn el rito litrgico aprobado, celebran desposorios msticos con
Jesucristo, Hijo de Dios, y se entregan al servicio de la Iglesia.
2. Las vrgenes pueden asociarse, para cumplir su propsito con mayor fidelidad y para
realizar mediante la ayuda mutua el servicio a la Iglesia congruente con su propio estado.
605. La aprobacin de nuevas formas de vida consagrada se reserva exclusivamente a la Sede
Apostlica. Sin embargo, los Obispos diocesanos han de procurar discernir los nuevos dones

13
de vida consagrada, otorgados a la Iglesia por el Espritu Santo y ayudar a quienes los
promueven para que formulen sus propsitos de la mejor manera posible y los tutelen
mediante estatutos convenientes, aplicando sobre todo las normas generales contenidas en
esta parte.
606. Lo que se establece sobre los institutos de vida consagrada y sobre sus miembros vale
con igual derecho para ambos sexos, a no ser que conste otra cosa por el contexto o por la
naturaleza misma de la materia.
Estas son las normas comunes de todos los IVC pero hay otra legislacin para las
diversas formas de vida consagrada:
III. De los Institutos de VC y de las SVA cc. 573-746
Seccin I: Institutos de vida consagrada cc. 573-730
Ttulo I: Normas comunes a todos IVC cc. 573-606
Ttulo II: De los institutos religiosos cc. 607-709
Ttulo III: De los institutos seculares cc. 710-730
Seccin II: De las sociedades de vida apostlica cc. 731-746

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Captulo 2
LA R E G L A
Artculo escrito por Jos L. C. Monge. Est tomado del DICCIONARIO
TEOLGICO DE LA VIDA CONSAGRADA, dirigido por ngel Aparicio
Rodrguez CMF y Joan Canals Casas CMF, Publicaciones Claretianas,
Madrid, 1989, pp. 1538-1551.
En el original de este artculo, pg. 1548-1550, se encuentra una referencia de
notas, y abundante bibliografa suprimidas en esta transcripcin.

ESQUEMA
1. NOCIONES
1.1. Definicin
1.2. Origen
1.3. Evolucin semntica
2. BOSQUEJO HISTRICO
2.1. La Biblia, regla del religioso
2.2. Siglos IV al VII, floracin de las Reglas
2.2.1. Siglo IV: Reglas madres: de Pacomio, de Basilio, de Agustn
a. La Vita Antonii paradigma de vida religiosa
b. Pacomio y su obra
c. San Basilio el Grande
d. Evagrio Pntico
e. Juan Casiano
f. San Agustn
2.2.2. Reglas del siglo V
a. Regla de los 4 padres: Serapin, Macario, Pafnucio, Macario
b. Segunda regla de los padres
c. Regla de Macario
2.2.3. Reglas del siglo VI
a. Regla del Maestro
b. Regla de Cesareo
c. Regla de Euggipio
d. Regla de San Benito
e. Regla de Aureliano
f. Tercera regla de los padres
g. Regla de Tarnant
h. Regla Oriental
i. Regla de Ferreol
j. Regla de Pablo y Esteban
2.2.4. Reglas del siglo VII (florecen en la pennsula Ibrica)
a. Regla de San Leandro
b. Regla de San Isidoro
c. Regla de Columbano
d. Regla de San Fructuoso
e. Regla comn o de los abades
f. Regla de Donato

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g. Regla de cierto padre
h. Regla de Waldberto a las vrgenes
i. Regla Consensoria
2. 3. Siglo VIII: la obra de los carolingios. San Benito de Aniano
2. 4. Rectitud de la regla: a partir del s. XII aparecen interpretaciones de la misma regla
2.5. 1215: ao bisagra: el Concilio IV de Letrn pone fin a la creatividad de reglas
3. INTERPRETACIN DE LA REGLA HOY
3.1. Culto a la regla
3.2. Lectura arqueolgica
3.3. Otros modos de relectura
______________________________________________

1. Nociones
1.1. Definicin
Regla, en latn regula, derivado de regere, en sentido real es cualquier
instrumento de materia rgida, que sirve principalmente para trazar lneas rectas. En sentido
figurado se puede definir como pauta, norma de actuacin. As hablamos de reglas de juego,
de oficio, etc.
En nuestro caso, regla indica aquellos escritos destinados a ser norma de vida de un
grupo o grupos de religiosos.
La regla, as entendida, constituye un gnero literario particular distinto de las
constituciones, con partes doctrinales y normativas.
De suyo la regla intentar plasmar el carisma que su autor vivi, testimoni y
quiso legar a sus discpulos. Es un modo concreto del seguimiento de Cristo por la
caridad perfecta, fin ltimo de toda regla en particular y de la vida religiosa en general.
Entendida de este modo, tendran cabida en el concepto de regla muchos textos descriptivos o
directorios que, sin llevar el titulo de regla, ejercieron un influjo similar. No todos lo
entienden as, por ejemplo, Adalbert de Vog excluye este tipo de textos del concepto de
regla, lo mismo que otros opsculos de carcter exhortativo, parentico o didctico que no
dicten normas precisas.
Nota: ADALBERT DE VOG, OSB, nacido en 1924 en Francia, se convirti en
monje benedictino en Pierre-que-Vire en 1944. Es doctor en teologa (Pars 1959) y
especialista en Patrstica y ense sobre los Padres de la Iglesia y los antiguos monjes, en
su monasterio y en el centro benedictino de San Anselmo de Roma, Anselmiano. Se ha
dedicado a escribir una "suma histrica" sobre la vida monstica, basndose en los
escritos y las crnicas de la Iglesia primitiva, los Padres de la Iglesia, y los primeros
fundadores de la Edad Media.
Ha publicado doce volmenes sobre la vida monstica latina (de occidente), y est
trabajando en la serie sobre la vida monstica griega (oriental). Tambin ha publicado
comentarios a la Regla de San Benito y sobre los escritos de los primeros fundadores
monsticos

1.2. Origen
El carisma de ciertos personajes egregios se vive antes de escribirse. Este carisma
ejerca un influjo de atraccin en otros muchos que desearon vivir el mismo rgimen de vida
carismtica.

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Al constituirse comunidad de vida, se cristaliza el carisma en una regla a la que con el
tiempo se le han de aadir paralelamente normas de interaccin y convivencia comunitaria.
La regla se convierte en punto obligado de referencia para las generaciones siguientes.
A lo largo de la historia de las rdenes religiosas, la regla ser la carta magna y lugar
comn de primer orden en sus reformas o adaptaciones a los diversos lugares y tiempos.
1.3. Evolucin semntica
No siempre que encontramos la palabra regla en un contexto de vida religiosa
significa una regla escrita tal como hoy lo entendemos. Siguiendo a Adalbert de Vog,
podemos distinguir tres sentidos principales:
a) La regla, o vivir bajo la regla de X, puede referirse a la autoridad del fundador, a
vivir de acuerdo a su tenor de vida. Es el superior como norma viviente de vida.
Fulgencio de Rspide utiliza la expresin sub regula en este sentido y los ejemplos se
pueden multiplicar.
b) La regla puede referirse, en segundo lugar, a la norma comn de los cenobios o
disciplina. Equivale a ideal de vida.
c) Finalmente, se puede referir a la regla escrita como una fijacin particular de la
tradicin. Claramente aparece en este sentido en la regla del Maestro, la de San Benito
y reglas contemporneas de las Galias.
La regla del Maestro y la benedictina definen al cenobita como el que vive bajo una
regla y un abad. Regla es algo distinto del abad, apareciendo en primer lugar porque el
mismo abad est sometido a la regla debiendo descubrir y encarnar en su vida el carisma
original de la misma. As, en el siglo VI aparece la vida monstica como misterio de
obediencia para todos. El abad debe obedecer al Espritu, de algn modo a los hermanos a
quienes debe escuchar. Los hermanos al abad y unos a otros. Todos deben obedecer la regla
como mediadora del Espritu.
En adelante a cualquier texto monstico normativo se le designa con el nombre de
regla.

2. Bosquejo histrico Reglas de vida consagrada


2.1. La Biblia, regla del religioso
El religioso no es sino un cristiano que tiende a la caridad perfecta siguiendo de cerca
a Jess. Como para cualquier cristiano, la palabra de Dios ser su primera norma de vida;
hacemos nuestras las palabras de J. Leclercq: Los profetas inauguraron la vida perfecta a
imitacin de los ngeles; los apstoles terminaron de realizar este ideal; sus ejemplos son el
modelo y sus escritos la norma de toda vida religiosa; cualquier regla monstica solamente
tiende a llevar a la prctica, segn una observancia determinada, este "cdigo apostlico".
Esta es una verdad fundamental. La vida religiosa comenz cuando Jess dijo a ciertos
hombres seguidme y dejndolo todo siguieron a Jess. Desde entonces son muchos los que
siguen escuchando su llamada cuando se ponen en contacto con su Palabra, escuchndola,
interiorizndola y viviendo lo interiorizado.
San Atanasio nos da un ejemplo preclaro en la figura de San Antonio. Su vocacin
surge al tomar en serio la palabra de Dios proclamada en la liturgia. Cuando Antonio, ya
maduro, instruye a los discpulos vidos de recoger su herencia espiritual, simplemente les
dice: Las Santas Escrituras bastan para nuestra instruccin.
A lo largo de los siglos fue preciso organizar la vida religiosa, pero no se pierde de
vista el carcter bblico de sus orgenes. La obra doctrinal de Pacomio, Basilio, Agustn y
tantos otros, no son sino un empedrado de citas bblicas y una invitacin a escuchar la voz de
Dios en las pginas del texto sagrado.

17
A los monjes indoctos se les obligaba a aprender de memoria por la meditatio el NT y
el salterio. Entre los pacomianos era condicin para ser admitidos en comunidad. San Benito,
en el eplogo de su regla indica: Qu pgina o sentencia de autoridad divina del AT o NT
no es rectsima norma de vida humana?.
Es ya clsica la cita del prlogo de la regla que San Esteban de Muret redact para los
de Grandmont: ...La regla de San Basilio, regla de San Agustn, regla de San Benito no son
la fuente de la vida religiosa: son simples canales; no son la raz, sino simples ramas. Porque
para la fe y la salvacin no existe mas que una sola y principal regla de las reglas de la que
se derivan otras...: el santo evangelio...; si se os pregunta de que profesin sois, o de qu
regla, contestad que sois de la regla primera y principal de la religin cristiana, es decir, del
evangelio, fuente y principio de todas las reglas.
No es extrao que el Vaticano II haya recogido idea tan hermosa como principio
general de renovacin: la norma ltima de vida religiosa es el seguimiento de Cristo tal como
se propone en el evangelio, esa ha de ser para todos la regla suprema. El nuevo Cdigo de
Derecho Cannico lo repite casi a la letra.
2.2. Siglos IV al VII, floracin de las reglas
2.2.1. Al final del siglo IV aparecen las reglas madres, es decir, reglas sin influencia
mutua, pero que de modo directo o indirecto influyeron en las siguientes generaciones de
reglas. Tales son las de Pacomio, Basilio y Agustn. Pero en este siglo debemos mencionar la
Vita Antonii, a Evagrio y entre los siglos IV y V la obra de Juan Casiano.
a) La Vita Antonii (ca. 357) paradigma de vida religiosa.
Es el documento ms importante del monacato primitivo. San Atanasio al redactar con
admiracin la vida de San Antonio, hace mucho ms que una biografa ejemplar. Nos
describe al monje ideal y, de algn modo, el ideal de toda vida consagrada como
proceso de ascensin fiel hacia la caridad perfecta. No debe extraarnos que San
Gregorio Nacianceno la denominara regla de vida monstica en forma narrativa.
b) Pacomio y su obra (+ 346)
Mientras en el norte de Egipto florece el anacoretismo (soledad), Pacomio, militar
convertido a 1os veinte aos, dar luz en el sur a sus cenobios. A l se debe la primera
regla conocida con normas para una vida comunitaria y fraterna. Paladio recoge la
leyenda de que fue un ngel quien se la entreg escrita en planchas de bronce. Fue
traducida al latn por San Jernimo en el ao 404, dividindola en: preceptos;
preceptos e instituciones; preceptos y estatutos; preceptos y leyes. Si el estilo es el
hombre, en la regla pacomiana se manifiesta el militar por su organizacin y fortaleza
y al cristiano por su mansedumbre.
El mrito permanente de su regla no est precisamente en las disposiciones, sino en
haber colocado el cimiento econmico por el trabajo y, ante todo, el espiritual de una
verdadera koinonia (comunin) cristiana. Prueba de su xito es que a la muerte de
Pacomio la congregacin cuenta ya con nueve monasterios masculinos y dos
femeninos.
c) San Basilio el Grande (ca. 330-379)
Considerado padre del monacato oriental. Tras su bautismo viaja por Egipto, Palestina,
Siria y Mesopotamia retirndose a continuacin a la soledad. Pronto se le juntan
compaeros deseando compartir su vida. Aunque Eusebio le sacar de su amada
soledad para ponerlo al servicio de la dicesis, su corazn qued con sus monjes a los
que siempre llamar hermanos.
De hecho no escribi reglas propiamente tales si exceptuamos los Moralia, coleccin
de ocho reglas dedicadas a los cristianos en general. Las que conocemos como reglas
monsticas no son sino recopilacin de las respuestas de Basilio a preguntas concretas
de los monjes. Tal como las tenemos hoy da comprenden dos partes: reglas

18
detalladas o sntesis de 55 conferencias sobre principios de vida monstica y reglas
breves con 313 captulos como aplicaciones prcticas de los principios.
La influencia en el cenobitismo posterior fue inmensa no slo en oriente, sino en
occidente. San Benito lo cita con admiracin llamando a los Horoi la regla de
nuestro padre San Basilio, proponindola como ejemplo y fuente de doctrina.
d) Evagrio Pntico (+ 399)
Admirador de Orgenes y primer gran sistematizador de lo que hoy podramos llamar
asctica y mstica. Los monjes estudiaron sus escritos como clsicos y algunos de
stos han influido ms en la vida religiosa posterior que en las reglas propiamente
tales.
Con finura psicolgica analiza los recovecos donde anidan los ocho vicios capitales,
en su antirrhetikos, y la palabra de Dios adecuada para vencerlos. Con razn se ha
denominado manual para el monje incipiente. Compuso, adems, el Monachikos,
con una parte de ejercicios prcticos, dedicada al monje que se adentra en la vida
espiritual o praktikos y otra para el proficiente (el que empieza) o gnostikos. Debemos
mencionar tambin el espejo de monjes y monjas.
Sus obras influyeron grandemente en Casiano y por ste en el mundo monstico
occidental. Hoy, prescindiendo de su resabio origenista, es un autor favorito de los
monjes.
e) Juan Casiano (+ ca. 432)
Casiano representa el puente entre Oriente y Occidente. Monje en Beln, luego en
Egipto y fundador del monasterio de San Vctor en Marsella (415). Sistematiza y
difunde de modo original y asequible la doctrina de Evagrio.
Sus obras fundamentales Institutiones y Collationes son fuentes de reglas posteriores.
Benito de Aniano en su Codex regularum copia una regula Cassiani. Pero en realidad
no es sino un resumen de los cuatro primeros captulos de las Institutiones, que se
reuni como regla en el siglo VII.
Por su perspicacia, sistematizacin y claridad, Casiano sigue siendo uno de los autores
ms ledos y estudiados con cario.
Nota: Santo Domingo tena como libro de cabecera las Collationes de Casiano y
por lo tanto influira en su vida y espiritualidad. As lo citan sus primeros
bigrafos: Beato Jordn de Sajonia, Constantino de Orvieto, Gerardo de Frachet.
(ver en Santo Domingo de Guzmn, Escritos de sus contemporneos, VitoToms Gmez OP, Edibesa, Madrid, 2011).

f) San Agustn (354-430)


Imposible condensar en unas lneas la obra del gigante San Agustn, aun limitndonos
al tema que nos ocupa. Una vez recibido el bautismo y tras la muerte de su madre
Santa Mnica, Agustn se retira a Tagaste (norte de frica). En 391 viaja a Hipona
(norte de frica) donde vive con unos compaeros vida monstica. Segn su bigrafo
Posidio fund un monasterio y empez a vivir segn la manera y regla establecida
por los apstoles. As hasta su consagracin episcopal en 396.
A su pluma debemos la ms antigua regla monstica de Occidente: Regula ad servos
Dei, conocida como Praeceptum. Escrita con la finalidad de que los monjes vivan en
unidad de mente y corazn como la primera comunidad cristiana. El monasterio es
para Agustn una ecclesiola donde no se busca la santificacin individual, sino el
aprender a ser miembros afectivos y efectivos de Cristo, por amistad y fraternidad.
Directa o indirectamente la regla de San Agustn ha influido notable y prcticamente
en la totalidad de las reglas posteriores.

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2.2.2. Reglas del siglo V
a) Primera regla de los padres: aparece en este siglo una familia de reglas que
arrancan de la llamada Regla de los cuatro padres o de Serapin, Macario,
Pafnucio y (otro) Macario. Se discute si se trata de un nico autor romano o ms
bien de cuatro responsables de Lerins. Escrita hacia 400-410 influy en las grandes
reglas italianas como la del Maestro y la de San Benito.
b) La segunda regla de los padres depende de la anterior. Obra recopilada
probablemente por el dicono Virgilio, hacia el 430.
c) La regla de Macario
ltima regla importante del siglo V. Se compone de treinta breves prrafos, de estilo
directo que recuerdan los apotegmas (sentencia o dicho breve): A nadie aprecies
como parientes ms cercanos que los que viven contigo en el monasterio.
2.2.3. Reglas del siglo VI
El siglo VI es el siglo de oro: el nmero de reglas y la importancia que tendrn algunas.
a) Regla del Maestro: Extensa obra annima de 95 captulos. Se denomina del
Maestro por comenzar casi todos los captulos con una pregunta a la que sigue la
frmula estereotipada: Responde el Seor por el Maestro. Escrita en los albores del
siglo VI no lejos de Roma, es la fuente principal de la regla benedictina.
Si la regla de San Agustn insiste en las relaciones de los miembros entre s, la regla
del Maestro subraya el aspecto vertical. El monasterio es una schola donde se
aprende a seguir a Cristo y a vivir bajo su influjo salvfico.
b) Regla de Cesreo
Siendo obispo de Arls escribi dos reglas: la primera para las vrgenes compuesta
entre 512 y 534 y la segunda para los monjes. Est patente el influjo de San Agustn.
c) Regla de Euggipio
Compuesta hacia el 530 por Euggipio, abad de San Severino de Npoles. Copia a San
Agustn al que aade sincrticamente retazos de otros autores. Resalta la vida comn
con perjuicio del eremitismo a quien condena.
d) Regla de San Benito
Escrita entre el 530 y 560. La fuente primaria de su inspiracin doctrinal es la regla
del Maestro, aunque las circunstancias histricas haban variado. Adems, por todo
aquello que cambia, omite y aade se puede estudiar y captar la intencin del autor.
Como el Maestro, insiste en un esquema vertical: Dios - Abad - Monje, pero lo
completa con la verdadera perla psicolgica del capitulo 72: vida centrada en Cristo y
en la humildad de una verdadera caridad fraterna manifestada en la tolerancia, el
servicio, la obediencia mutua y el amor respetuoso.
La regla benedictina es una sntesis muy equilibrada del cenobitismo latino. Por su
mezcla de ternura y disciplina, por su flexibilidad entre autoridad y creatividad
personal, no nos parece inexacto el elogio de San Gregorio Magno cuando indica:
...Escribi una regla para monjes, notable por su discrecin y clara en su lenguaje.
San Benito mismo llama a la discrecin madre de las virtudes.
e) Regla de Aureliano
Como Cesreo, Aureliano fue obispo de Arls de 546-551. Inspirndose en su
antecesor escribe tambin dos reglas para monasterios de su fundacin: La regula
monachorum y la regula virginum resumen de la anterior.
f) Tercera regla de los padres
Elaborada en 535, inspirndose directamente en la regla de Macario y en decisiones de
los concilios de Adge, Orleans y Tours.
g) Regla de Tarnant

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De autor y lugar desconocido, aparece esta regla singular en la segunda mitad del siglo
VI. Rene elementos de las principales corrientes monsticas que se remontan a
Pacomio, Basilio y Agustn con una articulacin homognea y original.
h) Regla Oriental
Regla annima extrada en su mayor parte de la regla pacomiana con fragmentos de la
segunda regla de los padres. Algunos la hacen coetnea de la regla de Macario.
i) Regla de Ferreol
Fcrreol, obispo de Uzs, escribe la regla entre 553 y 573 para su fundacin del
monasterio de Ferreolac. Deudora de las anteriores, sobre todo de las de la familia
cesareana, sus 39 captulos tienen la impronta del autor por la originalidad de
redaccin y estilo marcadamente parentico (exhortacin o amonestacin).
j) Regla de Pablo y Esteban
Probablemente escrita en la segunda mitad del siglo VI en Italia. Ms que regla se trata
de una exhortacin impregnada de las enseanzas de Basilio y Agustn con la finalidad
de enfervorizar a los monjes.
2.2.4. Reglas del siglo VII
En este siglo florecen las reglas en la pennsula Ibrica con dos focos principales y
diferenciados: Btica y Lusitania-Bierzo. En el resto de Europa aparece la influencia del
monacato irlands por la obra, sobre todo, de San Columbano.
a) Regla de San Leandro (536-601)
(hermano de San Isidoro y San Fulgencio, obispos)
Directorio para su hermana Santa Florentina, abadesa en cija-Sevilla, a quien lega
esta preciosa herencia antes de ser desterrado de su dicesis sevillana.
b) Regla de San Isidoro (556-636)
Hermano menor de Leandro y, como l, arzobispo de Sevilla. Escribe la regla hacia el
615 para los monjes de la Btica. Muestra su gran erudicin en el conocimiento de las
grandes tradiciones monsticas de Pacomio, Basilio y, sobre todo, de Agustn.
c) Reglas de Columbano
Con Columbano pasan las tradiciones monsticas irlandesas al continente. Fundador
de los monasterios de Luxeuil y Bobbio, redacta a principios del siglo VII sus reglas:
la Regula monachorum y la Regula coenobialis. Probablemente se trata de dos partes
de un mismo cuerpo legislativo con su parte doctrinal en la primera regla y su aspecto
marcadamente disciplinar en la segunda. En cuanto a la disciplina son de notar los
castigos diversos segn la culpa, con frecuencia de azotes.
Leyendo las reglas de San Columbano se tiene la impresin de que la vida de sus
monjes es ms de contrato que de alianza amorosa, ms casustica que evanglica.
d) Regla de San Fructuoso
Fructuoso, en los albores de su vida como monje en el monasterio de Compludo (cerca
de Ponferrada, Len), escribe la regla que lleva su nombre hacia el ao 640. Los 23
captulos que componen la obra vienen a ser una instruccin a monjes recin
convertidos del arrianismo.
Curiosamente, y quiz por las circunstancias histricas espaolas, influy ms en el
monacato de la pennsula Ibrica que la regla de San Isidoro.
e) Regla comn o de los abades
En el ambiente en que se practicaba la regla de San Fructuoso aparece la llamada regla
comn, que la posteridad atribuy al mismo Fructuoso. En realidad la obra se debe a
varios autores y fue concluida despus del 656. Como apndice de la regla aparece una
especie de compromiso o profesin conocido como el pacto de San Fructuoso. Es

21
sumamente interesante por los textos evanglicos que cita como mviles profundos de
la vida monstica.
f) Regla de Donato
Se trata de la regla del obispo de Bessanon, Donato (626-658), para las religiosas de
Jussanmoutier, fundado por su madre Flavia. Donato dirigi otra regla a Gauthstrude,
sucesora de su madre. El contenido es un mosaico compuesto de las reglas
benedictinas, de Cesreo a las Vrgenes y de Columbano, por consiguiente no es
extrao encontrar incoherencias o duplicados.
g) Regla de cierto padre
Regla annima dependiendo sobre todo de la regla de Columbano. Probablemente
originaria de las Galias y nacida en un ambiente un tanto rigorista.
h) Regla de Waldberto a las vrgenes
Waldberto, siendo monje en Luxeuil, remite su regla a las monjas de Faremoutiers
hacia el 630. Predomina la dependencia de la regla benedictina con influjos de la regla
de Columbano.
i) Regla Consensoria
Mencionamos, finalmente, esta breve regla atribuida por muchos a San Agustn,
aunque, segn la mayora de autores, es de origen espaol, de la segunda mitad del
siglo VII.
Conclusin
Simplificando mucho, podramos resumir diciendo que, de algn modo, con el tiempo
se nota cierto corrimiento de lo doctrinal hacia el predominio de lo disciplinar: oficios
detallados, horarios, castigos por infracciones...
En las reglas de influencia agustiniana predomina la relacin horizontal: la fraternidad,
el monasterio como cuerpo de Cristo donde los miembros tienen una funcin como partes de
un todo.
En las reglas con mayor influencia pacomiana, predomina la relacin vertical: la
taciturnidad (soledad), el itinerario hacia la perfeccin individual del monje, aunque sin dejar
de lado la fraternidad y lo comunitario.
Al final presentamos un grfico sencillo para encuadrar cada regla en sus coordenadas
histricas.
2.3. Siglo VIII: la obra de los carolingios. San Benito de Aniano
Carlomagno pretendi instaurar la unidad de sus reinos estableciendo una civilizacin
cristiana. A menor escala quiso unificar la vida monstica. A la sazn, en los monasterios
cada uno tena su regla o, con frecuencia, una regla mixta con una normativa principal y
mltiples disposiciones secundarias. Nada mejor, con vistas a la unidad, que imponer una
legislacin homognea. Pero no ser Carlomagno, sino su sucesor Ludovico Po, quien llev a
la prctica estos planes y en el terreno religioso se sirvi para ello de una figura singular:
Benito de Aniano.
Benito de Aniano ingres el 774 en Saint-Seine. Se interes en el estudio de los
diversos modos de vivir la vida monstica en Oriente y Occidente. El ao 782 abandona el
monasterio de su profesin y funda en Aniano un sencillo monasterio, deseando que se
observase la regla benedictina. Ludovico Po le encarga visitar y reformar los monasterios de
su territorio, ratificndolo en Aquisgrn los aos 816 y 817.
Benito, con miras a la reforma, compone sus dos obras principales:
-Codex regularum, es una compilacin de diversas reglas monsticas
-Concordia regularum, comentario a la regla benedictina con paralelos
temticos de diversas reglas.

22
De hecho, el capitulare monasticum que dejaba en los monasterios como carta magna
de reforma, era la regla benedictina con ciertas adaptaciones suplementarias y, en algunos
casos, opuestas a la regla.
Benito de Aniano muri el 11 de febrero del 881. La reforma sigui con sus altibajos
tras su muerte, pero es a partir de Benito de Aniano cuando la regla benedictina comienza a
imponerse y a conocerse en todo el mundo monstico.
Lo que conviene resaltar es que a partir de esta poca el ordo monasticus
comienza a identificarse con benedictismo y el ordo canonicus con agustinismo.
Al lado de la regla, ya intocable, comienzan a desarrollarse con las necesidades vitales
los usos, costumbres, estatutos, etc., en definitiva, el embrin de lo que sern las futuras
constituciones.
2.4. La rectitud de la regla
Los cistercienses en el siglo XII quisieron volver a la prctica de la regla benedictina
sin glosas, aunque completndola con datos procedentes de la vida de San Benito. En realidad
se trataba de una utopa, ya que pronto debieron coleccionar usos y costumbres que la vida
impone ms all de la regla.
No entra en nuestro estudio el detallar polmicas entre cistercienses y benedictinos,
como posteriormente suceder entre franciscanos u otras rdenes religiosas. Solamente,
debemos indicar el fenmeno: a partir del siglo XII aparecen de modo patente las diversas
interpretaciones de una misma regla. Tal vez no siempre se tuvo en cuenta el principio
hermenutico de Pedro el Venerable: rectitudo regulae, caritas est. Como aspecto positivo,
las controversias ponen de relieve el desarrollo de la vida religiosa y el llevar a todos a revisar
posiciones, ocasionando una gran ventaja para el espritu religioso.
2.5. Un ao bisagra, 1215
Con el Concilio de Letrn IV, prcticamente se pone fin a la creatividad en cuanto a
reglas se refiere. En el canon o constitucin XIII se indica que los que deseen fundar una
nueva casa religiosa tomen una de las reglas de las religiones aprobadas. Tal decisin se toma
para evitar la confusin en la iglesia ante la proliferacin de nuevas rdenes religiosas, pero
la praxis fue diversa. Se aprobaron todava diversas reglas. La ltima conocida como tal es
la de San Francisco de Paula a los mnimos, escrita en 1493. La novedad est en ser precisa la
aprobacin oficial por Roma.

3. Interpretacin de la Regla hoy


Considerado a lo largo de los siglos el texto de la regla cuasi sagrado y carta
fundamental e intocable de la vida religiosa, cmo debemos interpretar la regla hoy en
tiempo de renovacin y cambio acelerado? qu valor teolgico-espiritual tiene, para nosotros
hoy, este texto lejano y difcil? Ciertamente que en el fondo se trata de un problema
hermenutico. Resumimos ciertas actitudes:
3.1. Culto a la regla
Esta actitud presupone de algn modo el principio de que lo sagrado est fuera de la
crtica. La regla es la santa regla y, por consiguiente, se puede hablar de culto de la regla
como programa de vida e ideal de santidad para el religioso. No podemos menos de citar el
libro del P. L. Colin, lectura obligada en los noviciados preconciliares. El autor define el culto
de la regla como la perfecta observancia de la misma provocada, sostenida y vivificada por
la fe, la confianza y el amor a la regla.

23
3.2. Lectura arqueolgica
Estudia las diversas reglas o una regla concreta investigando sus fuentes:
estableciendo la genealoga de la obra; fijando la cronologa relativa; esclareciendo cada texto
por su fuente. Distingue paralelos y fuentes, su autor, redactor o compilador. Estudia los
diversos manuscritos del texto, sus variantes, etc., para pasar luego a la interpretacin.
Los resultados de este arduo trabajo son muy provechosos y enriquecedores. El peligro
est en hacerse esclavo del mtodo o cerrarse a otro tipo de relecturas. Se puede reducir as la
regla a un mero espejo de la tradicin; en el mejor de los casos, se tratara de una tradicin
viva: enriquecida por la tradicin precedente a la regla y enriquecedora para los que la viven
hasta el da de hoy.
3.3. Otros modos de relectura
Suponiendo y valorando positivamente lo conseguido por los estudios filolgicos y
arqueolgicos se puede proseguir estudiando la regla metindose de lleno en el sistema de
vigencia sociocultural de la misma. Las intenciones del autor con sus motivaciones y
valoraciones. Lo que quiso y pudo hacer el autor es interesante, pero tampoco se debe
descuidar el texto: lo que dice, quin lo dice y cmo lo dice en sus articulaciones y estructura,
a nivel de contenido y de forma. Cualquier regla religiosa es un texto polismico (muchos
sentidos) y ser enriquecedor sin limitarse a una relectura que prescinda de otras.
Aadamos que el autor de una regla es un creyente carismtico y, por consiguiente, se
deben tener presentes los procesos de pensamiento y la vivencia evanglica cristalizada en la
regla. Se trata de no quedarse en el carisma del autor, sino remontarse al autor del carisma: el
Espritu, que es el que, en definitiva, llama al seguimiento de Jess de una forma determinada.
Si el cristianismo no es una religin del libro, sino que por el libro inspirado se debe llegar
al encuentro y adhesin personal con un Dios que nos llama y se nos ha hecho cercansimo
en Jess, el religioso no es el hombre del libro de la regla, sino que por la regla debe llegar
al encuentro con Dios, con Jess y hacerse l mismo buena noticia para los hombres y
mujeres de hoy.
RESUMIENDO: nuestra actitud ante la regla hoy incluye dos movimientos, una especie de
flujo y reflujo. El primer movimiento lo llamara centrfugo: de nosotros a la regla, de la regla
al carisma del fundador y por el carisma reencarnado en nuestras vidas al seguimiento fiel de
Jess de Nazaret. El segundo movimiento sera a la inversa: sintindome llamado a seguir a
Jess, encuentro un modo adecuado de seguirle hoy en el carisma plasmado en una regla.
Ambos movimientos son necesarios e incluyen la dialctica de anlisis-sntesis, fidelidad y
creatividad, crecimiento en el Espritu, autor de los carismas, testimonio gozoso de Jess que
vive hoy en nosotros.
Reglas madres
400

450
Casiano

500

Vita
Antonii

550
BENITO

Maestro

600

650
De cierto
Padre
Donato

700

Columbano

Columbano
a Vrgenes

Eugippio

PACOMIO

Waldberto
Pablo y
Esteban
BASILIO
Horoi

Cuatro
Padres

Seg. Padres

Oriental
Macario

Fructuoso

Terc. Padres
Tarnant

Comn

24
AGUSTN
Ordo
Monasterii
c.395
Praeceptum
c.397-400

Cesreo-...
...-Vrgenes
...-Monjes

Aureliano

Ferreol

Leandro

Isidoro

Monjes
Vrgenes

Captulo 3
LA REGLA DE SAN AGUSTN
Con frecuencia se ha dicho que la eleccin de la Regla de San Agustn por Santo
Domingo y sus primeros frailes fue algo accidental y consecuencia obligada de la situacin
provocada por el IV Concilio de Letrn y su canon XIII.
Sin embargo, al leer los textos del comienzo de la Orden dominicana nos encontramos
con la coincidencia y unanimidad en la eleccin de la Regla de San Agustn, que no
manifiesta sino que era conocida, querida y aceptada por los primeros compaeros de
Domingo. La conocan por el mismo Santo Domingo ya que como cannigo regular del
cabildo de la Catedral de Osma la viva desde haca aos (1196-1215).
Inmediatamente, como atestigua Jordn de Sajonia, los que haban de ser Frailes
Predicadores, profesaron segn la regla del preclaro predicador San Agustn, y se
impusieron alguna observancia ms estricta en alimentos, ayunos, descanso y hbitos
de lana.
Humberto de Romans mostr ms tarde que San Agustn haba escrito la Regla
conforme a la vida de los Apstoles (ver en pginas siguientes de estos apuntes).
Teniendo en cuenta que Domingo, como cannigo, ya haca casi veinte aos que
haba profesado la Regla de San Agustn, comprendi que esta vida apostlica elegida
por San Agustn se adaptaba al propsito de los Predicadores. La obediencia segn la
Regla apostlica de San Agustn y las Constituciones de la Orden sintetizan, an para
nuestro tiempo, toda la profesin de la vida dominicana (LH-OP: 28 agosto, San
Agustn)
No podemos olvidar que en torno a 1049-50 se haba iniciado en la Iglesia la llamada
Reforma Gregoriana, por el Papa Gregorio VII (1073-1085): era la vuelta a las Escrituras y
a los tiempos apostlicos como fuentes de inspiracin y remedio a los grandes abusos,
especialmente entre el clero, que, en general, era ignorante, incontinente, despreocupado del
prjimo y de la predicacin.
La Regla de San Agustn ofreca esos elementos que Domingo y sus primeros frailes
buscaban: un modo de vida de oracin contemplativa, apostlico, conforme a la iglesia
primitiva...

1. San Agustn (354-430: 76 aos)


Aurelio Agustn naci en Tagaste, del frica Romana (territorio entre Tnez y Argelia
actuales). Su padre, Patricio, era pagano aunque se convirti en sus ltimos das; su madre,
Santa Mnica (332-387) era cristiana y tuvo sobre l una influencia constante y decisiva: mi
madre, fiel sierva tuya, te lloraba por m derramando ms lgrimas por mi muerte espiritual
que otras madres hacen por la muerte corporal de sus hijos. Pas su infancia y adolescencia

25
entre Tagaste, Madaura y Cartago, entregado a los estudios clsicos, sobre todo a la gramtica
y a la retrica. Su andadura vital y religiosa incluso de sus primeros aos hasta su conversin
en 387- est magistralmente descrita en sus Confesiones, los trece libros de mis Confesiones
alaban al Dios justo y bueno por mis males y por mis bienes y elevan hacia l la inteligencia
y el corazn de los hombres. De todas formas este fue el efecto que produjeron en m
mientras las escriba, y me producen tambin ahora cuando las leo. Si alguien lo juzga
diversamente all l. No obstante s que a muchos hermanos les ha agradado y les agradan
mucho todava. De hecho sobre las Confesiones son muchos los autores que
particularmente han escrito porque a tantos corazones ha conmovido y embriagado.
Pasa varios aos (Cartago, Roma, Miln) entre la lectura, la enseanza, la
investigacin filosfica, su adhesin a la secta de los maniqueos (374), pero tratando siempre
de buscar la verdad y la felicidad en la filosofa, la amistad y, a veces, llevado por todo tipo de
vicios.
Estando en Miln, el ejemplo y la palabra del arzobispo San Ambrosio le persuadieron
de la verdad del cristianismo y se hizo catecmeno: nos has hecho, Seor, para ti y nuestro
corazn no halla sosiego hasta que descanse en ti. Al mismo tiempo se encuentra con la
filosofa neoplatnica que, a travs de los libros de Plotino (filssofo del s. III), le va
despejando las sombras y las ideas maniqueas. En 386 deja la enseanza y se retira a
Cassicciaco, cerca de Miln, a meditar y escribir. Recibe el bautismo el 25 de abril de 387,
junto a su hijo Adeodato (dado por Dios) y un grupo de amigos.
Convencido de que su misin est en difundir la sabidura cristiana en su patria,
frica, vuelve a Tagaste, donde es ordenado sacerdote y en 395 es consagrado Obispo de
Hipona. Toda su actividad posterior est dirigida a defender y esclarecer los principios de la
fe. Muere mientras los pueblos brbaros asaltan el norte de frica y asedian la ciudad de
Hipona. Su cuerpo fue llevado a Cerdea y de aqu a Pava (Italia) donde es venerado en la
iglesia Ciel dOro.
Nos ha dejado su alma y su espritu en gran cantidad de escritos: reflexiones
teolgicas, confesiones personales, comentarios homilticos, comentarios bblicos, catequesis.
Por la profundidad de su doctrina, la solidez de su fe y la influencia en la Iglesia en el correr
de los siglos, mereci el ttulo de Padre y Doctor de la Iglesia. Su fiesta se celebra el 28 de
agosto (la de su madre Santa Mnica el 27 de agosto).
En el libro de las Confesiones, exclama orando: Tarde te am, hermosura tan
antigua y tan nueva, tarde te am! T estabas conmigo, mas yo no estaba contigo. Me
llamaste y clamaste, y quebrantaste mi sordera; brillaste y resplandeciste, y curaste mi
ceguera; exhalaste tu perfume, y lo aspir, y ahora te anhelo; gust de ti, y ahora siento
hambre y sed de ti; me tocaste, y dese con ansia la paz que procede de ti.
Vivi con un grupo de compaeros una experiencia monstica y escribi esta Regla:
Regula ad servos Dei (hay quien opina que inicialmente fue escrita para una comunidad de
mujeres) con la finalidad de que los monjes vivan en unidad de mente y corazn como la
primera comunidad cristiana. El monasterio es para San Agustn una iglesia donde no se
busca la santificacin individual, sino aprender a ser miembros afectivos y efectivos de
Cristo.
Sobre la fecha de composicin hay tres hiptesis: (ver en pginas siguientes)
-la primera indica como fecha probable el 391, coincidiendo ms o menos, con
la fundacin del primer monasterio de Hipona;
-la segunda fijara su fecha en el 400, en relacin con el problema del quehacer
del monasterio de Cartago y que fue el que motiv su escrito De opere
monachorum;
-la tercera traslada su fecha hasta el 427-28, coincidiendo con la controversia
sobre la gracia, surgida en el monasterio de Adrumeto.

26
No es fcil convertir en tesis clara y evidente estas hiptesis. La nica cosa cierta sera
la comn a la tres hiptesis, es decir: que la composicin de la Regla est en relacin directa
con uno de los monasterios que particularmente llamaron ms la atencin a San Agustn (Cfr.
La Regla de San Agustn, del P. Agostino Trap, OSA., Edit Religin y Cultura, Madrid,
1978, 283 pg. Es un manual para los novicios y estudiantes agustinos).

2. Cronologa de la vida de San Agustn


354

365
371-374
372

373
375
376-383
383
384
385
386

387

388-391
391-396

396
397
397-398
410
413-426
428
430-431

Nacimiento de Aurelio-Agustn en Tagaste (hoy Souk-Ahras, Argelia)


Sus padres fueron Patricio, pagano y convertido a la fe en sus ltimos das, y
Mnica (332-387), ferviente cristiana
Tuvo un hermano, Navigio, y una hermana, Perpetua
Estudios de gramtica en Madaura (hoy Mdaurouch)
Estudios en Cartago. Muerte de su padre
Nacimiento de Adeodato (dado por Dios), hijo de Agustn y de una
concubina, florista del teatro, con la que convivir quince aos y que acabar en
un convento
Lectura del Hortensias, de Cicern (libro perdido)
Se hace maniqueo
Enseanza de la retrica en Tagaste
Abre una escuela de retrica en Tagaste
Viaje a Roma. Profesor de retrica
Pasa a Miln como profesor de retrica
Encuentro con San Ambrosio (339-397), obispo de Miln
Llegada de su madre Mnica a Miln
Lectura de los neoplatnicos y de las Epstolas de San Pablo
Retiro en la granja de Cassicciaco con su madre y amigos (es su primera
comunidad que es de tipo filosfico con el fin de buscar la verdad)
Escribe varias obras, entre ellas Soliloquios (sobre la bsqueda de Dios y la
inmortalidad del alma)
Vuelve a Miln
El 24 de abril, da de la Pascua, reciben el bautismo Agustn, Alipio y Adeodato.
Otoo: inicia la vuelta a frica, detenindose en Ostia Tiberina, donde muere su
madre Mnica, que posteriormente es proclamada santa.
Llega a frica y en Tagaste funda el primer monasterio (de tipo laical), donde
permanece tres aos
Es ordenado sacerdote
Funda el segundo monasterio
Snodo de Hipona (393), donde habla sobre la fe y el smbolo
Diputas con los maniqueos
Es nombrado obispo auxiliar de Hipona
Obispo titular de Hipona con una atencin pastoral a sus fieles: con vosotros
soy cristiano, para vosotros soy obispo
Redaccin de las Confesiones
Saqueo de la ciudad de Roma por los godos
Preparacin y redaccin de su gran obra: La Ciudad de Dios
Invasin del Norte de frica por los vndalos, pueblo originario del centro de
Europa, que atraviesa toda la pennsula Ibrica y se instala en el norte de frica.
Invasin de Numidia por Genserico, primer rey vndalo del norte de frica,

27

430

quien pone sitio a Hipona


Muerte de San Agustn (28 de agosto) durante el asedio de la ciudad
Su cuerpo fue llevado a la isla de Cerdea, huyendo de la invasin y
posteriormente fue trasladado a Pava (Italia) donde es venerado en la Iglesia
Ciel dOro
Fue proclamado doctor de la Iglesia latina, doctor de la gracia, (20-9-1295)
por Bonifacio XIII

3. Origen de la Regla
A la hora de conocer la Regla de San Agustn es importante saber qu sentido tiene,
qu intent vivir y comunicar el mismo San Agustn.
Las notas que van a continuacin estn tomadas de La Regla de San Agustn, del P.
Agostino Trap, OSA., o.c. Este es el esquema general de dicha obra:
LA REGLA
1. Monaquismo Agustiniano
Las fuentes
El itinerario
Inspiracin
Actividades
Difusin
2. La Regla. Cuestin histrica
3. La Regla. Contenido doctrinal
La Regla no es la nica fuente para conocer el ideal monstico en San Agustn. Por
consiguiente, una introduccin que se ocupe de la Regla no puede prescindir de tener en
cuenta otras obras suyas, algunas de las cuales nos revelan, precisamente con mayor claridad,
determinados aspectos de este ideal que busca. Las peripecias histricas del mismo, por
ejemplo, quedaran absolutamente incomprensibles si no dispusisemos de otras fuentes. Pero
sobre todas las motivaciones es interesante conocer las fuentes de inspiracin de San Agustn
en torno a su Regla.
Y las fuentes de inspiracin del ideal monstico agustiniano son esencialmente dos:
-las experiencias personales,
-el ejemplo de la primera comunidad de Jerusaln (Hc 4).
De la conjuncin de ambas adquiere el ideal sus notas caractersticas, que son: la
tendencia dominante a la sabidura, que es Dios; la exigencia de sociabilidad o vida comn; el
sentido profundo de eclesialidad, un sano equilibrio entre la moderacin y el rigor, y entre la
contemplacin y la accin, cuando en la vida religiosa existe el sacerdocio. Un ideal, pues,
sapiencial y comunitario, evanglico y eclesial; rico poseedor de una carga perenne de
afectividad y de frescor, y consciente, al mismo tiempo, de que solo el sentido eclesial que es
el sentido de nuestra adhesin a Cristo, puede preservar esta carga del agotamiento, puede
purificarla, elevarla y hacerla eterna.
3.1. Experiencias personales
Comencemos por las experiencias personales, que son en orden cronolgico, la
primera fuente. De hecho, San Agustn no concibi su ideal leyendo el evangelio u oyendo
predicar, sino escudriando en su corazn. El ideal le naci de dentro como una exigencia de
su espritu vido del infinito e intolerante ante las perplejidades. Solo ms tarde se dio cuenta,

28
que los consejos evanglicos y el ejemplo de los primeros fieles cristianos, eran la
interpretacin ms veraz, y la nica autntica de toda aquella exigencia interior.
Podemos reducir las experiencias personales a tres, y cada una ejerci su influjo
particular en el ideal monstico:
1. el amor a la sabidura, de la cual naci el deseo profundamente sentido del
recogimiento, del estudio, de la contemplacin;
2. -el culto a la amistad, del cual naci la necesidad no menos sentida de la
convivencia fraterna, de una ascesis unnime hacia Dios, de la alegra en el dar y
recibir;
3. -un sentimiento natural de noble fortaleza, del cual naci una actitud de dulzura y
severidad a la vez, que impone la disciplina y la hace amable.
Estas tendencias podrn parecer contrarias entre s, pero en realidad no lo son. Ms
an, fundidas en un espritu profundo y equilibrado como era San Agustn, dan al ideal
monstico el fulgor de una extraordinaria belleza, que resulta a la vez humana y divina.
Estas experiencias llenan toda la vida de San Agustn. Para comprender su dimensin
e influencia, se necesitara rehacer la andadura del largo camino de aquella vida que fue tan
rica, tan diferente y tan fecunda.
3.2. Hechos de los Apstoles
La otra fuente de inspiracin del ideal monstico de San Agustn es el pasaje de los
Hechos de los Apstoles, que narra la vida comunitaria de los primeros cristianos de
Jerusaln: La muchedumbre de los que haban credo tenan un corazn y un alma sola, y
ninguno tena por propia cosa alguna, ms bien todo lo tenan en comn... No haba entre
ellos indigentes, pues cuantos eran dueos de haciendas o casas las vendan y llevaban el
precio de lo vendido, y lo depositaban a los pies de los Apstoles, y a cada uno se le reparta
segn su necesidad (Hc 4,32. 34-35).
No es fcil determinar cundo San Agustn fij su atencin sobre este texto, si en
Miln, en Roma, en Tagaste o solamente en Hipona. El hecho es que puso sus ojos en l. Este
vino a ser la expresin de su pensamiento, fue el ideal en el que se inspir y el que quiso
renovar y continuar en la Iglesia. No hay duda alguna que pens en l cuando fund el primer
monasterio de Hipona. Nos lo asegura Posidio (discpulo muy querido de San Agustn). No
obstante es conveniente hacer notar, que la alusin a los Hechos de los Apstoles est ms que
clara en las siguientes palabras: fund un monasterio y comenz a vivir en l con los siervos
de Dios, segn el modo y la regla establecida por los Apstoles. Alusin que resulta una cita
en los trminos siguientes: Ante todo, este era el mandato: que nadie, en aquella
comunidad, poseyese bienes, sino que todo fuese comn y se distribuyese a cada uno segn su
menester. Posidio concluye: como lo haba practicado l primero al regresar de Italia a su
patria dando a entender con esto que ya en el retiro de Tagaste, Agustn haba tenido
presente, como motivo inspirador, el texto de los Hechos de los Apstoles.
Pero dejemos Tagaste. Es cierto que este texto fue el fundamento del primer
monasterio de Hipona, fundamento de la Regla y el fundamento de la vida comn de los
clrigos en el Obispado. A esto se refiere el discurso 356 de primeros de enero del 426.
Agustn, de salida comenz as: Queriendo vivir, como por gracia de Dios vivamos ya,
aunque muchos de vosotros lo saben por la Sagrada Escritura; no obstante, para
recordroslo, se os leer un pasaje de los Hechos de los Apstoles, para que veis donde
viene aconsejado el ejemplo que nosotros queremos imitar.
Tras estas palabras introductorias, el dicono Lzaro ley los versculos 31-35 del
captulo 40 de los Hechos de los Apstoles. Terminada la lectura entreg el libro a San
Agustn, quien quiso leer de nuevo, l mismo, el pasaje ya ledo, aduciendo que prefera ser
un simple lector de aquellas palabras que un expositor de las propias. Reley de hecho el

29
pasaje y concluy la lectura con esta solemne y lapidaria sentencia: Habis odo lo que
queremos, orad para que lo seamos. En este punto merece la pena repasar el solemne y
comprometido principio de la Regla. Lo primero, porque os habis congregado en
comunidad, es para que habitis en la casa unnimes y tengis un alma sola y un solo
corazn hacia Dios, y no tengis cosa alguna como propia, sino que todo sea de todos; y el
prepsito distribuya a cada uno de vosotros el alimento y el vestido, no igualmente a todos,
porque no tenis todos iguales fuerzas, sino a cada uno segn su necesidad. Pues as leis en
los Hechos de los Apstoles: Todas las cosas les eran comunes y se distribua a cada uno
segn su necesidad. (Regla 3,4; Hc 4,32-35).
Podemos concluir diciendo que un aspecto esencial del carisma legado por San
Agustn, para suscitar un movimiento monstico en la Iglesia, haya sido el proclamar la
validez siempre magnfica y la inagotable fecundidad de la vida comn, organizada por los
Apstoles entre los primeros cristianos de Jerusaln.
Con razn un comentarista medieval de la Regla escribi: San Agustn, queriendo
revivir la vida apostlica, es decir, el tenor de vida comunitaria dispuesto por los Apstoles,
fij su atencin en el texto de los Hechos.
De hecho l tom de aquel texto tres de los principios sobre los cuales fund su ideal:
-la unin de corazones,
-la comunidad de bienes,
-la distribucin de los mismos a cada uno segn sus propias necesidades.
Tres principios de los que el primero, constituye la esencia misma de la vida comn, y
el segundo y tercero las condiciones indispensables de la misma. En la interpretacin de estos
principios l se volc en cuerpo y alma, deseando sobre todo el triunfo de la caridad siempre y
en todo lugar.
San Agustn, como fruto de sus reflexiones y experiencias, nos deja en Las
Confesiones esta hermosa definicin de la comunidad:

Un grupo cristiano, una comunidad, es un grupo de personas que rezan


juntas, pero que tambin hablan juntas; que ren en comn e intercambian
favores; estn bromeando juntos y juntos estn serios; estn a veces en
desacuerdo y se dicen cosas muy serias, quizs fuertes, pero sin animosidad,
como se est a veces con uno mismo, utilizando ese raro desacuerdo para
reforzar siempre el acuerdo habitual. Aprenden algo unos de otros o lo ensean
unos a otros. Echan de menos, con pena, a los ausentes. Acogen con alegra a
los que llegan. Hacen manifestaciones de este u otro tipo, chispas del corazn de
los que se aman, expresadas en el rostro, en la lengua, en los ojos, en mil gestos
de ternura y amistad. Y cocinan juntos los alimentos del hogar, en donde las
almas se unen en conjunto y donde varios, al fin, quieren ser como uno solo
(Conf. 4, 8, 13).
Cfr. La Regla de San Agustn, del P. Agostino Trap, OSA., Edit Religin y
Cultura, Madrid, 1978, pg 75-83 y 139-140.

4. Textos dominicanos sobre la Regla


De comn acuerdo, Domingo y sus primeros discpulos eligieron como base para su
instituto la Regla de San Agustn. Santo Domingo inaugura en la modesta asamblea de
Prouille, la lnea de conducta que seguir siempre en el gobierno de su Orden y que legar
como un patrimonio de familia a su posteridad. No impone por autoridad la Regla que desea,

30
aunque su cualidad de fundador le daba derecho. Su modestia y, ms an, sus principios de
gobierno le inclinaron a dejar toda libertad a sus hermanos. Los trminos de las primeras
crnicas son significativos: los futuros Predicadores eligieron en seguida la Regla de San
Agustn, egregio predicador. Es Jordn de Sajonia quien lo escribe y Humberto de Romans
y Constantino de Orvieto quienes lo repiten.
Hubo pues una deliberacin entre Domingo y sus discpulos; pudiendo cada uno
manifestar su parecer y expresar sus deseos; la eleccin fue enteramente libre. La eleccin de
la Regla de San Agustn prueba cmo los primeros Predicadores saban unir al espritu
sobrenatural una prudente habilidad.
Esta Regla es una sencilla y larga exposicin de deberes generales de la vida religiosa.
Resalta, con la lcida nitidez del gran doctor, los caracteres esenciales de toda asociacin de
vida comn y, a la vez, ofrece un inmenso campo de accin. Es, pues, un marco donde cada
uno puede, a su gusto, insinuar sus propias instituciones, pues todos los religiosos deben
guardar la comunidad de bienes, ejercitarse en la oracin, practicar la vigilancia sobre sus
sentidos, llevar una vida austera, obedecer a sus superiores, y, por encima de todo, amar a
Dios. De manera especial el gobierno no es puesto en cuestin. Las austeridades mismas y la
oracin, tan recomendadas, no estn precisadas; sus modos y medidas, quedan a libre eleccin
sin que la Regla se vea disminuida en su sustancia. Es lo que explica el que tantos institutos,
tan diferentes en espritu, leyes, costumbres y fines, hayan podido ampararse bajo esta Regla.
Permiti a Santo Domingo satisfacer las exigencias del Concilio de Letrn, dejndole el
camino libre para construir la estructura especial de los Predicadores segn el plan que haba
diseado.
El espritu amplio y abierto de la Regla de San Agustn, que sin descender a detalles
se mantiene dentro del principio general, explica por qu sus orientaciones han
sido y siguen siendo an norma de vida religiosa para muchas rdenes y
congregaciones nacidas con los ms variados fines.
De ah que 146 institutos masculinos y 212 institutos femeninos tienen inspiracin
agustiniana o se rigen por la regla de San Agustn
P. Agostino Trap, OSA; La Regla de San Agustn, pg 283 ss.

Por lo dems, esta Regla, a Domingo le era familiar de su vida canonical de Osma; y
era igualmente familiar a sus hijos, que, viviendo en comunidad con l durante algn tiempo,
la fueron asumiendo. La eleccin, teniendo que precisar slo algunos detalles, era continuar
un gnero de vida conocido y amado.
Cfr. Mortier OP, Daniel-Antonino, Histoire des Maitres Gnraux de lOrdre des
Frres Prcheurs, Tomo I, Pars, 1903, pg. 30-31.

Santo Domingo era un hombre lleno de espritu, escogido por Dios para responder a la
urgente necesidad que padeca la Iglesia, mediante una corporacin permanente de
predicadores bien formados. Movido por el Espritu Santo, fund la primera Orden apostlica,
combinando la vida contemplativa y el ministerio de los doce apstoles y de la Iglesia
primitiva. Cuando Honorio III confi a la Orden la misin de predicar la Palabra de Dios,
tarea principalmente de los obispos, la Iglesia vio, por primera vez, una orden religiosa con un
encargo tan extenso como ella misma. Al recibir esta misin universal, Domingo abri de par
en par las puertas de la predicacin a los miembros de su Orden, e indirectamente a todas las
rdenes y sacerdotes.
Domingo tom elementos ya tradicionales en la Iglesia -vida apostlica, vida de
sacerdotes en comunidad, observancia regular de las rdenes monsticas, oracin litrgica
cantada en comn, predicacin mendicante- y los fusion en perfecto equilibrio, capacitando
a su Orden para remediar las necesidades de su tiempo y del porvenir (LCO 1, IV)

31
Realiz Domingo todo su trabajo de fundador con la aprobacin plena de la Santa
Sede, sin apartarse del magisterio y autoridad de la Iglesia militante, segn las palabras
del Papa Gregorio IX (su amigo y protector el cardenal Hugolino). Esta fidelidad a las
directrices de la Iglesia salv a la Orden de sospecha, y a sus hijos de los errores que haban
anulado las buenas intenciones de algunos grupos herticos. Gregorio IX lo canoniz en 1234,
y resumi toda su vida al compararlo con los apstoles: Conoc a este hombre, perfecto
imitador de la vida de los apstoles. No abrigo duda alguna de que tambin en el cielo est
asociado a ellos en gloria.
Aunque Domingo deba mucho a la sabidura centenaria del monacato, tambin l
enriqueci las experiencias y renovacin que haban venido creciendo a lo largo de 150 aos.
Ya hemos recordado que en torno a 1049-50 se inicia en la Iglesia la llamada Reforma
Gregoriana, por el Papa Gregorio VII. Era la vuelta a las Escrituras y a los tiempos
apostlicos como fuentes de inspiracin y remedio a los grandes abusos, especialmente entre
el clero, que, en general, era ignorante, incontinente, despreocupado del prjimo y de la
predicacin.
El clero celoso y muchos laicos deseosos de mejorar esta situacin se empearon en
volver a la sencillez y pobreza de la Iglesia primitiva. La vida apostlica, tal como la vivieron
los apstoles, se convirti en el gran ideal. Los clrigos reformadores llevaron a cabo sus
ideas creando la forma de vida religiosa de los captulos de Cannigos Regulares. Aspiraban a
imitar la vida de oracin y ministerio de los apstoles, dentro de una estructura monstica. La
Orden dominicana, clerical desde sus orgenes, brot de las races canonicales.
Domingo y los frailes escogieron la Regla de San Agustn en la primavera de 1215, y
la completaron con costumbres, que llegaron a ser la primera parte de las Constituciones.
Los seglares comprometidos en la reforma dieron origen a las Hermandades de
Penitencia y se dedicaron a una vida de pobreza, sacrificio y predicacin. En su celo, algunas
de ellas cayeron en el error, afirmando que la pobreza apostlica es condicin indispensable
para predicar y administrar vlidamente los sacramentos. De las hermandades laicales surgi
una organizacin vasta e indefinida, llamada la Orden de Penitencia, precursora de la Tercera
Orden. La Orden franciscana tuvo, en sus orgenes, las caractersticas de estas hermandades
de penitencia.
Cfr. pg 11-19: Hinnebusch, Breve historia de la Orden de Predicadores, San
Esteban, 1999-2.

No cabe duda de que como cannigo regular, Domingo se sinti en un ambiente que le iba y
le convenca. Bajo las sabias directrices pastorales de su obispo, don Martn de Bazn, fue
asimilando las posibilidades de vida apostlica en comunidad, dentro del estado clerical, y, al
mismo tiempo, el provecho de grandes espacios para la contemplacin. La Regla de San
Agustn como norma de vida, y la asidua lectura de las Colaciones de Casiano, nutran
espiritualmente su vida de oracin, pudiendo participar de las delicias de la contemplacin...
Cfr. pg 23: Galms, Lorenzo y Gmez, Vito Toms, Santo Domingo de Guzmn,
Fuentes para su conocimiento, BAC, Madrid, 1987.

5. El Concilio IVde Letrn 1215


La respuesta de la Iglesia a las grandes inquietudes y problemas de finales del siglo
XII y comienzos del XIII, fue el Concilio IV de Letrn. Convocado por Inocencio III el 19 de
abril de 1213, para celebrarse en el mes de noviembre del 1215, se haba propuesto como
objetivo principal, la reforma de costumbres, la extirpacin de las herejas y confirmar a los
cristianos en la fe. Haba plena identificacin entre los ideales de reforma cristiana, a travs
del ministerio de la predicacin que animaban a Inocencio III y a Fulco, obispo de Toulouse,

32
con la obra de predicacin apostlica a la que iban dando cuerpo y vida Domingo de Guzmn
y sus discpulos...
Fulco de Marsella, Fulco de Toulouse o Tolosa, Folquet de Marsella o Foulques
(diversos nombres por el que es conocido), nacido en Marsella alrededor de
1155. Monje cisterciense y posteriormente obispo de Toulouse. Fallecido el 25 de
diciembre de 1231.

Uno de los temas del concilio era la fe y hereja en el Medioda francs. Domingo
acompa al obispo al Concilio para informar y al mismo tiempo para solicitar la aprobacin
pontificia para la obra de la Predicacin de Toulouse. Fulco y Domingo se completaban desde
puntos de vista distintos. Expusieron la situacin, los proyectos y los resultados a travs de la
predicacin. Le pidieron que confirmase la obra de Domingo para una orden que sera y se
llamara de Predicadores. Convena ratificar la aprobacin diocesana con la pontificia.
La peticin de Domingo tena dos partes:
-Una la confirmacin de los bienes recibidos del obispo y las donaciones de otras
personas, como Simn de Monfort.
-La otra parte se refera a la misin y ttulo de predicadores, ya aprobados por el
obispo. Era prudente asegurar la continuacin del carisma.
Un ttulo librado por la Cancillera apostlica, del 8 de octubre, dirigido al prior, religiosos y
monjas de Santa Mara de Prulla, les confirmaba los beneficios recibidos. En cuanto a dar
estabilidad a la misin apostlica, prefiri esperar el desarrollo del concilio.
En las decisiones del Concilio, el canon X recuerda que el deber principal de predicar
compete al obispo en su dicesis, pero en el caso de imposibilidad... se proveyesen de varones
idneos y ejemplares para desempear por delegacin ese ministerio con la dignidad que le
corresponde.
Canon: decisin, definicin y norma de un concilio sobre temas eclesisticos,
disciplina

Sin embargo el canon XIII constituy un rudo golpe para Domingo:


Para que la diversidad excesiva de religiones en la Iglesia de Dios no induzca a
confusin, prohibimos firmemente que alguien busque una nueva religin; y el que
quisiere convertirse a la religin, asuma una de las ya aprobadas. De manera
semejante, el que quisiere fundar una casa religiosa, tome la regla y la costumbre de
las religiones aprobadas. Tambin prohibimos que alguien en los diversos
monasterios usurpe el lugar de monje, o que el abad presida varios monasterios.
Considerando excesivo el nmero de rdenes religiosas existentes y que su
proliferacin favoreciese la desorientacin, determin prohibir la fundacin de formas nuevas
de vida y la instauracin de formas personales inditas de consagracin a Dios. Las ltimas
experiencias aconsejaban ser cautos y el Concilio quiso ser realista y prctico.
Inocencio III, como intrprete de las decisiones conciliares, poda precisar el alcance
del canon XIII, y lo hizo. Encarg a Domingo que, de acuerdo con sus compaeros, eligiesen
una Regla de las ya aprobadas, con lo que ya no se saldran de lo decidido por el Concilio
Lateranense IV.
Domingo conoca perfectamente la Regla de San Agustn, pues haba vivido muchos
aos bajo su orientacin religiosa, conoca su eficacia y posibilidad de aplicacin a la vida del
predicador, y saba que no sera difcil llegar a un consentimiento unnime de sus
compaeros. Aunque basado en una promesa oral, Domingo poda considerar aprobada su
Orden de Predicadores.
Cfr. o.c.: Galms, Lorenzo y Gmez, Vito Toms, pg 31 ss.

33
En Toulouse esperaban sus frailes. Tendran que tomar una decisin, elegir una de las
Reglas ya aprobadas. Quiso Domingo que aquel captulo con categora fundacional se
celebrase el da de Pentecosts que en aquel 1216 cay el 29 de mayo. Necesitaban ms que
nunca la presencia e inspiracin del Espritu Santo. No les fue difcil dar con la solucin del
gusto de todos. La Regla de San Agustn, reflejo de la forma de vida apostlica, les ofreca
todo lo que podan necesitar. Al aceptar la Regla agustiniana entraban a formar parte de las
religiones aprobadas, y por su condicin de cannigos regulares tenan ya una definicin
cannica que les distingua de las familias monsticas. A lo prescrito en la Regla aadieron
estatutos propios, acentuando la austeridad de vida.
Quedaba por organizar la vida conventual segn las normas de San Agustn... Sus
compaeros tuvieron que hacer la debida profesin religiosa en manos de Domingo,
prometindole obediencia a l y a la Regla de San Agustn con las instituciones de los frailes
Predicadores. Era toda una familia religiosa.
La Orden de Domingo de Guzmn, confirmada, bien definida y adecuadamente
instalada comenz a intensificar su beneficiosa influencia. Tena su Regla completada con una
legislacin propia, su ttulo cannico, su convento, y su misin especfica.
A mediados del verano lleg la noticia del fallecimiento de Inocencio III, el 12 de
junio. Tras muchos interrogantes Domingo, a mediados de octubre, se pone en camino hacia
la Ciudad Eterna. Pudo respirar tranquilo porque su sucesor, Honorio III, y el colegio
cardenalicio estaban decididos a continuar la obra de Inocencio III. Y as el 22 de diciembre,
segn la bula Religiosam vitam, el Papa Honorio III confirmaba la fundacin de
Domingo, con el sello pontificio y la firma de dieciocho cardenales, entre los cuales figuraba
Hugolino, gran protector de Domingo y de su fundacin a partir de entonces.
Acontecimientos posteriores irn conformando la idea de Domingo sobre su Orden:
-Bula papal de 21 de enero de 1217 en la que confirma el nombre y misin de
predicadores (o.c.: Galms, Lorenzo y Gmez, Vito Toms, pg 801).
-Visin en la baslica de San Pedro: cuando oraba por la conservacin de la
naciente Orden, vio en espritu cmo se le acercaban los apstoles Pedro y
Pablo que le entregaron un bastn y un libro y le dijeron: Vete y predica,
porque Dios te ha escogido para este ministerio.
-Bula de 7 de febrero de 1217: protege a la Orden frente a la inestabilidad de
sus miembros y se afirma el principio de autoridad de su Superior General. La
estabilidad en la Orden no se basaba en el convento sino en la misin (o.c.:
Galms, Lorenzo y Gmez, Vito Toms, pg 803).
-Nuevas bulas completaran el alcance de las primeras (o.c.: Galms, Lorenzo y
Gmez, Vito Toms, pg 798ss).
Cfr. o.c.: Galms, Lorenzo y Gmez, Vito Toms, pg 34-38.
Bula es un documento, con un sello de plomo, sobre asuntos polticos o religiosos, en cuyo caso, si
est autentificada con el sello papal, recibe el nombre de bula papal o bula pontificia. El nombre
bula procede del latn bulla, trmino que hace referencia a cualquier objeto redondo artificial.
Generalmente se llama bulas a los documentos pontificios que son expedidos por la Cancillera
Apostlica papal sobre determinados asuntos de importancia dentro de la administracin clerical e
incluso civil, constituyndose en uno de los instrumentos ms extendidos en los que se fundamenta y
expande la autoridad del pontfice.
Desde un punto de vista formal, la bula es solemne y muy caracterstica. Llevaba un sello de plomo
con una cruz en el centro y una representacin de San Pedro y San Pablo, mientras que en el reverso
se consignaba el nombre del Papa del momento de su publicacin y el ao del pontificado.
Normalmente se enva al arzobispo de la dicesis, quien a su vez la har llegar a la institucin
correspondiente. Est escrita en latn y si aparece en castellano es por la traduccin hecha desde el
arzobispado; en ese caso se la considera una copia.
En cuanto a su contenido, las bulas expresan diversos mandatos en materia de ordenanzas y

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constituciones, condenaciones doctrinales, concesin de beneficios, juicios de la Iglesia, decretos de
indulgencias, de seoros eclesisticos, etctera. Cuando la bula es de extensin y/o importancia
menor se denomina breve.

6. Documentos de Santo Domingo Bulas Dominicanas


Este tema est tomado de Santo Domingo de Guzmn.
Escritos de sus contemporneos, de Fray Vito-Toms Gmez
Garca op, EDIBESA, Madrid, Pg. 1015 ss)
Santo Domingo fue configurando su Orden a medida que se entregaba a la misin. Lo
que tantas veces se ha denominado Obra literaria de Santo Domingo est centrado
prcticamente por completo en la entrega fundacional. Posea una slida formacin teolgica
y en el derecho eclesistico. En los aos de formacin y estancia en Palencia Fue
completando su formacin en Osma, con la asidua lectura personal de la Biblia, de los Padres
de la Iglesia, especialmente San Agustn, San Gregorio Magno, San Len Magno, San Isidoro
de Sevilla. Tambin medit asiduamente las obras espirituales de Casiano, segn asegura
Jordn de Sajonia.
Pero el contacto directo, la experiencia vital con la gente de su tiempo y con los
problemas ms acuciantes de la Iglesia, le exigieron una peculiar dedicacin al estudio para
afrontar disputas o controversias con los ctaros y valdenses, en defensa de la fe de la Iglesia
y, naturalmente, para exponerla de manera infatigable a los fieles Con sus frailes tambin
repens mensajes que transmita la tradicin monstica, a la hora de elegir una regla de las
antiguas y complementarla con lo que pronto llamarn constituciones.
Es cierto que no se conoce todo cuanto escribi. Pero es necesario dejar constancia de
los testimonios fidedignos sobre sus escritos o atribuciones, al aludir a la parte que pudo tener
en el cuerpo legislativo de su Orden, a sus cartas o intervencin en documentos.
Pero de todo esto no queda constancia documental alguna Se conserva una carta
dirigida a las monjas de Madrid (c. 1220). Hay referencias en los escritos de sus frailes de
alusiones a sus Letras de convocatorias capitulares, Cartas Tambin tuvo su parte en la
redaccin de la primitiva legislacin de la Orden Liber Consuetudinum y Constitutiones
monalium Sancti Syxti de Urbe. Tambin nos transmiti una serie de Bulas pontificias que l
requiri por razones de splica ante problemas planteados.
Santo Domingo utiliz el gnero epistolar de modo normal, pero lo que podra
llamarse su Epistolario no se ha conservado. Tan solo dos cartas adems de la ya
mencionada a las Monjas de Madrid.
Las Bulas Pontificias tienen gran importancia cuando se trata de examinar los caminos
que llevaron a la aprobacin y confirmacin de la Orden. Por cuanto ayudan a la
ambientacin de la empresa fundacional de Santo Domingo
Se comienzan esas Bulas con el inicio de la predicacin contra el catarismo en 1204
dirigindolas a los legados pontificios, al ensayo de nueva predicacin promovido por obispo
de Osma Diego de Acebes y, ya ms tarde, Inocencio III, acogi bajo su proteccin a fray
Domingo y a los hermanos y hermanas que estaban en Prulla. Con el comienzo de Pontificado
de Honorio III, a mediados de 1216, se intensificaron las Bulas papales en relacin con fray
Domingo y su Orden.
H. Vicaire ha examinado tcnicamente ms de treinta bulas, y ha podido mostrar los
matices peculiares que pudo imprimir el Padre de los Predicadores en aquellos textos. Alguna
se refiere a la confirmacin del gnero canonical y a la consagracin del nombre de

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Predicadores; otras estimulan a la predicacin o amparan las instituciones; hay algunas que
agradecen la acogida o recomiendan a la Orden con acentos muy peculiares
Las Bulas pueden encontrarse en la obra citada al principio de este tema. Aqu
ofrecemos las tres ms significativas: la RELIGIOSAM VITAM de 22 de
diciembre de 1216, con la aprobacin de la Orden, la de confirmacin de 21 de
enero de 1217, y la de 7 de febrero de 1217, prohibiendo abandonar la Orden.

Bula RELIGIOSAM VITAM del Papa Honorio III


confirmando la Orden de Predicadores - 22 de diciembre de 1216

onorio, obispo, siervo de los siervos de Dios, a los amados hijos Domingo, prior de San
Romn de Toulouse, y a sus frailes tantos presentes como venideros, profesos en la vida
regular, a perpetuidad.

Conviene que a los que han elegido la vida religiosa se les d proteccin y amparo apostlico, no sea
que la incursin temeraria de algunos o los aparte de su propsito regular de portarse como religiosos
o debilite, Dios no lo quiera, la energa o vigor de la sagrada religin.
Atendiendo a esto, amados hijos en el Seor, Nos asentimos con clemencia a vuestras justas splicas y
recibimos bajo la proteccin de San Pedro y nuestra la iglesia de San Romn, en la que estis
entregados totalmente al servicio divino y lo corroboramos con el privilegio del presente escrito.
Y en primer lugar ciertamente establecemos que la Orden Canonical, que est instituida segn Dios y
segn la Regla de San Agustn, se mantenga y guarde en el mismo lugar en todos los tiempos de
manera inviolable.
Mandamos, adems que se conserven firmes y en su integridad a favor vuestro y de vuestros
sucesores, todas las posesiones o cualquiera de los bienes que dicha iglesia posee en la actualidad justa
y cannicamente, y del mismo modo los que en el futuro podis recibir bien sea a travs de
concesiones pontificias, bien sea de donaciones de los reyes o de los prncipes, o de las oblaciones de
los fieles o de cualquier otro modo justo. Y entre ellos, Nos queremos hacer mencin expresa: del
lugar donde est asentada la susodicha iglesia con todas sus pertenencias, de la iglesia de Prulla con
sus pertenencias, de la villa de Casseneuil con todas sus pertenencias, de la iglesia de Santa Mara de
Lescure, con todas sus pertenencias, del hospital llamado Arnaud-Bernard, con sus pertenencias, de la
iglesia de la Santsima Trinidad de Loubens, con sus pertenencias, y los diezmos concedidos a
vosotros piadosa y prvidamente, por el venerable hermano nuestro Fulco, obispo de Toulouse, con el
consentimiento de su captulo, conforme se contiene en sus letras de una manera plena.
Nadie presuma exigir de vosotros o quitar a la fuerza diezmos de los frutos nuevos de vuestros
huertos, cultivados con vuestras propias manos y a vuestra costa, ni de los pastos de vuestros animales.
Os est permitido ciertamente recibir clrigos y laicos libres y sin obligacin que, huyendo del mundo,
desean ingresar en la vida religiosa y tambin retenerlos entre vosotros sin ninguna contradiccin.
Prohibimos, adems, que ninguno de vuestros frailes, hecha la profesin en vuestra iglesia, se atreva a
dejar vuestro grupo sin licencia de su prior, a no ser que se trate de ingresar en una religin ms
austera. Nadie, sin embargo, se atreva a retener al que se separa de vosotros sin la previsin de lustras
letras dimisorias.
En las iglesias parroquiales que tenis os est permitido elegir sacerdotes y presentarlos al obispo
diocesano, y si son considerados idneos el obispo les encomendar el cuidado de las almas, para que
stas respondan ante l de las cosas espirituales y ante vosotros de las temporales.

36
Establecemos adems que nadie pueda imponer nuevas e injustas exacciones o contribuciones a
vuestra iglesia o promulgar sobre vosotros o la mencionada iglesia sentencias de excomunin o
entredicho, a no ser que se d una causa razonable y manifiesta. Cuando se diere un entredicho
general, se os permite celebrar los divinos oficios a puerta cerrada, sin tocar las campanas y en voz
baja, pero estn excluidos los excomulgados y los sujetos al entredicho.
Pero el crisma, el leo sagrado, la consagracin de los altares o de las baslicas, las ordenaciones de
los clrigos promovidos a las rdenes sagradas, los recibiris del obispo diocesano, si ste fuere
ciertamente catlico y tuviere la comunin y gracia de la Sede Romana, y si quisiere ofrecrosla sin
malicia alguna. De lo contrario, tenis licencia para acudir cuando quisiereis a cualquier obispo
catlico que tenga la gracia y la comunin de la Sede Apostlica y ste os dar lo que se le pide
contando ya con nuestra autoridad.
Determinamos tambin que sea libre la sepultura en dicho lugar, a fin de que nadie ponga obstculos a
quienes hayan resuelto ser all enterrados, movidos por devocin o lo hayan expresado en su ltima
voluntad. No se podrn enterrar all los excomulgados o sujetos a entredicho.
A tu muerte ahora prior de dicho lugar o a la muerte de tus sucesores, nadie sea nombrado superior
antepuesta cualquier clase de astucia o violencia a no ser que la persona que los frailes, de comn
acuerdo o al menos con el consentimiento de la mayora o de la parte ms sana, hayan elegido segn
Dios y segn la Regla de San Agustn.
Confirmamos tambin las libertades e inmunidades antiguas y las costumbres razonables concedidas a
vuestra iglesia y observadas hasta hoy; las tenemos como buenas y sancionamos que deben observarse
en su integridad en todos los tiempos.
Decretamos que nadie, sea la persona que fuere, se permita perturbar la susodicha iglesia de modo
temerario o se atreva a usurpar sus posesiones o retener lo usurpado, a menoscabarlas o a fatigarlas
con cualquier clase de gravmenes o vejaciones. Se conservarn todas estas cosas en su integridad
entre aquellos a quienes fueron concedidas para su gobierno o sustento y dadas para su uso, pero se
tendrn en cuenta la autoridad apostlica o la justicia segn el derecho cannico del obispo.
Si, pues, en lo venidero alguna persona, eclesistica o seglar teniendo conocimiento de esta pgina de
nuestra constitucin, atentara temerariamente contra la misma, amonestada segunda y tercera vez, a no
ser que corrigiere su delito de manera satisfactoria, incurrir en la prdida de su potestad y de su
honor, se reconocer reo del juicio divino y se hace digno de ser privado del sacratsimo cuerpo y
sangre de Dios y de nuestro Seor y Redentor Jesucristo y est sujeta al castigo en el ltimo juicio.
La paz de nuestro Seor Jesucristo sea, pues, para todos los que guarden los derechos del susodicho
lugar, y perciban ya en la tierra el fruto de la buena accin y ante el juez supremo hallen los premios
de la paz eterna. Amn. Amn. Amn. Adis
Mantened, Seor, mis pasos en tus caminos (S. 16,5). San Pedro, San Pablo. Honorio Papa III.
Yo Honorio, obispo de la Iglesia catlica, lo subscribo. Yo Nicols, obispo Tusculanense, lo
subscribo. Yo Guido, obispo Prenestino, lo subscribo. Yo Hugolino, obispo de Ostia, lo subscribo. Yo
Pelagio, obispo de Albano, lo subscribo. Yo Cintio, del ttulo de San Lorenzo en Lucina, presbtero
cardenal, lo subscribo. Yo Len, del ttulo de San Cruz en Jerusaln, presbtero cardenal, lo subscribo.
Yo Roberto, del ttulo de San Esteban en Monte Celio, presbtero cardenal, lo subscribo. Yo Esteban,
de la Baslica de los Doce Apstoles, presbtero cardenal, lo subscribo. Yo Gregorio, del ttulo de
Santa Anastasia, presbtero cardenal lo subscribo. Yo Pedro, del ttulo de San Lorenzo en Dmaso,
presbtero cardenal, lo subscribo. Yo Toms, del ttulo de Santa Sabina, presbtero cardenal, lo
subscribo. Yo Guido de San Nicols en la crcel Tulliana, dicono cardenal, lo subscribo. Yo Octavio
de los santos Sergio y Baco, dicono cardenal, lo subscribo. Yo Juan de los santos Cosme y Damin,
dicono cardenal, lo subscribo. Yo Gregorio de Santo Teodoro, dicono cardenal, lo subscribo. Yo

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Rainiero de Santa Mara en Csmedin, dicono cardenal, lo subscribo. Yo Romn de Santngelo,
dicono cardenal, lo subscribo. Yo Esteban de San Adrin, dicono cardenal, lo subscribo.
Dado en Roma por mano de Rainiero, prior de San Fridiano de Lucca, vicecanciller de la Santa Iglesia
Romana, el da 22 de diciembre, en la indiccin V, en el ao de la Encarnacin del Seor 1216, ao
primero del pontificado del Seor Honorio Papa III.

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39

Bula del Papa Honorio III


consagrando el nombre de la Orden de Predicadores
(21 de enero de 1217)

onorio, obispo, siervo de los siervos de Dios, a los amados hijos el prior y los
frailes de San Romn de la regin de Toulouse, salud y bendicin apostlica.

Damos dignas acciones de gracias al dispensador de todos los dones (1 Cor 1,4) por la
gracia que os ha sido otorgada por Dios, y en la que estis y estaris hasta el final
como esperamos, porque inflamados interiormente con la llama de la caridad difunds
en el exterior el perfume de la buena fama que deleita a las almas sanas y fortalece a
las dbiles. Con ello os mostris como mdicos diligentes que para que las
mandrgoras (*) espirituales no permanezcan estriles las fecundis con la semilla de
la Palabra de Dios con vuestra saludable elocuencia. Y as como siervos fieles
repartiendo los talentos confiados a vosotros para que reporten su fruto al Seor (y
como invictos atletas de Cristo armados con el escudo de la fe y el yelmo de la
salvacin) (cf. 1 Te 5,8), sin temer a los que pueden matar el cuerpo, salid al encuentro
del enemigo de la fe con generosidad proclamando la Palabra de Dios, que es ms
tajante que una espada de doble filo (Hb 4,12), pues as despreciando vuestras almas
en este mundo, las guardis para la vida eterna.
Por lo dems, ya que el fin no corona el combate y solamente la perseverancia de los
que corren en el estadio con todas sus fuerzas consiguen el premio reservado, Nos
rogamos y exhortamos a vuestra caridad atentamente, mandndoos por los escritos
apostlicos, y adjuntando la remisin de vuestros pecados, que cuanto ms y ms os
entreguis, confortados en el Seor, a la predicacin de la Palabra de Dios,
insistiendo a tiempo y a destiempo (2 Tim 4,2). Y as cumpliris laudablemente la tarea
de evangelista. Si a causa de esto padeciereis algunas tribulaciones, no solamente las
toleraris con ecuanimidad, sino que os gloriaris con el apstol, contentos por ser
considerados dignos de padecer ultrajes por el nombre de Jess (Hc 5,41). Pues esta
momentnea y ligera tribulacin prepara un peso eterno de gloria (2 Cor 4,17), y en su
comparacin los padecimientos del tiempo presente no son nada (Rm 8,18).
Nos, mirndoos como hijos muy especiales de la Iglesia, as lo favorecemos y os
pedimos que ofrezcis al Seor el sacrificio de vuestros labios por nosotros, y as, si
acaso lo que no conseguimos por nuestros propios merecimientos, lo consigamos con
vuestros sufragios.
Dado en Letrn, en el da 21 de enero, ao primero de nuestro pontificado.
Honorio III

* Mandrgora: planta usada con fines curativos contra la esterilidad

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Bula del Papa Honorio III


prohibiendo abandonar la Orden de Predicadores sin licencia
(7 de febrero de 1217)

onorio, obispo, siervo de los siervos de Dios, a los amados


hijos, el prior y los frailes de la iglesia de San Romn de
Toulouse, salud y bendicin apostlica.

Es para Nos fcil dar el consentimiento a las justas splicas de


aquellos que piden una cosa digna, y completar con el efecto
consiguiente los votos que no se apartan del camino de la razn.
Mirando a esto, amados hijos en el Seor, inclinados a vuestras justas
splicas, prohibimos por la autoridad apostlica muy estrictamente
que ninguno de vuestros frailes, despus de realizada la profesin en
vuestro monasterio, se atreva sin licencia tuya hijo prior y de tus
sucesores apartarse de dicho lugar, a no ser que tenga la mirada
puesta en una religin ms austera; nadie se permita retenerlo sin la
permisin expresa de vuestras letras dimisorias: Si alguien presumiere
retenerlo, tenis licencia para promulgar sobre los mencionados frailes
la sentencia regular.
A ninguna clase de hombres se permita infringir esta nuestra carta de
inhibicin, o contradecirla temerariamente. Si alguno, pues,
presumiere atentar contra esto, conocer haber incurrido en la
indignacin de Dios omnipotente y de sus apstoles bienaventurados
Pedro y Pablo.
Dado en Letrn, en el da siete de febrero, primer ao de nuestro
pontificado.

Honorio III

41

Captulo 4
LA REGLA DE SAN AGUSTN:
REFERENCIAS BBLICAS
La Regla agustiniana, de la cual existe la versin para hombres y la versin para
mujeres, es muy breve: 49 nmeros de rico contenido. Sus preceptos son pocos, pero
esenciales, y dan una orientacin a la vida religiosa fuerte y segura. No fija una
reglamentacin cotidiana, pero la supone, imponiendo su observancia; as como no describe la
lectio divina ni el estudio, pero s enuncia sus principios. Tampoco habla del ministerio
sacerdotal, pero prepara y enriquece su accin a travs de la organizacin de la vida comn.
Denota un conocimiento profundo del corazn humano y una certera intuicin de las
exigencias ms autnticas de la vida consagrada. Moderacin y austeridad, interioridad y
bsqueda del bien comn, franca amistad y una constante ascesis hacia Dios. Autoridad
humilde y eficiente y una fraternidad sincera se funden en la Regla, para crear un equilibrio
admirable, ese equilibrio sapientsimo que es propio y se caracteriza por don de naturaleza y
de gracia, al Obispo de Hipona.
De todo el conjunto, resulta un cuadro tan espiritual, que es a la vez profundamente
humano y autnticamente evanglico.
La idea -madre de la Regla- es la caridad, presentada como fin, medio y centro de la
vida religiosa:
-el fin est indicado en aquellas palabras iniciales Ante todo, hermanos carsimos,
amad a Dios y despus tambin al prjimo (n 1);
-el medio, en aquellas otras palabras que vienen poco despus: y tengis una sola
alma y un solo corazn hacia Dios (n 3);
-y poniendo el centro, en las citadas en el n 31 de modo que en todas las cosas de
que nos servimos para las necesidades transitorias sobresalga la caridad que
permanece siempre.
Todo lo dems est considerado como un presupuesto, como un alimento y motivo de
inspiracin:
-presupuestos son los consejos evanglicos, que preparan el camino en la marcha hacia
la caridad;
-alimento la oracin, el sacrificio, el estudio y el trabajo;
-motivo de inspiracin, la belleza, a cuya contemplacin se consagra el religioso, la
fragancia de la virtud de Cristo que el religioso quiere difundir en el mundo, y la
libertad interior que siente como fuente perenne de gozo y de esperanza.

1 Cor 13, 1-3


Mt 22, 37-40

Captulo 1
Mt 18, 20
Jn 11, 52; 17
Sl 132, 1

1. Ante todo, hermanos carsimos, amad a Dios y despus tambin al


prjimo, porque estos son los mandamientos que principalmente se nos
han dado.
FIN Y FUNDAMENTO DE LA VIDA COMN
2. Esto es lo que os mandamos guardar a los que vivs en el monasterio.

3. Lo primero para lo que os habis congregado en comunidad es para que

42
Sl 67, 7
Hc 4, 32a
Hc 2, 44
Hc 4, 32b
1 Tm 6, 8
Hc 4, 32c
Hc 2, 44-45

habitis en la casa unnimes y tengis un alma sola y un solo corazn


hacia Dios.
4. Y no tengis cosa alguna como propia, sino que todo sea de todos; y el
prepsito distribuya a cada uno de vosotros el alimento y el vestido, no
igualmente a todos, porque no tenis todos iguales fuerzas, sino a cada
uno segn su necesidad. Pues as leis en los Hechos de los Apstoles:
"Todas las cosas les eran comunes, y se distribua a cada uno segn su
necesidad". (Hc 4, 32; 35)
5. Los que al entrar en el monasterio tenan algo en el siglo aspiren de
buen grado a que sea comn
6. Pero los que nada posean no busquen en el monasterio lo que no
pudieron tener fuera de l; con todo esto, socrrase su debilidad con lo
que sea menester, aunque haya sido tanta su pobreza cuando estaban fuera
que no pudiesen hallar ni lo necesario. Y no se crean felices por haber
encontrado la comida y el vestido que no podan hallar fuera.

1 Tm 6, 8
Col 3, 1-2
1 Cor 5, 2;
13, 4
1 Tm 6, 17
Gal 2, 2

Lc 8, 3
1 Cor 13, 3

Sl 111, 9
Lc 18, 22
1 Cor 13, 3
Hc 1,14; 2,46
Rm 15, 6
1 Cor 3, 16
Captulo 2
Rm 12, 12
Col 4, 2

7. Ni se envanezcan por verse en compaa de aquellos a quienes en el


siglo no se atrevan a acercarse, antes bien, levanten su corazn a Dios y
no busquen las vanidades terrenas, no sea que comiencen a ser los
monasterios de provecho para los ricos y no para los pobres, si en ellos se
hacen humildes los ricos, y los pobres se envanecen.
8. Por el contrario, los que parecan ser algo en el siglo, no menosprecien
a sus hermanos que llegaron desde la pobreza a esta santa sociedad. Antes
bien, esfurcense en preciarse ms de la convivencia con sus hermanos
pobres que de la riqueza y dignidad de sus padres. Y no se engran si
dieron algo de su hacienda para la vida comn, ni se ensoberbezcan ms
de sus bienes por compartirlos en el monasterio que si estuvieran
disfrutndolos en el siglo. Porque todas las otras especies de vicios
provocan a ejecutar obras malas, pero la soberbia acecha las mismas obras
buenas para conseguir que perezcan. Y qu aprovecha derramar los
bienes dndolos a los pobres hasta hacerse pobre, si el alma miserable se
hace ms soberbia despreciando las riquezas que lo que haba sido
poseyndolas?
9. Vivid, pues, todos unnimes y concordes y honrad los unos en los otros
a Dios, de quien sois templos vivos.

LA ORACIN
10. Aplicaos con insistencia a la oracin en las horas y tiempos sealados.

11. Nadie haga en el oratorio, sino aquello para lo que est destinado,
como lo indica su mismo nombre, a fin de que si algunos, fuera de las
horas sealadas, quieren tener oracin en sus ratos libres, no se lo impida
el que piensa hacer all otra cosa.

43
Ef 5, 19
Mt 12, 34

Captulo 3
Ga 5, 24

Mt 4, 4
Am 8, 11

12. Cuando alabis a Dios con salmos e himnos, sienta el corazn lo que
dice la boca.
13. Y no cantis sino lo que leis que debe ser cantado; pero lo que no
est escrito para ser cantado no se cante.
EL AYUNO Y LA MORTIFICACIN
14. Domad vuestra carne con ayunos y con abstinencia de comida y
bebida cuando la salud lo permita. Pero cuando alguno no puede ayunar,
no por eso coma fuera de la hora de la refeccin, a no ser que est
enfermo.
15. Durante las comidas escuchad sin ruido ni porfa lo que, segn
costumbre se os lee; y no sea sola la boca la que recibe el alimento, sino
que el odo tenga tambin hambre de la palabra de Dios.
16. Si los que se hallan dbiles por una inveterada enfermedad reciben
distinto trato en la comida, no debe ser molesto ni parecer injusto a
quienes otra naturaleza hizo ms fuertes. Y no les crean ms felices
porque reciben lo que a ellos no se les da; antes bien, algrense porque
pueden lo que no pueden ellos.
17. Y si a quienes vinieron al monasterio de una vida ms delicada se da
comida, vestido, cama o abrigo que no se da a otros ms fuertes y por
tanto ms felices, deben pensar quienes no lo reciben cunto descendieron
aqullos desde su vida seglar hasta sta, aunque no hayan podido llegar a
la frugalidad de los que tienen una constitucin ms vigorosa. Y no deben
querer todos lo que unos pocos reciben de ms, no por honrarlos, sino por
condescender con ellos, para que no suceda la detestable perversidad de
que en el monasterio, donde los ricos en cuanto pueden se hacen
laboriosos, se hagan delicados los pobres.

Cf. Sneca,
Ep. Luc. 2,6
Capitulo 4

18. As como los enfermos por necesidad han de comer menos para que
no se agraven, as tambin despus de la enfermedad han de ser tratados
de tal modo que se restablezcan pronto, aunque hayan venido de una
estrechsima pobreza en el siglo, como si la reciente enfermedad les
otorgase lo que a los ricos su antiguo modo de vivir. Mas, recobradas las
fuerzas perdidas, vuelvan a su ms feliz norma de vida, la cual tanto es
ms decorosa a los siervos de Dios cuanto menos necesitan. Ni la
comodidad los retenga una vez restablecidos all donde la necesidad lo
puso cuando estaban enfermos. Considrense ms afortunados los que
hayan sido ms fuertes en vivir con frugalidad, porque ms vale necesitar
poco que tener mucho.
DEFENSA DE LA CARIDAD Y CORRECCIN FRATERNA
19. No os hagis notar por vuestro porte, ni pretendis agradar con los
vestidos, sino con la conducta.
20. Cuando salgis de casa, id juntos; cuando lleguis a donde vais,
permaneced tambin juntos.

44

21. En el andar, en el estar parados y en todos vuestros ademanes nada


hagis que ofenda a los dems, sino aquello que conviene a vuestra
profesin de santidad.

Mt 5, 28

Mt 15, 19
1 Jn 2, 16

Pr 24, 12-18

Sb 11, 23
1 Cor 7, 32
Ga 1, 10

22. Aunque veis alguna mujer, no fijis los ojos en ninguna. Cierto que
no se os prohbe verlas cuando sals de casa; lo que es pecaminoso es el
desearlas o querer ser deseado por ellas. No slo con el tacto y el deseo,
sino tambin con miradas se excita la concupiscencia hacia las mujeres. Y
no digis que tenis el corazn puro, si son impuros vuestros ojos, pues la
mirada impura es mensajera de la impureza del corazn. Y cuando los
corazones, aunque calle la lengua, se insinan deshonestamente con
mutuas miradas, y, segn la concupiscencia de la carne, se deleitan en el
ardor recproco, aunque los cuerpos permanezcan libres de violacin
inmunda, la castidad desaparece de las costumbres.
23. No debe pensar el que fija la vista en alguna mujer y se goza de haber
sido mirado de ella que nadie lo ve cuando hace eso; es visto ciertamente
por quienes no piensa l que lo ven. Pero, dado caso que quede oculto y
no sea visto por nadie qu har de Aquel que le observa desde lo alto, a
quien nada se puede ocultar? Acaso se ha de creer que no lo est viendo,
porque lo ve con tanta paciencia como sabidura? Tema, pues, la persona
consagrada desagradar a Aquel, para que no pretenda agradar
desordenadamente a la mujer; para que no desee mirar maliciosamente a
la mujer piense que Dios todo lo ve. Pues sobre este punto se nos
recomend el temor de Dios donde se dijo: "Abominacin es para el
Seor el que fija los ojos" (Pr 27, 20).

1 Cor 3, 16
2 Cor 6, 16
Rom 8, 9.11

24. Cuando os reuns en la iglesia o en cualquier otro lugar donde haya


mujeres, guardad mutuamente vuestra castidad. Porque Dios, que habita
en vosotros, os guardar tambin valindose de vosotros mismos.

Mt 18, 15

25. Y si notis en alguno de vosotros este descaro en el mirar de que os he


hablado, amonestadle inmediatamente para que lo ya comenzado no
progrese y se corrija pronto.

Mt 18, 15-17
Mt 9, 12
Dt 17,6;
19, 15

Pr 11, 17

26. Pero si, hecha la advertencia, lo vieseis otra vez, en otro da


cualquiera, cometer la misma falta, en este caso el que lo haya visto
deltelo como a sujeto daado para que lo curen. Pero antes se ha de
manifestar a otro o tambin a un tercero, para que con el testimonio de
dos o tres pueda ser convencido y castigado con la severidad competente.
Y no creis ser malvolos cuando decs esto. Antes bien, no sois inocentes
si por callar permits que perezcan vuestros hermanos a quienes podis
corregir con una indicacin. Porque si un hermano tuyo tuviese en el
cuerpo una herida y se empease en ocultarla por temor a las curas, no
seras tan cruel en callarla como misericordioso en manifestarla? Con
cunta mayor razn debes delatarlo para que no se corrompa ms su
corazn?
27. Pero si, habiendo sido amonestado, no quiere corregirse, antes de
manifestarlo a los otros por los cuales debe ser convencido, en caso de

45

1 Tm 5, 20

Pr 11, 17
1 Cor 5, 2. 13

negarlo se ha de avisar en primer lugar al prepsito, para que, si acaso se


enmienda con la correccin secreta, no llegue a conocimiento de los
dems. Si persiste en su negativa, triganse ante el mentiroso los otros
para que delante de todos pueda no ya ser argido por un slo testigo, sino
convencido por dos o tres. Una vez convicto el reo, debe sufrir la sancin
medicinal que juzgue prudente el prepsito o presbtero a cuya
jurisdiccin pertenece. Si rehusa recibir el castigo, aunque l no quiera
irse, despedidle de vuestra sociedad. Y esto se hace no por crueldad, sino
por misericordia, para que con su pestilente contagio no pierda a otros
muchos.
28. Y lo que he dicho de no fijar la vista, obsrvese fiel y diligentemente,
por amor a los hombres y odio a los vicios, en averiguar, prohibir,
manifestar, convencer y castigar todos los dems pecados.

Si 20, 3
St 5, 16

Captulo 5

Hc 4, 35
1 Cor 3, 3;
1, 11

Tt 2, 3

1 Cor 13, 5
1 Cor 13,8-13
1 Cor 12, 31
1 Cor 7, 31

29. Mas si en alguno llega la maldad al extremo de recibir ocultamente


cartas o regalos de alguna mujer, con tal de que espontneamente lo
confiese, perdnesele y hgase oracin por l. Pero si es sorprendido o
convencido, sea castigado a discrecin del presbtero o prepsito ms
gravemente an.
ATENCIN A LAS NECESIDADES COMUNES
30. Tened vuestra ropa en comn, bajo el cuidado de uno o dos o cuantos
sean necesarios para sacudirla, a fin de que no se apolille; y como os
alimentis de una misma despensa, as vestos de una misma ropera. Y si
puede ser que no os corresponda a vosotros determinar qu prenda habis
de usar en las diferentes estaciones del ao, ni si cada uno recibe el
vestido que antes haba dejado, o acaso el que otro haba tenido; con tal
que a cada uno no se le niegue lo que necesite.
Pero si de aqu se originan entre vosotros contiendas y murmuraciones,
quejndose alguno de que lo que recibe es peor que lo que haba tenido
antes, y se siente avergonzado porque se le viste como se vesta otro
hermano, deducid de aqu cunto os falta en hbito santo del corazn
cuando contendis por el hbito del cuerpo. Sin embargo, si, a pesar de
eso, se os tolera la flaqueza de recibir lo mismo que habais dejado,
depositadlo todo bajo la custodia del encargado correspondiente.
31. De suerte que ninguno trabaje para s mismo, sino que todos vuestros
trabajos se hagan en comn, con mayor esmero y alegra que si cada uno
lo hiciese para s. Pues la caridad, de la cual est escrito que no busca el
propio inters, se entiende as: que prefiere las cosas comunes a las
propias y no las propias a las comunes. Y as, cuanto cuidis el bien
comn mejor que el propio, tanto conoceris que habis adelantado en la
virtud; de modo que en todas las cosas de que nos servimos para las
necesidades transitorias sobresalga la caridad que permanece siempre.
32. De donde se infiere que, si alguno trae a sus hijos, a los parientes o
amigos que viven en el monasterio, algn vestido, o cualquier otra cosa de
las que se juzgan necesarias, no se reciba ocultamente, sino que debe
ponerse a disposicin del prepsito para que, unido a lo de la comunidad,

46
Hc 4, 35

se d a quien lo necesite. Y si alguno oculta lo que le han trado, sea


castigado como reo de hurto.
33. Lvense nuestros vestidos a juicio del encargado, ya por vosotros
mismos, ya por las lavanderas, no sea que el demasiado deseo de tener el
vestido limpio ocasione manchas en el alma.
34. De ninguna manera se niegue el bao al cuerpo cuando la enfermedad
lo exija. Con el consejo del mdico, hgase sin quejarse, si as lo ordena el
prepsito, lo que por razones de salud deba hacerse aunque el enfermo no
quiera. Pero si ste quiere y tal vez no le conviene, no se deje llevar de su
gusto; porque a veces, aun cuando sea perjudicial, se cree que es
provechoso aquello que agrada.
35. Por ltimo, cuando un siervo de Dios se queja de una dolencia latente,
dsele crdito sin vacilacin alguna, aunque aparentemente parezca sano;
pero si no existe la certeza de que, para curar aquel dolor, conviene lo que
le agrada, consltese al mdico.
36. Y no vayan a los baos, o a otro cualquier lugar a donde haya
necesidad de ir, menos de dos o tres. Y quien necesite ir a alguna parte
deber ir con quienes el prepsito mande, no con los que l prefiere.
37. El cuidado de los enfermos, o de los convalecientes de alguna
enfermedad, o de los que sin fiebre padecen algn achaque, debe
encargarse a uno para que pida de la despensa lo que vea que necesita
cada cual.
38. Los encargados de la despensa, de los vestidos o de los libros sirvan
sin murmuracin a sus hermanos.
39. Pdase cada da los libros a hora determinada, y al que los pida fuera
de la hora no se le den.
40. Los encargados de guardar los vestidos y calzado no se demoren en
darlos cuando los hermanos los necesiten.

Captulo 6
1 Tm 2, 8
2 Tm 2, 24
Mt 5, 21-22
Mt 7, 3-5

Mt 5, 23-24
Mt 6, 12
Col 3, 13

PERDN DE LAS INJURIAS Y OLVIDO DE LAS OFENSAS


41. No tengis pleito alguno o terminadlo cuanto antes, para que la ira no
crezca hasta convertirse en odio, y de una paja se haga una viga, haciendo
homicida el alma. Pues as leis: "El que odia a su hermano es homicida"
(1 Jn 3, 15).
42. Si alguno ha molestado a otro con injuria, maldicin o echndole en
cara algn delito, procure cuanto antes reparar con la satisfaccin aquello
que hizo, y el que fue ofendido perdnele con amabilidad. Pero si la
ofensa ha sido mutua, deben tambin mutuamente perdonarse las ofensas
por vuestras oraciones, las cuales cuanto ms frecuentemente las tenis,
tanto ms perfectamente debis hacerlas. Pues es mejor aquel que, aunque
se irrite frecuentemente, se apresura, sin embargo, a pedir perdn al que
reconoce haber injuriado, que el otro que tarda en enojarse, pero muy

47

Mt 18, 35

Rm 5, 5
Captulo 7
Hb 13, 17
Lc 10, 16

difcilmente se doblega a pedir perdn. Y el que nunca quiere pedir


perdn o no lo pide de corazn, sin motivo est en el monasterio, aunque
de l no sea expulsado. Por tanto, si alguna vez las habis pronunciado, no
os avergoncis de aplicar el remedio con la misma boca que produjo la
herida.
43. Cuando, para corregir a los hermanos ms jvenes, la necesidad de la
observancia os obliga a decir palabras duras, si notis que os habis
excedido en la correccin, no se os exige que pidis perdn a vuestros
sbditos; no sea que, mientras se guarda demasiada humildad ante
aquellos que deben estaros sujetos, se menoscabe la autoridad para
gobernar. Pero habis de pedir perdn al Seor de todos, que conoce con
cunta benevolencia amis incluso a los que quiz reprendis algo ms de
lo justo. El amor entre vosotros no ha de ser carnal, sino espiritual.
CRITERIOS DE GOBIERNO Y OBEDIENCIA
44. Obedzcase al prepsito como a un padre, con respeto, para que no se
ofenda a Dios en su persona, y mucho ms al presbtero que tiene el
cuidado de todos vosotros.
45. As, pues, ser deber principal del prepsito que se cumpla todo esto
y, si deja algo sin observar, no se transija negligentemente, sino que se
procure enmendar y corregir; por tanto, ponga en conocimiento del
presbtero -que es el que tiene entre vosotros la mayor autoridad- lo que
exceda a sus atribuciones y posibilidades.

Mt 20, 25-28
Lc 22, 25-26
Ga 5, 13
Si 13, 20
Tt 2, 7
1 Ts 5, 14
Jn 13, 14-15

46. Y aquel que os preside no se considere feliz por dominar con potestad,
sino por servir con caridad. Guardad al presbtero el honor debido entre
vosotros; pero l, con temor ante Dios, est postrado a vuestros pies.
Mustrese a todos modelo de buenas obras. Corrija a los inquietos,
consuele a los pusilnimes, aliente a los dbiles y sea paciente con todos;
sostenga con agrado la observancia e infunda respeto. Y aunque uno y
otro sea necesario, sin embargo, busque ms ser amado de vosotros que
temido, pensando siempre que ha de dar cuenta de vosotros ante Dios.

Hb 13, 17
Tb 12, 10

47. Por lo cual, obedecindole con diligencia, compadeceos no solamente


de vosotros mismos, sino tambin de l; porque cuanto est entre vosotros
en lugar ms elevado, tanto se halla en mayor peligro.

Captulo 8
St 3, 13
1 P 2,12; 3,16
2 Cor 2, 15
Rm 6,14
Ga 4,1-7
St 1, 23-25
Hb 12, 5

OBSERVANCIA DE LA REGLA
48. Conceda el Seor que observis todo esto con agrado como amadores
de la belleza espiritual, exhalando en vuestra conversacin el buen olor de
Cristo, no como siervos bajo el peso de la ley, sino como hombres libres
dirigidos por la gracia.
49. Mas para que podis miraros en este librito como en un espejo y no
descuidis algo por olvido, lase una vez a la semana. Y si veis que
cumpls todas las prescripciones que quedan escritas, dad a Dios gracias,
dador de todos los bienes; pero si alguno de vosotros ve que ha faltado en

48

Mt 6, 12-13

algo, lamente lo pasado, prevenga lo futuro, rogando a Dios que le


perdone su falta y no le deje caer en la tentacin. Amn.

Captulo 5
LA REGLA DE SAN AGUSTN:
UN CAMINO DE PERFECCCIN HUMANA
Tomado de: Po de Luis Vizcano, OSA
Publicado
por
la
coleccin
CUADERNOS
DE
ESPIRITUALIDAD AGUSTINIANA, promovida por la
Federacin Agustiniana Espaola, Madrid.
Ahora busquemos juntos creyendo, para que despus disfrutemos viendo"
(San Agustn, Sermn 26)
BIBLIOGRAFA (en espaol y no citada por el autor de este comentario):
-Ayasta Burga, Liliana OP; Historia de la legislacin de las Monjas Dominicas; Edit. San Esteban,
Salamanca, 2014, 285 pg.
-Bavel, Tarsicio van, OSA; Agustn de Hipona: Regla para la comunidad, Secretara General de la
Organizacin Agustinos de Latinoamrica-OALA, Iquitos-Per, 1986, 114 pg.
-Boff, Cldovis, OSM; El camino de la comunin de bienes-La regla de San Agustn comentada en la
perspectiva de la teologa de la liberacin, OALA, Bogot, 1991, 209 pg
-Cilleruelo, L; Comentario a la Regla de San Agustn, Valladolid, 1994, 598 pg.
-Cipriani, Nello, OSA; San Agustn, La Regla, Ed. Agustiniana; Madrid, 2009, 171 pg.
-Luis Vizcano, Po de, OSA; El camino espiritual de la Regla de San Agustn, Estudio Agustiniano,
Valladolid, 2007-2, 180 pg.
-Manrique, Andrs OSA; Evangelio y comunidad. Races bblicas de la consagracin a Dios en San
Agustn; Ed. Biblia y fe, Madrid, 1978; 254 pg.
-Sage, A., A.A. (agustino asuncionista); La Regla de San Agustn comentada en sus obras; Editado
por Comunidad Asuncionista, Madrid, 1986, 164 pg.
-Ses, Bernard; Vida de San Agustn, Ed. San Pablo, 1993, 6, 165 pg.
-Tack, Theorore, OSA; Si Agustn viviera. El ideal religioso de San Agustn hoy; Paulinas, Madrid
1990, 171 pg.
-Trap, Agostino, OSA; La Regla de San Agustn, Ed. Religin y cultura, 1978, 298 pg

Nota:
- En este comentario que ofrecemos a la Regla de San Agustn, tngase en cuenta
que la numeracin difiere con la que presenta nuestro LCO. Como ejemplo:
nuestro n 1, Ante todo hermanos carsimos, amad a Dios en este comentario
va sin nmero porque lo considera como una introduccin a la Regla y aadido

49

posteriormente. E igualmente hace una divisin en captulos y en la nuestra va


toda la numeracin seguida.
En algunas ediciones de nuestro LCO, la Regla est dividida en 49 nmeros y en
la edicin de 1999, solamente en 8 nmeros, que en otras ediciones corresponde a
los ocho captulos.

ESQUEMA - NDICE
Presentacin y esquema

46

1. EN BUSCA DE LA PERFECCIN: Agustn ante la historia y el inicio de la VR

46

2. LA REGLA DE SAN AGUSTN: Breve historia de la Regla

47

3. ESPIRITUALIDAD DE LA REGLA DE SAN AGUSTN

48

3.1. SECCIN PRIMERA: OBJETIVO Y MODO DE CONSECUCIN

49

3.2. SECCIN SEGUNDA: LAS PERSONAS EN SITUACIN


3.2.1. De la verdad/belleza a la Verdad/Belleza
3.2.2. De la vida y la salud a la Vida y la Salud
3.2.3. De la libertad, honor y paz a la Libertad, Honor y Paz

50
50
50
52

3.3. SECCIN TERCERA: EL REFERENTE


3.3.1. Enamorado de la belleza espiritual
3.3.2. Ardiendo en deseos del buen olor de Cristo
3.3.3. Libre bajo la gracia

55
55
55
56

4. CONCLUSIONES

56

4.1. PRIMERA CONCLUSIN


4.1.1. La bsqueda de Dios
4.1.2. El principio de la interioridad
4.1.3. La humildad
4.1.4. Reconocimiento de la necesidad de la gracia
4.1.5. Sentido de comunidad y conciencia eclesial

57
57
57
57
57
57

4.2. SEGUNDA CONCLUSIN

58

4.3. TERCERA CONCLUSIN

58

1. En busca de la perfeccin (San Agustn y el inicio de la


VR)
El ideal de perfeccin anida en el interior de todo hombre pero la dificultad de
alcanzarlo retrae a muchos de perseguirlo. Con todo, nunca han faltado personas incluso en el
paganismo, y de modo muy particular en el cristianismo, que han emprendido este camino.
Entre los cristianos hay que contar a los religiosos.

50
El siglo IV conoci una rpida expansin de la vida religiosa. Coincidi con el perodo
en que la Iglesia, tras la dursima persecucin de Diocleciano (245-313), haba recuperado la
libertad, a la que sigui una cierta relajacin en la prctica del ideal evanglico. En esa
situacin muchos cristianos, hombres y mujeres, optaron por romper, de forma radical y
testimonial, con valores adulterados que se haban infiltrado en la vida de fe. La vivencia de
ese ideal adquiri luego dos formas: la eremtica o de aislamiento y la cenobtica o vida en
comn.
Agustn vino al mundo en ese perodo de verdadero auge. En su vuelta a la fe catlica,
influy notablemente el descubrimiento, sorprendente para l, de la existencia de personas tan
comprometidas con el ideal cristiano (Confesiones 8, 6, 13-15; 8, 12,29). Junto a la decisin
de recibir el bautismo, su conversin incluy el compromiso de vivir en la Iglesia como
"siervo de Dios". Recin convertido en Miln, pero an no bautizado, se retir a Casiciaco,
quinta no muy distante de la ciudad, con un grupo de familiares y amigos, donde llevaron un
rgimen de vida que anunciaba, de algn modo, la posterior vida religiosa. Tras recibir el
sacramento del bautismo, regres a frica y se estableci en la casa paterna, en Tagaste; all,
en compaa de su hijo y un grupo de amigos, se entreg a un estilo de vida que Posidio
(discpulo de San Agustn del que no se tienen datos de la fecha de su muerte), su primer
bigrafo, describe en estos trminos: "En compaa de los que se le haban unido, viva para
Dios, con ayunos, oracin y buenas obras, meditando da y noche en la divina ley.
Comunicaba a los dems lo que reciba del cielo con su estudio y oracin, enseando a
presentes y ausentes con su palabra y escritos" (Vida de San Agustn escrita por Posidio 3).
Ordenado presbtero de Hipona, fund all un monasterio de laicos, cuyo gnero de
vida refiere el mismo Posidio de esta manera: "Fund un monasterio en terreno de la Iglesia
y comenz a vivir con los siervos de Dios segn el modo y regla establecida por los apstoles.
Sobre todo miraba a que nadie en aquella comunidad poseyese bienes, a que todo fuese
comn y se distribuyese a cada cual segn su menester, como lo haba practicado l primero,
despus de regresar de Italia a su patria" (Vida de San Agustn escrita por Posidio 5).
Elevado a obispo titular de la ciudad, dej el monasterio y se instal en la residencia
episcopal, en la que adopt rgimen de vida religiosa, que compartan los dems clrigos de la
dicesis, en la medida que se lo permita el ejercicio del ministerio pastoral. Est claro que
San Agustn opt, inequvocamente, por la vida cenobtica. Admiraba a los eremitas, pero era
consciente de que su estilo de vida no era el adecuado para l. Su temperamento le orientaba,
a la vida comn.

2. La Regla de San Agustn (Breve historia)


Por su propia naturaleza, todo rgimen de vida en comunidad reclama la fijacin de
unas normas, aceptadas por todos, que regulen los derechos y obligaciones de cada miembro
del grupo. A otro nivel, esa vida comn necesita un proyecto nico, claramente definido y
formulado, que marque los objetivos y el modo de conseguirlos. A esa doble exigencia
responden las diversas reglas monsticas que fueron apareciendo en el curso de los siglos.
Entre ellas est la Regla de san Agustn, la segunda surgida en occidente, despus de la
llamada "Reglamento del monasterio" que varios autores tambin se la atribuyen a l.
La Regla de San Agustn es un texto ms bien breve. Su divisin interna ha variado a
travs de la historia. En las ediciones actuales est dividida en ocho captulos de desigual
extensin y va precedida de este precepto que no pertenece al texto original. "Ante todas las
cosas, hermanos amadsimos, amad a Dios y despus al prjimo, porque estos son los
mandamientos principales que hemos recibido."
A los ojos de muchos lectores aparece como una Regla atpica, debido a la ausencia de
ciertos elementos, a los que otros legisladores religiosos otorgaron importancia, como el
horario de trabajo, la regulacin concreta del rezo, de la lectio divina y, ms en general, la

51
programacin de la jornada. Pero esa falta de concrecin, junto con otros valores como el
nfasis en la comunidad, la moderacin asctica, el respeto a diferencia, etc., ha sido la razn
de que decenas y decenas de rdenes y Congregaciones religiosas la hayan adoptado como
norma de vida. A otros les extraa una presunta carencia de orden o, incluso, de teologa de la
vida religiosa, carencias extraas viniendo de quien viene, gran retrico y mayor telogo.
Que, a primera vista, no se perciba el entramado interno de la Regla agustiniana no implica
que no exista.
Desde el punto de vista histrico, la Regla plantea numerosos problemas a los
estudiosos. El primero de todos, el de su autenticidad. La doble circunstancia de que ni el
mismo obispo de Hipona haga nunca referencia a ella, ni Posidio la incluya en su elenco de
obras agustinianas, amn de otros datos, suscit en tiempos pasados dudas sobre la paternidad
agustiniana del escrito. Dudas que la investigacin moderna ha despejado convincentemente
con argumentos de diversa ndole.
Otra cuestin es la de su forma original. El problema se plantea porque los
manuscritos la han transmitido en dos redacciones, una para varones y otra para mujeres, tan
similares que resulta obvio que una es adaptacin de la otra. En la Edad Media se asumi que
la original era la redaccin en forma masculina; luego, durante varios siglos, prevaleci la
idea de que fue compuesta en forma femenina; en las ltimas dcadas, sin embargo, se ha ido
imponiendo la opinin primera, aunque no falten an defensores de la otra.
Relacionado con el punto anterior, el desacuerdo entre los eruditos se manifiesta
tambin a la hora de determinar la comunidad para la que fue escrita. Quienes defienden la
redaccin original en femenino piensan nicamente en el monasterio de religiosas de Hipona.
Quienes han defendido la opinin contraria, han propuesto, en cambio, diversas comunidades:
las de Tagaste o Hipona (ambas en Argelia y ambas de fundacin agustiniana), y las de
Cartago o Adrumeto (ambas en Tnez y de fundacin no agustiniana). En la actualidad son
mayora los que piensan en la comunidad de religiosos laicos de Hipona.
Inseparable tambin de la cuestin anterior es la de la fecha de composicin, respecto
de la cual existe similar discrepancia. Quienes pensaron en la comunidad de Tagaste,
defendieron que fue escrita hacia el 391, al poco tiempo de regresar a su pueblo natal.
Quienes consideran que la Regla fue escrita para la comunidad de laicos de Hipona, proponen
el ao 397 398. La ocasin se la habra proporcionado al santo la necesidad, siendo ya
obispo titular, de dejar ese monasterio para pasar a la residencia episcopal. Al no poder dirigir
ya directamente la comunidad -se argumenta- habra sustituido su presencia fsica con este
documento. Quienes se inclinaron por el monasterio de Cartago sugirieron una fecha en torno
al ao 400, haciendo a la Regla contempornea de la obra El trabajo de los monjes, con la
que posee indudables puntos en comn.
Los que optaron por el monasterio de Adrumeto sostenan seguros el ao 429, fecha en
que tuvo lugar la correspondencia epistolar entre el abad del monasterio y Agustn. Por
ltimo, quienes abogan por el monasterio de monjas suelen inclinarse por el ao 423. De
acuerdo con lo dicho en el prrafo anterior, la fecha que hoy tiene ms valedores es la del ao
397 398.

3. Espiritualidad de la Regla de San Agustn


Ya dijimos anteriormente que la vida en comn se sostiene sobre un proyecto definido
en cuanto a los objetivos y medios, plasmado en una Regla. Cul es, segn esto, el programa
de vida religiosa de la Regla de San Agustn? Antes de avanzar la respuesta, es preciso
anteponer alguna consideracin til para el lector. Hoy estamos habituados a or hablar del
"carisma del fundador".
El presupuesto es la existencia de numerosas rdenes y Congregaciones, cada cual
con su identidad especfica y conscientemente diferenciada de las otras. Esta situacin no se

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daba en la Iglesia antigua en la que exista la vida religiosa sin ms. Sus seguidores no
buscaban fines especficos segn grupos; su objetivo comn y nico era vivir el evangelio en
plenitud.
Dentro de ese objetivo hay que colocar tanto el modelo eremtico como el cenobtico. Existan
otras diferencias, es cierto, pero se trataba de diferencias de hecho, es decir, que no procedan
de una voluntad de distinguirse de los dems, sino, ms bien, de la singular idiosincrasia de la
persona que inspiraba y orientaba la vida de la comunidad. La diferencia, por ejemplo, entre
las personalidades de San Jernimo y San Agustn tena que reflejarse, por fuerza, en las
comunidades religiosas gobernadas o fundadas por uno y otro. En este sentido, la Regla de
San Agustn refleja los elementos propios de la personalidad y, no menos importante, de la
historia religiosa de su autor.
La Regla, que comienza con las palabras: "Esto es lo que mandamos que observis los
que vivs en el monasterio, se puede dividir en tres secciones. La primera coincide con el
captulo primero; la segunda abarca los captulos del dos al siete; la tercera se con captulo
octavo.
3.1. SECCIN PRIMERA: OBJETIVO Y MODO DE CONSECUCIN
En su comienzo, la Regla seala, unidos inseparablemente, el objetivo buscado por los
religiosos y el modo como pretenden alcanzarlo. Lo primero que les ordena es que habiten
unnimes en la casa (Sl 67,7), y que tengan una sola alma y un solo corazn (Hc 4,32) hacia
Dios, pues tal es el motivo por el que, deseosos de unidad, se han congregado (Regla 1,3).
El objetivo queda expresado en las palabras "hacia Dios", donde Dios es concebido
como plenitud del hombre. El religioso es, ante todo, un buscador de Dios. Consciente de que
Dios le hizo para s y que su corazn estar inquieto hasta que descanse en l (cf. Confesiones
1,1,1), compromete su vida en esa bsqueda. El logro definitivo de Dios asegura su felicidad,
pues pone trmino a su inquietud y unifica su existencia al hallar satisfaccin plena en l
todos los deseos constitutivos de su ser (cf. Confesiones 1,20,31).
Para Agustn, el religioso es una persona que, habiendo tenido una experiencia gozosa,
pero efmera, de Dios, la desea ms plena y definitiva. Una experiencia inicial de Dios le ha
dejado un ansia mayor de l. La felicidad de un hallazgo previo le impulsa a buscarle con
mayor avidez (La Trinidad 15,1,2). El religioso ya vive en Dios (in Deo) y, porque vive en
Dios, sigue caminando hacia l (in Deum), esto es, hasta lograr esa unin ms plena y ya
definitiva. La tensin escatolgica es un aspecto fundamental en su conciencia.
Para conseguir ese objetivo San Agustn ha optado por la vida cenobtica, tomando
como modelo la primera comunidad cristiana de Jerusaln. Independientemente de su nmero
y condiciones personales, los religiosos han de convertirse en unidad espiritual -la unidad de
alma y corazn- en la persecucin del ideal anhelado. Este nivel profundo de unidad lo
autentifica la puesta en prctica de determinados usos de aquella primera comunidad:
considerar comunes todas las cosas, renunciar a toda posesin privada y distribuir los bienes
segn las necesidades de las personas.
La aceptacin de estas exigencias es condicin previa para entrar a formar parte de la
comunidad. En este aspecto, el legislador distingue el caso de los ricos del de los pobres, pues
las comunidades las formaban unos y otros, siendo, obviamente, ms los pobres que los ricos.
A los ricos les pide que, en el momento del ingreso, acepten de buen grado entregar a la
comunidad los bienes que an posean; a los pobres, que no entren en el monasterio buscando
los bienes materiales de que carecan fuera. Y a unos y a otros les advierte contra el orgullo
que puede sobrevenirles: a los pobres por verse en compaa de personas de mayor rango
social, y a los ricos por haber entregado parte de sus bienes a la comunidad, pues el orgullo
emponzoa hasta las obras buenas.

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La unidad de almas y corazones, confirmada por la comunin de bienes, se convierte
para San Agustn en un acto de culto a Dios, pues significa reconocerle dueo de todos los
bienes.
El tomar como modelo a la Iglesia de Jerusaln revela la base bblica del proyecto
agustiniano de vida religiosa, pero tambin su referencia eclesiolgica. La comunidad
agustiniana realiza, en un lugar determinado y con personas concretas, el ser eclesial y, por
eso mismo, revela de alguna manera tanto el punto de partida, el misterio trinitario de que es
reflejo la Iglesia, como el punto de llegada, la vida definitiva en Dios. Todas las instancias
sealadas tienen en comn que en ellas la pluralidad no obsta a la unidad, realidad incluida,
segn Agustn, en el trmino "monje". Consistiendo la vida futura en la posesin de Dios en
comn, la vida religiosa, tal como la concibe el santo, se convierte en anticipo de ella, una
especie de entrenamiento para cuando llegue el momento.
3.2. SECCIN SEGUNDA: LAS PERSONAS EN SITUACIN
La persona que entra a formar parte de una comunidad religiosa no es ningn ngel
bajado del cielo, sino un hombre que lleva consigo, junto a la grandeza de su origen divino, el
fruto amargo del pecado de Adn. El legislador no olvida ni lo uno ni lo otro. Tiene en su
mente lo primero, pero ante sus mismos ojos lo segundo; contempla lo que la persona
realmente desea en el fondo de su ser y lo que, por ignorancia o debilidad, busca de hecho.
Suea sano al que ve enfermo y, al verle enfermo, le receta la medicacin para que pueda
recuperar la salud. Por eso, en los siguientes captulos de la Regla, el legislador se presenta
como mdico del espritu.
3.2.1. De la verdad/belleza a la Verdad/Belleza
En el captulo segundo, Agustn parte de una doble constatacin:
-la primera, que el hombre posee una dimensin espiritual-racional, en virtud
de la cual est capacitado para percibir la Verdad/Belleza;
-la segunda, que, a consecuencia del pecado, esa capacidad qued muy
debilitada.
En lnea con la primera, prescribe la asiduidad a la oracin en los tiempos fijados,
como medio de contemplacin de una y otra, es decir, de Dios, con quien se identifican.
En lnea con la segunda, advierte del peligro de que los sentidos, sin capacidad para
elevarse hasta l, traten, en vano, de suplantar al espritu en ese intento. De hecho, el mundo
sensorial, ya sea percibido inmediatamente, ya est en el corazn del religioso a travs de las
imgenes almacenadas en l, a menudo se interpone, como obstculo, en el dilogo con Dios.
El legislador previene de modo particular sobre el peligro que, para la concentracin en la
oracin, representa el canto; para evitarlo ordena cantar slo los textos bblicos, salmos e
himnos, que fueron escritos originariamente con esa finalidad.
3.2.2. De la vida y la salud a la Vida y la Salud
En los captulos tercero y cuarto el legislador parte tambin de dos constataciones
similares a las del captulo anterior:
-una, que el hombre posee una dimensin fsica con un cuerpo destinado, junto con el
espritu, a la Vida y Salud eternas;
-otra, que ese cuerpo se ha visto trgicamente afectado por el pecado, con dos tipos de
secuelas: una fsica, la debilidad y la enfermedad que le conduce a la muerte; otra
moral: en el esfuerzo intil por asegurar la vida y la salud fsicas y escapar a la muerte,
se rebela contra el espritu que le debe guiar.

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Las prescripciones del captulo tercero buscan, en primer lugar, defender, con la
mirada puesta en la Vida y Salud definitivas, la vida y la salud fsicas de los religiosos, tanto
la de aquellos que gozan de buena salud, como la de quienes se encuentran dbiles o
realmente enfermos. Con vistas a esta defensa, toma nota de los diversos males que la daan:
el hambre y la sed, el fro, el cansancio. El legislador, en funciones de terapeuta, aplica una
terapia preventiva o curativa, segn las personas; preventiva para los sanos, curativa para los
dbiles y enfermos. Como el abuso en la alimentacin suele daar la salud, a los sanos ordena
el ayuno, dentro de los lmites requeridos por la misma salud; por su parte, los dbiles, sea
cual sea su debilidad, igual que los propiamente enfermos, han de recibir la atencin necesaria
para restablecerse cuanto antes. Todos, sin embargo, han de recordar el principio clsico
segn el cual "es mejor necesitar menos que tener ms" (Regla 3,18). Su prueba ms evidente
es Cristo resucitado.
El captulo revela, adems, otras preocupaciones de San Agustn. Por importante que
sea la dimensin fsica de la persona, no es la nica. Sabedor de que "no slo de pan vive el
hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios" (Mateo 4,4), Agustn prescribe la
lectura en el refectorio como alimento, simultneo, para el espritu. Muy consciente de que el
espritu es realidad de naturaleza superior a la del cuerpo, se preocupa de que las exigencias
de aqul no se vean avasalladas por las de ste. Un ltimo objetivo del legislador en el
captulo es evitar que las inevitables diferencias en el trato, exigidas por las distintas
condiciones personales, rompan la necesaria armona y paz entre los religiosos.
El captulo cuarto sigue un procedimiento similar. El legislador parte de que la
sexualidad, don de Dios, es un mbito en el que la guerra que el cuerpo hace al espritu se
hace sentir ms que en otros, y se propone desactivar el vicio de la lujuria que la orienta a un
uso indebido. Con ese fin recurre, de nuevo, a la misma doble terapia. Primero la preventiva y
luego, si fuera necesaria, la curativa. Para prevenir el mal, seala al religioso qu debe evitar,
por qu, y algunos recursos que ha de emplear para conseguirlo, implicando tanto al que lo
sufre como a los dems religiosos, pues Dios suele servirse de las mediaciones humanas para
llevar a cabo sus propsitos salvadores. Le receta la modestia en el vestir, salir del monasterio
acompaado y el control de los ojos, con la atencin puesta tanto en no caer seducido por una
mujer como en no convertirse l mismo en su seductor. Si se centra en la mirada lasciva, con
preferencia a otros eventuales sntomas de la misma enfermedad, se debe a que suele ser el
primero que delata su presencia en el interior del religioso. Por su efecto disuasorio, el
legislador advierte de la presencia, posible, de testigos humanos o, como algo inevitable, de la
propia conciencia, santuario donde habita Dios.
Por falta de prevencin, o a pesar de ella, el mal de la lujuria puede haber anidado en
el corazn del religioso. Si as fuera, se hace necesaria la terapia curativa. Nuestro mdico
contempla una doble posibilidad: que la enfermedad se halle en estado incipiente, cuyo
sntoma es la mirada inequvocamente obscena, o ya en estado avanzado, del que es indicador
la recepcin a escondidas de cartas o regalos.
Agustn confa la curacin, en el primer caso, al religioso que haya sido testigo de la
falta y, si llegara a ser necesario, al prior de la comunidad. Al testigo le propone tres
actuaciones:
-amonestar fraternalmente al enfermo,
-poner el hecho en conocimiento del prior y
-buscar otro u otros dos testigos.
Al prior asigna la correccin secreta, probar la falta con la ayuda de los testigos,
aplicar una sancin adecuada al ya convicto y expulsarle de la comunidad, en caso de que no
acepte la sancin. Es obvio que, salvo la primera en ambos casos, las dems actuaciones slo
tienen sentido si la medida anterior no ha producido el efecto buscado.
Todas estas intervenciones han de verse como ejercicio de misericordia, no como
manifestacin de crueldad. En este captulo el legislador ofrece una especie de derecho

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procesal, con el fin de evitar toda arbitrariedad y defender as los derechos del religioso que
ha incurrido en falta; uno de ellos, que sta no se haga innecesariamente de dominio pblico.
Con ese fin, hasta se atreve a modificar el modo de actuar recomendado en el evangelio (Mt
18,15-17). Por otra parte, quiere que el procedimiento establecido a propsito de la mirada
lasciva se aplique tambin cuando se manifiesten otros sntomas de la misma enfermedad y
tambin cuando la enfermedad se halla en estado avanzado. Pero aqu slo menciona ya el
ltimo acto, el de la sancin, que, por lgica, ha de ser ms grave. Sancin que slo se
impondr cuando el culpable haya actuado falsamente, negando una falta de la que le han
dejado convicto. Si, por el contrario, la confiesa por propia iniciativa, ha de encontrar abiertas
de par en par las puertas del perdn.
CORRECCIN FRATERNA-Benedicto XVI
ngelus (4-09-2011) en Castelgandolfo
- La correccin fraterna no es una reaccin a la ofensa sufrida, sino que
surge del amor por el hermano. Comenta San Agustn: Aquel que te ha
ofendido, ofendindote, se ha inferido a s mismo una grave herida, y t
no te preocupas por la herida de un hermano tuyo? ... T debes olvidar la
ofensa que has recibido, no la herida de tu hermano (Sermones 82, 7).
- Y si el hermano no me escucha? Jess en Mt 18,15ss, indica unos pasos:
-primero hay que volver a hablarle con otras dos o tres personas,
para ayudarle a darse cuenta de lo que ha hecho;
-si a pesar de esto rechaza an la observacin, es necesario decirlo a
la comunidad;
-y si no escucha ni siquiera a la comunidad, hay que hacerle
percibir la separacin que l mismo ha provocado, separndose
de la comunin de la Iglesia.
- Todo esto indica que hay una corresponsabilidad en el camino de la vida
cristiana: cada uno, consciente de sus propios lmites y defectos, est
llamado a recibir la correccin fraterna y a ayudar a los dems con este
servicio particular.
- Otro fruto de la caridad en la comunidad es la oracin concorde. Dice
Jess: Os aseguro que si dos de vosotros se ponen de acuerdo en la
tierra para pedir algo, sea lo que fuere, lo conseguirn de mi Padre que
est en los cielos. Porque donde estn dos o tres reunidos en mi
nombre, all estoy yo en medio de ellos (Mt 18,19-20). La oracin
personal ciertamente es importante, es ms, indispensable, pero el Seor
asegura su presencia a la comunidad que --aunque sea muy pequea-- est
unida y unnime, porque refleja la realidad misma de Dios Uno y Trino,
perfecta comunin de amor. Dice Orgenes que debemos ejercitarnos en
esta sinfona (Comentario al Evangelio de Mateo 14,1), es decir en esta
concordia en la comunidad cristiana. Debemos ejercitarnos tanto en la
correccin fraterna, que requiere mucha humildad y sencillez de corazn,
como en la oracin, para que se eleve a Dios a partir de una comunidad
verdaderamente unida en Cristo.
3.2.3. De la libertad, honor y paz a la Libertad, Honor y Paz
Igual que el tercero y el cuarto, los captulos quinto, sexto y sptimo han de
considerarse en conjunto, aunque sin ignorar la especificidad de cada uno. En los tres est
implicada la dimensin social del hombre. Para entenderlos se hace imprescindible, una vez
ms, la doble constatacin. De una parte, por derecho de creacin, todo hombre est sometido

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a Dios, tiene sometidos a s los seres inferiores y todos los hombres son iguales. De aqu se
deriva su ansia de libertad, de honor y de paz. De otra parte, como fruto del pecado y de la
consiguiente quiebra de las relaciones con Dios, las relaciones entre los hombres quedaron
muy deterioradas. El hombre busca una libertad y honor rebajados, a menudo a costa de los
dems; busca tambin una paz menor, la impuesta por l mismo. Detrs de todo est el mal
del orgullo, que toma distintas formas y que el legislador se dispone a curar con el blsamo de
la nica caridad que, segn la forma que tome el mal, comparte, perdona o sirve.
Si Dios otorg a todos los hombres el dominio de la creacin, todos deben participar
de sus bienes. Slo que, con el pecado, apareci tambin el apetito de posesin privada, que
tiende a excluir a los dems de esa participacin. Una vez que la muerte hizo acto de
presencia en el mundo, el hombre busca defenderse de ella. En esta situacin, poseer ms
significa una seguridad, aunque siempre relativa y efmera, frente a la muerte, adems de ser
una forma de afirmarse sobre los dems.
El captulo quinto presupone el contraste entre el ideal de la posesin comn de los
bienes y la enfermedad del afn desmedido de bienes materiales. En su materialidad contiene
tres partes:
-en la primera se ocupa de los bienes materiales,
-en la segunda del uso de ciertos servicios,
-en la tercera de la administracin de los bienes de la comunidad.
La finalidad que persiguen sus prescripciones es extirpar el mencionado afn. En su
papel de mdico del espritu, el legislador prescribe, como remedio, la caridad que no busca
los propios intereses, sino los comunes (cf. 1 Corintios 13,5). Ms en concreto, reclama la
puesta y custodia en comn de cuantos bienes pudieron llevar los religiosos al monasterio, de
los obtenidos con el fruto de su trabajo e, incluso, de los recibidos como regalo de familiares o
allegados. La familia natural ha de ceder sus derechos a la familia cristiana, constituida bajo
Dios, padre de todos. Las relaciones particulares, fundadas en la sangre o la amistad, se han
de diluir ante las ms universales de la fe.
Los servicios comunes que toma en consideracin son el de la lavandera y el de los
baos; sobre este punto, previene de recurrir a un criterio exclusivamente particular ya en el
uso de ellos, ya en las circunstancias que le vayan asociadas, como la necesidad de salir del
monasterio. A propsito de la administracin de los bienes, Agustn aspira a que ni los
administradores ni los dems religiosos se crean dueos de los bienes que se administran. En
el captulo nada queda al criterio particular y egosta del religioso: siempre ha de contar con la
ayuda del criterio ajeno, sea el del prior, sea el del profesional (por ejemplo, el mdico), sea el
del administrador, sea el del hermano necesitado. No hay captulo en toda la Regla que exija
ms obediencia que ste. Pero, a diferencia del captulo sptimo, en ste todos han de
obedecer a todos.
Dios otorg al hombre el mximo rango entre los seres creados; todos han de ser, por
tanto, merecedores de igual honor. Pero con el pecado entr tambin la rivalidad. Perdida la
conciencia de que su mayor honor tiene su fuente en Dios, el hombre busca recibirlo de los
dems. De ah proviene la reaccin de ira, definida como deseo de venganza, contra quien,
mancillndole la fama, se interponga en su camino en busca de celebridad y renombre.
Sobre ese trasfondo hay que leer el captulo sexto. El mal que el legislador quiere
atajar es, a todas luces, el vicio de la ira. La dinmica que sigue es idntica a la contemplada
en otros captulos anteriores: a una terapia preventiva sigue la curativa. El propsito que le
mueve es, obviamente, impedir la aparicin del mencionado vicio.
Primero ordena evitar las disputas que puede suscitar la ira; luego justifica la orden,
sealando que, por su propio dinamismo, la ira acaba transformndose en odio, lo que
equivale al suicidio moral de quien lo tiene.
El vicio puede haber echado races en el corazn de un religioso, como resultado de
insultos, maledicencias o calumnias que haya sufrido. La terapia prescrita en ese caso es la del

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perdn, unilateral o recproco, segn los casos, y siempre salido del corazn. Un perdn que
el ofensor debe solicitar y el ofendido otorgar, si no quieren exponerse, uno y otro, a los
funestos efectos derivados de su negativa. Pedir perdn es trasformar la lengua del causante
del mal en terapeuta del mismo. Con todo, para no verse abocado a esa situacin incmoda, lo
inteligente es someterla a control.
Circunstancias especiales pueden aconsejar a un superior no pedir perdn a un
inferior al que ofendi corrigindole con exceso, pero siempre ha de pedirlo a Dios, nico
Seor de todos. Con esta disposicin, Agustn evita que el ofensor deduzca de tal dispensa
que posee dominio sobre el ofendido. Las relaciones entre ellos las ha de inspirar el amor que
dona el Espritu no un amor falso que oculta una ambicin.
Segn Gnesis 1,28, Dios mand al hombre que dominara sobre todos los animales.
Como consecuencia de la perversin introducida por el pecado, el hombre tiende a eludir el
dominio de Dios sobre l y a extender sobre sus iguales el dominio que posee sobre los
animales. Segn los casos, olvida que es siervo del nico verdadero Seor, o pretende
convertirse en seor de sus propios consiervos, cuando no se dan ambas cosas a la vez.
Tal es la enfermedad moral a que hace frente el captulo sptimo. Cada uno a su
manera, todos los miembros de una comunidad religiosa corren el riesgo de contraerla, pero el
riesgo del prior es mayor. Al estar constituido en autoridad, le acecha muy particularmente la
tentacin de creerse amo y seor de aquellos a cuyo frente est. Su figura domina todo el
captulo, que expone, sucesivamente, su condicin, su cometido, el espritu con que debe
cumplirlo y el peligro a que est expuesto.
Sin afirmarlo explcitamente, Agustn contempla al prior de la comunidad como el
lugarteniente de Dios. Le equipara al siervo de la parbola evanglica al que el "padre de
familia", el amo, puso al frente de sus siervos (cf. Mateo 24,45-51; Lucas 12,42-46). Esta
circunstancia le otorga un honor de que carecen los otros siervos, en este caso, los dems
religiosos. stos, por tanto, han de obedecerle igual que al "padre de familia", que no es otro
que Dios. A l ofenden cuando niegan al prior el honor que le es debido. El cometido del
prior consiste en hacer que los religiosos cumplan cuanto est prescrito en la Regla, entendida
como exteriorizacin de la voluntad del Seor de todos -de Dios-, y en restituir el orden
cuando resulte quebrantado.
El legislador exhorta al prior a que "no se considere feliz por dominar desde el poder,
sino por servir desde e1 amor" (Regla 7,46). Le previene, pues, de la tentacin, ya sealada,
de pensar que los dems religiosos son siervos suyos, y le recuerda que son, ms bien, sus
amos, si amo de uno es aquel a quien debe obligatoriamente servir. Por tanto, aunque reciba
de ellos el honor a que es acreedor, el prior ha de estar postrado a sus pies.
El servicio de amor que se le reclama le exige ser modlico y paciente, y debe
traducirse en correccin a los indisciplinados, en consuelo a los que la misma correccin haya
podido abatir y en apoyo de quienes corran el riesgo de caer. Y todo ello ha de hacerlo con
alegra, aunque le resulte duro; procurando que le amen, pero sin eludir que le teman, cuando
sea preciso y siempre que en su persona teman al Seor, cuando acta como su portavoz. La
conciencia de que tiene que dar cuenta a Dios -el padre de familia- de su servicio, le dar
fuerzas para cumplir fielmente su servicio de amor.
En este contexto, la obediencia de los religiosos es compasin para con ellos mismos y
tambin para con el prior. Pues, a su regreso, el "padre de familia" pedir cuentas a todos y
todos recibirn la merecida sancin: ellos si no cumplieron su voluntad y l si no la hizo
cumplir. Sancin temible porque les privar de vivir con l y de l por siempre. Todos estn
en peligro de caer, pero la cada del prior ser ms peligrosa por hallarse ms elevado.
La obediencia al prior es, pues, obediencia al "padre de familia" que le ha elegido; no
obedecer significa rehusar su seoro y, al menos implcitamente, constituirse uno en amo de
s mismo. Por otra parte, el legislador extiende la obediencia de los religiosos tambin al
presbtero, en quien el prior ha de delegar los casos que excedan su funcin o capacidad, sin

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duda, al menos, los que implican el ejercicio del ministerio ordenado. La comunidad religiosa
est anclada en la Iglesia y, aunque existiera en otros mbitos, no cabe exencin alguna
respecto de los medios ordinarios de la gracia.
Una ltima observacin. El uso de una terminologa derivada de la parbola
evanglica puede hacer poco atractivo el captulo, puesto que presenta las relaciones entre
Dios y el hombre en categoras de amo y esclavos. Pero, debido a su base bblica, Agustn no
renuncia a ese lenguaje. Lo que hace, en algunos casos, es yuxtaponer otra terminologa
tomada de la novedad trada por Jess, unida a las categoras de paternidad, filiacin y
fraternidad. Una combinacin de ambas, armnica y breve, la contiene el siguiente texto, bella
sntesis del espritu del captulo sptimo: "Estos son tus siervos, mis hermanos, que t quisiste
fueran hijos tuyos, seores mos, y a quienes me mandaste que sirviese, si quiero vivir contigo
de ti" (Confesiones 10,4,6). Un hecho es cierto: el captulo habla del Padre, no del "padre de
familia".
3.3. SECCIN TERCERA: EL REFERENTE Captulo 8
Los religiosos encuentran en los seis captulos anteriores la terapia que deben seguir
para superar las enfermedades diagnosticadas. Pero no siempre resulta fcil cumplir las
prescripciones teraputicas; las medicinas suelen ser amargas, poco agradables, cuando no
desagradables. Este dato, bien conocido del legislador, gua la tercera seccin, coincidente
con la primera parte del captulo octavo de la Regla. Comienza as: "Que el Seor os otorgue
el don de cumplir todo esto con amor (con agrado)" (Regla 8,48). Con estas palabras
introduce la condicin que har posible el cumplimiento de lo hasta ahora prescrito: el don
divino, su gracia, que se concreta en el amor.
Sin la ayuda de la gracia nada es posible; con ella, todo. El don del amor convierte al
religioso en un enamorado de la Belleza espiritual, hace que su vida arda en deseos del buen
olor de Cristo y, tras liberarle de la esclavitud a que le somete el pecado, le otorga la libertad.
3.3.1. Enamorado de la belleza espiritual
En el captulo segundo, Agustn contemplaba el hecho de que, a menudo, el religioso,
cautivado por la belleza sensible, la nica que los sentidos estn capacitados para percibir, ve
cmo en la oracin su mente se aparta de Dios, Verdad/Belleza supremas. Cuando la gracia se
le hace presente, se enamora de la Belleza/Verdad espiritual. Mientras llega el momento en
que pueda disfrutar de su visin cara a cara, al religioso le es dado contemplarla, en los lmites
de la propia condicin humana, en Jesucristo, Verbo encarnado, que personifica la belleza,
espiritual, del amor divino manifestado en el plan de salvacin que l mismo ejecut.
Por tanto, sin fe en la encarnacin no hay acceso posible a esa Belleza; ni lo hay sin la
lectura y estudio de la Escritura que posibilita tanto el conocimiento de Jesucristo como el del
plan divino de salvacin. A la inversa, para quien llega a enamorarse de tal Belleza, la oracin
adquiere su verdadera dimensin y valor.
3.3.2. Ardiendo en deseos del buen olor de Cristo
Los captulos tercero y cuarto mostraban al religioso seducido o, al menos, tentado por
el placer de los sentidos: el gusto (y el odo), el tacto y la vista. Para escapar de la muerte decamos-, el cuerpo tiene que satisfacer sus distintas necesidades.
Pero, corrompido moralmente por el pecado, con frecuencia lo hace de forma
inadecuada, ya sea excedindose en lo necesario, ya buscando una satisfaccin indebida. De

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esa corrupcin se desprende la fetidez del pecado. Mas cuando llega la gracia, el mismo
religioso comienza a percibir esa fetidez y a desear para s el buen olor de Cristo.
Con la expresin "buen olor de Cristo" Agustn se refiere a Cristo resucitado en cuyo
cuerpo, liberado ya de toda corrupcin, no hay lugar para mal olor alguno, ni fsico ni,
obviamente, moral. l posee la Vida y la Salud en plenitud y de forma definitiva.
Desear para s el buen olor de Cristo se identifica con la virtud de la esperanza,
sostenida por la fe en la resurreccin de Cristo. El religioso que lo anhela suspira por un
cuerpo, como el de Cristo, ya no sujeto a la corrupcin fsica ni a los negativos efectos
morales que se derivan de tal corrupcin. Al mirar a Cristo resucitado comprende que la Vida
y la Salud no consisten en poder satisfacer las muchas necesidades, sino en carecer de ellas. Y
ese convencimiento le facilitar aceptar, como anticipo de futuro, la terapia de la austeridad
propuesta en el captulo tercero. Por otra parte, la ausencia de la muerte har innecesaria la
reproduccin humana, necesidad en que se ampara el vicio de la lujuria. Las exigencias del
vicio, proscrito en el captulo cuarto, no tienen cabida en esa Salud plena. El religioso que,
con su vida santa, muestre arder en deseos de ese estado de plenitud aceptar gustoso cuanto
prescribe el captulo. Estamos en la dimensin escatolgica y cristolgica, a la vez, de la
castidad religiosa.
3.3.3. Libre bajo la gracia
Los captulos quinto, sexto y sptimo presuponen que los religiosos pueden caer
esclavos de una triple ambicin: de poseer, de honra y de poder. De ah nacen los males que el
legislador delata y proscribe: el ansia de sentirse propietarios de determinados bienes y el
rehusar compartirlos, la ira contra quien le ha manchado la fama y la voluntad de dominar
sobre los dems.
Acaparar, vengarse, dominar, son fuerzas malignas que esclavizan al religioso que, de
esas diversas maneras, intenta imponerse sobre sus iguales. Slo cuando le visita la gracia
comienza a percibir su fuerza opresora y a advertir su propia esclavitud. De ella le libera la
misma gracia, otorgndole el amor a los dems, es decir, la caridad, don del Espritu Santo,
cuyo envo es el culmen de la obra de Cristo. Merced a esta caridad, quien antes acaparaba,
ahora comparte; quien antes se airaba ante la ofensa recibida, ahora la perdona o pide perdn
si fue l el ofensor; a quien antes le apeteca dominar a los dems, ahora se pone libremente a
su servicio. Tal es, en sntesis, la terapia propuesta en los captulos aludidos. A su vez, son las
condiciones para la autntica Libertad, Honor y Paz.
Como colofn, el legislador mismo compara la Regla con un espejo en que el religioso
puede verse como realmente es. Pero se trata de un espejo especial. Mientras los espejos
ordinarios no reflejan ms que la imagen de quien se mira en ellos, ste contiene, adems, la
imagen ideal, perfecta, del religioso, con la que puede comparar la propia. Dado que San
Agustn presenta a menudo la Escritura como un espejo en el sentido indicado, puede
deducirse que pone la Regla al mismo nivel que la Escritura. Y en verdad puede hacerlo
porque la Escritura la alimenta de principio a fin, aunque no siempre aparezca la cita explcita.
En todo caso hay que anotar una diferencia: la Escritura es espejo para todo cristiano;
la Regla, en principio, slo para el religioso que quiera seguir la propuesta de Agustn.
El legislador prejuzga ya el resultado de la comparacin. Da por hecho que habr, sin
duda, cierta identidad, pero que no ser plena. Asume que el proceso de identificacin del
religioso con el modelo que presenta la Regla ha comenzado ya, pero que an no se ha
completado. De ah deriva dos recomendaciones. Al percibir el nivel de identidad ya
alcanzado, el religioso ha de prorrumpir en accin de gracias a Dios, a quien debe lo
conseguido. A su vez, la constatacin de la disimilitud an existente, en el grado que sea, ha
de llevarle, mirando al pasado, a suplicar perdn, y mirando al futuro, a tomar las necesarias

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medidas de precaucin. Y ya sea para pedir perdn, ya para suplicar verse liberado del mal,
ambas miradas encuentran su lugar natural en la oracin.

4. Conclusiones
De esta breve presentacin de la Regla cabe extraer tres conclusiones:
-la primera, que recoge en sntesis los aspectos esenciales de la espiritualidad
agustiniana (basada en Hc 4);
-la segunda, que el ideal que en ella presenta el legislador no es otro que un
ideal de perfeccin humana;
-la tercera, que la Regla marca un camino que todo cristiano puede recorrer.
4.1. PRIMERA CONCLUSIN
La espiritualidad agustiniana se define por unos rasgos que tienen su origen ms en su
propia historia y experiencia religiosa que en su reflexin especulativa:
4.1.1. La bsqueda de Dios: tarde te am
Tarde te am, oh hermosura tan antigua y tan nueva, tarde te am!
Y ves que t estabas dentro de m y yo fuera, y por fuera te buscaba; y
deforme como era, me lanzaba sobre estas cosas hermosas que t creaste.
T estabas conmigo, mas yo no lo estaba contigo.
Me retenan lejos de ti aquellas cosas que, si no estuviesen en ti, no seran.
Llamaste y clamaste, y rompiste mi sordera: brillaste y resplandeciste, y
fugaste mi ceguera; exhalaste tu perfume y respir, y suspiro por ti; gust
de ti, y siento hambre y sed; me tocaste y me abras en tu paz.
Nos hiciste, Seor, para ti, y nuestro corazn est inquieto hasta que
descanse en ti.
San Agustn

Es un valor que marc la vida de Agustn no slo hasta su conversin, sino hasta el fin
de sus das, pues nunca cej en el empeo de llegar a un conocimiento ms profundo de l y
una unin ms ntima con l.
Este valor lo recoge la Regla ya en su mismo prtico, al sealar que los religiosos
viven en comn con el objetivo de alcanzar a Dios (in Deum).
4.1.2. El principio de la interioridad: buscaba fuera
Con este principio entr en contacto gracias a la filosofa neoplatnica, pero que luego
descubri tambin en la Sagrada Escritura. Este valor fue decisivo para su vuelta a la fe
catlica, pues le permiti advertir en su interior la presencia de Dios y, a la vez, su naturaleza
espiritual, junto con la del alma.
A partir de entonces, la interioridad humana se convirti para San Agustn en camino
obligado para el acceso a Dios. Es un valor muy presente en la Regla; a l .remite, de modo
particular, el captulo segundo y la mencin en el octavo de la Belleza espiritual y de el buen
olor de Cristo, que slo perciben los sentidos interiores, as como la libertad que otorga la
gracia, que es siempre libertad interior.
4.1.3. La humildad

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Ha de ser entendida como conciencia de la propia debilidad religiosa y moral, cuyo
efecto es la incapacidad para descubrir a Dios con las propias fuerzas y para entregarse a l,
una vez descubierto. Es la experiencia vivida por el santo antes y despus de su conversin.
Esa misma conciencia domina la seccin segunda de la Regla, que toma en consideracin las
distintas enfermedades radicales que sufre el hombre en general y el religioso en particular.
4.1.4. Reconocimiento de la necesidad de la gracia
Su expresin mxima es el don divino del amor. Es la otra cara de la moneda. La
propia experiencia llev a Agustn al convencimiento de que todo encuentro con Dios es don
de Jesucristo, mdico humilde, que libremente y por amor descendi de su altura divina para
dar la mano al hombre cado y levantarlo integrado en S.
Este valor est explcitamente afirmado en la Regla en las palabras: "Que el Seor os
otorgue el don de cumplir todo esto con amor" (Regla 8,48) y, ms en concreto, "libres bajo
la gracia" (Regla 8,48).
4.1.5. Sentido de comunidad y conciencia eclesial
La pasin por la amistad que acompa a Agustn durante toda su vida, una vez
integrada en la fe, se convirti en experiencia de comunidad cristiana y en vivo sentido de
Iglesia, a cuyo servicio se entreg, al alto precio de renunciar a sus ideales personales previos.
El valor obtiene en la Regla un puesto de gran relieve, pues aparece en su mismo umbral en
que se ordena a los religiosos que vivan concordes en el monasterio y posean un alma sola y
un solo corazn.
4.2. SEGUNDA CONCLUSIN
Sealamos que la Regla contiene un camino de perfeccin humana, idea que preside
estas pginas. Pero se equivocara quien pensase que lo que proponemos es un plan puro y
simplemente humanista, conforme a la concepcin moderna. No hay que olvidar que estamos
hablando del hombre tal como lo concibe Agustn.
Para el santo, el hombre est constitutivamente marcado por Dios y necesariamente
referido a Cristo. Para l no hay antropologa sin teologa ni cristologa. Dios es para l el
punto de partida y el de llegada.
El Cristo resucitado, a su vez, representa para l la plenitud del hombre, libre del
pecado, esto es obvio, y tambin de sus efectos.
4.3. TERCERA CONCLUSIN
La Regla marca un camino que todo cristiano puede recorrer. No es una dificultad la
presentacin anterior de la misma como espejo para los religiosos. La afirmacin es
verdadera, pero cabe aadir que, en cuanto tal, el camino que propone est abierto a todos. La
meta es la misma, alcanzar a Dios; ms an, todo creyente tiene en la bsqueda ulterior de ese
Dios que ya ha encontrado el sentido de su existencia cristiana.
Idntico es el modo de recorrerlo: comunitario, esto es, eclesial; ms an, sin esa
conciencia y vivencia de la eclesialidad no es posible alcanzar la meta. Idntico es tambin el
estado en que se recorre: un estado de debilidad o enfermedad, pues todo hombre est
aquejado, en raz, de las mismas dolencias.
Idntica la condicin necesaria para poder llevarlo a trmino: el don de Dios que le
haga enamorarse de la Belleza divina, deseoso de la plenitud humana manifestada en Cristo
resucitado y le libre de las ataduras que le esclavizan.

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Entonces, qu cambia? El bagaje con que caminan unos y otros, ms pesado el de la
mayora de los cristianos, ms liviano el de los dems, pues no cabe duda que la posesin de
bienes, aun los legtimamente posedos y las cargas asociadas al matrimonio son un peso que
puede retrasar la marcha. O, si queremos recurrir de nuevo a la imagen mdica, el religioso se
somete a una terapia ms fuerte que no a todos es dado resistir: la terapia de la vida en
comunidad con personas no elegidas por uno mismo, la de la comunin total de bienes y la
del celibato.

Captulo 6
CONSTITUCIONES
Artculo escrito por Jess lvarez CMF. Est tomado del
DICCIONARIO TEOLGICO DE LA VIDA CONSAGRADA,
dirigido por ngel Aparicio Rodrguez CMF y Joan Canals Casas
CMF, Publicaciones Claretianas, Madrid, 1989, pp 444-453.
Ver las notas y bibliografa de este artculo, en la pg. 453, en su
original, suprimidas en esta transcripcin.

ESQUEMA
1. Las constituciones en la historia de la vida religiosa
2. Contenidos fundamentales de las constituciones
2.1. Revisin de las constituciones
2.2. Elementos de las constituciones
2.3. Aprobacin de las constituciones
3. Las constituciones: gua de la espiritualidad del instituto
3.1. Las constituciones, expresin de un don
3.2. Las constituciones, gua para el religioso de hoy
3.3. Las constituciones, gua espiritual
4. Cmo estudiar las constituciones
4.1. Identificacin con las constituciones
4.2. Profundizacin en el contenido
5. Lectura permanente de las constituciones

1. Las Constituciones en la Historia de la V.R.


Las leyes propias por las que se rigen los institutos de vida consagrada han recibido
diversos nombres a lo largo de la historia de la vida religiosa: regla, constituciones, estatutos,
instituto, formas de vida, frmula del instituto, costumbres, ordenaciones, observancias, usos,
directorio, etc, cada uno de los cuales no tiene un significado fijo, sino que goza de una cierta
relatividad.

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Sin embargo, los trminos regla y constituciones son los ms habituales. Hasta el siglo
XI, cuando las reformas monsticas, especialmente la de Cluny, dieron lugar a federaciones
de monasterios autnomos, estuvo en uso casi exclusivo la regla. A partir de entonces, a sta
se le aaden las costumbres propias de la respectiva reforma. La regla designa la ley
fundamental de las rdenes monsticas, de las rdenes canonicales (cannigos regulares) y de
las rdenes mendicantes.
Las constituciones que desde el siglo XI se empiezan a usar como una normativa
aadida a las Reglas de san Benito o de san Agustn, desde el siglo XVI se reservan para
algunos institutos de clrigos regulares y, de modo especfico, para las congregaciones
modernas. Los clrigos regulares adoptan ms generalmente, para referirse a su legislacin
fundamental, el trmino de instituto o frmula de vida, expresin que ya se encuentra en la
Regla de los Carmelitas (1206-1214), en la primera Regla de san Francisco de Ass (1209) y
en la de santa Clara (1253). La expresin estatutos o constituciones se encuentra en la Bula
Exponi nobis (1524) de aprobacin de los Teatinos; formula instituti, en la Compaa de
Jess, la cual distingue entre formula instituti, constituciones y reglas; estas ltimas son los
decretos de las congregaciones generales y las disposiciones de los prepsitos generales. La
misma terminologa la emplean los Camilianos. El trmino instituto, en el sentido de cdigo
legislativo, se emplea solamente en mbito de los clrigos regulares; aunque, a veces, sobre
todo en plural, se empleaba ya en el monacato antiguo y se vuelve a encontrar en algunos
ambientes monsticos del siglo XIX.
En las congregaciones modernas de votos simples se emplean las palabras
constituciones y reglas, unas veces como sinnimos (Pales) y otras veces para significar dos
cdigos distintos:
-regla, como cdigo fundamental,
-constituciones como cdigo complementario (Pasionistas), pero a veces tambin a la
inversa.
Desde el siglo XIX, la jurisprudencia romana fue fijando la terminologa reservando
para la ley fundamental de las nuevas congregaciones el nombre de constituciones y el de
regla (en singular) para las rdenes monsticas, canonicales y mendicantes. Y, al eliminar las
Reglas como complemento de las constituciones, apareci el Directorio, por primera vez en
las Normae de 1901, las cuales establecieron tambin, de un modo oficial, la terminologa:
regla, para las rdenes antiguas y constituciones, para las congregaciones modernas. El
Cdigo de Derecho Cannico de 1917 puso fin definitivamente a la ambigedad
terminolgica anterior, disposicin que fue ratificada por las Normae de 1921. Los Institutos
Seculares no han adoptado nunca regla, sino constituciones y en algn caso estatutos.

2. Contenidos fundamentales de las Constituciones


El Concilio Vaticano II renov el concepto de constituciones, dejando a un lado una
manera muy parcial y restringida y muy reciente tambin, de entenderlas como cdigo
minucioso, casi como reglamento comunitario, para retornar al sentido primigenio de las
mismas, es decir, tenindolas como la ley fundamental que define los elementos sustanciales
de la vida y misin de un instituto religioso.
2.1. Revisin de las constituciones
El Concilio orden revisar las constituciones (PC 3) conforme a los principios
fundamentales de toda renovacin religiosa (PC 2); y despus el motu proprio Ecclesiae
Sanctae estableci los cauces concretos.
Motu proprio es un documento breve de la Iglesia catlica

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emanado directamente del papa, por su propia iniciativa y
autoridad. Contiene la promulgacin de una ley particular, que
modifica y perfecciona la Constitucin apostlica.
Las dos coordenadas de la renovacin de las constituciones se refieren a los
contenidos fundamentales que han de estar presentes en el nuevo texto:
-a. Los principios evanglicos y teolgicos relativos a la vida religiosa y a su insercin
en el misterio de la iglesia (ES 12a).
-b. Los elementos jurdicos necesarios para determinar el carcter propio del instituto
y garantizar su funcionamiento (ES 12b).
Se han de conjugar estos dos principios de modo que no se haga un texto que sea o slo
jurdico o meramente exhortatorio (ES 13), dejando para otros cdigos adicionales que se
llaman directorios, libros de usos o con otros nombres, aquellas normas que responden al
tiempo presente, a las condiciones fsicas y psquicas, como tambin a las circunstancias
actuales (ES 14).
2.2. Elementos de las constituciones
El Cdigo de Derecho Cannico, de 1983, considera las constituciones como la expresin
concreta del modo peculiar de seguir a Cristo en cada instituto religioso, y establece los
elementos que necesariamente habrn de hallarse de un modo explcito en las mismas:
-a. las intenciones de los fundadores acerca de la naturaleza, fin, espritu y carcter de
cada instituto, as como tambin las sanas tradiciones (CIC 578);
-b. las normas fundamentales de rgimen, disciplina, incorporacin y formacin de
los miembros, as como el objeto propio de los vnculos sagrados (CIC 587, 1);
-c. los elementos espirituales y jurdicos para el normal desenvolvimiento del
instituto, pero sin multiplicar las normas sin necesidad (CIC 587, 3).
2.3. Aprobacin de las constituciones
La primera aprobacin y los cambios ulteriores de constituciones es de la Santa Sede
(CIC 587, 2), la cual se reserva tambin la interpretacin autntica de las constituciones.
Rechaz expresamente la peticin, que en 1969, le hicieron conjuntamente los Frailes
Menores y los Capuchinos, en el sentido de que fueran las respectivas rdenes las que en
captulo general interpretaran autnticamente la regla.
La Orden de Predicadores goza de un privilegio especial sobre las
Constituciones, como nos seala LCO 275 I y Apndice 14 I: Para
tranquilidad de conciencia de los frailes, el Maestro de la Orden, por
autoridad apostlica (cf. la Bula de Julio II de 14 de diciembre de 1509),
puede interpretar no slo las constituciones sino tambin las
concesiones hechas o que haga la Santa Sede.
La aprobacin de las reglas y constituciones se haca por parte de la Santa Sede de una
manera solemne hasta el siglo XIX. Desde entonces, la praxis romana adopt la forma de
simple decreto emitido por la Congregacin de Obispos y Regulares, aunque en el siglo XIX
abundan an las aprobaciones solemnes, e incluso en el siglo XX hay algn caso como el de
las constituciones renovadas de los Claretianos que fueron aprobadas por Breve Pontificio.
Breve Apostlico o Pontificio es un tipo de documento circular firmado
por el Papa y refrendado con la impresin del anillo del Pescador, que
generalmente tiene una longitud menor y una importancia inferior a los
dems documentos papales, como la bula, la encclica o la carta

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apostlica. Generalmente por su tamao, no contiene ni prembulo, ni
prefacio y se refiere a un solo tema.
De las normas de renovacin se deduce que las constituciones ya no son consideradas
como un cdigo de normas minuciosas, sino ms bien como un libro de vida en el que se
encuentran descritas las actitudes que despus los religiosos habrn de traducir en su vida y en
su hacer de cada da. Las constituciones son, pues, una norma que brota de la vida misma,
una ley escrita, no de un modo fijo e inmutable en unas tablas de piedra, sino en la carne
del corazn. Las constituciones estn al servicio de la vida y, por lo mismo, habrn de ser
abiertas a la evolucin y al progreso. Este programa de vida no es rgido y uniforme, sino que
permite una realizacin pluriforme de la vida y misin, por ms que habr de estar sujeta al
impulso inicial del Espritu, el cual tendr que estar explicitado con suficiente claridad en el
mismo texto constitucional.

3. Las Constituciones, gua de la espiritualidad del instituto


Aunque las diferencias especficas que los separan son abismales, cabe establecer una
comparacin entre la irrupcin de Dios en los orgenes de la iglesia y la irrupcin en los
orgenes de un instituto religioso.
En los orgenes de la iglesia, toda la revelacin se concentraba en la Persona de Jess.
l era y es la palabra ltima y definitiva de Dios a la humanidad. Despus de la encarnacin
de su Palabra, Dios ya no tiene nada ms que comunicar a la humanidad. Desde entonces,
todo el progreso de la iglesia consiste en comprender y vivir cada da mejor esa Palabra eterna
de Dios que es Cristo. Esta revelacin de Dios se expres en los orgenes de la iglesia, bajo la
gua del Espritu Santo, en las Sagradas Escrituras. Por eso, los evangelios y dems escritos
apostlicos son para siempre la fuente a la que los cristianos habrn de retornar para
encontrarse con la Palabra misma de Dios.
Otro tanto acaece en los orgenes de los institutos religiosos. El carisma inicial, es
decir, la irrupcin del Espritu sobre un fundador constituye el punto de partida, la palabra
peculiar de la que tendrn que vivir todos sus discpulos. A medida que el fundador viva y
cultive ese don espiritual del que es portador, se perfilarn unas lneas constantes de doctrina,
de vida, de accin que, en un determinado momento, se pondrn por escrito, ya sea por el
propio fundador o por otros. Son las constituciones que, desde el momento en que sean
aprobadas por la iglesia, se convierten en norma de vida y de accin para los miembros del
instituto. Estos tienen as su palabra escrita, a la que como expresin del carisma fundacional,
habrn de retornar siempre a fin de encontrar en cada situacin la voluntad de Dios.
3.1. Las constituciones, expresin de un don
Esta expresin escrita del don espiritual, por decir una relacin a algo fundamental, en cierto
modo, se independiza de las personas concretas, incluido el propio fundador, para significar el
designio permanente de Dios sobre un instituto religioso. Lo cual no significa que esa
expresin escrita, ese texto constitucional, no haya de ser reledo y traducido en
formulaciones nuevas a medida que pasa el tiempo. De ah la necesidad de renovar las
constituciones cuando sus signos, es decir, su texto, se torne ilegible para los religiosos y para
la iglesia misma.
En este sentido, las constituciones se convierten en designio salvfico de Dios para los
religiosos. Estos, como los dems cristianos, viven en Cristo y por Cristo, una personal
modalidad de vida, con unas metas bien especficas y propias, intransferibles. Para los
religiosos su concreta manera de ser cristianos est descrita en las constituciones. Para ellos,

66
como para cualquier cristiano, no hay otra posibilidad de salvacin y de santificacin que el
seguimiento de Cristo. La vocacin religiosa abre un concreto camino de salvacin y de
santificacin. La respuesta a esta llamada de Dios tiene como finalidad restaurar en el hombre
lo ms perfectamente posible la imagen del mismo Dios. Ahora bien, Dios no tiene nada ms
que una imagen sustancial, el Verbo, la imagen del Padre. Por eso, los religiosos,
respondiendo a la llamada de Dios a travs del cauce trazado en las constituciones, se
comprometen a imitar en la iglesia la forma de vida abrazada por Cristo para hacer la
voluntad del Padre mientras vivi en el mundo (LG 44).
3.2. Las constituciones gua para el religioso de hoy
Cuando un religioso hace hoy, su profesin, dice expresamente que quiere vivir
segn el espritu de las constituciones, las cuales se convierten para l en un camino de
evangelio; es decir, son la aplicacin del evangelio a su vida diaria. La iglesia, al ejercer su
funcin de discernir los carismas y al aprobar unas constituciones, compromete su autoridad
como intrprete del evangelio. Las constituciones no suplantan el evangelio, sino que
conducen a l y ayudan a comprender sus exigencias; son la expresin del modo peculiar
cmo el fundador, bajo el impulso del Espritu, ley el evangelio. Ningn fundador se ha
limitado a entregar a sus discpulos una copia del evangelio. Incluso cuando, como fue el
caso de San Francisco de Ass, un fundador se limita a seleccionar unos cuantos pasajes del
evangelio, estamos ya en presencia de unas palabras evanglicas reledas desde una concreta
preocupacin. Se eligen unos textos porque responden a unas concretas preocupaciones e
inquietudes.
Todos los institutos religiosos tienen algo en comn, pero cada uno lo encarna y vive
de una manera distinta. Eso es lo que constituye la fisonoma y la espiritualidad propias. Las
constituciones tienen que reflejar con claridad aquellos rasgos, aquellas actitudes de Jess
frente al Padre, ante los hombres y ante las cosas que los religiosos, por especial donacin del
Espritu, estn llamados a plasmar en s mismos a imitacin del propio fundador, al que
siguen por su ejemplaridad.
La espiritualidad propia de un instituto no es una manera reduccionista sino totalizante
de configuracin con Cristo. Tampoco es una manera exclusivista, discriminatoria, que
implique algn rechazo de otras espiritualidades o maneras diferentes de vivir el mismo y
nico evangelio, sino una manera complementaria, de comunin con todos los dems
religiosos y con todos los dems cristianos. Es as, como la iglesia se presenta ante los
hombres de todos los tiempos, como un Cristo majestuoso, explicado por los distintos
carismas. En cada uno de ellos se encuentra un rasgo diferente, pero complementario, del
mismo Cristo. En este sentido la vida religiosa y las distintas constituciones son una exgesis
viviente del evangelio y una visibilizacin de Cristo.
3.3. Las constituciones, gua espiritual
Las constituciones tienen valor en la medida en que reflejan con claridad la
espiritualidad de un instituto inspirada por el Espritu al fundador como camino vlido de
configuracin con Cristo para l y para sus discpulos. Al ser aprobadas por la iglesia, son
elevadas a la categora de gua espiritual para todos los miembros del instituto. Por eso son
tambin una llamada permanente a situarse en disponibilidad total frente a Dios que los ha
llamado y los enva a una misin de servicio a los hermanos.
Mimetizando la vocacin de Pablo, a quien se le dijo: Levntate, entra en la ciudad
y se te dir lo que tienes que hacer (Hc 9, 6), tambin al religioso se le dice en el momento
de su llamada: Levntate, entra en ese instituto, y se te dir lo que tienes que hacer. Y del
mismo modo que Pablo encontr en las palabras de Ananas (Hc 9, I7) la voluntad de Dios,
tambin el religioso encontrar la voluntad de Dios en las palabras de las constituciones, que
se convierten para l en su Ananas particular. Las constituciones son as una autntica gua

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vocacional, porque a la llamada de Dios no se responde de una vez para siempre, sino que hay
que responder a lo largo de toda la existencia.
Si las constituciones se entienden as, como gua vocacional, como gua de
identificacin espiritual y gua de unificacin de los carismas, se convertirn tambin
fcilmente en gua para valoracin. Se trata de revivir, a travs del texto constitucional, el
encuentro vocacional, el dilogo vivo, entre Dios y el religioso. Las constituciones se tornan
en un alerta de lo que el religioso es y est llamado a ser. Y si ser religioso comporta asumir
una determinada actitud de espritu frente a las realidades temporales, que se materializar en
un estilo de vida caracterizado por la castidad, la pobreza, la obediencia, la vida en fraternidad
y la misin, resulta que todo esto es precisamente lo que le ha de constituir el objeto del
dilogo con Dios en la oracin. Si es en la oracin donde el religioso reafirma su voluntad
decidida de que Dios sea realmente Seor de toda su existencia y de todas y cada una de sus
manifestaciones, las constituciones son necesariamente la mejor gua para ese dilogo y
encuentro con Dios en la oracin.

4. Cmo estudiar las Constituciones


A lo largo de la etapa de renovacin postconciliar se ha dado lugar a una autntica
quiebra en la tradicional veneracin por las constituciones, hasta el punto de que se ha pasado
de aquel excesivo culto que, antes del concilio las situaba prcticamente casi por encima del
evangelio, a una casi absoluta indiferencia. Hay algunas causas que pueden explicar esta
situacin. El mero hecho de que el concilio haya impuesto a todos los institutos la renovacin
de las constituciones, implica el que stas no expresaban adecuadamente la voluntad de Dios
sobre el instituto para este momento. Y sin embargo, los religiosos estaban obligados a
cumplirlas y venerarlas como cauce para el encuentro del querer de Dios en cada situacin all
descrita con todo lujo de detalles. Parece, pues, normal que ahora las nuevas constituciones
sean relativizadas porque si las anteriores dejaron de ser aquel absoluto que se pensaba, por
qu dar valor absoluto a las nuevas. El mismo hecho de la experimentacin del texto renovado
durante varios aos ha supuesto un estado de anomia o provisionalidad que no siempre ha
sido superado despus de la aprobacin definitiva de las constituciones por parte de la Santa
Sede.
4.1. Identificacin con las constituciones
Para recuperar el tradicional amor a las constituciones es preciso identificarse con
ellas, cosa que no podr acaecer si previamente no se estudian. Solamente as podrn,
despus, ser interpretadas. Esta interpretacin debera empezar por un estudio gentico
histrico de la formacin prxima y remota de los textos, desde los documentos previos hasta
las sucesivas redacciones.
Ahora bien, este estudio de las constituciones ha de tener en cuenta algunas
consideraciones previas:
-a. La renovacin exigida por la iglesia a los institutos religiosos no pasa hoy por las
mismas coordenadas que las reformas de la vida religiosa en el pasado. La renovacin
que hoy da se exige a los religiosos no se consigue mediante un simple retorno a las
observancias primitivas. Es cierto que hoy se pide un retorno al pasado, a los orgenes,
pero no para repetir lo que los fundadores hicieron, sino un retorno que implica, por
una parte, asimilar en su totalidad el espritu y la intencionalidad de los mismos
fundadores, y, por otra parte, adaptar todo eso a las cambiadas condiciones del mundo
y de la iglesia.
-b. Dentro de esa renovacin actualizada, partiendo del pasado pero mirando el
presente y al futuro de la iglesia y del mundo, los religiosos no pueden interpretar las
constituciones anteriores, ni tampoco las renovadas, tomando lo que agrada y

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rechazando lo que pueda estar menos conforme con los propios gustos. El contenido
constitucional hay que aceptarlo y asimilarlo en su totalidad. El nuevo texto
constitucional debe y puede significar lo que el texto constitucional anterior signific
para quienes lo aceptaron y vivieron porque en l estaba encerrada la voluntad de Dios
como la encierra tambin el texto actual aprobado por la iglesia.
-c. Un estudio fiel y un cumplimiento puntual de las constituciones no significan
volver a situarse en el punto en que surgieron, sino ms bien prolongar en el hoy de la
historia que es, en definitiva, el hoy de Dios, el estilo de vida y de misin propios de
los fundadores.
-d. Consecuencia de este criterio histrico, es un estudio crtico. Un estudio
histricamente fiel, es necesariamente un estudio crtico. Es preciso descubrir el
sentido profundo de cada captulo, de cada nmero, de cada prrafo desde las
intenciones originarias de los fundadores. Para ello hay que conocer bien el contexto
en que ellos vivieron, sobre todo desde una perspectiva religiosa, cultural y social,
porque lo que tienen que salvaguardar sus discpulos de hoy no es la materialidad de
las soluciones que ellos encontraron como respuesta a los problemas de su tiempo,
sino la proporcin entre las proyecciones socio-culturales y socio-religiosas de su
tiempo y la actitud que frente a ellas adoptaron.
-e. La razn de esto, est en que los institutos religiosos no quedan definidos
exhaustivamente por su carisma inicial, sino por su carisma actual. El carisma actual
es el mismo carisma inicial en cuanto que ste ha ido animando y adaptando
progresivamente, a travs del tiempo y del espacio, la vida y misin en continuidad
viva con los propios orgenes. La vida espiritual y apostlica de los institutos exige un
impulso siempre nuevo y una bsqueda constante estimulada por las incesantes
llamadas del Espritu, por la voz de la iglesia y por los signos de los tiempos y lugares
en el que viven.
4.2. Profundizacin en el contenido
Una vez conocido el contenido global de las constituciones, hay que proseguir en la
profundizacin por temas monogrficos o por crculos concntricos. A lo largo del texto
constitucional, se encontrarn sin duda alguna repeticiones pero, en principio, no hay que
pensar que se trata de un descuido, aunque tambin ste puede existir, sino que se trata de una
insistencia necesaria; no es propiamente una repeticin, sino una nueva manera de enfocar un
tema ya tratado. Se hablar, por ejemplo, de la obediencia en dos ocasiones, en el captulo
dedicado a ella desde la perspectiva del religioso que obedece, y en el captulo sobre el modo
de ejercer el gobierno desde la perspectiva de los superiores que tienen que facilitar a los
religiosos el camino de la obediencia. Y as de muchos otros temas.
Se podran multiplicar los temas monogrficos. Sealamos algunos a modo de ejemplo:
-a. Historia del texto constitucional: No se trata de un estudio simplemente erudito,
sino de un retorno a las fuentes, remontando el cauce del ro congregacional, desde su
desembocadura en el presente, hasta tocar sus mismos orgenes. Lo cual equivale a un
reencuentro con la propia historia. Pues bien, en la historia de un instituto ocupan un
lugar relevante las constituciones. Es necesario saber cmo a travs de sus sucesivas
adaptaciones se ha ido transmitiendo la identidad fundamental del instituto. En este
estudio se puede determinar cmo existe una presencia verbal de los textos anteriores
en el texto actual; pero ms importante an es ver la presencia temtica de las
constituciones anteriores en las nuevas. De este modo se advertir cmo el carisma
originario se ha transmitido de generacin en generacin.
-b. La Sagrada Escritura en las constituciones: Las constituciones son la relectura del
evangelio hecha por el fundador y por sus discpulos a la luz peculiar infundida en

69
ellos por el Espritu. No son algo que se aade al evangelio, sino una interpretacin del
evangelio. Es de suma importancia para los religiosos el tener bien claras las ideas en
torno al enfoque e interpretacin desde los que se leen en el instituto la palabra de
Dios. Este estudio exige realizar un anlisis de las citas bblicas directas e indirectas de
la Sagrada Escritura que se hallan en las constituciones, poniendo de relieve aquella
frase o aquel acontecimiento desde el cual se polariza toda la lectura y toda la
comprensin de la palabra de Dios. Posiblemente, la interpretacin tcnica que dan los
exgetas no coincida con la interpretacin que hacan los fundadores; pero lo que
importa en este caso es la lectura espiritual, carismtica, que de esos pasajes hacan los
fundadores.
-c. De modo semejante se podran estudiar monogrficamente muchos otros temas: la
imagen de Cristo que ofrecen las constituciones, la consagracin, la vocacin, la
pobreza, la vida en comunin, la misin, etc.

5. Lectura permanente de las Constituciones


Las constituciones no son un libro cualquiera que, por muy importante que sea, acaba
siempre olvidado en los anaqueles de una biblioteca. Las constituciones son, y deben ser
siempre, un libro de cabecera, de lectura permanente, porque en ellas no se encuentra una
historia ya sabida, sino un proyecto de vida que se inicia cada maana y cuya realizacin
plena exige un camino de fidelidad a Dios y a los hombres a lo largo de toda la jornada.
En las constituciones tienen los religiosos perfectamente delineadas las coordenadas
de esa fidelidad. Y si se leen atentamente, se encontrar una novedad diaria que estimular a
un crecimiento permanente, tanto por lo que respecta a su ser como a su hacer. Valen aqu las
palabras de san Gregorio Magno: Las divinas letras crecen con cada lector. Tambin el
sentido de las constituciones crece cada da en la explicitacin de sus riqusimos contenidos si
se leen con fe viva, con esperanza consoladora y con caridad ardiente.
Esta lectura la habrn de realizar los religiosos desde su propia cultura. Una lectura
inculturada consiste en interpretar el mensaje y los valores esenciales del proyecto de vida
religiosa, en las formas y en los trminos propios de cada cultura, a fin de que el carisma se
inserte de la manera ms ntima posible en un cuadro cultural determinado. Esto exige una
gran libertad interior como garanta del equilibrio tan necesario entre universalidad y
particularismo.
Para que las constituciones sean eficaces en tanto que instrumento de configuracin
con Cristo, no es suficiente con una simple lectura, sino que se impone una lectura que
conduzca sin estridencias a un conocimiento sapiencial, gustativo. De este modo, del
conocimiento terico de los contenidos se pasar a una cierta connaturalidad llena de amor y
de simpata como consecuencia de la identificacin con el proyecto de vida y de misin en
ellas descrito. Para conseguirlo, hay que recurrir constantemente a las constituciones. Para
cualquier situacin de su vida, por comprometida que pueda ser, siempre encontrar en ellas
el religioso un manantial de paz y de tranquilidad, y un impulso para ser ms plenamente
religioso, miembro de un instituto determinado.
Solamente se podr afirmar de verdad que las constituciones son el libro de vida, el
libro de cabecera, si los religiosos acuden a ellas con frecuencia. A lo largo, tanto de la vida
de las personas como de las comunidades, hay muchas circunstancias en las que se puede
recurrir al texto constitucional en busca de una palabra de vida. Pueden ser momentos de
alegra, de tristeza, de reflexin sobre un acontecimiento, en los que un nmero de las
constituciones ilumina mucho ms que otro libro cualquiera. Pensemos en situaciones como
estas: profesiones, ordenaciones, despedida de un misionero, destino de un miembro de la

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propia comunidad a otra, envo para un ministerio especialmente comprometido, una
enfermedad grave, muerte de un miembro de la comunidad, etc.
La lectura asidua de las constituciones no puede menos que generar la fidelidad a las
mismas. Y la fidelidad a las constituciones no es otra cosa que la fidelidad del religioso a la
fidelidad que Dios le tiene. Solamente as cada religioso se dejar encontrar por Dios en el
entramado de su existencia de cada da. Se trata de vivir, a travs de ellas, el encuentro
vocacional con Dios, la misma experiencia que el religioso experiment al sentirse llamado
por Dios para ingresar en el instituto.
Es cierto que los religiosos no se han hecho tales para cumplir unas constituciones,
sino para seguir a Jesucristo segn el evangelio, porque sta es la norma suprema de toda vida
religiosa; pero no es menos cierto que en ellas tienen trazado un camino expedito para ese
seguimiento. Esta es la razn suprema por la cual las constituciones no deberan caerse de las
manos de los religiosos.

Captulo 7
LAS CONSTITUCIONES
DE LA ORDEN DE PREDICADORES
1. Orden de los Frailes Predicadores
o Frailes de la Orden de Predicadores
Las Constituciones de la Orden de Predicadores de 1968, publicadas en ediciones
bilinges en 1969 y actualizadas en ediciones posteriores, se titulan Libro de las
Constituciones y Ordenaciones de la Orden de los frailes Predicadores. Este ttulo provoc
una pequea polmica ya que se afirmaba que a la Orden de Predicadores pertenecen no slo
los frailes sino tambin las monjas, las hermanas y los seglares.
Es cierto que, por ejemplo, en el siglo XIII se hablaba y escriba de las monjas de la
Orden de los frailes Predicadores. Realmente el nombre exacto y original es el de Orden
de los frailes predicadores, o ms brevemente Frailes Predicadores, y as se titulan las
Constituciones primitivas de los aos 1216-1238.
En el caso concreto de las Constituciones de 1968 tambin habra sido normal haberlas
titulado tal como se haca an en la edicin del ao 1932: Constituciones de los frailes de la
Orden de Predicadores. De este modo se especifica que las monjas, las hermanas y los
laicos de la Orden de Predicadores tienen tambin sus propias Constituciones. Pero en las
Constituciones de 1968 y ediciones posteriores se ha prestado gran atencin a los documentos
fundacionales de la Orden y por ello, aunque de hecho en ellas se habla tambin de la Familia
Dominicana, en las Constituciones de los frailes se ha preferido dar el nombre original de la
Orden: Orden de los frailes Predicadores, sin pretender por ello excluir a los dems grupos
integrantes de la Orden.
En el captulo general de Bolonia, 1998, n.291, se vuelve sobre el tema y se indica:
Declaramos y ordenamos que el ttulo del libro de nuestras Constituciones sea "Libro de
las Constituciones y Ordenaciones de los Frailes de la Orden de Predicadores".

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2. Valor y sentido de las Constituciones


La lectura y anlisis de las Constituciones sucesivas de la Orden y de la legislacin de
los Captulos Generales aporta una seguridad total para conocer la vida dominicana en su
situacin ideal. Este ideal lo han encarnado plenamente en su propia vida los santos
dominicos.
En la introduccin a las Constituciones primitivas de la Orden, entonces tituladas an
Costumbres o Consuetdines, se afirma la importancia de las mismas Constituciones en
un texto tomado en su mayor parte de las Institutiones de los premonstratenses. Se afirma
all que, dado que la uniformidad interior de las almas, fruto de la vida comn, debe ser
ordenada, esta unidad se debe manifestar tambin en la uniformidad externa de la misma vida
religiosa, que se determina mediante las normas de la legislacin. Para que estas normas
externas puedan conocerse de memoria y la vida real se pueda acomodar a ellas, es necesario
que tales normas consten por escrito. Por tanto, para que no se deteriore fcilmente la realidad
de la vida comn, nadie personalmente puede cambiar, aadir, o suprimir algo en esas leyes.
Para promover la unidad y la paz de toda la Orden, se ha compilado con diligencia el libro de
las Costumbres. Estas mismas afirmaciones se encontrarn, como texto fijo, en todas las
Constituciones posteriores, incluidas las que se publicaron el ao 1932.
En las Constituciones actuales de 1968 se especifica tambin con precisin que las
Constituciones tienen el sentido de legislacin fundamental (LCO, 275-278). Se afirma que la
Orden, movida por el espritu evanglico y apoyndose en la Regla de San Agustn, se rige,
aparte de las leyes de la Iglesia y otros decretos y privilegios:
-en primer lugar, por las Constituciones;
-en segundo lugar, por las Ordenaciones, es decir, por aquellas determinaciones que
se refieren a puntos juzgados no sustanciales para la vida de la Orden y que, en la
edicin de las constituciones actuales, aparecen en tipografa cursiva. De ah la
denominacin de la legislacin actual: Libro de las constituciones y ordenaciones;
-en tercer lugar, por las Ordenaciones emanadas por los Captulos Generales;
-en cuarto lugar, por las Ordenaciones del Maestro de la Orden;
-en quinto lugar, por las Costumbres o usos legtimos (LCO, n. 275).
Es necesario anotar que la edicin oficial del Libro de las Constituciones y
Ordenaciones de la Orden (LCO) es el texto en latn publicado por la Curia Generalicia, y
actualizado por las Actas de cada Captulo General con los textos referidos a LCO.
En las Constituciones primitivas dominicanas y, con toda probabilidad ya desde su
fundacin y en vida de Santo Domingo, fue donde, por primera vez en la legislacin de los
religiosos, se declar que las leyes o constituciones de la Orden no obligan bajo culpa o
pecado, sino solamente bajo pena, salvo cuando se diera desprecio de ellas, o cuando se
impongan como precepto (LCO, n. 281). Esta norma de la legislacin dominicana la
calific Santo Toms como forma de profesin prudentsima y segursima (ST, II-II. q. 86,
a. 9 ad 1). Es sta la nica alusin explcita que hace Santo Toms sobre su propia Familia
Dominicana, pero no es elogio insignificante. Tambin en otros lugares Santo Toms describe
implcitamente el ideal de su Orden (ST, II-II, q. 188, aa. 4. 5).
Para que una norma forme parte de las Constituciones de la Orden, debe ser aceptada
por tres captulos generales consecutivos:
1. incondola o inicindola en el primero,
2. aprobndola en el segundo,
3. confirmndola en el tercero.
Lo mismo se har para cambiar o anular una constitucin ya existente. Sin embargo
existe una excepcin a este modo de legislar y es cuando el captulo general determina que se

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legisla una norma como incoacin con ordenacin, ya que entonces es inmediatamente
obligatoria. Numerosos autores dominicos, sobre todo en la actualidad, afirman que este modo
posible de legislar en los captulos generales con un sistema de decretos-leyes, debe
evitarse, ya que va contra la tradicin democrtica y prudente del modo de legislar en la
Orden dominicana.

3. Las diversas ediciones de las Constituciones


En los ocho siglos de la historia de la Orden no son numerosas las redacciones de las
propias Constituciones.
En este cuadro presentamos todas las Constituciones de todas las ramas de Familia
Dominicana, pero las constituciones nuevas, no ediciones de la impresin de cada poca,
aunque se haya aadido algn nmero o mandato capitular a dicha edicin.

73

FRAILES

MONJAS

1 -Las Consuetdines, o
Constituciones primitivas de
la Orden de los frailes
Predicadores (1216-1238)
2 -Las Constituciones, o
Consuetdines, de la
Orden de los frailes
Predicadores (1239-1241)
3 -Constituciones de la
Orden de los frailes
Predicadores (1256-1259)

1 -Las Instituciones de
las monjas de San Sixto
(1216-1220)
2 -Las Consuetdines o
Constituciones
de
las
monjas de Montargi (12491251)
3 -Constituciones de las
monjas de la Orden de los
frailes Predicadores (12561259)

4 -Constituciones de los
frailes de la Orden de
Predicadores (1505-1872)
5 -Constituciones de los
frailes de la Orden de
Predicadores (1872)
6 -Constituciones de los 4 -Constituciones de las
frailes de la Orden de monjas S.O.P. acomodadas
Predicadores (1901-1932)
al Cdigo de Derecho
Cannico (Roma 1930)
7
-Libro
de
las 5 -Constituciones de las
Constituciones
y monjas de la Orden de
Ordenaciones de la Orden Predicadores (1971-1986)
de los Frailes Predicadores
(1968)
-ltima edicin oficial,
latn, en 2010, con Fr.
Carlos Azpiroz.
-En
espaol
se
han
traducido, con los nuevos
sistemas, despus de cada
captulo general. La ltima
en 2014

SEGLARES-LAICOS Y
RELIGIOSAS

1 -Regla del MO. Munio de


Zamora para los hermanos y
hermanas de penitencia
(1285)

2 -Regla aprobada
Inocencio VII en 1405

por

3 -Regla de la Orden
Tercera seglar (1917)

4 -Regla y Estatutos de la
Orden Seglar de Santo
Domingo (Edic. 1972, 1987,
2006)
-Constituciones
de
las
Congregaciones
de
hermanas de la Orden de
Predicadores.
Cada
congregacin
de
hermanas tiene sus propias
Constituciones, formando
todas parte de la FD

1 -Las Instituciones de las monjas de San Sixto (1216-1220)


Se debe considerar como primera en la Orden dominicana (interesante leer:
Alfonso Damato OP, Una vieja controversia, Bolletino di San Domenico, gennaio-1994)
la legislacin para las monjas de clausura de Prulla (Prouille, Languedoc, Francia) entre los
aos 1206-07. Esta legislacin ha llegado en la redaccin que se hizo de ella para las monjas
dominicas de clausura de San Sixto en Roma entre los aos 1219-1220. Su texto se
encontraba en la bula Exsurgentes de pulvere, del papa Gregorio IX, del ao 1232, dirigida
a las Hermanas penitentes de Santa Mara Magdalena, posiblemente al monasterio de Spira
fundado en 1225 y que en 1304 fue agregado a la Orden de Predicadores. Ha llegado a
nuestros tiempos en una bula del papa Nicols IV, de 1291.
Cuando Santo Domingo reuni en el monasterio de San Sixto el grupo constituido por
diversas monjas de otros monasterios de la ciudad, tambin entre ellas algunas del monasterio

74
de Prulla y otras mujeres piadosas, les dio como ley la Regla de San Agustn, completada por
instituciones o estatutos propios, que se describen en la bula del papa Inocencio IV, Ex parte
vestra, el ao 1248, en los trminos siguientes: De parte vuestra hemos sabido que Santo
Domingo, de feliz memoria, fundador de la Orden de los frailes Predicadores y de vuestro
monasterio, haba decidido, despus de madura reflexin y para mayor tranquilidad vuestra,
que tuvierais superiores adecuados que se preocuparan de vuestra vida... Y adems orden
otros estatutos provechosos y aptos, que nuestro predecesor Gregorio IX, de feliz recuerdo,
mand que fuesen observados inviolablemente en vuestro monasterio.
El texto de estas Instituciones es completo y ordena sabiamente la vida de la
comunidad, especificando mucho, como era tradicional, la categora de las diversas
infracciones o faltas dentro de la vida comn. En ellas se encuentran elementos comunes con
las Constituciones contemporneas de los frailes en los ayunos, el hbito blanco, el cuidado
de las enfermas y la formacin intelectual de las monjas.
Las lneas centrales de estas primeras Constituciones de las monjas se confirman en
modo muy expresivo en la carta que Santo Domingo dirigi a las monjas dominicas de
Madrid, monasterio cuya fundacin l mismo pudo iniciar el ao 1218. En esta carta se trata
de la vida separada del mundo; de la defensa del demonio mediante el ayuno; de la
observancia estricta de las constituciones, una vez que ya cuentan con una casa apta, es decir:
guardar silencio en el refectorio, en el dormitorio y en el oratorio; la clausura estricta;
disciplinas; vigilias; obediencia; no perder tiempo en conversaciones intiles. Solamente la
priora y su consejo conventual decidirn la aceptacin de nuevas monjas. El cuidado total del
monasterio lo encarga a su propio hermano, beato Mams o Mans (Mamerto), que ya ha
trabajado en la edificacin y ordenacin del nuevo monasterio.
2 -Las Consuetdines, o Constituciones primitivas de la Orden de los frailes
Predicadores (1216-1238)
Se trata del texto original de la primera legislacin o Constituciones primitivas de los
frailes dominicos. En su redaccin intervinieron eficazmente el mismo Santo Domingo y sus
primeros compaeros, aunque desde el ao 1221 al 1238, se haya ampliado en los sucesivos
captulos generales.
Su texto fue aprobado a perpetuidad y con inviolabilidad por el captulo generalsimo
del ao 1228. Al captulo general de este ao pertenece el Prembulo de las mismas
Constituciones.
El texto completo se encuentra en el Cdice de Rodez (Francia), (de ah que se le
llame Codex Ruthenensis, antiguo convento dominico) escrito en la primera mitad del s.
XIV. Por un estudio realizado se puede conocer con certeza cules son textos originales de
Santo Domingo y sus compaeros en el captulo general del ao 1220 y cules los textos
aadidos despus de este ao, como tambin qu textos provienen de la Sagrada Escritura y
de la tradicin religiosa anterior, especialmente de la legislacin de los premonstratenses.
Ya en este momento conviene anticipar que en estas primeras Constituciones de la
Orden de los frailes Predicadores hay una serie de innovaciones sobre la legislacin religiosa
de aquella poca. Se trata de verdaderas innovaciones: la norma general de la dispensa, la
formulacin de la dispensa dentro de las determinaciones sobre la celebracin comunitaria de
la liturgia, la legislacin de la no obligacin a culpa de las constituciones; numerosas
determinaciones: sobre el modo de la celebracin litrgica, sobre el ayuno, sobre el
dormitorio y los lechos, sobre los enfermos, sobre el maestro de novicios, sobre la frmula de
la profesin con alusin a la Virgen Mara, sobre el silencio, sobre el pao a usar en la
confeccin del hbito, en otros vestidos y en los lechos.
En especial, es absolutamente original de la Orden la totalidad de la segunda
distincin o segunda parte donde se legisla sobre el gobierno de la Orden, con la nueva
estructura de los captulos generales, de las provincias, de los priores, de los estudiantes, de

75
los predicadores, etc. Al final de las constituciones se halla la breve regla de los frailes
conversos o cooperadores, con redaccin original, pero tomada en bloque en su contenido de
legislacin religiosa anterior.
3 -Constituciones o Consuetdines de la Orden de los frailes Predicadores (1239-1241)
Se trata de la edicin de las Constituciones primitivas de la Orden organizada por San
Raimundo de Peafort durante los dos aos de su gobierno como Maestro de la Orden (12381240), cargo al que voluntariamente renunci, si bien vivi todava hasta el ao1275.
La redaccin ntegra del texto fue encontrada por fray R. Creytens en la biblioteca de
Oporto (Portugal), en un cdice de los aos 1241-1242 y fue publicada por l mismo. Su
contenido presenta la novedad de un Orden jurdico ms cuidado, pero sin cambios
sustanciales sobre las Constituciones primitivas. Una determinacin incoada en el captulo
general de 1249, aprobada en 1250 y confirmada en 1251 cambi el ttulo de
Consuetdines por el de Constitutiones.
4 -Las Consuetdines o Constituciones de las monjas de Montargi (1249-1251)
Esta legislacin de las monjas de clausura de la Orden es intermedia entre las
Instituciones de San Sixto y la legislacin definitiva, que organizar el MO fray Humberto
de Romans, que fue confirmada en 1259.
Esta legislacin de los aos 1249-1251 est hecha para el monasterio de la villa
francesa de Montargi (Loire, Orlans). En ella aparece una estructura claramente dominicana,
que sigue la de las Constituciones de los frailes tal como las reorganiz San Raimundo.
Probablemente estas Constituciones para las monjas de Montargi fueron preparadas por fray
Humberto de Romans, cuando era todava prior provincial en Francia.
Si bien esta legislacin tiene un sentido muy localizado, sirve como confirmacin del
proceso completo de la primitiva legislacin dominicana. Cada monasterio de monjas tena,
junto a la propia Regla, estos estatutos de origen dominicano, de modo que paulatinamente
numerosos monasterios fueron incorporados a la Orden.
5 -Constituciones de la Orden de los frailes Predicadores (1256-1259)
Es la legislacin redactada por el MO fray Humberto de Romans y, por encargo
pontificio, tambin por el cardenal dominico Hugo de San Caro, maestro de fray Humberto.
Esta edicin repite la legislacin redactada por el MO San Raimundo de Peafort, pero
actualizndola con la legislacin de los sucesivos captulos generales. Fue aprobada en 1256,
pero en el cdice en el que se encuentra tiene ya aadidas determinaciones de 1259. Se trata
de la redaccin que se encuentra en el cdice prototipo (primero y original) del nuevo rito
completo de la liturgia dominicana. Este cdice se encuentra actualmente en Santa Sabina,
Roma.
El texto de las Constituciones se coloc a continuacin del texto del Martirologio,
ya que las Constituciones se lean o proclamaban en el Oficio del captulo, que era una
celebracin diaria en la que, en la tradicin monstica, se lean tambin los captulos de la
legislacin. De ah proviene la especial puntuacin, ordenada a su proclamacin o canto, que
presenta la edicin hecha por fray A. Mothon.
Desde entonces las modificaciones sucesivas al texto se aadirn como
declaraciones al final del texto modificado. El de estas Constituciones de 1259
permanecer sustancialmente idntico hasta 1924. Esta legislacin es la que, a lo largo de los
siglos, se denominar en la Curia romana: Regla de Santo Domingo.
Mantiene la divisin primitiva en dos distinciones o grandes partes. La primera
parte se refiere sobre todo a la vida interior y personal de los frailes, sostenida por la
observancia regular; la segunda se refiere a todo lo que tiene relacin con el gobierno de la

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Orden y con las diversas ocupaciones de los frailes: predicadores, estudiantes, viajeros
(itinerantes), conversos, etc.
6 -Constituciones de las monjas de la Orden de los frailes Predicadores (1256-1259)
Es la legislacin de las monjas de clausura de la Orden, tal como fue confirmada en
1259, que estuvo en vigor hasta 1930. El MO fray Humberto de Romans juzg que tambin
para las monjas de la Orden era necesaria la uniformidad de las Constituciones. Por lo tanto,
l mismo compuso las Constituciones para todas las monjas de la Orden, tomando como base
las de las monjas de Montargi. Tales Constituciones fueron declaradas obligatorias para todos
los monasterios, bajo pena de la exclusin de los beneficios de la Orden, por el capitulo
general celebrado en Valenciennes (Francia) en 1259, como se comprueba en la carta del
mismo MO fray Humberto de Romans.
7 -Constituciones de los frailes de la Orden de Predicadores (1505-1872)
Son las primeras Constituciones de la Orden ya impresas (en una imprenta de
Venecia) y publicadas en el gobierno del MO fray Vicente Bandello (1501-1506). Esta
edicin presenta el texto de las Constituciones del MO fray Humberto de Romans, de 1259,
incorporando la legislacin que los captulos generales haban confirmado como nuevas
Constituciones.
En esta edicin impresa se aaden a los textos legislativos, como glosa, las
declaraciones y ordenaciones de los captulos generales, junto con explicaciones de los Santos
Padres, de Santo Toms y de otros telogos y las determinaciones concretas del derecho
eclesistico. Es tambin muy importante el hecho de que a estas Constituciones se aade el
libro o comentario del MO fray Humberto de Romans: De officiis Ordinis (De los oficios
o cargos en la Orden), como un criterio definitivo de la tradicin original de la Orden.
Esta edicin de mil ejemplares se agot inmediatamente y existe solamente un
ejemplar, que se conserva en el Archivo General de la Orden, por ello fueron necesarias
nuevas ediciones. La siguiente fue hecha por fray Alberto di Castello y se imprimi en
Venecia en 1507. Esta edicin reproduce en hermosos caracteres gticos el texto de 1505 y se
han colocado las glosas al lado de cada texto o percopa a que se refieren para facilitar su
consulta. De esta edicin tambin existe solamente un ejemplar en el Archivo de la Orden.
Estas Constituciones fueron reimpresas en 1515 y 1553.
Durante el gobierno del MO fray Vicente Giustiniani (1558-1570), en 1566, se hace
una actualizacin con variaciones importantes del texto de la edicin de 1505-1507. Esta
edicin fue reimpresa sin cambios notables en los aos 1620 y 1650. En el gobierno del MO
fray Antonino Cloche (1686-1720), en 1690, se hace una verdadera nueva edicin de las
Constituciones, ya que incorpora la legislacin producida por los captulos generales
desde1566.
8 -Constituciones de los frailes de la Orden de Predicadores (1872)
Esta nueva edicin de las Constituciones de los frailes dominicos signific una gran novedad
dentro de la legislacin de la Orden, ya que rompen claramente con la tradicin de la
legislacin anterior en la sustancia de numerosos textos de la tradicin de la Orden. La
edicin fue laboriosamente preparada y aprobada por el captulo general celebrado en Gante
en 1871, bajo el gobierno del MO fray Alejandro Vicente Jandel (1850-1872).
No podemos olvidar que en estos aos se viven la revolucin francesa-1789, la
posterior invasin napolenica de Europa, la desamortizacin en todos los estados
europeos, la prdida de los Estados Pontificios-1870 y se comenzar la
independencia de los estados americanos. Durante este perodo se rompen
estructuras y organizaciones eclesiales La Orden pas por esas circunstancias.

77
El nuevo texto pretende adecuarse a las necesidades y circunstancias de aquel tiempo
en el que escaseaban los frailes, que en numerosos pases acababa de salir de la supresin y
exclaustracin. La presentacin no se hace como hasta entonces en percopas o textos breves
separados, sino que todo el texto se presenta seguido en forma de captulos. Se han
estructurado mejor las declaraciones de los captulos generales, que en gran parte resultaban
ya confusas y fuera de lugar. Adems, desaparece del volumen la obra de fray Humberto de
Romans: De officiis Ordinis que era la clave de la tradicin del pasado. En 1886, en el
gobierno del MO fray Jos Mara Larroca (1879-1891), se hizo una reimpresin actualizada.
9 -Constituciones de los frailes de la Orden de Predicadores (1901-1932)
Para llegar a esta edicin estable de las Constituciones de la Orden de Predicadores,
que ha estado en vigor hasta 1968, conviene tener en cuenta la amplia elaboracin con la que
se prepar esta anteltima legislacin de la Orden.
En 1901 se prepar un Cdigo (Codex) de las Constituciones de la (Sagrada)
Orden de los Predicadores, que nunca tuvo valor legislativo. Esta redaccin rompa
decididamente con el texto tradicional y daba una nueva redaccin a la legislacin de las
Constituciones y captulos generales. Esta edicin conservaba las distinciones y las
expresiones de las Constituciones primitivas, pero no los textos. El cdice fue presentado al
captulo general celebrado en Gante en 1901, pero no se convirti en ley. Pero esta redaccin
es importante en cuanto ha creado una formulacin de los textos, que ms tarde aparecer en
la legislacin dominicana hasta 1968.
Con la publicacin en 1917 del nuevo Cdigo de Derecho Cannico-CIC era urgente
una redaccin que adaptara las Constituciones de la Orden a este derecho de la Iglesia. Con
este fin en el Captulo General celebrado en Corias (Asturias) en 1920 se pide con urgencia
una nueva redaccin de las Constituciones adaptada al nuevo CIC.
En consecuencia, el MO fray Luis Theissling (1916-25) hizo preparar un nuevo texto,
todava manuscrito. Esta redaccin fue presentada al juicio de las provincias de la Orden. Esta
redaccin es importante como fuente de las diversas formulaciones que se dan entre 1923-26,
siguiendo las sugerencias dadas por las provincias y por diversas instituciones importantes de
la Orden, como el entonces Pontificio Ateneo Angelicum de Roma.
Esta redaccin fue obra, sobre todo, del canonista espaol fray A. Blat y se present
manuscrita y bajo secreto. Empieza a ser legislacin obligatoria en el Captulo General
celebrado en Roma en 1924 y apareci en las Actas del Capitulo General publicadas en 1925.
En 1926, en el gobierno del MO fray Buenaventura Garca de Paredes (1926-29) (Muri en la
Guerra civil espaola 1936-39 y ha sido declarado Beato), se hace una revisin del texto, que
se convierte en Constitucin definitiva cuando fue publicada en las Actas del Captulo
General celebrado en Ocaa (Toledo). En 1929 aparece ya en edicin separada.
De este modo se prepara la redaccin definitiva de las Constituciones de la Orden,
hecha por una comisin especial, bajo el gobierno del MO fray Martn Estanislao Gillet
(1929-1946), que se publicar en 1932. El mismo Maestro de la Orden pidi al papa Po XI
un privilegio+, por el cual se aprobaba el texto como legislacin definitiva en un nico
captulo general y no en tres captulos generales, o uno generalsimo. El texto fue aprobado en
el captulo general celebrado en Le Saulchoir (Blgica) en 1932, pasando as a ser
Constitucin definitiva. Esta legislacin supone un gran avance respecto a las Constituciones
modernas anteriores, incluida la de 1872, y ha estado en vigor hasta 1968. Estas
Constituciones tuvieron una segunda edicin en 1954.
10 -Constituciones de las monjas acomodadas al Cdigo de Derecho Cannico-1930
Estas nuevas Constituciones para las monjas fueron preparadas y promulgadas en el
gobierno del MO fray Martn Estanislao Gillet y, como dice el ttulo, conformadas al CIC de
1917. Por tanto, sustituye a la legislacin que estaba en vigor desde 1259.

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11 -Libro de las Constituciones y Ordenaciones de la Orden de los frailes Predicadores
(1968-1986)
El Captulo General reunido en 1965 en Santaf de Bogot (Colombia), bajo el
gobierno del MO fray Aniceto Fernndez (1962-1974), revocando la determinacin del
Captulo General de Roma de 1955, durante el gobierno del MO fray Miguel Browne (19551962), que exiga no aadir cambios al texto de las Constituciones, introdujo a su vez cambios
notables en el texto de las Constituciones del ao 1932. Se aadieron 170 innovaciones y se
redujeron 143 constituciones al rango de simples ordenaciones; otras 27 constituciones se
redujeron a declaraciones; se abolieron 67 textos de las anteriores Constituciones.
En este Captulo se atenuaron normas sobre la abstinencia, el silencio, etc., no con la
finalidad de relajar algunas observancias regulares+, sino para promover la dedicacin a la
oracin y el estudio en orden a un apostolado ms eficaz.
Pero todo esto se haca cuando estaba a punto de concluirse el Concilio Vaticano II y
se anunciaba ya un decreto conciliar sobre la renovacin de la vida religiosa, el decreto
Perfectae caritatis publicado el 28 de octubre de 1965. Sin embargo, los cambios
realizados por este Captulo General se propusieron manteniendo la exigencia de la
aprobacin y confirmacin de los captulos generales sucesivos.
Pero en este Captulo de 1965 ya se prevea una revisin ms a fondo de la legislacin
de la Orden ante las propuestas del Concilio Vaticano II sobre la vida religiosa. Para ello el
mismo captulo pide al MO fray Aniceto Fernndez la creacin de diversas comisiones para
este trabajo de acomodacin.
El MO fray Aniceto Fernndez prepar un plan de trabajo mediante el cual, durante
dos aos, se trabaj en la redaccin de un nuevo texto de las Constituciones. Para ello, se envi una encuesta de consulta a cada uno de los miembros de la Orden. Se recibieron 2.500
respuestas, muchas de ellas presentadas colegialmente. El resultado de esta encuesta fue
analizado por comisiones de peritos, compuestas por treinta frailes, sobre diversos temas
centrales, por ejemplo: vida comn, estudio, celebracin litrgica, etc. Estas comisiones,
reunidas en Roma durante un mes, analizaron 6.556 propuestas. Como conclusin se
formularon 381 proposiciones como normativas de las nuevas Constituciones. Todava una
comisin central trabaj durante seis meses sobre este material.
De este modo se llega al Captulo General celebrado en River Forest (Chicago) en
1968. Dado el trabajo ya hecho, el capitulo general pudo presentar en menos de dos meses la
redaccin de una nueva legislacin actualizada. Esta nueva legislacin se present con la
forma jurdica de incoacin con ordenacin, de modo que era inmediatamente obligatoria,
pero sometida an a la confirmacin y aprobacin de dos captulos generales sucesivos. Estos
captulos generales, que aprobaron definitivamente las nuevas constituciones, se celebraron en
1971 en Tallaght (Irlanda), y en 1974 en Madonna dellArco (Npoles).
La nueva legislacin est, por una parte, en plena sintona con las propuestas del
Concilio Vaticano II sobre el carcter de la vida religiosa y, por otra parte, no supuso ninguna
revolucin o cambio radical del modo de ser tradicional de la Orden. Por tanto, una vez ms
en su historia, la Orden de Predicadores ha mantenido su fuerza de adaptacin y su unidad,
indivisa en su ya plurisecular historia, mediante los captulos generales.
En las actuales Constituciones se da una novedad en la historia de la legislacin de la
Orden, la Constitucin fundamental, antepuesta al texto con el nmero 1, compuesta a su
vez de nueve prrafos, que dan la base y espritu de las constituciones y ordenaciones que
componen el cuerpo de la nueva legislacin del ao 1968. En ella se definen las lneas
centrales, que fueron y debern ser siempre la base de toda la Orden dominicana:
- su fin ( I-III);
- los elementos esenciales en orden a ese fin ( IV);
- su carisma en la Iglesia ( V-VI);
- su rgimen de gobierno ( VII);

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- su adaptacin a los cambios de la historia ( VIII);
- finalmente, la realidad de la Familia Dominicana ( IX).
La constitucin fundamental, que es el corazn de la legislacin de la Orden y la fuente de su
conocimiento y de su finalidad, responde a la exigencia del decreto conciliar Perfectae
Caritatis, que pidi que cada familia religiosa expresara con claridad la fisonoma, el
espritu, el origen y el carisma de cada Instituto, que se debe mantener dentro de los cambios
o adaptaciones necesarias (PC, nn. 2.3.20). Se debe afirmar que esta determinacin conciliar
formaba parte, desde siempre, del modo de ser de la Orden, puesto que ya en el prembulo
de las primitivas Consuetdines, redactado el ao 1228, se defina con claridad lo que es la
Orden de los frailes Predicadores. Asimismo, en la legislacin de los aos 1872 y 1932 se
afirmaba que en la Orden se dan elementos o realidades que, en modo alguno, pueden abolirse
o cambiarse de forma sustancial.
Los Captulos Generales sucesivos han alabado el contenido perfecto de esta
constitucin fundamental y de toda la legislacin de las Constituciones. La Congregacin para
los Religiosos tambin ha elogiado y propuesto como modelo la legislacin de la Orden de
Predicadores.
El esquema general de las Constituciones actuales vuelve a la distribucin primitiva en
dos partes o distinciones, a diferencia de las Constituciones de 1932, que se acomodaron a
la distribucin del CIC de 1917: normas; personas fsicas y morales; gobierno; elementos de
santificacin; penas y procesos;
- La primera distincin se centra sobre la vida de los frailes y describe en diez
captulos los elementos de seguir a Cristo y de la formacin de los frailes.
- La segunda distincin trata sobre el gobierno de la Orden y describe en quince
captulos el gobierno, organizacin y administracin de la Orden.
En la redaccin de la legislacin se presentan seguidas las Constituciones (en letra
redonda) y las Ordenaciones (en letra cursiva), siendo stas ltimas ms susceptibles de
posibles cambios por parte de los captulos generales.
12 -Constituciones de las monjas de la Orden de Predicadores (1971-1986)
El Concilio Vaticano II impuso tambin a las monjas una actualizacin de su propia
legislacin. Pero ya en el captulo general celebrado en Tolosa el ao 1962 se requera una
comisin especial para esta revisin de las Constituciones de las monjas de la Orden. En esto
insisti tambin el Captulo General celebrado en Santaf de Bogot el ao 1965.
A partir de este Captulo General se constituy la comisin que, despus de consultar a
todos los monasterios, trabaj en la redaccin del nuevo texto. Este texto legislativo, a
peticin de los mismos monasterios, debera seguir las mismas lneas centrales de las
Constituciones actuales de los frailes. El trabajo se concluy en una nueva comisin de frailes
y monjas, que en 1970 prepar el nuevo texto.
En las Constituciones de las monjas se propone tambin una Constitucin
fundamental de seis prrafos semejante a la de los frailes. Este texto obtuvo la aprobacin
de la Sede Apostlica en 1971 para un trienio. Pero esta legislacin ha sido revisada a fondo y
acomodada al nuevo CIC de 1983 en una nueva edicin promulgada el ao 1986. Esta
legislacin actual de las monjas, muy densa y rica, se presenta ya ms reducida en su texto
pues, se deja una gran parte de normas ms detalladas a la discrecin de los directorios
particulares de cada confederacin de monasterios, o de los mismos monasterios.
13 -Constituciones de las Congregaciones de hermanas de la Orden de Predicadores
Interesante leer: Fray Brian Farrelly OP, Guiones para el estudio de la
historia y de la situacin actual de la familia dominicana, Teologa Espiritual,
1977, n 61.

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No es posible estudiar aqu las Constituciones de las Congregaciones de hermanas
dominicas de vida activa, dado el nmero y diversidad de tales Congregaciones dominicanas,
ya que segn el Catlogo General de la Orden de 1992 son alrededor de 180 Congregaciones,
a las que podramos aadir los institutos seculares, las sociedades de vida apostlica, las antes
llamadas "pa unin"... De todos modos, dado que muchas de ellas provienen de monasterios,
beaterios, beguinas dominicas que han pasado a la vida activa, de fraternidades
dominicanas..., y por lo tanto estn unidas a la Orden, desde el momento de su aprobacin y
afiliacin. Igualmente sucede con numerosas Congregaciones, que han tenido fundadoras o
fundadores u otros orgenes vinculados a la Orden, y, por tanto, con identificacin con el ideal
de vida dominicano.
Precisamente para determinar esta pertenencia real al carisma de la Orden de
Predicadores, el Captulo General de Santaf de Bogot, 1965, encarg al Maestro de la
Orden constituir una comisin que determinase las normas comunes y esenciales, que
expresaran el carcter y espritu de la Orden en las Constituciones de las hermanas. Ms tarde,
el Captulo General de 1977, en Quezon City (Filipinas) y el Captulo de 1980 en Walberberg
(Alemania), encomendaron al Maestro de la Orden crear una comisin que pudiera formular
una especie de Carta fundamental para la Familia Dominicana, que resumiera el espritu,
carisma o ideal de la Orden de Predicadores para todos los diversos grupos que pertenecen a
ella.
Fruto de esta preocupacin fue el Simposio Internacional de la Familia Dominicana,
que se reuni en 1983 en Bolonia, el cual eman tan slo un Documento, en el que se
enumeran las diversidades que existen dentro de la unidad entre las diferentes ramas de la
Familia Dominicana. Evidentemente, las congregaciones de dominicas de vida activa han
debido acomodar las propias Constituciones a las normas del Concilio Vaticano II y al CIC de
1983.
El captulo de Providence-USA, 2001, ha dejado unas referencias clarificadoras
haciendo la distincin entre Orden de Predicadores y Familia Dominicana (Prov-VIII).
14 -La Regla de los dominicos y dominicas seglares
La Tercera Orden+, o laicado dominicano, ha existido desde los primeros aos de la
Orden ya en el apostolado de Santo Domingo en Languedoc, si bien su primera Regla fue
redactada en 1285, bajo el gobierno del MO fray Munio de Zamora (1285-1291). En ese
momento se busc dar una personalidad jurdica a aquella parte del movimiento de
penitentes, vinculados a la Orden. En estos movimientos predominaban las mujeres y todo
el complicado mundo medieval de las beatas, reunidas en lauras, o viviendo
aisladamente.
La Regla de 1285 los denominaba Hermanos y hermanas de la penitencia de
Santo Domingo. El significado de penitencia se puede identificar ya aqu con el esfuerzo
hacia la perfeccin o santificacin y no en el sentido original de arrepentimiento. El
nombre de Orden Tercera responde al uso popular de la tradicin franciscana que se acaba
imponiendo, y as se toma en el captulo general reunido en Avin (o en Roma) en 1481?.
Esta denominacin se ha conservado hasta la Regla de 1923 y en las Constituciones de los
frailes de 1932. En las Constituciones de los frailes de 1968 y 1986 se denominan
Fraternidades (Hermandades) seglares (laicales) de Santo Domingo, dejando a cada idioma
el sentido ms comn dado a laicos o laicales (LCO, nn.149-152).
La primera Regla del ao 1285 seala oficialmente el nacimiento de un laicado
dependiente de la Orden de Predicadores. La Regla se compona de 22 captulos, subdivididos
en 60 nmeros. En ella se fijan las condiciones para poder ser admitidos a la fraternidad; se da
a los hermanos como divisa propia los colores del hbito dominicano; se les da una frmula
de compromiso; se enumeran los actos comunitarios en los que deben participar; se determina
su modo de gobierno.

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Esta Regla renovada fue aprobada por el papa Inocencio VII en 1405 y ha formado a
generaciones enteras de seglares que han vivido en el espritu de la Orden dominicana. Tales
fueron, entre otros, Santa Catalina de Siena (+1380), el beato Roberto Nutter (+1600), Santa
Rosa Flores o de Lima (+1617) y, en tiempos recientes, el beato Pedro-Jorge Frassati (+1925),
el beato Bartolom Longo (+1926), y tantos Tambin en esta misma Regla se inspiraron las
religiosas que vivan en comunidades regulares, pero sin votos pblicos, como lo fue Santa
Catalina de Ricci (+1590) y tantas otras beatas y santas de la Orden. Tambin en ella se
inspiraron numerosas Congregaciones dominicanas fundadas desde el s. XVIII hasta nuestros
das, ya que al principio eran hermanas terciarias de la congregacin de
Esta Regla de los dominicos seglares fue actualizada conforme al CIC de 1917 bajo el
MO fray Luis Theissling, con el nombre de Regla de la Orden Tercera, aadiendo la
especificacin de seglar, para determinar que se trataba de los seglares que viven en sus
familias y no de Congregaciones de hermanas dominicas, que cuentan con sus propias
Constituciones.
Cuando el Concilio Vaticano II invita a una renovacin cristiana del laicado, la Orden
se propuso esta actualizacin y ya se recomienda esta renovacin en el Captulo General de
Santaf de Bogot en 1965. Efectivamente, la nueva Regla fue redactada, con el ttulo de
Regla de las Hermandades seglares de Santo Domingo, y aprobada para tres aos, por el
Captulo celebrado en River Forest en 1968. La Sede Apostlica dio su aprobacin ad
experimentum en 1972, durante el gobierno del MO fray Vicente de Couesnongle (19741983), y habra sido confirmada en el Captulo de Roma en 1983. Pero en vistas a su
adaptacin al nuevo CIC de 1983, se prepar un Congreso Internacional de los seglares
dominicos, que se reuni en Montreal (Canad) en junio de 1985. All se llev a cabo la
nueva redaccin, que hace tan slo pequeos retoques a la anterior.
Esta Regla de las hermandades seglares dominicanas tiene tambin una Constitucin
fundamental de siete artculos, destinada a todas las asociaciones vinculadas en diversos
modos a la Orden, en los que se fijan sus finalidades y actividades y se determinan las
condiciones esenciales para que un seglar puede considerarse verdaderamente dominico. Esta
legislacin ha sido aprobada definitivamente por la Sede Apostlica el 15 de enero del 1987.
La ltima edicin es la de 2004.
Notas tomadas de: Antoln Gonzlez Fuente, O.P., "El carisma de la
vida dominicana", Edit. San Esteban, Salamanca, 1994, 24 ss.

4. Libro de las Constituciones y Ordenaciones de los Frailes


de la Orden de Predicadores - LCO
La pregunta que debemos hacernos ante el Libro de las Constituciones y Ordenaciones
no es qu nos ordenan que hagamos, sino con qu espritu deberamos vivir nuestras
Constituciones para descubrir mejor el carisma de Santo Domingo.

82

Captulo 8
UNA INTRODUCCIN A
LAS CONSTITUCIONES DE LA OP
Presentacin
El maestro y sus colaboradores instruyan bien a los novicios... sobre las leyes de
la Orden (LCO 187). Los novicios no tienen que saberse nuestras leyes de memoria (lo que
ni siquiera se le exige a un superior mayor). No es inusual en la Orden que, en tiempo de
elecciones, el presidente y el secretario tengan que consultar una y otra vez los textos sobre
los trmites tal y como se encuentran en el LCO. Pero todo dominico debe saber, o debera
aprender, algo de los principios fundamentales de nuestra legislacin.
El original de estos comentarios sobre las Constituciones est realizado, en 1999,
por Fray Mark de Caluwe OP, fraile de la Provincia de Santa Rosa de Flandes, Blgica,
(especialista en este tema, como ha demostrado en muchos Captulos Generales). Los redact
en ingls a peticin de Fray Thomas K. McDermott OP, Provincial de San Jos Obrero de
Nigeria, para el maestro de novicios y sus novicios.
Yo he intentado dar una visin de conjunto de los elementos ms importantes
que un novicio tiene que conocer de las Constituciones y de la Orden. Por eso,
el opsculo puede ser entendido como un compendio para los novicios, e
incluso para los frailes profesos. Ha sido escrito de manera que no sea
necesario tener continuamente el texto del LCO. (M. de Caluwe)
Posteriormente fueron traducidos al espaol por Fray Francisco-Javier Rodrguez
Snchez, OP, para el Noviciado de los Dominicos de la Pennsula Ibrica, de Sevilla-Espaa.
Y repetidamente (tras cada Captulo General) se han revisado, actualizado y complementado
conforme a las Actas Capitulares y con otros textos, por el Equipo del Noviciado.
Esta traduccin fue revisada y corregida, en su momento, por Fray Mark de Caluwe
despus del Captulo General de Providence-2001.
Adems estos apuntes, en su totalidad, ya se han revisado varias veces para ponerles al
da. Incluso se han extendido por varios lugares de la Orden con ocasin de encuentros de
formadores dominicanos (en Per-2005), de visitas de formadores dominicos por Sevilla en
estos aos, e incluso enviados a la Curia General para que pudiesen ser conocidos y utilizados
por otros formadores y por quien le pudiese interesar.
Nuestras Constituciones tienen una larga tradicin. Tienen estructuras bsicas dentro
de las cuales existe una elaboracin ms pormenorizada. Es importante comprender estas
estructuras. Por consiguiente, estos apuntes quieren llamar la atencin sobre puntos como:
el vnculo fundamental con Santo Domingo y los primeros tiempos de nuestra
historia;
las fuentes de nuestra legislacin;
las estructuras bsicas como, por ejemplo, el seguimiento de Jess y la
formacin, la profesin, el gobierno, las elecciones y la administracin
econmica.

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Equipo de formacin del Noviciado

1. Las primeras Constituciones de nuestra Orden*


1.1 El primer texto de nuestras Constituciones
El primer Captulo General de la Orden de Predicadores se celebr en Bolonia el 17 de
mayo de 1220. Uno de los participantes, fray Ventura de Verona, dijo: Fray Domingo tena
entonces, despus del Papa, plena potestad para dispensar, legislar, organizar y corregir en
toda la Orden de Frailes Predicadores... En ese mismo ao, se celebr el primer Captulo
General de la Orden, en el que yo estuve presente2. Fray Rodolfo de Faenza, tambin
miembro del Captulo celebrado en Bolonia, seal que Domingo dijo a los frailes: Soy
digno de ser depuesto, porque soy intil y despreciable. Pero los frailes no accedieron, por
lo que se nombraron definidores que tuvieran potestad mientras durara el Captulo. Deca:
Soy perezoso e inepto, por eso qutenme del cargo3. Domingo no trataba slo de conseguir
un sucesor, sino que quiso subrayar que la responsabilidad de la Orden no le corresponda a
l, sino a los mismos frailes, los que, a travs de delegados, llevaran toda la responsabilidad
de la vida y la organizacin de la Orden. Este primer Captulo y el segundo de 1221,
celebrado tambin en Bolonia, pusieron las bases de las Institutiones* o Constitutiones
de nuestra Orden. El mismo Santo Domingo colabor activamente en ellas. Al menos cinco
frailes testificaron en el Proceso de Canonizacin de Bolonia que Domingo les haba pedido
que escribieran algo en la regla o Constituciones.
En captulos posteriores se ampliaron estas primeras redacciones o Constituciones. El
texto ms antiguo de las mismas es aquel del Captulo Generalsimo de 1228. Un manuscrito
de aquellas Constituciones forma parte del Codex Ruthenensis Miscellaneus, conocido como
Manuscrito de Rodez, conservado en el Archivo General de la Orden en Roma, con el
nombre de Constitutiones Antique Ordinis Fratrum Predicatorum (las Constituciones ms
antiguas de la Orden de los Frailes Predicadores)4. Este Codex tambin conserva textos del
Captulo General de 1228. El mismo cdice es una copia del siglo XIV a partir de un texto del
siglo XIII.
Los expertos, a travs de los estudios crticos de los textos, pueden identificar aquellos
que ms probablemente se remonten a los captulos de 1220 y de 1221 y, del mismo modo, al
mismsimo tiempo de Santo Domingo. Se pueden reconocer muchos de los elementos de
entonces en el actual LCO. Por ejemplo, la divisin entre constitucin/ordenacin* en dos
distinciones: la primera referente a la vida comunitaria, la segunda referente a la organizacin
entre las comunidades. En nuestras Constituciones actuales todava podemos observar esta
divisin: La vida de los frailes y El gobierno de la Orden. Dentro del mismo texto,
encontramos algunas estructuras (p. ej., la importancia de la oracin, el estudio, captulo
conventual, el mismo captulo general) y formulaciones que se han mantenido a travs de los
* En latn, Institutiones y Constitutiones son trminos con idntica significacin. No as en el lenguaje actual del
LCO, para el que Ordenaciones (Institutiones) es distinto de Constituciones.
2
Proceso de canonizacin de Santo Domingo: testigo I. Ver: GALMES, L. Y GMEZ, V. Cf. Santo Domingo
de Guzmn. Fuentes para su conocimiento. Madrid: BAC, 1987, pp. 146.
3
Proceso de canonizacin de Santo Domingo. Op. cit., pp. 164 En otros lugares se pueden encontrar expresiones
como que ya que los frailes rehusaron deponerle, fray Domingo decidi tener definidores nombrados que
tuvieran autoridad, durante el tiempo que durase un captulo, sobre l y los dems, y sobre todo el captulo,
para legislar, decidir y ordenar. Expresiones similares se encuentran en el n 87 del Libellus del Beato Jordn
de Sajonia
4
La edicin crtica fue publicada por A.H. Thomas o.p. De oudste constituties van de dominicanen. Lovaina,
1965. La edicin crtica y la conclusin del libro fueron publicadas en folletos separados.

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tiempos. Una gran diferencia, sin embargo, es que nuestras Constituciones actuales son
mucho ms extensas y ms complejas.
1.2. Algunos elementos caractersticos de las Constituciones ms antiguas
Aunque nuestras Constituciones actuales presentan muchas diferencias con respecto a
las de la primera redaccin o edicin, vale la pena prestar atencin a algunos elementos que
todava son iguales:

Las Constituciones son la expresin concreta del slido propsito del mismo Santo
Domingo de que la nuestra sea una vida segn el Evangelio. La historia de su vida es
un claro ejemplo de esto. Su preocupacin consisti en vivir en la presencia de Dios,
de la manera como se expres en la vida de Jesucristo. Esta Buena Nueva es la que
viviran y proclamaran los frailes, que tambin hablaran con Dios o sobre Dios.
Para Domingo, esta vida es una vida dentro de la Iglesia. Fray Ventura lo expres con
claridad: Santo Domingo era el primero despus del Papa que tena autoridad. Esto
significa que la legislacin dominicana tiene que tener en cuenta la legislacin de la
Iglesia. Muchos documentos de los orgenes de nuestra Orden muestran el dilogo
mantenido entre Santo Domingo y el Papa acerca del comienzo de un nuevo modo de
vida religiosa dentro del marco de la legislacin existente en la Iglesia.
Cuando Domingo preparaba la legislacin de la Orden, el Papa le dijo que, tanto l
como su Orden, deberan ajustarse al canon XIII del Concilio de Letrn (1215). Este
canon exhortaba a que todas las nuevas rdenes religiosas adoptaran una de las reglas
religiosas ya existentes. Santo Domingo y sus frailes adoptaron la Regla de San
Agustn. De hecho, esta era la regla del Captulo catedralicio de Osma, en donde
Domingo haba vivido durante veinte aos. El prlogo de las Constituciones ms
antiguas comienza citando un texto de esta Regla. Esta Regla ha sido, y todava
contina siendo, un pilar de nuestra vida (cfr 18, III; 275).
Por supuesto que antes del primer Captulo General de 1220 los frailes ya vivan una
vida dominicana. En el n 42 de su Libellus, Jordn dice que una vez que los frailes
haban aceptado la Regla de San Agustn, tambin aceptaron algunas costumbres para
la organizacin de su vida. Los historiadores han demostrado que la principal
inspiracin para su estilo de vida la encontr en las Constituciones de Premontr, pero
tambin que otros institutos religiosos tuvieron su influencia. Todo esto muestra
claramente que la vida viene antes que la legislacin. Nuestras Constituciones
deberan estar vivas y siempre en evolucin, mientras sigan las circunstancias de cerca
en donde la Orden est presente y desafiada5.
Las primeras Constituciones decan que el captulo general tena que celebrarse todos
los aos, uno en Bolonia y el siguiente en Pars. Poco despus de la muerte de Santo
Domingo, un captulo determin organizar diferentes clases de captulos generales: de
definidores, provincial, electivo y generalsimo. Cada captulo general puede cambiar
textos de las Constituciones y someter esos cambios en el captulo siguiente. Dada esta
flexibilidad de nuestra manera de construir nuestras leyes, la Orden nunca ha
solicitado la aprobacin de las Constituciones a la Santa Sede. Es una tradicin que se
conserva desde el principio como una costumbre legtima. La propia Orden es
responsable de su legislacin. La legislacin dominicana, como consecuencia, no
cristaliz en un rgido molde, sino que es flexible y puede renovarse continuamente y

Vase la Carta de promulgacin de Fr. Timothy Radcliffe, Maestro de la Orden, de 1998 en la edicin
espaola del LCO, 1999

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adaptarse para encontrarse con las necesidades de los siglos nuevos y de los tiempos
cambiantes6.
Convocando el Captulo General, Santo Domingo expres su gran confianza en la
responsabilidad de los hermanos. En otras rdenes religiosas, el captulo general era
tambin la autoridad ms alta. Santo Domingo, sin embargo, acentu esta
responsabilidad de los frailes de manera distinta, por ejemplo, celebrando un captulo
general cada ao. l mismo comenz la evolucin de la legislacin que tenemos en
nuestra Orden.

William Hinnebusch O.P. The History of Dominicanan Order, 1, Origin and Growth to 1500, p. 172

86

2. Las constituciones actuales de la Orden


2.1. Libro de Constituciones y Ordenaciones
Nuestras Constituciones actuales estn vinculadas a las primeras en el espritu y
tambin en gran medida en el texto, en el que el mismo Santo Domingo colabor. La presente
legislacin intenta responder a los tiempos cambiantes. Un elemento, no obstante, es
completamente nuevo: el libro lleva por ttulo Libro de las Constituciones y
Ordenaciones.
El Concilio Vaticano II pidi que todas las familias religiosas revisaran y reelaboraran
su legislacin, para que sus constituciones se basaran en los principios evanglicos y
teolgicos que conciernen a la vida religiosa de la Iglesia, en el espritu y propsitos del
Fundador, y en las normas jurdicas necesarias para definir con claridad la naturaleza, los
fines y los medios del Instituto. Por otro lado, las normas que respondan a la poca actual,
a las condiciones fsicas y psicolgicas de los religiosos y a las peculiares circunstancias de
la realidad, pnganse en libros separados7.
Nuestra Orden prefiri tener ambas formas de legislacin en el mismo libro, aunque
estableciendo una diferencia entre constituciones y ordenaciones. El Captulo General de
River Forest (1968), en el que se acept oficialmente el formato actual del LCO, dio una
definicin de ambas formas:
-Las constituciones son las leyes fundamentales de la Orden, esto es, los principios
evanglicos y teolgicos, as como las determinaciones sobre la naturaleza y
propsito, el estilo de vida y el gobierno de la Orden.
-Las ordenaciones son otras normas particulares que, dependiendo de las pocas, se
dan para la aplicacin o ejecucin de las Constituciones. (Ver LCO, apndice 1).
El texto oficial del LCO est en latn, de modo que las palabras y las expresiones estn
vinculadas al genio de esa lengua. La traduccin de algunas de ellas no es siempre fcil. En el
texto oficial del LCO, las constituciones estn impresas de manera normal; las ordenaciones,
en cursiva.
2.2. La estructura del Libro de Constituciones y Ordenaciones
El libro actual mantiene la divisin de las constituciones en dos partes, como las
que se encuentran en las primeras Constituciones de la Orden. Sin embargo, hay dos
diferencias importantes:
-El libro se abre con la Constitucin Fundamental, que contiene los elementos que
entre nosotros, no pueden ser cambiados sustancialmente; y deben inspirar formas
de vida y de predicacin adaptadas a las necesidades de la Iglesia y de los hombres
(LCO 1, VIII).
-La segunda diferencia es que se han detallado mucho las dos partes y presentan
dentro de cada una algunas subdivisiones.
Y as podemos detallar que la estructura del LCO es:

Los textos citados estn tomados del documento apostlico, Ecclesiae Sanctae, motu proprio de Pablo VI,
que establece las normas para la ejecucin de las decisiones del Concilio Vaticano II, ES II, 12 y 14. Vase la
carta introductoria del P. Aniceto Fernndez que aparece en la edicin espaola del LCO de 1985 y tambin en
la inglesa de 1984

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Constitucin Fundamental
Distincin Primera: La vida de los frailes
Seccin primera: Seguimiento de Cristo:
la consagracin religiosa,
sagrada liturgia y oracin,
el estudio,
ministerio de la palabra,
relaciones de los frailes con los otros grupos y asociaciones de la Orden.
Seccin segunda: Formacin de los frailes:
principios comunes,
de las vocaciones,
el noviciado,
la profesin,
formacin subsiguiente al noviciado.
Distincin Segunda: Rgimen de la Orden
Seccin primera: Normas generales
constitucin de la Orden,
derecho por el que se rige la Orden
Seccin segunda: El rgimen en s mismo
rgimen del convento,
rgimen de la provincia,
rgimen de toda la Orden.
Seccin tercera: Elecciones
elecciones en general,
eleccin del prior conventual,
eleccin del vicario regional y provincial,
elecciones para el captulo provincial,
eleccin del prior provincial,
las dems elecciones dentro del captulo general,
eleccin del Maestro de la Orden.
Seccin cuarta: Administracin econmica.
principios de administracin econmica,
modo de administrar,
administracin en particular.
2.3. Los orgenes de las Constituciones y de las Ordenaciones
A lo que de hecho queremos referirnos cuando hablamos de las fuentes de nuestra
legislacin es, en realidad, a las fuentes de nuestra vida comn. Las Constituciones intentan
articular la estructura de nuestra vida en todas sus dimensiones y favorecerla. Con esto no se
trata de poner lmites a las cosas, como muchas veces creemos cuando vemos las reglas o las
prescripciones. Las fuentes de nuestra legislacin se manifiestan en (LCO 275):

El Evangelio: el LCO no cita con frecuencia a la Biblia, pero ve a los dominicos


como seguidores de las huellas de su Salvador, como varones evanglicos, que
hablan con Dios o de Dios en su propio interior o con el prjimo (1, II). Los
dominicos incluso, nos hacemos partcipes de la misin de los Apstoles,
imitamos tambin su vida segn el modo ideado por Santo Domingo (1, IV). Y

89
se han consagrado a la predicacin de la Palabra de Dios, propagando por el
mundo el nombre de nuestro Seor Jesucristo (1, I).

La Regla de San Agustn: desde los inicios, nuestra Orden opt por seguir esta Regla.
En la profesin nosotros prometemos obediencia... segn la Regla del
bienaventurado Agustn (199, I). San Agustn escribi una regla prctica para un
grupo particular de hombres y mujeres que l conoca. As que es antigua, pero no
anticuada. Y nosotros nos basamos en esta Regla (275, I; 18, III). Las referencias
que se hacen a la Regla en el LCO expresan los elementos bsicos de la vida de
comunidad en caridad, pobreza y bajo un superior que se considere feliz por el amor
en el servir (20, III).

La legislacin de la Iglesia: ms concretamente la legislacin que concierne a los


institutos de vida consagrada. El 275 I del LCO claramente declara que nuestra
Orden se rige por todas las leyes de la Iglesia y por los decretos y privilegios que nos
afectan, y esto est por encima de nuestra propia legislacin. Nuestra Orden, como
todas las religiones, est sometida al Romano Pontfice como a superior supremo, y le
debe obediencia, incluso por razn del voto de obediencia (CIC 590) (LCO 21). En
efecto, nuestra Orden es una parte de la Iglesia y est reconocida por ella como una
orden religiosa. Nosotros somos una parte esencial de su misin a todas las
naciones (LCO 1, VI). Por lo tanto, los frailes edifican primero en su propio
convento la Iglesia de Dios que mediante su trabajo han de extender por el mundo
(LCO 3, II). Claro est que la ley suprema de la Iglesia es la salvacin de las almas
(CIC 1752), que, junto con la predicacin, es la razn por la que se instituy nuestra
Orden (1, II).

Santo Domingo: La vida y la personalidad de Santo Domingo estn presentes en


diversos lugares del LCO como una inspiracin para nuestra vida. La explicacin de
cada uno de los elementos ms importantes de nuestra vida comienza con una
descripcin del modo de vivir esos elementos por Santo Domingo: los votos (LCO 17,
25, 30), la observancia regular (LCO 39), la oracin (LCO 56 y 57), el estudio (LCO
76), la predicacin (LCO 98). Otros textos tambin confirman su ejemplo e
inspiracin.

2.4. Algunos elementos fundamentales de nuestra legislacin


Dentro del marco de las fuentes de nuestra legislacin y de la legislacin en s misma,
hay distintos elementos que la recorren como un hilo conductor. Los ms evidentes son:
El carisma dominicano combina la vida regular con la proclamacin de la
Palabra de Dios (LCO 1, I). Ambos elementos (comunin y misin) son
fundamentales en el LCO y se influyen mutuamente. El ministerio de la predicacin
es una obra comunitaria e incumbe, en primer lugar, a toda la comunidad (LCO
100, I). En la comunin tenemos todas las cosas en comn y somos destinados a la
misma obra de evangelizacin (LCO 3, I). Una lectura atenta del LCO nos har
descubrir una y otra vez esta interrelacin y saludable tensin entre ambas. Y para
ayudarnos a no olvidarnos de esto, varios de los captulos generales recientes nos lo
recuerdan.
La responsabilidad personal de cada fraile es un requisito fundamental en nuestra
vida. La primera responsabilidad de su propia formacin, bajo la direccin de sus
maestros y formadores, incumbe al mismo candidato (LCO 156). En virtud de la

90
misma misin de la Orden, son afirmadas y promovidas de modo singular la
responsabilidad y la gracia personal de los frailes. Cada uno, despus de terminada
la formacin, es considerado como hombre maduro (LCO 1, VI). Est llamado a
expresar su madurez y responsabilidad en su manera de vivir los votos, en la oracin,
en el apostolado, en la participacin en el captulo conventual y en las elecciones, en
las que tiene voz activa desde el momento en que ha hecho la profesin solemne (cfr
LCO 440).
Fuertemente vinculado a esta responsabilidad es el hecho de que la Orden quiere que
sus propias leyes no obliguen a culpa, para que los frailes las cumplan sabiamente,
no como esclavos bajo la ley, sino como hombres libres bajo la gracia (LCO 1, VI;
281). Los historiadores comentan que el mismo Santo Domingo insisti en este punto
en el primer Captulo General, si bien este texto no fue introducido en las
Constituciones ms antiguas hasta 1236. Constituy una importante decisin ya que en
otras rdenes religiosas el fallo en la obediencia de la Regla se considera pecado.
Domingo quiso creer que los frailes cumpliran sus Constituciones con sabidura y
responsabilidad para la vida que han profesado vivir. Quizs asimismo supiera de la
debilidad o incapacidad de sus frailes. Desde luego, tambin se puede pecar por
desprecio hacia nuestras leyes o por no obedecerlas, como dicen nuestras
Constituciones primitivas. Pero, por supuesto que no todos nuestros fallos estn
originados por el desprecio o desobediencia hacia nuestras leyes.
Una consecuencia clara de esta madurez es tambin la dispensa que, como principio,
est asimismo expresada en las Constituciones primitivas. En razn del fin de la
Orden, el superior tiene poder de dispensar, cuando le parezca conveniente, sobre
todo en aquello que pueda impedir el estudio, la predicacin o la salvacin de las
almas (LCO 1, VI). La dispensa es un reconocimiento a la situacin individual y a la
responsabilidad del fraile. Fr. Humberto M. Vicaire la ve como una dispensa
orgnica que permite que un modo de vida verdaderamente complejo, cuyos
elementos a veces son contrapuestos, lleguen a la meta del modo ms eficiente. Es una
dispensa en favor de la eficiencia9. En la dispensa, dos personas responsables, el
superior y el fraile que la solicita, manifiestan que la obediencia en la vida dominicana
es una expresin de la madurez humana. Es obvio que las dispensas que concede el
Maestro de la Orden y/o los provinciales en asuntos ms administrativos deben
inspirarse en los mismos principios.
2.5. Respuesta capitular
Desde el principio del Captulo General de Chicago-River Forest-USA, 1968, se
comprendi la importancia de una Constitucin Fundamental. Como sociedad de
legislacin evolutiva que es la Orden, ms de una vez se ha experimentado en ella la
necesidad de disponer, paralelamente a unas leyes sometidas a revisin, de ciertas normas
dotadas de una estabilidad semejante a aqulla de la que goza la ley constitucional de las
sociedades civiles.
Al Captulo Generalsimo de 1228 se le orden hacer unas constituciones inmutables
en lo sucesivo. Y se limit a sealar con este carcter tres disposiciones fundamentales en
materia de mendicidad, de estabilidad de las sentencias y de libertad de los legisladores.
En 1966 se dirigi a todos los frailes de la orden un cuestionario que comenzaba con
un prrafo cuyo ttulo era De propositis fundamentalibus Ordinis. La comisin central
encargada de preparar los textos para el Captulo de Chicago elabor entonces un prlogo
9

Vase Vicaire H, o.c., p 203 y Hinnebusch WW.A., o.c., p. 130-131

91
general de cinco Constituciones que recibi el ttulo de De propositis fundamentalibus
Ordinis. Y, efectivamente, defina el fin, la profesin, el ministerio y el gnero de vida
esencial para la Orden.
La comisin especial de dicho Captulo, encargada de corregir este prlogo segn las
observaciones de las provincias, recibi la misin de completarlo con el fin de proponer una
definicin de la Orden que, puesta a la cabeza de nuestra legislacin, sirviera como criterio de
revisin para el capitulo presente y los venideros.
Despus de haber puesto a punto el documento, el Captulo decidi considerarlo como
una sola constitucin con nueve prrafos y declar que los elementos definidos de esta
manera no podran ser sustancialmente modificados en la Orden y dio con su autoridad a este
texto nico y principal el nombre de Constitucin Fundamental. Esta es su estructura:
* Los prrafos I y II definen el propsito de la Orden y su finalidad
apoyndose en los textos autnticos del papa Honorio y de Santo Domingo.
* El prrafo III: los efectos de la profesin, que nos dedica a tal finalidad.
* El prrafo IV: el gnero de vida dominicano con sus elementos y medios.
* El prrafo V: el ministerio propio de la Orden cooperando con los obispos.
* El prrafo VI: la forma de su sociedad religiosa como orden clerical.
* El prrafo VII: su original sistema de organizacin y gobierno.
* El prrafo VIII: entre el conjunto de estos elementos esenciales, distingue los
criterios de revisin de nuestras leyes.
* El prrafo IX: la Familia Dominicana, afirmando el principio general de la
diversidad en la unidad.
Tomado de Constitucin fundamental, de Humberto M. Vicaire op, en La
renovacin de los dominicos, de ngel Garijo, OP, Ed. OPE, 1971.

NOTA:
Despus de cada captulo de esta INTRODUCCIN , hay un cuadro con este epgrafe:
PARA LEER, PARA PENSAR
Hemos puesto algunas referencias de Cartas de los Maestros de la Orden, obras clsicas
dominicanas, citas de Captulos Generales para que cada uno pueda ampliar, trabajar
con esos textos.
En algunos temas es evidente que los Captulos Generales nos ofrecen alguna exhortacin,
i.e. la predicacin, la comunidad, la formacin, aunque no se citen.
A veces est sin referencias es una ocasin para sugerirlas

92

3. La Constitucin Fundamental (LCO 1)


Animados por una gran confianza encarecemos a nuestros
hermanos que reciban y mediten ntegra y cordialmente la
Constitucin Fundamental de la Orden. En ella se encierran clara y
adecuadamente todos los elementos esenciales de que consta el
carisma dominicano, como don de Dios infundido en nosotros y
otorgado para la utilidad de la Iglesia. El Libro de las Constituciones
y Ordenaciones ntegramente, ha de entenderse como un
comentario autntico de esa Constitucin Fundamental, y, en cuanto
tal, debe inculcarse en el proceso de formacin.
Actas del Captulo General de Walberberg, 1980- n 49

Todo el largo esfuerzo multisecular de la Orden por definirse a s misma ha venido a


cristalizar en nuestra actual Constitucin Fundamental. En ella encontramos, de una u otra
manera, lo sustancial de todos los textos constitucionales anteriores. Lo novedoso y lo ms
importante, sin embargo, es la sntesis coherente y viva que se ha logrado de todos los
elementos constitutivos de nuestro ser y quehacer de Predicadores, a la vez que se hace
resaltar su derivacin orgnica a partir del proyecto fundacional de Santo Domingo.
En distintos momentos, nuestra Constitucin concreta esa idea de unidad en frmulas
de gran significacin. Quiz una de las ms expresivas sea la que nos define por el
compromiso de una vida integralmente apostlica, es decir, como participes de la misin y la
vida de los Apstoles. Misin y vida, misin y comunin fraterna, son como el nervio vital
que recorre toda nuestra Constitucin, y debe animar toda nuestra vida dominicana.
Otra frmula equivalente con que la Constitucin describe aquella vida apostlica est
inspirada en la doctrina de Santo Toms, segn la cual nuestra predicacin y enseanza tienen
que ser fruto de una contemplacin intensa y plena. Ya antes de Santo Toms, con palabras
muy semejantes, enseaba expresamente lo mismo el Maestro Humberto. En realidad, igual
Santo Toms que Humberto, San Raimundo, San Alberto Magno o San Pedro de Verona,
todos nuestros maestros y santos, no hacan ms que permanecer fieles a la inspiracin
original, a la doctrina y el ejemplo de Santo Domingo. Para ello, l haba querido que constara
expresamente en las Constituciones el testimonio y la norma de lo que l mismo y sus
acompaantes de la primera hora haban tan asiduamente experimentado. Testimonio y norma
recogidos tambin, con veneracin filial, en nuestra actual Constitucin Fundamental.
En dos consignas complementarias expresaron el Fundador y los primeros
legisladores el propsito, exigente y complejo, de la predicacin.
-La una est inspirada en el evangelismo, un movimiento de renovacin espiritual y
apostlica que influy grandemente en los orgenes de la Orden. Segn ella, los
Predicadores deben seguir los pasos del Salvador como personajes del Evangelio
(Constitutiones primae, Dist II, c. 31). El seguir a Cristo, esencia de toda vida
religiosa, implica para ellos, ante todo, acompaarle con los Apstoles en la
predicacin del Evangelio.
-La otra consigna est tomada de una tradicin que de suyo no era misionera, y
buscaba nicamente la vida escondida en Dios: la tradicin monstica. Tambin los
predicadores deben, como los contemplativos, hablar o con Dios o de Dios
(Constitutiones primae, Dist II, c. 31). (Esta expresin est tomada de San Esteban de

93
Muret, fundador de la Orden de Grandmont, conocidos como grandmontanos.
Desparecieron en torno a la Revolucin francesa).
Monaquismo y predicacin: he ah dos tradiciones, no siempre unidas en la Iglesia,
fusionadas por Santo Domingo en forma que superaba todo conflicto de principio y, en la
dualidad de ocupaciones, mantena la unidad de intencin y de mira. El solo Dios de la
bsqueda monstica, se haca dilogo con Dios y mensaje de Dios. Girando en torno a Dios,
la consigna de los Predicadores inclua forzosamente a los hombres en su alternativa, porque
con Dios se habla de las necesidades de los hombres, y de Dios se habla con los hombres que
lo buscan (Cfr. Germn Correa, Revista Vida espiritual, 1977, n 53, Bogot).
Este es el ideal monstico-apostlico de la Orden segn Santo Domingo y conforme a
nuestra misma Constitucin actual. Y a partir de esos principios, definidos con particular
esmero en los primeros prrafos, se deduce a continuacin la forma de la Orden en cuanto
sociedad religiosa: clerical, universal, exenta, liberal en cuanto a la confianza otorgada a la
madurez y gracia personal de sus miembros, e igualmente en cuanto al rgimen comunitario,
abierto siempre a la renovacin y la adaptacin.
Un signo que viene ahora a corroborar la solidez y el valor de nuestra Constitucin
fundamental, es el hecho de haber merecido la aprobacin, sin retoques, de los tres captulos
generales consecutivos que se requieren para convertirla en ley definitiva. Y teniendo en
cuenta, adems, que en ellos intervinieron dos Maestros de la Orden distintos (Fr. Aniceto
Fernndez y Fr. Vicente de Couesnongle), y que el ltimo Captulo, siendo electivo, congreg
a doble nmero de vocales.
Pero no faltaron, en los Captulos de 1971 (Tallaght-Irlanda) y 1974 (Madonna
dellArco-Npoles-Italia), diversas peticiones para introducir algunas modificaciones de la
Constitucin Fundamental. El Captulo de 1971 declar que ninguna peticin propona algo
realmente nuevo y que valiera la pena introducir en el texto mismo. Tal como est la
Constitucin es una definicin magnifica de la naturaleza y el espritu de la Orden
(Tallagh-1971, n 121). Por otra parte, muchos frailes, personalmente algunos, y otros como
representantes de las provincias, pidieron tambin que la Constitucin fuera aprobada sin
dilaciones ni retoques. El Captulo de Madonna dellArco, al aprobar definitivamente la
Constitucin, accediendo a peticiones y deseos de los frailes de toda la Orden, quiso
agregar una declaracin en cuatro puntos de cierto inters:
1- La Constitucin Fundamental:
a) en cuanto constitucin, jurdicamente, tiene el mismo valor que las dems
constituciones;
b) en cuanto fundamental, ocupa el primer lugar en nuestra legislacin, y es
verdaderamente fundamento y sntesis de todas nuestras leyes, con el mximo
valor moral para la unidad de la Orden.
2- En ella quedan magnficamente especificados los elementos esenciales de la vida de
la Orden.
3- Los fundamentos de nuestra vida religiosa, sacerdotal y apostlica se declaran y
reafirman como indisolublemente unidos.
4- Queda a salvo siempre la facultad de renovarla y perfeccionarla en los captulos
generales, segn la costumbre de la Orden.
Como escriba ya Fray Henri Lacordaire, en 1852: Quitad a una Orden sus leyes
propias y fundamentales: conservar el hbito y el nombre, pero no ser ya la misma Orden.
An ms, ya no ser una Orden realmente viva, sino una especie de monstruo sin pertenencia
a gnero alguno determinado. Si contina haciendo que vive, no har otra cosa que mostrar
su impotencia en una agona ms o menos prolongada.
Muchas causas y contingencias pueden concurrir a una crisis que nos conduzca de
muchos modos a la agona. Una de ellas puede ser, sin duda, la ignorancia de nuestras leyes

94
fundamentales, aun sin que nadie nos las quite. Mas no slo por temor de la muerte, sino,
sobre todo, por amor de una vida cada vez ms plena y fecunda, deberamos acoger con
solicitud la exhortacin del Captulo de Quezon City-Filipinas, 1977, y emprender con
presteza el estudio serio de nuestras leyes fundamentales. Los elementos esenciales de
nuestra vida que se nos proponen de manera sinttica en la Constitucin Fundamental, nos
hacen aptos, si los profesamos y cumplimos, hoy como en tiempo de Santo Domingo, para
evangelizar por el mundo el nombre de nuestro Seor Jesucristo.
Tomado del Comentario sobre la Constitucin Fundamental, de Fray
ngel Melcn op, en Cuadernos Dominicanos, Mxico 1979.

PRRAFO PRIMERO
I.- El Papa Honorio III expres el ideal de la Orden escribiendo a Domingo y a
sus frailes estas palabras: Aquel que incesantemente fecunda la Iglesia con
nuevos hijos, queriendo asemejar los tiempos actuales a los primitivos y propagar la
fe catlica, os inspir el piadoso deseo de abrazar la pobreza y profesar la vida
regular para consagraros a la predicacin de la palabra de Dios, propagando por el
mundo el nombre de nuestro Seor Jesucristo.
De las numerosas bulas que Domingo obtuvo del Papa entre los aos 1216 y 1221 (se
conservan unas 50 diferentes), las bulas de recomendacin particularmente contienen las
definiciones ms llenas de vigor y autnticas de la Orden en los momentos de su fundacin.
Las bulas de recomendacin, efectivamente, no hubieran podido alcanzar su finalidad:
convencer a los obispos del carcter universal y salvfico de la Orden y decidirles a emplearla
en su misin propia, si no hubieran definido en la forma ms concisa y completa el fin, el
propio trabajo, el gnero de vida y la competencia de los frailes.
Segn lo acostumbrado, fue el propio Domingo quien, al dirigirse a la Santa Sede,
redact esas definiciones que, al usarlas el Papa como propias en las bulas, las dot con la
sancin suprema de la Iglesia. Por otra parte, la continuidad y el desarrollo de las citadas
frmulas, hasta en las bulas menos importantes, subrayan el valor de esas breves definiciones,
que alcanzaron hacia 1221 una especie de apogeo. Y as, ponen de manifiesto
simultneamente la plena conciencia que Domingo tena de la idea de su Orden y la plena
confianza de la Iglesia en la Orden de Domingo.
Tal es el alcance del proyecto de la Orden, cuya frmula toma nuestro prrafo primero
de la bula del 18 de enero de 1221. Este documento era de suyo secundario. Era una bula ms
corta, que otorgaba a Domingo la autoridad para retener a sus frailes cuando la dificultad de
su vocacin de Predicadores les tentaba a buscar refugio mediante una verdadera huida hacia
adelante, que el Derecho Cannico autorizaba, en las rdenes ms austeras de los
cistercienses y de los cartujos. En 1216 an no haba conseguido Domingo esta facultad. La
bula significa, pues, que, en 1221, an no hay, a los ojos del Soberano Pontfice, una religin
superior a la de los Predicadores. Y da la razn, en la exposicin de la bula, con la frase que
reproduce nuestro prrafo primero. Es un texto absolutamente original, que define a la Orden
como una Orden evangelizadora.
En esa poca todava no existe en la Iglesia una Orden propiamente misionera, en el
sentido restringido de la palabra. Honorio III, que era un Papa misionero, contina
dirigindose para las misiones entre los paganos a los cistercienses y a los premostratenses,
como lo haba hecho Inocencio III. Y ahora comprende, en consecuencia, que el carcter
misionero es lo principal en la Orden de los Predicadores. Domingo, en efecto, va a poner en
prctica con sus frailes sus proyectos personales de evangelizar a los paganos en el prximo
Captulo de Pentecosts, abriendo al ministerio de los Predicadores el sector misionero de

95
Hungra, que queda hacia los cumanos; el de Dacia, que cae hacia el Bltico; y quizs el de
Polonia; y tal vez tambin el de Grecia, que est hacia el Asia.
Sin embargo, en nuestro texto no se trata slo de la evangelizacin de los paganos. Se
trata de la proclamacin universal del evangelio a los cristianos y a los no cristianos. El inciso
final: Affectum quo verbi Dei exhortationi vacetis evangelizantes per orbem nomen
Domini nostri Jesu Christi, expresa en efecto los dos tipos de evangelizacin, como se puede
comprobar expresamente por los lugares paralelos de las bulas contemporneas dirigidas a los
Predicadores. Trabajis sin cesar en la evangelizacin de la Palabra de Dios por la cual el
pueblo cristiano se dilata en nmero y en merecimientos. (Los Predicadores) llegan hasta
las regiones (escandinavas)... a fin de evangelizar a los paganos el nombre de nuestro Seor
Jesucristo y de distribuir a los fieles de Cristo el alimento de la Palabra de Dios. La Orden
de Santo Domingo es, pues, misionera en el sentido ms amplio del vocablo. Y notemos que
en la definicin dada por la bula de 18 de enero an se acenta ms el carcter misionero:
1) por las palabras tomadas de la oracin principal del Viernes Santo para los
catecmenos. La nova proles, que Dios concede a su Iglesia, no es la Orden de
Predicadores, son los hombres que estos Predicadores llevan a la fe;
2) con la afirmacin de que el sentimiento que anima a Domingo y a sus frailes
a emprender su ministerio de la evangelizacin realiza la intencin divina de
provocar en su tiempo una difusin de la fe catlica comparable a la de los
orgenes de la Iglesia.
Destaquemos, en la frase de Honorio III, la declaracin del modo de vida que sostiene
la actividad evangelizadora en la Orden de los Predicadores: pobreza y vida regular. Se puede
aadir, segn las bulas y otros documentos contemporneos, que esta condicin de vida es la
fuente de las energas apostlicas de los Predicadores, el motivo de su misin por toda la
Iglesia, la razn que les recomienda ante los prelados catlicos.
Notemos, finalmente, los dos verbos que declaran los sentimientos de los Predicadores
respecto de los dos elementos de su condicin de vida. Ellos han abrazado la pobreza y han
hecho profesin de vida regular. El impulso con el que los primeros Predicadores,
comenzando por Domingo, se han adherido a la pobreza mendicante y la importancia que le
conceden en su vida y en su ministerio estn muy bien expresados por el verbo abrazar.
PRRAFO SEGUNDO
II.- As pues, la Orden de Predicadores, fundada por Santo Domingo, fue
instituida especialmente desde el principio para la predicacin y la salvacin de
las almas. Por lo cual, nuestros frailes, de acuerdo con el propsito del fundador,
comprtense en todas partes virtuosa y religiosamente como quienes desean
conseguir su propia salvacin y la del prjimo; y sigan, como varones evanglicos,
las huellas de su Salvador, hablando con Dios o de Dios en su propio interior o al
prjimo.
Sobre el mismo tema precedente, el prrafo segundo recoge dos frases de Santo Domingo
llenas de sentido. Con la primera, atribuida por los historiadores al Captulo General de
Bolonia de 1220, termina el Prlogo de las Constituciones primitivas. Con el fin de
justificar la ley de la dispensa por razones de estudio y de predicacin, esencial para los
Predicadores, declara la finalidad especfica de los Predicadores: La Orden ha sido
instituida... para la predicacin y para la salvacin de las almas.
La segunda frase, tambin de 1220, es atribuida en su contenido principal, expresamente a Santo Domingo, por los testigos del proceso de canonizacin; fue redactada bajo
su vigilancia. Aade a la definicin de la finalidad de la Orden un elemento de inspiracin
sacado del Evangelio.

96
Se refiere, en efecto, a la expresin sicut viri evangelici, como varn evanglico,
de la que se hace eco Jordn de Sajonia en el retrato que traza de Santo Domingo al final de
su Libellus: se manifestaba por todas partes como un vir evangelicus en palabras y en
obras. La cita, en su conjunto, describe la vida evanglica como una sequela Christi
(seguimiento de Cristo) ms exactamente aqu como una sequela Salvatoris. Se tiende a hacer
ms explcita esta expresin, interpretndola como una imitacin de Cristo segn los consejos
evanglicos de pobreza, castidad y obediencia, lo cual endurece y reduce considerablemente
su contenido. Este ir en pos y siguiendo los pasos del Maestro significa para los Predicadores
asociarse a la compaa de los doce, es decir, participar en la vida comn de Cristo y de los
Apstoles tanto como en su ministerio. En el caso presente, no se refiere directamente a los
consejos, aunque desde luego no se excluyan, sino a la predicacin itinerante y pobre. La cita,
en efecto, esta sacada del captulo de las Constituciones primitivas sobre el ejercicio de la
predicacin. Tiene por fin exponer el estado de espritu que debe animar a los Predicadores
cuando, iluminados por su vida comunitaria, parten para realizar en su ministerio de salvacin
la plenitud de su vocacin.
El final de la frase indica algo que permite la sntesis de los dos aspectos de la vida
dominicana y superar cualquier dualismo. La frmula se ha hecho clebre; Domingo la hizo
escribir en la Regla de los Frailes Predicadores, con ocasin del primer Captulo de
Bolonia: No hablar sino con Dios o de Dios, en su interior o con el prjimo. La sntesis se
realiza sobre el objeto. Nuestra vida tendr tanta mayor unidad cuanto ms se dirijan nuestros
actos a Dios.
Esta frmula (ya sealado anteriormente) no es creacin de Domingo. La ha tomado
del fundador de la Orden de Grandmont, San Esteban de Thiers o de Muret (1048-1124). El
hombre bueno (es decir, el perfecto) ha de hablar siempre de Dios o con Dios, porque en la
oracin habla con Dios, y al prjimo le habla de Dios.
Y ya se saba que en el Captulo de Bolonia, Domingo se haba mostrado vivamente
impresionado por el ejemplo de los de Grandmont, los cuales, a fin de dedicarse ms
exclusivamente a la unin divina por la contemplacin, haban pensado encargar simultneamente la mendicidad conventual y el gobierno de la Orden a los hermanos conversos.
Domingo, pues, deseaba implantar en su Orden estas dos audaces instituciones. Slo pudo
conseguirlo respecto de la mendicidad. Tenemos, pues, un nuevo testimonio de su admiracin
hacia los hombres buenos de Grandmont en el uso que hizo de la frmula Cum Deo, vel de
Deo, Con Dios o de Dios. Lo importante para nosotros es que el fundador haya tomado de
unos puros contemplativos la ms clebre frmula de la vida de los Predicadores y esto
prueba lo necesaria que era la profundidad de la vida contemplativa que desea para sus frailes.
PRRAFO TERCERO
III.- Para que, mediante el seguimiento de Cristo, nos perfeccionemos en el
amor de Dios y del prjimo, por la profesin que nos incorpora a nuestra Orden,
nos consagramos totalmente a Dios y nos entregamos de una manera nueva a la
Iglesia universal, dedicndonos por entero a la evangelizacin ntegra de la
Palabra de Dios.
La Constitucin Fundamental, despus de haber hablado del propsito de la Orden,
trata ahora del compromiso que significa la etapa fundamental para que cada fraile realice el
propsito comn. Este compromiso alcanza su apogeo en la profesin religiosa dominicana y
por eso la profesin se menciona expresamente; pero va preparndose y prolongndose con
otros actos, desde el principio y hasta el fin de la vida religiosa.
Se enumeran cinco efectos sucesivos del compromiso dominicano:
1. nos consagra totalmente a Dios;

97
2. segn nuestro tipo de sequela Christi, a fin de hacernos crecer en el amor de Dios y
del prjimo;
3. nos incorpora a la comunidad de los Predicadores;
4. nos dedica al servicio de la Iglesia de una manera nueva;
5. nos prepara totalmente a la evangelizacin integral de la Palabra de Dios.
Para expresar la unidad de la vocacin dominicana, estos diversos efectos se encierran
en una frase nica. Porque no son solamente inseparables; se proyectan ampliamente unos
sobre otros e incluso se identifican de hecho, porque no se distinguen sino bajo el punto de
vista. Pues la evangelizacin de la Palabra de Dios es parte en nosotros, como ya hemos
dicho, de la sequela Christi, que nos asegura en todos sus elementos la participacin en la
vida de la comunidad dominicana; la consagracin a Dios nos dedica necesariamente al
servicio de la Iglesia en una forma nueva y esta dedicacin, en la Orden, es por principio el
oficio de la evangelizacin de la Palabra de Dios.
Eso de la consagracin mediante la profesin religiosa puede dar motivo a alguna
objecin, aunque el trmino sea muy tradicional. Porque, de hecho, todo cristiano est
consagrado a Dios desde el momento de su bautismo. Es necesario, pues, considerar que el
don definitivo de s mismo a Dios contenido en la profesin religiosa es ms bien una
reiteracin bajo un nuevo modo de realizar la consagracin bautismal, la adopcin de un
modo nuevo de ponerla en prctica ms completamente. Por eso se pone el adverbio
totalmente despus de la palabra consagrado. Desde este punto de vista, la profesin es una
especie de segundo bautismo.
El inciso final, que expresa tan claramente lo especfico de la Orden, est tomado de la
principal de las Bulas de recomendacin, otorgada por Honorio III, el 4 de febrero de 1221. El
totaliter deputati (integra) es una razn de peso.
Para Domingo, era indudable que el compromiso con la Orden era una dedicacin
suficiente de los frailes a la predicacin, administrada despus por los superiores segn las
decisiones de su propia prudencia. Y as, no dudaba en enviar a predicar a un fraile apenas
acabada la teologa, e incluso a un novicio. Slo reconoca al obispo el derecho a prohibir esta
predicacin, y no el de darle un poder que ya posea. S1o ms tarde, durante el siglo XIII,
ante la reaccin del clero secular, se elabor el sistema de la jurisdiccin, la cual, modificada
varias veces sobre la marcha, todava se encuentra hoy en vigor. No es que Domingo hubiese
puesto en duda la necesidad de una jurisdiccin: pensaba haberla obtenido para cada uno de
sus frailes por la confirmacin que haba ido a pedir a la Santa Sede en 1215 y la haba
obtenido plenamente y para todas las cosas del papa Honorio III: la confirmacin de una
Orden que se llamaba y, era en efecto, la Orden de los Predicadores.
En aquella poca, los papas Inocencio III y Honorio III hacan depender esencialmente
el derecho de predicar en nombre de Cristo de la misin formal de la Iglesia, segn aquellas
palabras: quomodo praedicabunt nisi mittantur (cmo predicarn si no son enviados).
En el siglo anterior, monjes y cannigos haban combatido para fundar el derecho de
predicacin ante todo sobre el modo de vida, la vida apostlica o vida comn regular. Y,
mientras que los valdenses, encontrados por Domingo en el Languedoc, queran fundar su
derecho de predicacin sobre su misin interior por el Espritu, ejercitada en la pobreza
mendicante, Domingo, de pleno acuerdo con el papado, funda el derecho de sus frailes a
predicar en la misin conferida a los Predicadores por la confirmacin de la Iglesia. Y hace de
la vida regular y de la pobreza mendicante (y tambin, desde luego, de la gratia
praedicationis) las condiciones especficas de la predicacin de sus frailes. Tal es el
significado de los textos autnticos citados en los prrafos primero y tercero.
El trmino integrae (evangelizationi) aadido a la cita del Papa est destinado a
excluir cualquier interpretacin restrictiva que alguien se sintiera tentado a dar en nuestros
idiomas modernos a la palabra evangelizacin. No se trata nicamente de la primera

98
predicacin salvadora, que hace pasar de la ignorancia o de la falta de fe a la fe, sino, como lo
dir ms explcitamente el prrafo quinto, de todas las formas de anunciar la Palabra de Dios.
PRRAFO CUARTO
IV.- Y, puesto que nos hacemos partcipes de la misin de los Apstoles,
imitamos tambin su vida segn el modo ideado por Santo Domingo, mantenindonos unnimes en la vida comn, fieles a la profesin de los consejos
evanglicos, fervorosos en la celebracin comn de la liturgia, principalmente de
la Eucarista y del oficio divino, y en la oracin, asiduos en el estudio, perseverantes en la observancia regular. Todas estas cosas no slo contribuyen a la gloria
de Dios y a nuestra propia santificacin, sino que sirven tambin directamente a
la salvacin de los hombres, puesto que conjuntamente preparan e impulsan a la
predicacin, la informan y, a su vez son informadas por ella. Estos elementos,
slidamente trabados entre s, armnicamente equilibrados y fecundndose unos
a otros, constituyen, en su sntesis, la vida propia de la Orden; una vida
apostlica en sentido pleno, en la cual la predicacin y la enseanza deben
emanar de la abundancia de la contemplacin.
Vemos aparecer expresamente en el prrafo cuarto el binomio de trminos apostlicos
missio-communio sobre el cual se apoya el conjunto de la Constitucin Fundamental. Este
binomio manifiesta lo especfico de la Orden y da la razn de la unidad de los elementos
sustanciales de su estructura y de su vida. La unidad de la vida de los frailes, en efecto, que
deriva ya de la comunidad del objeto sobrenatural en sus actos fundamentales (Cum Deo, vel
de Deo), dimana tambin del tipo evanglico a que el fundador se ha referido formalmente:
la vida de los apstoles en su integridad. El genio de Santo Domingo ha sabido descubrir y
realizar en su Orden, entre 1215 y 1221 la sntesis original de varias tradiciones religiosas
independientes que le trasmita la Iglesia en su tiempo, al final de largas evoluciones. Esta
sntesis, que es la idea misma de las Ordenes mendicantes, nacida en el siglo XIII de la lectura
del Nuevo Testamento por cristianos de toda suerte tanto como de la inspiracin de un santo,
se ha manifestado inmediatamente en toda su fecundidad y en cuanto a lo esencial, tan estable
a travs de los siglos como una nueva especie biolgica. Su energa le viene de una dialctica
muy viva entre la misin de los Apstoles (la evangelizacin de la Palabra de Dios, de la que
se ha hablado en los tres primeros prrafos) y la comunin, , koinonia de los
mismos Apstoles que constituye el objeto de la mayor parte de los otros prrafos en nuestra
presente constitucin.
El final del prrafo se refiere particularmente al nexo de la vida de estudio y de
oracin contemplativa con la predicacin y la enseanza de la fe, segn la frmula ofrecida
por Santo Toms. Un poco antes, el prrafo recordaba el lazo especial que une en la finalidad
de nuestra vida la gloria de Dios, nuestra santificacin y la salvacin de las almas. Esta unin
nos la evocan las palabras de Santo Domingo citadas en el prrafo segundo: como hombres
que buscan su salvacin y la del prjimo, y la enumeracin de los fines y de los efectos de la
profesin dominicana, en el prrafo tercero.
PRRAFO QUINTO
V.- Hechos cooperadores del orden de los obispos por la ordenacin sacerdotal,
tenemos como oficio propio la funcin proftica por la que, habida cuenta de las
condiciones de personas, tiempos y lugares, el Evangelio de Jesucristo es
anunciado en todas partes con la palabra y el ejemplo, a fin de que la fe nazca o
informe ms profundamente toda la vida para edificacin del Cuerpo de Cristo,
la cual tiene su coronacin en los sacramentos de la fe.

99
El ministerio de la evangelizacin es una participacin de la misin apostlica
confiada a los obispos, de los cuales nos convierte en cooperadores. Es una participacin en
el oficio proftico de Cristo; participacin que, segn el C. Vaticano II, se vuelve a encontrar
en los distintos ttulos de la sagrada jerarqua y en el pueblo cristiano. Este oficio proftico se
extiende mediante la palabra y el ejemplo a la obra de difusin y de enraizamiento personal o
colectivo de la fe en toda su amplitud y encuentra su perfeccin en la dispensacin de los
sacramentos de la fe. Recordemos que la bula tan a menudo citada del 4 de febrero de 1221
notifica a los obispos que la Orden les ofrece al mismo tiempo que predicadores, sacerdotes
llenos de discernimiento y de prudencia, capaces de confesar y de dirigir a los penitentes
hacia su mayor provecho espiritual. Dado que tiene esta misin, la Orden es una orden
clerical10. Esto no significa que nuestra misin requiera que todos los frailes estn ordenados
de presbteros.
La mayora del Captulo de Chicago, sin embargo, deseosa de destacar aqu el lugar
del sacerdote entre los Predicadores, decidi que se insertara en las primeras palabras la
mencin de la ordenacin sacerdotal. Parece que al sustituir la expresin anterior:
cooperadores del cuerpo de los obispos por esta otra expresin: cooperadores del orden
episcopal, dicha mayora haya querido mencionar el supremo grado del sacramento del
orden. La ordenacin sacerdotal hace del Predicador, en esta lnea, un cooperador del obispo;
puede, pues, aplicrsele un texto que el Concilio Vaticano II haba redactado para los
sacerdotes seculares y para los religiosos congregacionistas que, por no tener en la definicin
de su respectiva sociedad religiosa ninguna referencia a la predicacin, no pueden ser
dedicados a ella sino por la ordenacin sacerdotal.
Sin embargo, la adicin de las palabras mediante la ordenacin sacerdotal, al
modificar este prrafo, modifican tambin el siguiente (que actualmente es el cuarto). Exclua
a los frailes cooperadores (que no son sacerdotes) de la definicin del ministerio y del gnero
de vida de los Predicadores. La inversin de los prrafos cuarto y quinto propuesta por un
miembro de la minora precedente y aceptada por la casi unanimidad del captulo permite
evitar esta consecuencia y atenuar el efecto de la adicin.
Sea lo que sea, la predicacin, es decir, el oficio proftico es el ministerio del
Predicador en cuanto tal. Y, por otra parte, es cierto que en tiempos de Santo Domingo no era
al sacerdote secular a quien se asimilaba el Predicador, sino al obispo, encargado de la
doctrina, es decir, de la enseanza de la fe. Porque la Orden de los Predicadores es la
orden de los doctores, esto es, de los obispos. Esto en cuanto a una parte, la parte doctrinal.
Por otra parte, la razn por la cual puede recibirla, tal como lo indican las bulas del papa
Honorio, es la vida regular en pobreza que el predicador abraza y profesa.
PRRAFO SEXTO
VI.- La configuracin de la Orden, en cuanto sociedad religiosa, proviene de su
misin y de la comunin fraterna. Por cuanto el ministerio de la palabra y de los
sacramentos de la fe es oficio sacerdotal, nuestra religin es clerical. Los frailes
cooperadores participan de muchas maneras en esta misin por un especial
ejercicio del sacerdocio comn. La dedicacin total de los Predicadores a la
proclamacin del Evangelio por la palabra y con las obras tambin se manifiesta
en que, mediante la profesin solemne, se vinculan sumamente y para siempre a
la vida y a la misin de Cristo.
10

Vase la definicin de un instituto clerical en el CIC 588. No todas las rdenes religiosas se sienten
satisfechas con la divisin hecha en este nmero. Los Frailes Menores, por ejemplo, piden ser reconocidos como
una fraternidad. Asimismo, dentro de la Orden, se han hecho algunas sugerencias en el sentido de cambiar tal
definicin para la misma. Con la actual legislacin de la Iglesia, tal discusin no pudo ser llevada a cabo,
excepto en algunos puntos particulares, como por ejemplo, el hecho de que un hermano cooperador pueda ser
subprior o prior.

100
La Orden, por haber sido enviada a todas las naciones para colaborar con la
Iglesia entera, tiene un carcter universal. Para mejor cumplir esta misin, goza
de exencin y est provista de slida unidad en su cabeza, el Maestro de la
Orden, a quien todos los frailes quedan ligados por la profesin, pues el estudio y
la evangelizacin exigen la disponibilidad de todos.
En virtud de la misma misin de la Orden, son afirmadas y promovidas de modo
singular la responsabilidad y la gracia personal de los frailes. Cada uno despus
de terminada la formacin, es considerado como hombre maduro, puesto que
ensea a otros hombres y asume mltiples funciones en la Orden. Por igual razn
la Orden quiere que sus propias leyes no obliguen a culpa, para que los frailes las
cumplan sabiamente, no como esclavos bajo la ley, sino como hombres libres bajo
la gracia.
Por ltimo, en razn del fin de la Orden, el superior tiene poder de dispensar,
cuando le parezca conveniente, sobre todo en aquello que pueda impedir el
estudio, la predicacin o la salvacin de las almas.
Los prrafos sexto y sptimo ponen en accin el binomio misin-comunin apostlica,
anteriormente definido, para mostrar los rasgos esenciales de la Orden como sociedad
espiritual y la original forma exterior de su sistema de gobierno. Cierto es que en el prrafo
sexto se trata sobre todo de la misin de la Orden. Y es esta misin doctrinal, evanglica y
universal la que da la razn del papel principal del sacerdocio en nuestra Orden, de la
naturaleza solemne de su profesin, de su exencin, de su muy fuerte unin gracias al
inmediato voto de obediencia de todos los frailes al Maestro de la Orden, de la atencin
prestada por la Orden a la gracia personal de cada uno. Pero tambin es fcil mostrar que cada
uno de estos rasgos contribuye simultneamente a acentuar el carcter comunitario en nuestra
sociedad dominicana.
Y as es cmo la segunda frase de este prrafo, adems de declarar que la predicacin
de la fe (por no decir de la administracin de sacramentos) supone normalmente el sacerdocio
o, por lo menos, una orientacin clerical (y no se puede descubrir en este punto ninguna duda
en Santo Domingo ni en toda la tradicin de la Orden), recuerda la comunin que asocia por
muy diversos modos los frailes cooperadores al ejercicio del sacerdocio lo mismo ministerial
que comn. Y tambin esta segunda frase, al poner de relieve la fuerza unitaria que la
profesin inmediata al Maestro de la Orden confiere al conjunto de la Orden, manifiesta que
esta obediencia inmediata pone a todos los frailes en disponibilidad en cuanto a los estudios,
la vida y el ministerio de cada uno en la comunidad dominicana. Y lo mismo se debe decir de
la ley de la dispensa de que se habla al final del prrafo.
Pero es en la tercera frase en donde se destaca mejor el carcter colegial cuando se
recuerda el cuidado de la Orden para fomentar cuanto se pueda la gracia propia de cada uno
de los frailes y de atribuirle sus propias responsabilidades desde el momento en que es capaz
de ello dentro del conjunto de nuestra sociedad.
La expresin non oblgant ad culpam es tradicional y, por eso, nuestro texto legal la
reproduce siempre lo mismo. No significa que los deberes indicados en nuestras
Constituciones los hayamos de considerar como fuera del orden moral y desprovistos de
obligacin, hasta el punto de que no puedan dar ocasin a actos culpables. Humberto de
Romans hace notar en esta materia: no se puede admitir que nosotros no estemos obligados
a las Constituciones; estamos obligados, pero de diferente manera que los otros y cmo?
Sapienter, responde, con una palabra que la Constitucin Fundamental vuelve a hacer suya,
en el sentido de que no nos obligamos a obrar mecnicamente segn las Constituciones, como
si el hecho material de no obrar segn sus prescripciones llevara consigo un pecado.
PRRAFO SPTIMO

101
VII.- La comunin y universalidad de nuestra religin informan tambin su
gobierno. En l sobresale la participacin orgnica y proporcionada de todas las
partes para realizar el fin propio de la Orden. Pues la Orden no se limita a la
fraternidad conventual, aunque sta es la clula fundamental sino que se prolonga en la comunin de los conventos, constitutiva de la provincia, y en la comunin
de las provincias, constitutiva de la Orden como tal. Por lo cual su autoridad, que
es universal en la cabeza, a saber, en el Captulo y en el Maestro de la Orden, es
participada proporcionalmente por las provincias y por los conventos con la
correspondiente autonoma. En consecuencia, nuestro gobierno es comunitario a
su manera; pues los superiores obtienen ordinariamente el oficio mediante
eleccin hecha por los frailes y confirmada por un superior ms alto. Adems, en
la resolucin de los asuntos de mayor importancia, las comunidades toman parte
de muchas maneras en su propio gobierno, mediante el captulo o el consejo.
El gobierno comunitario es, por cierto, apropiado para la promocin de la Orden
y para su frecuente revisin. Pues los superiores, y los frailes a travs de sus
delegados, en los captulos generales de provinciales y de definidores, procuran
de consuno, con igual derecho y libertad, que se promueva la misin de la Orden
y se renueve de manera conveniente la Orden misma. Esta constante renovacin
es necesaria no slo como exigencia del espritu de perenne conversin cristiana,
sino tambin como postulado de la vocacin propia de la Orden que la impulsa
hacia una presencia en el mundo adaptada a cada generacin.
Este prrafo intenta exponer brevemente la organizacin del gobierno de la Orden
mediante el juego lleno de dinamismo entre las diferentes comuniones que lo forman y su
misin universal. La simple enumeracin de las prerrogativas o de las notas de este gobierno
no nos dara una visin clara de la intensidad de vida y del equilibrio que se muestra en todos
los niveles ante un balance entre las diversas urgencias personales o colectivas, y tampoco nos
servira hablar de su participacin orgnica en lo que se refiere a la realizacin de la misin
comn. La Orden se edifica a partir de una clula bsica, que es el convento, en el cual la
comunin fraterna y apostlica es ms intensa, porque en l se da la vida en comn, la
autonoma econmica, la comunidad de oracin y colaboracin en el ministerio de la
salvacin. Si los conventos se multiplican, se forma la provincia. Entonces, se constituye una
nueva comunin, con su prior y sus captulos provinciales, cuya vida comn es menos rica
que la del convento, pero cuya universalidad es mayor. Las provincias, a su vez, forman una
comunin verdaderamente universal, que es la Orden.
La tercera frase del prrafo se refiere a otro aspecto de la colaboracin orgnica de la
Orden, fruto de la dialctica fundamental misin-comunin, la de la autoridad. Esta es
universal en la cabeza (Captulo General y Maestro de la Orden) y participada
proporcionalmente por la provincia y el convento.
La misma colaboracin orgnica, con su fin puesto en la misin universal, repercute
en la actividad indispensable para la promocin y la renovacin de la Orden en su misin y en
su comunin. Nuestra Orden, ya se sabe, es la nica que posee (en la alternancia de los
captulos generales de definidores y de provinciales) un sistema legislativo de dos cmaras
fundado en la colaboracin sucesiva de una asamblea de hombres de gobierno y de una
asamblea de elegidos por las clulas bsicas. La frase que gozan de los mismos derechos y
libertades alude a la preocupacin constantemente manifestada por la Orden desde 1228 por
asegurar el mutuo respeto de los diversos tipos de capitulares entre s en la sucesiva actuacin
de los respectivos captulos.
PRRAFO OCTAVO

102
VIII.- La finalidad fundamental de la Orden y el gnero de vida que de ella
deriva, conservan su valor en todos los tiempos de la Iglesia. Pero su comprensin
y estima, como sabemos por nuestra tradicin, urgen sobre manera cuando se
dan situaciones de mayor cambio y evolucin. En tales circunstancias, la Orden
ha de tener la fortaleza de nimo de renovarse a s misma y de adaptarse a ellas,
discerniendo y probando lo que es bueno en los anhelos de los hombres, y
asimilndolo en la inmutable armona de los elementos fundamentales de su
propia vida.
Entre nosotros, estos elementos no pueden ser cambiados sustancialmente; y
deben inspirar formas de vida y de predicacin adaptadas a las necesidades de la
Iglesia y de los hombres.
La finalidad de este prrafo, de oportunidad evidente, aunque haya sido redactado a
estilo de esbozo, a fin de dotarlo de una actualidad permanente, hace referencia a la necesidad
de la Constitucin Fundamental. No es posible que una sociedad dotada de personalidad
propia y no intercambiable con ninguna otra (porque la Compaa de Jess, por ejemplo, y la
Orden de Predicadores no tienen razn de ser en la historia sino en cuanto cada una conserva
su original y duradera personalidad), pueda existir en estado de permanente revisin, si esta
revisin no se realiza, a travs de coyunturas continuamente variables, en funcin de unos
datos sustancialmente estables y de unos criterios bien definidos. A falta de tales criterios, no
habra evolucin ni incluso revolucin, sino una continuada serie de apariciones y de
desapariciones de cosas durante todo el tiempo que alguna cosa nueva tardase en aparecer. El
establecimiento de criterios esenciales, por el contrario, permite asegurar la adaptacin
progresiva de todas las formas de vivir y de predicar a la situacin y a las mutaciones de cada
poca.
Aunque el captulo haya querido dotar a la Constitucin Fundamental de mayor
estabilidad que a las dems constituciones, sin embargo, ha determinado someter el texto al
procedimiento de los tres captulos sucesivos (LCO 276). Legalmente, el texto resulta apto
para ser revisado por el mismo procedimiento.
As, pues, la Constitucin Fundamental debe merecer a la consideracin de los
Predicadores una estabilidad excepcional no por motivos jurdicos, sino por la naturaleza de
sus prescripciones (constitucionalmente declarada por la Orden y subrayada por la redaccin),
por haberla insertado en el prlogo y por su mismo ttulo, no usual.
PRRAFO NOVENO
IX.- La familia dominicana consta de frailes clrigos y cooperadores, de monjas,
de hermanas, de miembros de institutos seculares y de fraternidades sacerdotales
y laicales. Las constituciones y ordenaciones que siguen, se refieren nicamente a
los frailes, a no ser que se diga expresamente otra cosa; con sus prescripciones se
provee a la necesaria unidad de la Orden sin excluir la necesaria diversidad, de
acuerdo con nuestras mismas leyes.
El ltimo prrafo de la Constitucin Fundamental contiene la enumeracin de los
miembros de la Familia Dominicana, lo que podra llamarse, de acuerdo con las
Constituciones de 1932, la universalidad de la Orden de los Predicadores, ordo
praedicatorum universus. Tal enumeracin tena, evidentemente, su lugar propio a la cabeza
de una legislacin que se apresurase a declarar que se aplica exclusivamente a parte de sus
miembros. Se hace necesario advertir, sin embargo, que no forma parte de los elementos
inmutables de la Orden; por el contrario, debe evolucionar. Las Constituciones de 1932 slo
reconocan tres grupos (Primera, Segunda y Tercera Orden) en la universalidad dominicana.
El texto actual enumera cinco de ellos. (ver sobre el tema Actas del Captulo General de

103
Bolonia, 1998, nn. 34-42 y 144-177). Importante ver la relacin y diferencia entre Orden y
Familia Dominicana CG-Providence-2001, nn 406-423 (ver en pg 109 ss)
La ltima frase, que viene a ser como una coronacin de toda la legislacin de los
frailes, plantea el principio de cierta diversidad en las costumbres de la Orden. Para que esta
diversidad no degenere en anarqua y no destruya la unidad esencial sin la cual no subsistiran
ni la Orden ni su misin universal, debe ser ordenada por las mismas Constituciones, las
nicas que pueden juzgar de los posibles lmites de la descentralizacin. Su abolicin es, en s
misma, una decisin descentralizadora. Lo cual tambin se ve claro si consideramos que la
frase ha sido sustituida de buen grado por aquella otra que desde el principio de la Orden
terminaba el prlogo de las Constituciones dominicanas y que el proyecto de la comisin
central haba conservado: Es justo que viviendo bajo la misma Regla y bajo el voto de una
misma profesin, nos hallramos igualmente uniformes en la observancia de nuestra religin
canonical, de suerte que la unidad que debemos conservar dentro de nuestros corazones se
fomente y se exprese al exterior por la uniformidad de nuestras costumbres.
Es cierto que la unidad cultural de la Europa cristiana en la poca de la fundacin de la
Orden, y largo tiempo despus, ha dado lugar en nuestros das a una diversidad mundial de
culturas, que exige no solamente una descentralizacin, sino una relativa diversidad de las
costumbres colectivas en la Orden. Y a la inversa, la dificultad de las comunicaciones en el
mundo cristiano de entonces reclamaba insistentemente la uniformidad para asegurarse una
unidad que los medios actuales de relacin ayudan a conservar sin esfuerzo usando de otros
medios. Lo esencial es que se llegue hoy, como entonces, a realizar lo que constituye un
indudable fin, una real unanimidad apostlica: Cor unum et animam unam in Deo".
PARA LEER, PARA PENSAR
Barceln Maicas, Emilio OP; La frescura del primer amor (Constitucin fundamental de
la OP); EDIBESA, Madrid, 2015, 174 pg.

104

4. La Consagracin Religiosa (LCO 2-55)


La consagracin religiosa es una relacin personal entre el Dios viviente y el fraile
como miembro de la Orden. El LCO exige, por tanto, que los novicios sean instruidos a fondo
en los principios de la vida cristiana y en la naturaleza de la vida religiosa y especialmente en
la espiritualidad de la Orden (LCO 187, I-II). Varios nmeros de la primera parte del LCO (2153) tratan de elementos de teologa, y principalmente de la teologa de la vida religiosa.
Parece apropiado estudiar y leer estos nmeros en el contexto de las instrucciones de la vida
cristiana y de la vida religiosa. Sin embargo, algunas observaciones pueden ser provechosas
cuando leemos estos textos.
En cada parte, sobre todo al principio, se presenta la vida de Santo Domingo como una
gua.
Las referencias a Jesucristo y a la Sagrada Escritura son fundamentales.
Hay una visin realista de las situaciones concretas de la comunidad, del compromiso
personal, de la responsabilidad y posibles problemas de un religioso y del cometido
del superior.
Los textos sitan los votos en el contexto ms amplio de la vida cristiana.
En este y en los siguientes captulos que van del 5 al 7 se ofrecen algunos elementos
prcticos, o estrictamente jurdicos, dado que nuestra vida se basa en la consagracin
religiosa.
4.1. La vida comn (LCO 2-16)
La vida comn requiere especial atencin en tres puntos:
4.1.1. La vida comunitaria buena depende de la contribucin de cada miembro. La
participacin unnime de todos los frailes es importante: el bien aceptado por todos es
promovido con rapidez y facilidad. Por tanto, los frailes deben:
aceptarse y abrazarse mutuamente como miembros del mismo cuerpo;
aceptar de buena gana los cargos dentro del convento;
tomar parte en las recreaciones comunes, pues en ellas se fomenta el
conocimiento mutuo y la comunin fraterna;
participar en coloquios regulares que sean organizados mensualmente y
captulos conventuales algunas veces al ao. Los frailes en perodo de
formacin deben tener tambin sus coloquios y captulos con sus respectivos
maestros. Pueden participar total o parcialmente en las reuniones de toda la
comunidad.
vivir con transparencia.
4.1.2. Por su situacin, algunos frailes participan en la vida comn de una manera
adaptada: los frailes que viven fuera del convento, los frailes ancianos o los de salud
delicada y los que estn atribulados.
4.1.3. La comunidad tendra que ser una comunidad abierta para invitados, padres,
familiares, benefactores y para los frailes que se marcharon de nosotros (LCO 4-16).
4.2. Obediencia (LCO 17-24)
La obediencia requiere de responsabilidad, tanto por parte del superior como del fraile.
Pero podra suscitarse alguna friccin entre ambos, para lo que el LCO seala cuatro puntos
delicados en otras tantas ordenaciones:

105
4.2.1. Los frailes pueden recurrir de una autoridad menor a una mayor, (p.ej., del
maestro de novicios al provincial). Esto se debe hacer por una razn grave, no con
ligereza o para evadirse de cumplir algn acto de obediencia. Si este recurso es
razonable, el fraile primero debe obedecer. A no ser que conste, a juicio de personas
autorizadas, escogidas con el consentimiento del fraile interesado y del superior, que
se va a seguir algn perjuicio grave obedeciendo.
4.2.2. Un superior, para el bien de la Orden o de la Iglesia, siempre puede confiar a
un fraile una misin determinada en la que incluso haya notable peligro de la vida. El
superior tiene que consultar siempre al fraile y proceder con mucha prudencia.
4.2.3. Toda nuestra Orden como todos los religiosos estn sometidos al Romano
Pontfice estn obligados a obedecerle (CIC 590) (LCO 21) Santo Domingo tena
al Papa como protector y as se le ha considerado como protector de la Orden.
4.2.4. Ni el prior provincial ni el captulo provincial pueden eximir totalmente de la
sujecin al propio superior local. Este principio confirma, desde luego, a la
comunidad local como la unidad fundamental (LCO 22-24).
4.3. La castidad (LCO 25-29)
Debemos amar la profesin de castidad como un don privilegiado de la gracia; con
l nos unimos ms fcilmente a Dios (LCO 26).
Y de Santo Domingo dicen: amndolos a todos, de todos era amado. Ese es el fin
de la castidad, y en general de los tres votos: amar.
La castidad es un don de la gracia por el que:
- nos unimos ms fcilmente a Dios: corazn indiviso,
- nos consagramos a l con mayor intimidad.
Por la castidad nos entregamos totalmente a la iglesia con un amor ms ntegro hacia
los hombres (ntese que estas dos no pueden ir separadas: sera un absurdo).
Por la castidad conseguimos con una mayor eficacia:
- la purificacin del corazn
- la libertad de espritu
- el fervor en la caridad
- mayor dominio del alma y del cuerpo (es decir, de nuestra persona)
- mayor desarrollo de nuestra personalidad
- la capacidad de un trato sereno y saludable con los dems
- responder al servicio valioso que supone dar testimonio elocuente de la
presencia del Reinado de Dios
Optar por la vida en castidad requiere:
- conocer lo que supone la vida matrimonial sabindose llamado a otro estilo
de vida (hay quien dice que: el que no sirve para la vida matrimonial
tampoco sirve para la vida religiosa).
- saber que la continencia perfecta atae a las inclinaciones ms profundas de
la persona (no es cuestin solamente de lo superficial, de lo epidrmico).
- progresiva madurez fsica, psquica y moral.
- una formacin progresiva destinada a la integracin de la vida afectiva
- el ejercicio del amor fraterno y de la amistad serena, a parte de la ntima
unin con Dios mediante la amistad con Cristo (fue Toms de Aquino quien
escribi mucho sobre la relacin entre el hombre y Dios como una relacin de
amistad).
- no presumir ni creerse mejores que otros estados de vida.

106
- utilizar los medios necesarios para conservar la salud.
- ayudar a quienes se encuentran en dificultades.
4.4. La pobreza (LCO 30-38)
La prctica de la pobreza invita a los hermanos y a las comunidades a vivir de manera
sencilla. Esta sencillez no es lo mismo vivirlo en todas las situaciones, culturas ni
ambientes. Para determinar la manera de observar la pobreza, las provincias deben tener en
cuenta las circunstancias de tiempo, regiones, personas y ministerios. Esta sencillez
incluye:

trabajar sin descanso en la empresa apostlica de la misma manera como tantas


personas estn obligadas a un trabajo arduo para conseguir un sustento sencillo;
aceptar una remuneracin a veces incierta;
hacer partcipes de los bienes a los menos afortunados;
responsabilidad en orden a la vida econmica del convento;
exclusin total de la vida privada. Sin embargo, procuren los superiores y
sndicos atender, con toda solicitud de los bienes comunes, las necesidades reales y
justas de los frailes (LCO 35)
moderado uso personal de libros y otros instrumentos con respecto a la vida personal
y apostolado de cada uno. Las provincias regularn estos casos (LCO 32-38).
Abstenerse de buscar las comodidades y novedades de la vida y vivir con austeridad
(LCO 34).
Debemos de vivir de nuestro trabajo, testimoniar nuestra pobreza con el trabajo de
cada da (LCO 33).
Las remuneraciones que recibimos por nuestro trabajo y apostolado debe entregarse a
la comunidad (LCO 32)
Las comunidades no deben acumular bienes (LCO 32).

4.5. La observancia regular (LCO 39-55)


La vida regular necesita de estructuras. A estas, en las Constituciones, se las denomina
la vida regular: todos aquellos elementos que integran la vida dominicana y la regulan
mediante la disciplina comn (LCO 40; 1,IV). El LCO distingue dos tipos:
1. las indispensables: la vida comn, la celebracin de la liturgia y la oracin
privada, el cumplimiento de los votos, el estudio asiduo de la verdad y el ministerio
apostlico,
2. las otras, que sustentan a las primeras y son una ayuda: la clausura, el silencio,
el hbito y las obras de penitencia.
4.5.1. La clausura es una ayuda desde el momento en que su propsito sea garantizar un
espacio comunitario reservado para la contemplacin, el estudio y otros aspectos de la vida
comn como una familia. Es el hogar del fraile, por eso un fraile tiene permiso de su
superior para salir de casa. Desde luego, el permiso puede ser concedido de manera general
para un asunto determinado (p.ej., ir a estudiar a un instituto). Cuando se trate de un viaje
largo, la provincia tendr reglas especficas. Pero siempre es necesario el permiso del superior
correspondiente. Para los viajes al extranjero la provincia puede tener normas concretas (LCO
42, 43).
-La ausencia prolongada debe ser puesta en conocimiento de los superiores
correspondientes (LCO 45-bis)
4.5.2. El silencio es llamado la defensa de toda la observancia, y contribuye a la vida
interior, a la paz, a la oracin, al estudio de la verdad y la sinceridad de la predicacin
(LCO 46ss).

107

4.5.3. El hbito es un signo de nuestra consagracin. Los frailes lo deben llevar dentro del
convento. El captulo provincial puede establecer otras determinaciones, teniendo en cuenta
la legislacin de la Iglesia. Tambin es obvio que esta legislacin est abierta a la evolucin
de la Iglesia (LCO 51).
4.5.4. Las obras de penitencia: La consagracin religiosa y la vocacin apostlica exigen
a los frailes ms que al resto de los fieles negarse a ellos mismos, cargar con su cruz y a
llevar en el cuerpo y en el alma la mortificacin de Cristo. Desde el punto de vista de la
comunidad se pide creatividad a los captulos provincial y conventual para que establezcan
nuevas formas de penitencia en armona con las circunstancias de lugares y personas,
tomadas del actual estilo de vida, sobre todo durante el Adviento y la Cuaresma. Tambin
se debe hacer con las formas de ayuno y abstinencia, especialmente durante la Cuaresma.
Desde el punto de vista personal, cada fraile escoger sus propias obras de mortificacin.
Los superiores pueden imponer algunas obras de penitencia tales como correcciones o ciertas
obras de utilidad comn (LCO 53).

PARA LEER, PARA PENSAR


-Humberto de Romans, OP; Carta a los religiosos sobre los tres votos
-Juan Pablo II; Exhortacin apostlica postsinodal Vita consecrata, 1996
-Timothy Radcliffe; Carta a nuestros hermanos y hermanas en formacin inicial, 1999

108

5. Sagrada Liturgia y Oracin (LCO 56-75)


De Santo Domingo nos queda el ejemplo de que en casa y en viaje, de da y de
noche, era asiduo en el oficio divino y en la oracin y celebraba con gran devocin los
misterios divinos (LCO 56). Las Constituciones hacen hincapi en los mismos valores.
5.1. La Sagrada Liturgia
5.5.1. La celebracin diaria de la misa y el oficio divino son la primera expresin de una
comunidad dominicana como una comunidad de oracin. Por lo tanto:
son una obligacin para toda la comunidad. Cada fraile debera ser consciente de esa
obligacin comn. Siendo el centro de la liturgia de la comunidad es preferible
que la misa conventual sea concelebrada (LCO 59, I);
tiene que estar abierta para los laicos, al ser la liturgia accin de todo el pueblo de
Dios (LCO 58);
celebradas normalmente en el coro (LCO 61);
debe estar dispuesto que mediante la celebracin se santifiquen realmente las
diversas etapas del da (LCO 62);
han de considerarse las laudes, como oracin de la maana, y las vsperas, como
oracin de la tarde, como el doble quicio del oficio diariolas horas principales que
como tales han de celebrarse (LCO 62)
conviene que, al menos, se cante alguna parte, de modo particular aquellos
elementos que por su ndole especialmente requieran el canto. Nuestras
celebraciones, sin embargo, han de resaltar por su sencillez y sobriedad (LCO 65).
Nuestra legislacin entiende las situaciones prcticas. Las reglas generales pueden
adaptarse por razones tales como la vida apostlica o por tener una participacin ms
adecuada de los laicos. Cuando por causa justa la celebracin comn no pueda ser
celebrada, celbrense al menos laudes y vsperas (LCO 61,II). El prior provincial y su
consejo han de reconocer la situacin por la que se reduce el oficio comn a laudes y vsperas
como prctica general.
Esta legislacin tan clara apenas ha sido cambiada desde el Captulo General de 1968.
La prctica de la vida litrgica en la Iglesia y en la Orden se sigue renovando y actualizando.
Pero, aparentemente, esto no parece requerir cambios notables en el LCO.
5.1.2. Adems de las reglas generales hay otras particulares:
se recomienda a todos los sacerdotes la celebracin cotidiana del sacrificio eucarstico
(LCO 59, III) y los no sacerdotes participen en la misa cada da (LCO 59, IV);
un profeso solemne que no pueda asistir a la celebracin comn tiene que decir en
privado el oficio divino o la liturgia de las horas; un profeso simple en ese caso dir al
menos laudes y vsperas en privado (LCO 63)
todos los frailes practicarn frecuentemente la confesin sacramental (LCO 60).
5.2. Otras formas de oracin (LCO 66-69)
5.2.1. La contemplacin de las cosas divinas, el coloquio ntimo y la familiaridad con Dios
han de buscarse no solo en las celebraciones litrgicas sino tambin en la asidua oracin
privada Todos los frailes han de dedicar cada da al menos media hora a la oracin

109
mental, en el tiempo determinado por el captulo conventual, y, en la medida de lo posible, en
comn (LCO 66 I,II).
5.2.2. El fraile, en su vida de oracin personal, tiene que:

dar culto a Cristo en el misterio eucarstico (LCO 67,I);


tener devocin hacia la Virgen Madre de Dios, y rezar cada da una "cuarta" parte del
rosario, en comn o privadamente (LCO 67,II);
tener tambin devocin a Santo Domingo (LCO 67,III).

5.2.3. Dediquen los frailes seis das ntegros al ao a hacer ejercicios espirituales,
meditando la palabra de Dios en su corazn y orando con ms intensidad (LCO 68).
5.3. Sufragios por los difuntos (LCO 70-75)
5.3.1. En cada convento se celebrar misa de difuntos o misa por los frailes fallecidos, por las
hermanas, familiares y bienhechores (LCO 70):

el 7 de febrero (padres difuntos), el 5 de septiembre (familiares y bienhechores


difuntos), el 8 de noviembre (todos los hermanos/nas difuntos de la Orden), (LCO 70);
una vez a la semana, si no hay otra misa con esa intencin, excepto en las semanas de
Navidad, Semana Santa y Pascua, por todos los difuntos de la Orden (LCO 71);
el convento donde muere el fraile y el convento donde estaba asignado tienen que
celebrar el oficio y la misa de difuntos; en toda la provincia a la que estaba afiliado; en
la muerte del Maestro de la Orden o del ex-Maestro (LCO 73);
en la muerte del Papa (LCO 74).

Al menos una vez al da reciten el salmo De profundis (sal. 129/130) y una vez a la semana
la cuarta parte del Rosario por los difuntos (LCO 71, III; 72).
5.3.2. Todo sacerdote debe celebrar una misa y los no sacerdotes participarn en una desde la
Conmemoracin de los fieles difuntos hasta el Adviento (LCO 70).

PARA LEER, PARA PENSAR


-Ordenacin General de la Liturgia de las Horas, OGLH (al principio del tomo I de la
Liturgia de las Horas y tambin por internet)
-Ordenacin General del Misal Romano, OGMR (al principio de Misal Romano y tambin
por internet)
-Timothy Radcliffe; Carta a la Orden: Una vida contemplativa, 2001

110

6. El Estudio (LCO 76-97)


Al incluir el estudio como parte esencial de su plan para la Orden, Santo Domingo
hizo una gran innovacin ya que lo insert profundamente en el ideal de la Orden. l llevaba
consigo el Evangelio de San Mateo y las Epstolas de San Pablo (cfr. LCO 76)
El LCO aborda el estudio desde dos ngulos ya que es un medio para la misin:
-el estudio en la vida de la Orden
-el estudio como un elemento del programa de formacin de los frailes.
En este captulo, el estudio es visto como una parte importante de la vida dominicana.
6.1. Importancia y fuentes del estudio
En el prlogo de las Constituciones primitivas ya encontramos que antes que todo,
nuestro estudio debe dirigirse principal, ardiente y diligentemente a esto: que podamos ser
tiles a las almas de nuestros prjimos (LCO 77, I). Esta orientacin apostlica no debe ser
vista solo como una mera forma de actividad apostlica, sino ms bien como quien cultiva la
inclinacin de los hombres hacia la verdad (LCO 77, II).
Para estar abiertos a la verdad, los frailes dominicos tienen que pensar en sus
corazones la multiforme sabidura de Dios (LCO 77), como el objeto del vasto campo de los
estudios teolgicos, con el auxilio de las diferentes culturas y de la sabidura de los
filsofos (LCO 81). Para desempear este cometido Santo Toms es el mejor maestro y
modelo (LCO 82).
El estudio requiere de todos una recia disciplina y la aplicacin de todas las
fuerzas (LCO 77, III). Visto de este modo, el estudio tiene un ntimo vnculo con los otros
elementos de la vida dominicana. Sin olvidar
-que la luz y fuente de nuestro estudio es Dios (LCO 78)
-que el estudio debe hacernos tiles a los dems (LCO 77,I)
6.2. La promocin del estudio: la responsabilidad de los frailes, con la ayuda de los
encargados de la formacin (LCO 156)
La promocin del estudio implica la responsabilidad de todos los frailes, y a algunos
de manera particular:
6.2.1. Todos los frailes tienen que saber que la formacin intelectual nunca tiene fin. Deben
interesarse de forma continua por ella y reservarle tiempo (cf. La formacin permanente).
Tienen que entregarse al estudio con perseverancia y reconocerse que todos son
compaeros y deudores unos de otros (LCO 84).
Todos cultiven las ciencias, especialmente las ciencias sagradas no solo para
preparar inmediatamente su ministerio, sino para completar su propia cultura (LCO
85, I)
Para lograr esto, conviene que, en determinados tiempos, se reserven algunos
perodos destinados a un estudio ms intenso (LCO 85,II)
6.2.2. Algunos frailes, sobre todo profesores, dedquense de manera especial a la alta
investigacin. Estos tengan condiciones aptas para trabajar con peritos de su misma
disciplina, y tengan legtima libertad para investigar, discutir y comunicar, dentro de la
fidelidad hacia la Orden y hacia la Iglesia (LCO 86, II)

111
6.2.3 Los superiores de cualquier nivel tengan en gran aprecio el estudio y promuvanlo con
intensidad, y procuren que todos los frailes tengan medios y oportunidad de estudiar (LCO
87).
A nivel conventual, el prior del convento tiene que cuidar de que se tengan
conferencias y coloquios comunes con peritos de dentro o de fuera de la Orden. El
lector conventual tiene que ayudarle, a no ser que el mismo superior desempee este
oficio. Tambin es tarea del prior junto con el lector conventual y el bibliotecario
proveer la biblioteca de los libros necesarios (LCO 88).
A nivel provincial, el prior provincial tiene una gran responsabilidad. La vida
intelectual tiene que ser una realidad viva en la provincia como tambin para los
frailes en las comunidades. Una de sus tareas consiste en colaborar con el Maestro de
la Orden. Para estos cometidos, es ayudado por:
-el regente de estudios, que es quien elabora los programas concretos de
trabajo de la provincia;
-la comisin para la vida intelectual de la provincia, de la que el regente es
el presidente;
-el moderador provincial de formacin permanente. No hay nada en la ley
que excluya que el mismo regente lleve a cabo esta tarea.
Al Maestro de la Orden le incumbe principalmente cuidar de que toda la Orden
cumpla su misin mediante el estudio asiduo adaptado a las necesidades de los tiempos
(LCO 90). Tiene que promover los centros de estudios superiores que deben estar bajo su
cuidado inmediato. Y estimular la colaboracin interprovincial. Para ello, cuenta con la
colaboracin del Socio para la vida intelectual y la comisin permanente para la promocin
del estudio.
6.3. La promocin de los estudios: los centros de estudio
Cada provincia tiene que tener por lo menos un centro de estudios, que conste al
menos de tres frailes cualificados que se dediquen al estudio de manera estable y plena. Hay
varias posibilidades para tales centros: estudios institucionales (para los presbteros), estudios
superiores (con calificaciones acadmicas), estudios especiales (investigacin y
publicaciones, aunque no tenga actividad docente), formacin permanente. En la prctica,
tambin existen centros interprovinciales o centros que estn abiertos a otras provincias.
Todos tienen un rgano de gobierno, que en el LCO se llama moderador o grupo de
moderadores y su propio estatuto (LCO 91, 92-bis, 93-bis).
6.4. Los grados cientficos
La Orden tiene dos grados cientficos: el lectorado (LCO 94-95) y el magisterio en
sagrada teologa (LCO 96-97). El LCO deja que sea el plan de estudios general y particular,
Ratio Studiorum, el que seale las especificaciones sobre el lectorado. El magisterio se
confiere a los frailes que se les reconoce eminentes en la promocin de las ciencias, sobre
todo sagradas (LCO 96).
MAESTRO EN SAGRADA TEOLOGA
El Sacrae Theologiae Magister (STM) es un ttulo honorfico concedido por el
Maestro de la Orden, siguiendo la recomendacin del Consejo General.
Actualmente, los prerrequisitos son: diez aos de enseanza a nivel universitario y
la publicacin de, al menos, un libro del que se hayan dado recensiones positivas en

112
revistas internacionales y varios artculos en reconocidas revistas acadmicas. Un
fraile con estos requisitos puede ser propuesto por su prior y consejo provinciales.
El ttulo data de 1303 cuando el Papa Benedicto XI, que era Dominico, cre este
grado para que la Orden Dominica pudiera conceder de manera independiente la
facultad de ensear teologa, sin que el candidato tuviese que ser aprobado por
una facultad de una universidad de teologa. En el pasado, el titular del STM tena
privilegios y derechos en su provincia, pero la mayora de stos han sido abolidos
por el Captulo General de 1968, en River Forest-Chicago-USA, y en el que se
renovaron las Constituciones. El ttulo actualmente es un ttulo honorfico y
exclusivamente acadmico con el derecho del prefijo Muy Reverendo y el sufijo
S.T.M..
El acto de nombramiento de un nuevo STM sigue siendo bsicamente el mismo
desde 1600 y es muy significativo por el simbolismo empleado. En la ceremonia, el
que recibe este honor se acerca y se pone de rodillas ante quien le confiere el
ttulo, que normalmente es el ltimo que lo ha recibido en la provincia. El
candidato pronuncia la Profesin de Fe y luego se le pone el anillo en el dedo
anular de la mano izquierda, con alguna oracin. Luego se sienta en la ctedra y se
anuncia su nombramiento como Maestro. Despus, se le pone el birrete de
Maestro en la cabeza, con otras oraciones. La actual prctica dominicana es usar un
birrete negro con ribete de color rojo prpura y pompn. Dado que es un birrete de
doctor, tiene cuatro aletas, no tres como es el caso de quienes obtienen la
licenciatura, o el tpico birrete clerical. El nuevo Maestro se levanta y pronuncia
entonces su leccin inaugural.
Informaciones Dominicanas Internacionales-IDI, julio, 2012

PARA LEER, PARA PENSAR


-Timothy Radcliffe; El manantial de la esperanza. El estudio y el anuncio de la Buena
Nueva, 1995.

113

7. El ministerio de la Palabra (LCO 98-140)


Santo Domingo ansiaba vehementemente la salvacin de los hombres y de los
pueblos todos. Esta afirmacin constituye un reto para nosotros hoy. Los frailes tienen que
darse cuenta de que han sido enviados a todos los hombres, grupos y pueblos, creyentes y
no creyentes y, sobre todo, a los pobres, para que as dirijan su atencin a la evangelizacin
y extensin de la Iglesia entre los gentiles y confirmen la fe del pueblo cristiano (LCO 98).
Todos estos elementos se desarrollan en un texto condensado teolgicamente en el
captulo del LCO El ministerio de la palabra. Aqu sealaremos algunos aspectos.
7.1. Evangelizacin: el acento recae sobre la comunidad dominicana.
Nuestro ministerio de la palabra es una participacin de la funcin proftica del
cuerpo de los obispos, pero tambin, para los dominicos, el ministerio de la predicacin es
una obra comunitaria e incumbe, en primer lugar, a toda la comunidad. Por eso, en los
comienzos de la Orden, al convento se le llamaba sagrada predicacin. Los frailes
cooperadores cumplen su papel, no solo con su trabajo con el que atienden a las necesidades
del convento, sino tambin con su propia actividad apostlica. Todos los frailes de la
comunidad tienen que reflexionar juntos acerca de los apostolados personales y
comunitarios (LCO 99-100). Quizs debemos recordar el Sermn de Antonio de Montesinos
de 22 de diciembre de 1511, respaldado por la comunidad
7.2. Extensin de la Iglesia entre los gentiles: el aspecto misionero, la missio ad
gentes, sin olvidar que Santo Domingo quera ir a los cumanos.
Hay dos elementos a los que hay que prestar atencin:
el espritu de dilogo. Este dilogo empieza por ver en todos los hombres de buena
voluntad la imagen de Dios creador y la esperanza de la salvacin (LCO 101, IV) y
por discernir los tesoros escondidos en las diversas formas de la cultura humana
(LCO 99). Se tiene que entablar un dilogo autntico y sincero a fin de promover la
unidad entre todos los cristianos...para fomentar el espritu ecumnico entre los
catlicos... (LCO 123);
el ministerio de la predicacin es una tarea de la Orden entera que se desarrolla de
manera distinta segn las diversas condiciones, bien de la Iglesia, bien de los pueblos,
grupos y hombres a quien se dirija (LCO 108). Esto puede significar la edificacin
de la Iglesia en los pueblos o grupos en los que todava no ha echado races y
tambin suscitar la fe y la vida cristiana en las regiones en las que la Iglesia padece
un retroceso (LCO 108). Por eso, se requiere de una reflexin y de una accin
cuidadosa.
El objetivo ltimo de los pases de misin es formar comunidades de fieles, para que
cuanto antes por s mismas puedan atender a sus necesidades propias (LCO 117). Los
dominicos tienen que contribuir a esto a travs de su vida en comunidades ms que a
mantener territorios, a fin de que los frailes puedan dedicarse con entera libertad al
ministerio de la palabra, segn el carisma propio de la Orden (LCO 112). La vida religiosa
y la dominicana han de ser promovidas, puesto que son signo excelso del reino celestial
(LCO 118).
El cuidado de las misiones incumbe a toda la Orden, y, por lo mismo, cada uno de
los frailes debe ayudar, en la manera que pueda, a las misiones (LCO 113). Al Maestro de
la Orden se le da ms responsabilidad, pues tiene que promover la colaboracin de las
provincias para llevar adelante esa empresa comn. Para resolver los asuntos de

114
misiones, el Maestro de la Orden es ayudado por el Socio encargado de las cuestiones de
apostolado (LCO 114, III).
No podemos olvidar el deseo de N. P. Santo Domingo de ir a los cumanos,
como tampoco las grandes figuras misioneras: Fray Antonio de Montesinos y su
Sermn del Domingo 4 de Adviento (21 y 28 de diciembre de 1511) con la
conversin de Fray Bartolom de las Casas.
Y tampoco la Provincia del Rosario, provincia misionera, con todos sus
misioneros, muchos mrtires. E igualmente los misioneros de tantas provincias de
toda la Orden por todo el mundo.

7.3. Predicacin al pueblo fiel: el servicio a los fieles cristianos


Los frailes lleven gradualmente a los cristianos hacia la madurez y responsabilidad
de la fe mediante la predicacin (LCO 124). Dado el carisma de la predicacin, el LCO
insiste en la importancia de la misma, cualquiera que sea su forma en la vida cristiana y en sus
estructuras: los sacramentos, asistencia espiritual y doctrinal, nuestras iglesias, el rosario, el
dilogo ecumnico (LCO 105, 124-130).
7.4. Enviados a todo el mundo y, especialmente, a los pobres: la implicacin social
El oficio de la predicacin del reino de los cielos, que se realiz ya por la
Encarnacin de la Palabra de Dios y tiende a la restauracin de todas las cosas en Cristo,
nos apremia a promover el recto orden de la sociedad (LCO 131). Los medios para esto
son: iluminar y excitar la conciencia del pueblo de Dios, la formacin de los laicos, el estudio
de los problemas humanos y sociales, esfuerzos y proyectos especiales (LCO 109, 131-134).
No podemos olvidar que en los ltimos Captulos Generales se han presentado
prioridades y fronteras para ir orientando y animando la misin de los frailes con nuestras
presencias y predicacin
Cuatro prioridades para la misin:
La catequesis en un mundo descristianizado
La evangelizacin de las culturas
La justicia y la paz
Los medios de comunicacin social
Cinco fronteras de la evangelizacin:
La frontera de la vida y de la muerte
El reto de la justicia y de la paz
La frontera de lo humano y lo deshumano
El reto de los marginados
La frontera de la experiencia religiosa
El reto de las ideologas seculares
La frontera del cristianismo
El reto de las grandes religiones del mundo
La frontera de la Iglesia
El reto de las confesiones no-catlicas y de las sectas

7.5. Algunos aspectos prcticos


Dado que el programa de la predicacin es tan extenso, el apostolado necesita de una
planificacin. Los criterios bsicos son las necesidades de la Iglesia expresadas en sus
propias declaraciones y en los signos de los tiempos y la promocin de la fe. Desde esta

115
perspectiva, la provincia o vicariato debe hacer una planificacin de sus actividades
apostlicas. Los medios de comunicacin social tienen que estar entre estas prioridades. Es
tarea del Maestro de la Orden y de su consejo promover la cooperacin entre las provincias
cuando las cuestiones a tratar tienen alcance internacional (LCO 104, 106-107).
Algunas formas de apostolado precisan de requisitos especiales:
para predicar y or confesiones se necesitan ciertas facultades propias dentro de la
Orden y de la dicesis donde el fraile est asignado; Ver LCO 138, 251 y pg. 126.
138. Los frailes aprobados en el examen de la Orden para or
confesiones, por el mismo hecho de la aprobacin firmada por los
examinadores, tienen jurisdiccin delegada sobre las personas sometidas a la
Orden, exceptuadas las monjas, y sobre las personas que de da y de noche
viven en nuestras casas (CIC 967-969).
251. I. Antes de ejercer el oficio de confesor debe haber un
examen especial. El modo de hacer dicho examen se establece en la Ratio
Studiorum Generalis.
II. Los frailes deben hacer el examen dentro de los seis meses
despus de terminar el ciclo institucional de sus estudios, o despus de la
ordenacin sacerdotal si sta se difiere por cualquier causa justa.
III. Antes de hacer este examen, se requiere, para su validez, la
votacin de conducta de la que se trata en el n. 318, 4.

para predicar dentro de los lmites de otra provincia, se necesita que el prior
provincial de esa provincia le conceda el consentimiento, al menos habitualmente;
para las intervenciones pblicas (publicaciones, radio, televisin) los frailes tienen
que tener siempre presente que repercuten no solo en ellos mismos, sino tambin en
sus hermanos;
para la publicacin de libros se necesita la licencia del superior mayor (LCO 136-140).
El dominico es el hombre de la Palabra:
-Palabra que contempla y profundiza en el estudio.
-Palabra que convierte en oracin privada y comn.
-Palabra que celebra en la Eucarista.
-Palabra que encarna en la vida fraterna en comunidad.
-Palabra que anuncia en la misin
Fr. Jean Marie Tillard, OP (1927-2000)
Nosotros, los dominicos, seremos eficaces en nuestro ministerio, cuando la
Palabra, muerta y sepultada en los libros, reviva en nuestros labios y en
nuestra propia vida
Fr. Henry Lacordaire OP (1802-1861)

PARA LEER, PARA PENSAR


-Timothy Radcliffe; Carta a la Orden: Alabar, bendecir y predicar. La misin de la
Familia Dominicana, Manila 2000

116

8. Relaciones de los frailes con los otros grupos y


asociaciones de la Orden (LCO 141-153)
La Familia Dominicana la componen varios grupos (LCO 1, IX): monjas, religiosas,
laicos Los frailes tienen que colaborar con cada uno y respetar su identidad personal. Las
asociaciones agregadas a la Orden, tales como las Fraternidades del Santo Nombre y del
Santo Rosario, pueden ayudar tambin a promover la renovacin de la vida cristiana.
Desde 1974, algunos representantes de cada grupo de los que se compone la Familia
Dominicana asisten a los captulos generales. Junto con los frailes, han reflexionado sobre la
identidad y la cooperacin de esos grupos dentro de ella. El Captulo de Bolonia-1998 (nn.
34-42, 146-147) plante cuestiones fundamentales sobre las relaciones jurdicas de estos
grupos diversos con los frailes, que pueden conducirnos a un cambio de los textos actuales del
LCO. Y en el Captulo de Providence-2001 (nn.406-423) encontraron una respuesta: relacin
y diferencia entre Orden y Familia Dominicana.
ACTAS DEL CAPTULO GENERAL ELECTIVO DE PROVIDENCE, 2001
ORDEN DE PREDICADORES Y FAMILIA DOMINICANA
414. El carisma de Domingo, don de Dios para la Iglesia, es uno e indiviso: la
gracia de la predicacin que se nutre y crece en la contemplacin. Este
carisma, por su gran vitalidad apostlica, se va revelando sucesivamente en el
transcurso del tiempo con nueva expresividad y riqueza y. a la vez, va
hacindose realidad histrica concreta mediante maneras y grados distintos de
vida apostlica, gracias a su gran capacidad de entusiasmar a mujeres y
varones, jvenes y adultos, creyentes en Jess y testigos del Reino.
415. El nombre de Orden de Predicadores designa orgnicamente a las
personas convocadas por el Espritu Santo, cuyo modo de vida, confirmado por
la Iglesia, deriva del carisma particular dado a Santo Domingo. El nombre de
Familia Dominicana evoca el acercamiento mutuo hacia una mayor unidad
de todos los llamados por el mismo Espritu a participar de diferentes modos
de este carisma. En etapas histricas distintas y sucesivas ambas constituyen
un proceso homogneo y sin fisuras. Todos en la Familia Dominicana nos
sentimos unidos, hermanados, por la nica misin de la predicacin de la
palabra de Dios, propagando por el mundo el nombre de nuestro Seor
Jesucristo (LCO 1,1) segn el talante de Domingo.
416. En el transcurso del tiempo nacen del mismo tronco de la Orden nuevas
agrupaciones con sus proyectos de vida y misin, inspirados en los rasgos
caractersticos del carisma dominicano, y adquieren formas jurdicas distintas,
de acuerdo a la poca. En la actualidad:
1. los Frailes prometen obediencia al Maestro de la Orden conforme a
las leyes de los Predicadores *LCO 17, II+; las Monjas hacen profesin al
Maestro de la Orden [LCO 143] y estn unidas a los frailes en un sentido
espiritual. Su relacin jurdica con la Orden est expresada en sus

117
propias Constituciones *LCM+. Los Laicos se incorporan a la Orden
(Regla de las Fraternidades Seglares de Santo Domingo, 2) en las
Fraternidades Seglares de Santo Domingo, hacen su promesa al
Maestro de la Orden, y siguen la Regla de las Fraternidades Seglares de
Santo Domingo *FCDL+ aprobada por la Iglesia. De modo semejante,
Las Fraternidades Sacerdotales Dominicanas procuran informas su vida
y su ministerio con el espritu de Santo Domingo *LCO 149, II+.
2. Las Hermanas de las distintas Congregaciones Dominicanas, tan
numerosas en nuestra Familia, participan de la misin y del carisma de
la Orden a travs de la riqueza de sus carismas congregacionales,
aunque no tengan un vnculo jurdico directo con el Maestro de la
Orden. Son Congregaciones agregadas a la Orden por el Maestro de la
Orden, conservan su total autonoma y pueden proponer al Captulo
General de los frailes sus deseos y sugerencias referentes a la Familia
Dominicana [CIC 580; CI LCO 415, III]. Los Institutos Seculares,
agregados a la Orden abrazan la profesin de los consejos evanglicos
en el mundo, segn el espritu de Santo Domingo [LCO 147].
3. Las Asociaciones anejas sealadas en LCO (152 y apndice 4), los
nuevos grupos que pueden ser reconocidos por los Captulos
Provinciales de los frailes o por los priores Provinciales con sus Consejos
(vila, 89) o por las Prioras Generales de las Congregaciones de
Hermanas (CIC 303; Bolonia, 173), los integrantes de los diferentes
grupos del Movimiento Juvenil Dominicano y muchas otras zonas que,
sin ningn tipo de compromiso formal, participan y colaboran de
diversos modos con la misin de la Orden. Nuestra Familia ha sido
siempre una casa abierta que acoge sin cesar a nuevos miembros, por
eso el Captulo de Bolonia afirmaba que la Familia Dominicana puede
ser considerada como un movimiento abierto a nuevas formas de vida y
misin.
417. La Orden de Predicadores, est configurada por aquellos que, mediante
la profesin (para los que siguen los consejos evanglicos, las monjas, los
frailes) o las promesas (para los miembros de las fraternidades laicales y
sacerdotales que se comprometer a un modo de vida evanglico adaptado a su
condicin) hechas al Maestro, se integran a la Orden (Cf. CIC 303 y 614; LCO
142 y 149; LCM 1, *2; RFLSD, 2). Su incorporacin a la Orden implica el
compromiso permanente de vivir el estilo peculiar de su vida dominicana,
aprobado por la Iglesia, que tiene a Domingo como modelo ejemplar.
418. Tanto las hermanas como los miembros de los Institutos Seculares, de las
Fraternidades Laicales y Sacerdotales, las monjas y los frailes pueden ser
considerados verdaderamente, por diversos ttulos, integrantes de la Orden de
Predicadores, entendiendo el trmino Orden en un sentido amplio que incluye
a todos los que asumen el compromiso de un gnero de vida particular,
inspirado en la vida y misin de santo Domingo y aprobado por la Iglesia, cada
uno segn su propia condicin y con la autonoma respectiva establecida en
sus propios estatutos (Cf. Madonna dellArco, n. 225).

118

419. Si el trmino Orden expresa ms bien una organizacin jurdica precisa, la


imagen de Familia evoca la experiencia de una pertenencia mutua, por la que
nos reconocemos y nos apoyamos mutuamente como hermanas y hermanos
todos los que reconocemos a Santo Domingo como Padre comn. Integrada en
las Constituciones por el Captulo General de 1968 (LCO 1, IX), esta imagen
refleja una realidad antigua que quiere ser vivida de un modo nuevo. Pone de
manifiesto la comunin fraterna entre las distintas ramas y la conciencia de
que esta realidad implica vnculos profundos entre nosotros y actitudes
concretas de complementariedad y colaboracin, de respeto mutuo e igualdad
de dignidad, en la diversidad y peculiaridad de cada rama. Estas diferencias
surgen de las urgencias de nuestra misin, que exige servicios diversos y
complementarios (Quezn City, 65).
420. El Maestro de la Orden, como sucesor de Santo Domingo al frente de la
Orden, ocupa un lugar fundamental dentro de la Familia Dominicana, como
principio y signo de unidad. No obstante, si bien el Maestro de la Orden
juega el mismo papel con todas las ramas al promover la fidelidad al espritu de
Santo Domingo, hay que tener en cuenta que su relacin con ellas es de orden
y grado diferente (Bolonia, 146).
Exhortaciones
421. Exhortamos a los frailes e invitamos a todos los otros miembros de la
Familia Dominicana al cambio de mentalidad, al que invitaba el Captulo
General de Bolonia [1998] (34,3) a fin de estrechar ms nuestros vnculos
fraternos. Exhortamos a los frailes tambin a acoger con hospitalidad generosa
y atenta especialmente a los matrimonios, a las familias y a los jvenes para
que tengan la oportunidad de compartir la liturgia, la oracin, el estudio y, de
este modo, lograr trabajar juntos en misin, enriquecindonos unos a otros en
beneficio del servicio comn de predicar la Palabra de Dios.
422. Exhortamos a todos los miembros de la Familia Dominicana a vivir juntos
gozosamente nuestra misin de Predicadores, en un clima de fraternidad,
dilogo y libertad. Para ser realmente una familia de predicadores -nos deca
el Maestro de la Orden, fr. Timothy Radcliffe- debemos reconocer la autoridad
de unos para con otros. Yo debo admitir la autoridad de una hermana porque
habla desde la verdad de su experiencia como mujer, o quiz tambin como
profesora o teloga; Debo dar autoridad al laico dominico que sabe mucho
ms que yo de muchas cosas: quiz del matrimonio, o de alguna ciencia o arte.
Si reconocemos la autoridad de unos y de otros, seremos verdaderamente una
familia de predicadores. Juntos podemos hallar una autoridad que ninguno de
nosotros tiene individualmente. Debemos encontrar juntos nuestra voz
(Mensaje de Fr. Timothy Radcliffe, Maestro de la Orden. Alabar, bendecir y
predicar La misin de la Familia Dominicana. Manila 2000).

119

9. La formacin de los frailes. Principios comunes y


promocin vocacional (LCO 154-176)
La segunda parte de la primera distincin del LCO est enfocada a la formacin para
que los formandos sean conducidos a la plenitud de la vida y del apostolado propios de la
Orden (LCO 154). Esta formacin dura algunos aos. Debe planificarse y realizarse
prcticamente como un proceso continuado y progresivo integrndose toda ella en la unidad
del fin (LCO 164). La formacin es un proceso de interaccin entre la Orden y los frailes en
formacin.
Para la formacin de los frailes, la Orden, adems de otras formas de legislacin, tiene
una Ratio Formationis Generalis-RFG (LCO 154, 163-164).
9.1. La responsabilidad y los requisitos de los frailes
Incumbe al mismo candidato, bajo la direccin de sus maestros y dems formadores,
la primera responsabilidad de su propia formacin... con la gracia de la vocacin divina
(LCO 156). Esta es una presuposicin que la Orden desea que se manifieste a lo largo del
proceso de formacin dominicana. Por esta razn, la Orden formula algunos requisitos, en
diferentes niveles, antes de que el candidato pueda entrar en la Orden.
Requisitos personales bsicos: salud fsica, madurez psicolgica proporcionada a su
edad, idoneidad para la vida social, adecuada firmeza en la vida cristiana, aptitud,
recta intencin y libre voluntad de consagrarse a Dios y a la Iglesia en la vida
dominicana (LCO 155).
Una formacin intelectual apropiada (LCO 169): Para los frailes cooperadores se
requiere la formacin secundaria u otra equivalente.... Los aspirantes a clrigos no
sean admitidos... si no han terminado aquellos estudios que se requieren para el
acceso a los estudios superiores o universitarios en la propia regin; tengan un
conocimiento suficiente de la lengua latina o procuren conseguirlo cuanto antes.
Participacin en el tiempo de preparacin: organizado por la propia provincia. Este
tiempo podra consistir en un periodo de prenoviciado, cuya finalidad es la instruccin
catequtica y cierta formacin para llevar la vida de comunidad. Este periodo sirve
para ayudar al discernimiento del propio candidato y ofrecer a la Orden la
oportunidad de discernir acerca de la idoneidad del aspirante... (LCO 167).
La edad de admisin al noviciado es la de diecisiete aos cumplidos (LCO 168, I).
Libertad total para unirse a la Orden. Por lo tanto, el candidato declarar
formalmente por escrito que ingresa en la vida dominicana sin haber ocultado o
respondido con disimulo sobre algn defecto grave de salud por el que podra ser
rechazado (LCO 174)
Aceptacin del estilo de vida dominicano desde el principio. Por eso, el candidato
tambin tiene que aceptar que est preparndose para vivir bajo la observancia de los
tres votos y de las leyes de la Orden. Tambin acepta que debe quedar libre de todo
negocio secular, y el dinero o lo que lleve consigo debe guardarse en el depsito
comn... (LCO 174).

La admisin de miembros de otros institutos o despus de haber abandonado


la Orden, tiene requisitos especiales (LCO 168).
Un novicio tiene siempre la libertad:
de acercarse a otros frailes distintos del maestro para una direccin espiritual ms
personal,

120

tambin puede abandonar el noviciado. (LCO 183, Apndice 5).

9.2. La responsabilidad de la Orden


La formacin se ha de encomendar a frailes bien seleccionados y cuidadosamente
preparados... (LCO 157). Esta responsabilidad es compartida por algunos frailes en distintos
niveles:
el maestro debe preocuparse tanto de la vida espiritual como de la disciplina (LCO
159). l asume la direccin del noviciado o del estudiantado. Puede estar asistido por
otros frailes bien seleccionados y cuidadosamente preparados (LCO 157);
el convento de formacin tiene que combinar las exigencias de la formacin y la
vida...que a los formandos se les presenten de manera oportuna y progresiva las
condiciones de la vida real que luego han de vivir (LCO 160). La casa del noviciado
la establecer el Maestro de la Orden (LCO 180);
un captulo provincial puede establecer un consejo de formacin, distinto del
conventual. Este consejo ayuda al maestro a reflexionar sobre todo el proceso de
formacin (LCO 158);
un grupo especial (p.ej., la comisin de admisin), constituido conforme al estatuto
de provincia, para examinar y admitir a los candidatos que d cuenta al prior
provincial (LCO 171);
al prior provincial compete en ltima instancia decidir sobre la admisin del
candidato, pero de tal manera que no puede admitir al rechazado por el grupo
especial (LCO 173).
9.3. Otros elementos

La vesticin del hbito dominicano es un signo de nuestra integracin en la Orden. El


captulo provincial es quien determina cundo se puede dar el hbito: al principio del
noviciado o durante el mismo. Pueden dar legtimamente el hbito el Maestro de la
Orden, el prior provincial, el prior o el subprior in capite del convento en el que el
aspirante es recibido a la vesticin del hbito, y sus delegados (LCO 175, 176)
El apostolado como uno de los elementos de la vida dominicana, para promover la
madurez humana y religiosa tambin con vistas a una preparacin para el
apostolado... deben establecerse ejercicios oportunos... (LCO 162).
La promocin y cultivo de vocaciones conciernen a todos los frailes, desde que la
vida y el apostolado de cada uno de los frailes y de la comunidad es la primera
invitacin para abrazar la vida dominicana. Los frailes cuyo apostolado se
desarrolla entre adolescentes y jvenes, deben considerar esto como su deber (LCO
165).
PARA LEER, PARA PENSAR
-Timothy Radcliffe; Carta a nuestros hermanos y hermanas en formacin inicial; 1999
-La formacin inicial de los frailes predicadores (documentos recientes); publicado por
la Curia Generalicia, Santa Sabina, 1999

121

10. El noviciado (LCO 177-188)


La vida religiosa es una escuela de formacin, siempre hay que estar formndose, y, dentro
de ella, el noviciado como iniciacin. Y hay que saber ser discpulo, no maestro, aunque
seas doctor hay que ser humildes, sin olvidar que es una virtud.
El noviciado no es, ni debe ser, una poca aislada, rara, artificial hay que vivirla con
sentido de iniciar con realismo un camino en el que hay que conservar la ilusin y la
esperanza desde el principio.
Hay hbitos, valores que se adquieren en el noviciado y lo importante es que te
acompaen de por vida, aunque haya que ir adaptndoles.

10.1. Naturaleza y contenido del noviciado


El noviciado es tiempo de prueba, ordenado a que los novicios conozcan ms
profundamente la vocacin divina y propiamente dominicana, experimenten el estilo de vida
de la Orden, asimilen de mente y de corazn el espritu dominicano y los frailes comprueben
su propsito e idoneidad (LCO 177). Esta visin bsica sobre el noviciado necesita alguna
explicacin y requiere al mismo tiempo estipulaciones concretas:

un tiempo de prueba: la regla normal es que el noviciado dure un ao. Sin embargo,
un captulo provincial puede decidir interrumpir o dividir este ao, pero de tal manera
que el noviciado ntegro quede terminado dentro del espacio de dos aos (LCO 178).
Pueden tenerse algunos periodos fuera de la comunidad del noviciado. En todo esto
han de observarse las prescripciones de la Iglesia.
un tiempo de prueba: y si es de prueba, la libertad existe por ambas partes.(LCO
183) El novicio y la Orden, pueden tomar una decisin de acabar o prorrogar el
noviciado. Terminado el ao de noviciado, continuo o interrumpido, si quedase
alguna duda sobre la idoneidad del novicio, el prior provincial puede prorrogar el
tiempo de prueba, pero no ms de seis meses.El novicio puede abandonar
libremente la Orden, y el superior competente puede despedirlo por cualquier causa
justa (p. ej., el propio prior provincial o, en casos especiales, el prior con el
consentimiento de su consejo).
el estilo de vida de la Orden: la mejor manera de llegar a conocer la vida de la
Orden es en una comunidad dominicana, como ya se mencion en el punto 9.2. Por
esta razn, el noviciado debe hacerse en un convento erigido al efecto o en casos
particulares y a modo de excepcin, en otra casa de la Orden (LCO 180, I). El
grupo de novicios puede residir tambin, por determinado perodo de tiempo, en otra
casa de la Orden (LCO 180, III).
La comunidad conventual del noviciado tambin tiene su responsabilidad, puesto que
tendrn que votar para aceptar a los novicios o no a la profesin. El maestro de
novicios, por consiguiente, mantendr dilogos con el captulo conventual y el
consejo.
formados en el espritu dominicano en la mente y en el corazn. Esta formacin en
la vida dominicana es, de hecho, una formacin en la vida cristiana y religiosa como
se expresa en el espritu de Santo Domingo y de su Orden. El programa de formacin
incluye, por lo tanto, una instruccin bsica sobre la historia de la salvacin,
sagrada escritura, liturgia, principios de vida cristiana y sobre el sacerdocio y
cursos especficos sobre la naturaleza de la vida religiosa, sobre todo de la historia,
la espiritualidad y leyes de la Orden. Los elementos dominicanos incluyen el
espritu misionero de la Orden y la participacin en algunas de sus actividades

122
apostlicas. Por supuesto, esta formacin dominicana est encaminada tambin a que
la vida espiritual se desarrolle a travs de las virtudes humanas y cristianas, la
celebracin de los sacramentos y la oracin mental (LCO 187-188).
El noviciado es comn para los frailes clrigos y cooperadores. Si un fraile desea
cambiar de estado (clrigo cooperador), tiene que solicitar permiso del prior provincial con
su consejo (LCO 179).
10.2. El maestro de novicios
El rgimen del noviciado incumbe al maestro de novicios (LCO 181). Esto quiere
decir que sobre l recae la responsabilidad de organizar y guiar al noviciado. En estos asuntos
es el responsable ante en prior provincial. Pero para la disciplina de todo el convento (p. ej.,
el horario del convento, la liturgia comunitaria) tanto el maestro como los novicios estn
sometidos al prior (LCO 181). La funcin propia del maestro es discernir la vocacin de
los novicios y formarlos para la vida de la Orden, conforme a lo prescrito en nuestras leyes y
en el plan de formacin, para que progresen en su vocacin con recta intencin y con
voluntad firme (LCO 186)
El maestro de novicios es nombrado por el captulo provincial, o por el prior
provincial y el consejo de provincia si existe alguna causa grave. Este cargo requiere de
continuidad. De aqu que el nombramiento fuera del captulo constituya una excepcin
(LCO 182, 185, 186).
PARA LEER, PARA PENSAR
-Carta a un novicio, Captulo General de vila, 1986, Cap. IX, n. 137
-Carta a un novicio, de Fray Jernimo de Savonarola, 1492
-Carta a un formador, Captulo General de Bogot, 2007, Cap. V, n. 196 ss.

123

11. La profesin (189-212)


La profesin es una decisin que hay que tomar desde lo ms profundo de nuestra
existencia, reconociendo la gracia de Dios y su amor por nosotros. Por ella nos dedicamos a
Dios, siguiendo a Cristo para llevar en el Orden una vida evanglica, de tal forma que
nuestra consagracin bautismal consiga ms plenamente su efecto (LCO 189). Es el paso
fundamental para llegar a ser un miembro de nmero de la Orden dominicana. Su sentido e
importancia se ir explayando a lo largo de la vida religiosa y dominicana.
11.1. Las dos profesiones
La legislacin de la Iglesia reconoce dos tipos de profesin:
profesin simple y temporal: despus del noviciado o como renovacin para otro
perodo de tiempo;
profesin solemne y, por eso, perpetua.
En las rdenes religiosas como la nuestra, los trminos que se utilizan normalmente
son: simple y solemne, aunque la legislacin actual de la Iglesia se refiera a temporal
y perpetua12.
11.2. Requisitos para los dos tipos de profesin

12

libertad plena por parte del fraile, que tiene que declarar por escrito tal y como hizo al
principio del noviciado (cfr. 9.1 hacia el final). Esta declaracin se tiene que hacer
dentro de los dos meses anteriores a la profesin simple y dentro de los seis meses que
preceden a la solemne;
un examen sobre las obligaciones de nuestra profesin (cfr. LCO 196-206) como
sobre las disposiciones humanas y espirituales que le mueven a consagrar su vida a
Dios en la Orden por la profesin;
dos votaciones: la primera del captulo y la segunda del consejo del convento donde
los frailes viven. En los conventos y en las casas donde no hay distincin entre
captulo y consejo, la segunda votacin la hace el consejo de provincia (o vicariato);
el consentimiento de su propio prior provincial, quien debe ser informado por el
maestro o, para los estudiantes, por el regente de estudios u otro fraile;
la profesin solo puede ser recibida por el Maestro de la Orden, el prior provincial en
su provincia, el prior o el subprior in capite del convento en donde se hace la
profesin, y sus delegados (LCO 193);
declaraciones sobre sus bienes en el tiempo de la profesin simple, dejando claro que,
como un fraile profeso, todo lo que adquiera por su trabajo o por su estado religioso,
lo adquiere para la Orden (LCO 190-194, 196-197, 199, 200, 207, 211);
la profesin tiene que ser recibida en el convento que seale por el prior provincial y
ordinariamente en presencia de la comunidad. En casos excepcionales, el prior
provincial puede permitir a alguno hacer la profesin en otro lugar (LCO 194);
utilizacin de la frmula del LCO (199), conforme a la duracin de la profesin.

La diferencia alude al hecho de que las rdenes todava mantienen la interpretacin ms marcada (que se
basa en el derecho cannico anterior a 1983) sobre el voto de pobreza, segn la cual, en una orden con profesin
perpetua (solemne) los religiosos renuncian a todos los bienes que poseen en la actualidad o que esperan poseer,
mientras que en una congregacin un religioso puede seguir manteniendo sus posesiones y tenindolas como
propias, aunque no hace uso de ellas.

124
11.3. La profesin simple (LCO 195-204)
Se hace al terminar el noviciado. Normalmente se hace por tres aos. Segn el
Estatuto de Provincia o la Ratio Formationis Particularis-RFP, puede hacerse por uno o dos
aos, de forma que debe renovarse para completar el trienio (LCO 195).
11.3.1. La profesin simple despus del noviciado
Para que sea vlida se requiere del novicio (LCO 196):

haber cumplido los dieciocho aos;


hacer la profesin despus de un ao de noviciado completo, que no es antes de la
fecha del aniversario del comienzo del noviciado. El prior provincial puede conceder
una dispensa para hacerla algunos das antes, pero no ms de quince (LCO 196,2).
Esto tambin se aplica a quienes estn ligados por votos perpetuos, incluso solemnes,
en otro instituto religioso y se han pasado a la Orden;
haber sido aceptado con el consentimiento de la mayor parte del captulo y del
consejo del convento del noviciado;
tener el consentimiento de su prior provincial y del de la provincia en la que el
novicio haya hecho la profesin. El provincial puede dar este consentimiento slo si el
captulo y el consejo han dado el suyo. Si su provincial no da el consentimiento, el
novicio puede solicitar ser hijo de la provincia donde ha hecho el noviciado;
durante el tiempo de los votos simples, el fraile conserva la propiedad de sus bienes y
la capacidad de adquirir otros. Antes de la profesin, el novicio debe ceder la
administracin de sus bienes a quien prefiera, incluso a la Orden, y disponer
libremente de su uso y usufructo durante todo el tiempo que est ligado por los votos
simples (LCO 200).

11.3.2. Renovacin de la profesin simple. Los frailes, despus del primer trienio de votos
simples, bien sea que lo pidan ellos espontneamente, bien sea que se lo proponga el
superior, pueden renovar la profesin simple, pero no ms de tres aos, en cuyo caso deben
renovar la profesin cada ao. Sin embargo, el captulo provincial puede determinar que, de
manera ordinaria, la profesin se prorrogue despus del primer trienio (LCO 201, I).

Solamente el prior provincial propio admite vlidamente a la renovacin de la


profesin simple, despus del voto consultivo del captulo y del consejo del convento
en el que est asignado (LCO 202)
La profesin se debe renovar al coincidir el da en que se termina el tiempo para el
que fue hecha, pero el prior provincial puede conceder el permiso para que se
anticipe algn tiempo, pero no ms de un mes (LCO 203).
Dentro de los sesenta das anteriores a la profesin solemne, ya que antes no puede
hacerlo vlidamente, el fraile debe renunciar a favor de quien prefiriere, a todos los
bienes que tiene de hecho o en esperanza cierta, condicionndolo a la profesin
solemne que ha de seguirse (LCO 200, IV)

Un profeso simple puede pedir la dispensa de sus votos al Maestro de la Orden y de su


consejo. Tambin puede ser expulsado, conforme al derecho comn (LCO 195-204).
11.4. Profesin solemne (LCO 205-212)
Terminado el tiempo de la profesin simple, el fraile o hace la profesin solemne o
vuelve al siglo (LCO 205).

125

11.4.1. Para la validez de la profesin solemne se requiere (LCO 206):


la admisin por el prior provincial propio, odo el prior provincial de la provincia en
la que est viviendo, si el lugar es distinto;
un voto del captulo y del consejo del convento de asignacin en el cual permaneci
durante el ao inmediatamente anterior. Al menos uno de los dos tiene que ser
favorable. Si estaba asignado fuera de la provincia, los votos del captulo y del consejo
son solo consultivos, pero el consejo de provincia en la que est afiliado debe dar un
voto favorable (LCO 207);
la profesin solemne debe hacerse en el da en que se cumple el tiempo para el que fue
hecha la profesin temporal. El superior mayor puede adelantar, por una causa justa,
pero no por ms de un trimestre (LCO 203, 210).
Si el formando procede de otra institucin (LCO 201, II)
11.4.2. Efectos de la profesin solemne
Los frailes que han hecho la profesin solemne tienen voz activa en la Orden (LCO 440).
Pero si son asignados por razn de estudios, esto no se aplica cuando se trata de la admisin a
la profesin de los frailes de las provincias ajenas. Sin embargo, pueden ser consultados.
Despus de la profesin solemne todos los bienes temporales adquiridos por el religioso por
cualquier ttulo, los adquiere para la Orden, provincia o convento a tenor de la norma de
nuestras leyes13 (LCO 212).
Tngase en cuenta sobre el derecho a voto de los profesos solemnes, los asignados
conforme a Providence (LCO 391, 6)

PARA LEER, PARA PENSAR

13

Vase nota 12

126

12. La formacin despus del Noviciado (213-251-ter)


Despus del noviciado, la formacin no est terminada. Cada fraile tiene que crecer
hacia la profesin solemne y, si es un fraile clrigo, hacia el presbiterado. La legislacin
exige, por tanto, un tiempo ms extenso de preparacin en un convento o casa de formacin,
bajo la gua de un maestro. Hay diferentes componentes en este crecimiento: formacin
espiritual, intelectual y apostlica (LCO 213).
Para concretar y complementar la formacin en cada provincia, regin existe la
Ratio Formationis Provincialis-RFP y la Ratio Studiorum Provincialis-RSP (LCO 229)
junto a los Estatutos provinciales correspondientes.
12.1. Elementos estructurales
12.1.1. Los frailes responsables:
De la formacin en general: el maestro de estudiantes, el maestro de los hermanos
cooperadores, que puede ser ayudado por un hermano cooperador. Nada impide al
mismo fraile ser el maestro de ambos grupos.
De la formacin intelectual: el regente de estudios, en cooperacin con el consejo de
Formacin provincial.
12.1.2. El periodo de tiempo requerido:
para los hermanos cooperadores este periodo de formacin durar tres aos en una
comunidad formativa bajo el cuidado de su propio maestro y, despus, por lo menos
dos aos en un convento apto bajo la gua del superior local (LCO 218 ss);
los frailes clrigos permanecern ordinariamente en el estudiantado hasta el
sacerdocio o hasta terminar los estudios institucionales (LCO 221 ss);
para los frailes que ya son sacerdotes, tambin se requiere un periodo de tres aos de
formacin, bien en el estudiantado o en otro lugar bajo el cuidado de algn fraile
conforme a lo determinado por el prior provincial con su consejo (LCO 246 ss).
12.1.3. Lugar de formacin. La regla general (ordinariamente) es que la formacin se lleve
a cabo dentro de un grupo en un convento apto. Este convento deber tener una floreciente
vida apostlica para sustentar una gradual y prudente iniciacin de los frailes. En un convento
de estudios el prior ha de procurar unas condiciones favorables a la formacin intelectual
de los estudiantes y ha de respetar la libertad de los frailes a quienes incumbe esa formacin
dentro de los lmites del cargo de cada uno (LCO 235).
12.2. La formacin religiosa y humana
La formacin despus del noviciado es una progresiva profundizacin de lo que
comenz en l. Circunstancias nuevas, tales como el estudio, la participacin en el apostolado
y la normal evolucin de la vida de cada uno y la madurez requieren de una continua
atencin. Los textos dirigen la suya hacia:
el seguimiento de Cristo, pensando y sintiendo con la Iglesia, el espritu de Santo
Domingo y las sanas tradiciones de la Orden;
los signos de los tiempos;
la vida religiosa como una fuente:
-de estabilidad ms firme en el camino de la vida,
-de enseanza probada para conseguir la perfeccin,

127

-de la compaa fraterna de Cristo y


-de la libertad fortalecida por la obediencia;
-la combinacin de la vida religiosa con los requisitos del sacerdocio futuro;
-de ser fraternos y compartir;
-de colaborar con los superiores en la misin de la comunidad.
las cualidades naturales que contribuyen sobremanera a la madurez humana deben
promoverse, como son la estabilidad de nimo y la facultad de tomar decisiones
ponderadas y de asumir las responsabilidades propias;
una informacin adecuada de las costumbres vigentes, de la vida social, de los
motivos de sentir y de pensar... han de aprender a asimilarlas y a juzgarlas bajo la luz
de su vocacin dominicana (LCO 213-216, 219, 223).

12.3. Formacin intelectual de frailes clrigos y cooperadores (LCO 221, 217).


El estudio es un elemento fundamental de la vida dominicana (LCO 154 ss) y requiere
de buenas estructuras. Una de estas estructuras es la propia legislacin. Existe una Ratio
Studiorum Generalis-RSG para toda la Orden. Cada provincia tiene su propia Ratio
Studiorum Particularis-RSP y, posiblemente, estatutos para el centro de estudios
institucionales. Corresponde al Maestro de la Orden preparar la RSG y aprobar las RSP (LCO
229).
12.3.1. La formacin intelectual de los frailes. Todos los frailes tienen que seguir una
formacin intelectual adecuada.
Para los hermanos cooperadores esta formacin debe ser adaptada a sus cualidades y
a su apostolado futuro, que puede requerir de una formacin en las artes y en las
tcnicas.
Los frailes clrigos asisten a los estudios institucionales, que incluyen las
disciplinas filosficas y teolgicas as como la preparacin pastoral. Los programas
estn especificados en la legislacin de la Iglesia y de la Orden. Pero pueden ser
adaptados. Deben sobresalir por su rigor y su mtodo cientfico. Puesto que la
formacin intelectual consiste principalmente en la formacin del juicio, por eso se ha
de cultivar con muy gran diligencia un conocimiento crtico de las fuentes, la
penetracin de los principios y el modo de pensar rectamente, a fin de que los frailes
lleguen a ser aptos para proseguir el estudio con su esfuerzo propio y en correcto
dilogo (LCO 228).
12.3.2. Organizacin de los estudios
Los estudios institucionales, a ser posible, deben hacerse dentro de la Orden de
acuerdo con la ndole propia de nuestro estudio (LCO 232) Las Constituciones contemplan
que cada provincia pueda tener su propio centro de estudios institucionales (LCO 233 ss).
Cuando esto no sea posible, las provincias, con el consentimiento del Maestro de la Orden,
organizarn los estudios del modo ms conveniente para atender a la formacin. Algunos
cursos se pueden seguir en un centro propio de la provincia y los otros cursos en otro centro
que no dependa de la Orden, o en el de otra provincia, o en centros de estudios superiores que
puedan o no depender de la Orden. Es posible que los frailes puedan ser enviados a la
universidad para algunos cursos, pero siempre en coordinacin con la formacin intelectual
propia de la Orden. De todas formas, los estudiantes quedan vinculados al regente y a las
instituciones de su provincia para la organizacin de sus estudios.

128
Despus de los estudios institucionales, los frailes pueden cursar estudios
complementarios en institutos especiales (LCO 241-244).
12.4. La formacin para el apostolado
A los frailes, tanto los hermanos cooperadores como los clrigos, se les preparar para
el apostolado conforme a su estado y a sus cualidades y al plan de la Orden. Para los frailes
clrigos esta formacin deber empezar ya desde los primeros aos del ciclo de estudios.
Debe haber ejercicios especiales en las diversas obras de apostolado en la medida que sea
posible durante el ao acadmico y especialmente durante el tiempo de vacaciones. Incluso
pueden interrumpirse los estudios. Cada provincia tendr sus propias normas. Los frailes,
como una expresin de su compromiso de crecimiento apostlico, pueden, tras su primera
profesin, ser iniciados en los ministerios del lectorado y del acolitado (LCO 214, 215-bis,
219, 225).
Sobre ministerios y ordenacin de dicono, segn CIC 1035:
1. Antes de que alguien sea promovido al diaconado, tanto permanente
como transitorio, es necesario que el candidato haya recibido y haya
ejercido durante el tiempo conveniente los ministerios de lector y aclito.
2. Entre el acolitado y el diaconado debe haber un espacio por lo menos
de seis meses.

12.5. La preparacin para el sacerdocio y la vida sacerdotal


La preparacin para el sacerdocio consiste en los cursos sobre vida religiosa,
formacin intelectual y experiencia pastoral, pero sobre todo en la vida de cada candidato, su
convencimiento de vida dominicana con una vida coherente.
Tan solo despus de la profesin solemne (LCO 246) puede ser presentado un fraile
para la ordenacin del diaconado y, por consiguiente, del presbiterado. Antes de presentar a
alguien al obispo el provincial tiene que asegurarse de que el candidato cumple todos los
requisitos necesarios en los niveles religioso, intelectual y apostlico (LCO 247). Esto se
pondr de manifiesto por medio de un examen. Los candidatos tienen que declarar que ellos
quieren, libre y conscientemente, ser promovidos a las rdenes en el estado religioso. El
consejo del convento tiene que aprobar a los candidatos para la ordenacin (LCO 248).
Tras la ordenacin, los sacerdotes dejan el estudiantado. Estos sean introducidos
gradualmente en la vida y apostolado sacerdotal mediante coloquios y ejercicios oportunos,
por el prior o algn otro padre sealado por el prior provincial. Sin embargo, estarn
siempre bajo la jurisdiccin del prior, quedando a salvo los derechos del regente en lo que se
refiere a los estudios (LCO 249).
Para ejercer el oficio de confesor, los frailes deben hacer un examen especial dentro de
los seis meses despus de terminar el ciclo institucional o de los seis meses despus de la
ordenacin de sacerdote, si sta se difiere por cualquier causa justa (LCO 251) (ver pg. 113).
12.6. La formacin permanente (LCO 251 bis-ter)
El Captulo General de vila (1986) apunta: hace falta toda una vida para
convertirse en dominico y an as y todo... (Actas. 137). As comienza la legislacin sobre la
formacin permanente. La provincia tiene que proporcionar la formacin permanente
segn las diversas edades de los frailes. Esta responsabilidad incumbe al provincial, al que
asiste el promotor provincial de formacin permanente (LCO 251bister).

129

13. Rgimen de la Orden (LCO 252-274)


ESTRUCTURA DE GOBIERNO DE LA ORDEN
CAPITULO GENERAL
MAESTRO DE LA ORDEN

GOBIERNO-CURIA GENERALICIA

CONSEJO GENERAL socios


CAPTULO PROVINCIAL
PRIOR PROVINCIAL

GOBIERNO PROVINCIAL

CONSEJO DE PROVINCIA
CAPTULO CONVENTUAL
PRIOR CONVENTUAL

GOBIERNO LOCAL/CONVENTUAL

CONSEJO CONVENTUAL

ESTRUCTURA DE LA ORDEN - ENTIDADES


INSTITUCIN SUPERIOR

CONDICIONES JURDICAS

ORDEN DE
PREDICADORES

MAESTRO
DE LA ORDEN

PROVINCIA

PRIOR
PROVINCIAL

* VICARATO
REGIONAL *

PRIOR
REGIONAL

VICARIATO
PROVINCIAL *

VICARIO
PROVINCIAL

252.- La Orden de los frailes predicadores, al frente de la


cual estn el captulo general y el Maestro de la Orden, se
compone de Provincias, al frente de cada una de las
cuales estn el Captulo Provincial y el Prior Provincial.
252.- Cada una de las Provincias, por su parte, consta de
conventos y de casa gobernadas cada una de ellas,
respectivamente, por el prior o el superior.
253, I.- La Provincia consta de tres conventos por lo
menos; de estos, dos al menos deben tener diez vocales.
Adems, todos los vocales de la Provincia han de ser por
lo menos cuarenta.
384, I.- Cuando la Provincia tiene fuera de su territorio en
alguna regin o nacin, al menos quince vocales y un
convento propiamente dicho, el Captulo Provincial puede
juntarlos en un Vicariato Regional, a fin de poder
coordinar all la actividad apostlica y la vida reglar de los
frailes.
389.- Cuando no se den las condiciones anteriormente (n.
384) indicadas para el vicariato regional, el captulo
provincial puede instituir un vicariato provincial, y
establecer un estatuto especial para l. Si hay por lo
menos diez vocales, tienen derecho a elegir vicario
provincial; en caso contrario, el vicario provincial ser
nombrado por el prior provincial, habiendo odo a los
frailes.

130
VICEPROVINCIA

PRIOR
VICEPROVINCIAL

VICARIATO
GENERAL *

VICARIO
GENERAL

CONVENTO

PRIOR
CONVENTUAL

CASA

SUPERIOR
DE LA CASA
VICARIO

CASA FILIAL

257, I.- 1 El Maestro de la Orden, con el consentimiento


de su consejo, puede erigir una vice-provincia, que en el
territorio a ella designado tenga al menos dos conventos
propiamente dichos y veinticinco vocales, de los cuales
dos terceras partes deben estar afiliados (Roma 2010); y
que, adems, con sus propios medios, pueda disponer
que se den las condiciones establecidas para crear una
nueva provincia.
257, II.- En un territorio donde no hay ninguna provincia o
vice-provincia, debido a exigencias locales o a la fundada
esperanza de establecer la Orden de manera
permanente, el Maestro de la Orden, odos previamente
los frailes que han de ser asignados al vicariato, con el
consentimiento de su consejo, y odo el consejo de la
provincia interesada, puede erigir un vicariato general
con un territorio determinado, que se regir por unos
estatutos redactados por l mismo y aprobados por el
Maestro de la Orden con su consejo.
260,I.- En nuestro derecho se entiende por convento la
comunidad que tiene por lo menos seis frailes asignados y
que residen en l habitualmente, de los cuales cinco
gozan de voz activa y cuatro, por lo menos, son
sacerdotes.
260, I.- La comunidad que no tenga estas condiciones se
llama casa.
335, I.- 1 El captulo provincial puede constituir una casa
filial dependiente de un convento determinado;
2 el superior del convento instituya un vicario que
actuar en todo conforme a las determinaciones dadas
por el mismo.

NOTA: * Ver Captulo General de Roma 2010, n 201 ss: se inicia un proceso
de reorganizacin de la estructura de gobierno Al finalizar el proceso, en 2016,
habr como entidades autnomas de la Orden, solo Provincias y Viceprovincias.
Tambin conventos y casas bajo jurisdiccin del MO. A nivel provincial, junto a
los existentes en su territorio algunas tendrn Vicariatos Provinciales, y quizs
conventos y casas fuera del territorio provincial todos los nmeros del LCO
que cambian o se suprimen estn en esta nueva edicin del LCO con los
nmeros y texto que desaparece, tachados.

El rgimen de nuestra Orden nos lo muestran muy sugerentemente estos organigramas, que
ahora vamos a explicar detalladamente.
La Orden de los frailes predicadores, al frente de la cual estn el Captulo General
y el Maestro de la Orden, se compone de provincias, al frente de cada una de las cuales estn
el captulo provincial y el prior provincial. Cada una de las provincias, por su parte, consta
de conventos y de casas gobernadas cada una de ellas, respectivamente, por el prior o
superior (LCO 252). As es como son presentadas las normas generales en la segunda
distincin del LCO en lo que se refiere al rgimen de la Orden. Esta parte del LCO es
ms tcnica y, a veces, un tanto complicada (los dominicos a veces intentan pensar en todas
las situaciones posibles). Los captulos siguientes pretenden mostrar las estructuras antes que
los detalles. Algunos temas tales como el rgimen de la Orden y nuestra legislacin (cap. 14)
no nos permiten ser breves.

131
13.1. Las provincias (LCO 253-259)
Ver Apndice 12 en LCO: Elenco de las Provincias, viceprovincias y su nmero
13.1.1. Condiciones para ser una provincia:
1. el nmero de comunidades: por lo menos tres conventos. Dos de ellos tienen que tener
al menos diez frailes con voz activa;
2. el nmero de frailes: por lo menos cuarenta frailes vocales;
3. un territorio que sea distinto del de las dems provincias (LCO 253);
4. la fundada esperanza de tener vocaciones de su propio territorio (LCO 255)
Estas condiciones son ms que una mera formalidad. Expresan la esperanza de que
una provincia sea una realidad viva compuesta de comunidades llenas de vida, y reconocen la
situacin eclesistica, poltica y cultural concreta de un territorio.
En realidad, las condiciones relacionadas con los nmeros lo son para la ereccin de
una provincia. Una provincia que no satisface todos los requisitos no pierde inmediatamente
su estatuto. Cuando una provincia, durante un periodo de tres aos, no tiene tres conventos o
35 vocales, asignados a la provincia y residiendo habitualmente en ella14, puede ser reducida
por el Maestro de la Orden a una viceprovincia o vicariato general.
13.1.2. Derechos de la provincia. El LCO enumera cuatro derechos:
1. de agregarse como hijos a quienes comienzan el noviciado en ella;
2. de procurar convenientemente la formacin de los frailes y, si se dan las condiciones
requeridas, tener noviciado y estudiantado propios;
3. de celebrar captulo provincial;
4. de tomar parte en los captulos generales.
Todos estos derechos reconocen la posicin clave de las provincias en la vida y en la
expansin definitiva de la Orden. Esto se puede ver en el derecho de incorporacin y
formacin de los frailes nuevos, puesto que este es el nico camino para entrar en la Orden.
Al juntarse en Captulo General los representantes de las provincias se constituyen en la
suprema autoridad de la Orden, pero el Captulo General est al mismo tiempo sobre las
provincias. Esto es uno de los equilibrios de nuestra legislacin. Estos cuatro derechos dan a
la provincia la responsabilidad en todos los campos de la existencia dominicana, como se
puede leer en casi todas las pginas de este libro.
13.1.3. Viceprovincias y vicariatos generales (LCO 257)
Ya que, por varias razones, no siempre es posible tener una provincia en todos los
territorios, el LCO contempla entonces la creacin de una viceprovincia o un vicariato
general.
Una viceprovincia debe tener en su territorio, dos conventos propiamente dichos y
veinticinco vocales; y que, adems, con sus propios medios, pueda disponer que se
den las condiciones establecidas para crear una nueva provincia (LCO 257, I).
En un territorio donde no hay ninguna provincia o viceprovincia se puede
establecer un vicariato general debido a las exigencias locales o a la fundada
esperanza de establecer la Orden de manera permanente. (LCO 257, II)
Para la unin o fusin de entidades (LCO 256-bis)

14

Residiendo habitualmente quiere decir que el periodo de tiempo durante el que un fraile est viviendo fuera
de su provincia o del convento no puede ser ms largo que el periodo en el que est viviendo en la provincia o
convento. No cuentan los largos periodos de ausencia por razones de enfermedad o de apostolado provechoso.
Cfr. Una declaracin del Captulo general de Tallaght (1971, n. 159), en el Apndice n. 19 de LCO

132
En la legislacin, todas las reglas y requisitos que rigen para una provincia tambin
rigen para una viceprovincia y para un vicariato general. Normalmente, esto est expresado
con claridad. El Captulo General de Caleruega (1995; Act., n 201), hizo una declaracin
oficial sobre este asunto, pero apuntando que esto es proportionaliter, lo cual significa que
tiene que adecuarse a la propia realidad de esas entidades y tienen que expresarlo en sus
estatutos.
13.1.4. Compete al captulo general o al Maestro de la Orden con su consejo, erigir, dividir,
unir entre s o suprimir las provincias (LCO 256). Para la ereccin de una viceprovincia o
de un vicariato general slo se mencionan al Maestro y a su consejo. Pero es obvio que el
Captulo General tambin tiene este derecho, como manifiestan los hechos (LCO 252, 259).
13.2. Conventos (LCO 260-264)
Hay dos tipos de comunidades en la Orden:
el convento es una comunidad que tiene por lo menos seis frailes asignados que
residen en l habitualmente, de los cuales cinco gozan de voz activa y cuatro, por lo
menos, son sacerdotes (LCO 260)
la casa: la comunidad que no tenga esas condiciones. Lo que se dice de los
conventos vale tambin para las casas, a no ser que expresamente se disponga otra
cosa (LCO 260).
Para erigir o suprimir un convento o casa, ha de observarse la legislacin general de
la Iglesia. Nuestra legislacin requiere de una peticin hecha por el captulo provincial (LCO
261) exponiendo los motivos, de la aprobacin del Maestro de la Orden y de un decreto del
Maestro de la Orden por escrito para la validez. Para erigir un convento dentro del territorio
de otra provincia es necesario el consentimiento del consejo de provincia en la que se intenta
hacer la fundacin (LCO 261, III)
Actualmente, hay una tercera posibilidad de hacer una comunidad. La casa filial
dependiente de un convento (LCO 335). La legislacin prctica de una casa filial depende de
las provincias. En la prctica, las provincias conceden a estas casas mayor o menor
autonoma. Algunas veces, la nica dependencia real es el nombramiento del vicario por el
prior. En otros casos, hay una vinculacin muy fuerte.
13.3. La incorporacin de los frailes (LCO 265-274)
13.3.1. Somos miembros de la Orden a travs de la provincia. Un fraile llega a ser miembro
del cuerpo de la Orden por la profesin, en la que es aceptado por una provincia,
viceprovincia o vicariato general. El trmino oficial es el de incorporacin, que viene del
latn corpus, cuerpo. De esta forma, el fraile se convierte en un hijo de la provincia. La
relacin se denomina afiliacin. Antes del noviciado, el candidato tiene que saber a qu
provincia pertenecer.
Es necesario sentirse hijo de la provincia a la que se est afiliado. El trmino afiliado
es algo ms que un trmino legal o cannico, expresa una relacin cordial, que brota del
agradecimiento al grupo de frailes que han constituido y constituyen la provincia, a
quienes se les debe tanto, e impulsa a comprometerse con los objetivos provinciales.
Estar afiliado, ser hijo, implica saber recibir lo que la provincia le da y estar dispuesto a
corresponder a esos dones con lo que uno puede dar. Casi siempre es ms lo que
recibimos que lo que damos. Esa conciencia de hijo agradecido y feliz de la provincia har
eficaz al captulo.
Carta de Fray Timothy Radcliffe, a los frailes de la Provincia Btica (22-11-2000)

133
Siempre es posible hacerse miembro de otra provincia mediante la transfiliacin. El
cambio de una provincia a otra, puede ser realizada por el Maestro de la Orden, pero con el
consentimiento de ambos provinciales y de sus consejos respectivos (LCO 269)
Los frailes se ordenan entre s, en cuanto al lugar, segn la profesin, pero de forma
que los superiores precedan a los dems (LCO 266).
13.3.2. Asignacin.
Dentro de la provincia, un fraile necesita la adscripcin a un convento determinado,
con todos los derechos y obligaciones, a no ser que en su lugar se prevenga otra cosa. A
esto se le llama asignacin (LCO 270).
Hay dos tipos de asignacin:
1. la directa o simple, que concede todos los derechos de forma efectiva. Esta asignacin
se tiene que hacer por escrito.
2. la indirecta por razn del cargo o de estudio. Esta asignacin se hace para situaciones
especiales y, por lo tanto, est limitada en el tiempo.
-La asignacin por razn del cargo se aplica solo a los superiores. Por ejemplo, si un
fraile es elegido prior de una casa distinta de la que est asignado, tiene los mismos
derechos que los frailes de esa casa.
-La asignacin por motivo de estudios se da solo para los estudios fuera de la propia
provincia. No basta para tener voz en las elecciones. Los dems derechos,
obligaciones y tambin la duracin, los determina el prior provincial de la provincia de
asignacin con el consentimiento del prior provincial de la provincia de afiliacin.
Esta asignacin tiene que hacerse por escrito.
El Captulo General o el Maestro de la Orden pueden asignar a cualquier provincia o
convento. Dentro de una provincia, pueden hacer las asignaciones el captulo provincial o el
prior provincial. Si el Maestro de la Orden asigna a algn fraile a una provincia (y sucede
normalmente as), este fraile tambin necesita la asignacin a un convento determinado. El
captulo de Providence ha incoado una ordenacin (para LCO 391, 6) segn la cual un fraile
de una provincia puede ser asignado directamente por su captulo provincial o por el
provincial a una casa de otra provincia, si ambas se han puesto de acuerdo sobre este asunto.
Las letras de asignacin (Mandamus) deben leerse, no ms tarde de una semana despus de
haberlas recibido, en presencia de la comunidad del convento al que es enviado. Desde ese
momento comienza la adscripcin del fraile a ese convento, incluso aunque l no pudiera
estar presente inmediatamente (LCO 272).
Un fraile puede recibir por escrito una deputacin a una provincia o convento
durante tiempo determinado, que normalmente no sobrepasa los seis meses. La deputacin
impone las obligaciones de una asignacin, pero no concede los derechos, excepto los
derechos a participar en las elecciones del convento de su asignacin (LCO 273, 274).
PARA LEER, PARA PENSAR
-Carlos Azproz OP: Carta a la Orden: caminemos con alegra y pensemos en nuestro
Salvador. Pinceladas sobre la itinerancia dominicana; 2003

134

14. Derecho por el que se rige la Orden (LCO 275-297)


14.1. La legislacin de cada nivel
Cada nivel de la Orden tiene su propia legislacin: la Orden como tal, la provincia, la
comunidad local.
14.1.1. La Orden entera
Guiada por el espritu evanglico y basndose en la Regla de San Agustn (LCO 275) se
rige adems.
todas las leyes de la Iglesia;
los decretos y privilegios que nos afectan; (ver Apndice 14)
las constituciones de la Orden;
las ordenaciones contenidas, bien en el Libro de las Constituciones-LCO, bien en las
actas de los captulos generales;
las ordenaciones del Maestro de la Orden;
las costumbres legtimas.
14.1.2. Cada provincia tiene su propia legislacin (LCO 278)

el estatuto de provincia, que es el conjunto de ordenaciones sobre la vida y rgimen


de los conventos y de la provincia, principalmente en aquellos asuntos que segn
nuestras leyes deben ser determinados por cada una de las provincias. Es de
incumbencia exclusiva del captulo provincial el introducir, cambiar o derogar
ordenaciones en el estatuto de provincia (LCO 279)
las ordenaciones del captulo provincial;
las ordenaciones del prior provincial adems de
otros (sndico, regente) que, de diversos modos, se encuentran al frente de la
provincia.

14.1.3. Cada convento se rige por las ordenaciones de su superior y de los que, de diverso
modo, pueden hacer sus veces (275, 278-280).
14.2. La elaboracin de constituciones y ordenaciones para el LCO
14.2.1. Para una constitucin se requiere el voto positivo de tres captulos generales seguidos:
1. el voto del primer captulo se llama incoacin,
2. el del segundo es la aprobacin,
3. El del tercer captulo da la confirmacin.
Solo entonces el texto es una constitucin real. Si hubiera necesidad de promulgar
inmediatamente una nueva regulacin, el captulo puede vincular una ordenacin con la
incoacin o la aprobacin. Esto se denomina incoacin/aprobacin con ordenacin (LCO
276, 277).
Un captulo generalsimo (LCO 276, II; cf. ver 18.3, pg. 136) equivale a tres captulos
generales y podra votar una nueva constitucin en un captulo.
Para revocar una constitucin, se ha de seguir el mismo proceso de tres captulos (LCO 276).
14.2.2. Una ordenacin para el LCO tiene fuerza obligatoria cuando un captulo general la ha
adoptado. Pero necesita permanecer en vigor durante cinco dos captulos sucesivos y ser

135
aprobada en el sexto tercero, para ser incorporadas al LCO. Por consiguiente, en la edicin
oficial (en latn) del LCO se hace referencia al captulo o captulos generales que han
aprobado una ordenacin antes de ser incorporada (LCO 285, I)
Para eliminar una ordenacin que se halla en el libro se necesitan dos captulos generales, una
revocacin en el primero y una abrogacin en el segundo (LCO 285, II).
14.3. Promulgacin, duracin, interpretacin y dispensa de las leyes (LCO 282-293)
14.3.1. Todas las decisiones legales (constituciones, ordenaciones, dispensas, asignaciones)
tienen que ser anunciadas pblicamente por la autoridad competente. A menudo, a esto se le
denomina promulgacin. El Maestro de la Orden y el prior provincial presentarn por medio
de una carta oficial las actas del captulo o sus decisiones. En ellas puede ofrecerse la fecha de
su entrada en vigor. Las Actas del Captulo General lo hacen dos meses despus de su
promulgacin (LCO 282).
14.3.2. Toda decisin legal tiene una duracin determinada y conservan su fuerza obligatoria:
en tanto no sean revocadas por una autoridad similar: constituciones, ordenaciones
del LCO o de las actas de un captulo general, ordenaciones del Maestro de la Orden y
ordenaciones del estatuto de provincia (LCO 284)
cuando la misma autoridad que las dio cesa en el cargo: otras ordenaciones o
decisiones (dispensas, nombramientos). Esto quiere decir, por ejemplo, que las
ordenaciones de un captulo provincial dejan de valer en el momento de la publicacin
de las actas de otro captulo provincial o al terminar el mandato del prior provincial.
Por supuesto, las decisiones tomadas para un periodo determinado de tiempo terminan
al finalizar ese periodo (LCO 287).
14.3.3. La suspensin de la ley. La dispensa (LCO 292)
Debido a circunstancias especiales, el captulo general, o ste y el Maestro de la
Orden, consultado el Consejo General, puede declarar que una ley particular nuestra no
obliga. Por ejemplo, el programa de formacin de los pases donde la vida religiosa en
comunidad es imposible.
La misma autoridad puede dispensar de nuestras leyes a toda la Orden, o de manera
permanente a una provincia o a un convento o a los frailes.
El prior provincial en su provincia o el prior conventual en su convento pueden
dispensar a los frailes de aquellas cosas que no estn reservadas a un superior ms alto.
14.3.4. La interpretacin autntica de nuestras leyes compete al Captulo General (LCO
291). Fuera del tiempo de la celebracin de un Captulo General, solo el Maestro de la Orden
puede dar una interpretacin declarativa. Lo cual significa que esta interpretacin debe ser
revisada por el captulo siguiente y que, dada una investigacin o reflexin ms amplia, el
Maestro puede siempre cambiar su interpretacin (LCO 293).
14.4. El precepto formal (LCO 294-297)
El precepto formal es, de algn modo, una ley que se da en circunstancias especiales a
un fraile o a una comunidad. Pueden poner precepto formal los captulos general y
provincial, y tambin los superiores y otros por delegacin.
Este precepto, que obliga gravemente, tiene requisitos claramente definidos:
-No se ponga sino sobre cosas que segn nuestras leyes, por s mismas o por
circunstancias, sean graves, precediendo una prudente consideracin y una suficiente
investigacin; y solamente en caso de verdadera necesidad;

136
-pngase siempre por escrito, para un tiempo determinado y selese con precisin
lo que se ha de hacer y lo que se ha de omitir;
-sea expresado con la frmula debida, es decir: mandamos (o prohibimos) en virtud
de obediencia.
Para imponer un precepto a toda la comunidad, el superior local debe tener el
consentimiento del prior provincial o, en caso de necesidad urgente, del consejo
conventual. Para imponerlo a toda la provincia, el prior provincial debe tener el
consentimiento del consejo provincial.
Un precepto es invlido si no ha sido dado por escrito o si ha sido omitida la frmula
debida (mandamos o prohibimos); si el superior local o el prior provincial han actuado
sin el consentimiento previo del prior provincial o del consejo.

PARA LEER, PARA PENSAR

137

15. Las estructuras generales y nuestro gobierno. El rgimen


en s mismo (LCO 297-bis-438-bis)
En todos los niveles de comunin de la Orden (convento/casa, provincia viceprovincia y vicariato general- y la Orden entera) se observan las mismas estructuras
fundamentales de gobierno. Sera conveniente considerar estas estructuras antes de
presentarlas en cada nivel. Las tres estructuras fundamentales de nuestro gobierno son: el
superior, el captulo y el consejo.
15.1. El superior
En nuestra Orden, los superiores son el prior15 conventual, el superior de la casa, el
prior provincial, (prior viceprovincial, vicario general) y el Maestro de la Orden. En los
Vicariatos: prior regional y vicario provincial.

Todos los superiores tienen potestad ordinaria (LCO 298), conforme al derecho de la
Iglesia y de la Orden, tanto en el fuero interno como en el externo, sobre los frailes
asignados a su comunidad o provincia o que sean miembros de la Orden16.
Hay una gradacin del poder conforme al nivel de nuestra comunin. No es fcil dar
una definicin adecuada del poder en cada nivel. El LCO afirma que el Maestro es el
prelado propio e inmediato de todos los frailes, conventos y provincias en virtud de la
profesin de obediencia hecha a l por cada uno de sus miembros (LCO 396). El
poder de un prior provincial es semejante al que en toda la Orden tiene el Maestro
de la Orden y con mayor derecho tiene el poder que tiene el prior en su convento
(LCO 338). Los muchos elementos que tratan de los derechos y deberes de cada
superior corroboran esto. Una vez ms es una cuestin de equilibrio que ha existido
desde hace siglos.
La forma normal de designar a un superior es la eleccin por el captulo respectivo.
Solo en casos especiales son nombrados. El Maestro de la Orden siempre tiene que ser
elegido (LCO 301, 343, 397).
Son elegidos por un periodo de tiempo fijo:
1. el prior conventual, por regla general, por tres aos exactamente (LCO 301)
2. el prior provincial por cuatro aos, sin contar los pocos das, semanas o
meses que alguna vez falten o sobren. En cualquier caso, termina el da
anterior al comienzo del captulo electivo (LCO 343);
3. el Maestro de la Orden por nueve aos, sin tener en cuenta los pocos meses,
nunca ms de seis que falten. Tambin termina el da anterior al comienzo del
captulo electivo (LCO 397).
Hay motivos por los que el periodo puede ser prorrogado o cambiado. La razn
principal es la que se produce cuando esta fecha pueda estar demasiado cercana a la de
un captulo de nivel superior (el captulo provincial o general).
15

Merece la pena hacer notar que prior significa el primero, que expresa que el superior es el primero
entre los frailes. La expresin latina utilizada por otros institutos religiosos, de alguna manera manifiesta su
visin sobre la tarea de un superior, por lo menos en el tiempo de la fundacin: superior, guardin, rector,
director, prepsito, abad El ttulo maestro no es muy comn. El trmino se acept en el Captulo General
de Bolonia de 1221.
16
El fuero interno no se refiere a la conciencia del fraile, que es un asunto de su vida sacramental y
espiritual. Se refiere solo a algunos aspectos, que pueden estar vinculados a su vida, por ejemplo, una sancin
eclesistica: prohibir a un sacerdote celebrar la eucarista. El fuero externo se refiere al aspecto social y
comunitario de la vida religiosa.

138

Si un prior conventual o un provincial cesan de su cargo antes del fin de su periodo, se


organizar con normalidad una nueva eleccin tan pronto como sea posible y el prior o
provincial nuevo elegido empezar su oficio con un nuevo periodo (LCO 301-302,
343-344, 397).
Todos los superiores pueden, en cualquier momento, nombrar un vicario. Los
provinciales y el Maestro pueden incluso nombrar varios vicarios con el poder que el
mismo superior encomiende a l o a ellos, con la excepcin de algunos elementos
que se vinculan a la estructura fundamental de nuestra vida17. Al vicario se le nombra,
no solo para asistir al superior, sino para asegurar que siempre habr un fraile que
pueda tomar decisiones si fuera necesario para el buen funcionamiento de la
comunidad durante la ausencia del superior (LCO 303-304, 345-346, 400-401).

15.2. El captulo
El captulo es el cuerpo de gobierno ms alto que existe en cada nivel de comunin dentro de
la Orden, puesto que debe decidir sobre los elementos vitales de nuestra vida: por ejemplo, la
eleccin o nombramiento de superiores y otros frailes para ciertas responsabilidades; las
instrucciones fundamentales de la vida y del apostolado de la comunidad, provincia u Orden;
la legislacin comunitaria, etc.
Puede ser: conventual (LCO 307), provincial (LCO 351) y general (LCO 405), que a
su vez puede ser: electivo, de definidores y de provinciales.

El captulo provincial y el general se componen de miembros que son elegidos como


superiores o como delegados para este propsito. Esta es una forma de voto
indirecto en el nivel ms alto.
En el captulo (y en el consejo) el presidente es un miembro de nmero. Cuando en el
LCO se dice el prior conventual (o el provincial o el Maestro de la Orden) y su
consejo el presidente no est excluido del voto en las decisiones, con las excepciones
mencionadas en este respecto. Esta es una larga tradicin de nuestra Orden y de
algunas otras rdenes mendicantes tambin, ya que la comunidad es la autoridad ms
alta (LCO 314, 365, 424).
Para las decisiones se necesita la mayora absoluta. La Orden tiene una tradicin para
delimitar esta mayora, que es diferente de la utilizada por otros institutos e
instituciones dentro de la Iglesia e incluso de la legislacin actual de la misma. (Ver
19.4. Modos de votar - LCO 449)
-Mayora absoluta: la mitad mas uno
-Mayora relativa, simple, comn, ordinaria: quien tenga ms votos
-Mayora cualificada: suele ser mayor que la absoluta y suele ser o est
acordada previamente, i.e. Postulacin: dos terceras partes (LCO 450, IV)
-Unanimidad: todos los votos menos el del elegido, ya que en la Orden nadie
puede votarse a s mismo LCO 449, IV)
Un ejemplo de mayora: si una comunidad tiene 25 capitulares y 13 estn presentes,
esos trece pueden votar. Si con 13 presentes hay 6 votos a favor, 5 en contra, 1
abstencin y 1 nulo, solo es necesario tener en cuenta 11 votos. Siendo 55 la mitad de
11, la mocin queda aceptada.
Si los votos son iguales, el presidente puede aplazar la decisin por breve espacio de
tiempo antes de dirimir el asunto (LCO 313).

17

Por ejemplo, el vicario del prior no puede convocar un captulo (LCO 312) o asignar nuevos oficios. Un
vicario provincial no puede nombrar ni destituir superiores, pero puede confirmar una eleccin.

139

La regla general de nuestra legislacin actual es: En los asuntos que deben tratarse,
tiene valor jurdico lo que, estando presente la mayor parte de los que deben ser
convocados, determina la mayora absoluta, es decir, lo que excede la mitad de los
votos, no computando los votos nulos ni las abstenciones, quedando a salvo lo
prescrito en el can. 127 I18 (LCO 297-bis).
Cada captulo y cada consejo tienen su secretario, que es elegido o nombrado. Este
secretario no tiene derecho a voto, a no ser que sea miembro del captulo o del consejo
(LCO 309, 316, 367, 414, 435).

15.3. El consejo
Tanto a nivel provincial como de toda la Orden, el consejo es el responsable de
muchas de las direcciones y de las decisiones tomadas, conforme a la legislacin y decisiones
de los captulos.
La tarea de cada consejo es consentir o aconsejar al prior, provincial o Maestro,
segn lo dispuesto en nuestras leyes. Por lo tanto, cada respectivo consejo deber
considerar los asuntos que requieran del consentimiento y aquellos en los que solo sea el
consejo. El presidente del consejo puede pedir consejo sobre otros asuntos aparte de los que
estn puestos en la lista de la legislacin (LCO 314, 318, 365, 372-373, 424).
Como ya se ha dicho el presidente del consejo es miembro de nmero del mismo (Ver
en la pgina anterior).

PARA LEER, PARA PENSAR

18

El Captulo general de vila (1986, Act. n 151) hizo una declaracin de este texto en referencia al CIC 127,
1. En esta declaracin se manifiesta que solo en los casos donde el superior tiene que tomar una decisin por s
mismo antes de votar (p.ej., proponer a un fraile para un oficio (subprior, bibliotecario, procurador) el superior
no puede votar con el consejo o con el captulo. En los dems casos, puede votar como miembro de nmero

140

16. Rgimen del Convento (LCO 298-337)


16.1. El prior conventual (LCO 298-306)
El prior es un servidor por la caridad del bien-estar de la comunidad y de los
frailes. Por lo tanto, promueva la vida fraterna y regular, provea a los frailes en sus
necesidades y sea solcito de que los frailes cumplan con sus obligaciones (LCO 299).
Exponga con frecuencia a los frailes la palabra de Dios y ofrezca por ellos el sacrificio de
la misa (LCO 300). Como fraile que es, tiene que intentar fomentar una buena relacin
con cada hermano pidiendo su consejo y animndole a ser responsable. Fomente la
colaboracin de todos en pro del bien de la comunidad y de la salvacin de los hombres
(LCO 300).
16.2. El captulo conventual (LCO 307-313)
16.2.1. Composicin. Los miembros del captulo son los frailes que tienen voz activa en el
convento. (Ver voz activa LCO 440-441 y voz pasiva LCO 443)
Ntese que el requisito no es que vivan de hecho all. Por eso, los frailes de una casa
filial o los que estn viviendo extra conventum y los frailes asignados por razn de
estudios son miembros del captulo. Sin embargo, no tienen derecho a participar en
las elecciones o en otras votaciones (Ver LCO 208).
A juicio del prior, y si consiente el captulo, pueden ser odos en l los frailes
profesos que no sean vocales, pero sin tener voto en l (LCO 308-309, cfr. 207-208,
457-458).
16.2.2. Competencias y asuntos que puede tratar (LCO 310)
La eleccin del prior, del socio o socios del prior para ir al captulo provincial, de los
miembros del consejo conventual y del lector conventual.
La institucin o remocin del subprior, a propuesta del prior.
El voto en orden a la admisin de los frailes a la profesin. Cuando se trata de la
admisin a la profesin, debe estar siempre presente, al menos, la mitad de los que
tienen voz y residen habitualmente en el convento.
El derecho de enviar como comunidad peticiones al captulo provincial y al general.
Por supuesto, son objeto de captulo todos los dems aspectos comunitarios de la vida
dominicana que no tienen tanto que ver con el gobierno en sentido estricto
(comunidad, vida, apostolado, administracin econmica).
El estatuto de provincia tiene que determinar qu otras materias tienen que ser
discutidas en captulo y lo que tiene que ser resuelto con voto decisivo.
16.2.3. Procedimiento. (LCO 312)
El presidente convocar pblicamente y por escrito el captulo varias veces al ao.
Los capitulares pueden proponer al presidente algunos asuntos para ser tratados; pero si la
tercera parte del captulo propusiera algn asunto, el presidente est obligado a someterlo a
votacin. Durante el captulo no sea propuesto ningn asunto, a no ser que el presidente
consienta en ello o haya invitado a ello. Todos y cada uno de los asuntos que se han de tratar
tienen que conocerse al menos un da o dos antes del captulo.
16.3. El consejo conventual (LCO 314-319)

141
16.3.1. Composicin: su presidente es el prior de la comunidad.
Pertenecen al consejo (LCO 315):
1. el subprior;
2. dos frailes vocales por lo menos, y nunca ms de ocho, elegido para tres aos por el
captulo conventual y aprobado por el provincial. El nmero de los que deben ser
elegidos los determinar el mismo captulo;
3. adems, en los conventos de formacin, el maestro de novicios, de frailes estudiantes
y de frailes cooperadores y tambin el moderador del centro de estudios
institucionales.
4. El sndico ser convocado siempre a participar en las deliberaciones del consejo,
pero sin que tenga voto, a no ser que ya sea miembro del consejo (LCO 317, II).
Otros oficiales del convento sern convocados cuando se trate de asuntos que ataen
a su cargo (LCO 317, IV).
5. En los conventos en los que hay ocho vocales o menos, el captulo conventual puede
pedir al prior provincial que dicho captulo no sea distinto del consejo (LCO 315 bis).
16.3.2. Competencias y asuntos que puede tratar (LCO 318). El consejo tiene voto decisivo
en:
la institucin o remocin del sndico, el bibliotecario y el sacristn;
la admisin de frailes a la profesin, para ser examinados o para ser ordenados;
el informe sobre el sndico o sobre otros administradores;
asuntos concernientes a la administracin econmica;
otros asuntos conforme al estatuto de provincia.
16.3.3. Procedimientos: Una vez al mes por lo menos, se reunir el consejo.... Los asuntos
que se vayan a tratar tienen que ser conocidos por los miembros con el tiempo oportuno. En
los casos ms urgentes, cuando no pueden asistir ms, es suficiente que, adems del
presidente, asistan al menos dos consejeros (314-319).
16.4. Los oficiales del convento (LCO 320-330)
16.4.1. El subprior hace las veces del prior y le presta ayuda en el rgimen del convento.
(LCO 320). Su nombramiento acaba dentro de los tres meses despus de que el prior nuevo
haya aceptado su cargo. Para nombrar subprior el prior tiene que proponer a un fraile al
captulo (LCO 321, 322).
Una vez que el prior cesa en su oficio, el subprior se llama in capite, y entonces,
hasta que el nuevo prior est presente en el convento, por razn de su oficio tiene la misma
potestad y jurisdiccin que el prior. Sin embargo, no puede hacer cambios notables en el
convento. (LCO 325-326).
16.4.2. Otros oficiales:
el lector conventual, que es elegido por tres aos por el captulo. El mismo prior puede
ser elegido (cf. LCO 88, II);
el sndico, propuesto por el prior al captulo, es nombrado por tres aos. Puede ser
nombrado para otros tres aos, pero no para un tercer trienio, a no ser con el
consentimiento del prior provincial, a no ser en casos de necesidad (LCO 327-328);
el bibliotecario y el sacristn, que son propuestos al consejo por el prior;
el prior puede nombrar directamente a otros oficiales. Las condiciones y la duracin
del servicio, cometidos y otros asuntos los determinar el captulo provincial,
normalmente por el estatuto (LCO 326-330).

142
16.5. El rgimen de las casas (LCO 331-337)
16.5.1. El superior de una casa tiene la misma autoridad que el prior de un convento. El
estatuto legal de una casa, por supuesto, modifica el oficio del superior. Es nombrado por el
prior provincial o por el prior regional, tras haber consultado a los frailes de la casa. Puede
ser nombrado para otros tres aos inmediatamente, pero no para un tercero. Si el prior
provincial quiere nombrarlo para un tercero debe solicitar una dispensa. En caso de
necesidad, a juicio del prior provincial, el mismo superior puede desempear el cargo de
sndico (LCO 332).
16.5.2. El consejo de una casa no ha de ser distinto del captulo (LCO 333).

PARA LEER, PARA PENSAR

143

17. Rgimen de la Provincia (LCO 338-395)


Nota: La legislacin de las provincias tambin se aplica a las viceprovincias y a
los vicariatos generales, a no ser que se establezca de otra manera en la
legislacin general o particular (cfr. 13.1.3).
17.1. El prior provincial (LCO 338-346)
17.1.1. El prior provincial es superior mayor y propio ordinario de los frailes (LCO 338).
Ambos trminos hacen referencia a la legislacin de la Iglesia. El superior general as como
los provinciales de los institutos religiosos son superiores mayores. Los superiores mayores
de una orden clerical son ordinarios de sus miembros, del mismo modo que las personas
que tienen la responsabilidad de una dicesis, una iglesia particular o una comunidad parecida
(CIC 134, I; 620).
Sus deberes se sitan en tres niveles (LCO 339-342):
la promocin de la vida dominicana autntica en la provincia en todos sus aspectos.
Entre los diversos modos de realizar esto, la visita cannica ocupa un lugar especial.
Por medio de la visita puede comprobar si los frailes son constantes en la paz,
asiduos en el estudio, fervientes en la predicacin y fieles en la observancia regular
(LCO 341, 2). Est obligado a visitar toda su provincia dos veces en los cuatro aos,
por s mismo o por otro, pero el noviciado y el estudiantado tiene que visitarlos todos
los aos.
Cuidado por el bien comn de la Orden. Por tanto, tiene que informar con agrado al
Maestro de la Orden sobre la vida de los frailes y su apostolado. Tambin tiene que
fomentar la colaboracin entre las provincias de la Orden.
Promocin de la cooperacin de la provincia en la iglesia local, a travs de contactos
con la jerarqua y con otras familias religiosas.
17.1.2. El vicario del Provincial y el vicario de Provincia (LCO 345-350).
Es necesario distinguir entre Vicario del Provincial (LCO 345-346) y Vicario de
Provincia (LCO 347-350)
El Vicario del Provincial: es nombrado para temas y situaciones concretas, tiene la
autoridad que el Provincial le seale y con las excepciones marcadas (LCO 346, , II).
Debe nombrarlo cuando sale del territorio provincial o del pas, o no ser que lo asuma
el Socio del Provincial (LCO 346).
El Vicario de Provincia: cuando el prior provincial cesa en el oficio, el vicario de
provincia tiene la misma autoridad que el prior provincial. Si el provincial cesa al final
de su mandato, el vicario de provincia ser, conforme al estatuto de provincia, o el
prior del convento donde se vaya a celebrar el siguiente captulo provincial o el mismo
prior provincial. Si el prior provincial cesa por alguna otra razn, el socio del prior
provincial se convierte en el Vicario de Provincia (LCO 348).
Tiene la misma autoridad que el Prior Provincial (LCO 347).
17.2. El captulo provincial (LCO 351-364)

144
El captulo provincial, presidido por el vicario de provincia o el prior provincial, es
la reunin de los frailes que concurren para tratar y definir aquellas cosas que se refieren a
la vida fraterna y apostlica y a la buena administracin de la provincia, y tambin para
celebrar elecciones para la provincia (LCO 351).
17.2.1. Composicin (LCO 352): los miembros o vocales del captulo provincial son:
los priores regionales y los vicarios provinciales electos;
los priores conventuales / el subprior si el prior no puede estar presente por
enfermedad u otra causa grave aceptada por el prior provincial;
los socios de los priores que van al captulo provincial (LCO 490):
-1 cuando hay entre 8 y 15 vocales en el convento;
-2 cuando hay entre 16 y 23;
-3 cuando hay entre 24 y 31;
-4 cuando hay 32 o ms;
los delegados de los frailes que an no estn incluidos entre los vocales del captulo y
que no votaron para el socio del prior;
un delegado de cada casa no prioral que al menos tenga cuatro vocales en el territorio
de un pas donde no hay otra casa de la misma provincia19;
el prior provincial que termin su oficio de provincial inmediatamente antes del
captulo.
Cuando hay menos de 20 vocales, el Estatuto de Provincia puede proveer que sean
elegidos no ms de tres delegados suplementarios.
Si hay menos de 10, el estatuto provincial debe proveer que sean elegidos delegados
suplementarios, que no sean ms de tres.
17.2.2. Competencias y asuntos que puede tratar (LCO 358 III ss)
Normalmente, el Captulo Provincial, entre otras cosas, elige al prior provincial. Pero
puede haber un captulo extraordinario convocado tan solo para elegir. El siguiente captulo
provincial despus del extraordinario, generalmente, no tendr que hacer eleccin. La
decisin para la celebracin de un captulo extraordinario depende del Maestro de la Orden.
Los asuntos de que trate el Captulo Provincial tienen que estar preparados para ser
discutidos en las comunidades basados en los informes del prior provincial y de otros oficiales
de la provincia. El Estatuto Provincial puede tambin determinar otros modos de preparacin
a modo de comisiones preparatorias
Las competencias del Captulo Provincial se sitan en dos niveles:
1. el de los participantes: en el que reunidos todos los capitulares, estudian y
deliberan todos los asuntos referentes a la actividad apostlica, al estado
personal, disciplinar y econmico de la provincia. Este trabajo se suele
desarrollar primero en comisiones y posteriormente en sesiones plenarias.
Tambin se realizan en sesin plenaria todas las elecciones a las que haya de
procederse.
2. el del definitorio: conforme al estatuto de provincia, el captulo provincial tiene
que elegir a 4, 6 u 8 definidores. Junto con el prior provincial tratarn y
definirn lo que juzguen necesario o til, pero de tal forma que no puedan
definir lo que haya sido rechazado por la mayora de los vocales.

19

Esta decisin ha sido aprobada en los Captulos de Bolonia en 1998, n263, y de Providence en 2001, n 492.

145
-Esta estructura del definitorio, el selecto panel segn el historiador
dominicano Fray William Hinnebusch20, tambin exista en el Captulo
General con Santo Domingo hasta la creacin de las provincias.
Dos son las razones principales de la existencia del definitorio:
1. el captulo provincial a menudo tiene que ocuparse de situaciones muy
personales
2. con frecuencia tiene que ser investigada o recogida ms informacin
para tomar una decisin final.
Es importante resaltar que los definidores de un captulo provincial no pueden ser elegidos
para el mismo oficio en el captulo siguiente.
17.2.3. Procedimiento: Para su celebracin, LCO 358, est elaborado un procedimiento que
va desde la preparacin y convocatoria hasta la publicacin de las Actas, despus de su
aprobacin por Maestro de la Orden. En este procedimiento, el Estatuto de Provincia decide
sobre varios elementos.
17.3. El consejo de provincia (365-375)
17.3.1. Composicin (LCO 366): con el prior provincial como presidente estn:
1. el ex provincial que ces inmediatamente antes;
2. el regente de estudios;
3. el socio del prior provincial;
4. los definidores del ltimo captulo provincial hasta el siguiente captulo;
5. los consejeros que pueda haber elegido el captulo provincial...
6. el secretario del Consejo (LCO 367), que puede no ser consejero
Convquese siempre al sndico de provincia a participar en las deliberaciones del
consejo, pero carece de voto, a no ser que ya sea miembro del consejo (LCO 370).
17.3.2. Competencias y asuntos que puede tratar (LCO 372-373)
El cometido del Consejo de Provincia es ayudar al Provincial en el debido
cumplimiento de su oficio, sobre todo en aquello que qued establecido en el captulo
provincial y en el correr del tiempo pareciere oportuno o necesario para promover el
apostolado y la vida regular LCO 372). Es importante notar que el punto de referencia sigue
siendo el captulo provincial como el nivel ms alto de gobierno.
Si, no obstante, fuera necesario tratar de asuntos que segn nuestra ley competen al
Definitorio del Captulo Provincial, el Consejo de Provincia los puede tratar y decidir, con las
excepciones siguientes: cambiar los estatutos de provincia y los asuntos que hayan sido
rechazados por la mayora de los vocales del captulo provincial (LCO 374).
Consejo extraordinario (LCO 375): Dos aos despus de su confirmacin, el prior
provincial tiene que convocar un consejo provincial extraordinario (ampliado, bienal),
constituido por los miembros del consejo, y tambin los priores regionales, vicarios
provinciales y priores conventuales, a no ser que el estatuto de provincia diga que los frailes
de los vicariatos puedan estar ausentes.
En este Consejo se han de tratar todas las cosas que se consideren tiles para el bien
de la provincia, y ante todo atindase a si se han llevado a la prctica las ordenaciones y
exhortaciones del ltimo captulo provincial y general.

20

Hinnebusch, o.c., p. 83

146
17.3.3. Procedimientos
Cuando se trate de asuntos pertenecientes a su oficio, todos los oficiales de la
provincia (por ejemplo, los maestros de novicios, de estudiantes, de hermanos cooperadores,
directores de colegios) tienen que estar siempre presentes en el consejo para ser odos. Esto
tambin se aplica a los superiores cuando se trate de cosas de particular importancia que
afecten a su comunidad (LCO 369-370).
17.4. Los oficiales de la provincia (LCO 376-383)
el socio del prior provincial, que le ayuda. Generalmente, no es ni superior local ni
prroco (LCO 376-377);
el sndico de provincia. No pueden desempear el oficio de sndico de provincia ni el
prior provincial ni el superior local (LCO 378-379);
el archivero de provincia;
el captulo provincial puede nombrar otros oficiales, atendiendo a las distintas
necesidades de la provincia (LCO 380).
17.5. Los vicariatos de la Provincia (LCO 384-390)
La Provincia puede tener fuera de su territorio frailes que, como grupo, tienen un
apostolado comn en una regin o pas. Si son al menos quince y un convento propiamente
dicho, el captulo provincial puede juntarlos en un vicariato regional, a fin de poder
coordinar all la actividad apostlica y la vida regular de los frailes (LCO 384).
Ese vicariato tiene su propia estructura, caracterizada por una mayor autonoma que la
de los conventos (p. ej., pueden admitir candidatos al noviciado y a la primera profesin). En
sus estatutos propios, aprobados por el Captulo Provincial, tienen que determinarse las
relaciones con la Provincia.
Si los frailes no tienen convento o son menos de quince, la provincia puede instituir un
vicariato provincial, que tambin cuenta con un estatuto especial (LCO 384-389).
17.6. Cooperacin entre las provincias (LCO 390-395)
Las provincias tienen que realizar la comunin de la Orden a travs de la interaccin y
de la cooperacin, tanto ms cuando estn en la misma regin o pas, y especialmente en el
territorio de la misma conferencia episcopal. Esto se puede hacer de varios modos, por
ejemplo, tratando del estudio, de la formacin, del apostolado, con encuentros del definitorio
de los captulos provinciales. Una institucin importante la constituyen las conferencias de
priores provinciales y priores regionales de la misma regin o pas. ste es uno de los deberes
que los socios del Maestro de la Orden tienen que fomentar (LCO 390-395).

PARA LEER, PARA PENSAR

147

18. El gobierno de la Orden (LCO 396-438-ter)


18.1. El Maestro de la Orden (LCO 396-401)
Nuestro sistema de gobierno, en el fondo, se basa en la bsqueda de la virtud.
Nuestro gobierno cuenta con la confianza en los hermanos. Su fundamento es la
confianza que debemos tener los unos en los otros.
Fray Timothy Radcliffe OP, 85 M.O. (1992-2001)

18.1.1. El Maestro de la Orden, por ser el sucesor de Santo Domingo es el prelado propio e
inmediato de todos los frailes, conventos y provincias en virtud de la profesin de obediencia
hecha a l por cada uno de sus miembros (LCO 396). Segn nuestras leyes cuando hay
causa grave... l puede hacer en la Orden lo que l y los definidores del captulo general
(LCO 398, I). El Maestro tiene la obligacin de cumplir el oficio para el que se le ha
requerido y no puede ceder los derechos de su oficio con perjuicio de sus sucesores (LCO
398, III). Durante el tiempo que dura en su cargo ha de visitar toda la Orden por s o por
sus delegados dos veces (LCO 398, II).
18.1.2. El Vicario de la Orden hace las veces del Maestro cuando este termina su oficio (LCO
402). Lo normal es que el ex Maestro se convierta en el Vicario con el fin de presidir el
captulo electivo. En otros casos, los miembros del Consejo General elegirn al vicario de
entre los asistentes del mismo Maestro. Pertenece al vicario de la Orden elegido convocar a
los vocales para elegir al futuro Maestro y preparar el Captulo General... (LCO 404).
18.2. El Captulo General (LCO 405-421)
El Captulo General, que posee la suprema autoridad e la Orden, es la reunin de los frailes
representantes de las provincias para tratar y definir lo que pertenece al bien de toda la
Orden; y si se diere el caso, elegir la Maestro de la Orden (LCO 405).
18.2.1. Los tres tipos de captulos generales (LCO 406, 411-412): Hay tres tipos de captulos
generales, que tienen que seguir el siguiente orden:
captulo electivo (priores provinciales y definidores)
captulo de definidores
captulo de priores provinciales21
A estos tres tipos de Captulos Generales se puede unir el Captulo Generalsimo (Ver
18,3; LCO 421-423)
Si tuviera que celebrarse un captulo electivo antes de cumplirse este orden, la nueva
serie de captulos comienza con el orden anteriormente indicado.
21

Esta alternancia de captulos, denominada tambin el pluricameralismo dominicano, es para L. Moulin una
de las razones por las que admirar esta catedral del derecho constitucional de los dominicos. Es visto como
la alternativa entre los gobernadores y los frailes que son gobernados. Aun cuando la decisin de tener
diferentes tipos de captulos estuviera inspirada en razones prcticas, el hecho constituye un caso nico entre los
institutos religiosos. Vase L. Moulin, Le monde vivant des religieux. Pars, 1964, 114-132; W. Hinnebusch, o.c.,
176-178; G. Bedouelle et A. Quilici, Les frres prcheurs autrement dits Dominicans, 1997, 145-147.

148
18.2.2. Composicin: Los vocales de cada captulo son (LCO 407):
el Maestro y los ex Maestros de la Orden;
los representantes de las provincias, viceprovincias, vicariatos generales
o en un captulo electivo los priores provinciales, priores viceprovinciales,
vicarios generales y tambin los delegados de las provincias;
o en un captulo de definidores: los frailes elegidos en el captulo provincial;
o en un captulo de priores provinciales: tambin estn presentes los priores
viceprovinciales y vicarios generales de los vicariatos generales;
los delegados de los vicariatos de provincia:
o para un captulo electivo: elegidos entre todos los frailes;
o para un captulo de definidores: elegidos entre los frailes que no son superiores
mayores;
o para un captulo de priores provinciales: elegidos entre los vicarios regionales
o provinciales.
los delegados elegidos por las casas bajo la jurisdiccin del Maestro de la Orden22.
Otros frailes estn presentes con derecho de voz pero no de voto: algunos de los
asistentes del Maestro designados por l mismo y el sndico de la Orden y delegados de cada
uno de los conventos bajo la inmediata jurisdiccin del Maestro de la Orden. El Maestro de la
Orden tambin puede invitar a algunos peritos.
18.2.3. Frecuencia de los Captulos: El captulo general se celebra:
1) cada tres aos;
2) siempre que queda vacante el oficio de Maestro de la Orden.
El captulo puede, si lo considera oportuno, convocar el siguiente captulo dentro de
un plazo de tiempo ms breve (LCO 411-412).
18.2.4. Competencias y asuntos que puede tratar. Siendo el bien de toda la Orden la
preocupacin del Captulo General (LCO 405), la preparacin precapitular se hace para
ofrecer a la Orden entera, incluidos las monjas y los laicos, (LCO 415) la oportunidad de
presentar peticiones y cuestiones para su discusin que el captulo discutir conforme a los
procedimientos del LCO y del captulo mismo, para presentar a la Orden sus decisiones que
sern publicadas en las actas.
Una regla de oro, que se remonta al captulo de 1228 bajo Jordn de Sajonia, ha sido
mantenida: Queda severamente prohibido que en sus definiciones causen perjuicio
alguno, bien los priores provinciales, a los definidores, bien los definidores a los priores
provinciales. Y si lo intentasen hacer ser nulo y sin valor23. Esto sucedera si un grupo
elaborara leyes que aboliera, disminuyera o limitara el poder del grupo opositor (W.
Hinnebusch) (LCO 418-420).
18.3. El Captulo Generalsimo (LCO 421-423)
Hay otro tipo de captulo general, tambin mencionado en las constituciones de 1228
(II, 24): el captulo generalsimo, que equivale a tres captulos generales y, por lo tanto,
22

Esta composicin algo compleja del Captulo general tiene la finalidad de combinar varios elementos: la
igualdad entre provincias, viceprovincias y vicariatos generales; la realidad de las provincias ms grandes y de
las ms pequeas; los vicariatos regionales y provinciales en otras partes del mundo; el lugar de las casas bajo la
jurisdiccin del Maestro de la Orden. Esta legislacin es el resultado de muchos cambios efectuados desde 1980,
y su evolucin puede que an no haya concluido.
23
Primeras constituciones, II 6. Vase W. Hinnebusch, o.c., 171 y 198

149
podra confirmar inmediatamente constituciones. Por supuesto, hay reglas especiales para este
tipo de captulos. Hasta ahora, solo ha habido dos captulos generalsimos en la historia de la
Orden: 1228 y 1236, ambos celebrados en Pars.
18.4. El Consejo Generalicio, los Socios del MO (LCO 424-438 ter)
18.4.1. Composicin: El Consejo Generalicio est constituido, bajo la presidencia del
Maestro o del Vicario de la Orden, o de sus vicarios, por... (LCO 424-430)
los socios24 del Maestro de la Orden. Estos frailes viven en la Curia Generalicia y
ayudan al Maestro en el ejercicio de su cargo sobre toda la Orden. Han de ser no
menos de ocho y no ms de diez.
o Dos de ellos tienen una tarea especial: uno es el socio para el apostolado de la
Orden y el segundo es el socio para la vida intelectual de la Orden.
o El resto de los socios promueven las relaciones mutuas de las provincias con el
Maestro de la Orden. Tienen que conocer bien las provincias y ayudarlas a
fomentar la colaboracin entre las de la misma regin.
o Los socios son nombrados, despus de una consulta, por el Maestro de la
Orden para un periodo de seis aos, que puede extenderse a otro sexenio;
el procurador general, cuyo deber es tramitar los asuntos ante la Santa Sede.
el sndico de la Orden debe ser llamado siempre a participar en las deliberaciones del
Consejo Generalicio, aunque carece de voto, a no ser que fuese ya miembro del
mismo
18.4.2. Competencias y asuntos que puede tratar. El LCO es muy lacnico en esto: El
Maestro de la Orden puede convocar a los consejeros, para pedirles su consejo o parecer,
siempre que le parezca oportuno, aunque no lo exija ninguna ley (LCO 424, II ss). Desde
luego que hay veces en las que el Maestro es requerido por la legislacin de la Orden y de la
Iglesia a convocar a los consejeros. De hecho, el Consejo Generalicio es el que se rene con
ms frecuencia de la Orden.
18.5. Los dems oficiales de la Curia Generalicia (LCO 431-438 ter)
Son nombrados para un periodo de seis aos, renovable por otros seis. Los principales
son:

el postulador general para las causas de beatificacin y canonizacin;


el secretario general de la Orden;
el sndico de la Orden;
el archivero de la Orden;
el promotor de las monjas, hermanas y laicos (432-438-ter).

PARA LEER, PARA PENSAR


-Timothy Radcliffe; Carta a la Orden: Libertad y responsabilidad dominicanas. Hacia
una responsabilidad del gobierno; 1997

24

En las constituciones de 1968 se utilizaba el nombre de asistente. Antes se utiliz socio y desde el
Captulo General de Cracovia-2004, Polonia, se acord el nombre de socios.

150

19. Elecciones (LCO 439-536)


Las elecciones ocupan un lugar importante en nuestra vida dominicana. Elegimos a los
superiores, a los miembros del consejo, a los delegados de los captulos, a los escrutadores,
etc. Pero no todas las elecciones tienen la misma importancia. De ah que la legislacin
muestre gran variedad de reglas conforme al tipo de eleccin que se vaya a efectuar. En este
captulo solo vamos a ver las estructuras fundamentales y las reglas por medio de algunos
ejemplos. Para cada eleccin, el presidente y el secretario deben consultar el LCO para poder
seguir el proceso correctamente.
19.1. Los electores
En toda eleccin, solamente pueden votar quienes gozan de voz activa en la Orden y
pertenecen al captulo electivo (LCO 439).

Voz activa quiere decir que el fraile cumple los requisitos para votar en una eleccin y
el requisito fundamental en la Orden es que el fraile sea profeso solemne. No obstante,
un fraile puede carecer de voz activa (ver LCO 373, 6; 441, 446) principalmente si
por una causa u otra no participa plenamente de la vida de la Orden, por ejemplo,
cuando un sacerdote dominico est tramitando su pase al clero secular.
El captulo electivo est compuesto por los frailes que tienen el derecho y la
obligacin de votar. Por ejemplo, es obvio que solo los frailes de una comunidad
pueden elegir al prior de esa comunidad y, por lo mismo, solo los miembros de un
captulo provincial pueden elegir a su provincial. Como muestra de respeto hacia el
captulo electivo, el LCO dice que dentro de los dos meses anteriores a la eleccin,
no se hagan con facilidad afiliaciones, asignaciones, ni se den oficios de cualquier
tipo que por s mismos quiten o den derecho de votacin en algn captulo (LCO
442, II).

19.2. Los elegibles (LCO 443)

Voz pasiva: el requisito fundamental para ser elegido (voz pasiva) es que el fraile
tenga voz activa. Pero para algunos cargos hay requisitos especiales adems de la voz
activa.
Para ser elegido o postulado como superior por ejemplo, se necesita que el fraile:
o sea sacerdote;
o que hayan pasado tres aos desde su profesin solemne;
o que est actualmente aprobado en la Orden para or confesiones.
Este requisito se funda en el hecho de que la Orden sea una orden clerical,
y eso hace que el superior tenga facultades vinculadas al presbiterado.
Otros requisitos se formulan en forma negativa: (LCO 459):
o por ejemplo, no haber sido prior o provincial en el mismo convento o provincia
durante dos trienios o cuatrienios seguidos inmediatamente anteriores (LCO
492);
o por ejemplo, en la eleccin de prior: No desempee actualmente el oficio de
visitador general (LCO 459, II; 505, 3), de regente de estudios, maestro de
novicios o de frailes estudiantes;

151
o por ejemplo, en la eleccin del socio del prior para el captulo provincial:
Todos los electores pueden ser elegidos, excepto aquellos que desempearon
el mismo oficio y por el mismo convento en el captulo inmediato anterior
(LCO 492).
Es significativo que LCO 444 sugiera: Los superiores mayores no deben proponer a los
electores a nadie para ser elegido, a no ser en caso de necesidad: y entonces han de proponer
por lo menos a tres, pudiendo los vocales elegir a otro. Desde luego, la primera parte de
este texto es la ms importante.
19.3. La convocacin de los electores (LCO 445-447)
El fraile que de iure (de derecho) es presidente de la eleccin debe convocar a todos
los vocales, indicando el tiempo y el lugar en los que se har la eleccin.
La eleccin debe hacerse dentro del tiempo prescrito para cada uno de los oficios.
Por ejemplo, el prior tiene que ser elegido dentro del mes subsiguiente a quedar
vacante o tambin dentro del mes si el nico elegido fuera casado (anulado) o no
aceptara.
Puesto que el derecho de elegir es sobre todo en orden al bien pblico de la Orden,
todos los electores estn obligados a obedecer a la convocacin (LCO 446). Incluso
el elector que no reciba el aviso de convocatoria est obligado a ir a la eleccin si sabe
que esta ha sido hecha (LCO 447).
El elector que sin causa justa, aprobada por el superior mayor, se abstiene de votar
en la eleccin de superiores. Queda privado de voz activa en cualquier eleccin
durante un ao (LCO 446, II)
19.4. Modo de votar (LCO 449-457)
19.4.1. Elementos fundamentales
En toda eleccin ha de haber un presidente, un actuario y escrutadores, conforme
indican LCO 448. Deben hacer juramento de cumplir fielmente su cargo y guardar secreto sobre
lo hecho en la reunin, incluso acabada la eleccin (LCO 452, 1).
Para votar, los electores tienen que estar presentes. Nadie puede votar por poderes, a
travs de delegados, procurador o compromisario (LCO 449).
Toda eleccin se hace por escrutinio o sufragios secretos, escritos en papeletas por
los mismos electores, quedando excluida, segn nuestro derecho, toda eleccin por
compromisario. Por ejemplo, el colegio electivo no puede designar a un grupo de
personas ms pequeo que elijan en su nombre.
Para que el voto sea vlido se requiere que sea (LCO 449):
o libre: sin temores ni engaos;
o secreto: desconocido por los dems en el mismo momento de la votacin;
o seguro: indicando sin ambigedad la persona a la que se vota;
o determinado: a una persona en concreto y no a varias, que se identifique al
votado, lo cual supone que si est en blanco es nulo;
o absoluto: sin condicin alguna.
o La Orden ha mantenido la norma de que nadie pueda darse vlidamente el
voto a s mismo (LCO 449, IV; 456, 5). Cuando uno se vota a s mismo
anular la eleccin si, descontndolo, no ha tenido la mayora de votos
requerida. Por supuesto que sern pocos los casos en los que se pueda probar
que alguien se ha votado a s mismo (LCO 456).

152

o Los votos en blanco son considerados nulos y no cuentan (LCO 450, I)


Si alguno de los vocales presentes en el convento (o en el lugar donde se celebre la
eleccin) estuviera retenido en su habitacin por razn de enfermedad, los
escrutadores pueden presentarse juntos ante l y recoger su voto. Si no pudiese
escribir, uno de los escrutadores puede escribir lo que l le indique (LCO 452, 6)
La mayora: para ser elegido, un fraile debe obtener la mayora absoluta, es decir,
que exceda la mitad de los votos, descontados los votos nulos (los votos blancos son
nulos). Esto se corresponde con la norma sobre la mayora requerida en las
deliberaciones del captulo y del consejo (cf. 15.1.2.) En ciertas elecciones basta con
la mayora relativa.
Los escrutadores deben descontar los votos nulos (LCO 450, I):
-Mayora absoluta: la mitad mas uno
-Mayora relativa, simple, comn, ordinaria: quien tenga ms votos
-Mayora cualificada: suele ser mayor que la absoluta y suele ser o est
acordada previamente, i.e. Postulacin: dos terceras partes (LCO 450, IV)
-Unanimidad: todos los votos menos el del elegido, ya que en la Orden nadie
puede votarse a s mismo (LCO 449, IV)

19.4.2. Los modos de proceder actuales son distintos dependiendo de la importancia de la


eleccin. Los ms pormenorizados son aquellos en los que se elige a los superiores. Aqu solo
echaremos una mirada general a este modo de proceder un tanto complejo. Entre ellos hay
diferencias que subrayan la necesidad de prepararse bien para las elecciones consultando el
LCO.
Nmero de escrutinios y mayora requerida. Para obtener la mayora absoluta se pueden
llevar a cabo varios escrutinios (votaciones):
Siete escrutinios son los posibles para las elecciones de priores, provinciales y priores
regionales y vicarios generales, a no ser que el escrutinio se haga por escrito. En estas
elecciones se requiere de la mayora absoluta (LCO 464, 480, 482, 506).
Tres escrutinios son la norma general para otras elecciones (por ejemplo, la de los
consejeros conventuales). En el escrutinio final (tercero) basta con la mayora relativa
(LCO 450).
Cuatro escrutinios son los que pueden celebrarse en algunos casos (por ejemplo, la del
socio del prior conventual para el captulo provincial; o la de los definidores del
captulo provincial). En escrutinio final (cuarto) solo pueden ser presentados los dos
que en el escrutinio precedente tuvieron el mayor nmero de votos. Si hay empate, se
considerar como elegido el ms antiguo en la Orden (LCO 450, 464, 480, 506, 515).
Un solo escrutinio y la mayora relativa bastan en algunos casos, por ejemplo, la
eleccin del secretario y del escrutador de la eleccin, el secretario de algunos
captulos y consejos... (entre otros LCO 309, 316, 448).
No hay lmite en el nmero de escrutinios en la eleccin del Maestro de la Orden
(LCO 532).
19.4.3. Postulacin (LCO 450 IV)
Algunos frailes no pueden ser elegidos porque no tienen voz pasiva para esa eleccin.
No obstante, si la comunidad que vota les quiere para que lleven la responsabilidad de
superior, pueden ser postulados. Para la postulacin, el candidato debe recibir al menos las
dos terceras partes de los votos. Esta norma de las dos terceras partes tambin se aplica en el
ltimo escrutinio, cuando solo pueden ser candidatos los dos frailes que tuvieron el mayor
nmero de votos en la votacin precedente (LCO 450).

153
19.4.4. Intimacin (notificacin) (LCO 453, 466)
La eleccin no se ha de intimar al elegido, ni este puede aceptarla o renunciar a ella
antes de la confirmacin (LCO 466).
19.5. Voto por correo (LCO 480, 497, 499)
Si los vocales no pueden juntarse convenientemente, la legislacin ofrece la posibilidad de
votar por correo. Este caso puede darse en:
la eleccin de los prior regionales y vicario provinciales;
la eleccin de los delegados para el captulo provincial.
Se aplican algunas reglas especiales:
para salvaguardar el secreto del voto, cada vocal tiene que escribir su voto en una
papeleta y meterla en un sobre cuidadosamente cerrado, en el que habr escrito con su
propia mano su nombre y lugar de residencia. Despus lo meter en otro sobre y lo
enviar al presidente de la eleccin.
Los estatutos determinarn si se efectan ms de dos escrutinios, pero no se
permitirn ms de cuatro.
Para la eleccin de prior regional o vicario provincial los votantes tambin pueden
votar en la ltima votacin a cualquier fraile, no estando limitados a dos.
Para la eleccin de un delegado para el captulo provincial, en el ltimo escrutinio
solo pueden ser presentados los dos que obtuvieron mayor nmero de votos en el
escrutinio anterior (499) (480, 497).
19.6. Confirmacin de la eleccin (LCO 453 ss)
19.6.1. Confirmacin. La eleccin de cualquier superior necesita la confirmacin o la
casacin del superior ms alto. Este es el prior provincial o el prior regional. El Maestro de la
Orden confirma o casa la eleccin del prior provincial, prior viceprovincial y vicario general.
El superior ms alto, antes de tomar una decisin, ha de consultar a algunos frailes
prudentes, que no pertenezcan a la comunidad de los electores. Pero si quiere
confirmar la postulacin de un fraile, tiene que recurrir al Maestro de la Orden para la
dispensa.
Si el fraile elegido est asignado a otra provincia, el prior provincial est obligado a
pedir el consentimiento del Maestro de la Orden para los frailes asignados a casas bajo
la jurisdiccin del prior provincial o de la provincia a la que el fraile est asignado.
La eleccin del Maestro de la Orden no necesita confirmacin (LCO 533).
19.6.2. Aceptacin. Si el fraile elegido es confirmado por el superior, el fraile electo puede
aceptar o rechazar su eleccin dentro de un periodo de cinco das despus de haber recibido el
documento de confirmacin.
19.6.3. Casacin (anulacin). Si el superior ms alto casa la eleccin (anula), lo que significa
que no la ha aceptado, se tiene que proceder a una nueva.

En latn, este nmero comienza as: Electio non est intimanda electo.... Intimatio significa
comunicacin, notificacin, con lo que el sentido puede quedar ms claro que con la actual traduccin. Como
la eleccin no tiene valor hasta no haber sido confirmada, esta no se ha de comunicar al elegido antes de la
confirmacin, ni este (si se lo han comunicado o se ha enterado) puede aceptar o renunciar a la eleccin antes de
la confirmacin.

154
19.6.4. Nueva eleccin. Se har en el caso de que un fraile no acepte. Si fuera necesario, se
pueden organizar hasta tres elecciones (LCO 465-474, 509-512).
19.7. Nombramiento de un prior
Si tras siete escrutinios no se ha elegido prior conventual, prior regional o vicario
provincial, el prior provincial y el consejo deben nombrar al prior. Pero hay otras razones
por las que se puede nombrar a un prior, por ejemplo, cuando terminado el trimestre desde
que se produjo la vacante, el convento, por cualquier causa, no tuviere an prior
confirmado (LCO 373, 474-476). Tambin cuando un convento en el momento de la
eleccin no tiene el nmero de frailes requeridos (LCO 474, 1).
En situaciones similares, el Maestro de la Orden debe nombrar prior provincial (LCO
512).

PARA LEER, PARA PENSAR

155

20. Administracin econmica (537-619)


Tres son los elementos que expresan la orientacin bsica y el sentido de
responsabilidad contenidos en nuestra verdaderamente prctica legislacin sobre la
administracin econmica. Haciendo una consideracin sobre la manera dominicana de
administrar la economa (LCO 537):
1. Puede decirse que es el ejercicio prctico del voto de pobreza.
2. Exige que todos y cada uno de los frailes compartan la responsabilidad sobre los
bienes temporales de la comunidad, tambin en el modo de usar las cosas.
3. Los oficiales administren con solcita diligencia los intereses econmicos como
servidores fieles y prudentes en servicio de caridad.
En este captulo solo se presentan algunos de los aspectos importantes y principios
generales puesto que se ha de tener en cuenta los distintos sistemas administrativos conforme
a los lugares, pases y normativas en los que est la Orden en el mundo.
20.1. Los principios de administracin econmica (LCO 538-549)
20.1.1. Finalidad de la administracin (LCO 538-539):
La administracin econmica es un servicio a la vida y al apostolado de los frailes en
cuanto al uso de las cosas materiales que requerimos; los edificios que utilizamos y tambin la
provisin de una cantidad importante para atender los casos imprevistos. La fuente principal
de todos estos bienes es el trabajo asiduo de los frailes y la moderacin en el uso y en los
gastos.... Las donaciones de los benefactores han de aceptarse con gratitud. No debe
aceptarse la acumulacin desmesurada de bienes. Por el contrario, lo que resulte superfluo
tiene que destinarse a las necesidades de la propia provincia o de las que estn ms
necesitadas (LCO 538-539).
20.1.2. Sujeto (agente) y objeto de la administracin (LCO 540-545):
La Orden, cada provincia y cada comunidad pueden adquirir, poseer y administrar
bienes temporales. Por consiguiente, cada una tiene sus ingresos, de los que la primera fuente
es todo lo que los frailes... adquieren con su trabajo y su actividad, o reciben en atencin a
ellos o al convento, lo mismo que las pensiones personales de cualquier gnero que sean...
(LCO 546, 548, 549).
Las instituciones y obras de un convento, provincia o de la Orden, pueden tener una
administracin y una responsabilidad econmica separada conforme a la legislacin de la
provincia o de la Orden (LCO 542).
Adems de los superiores y de los sndicos pueden efectuar tambin vlidamente
gastos y actos jurdicos de administracin ordinaria o extraordinaria los administradores,
sean delegados o sean encargados, si cuentan con el consentimiento requerido (LCO 544).
Si algo sale mal, la persona moral (convento, provincia, Orden) est obligada a responder por
ellos. Si las contrajera (deudas y obligaciones) un fraile sin permiso alguno del superior, l
mismo debe responder, no la Orden (LCO 545).
20.2. Modo de administrar (LCO 550-575)
20.2.1. Normas generales (LCO 550-556)
Los bienes temporales, muebles e inmuebles, deben ser administrados segn las
normas (LCO 550):
del derecho eclesistico,

156

de nuestras leyes,
conforme a los estatutos especiales de administracin de la provincia o de la Orden.
El Estatuto administrativo de la Provincia forma parte del Estatuto General de
Provincia.
Requeridas por las leyes civiles sobre administracin econmica (el LCO menciona la
personalidad civil, varios tipos de seguros, leyes sociales) (LCO 550-556, 610-614).

20.2.2. Organizacin administrativa (LCO 557-561)


Cualquier fraile, incluso el superior, est obligado a entregar al sndico o
administrador conventual, el dinero o ganancias de cualquier tipo que sean para unirlo al
rendimiento de la comunidad y ayudar a sufragar sus gastos y su misin (cfr LCO 557).
Dos son los elementos que deben ser tomados en cuenta: un cuidadoso registro y su
relacin a la autoridad competente.
1. Un cuidadoso registro:
Todos los bienes del tipo que sean, ingresos y gastos, deben ser cuidadosamente
registrados. Por lo tanto, cualquier fraile, incluso el superior, est obligado a
entregar al sndico el dinero o ganancias de cualquier tipo que sean... (LCO 557).
No se permite a ningn fraile tener un depsito personal en los bancos, a no ser con
permiso de su superior. Pero incluso en ese caso otro fraile, delegado por el superior,
debe tener facultad para sacar ese dinero (LCO 561).
2. Relacin a la autoridad competente:
Los sndicos, de cualquier nivel de la Orden (y los administradores), tienen que
informar en determinadas ocasiones al consejo o al captulo que les correspondan. Por
ejemplo, el sndico del convento tiene que informar una vez al mes al consejo de ese
convento; el sndico provincial, una vez al mes al prior provincial (LCO 563).
Cada ao los conventos, los vicariatos provinciales y regionales tienen que enviar una
relacin detallada y completa al prior provincial; tambin los priores provinciales, los
priores viceprovinciales y los vicarios generales tienen que enviar una relacin al
Maestro de la Orden (LCO 563, II).
Para estos informes se tienen que utilizar unos esquemas uniformes (LCO 565).
20.2.3. Solidaridad dentro de la Orden
Como un signo de solidaridad, las casas y los conventos tienen que pagar ciertas
contribuciones a la provincia, y las provincias y casas bajo la inmediata jurisdiccin del
Maestro de la Orden, a la Curia Generalicia. Estas contribuciones sirven para confeccionar el
presupuesto ordinario. Los medios necesarios para llevar adelante los gastos extraordinarios
tienen que proyectarse dentro de un plan de largo alcance. Estas contribuciones son impuestas
por el provincial y los captulos generales a razn de los ingresos de cada convento o
provincia, teniendo en cuenta la proporcin y la equidad (LCO 573-575).
20.3. Administracin en particular (LCO 576
La administracin econmica tiene distintos aspectos. Nuestra legislacin ofrece
directrices en muchos campos. A algunos ya se ha aludido; a otros aludiremos brevemente.
Estos aspectos siempre tienen que ser vistos en el armazn de la comunidad de la Orden,
como se expres explcitamente en el primer punto.
20.3.1. Colaboracin e informacin.

157
Nuestra legislacin insiste en que tiene que ofrecerse una informacin exacta sobre la
situacin econmica a los frailes del convento (captulo y consejo) o dentro de la provincia, y
tambin desde la Curia Generalicia a las provincias. Dentro de una provincia, tiene que haber
una buena colaboracin entre el sndico de provincia y los conventos. Uno de los medios es el
consejo econmico de provincia cuando se trate de asuntos econmicos de importancia
(LCO 576-582).
20.3.2. Algunos puntos particulares
Cada provincia tendr su planificacin, porque los negocios de mayor importancia
exigen la unidad de fuerzas de los miembros de las comunidades de la provincia.
Lmite de gastos: Es de incumbencia del captulo provincial el fijar la cantidad ms all de
la cual ni el superior del convento, ni l mismo con su consejo, ni el prior provincial sin su
consejo puede gastar, o dar permiso para gastar (LCO 590-592).
Los frailes deben entregar al sacristn mayor las misas que reciban, y l las anotar
cuidadosamente... (LCO 593-595).
Cuando los frailes viajen, los superiores mayores tienen que darles el dinero necesario.
Cuando finalice ste, los frailes debern dar cuenta del dinero y de lo que hayan recibido
fuera del convento (LCO 598).
Todos los contratos de alguna importancia sobre asuntos econmicos se harn por escrito,
segn las normas establecidas en el estatuto de administracin de la provincia (LCO 606).
Un tipo de contrato muy importante es el que resulta de la publicacin de libros. Todos los
contratos, cuando sea viable, se harn a nombre de la persona moral legalmente reconocida,
y un ejemplar del mismo se guardar en el registro del respectivo sndico de la provincia o de
la Orden (LCO 602-609).
Para aceptar depsitos de personas extraas a la Orden y tambin para tomar parte en la
administracin de bienes de personas extraas a la Orden, sean fsicas o morales esas
personas, se necesita de un permiso especial y una razn grave y urgente (LCO 616-617).
La comunidad, con el consentimiento del superior, de aquellos bienes que la divina
providencia le ha concedido contribuya al remedio de otras necesidades de la Iglesia y al
sustento de los necesitados, a los que todos los religiosos han de amar en el corazn de
Cristo (LCO 618). Los frailes, siendo deudores de todos en Cristo, cultiven el espritu de
liberalidad que se manifiesta por el afecto y no por la cantidad de los dones. Beneficiando a
otros a impulso de la caridad, procuren conservar el orden de la misma caridad, y no echen
nunca en olvido a las comunidades de frailes que viven en necesidad (LCO 619).
PARA LEER, PARA PENSAR

158

Captulo 9
ESTATUTO O DIRECTORIO
- Nuestro Libro de Constituciones y Ordenaciones-LCO habla repetidamente de
estatutos: estatuto de provincia, estatuto de administracin econmica (de la
Orden, de la Provincia), estatuto del vicariato (provincial), de cofradas, de
parroquias, de misiones, de la postulacin de causas, de colegios, de revistas
-El Libro de las Constituciones de las Monjas habla de estatuto de federacin;
de directorio federal, directorio del monasterio
-Son los diversos nombres que se da a la legislacin complementaria, sobre la
que presentamos el siguiente artculo.
Artculo escrito por Manuel Arroba. Est tomado del DICCIONARIO
TEOLGICO DE LA VIDA CONSAGRADA, dirigido por ngel Aparicio
Rodrguez CMF y Joan Canals Casas CMF, Publicaciones Claretianas,
Madrid, 1989, pp 594-602.
En el original de este artculo, en su pgina final (pg. 602), encontramos una
amplia referencia de notas, suprimidas en esta transcripcin.

SUMARIO:
1. Naturaleza de los estatutos
1.1. Jurdica
1.2. Privada
1.3. Autnoma
1.4. Orgnica
1.5. Relativamente estable
1.6. Subsidiaria
1.7. General o particular
1.8. Obligatoria
2. Relacin con el texto constitucional
2.1. Enfoque comn
2.2. Diversa categora
2.2.1. En su alcance objetivo
2.2.2. En los mecanismos de sancin
2.2.3. En la variedad de aplicaciones
2.2.4. En su permanente adaptabilidad
3. Contenido de los estatutos
3.1. Como suplemento de las constituciones
3.2. En cuanto normativa autnoma
3.3. Como instrumento de renovacin
3.3.1. Desde el pluralismo
3.3.2. Desde las sanas tradiciones

159

1.

Naturaleza de los Estatutos

Statuta es la denominacin usada en el CIC para referirse a la normativa de las


personas jurdicas, en la que se determina todo lo referente a su fin, constitucin, rgimen y
forma de actuar (CIC 94). Siendo los institutos de vida consagrada personas jurdicas, sus
estatutos deben ser comprendidos dentro de este marco general.
En la vida religiosa, sin embargo, el significado de Statuta ha ido poco a poco restringindose
en su contenido sin que llegue a comprender en sentido estricto toda esa normativa interna,
que en gran parte responde a las constituciones. Efectivamente, desde las primeras
prescripciones cannicas, se alude a la normativa de los estatutos o directorio como
legislacin adicional a las constituciones. Su significado actual tiene como punto de partida el
motu propio Ecclesiae Sanctae (ES) II,14 (Pablo VI, 1966) segn el cual los estatutos han de
contener aquellas normas que corresponden a la poca actual, a las condiciones fsicas,
psicolgicas de los miembros y a las circunstancias particulares, normativa que debe quedar
fuera del contexto constitucional.
Son, pues, objeto del presente estudio los cdigos normativos con carcter adicional y
secundario respecto de las constituciones, llmense estos estatutos, directorios, generales o
particulares. Las denominaciones siguen siendo varias segn la tradicin de los institutos, el
tipo de normas que contienen, su alcance particular o general, etc. El n.14 de ES. nos permite
sealar la naturaleza de los estatutos en los siguientes rasgos:
1.1. Jurdica
Siendo la finalidad de los estatutos recoger aquella normativa que no debe estar en las
constituciones, por ser esas el libro de vida, donde debe darse armona entre los aspectos
teolgicos y jurdicos, es claro que su naturaleza es explcitamente jurdica. Se trata de un
cdigo aplicativo y prctico inspirado en las directrices constitucionales. Pero, precisamente,
esa necesaria inspiracin exige que tambin los estatutos reflejen la conjuncin entre lo
doctrinal y lo jurdico requerida para las constituciones al menos, de modo implcito. Es
necesario entender el carcter jurdico de los estatutos como textos verdaderamente
normativos, lugar de bsqueda para promover la fidelidad en la vida del instituto
precisamente por contener elementos de incidencia grande en la psicologa de los miembros,
aunque no sean elementos esenciales. Afecta a la naturaleza jurdica de los estatutos el
principio recogido en el CIC 587 3, segn el cual no deben multiplicarse las normas sin
necesidad.
1.2. Privada
En cuanto a la fuente de su existencia, las normas de los estatutos son emanadas por la
autoridad interna del instituto (CIC 587 4), y por ello son de naturaleza privada. Quiere esto
decir que su promulgacin, revisin y contenido, quedan dentro de los lmites de la autoridad
interna y de sus rganos legislativos, normalmente del captulo general.
1.3. Autnoma
Estrechamente relacionado con su privacidad, pero aadiendo matices diversos, resulta
el calificativo de sus ius proprium que, conjuntamente con las constituciones, pertenecen a los
estatutos. Desde este punto de vista hablamos de su naturaleza autnoma, usando la expresin
del CIC 586 donde se reconoce a los institutos una justa autonoma, especialmente de rgimen
y disciplina, en orden a conservar ntegro el patrimonio carismtico. La ratio legis
subyacente al tema de la autonoma produce una doble lnea de configuracin de los estatutos:

160
- en cuanto son expresin de la autonoma normativa reconocida por la ley universal
de la iglesia habrn de establecerse en armona y subordinacin a la normativa
universal;
- pero en cuanto sus finalidades, reconducibles todas ellas a la posibilidad de delinear
el propio estilo de vida y trabajo dentro de la iglesia, ser necesario que los estatutos
reflejen un cierto distanciamiento a fin de no reproducir en la vida del instituto las
instituciones jerrquicas eclesiales, a las que la vida religiosa como tal no pertenece
(CIC 207 2).
1.4. Orgnica
Debe aadirse que la normativa de los estatutos es orgnica, en cuanto el material
legislativo ha de estar adecuadamente dispuesto. El criterio de dicha organicidad ser ante
todo el responder a las necesidades del instituto. En cuanto al orden sistemtico de su
redaccin tiene prevalencia aquel que haya sido adoptado en las constituciones, por tratarse de
una normativa adicional a las mismas.
1.5. Relativamente estable
Asimismo, teniendo en cuenta el espritu que inspira la diversa legislacin de los
estatutos, su normativa ser de naturaleza relativamente estable, flexible y con capacidad
continua de adaptacin, modificacin y revisin segn las exigencias de tiempo y lugares.
Con ello, los estatutos se revelan en la mente del legislador como un instrumento de ayuda a
la unidad y practica de la vida del instituto, la disciplinar, de modo ms concreto los
elementos integrantes del propio proyecto de vida religiosa. Pero no podrn desembocar en
formalismos y legalismos carentes de vitalidad espiritual en cuanto cualquier concrecin que
demuestre inadecuada para la psicologa del religioso puede y debe revisarse. Los sujetos
competentes para la referida adaptacin sern igualmente las autoridades internas capaces de
promulgacin, si bien, los mecanismos arbitrados para ello, y para todo lo relativo a la
duracin y vigencia de los estatutos ser conveniente que se designe en el cdigo principal.
1.6. Subsidiaria
Todo lo dicho apunta hacia una nota caracterstica de la normativa de los estatutos, a
saber, su naturaleza subsidiaria o no fundamental, en cuanto cdigo aplicativo de las
constituciones, aunque sea subsidio de primer grado respecto a las mismas y en conjuncin
con ellas contengan en plenitud todo lo estrictamente jurdico. Su carcter accesorio resta
esencialidad a su contenido, si bien, su practicidad y gran incidencia en la vida obliga a
componerlo cuidadosamente.
1.7. General o particular
La diversidad de alcance o vigor de los estatutos diversifica igualmente su tipologa y,
consecuentemente su naturaleza general o particular. Los estatutos pueden referirse a todo el
instituto, a determinadas partes del mismo o a determinadas categoras de personas. Adems
de este criterio de extensin, cabe la elaboracin de estatutos referidos a determinadas
funciones o actos particulares. Esta variedad tipolgica ayudar igualmente a que el cuerpo
legislativo tenga en cuenta las diferentes idiosincrasias y culturas donde el instituto vive y
acta, teniendo en cuenta la homogeneidad de determinados sectores del mismo.
1.8. Obligatoria
La naturaleza prevalentemente jurdica de los estatutos en las coordenadas que hemos
descrito anteriormente, circunscribe igualmente el mbito de su obligatoriedad. Ms que un
precepto concreto de su observancia es necesario remontarse al fundamento de la
obligatoriedad de cualquier ley, a saber, ser la respuesta en el fuero externo, ms segura para

161
la realizacin de los valores que contienen; en el caso de los estatutos dichos valores son la
perfeccin del estado religioso (CIC 598 2) y la conservacin del patrimonio carismtico del
instituto (CIC 578). Es el aprecio de esos valores, y no el servilismo a la letra de la norma, el
fundamento de la obligacin y observancia de los estatutos. Ahora bien, atendiendo a su
naturaleza flexible, como ya queda explicado, est claro que, de entre todos los instrumentos
de la vida consagrada, los estatutos debern aspirar a la mxima funcionalidad y adaptabilidad
a favor de la persona y de las circunstancias reales de la vida. Ello comporta la posibilidad de
una mayor capacidad de los organismos, comunidades y personas para determinar su vida en
los asuntos ms prcticos y de detalle. Hay que tener en cuenta, por otra parte, que una
normativa, cuya peculiaridad esencial es justamente su transitoriedad y adaptabilidad vitales,
no podr alcanzar adecuadamente su objetivo distancindose de los cauces por donde discurre
la vida. Si los cambios y revisiones han de ser sancionados por la legtima autoridad no es
menos cierto, que la accin de esta ser normalmente precedida por la praxis misma de los
miembros del instituto, que habrn sabido respetar el espritu de la norma prescindiendo de
ella en sus aspectos inadecuados.

2.

Relacin con el texto constitucional

Los estatutos son por definicin un cdigo aplicativo de las constituciones. Ellas sern
el foco de inspiracin de las normas contenidas en los estatutos, evitando el riesgo de la
inconcreccin, confiriendo mayor adaptabilidad a los principios constitucionales, y
componiendo adecuadamente su realizacin prctica y organizativa. Tienen, por tanto, un
enfoque comn y una diversa fuerza o esencialidad, siendo ambas las componentes
principales del derecho propio del instituto.
2.1. Enfoque comn
El enfoque comn tiene su punto de arranque en el principio teolgico que define la
naturaleza y funcin de los institutos de vida consagrada, a saber, ser dones del Espritu
concedidos a la Iglesia. Como dones peculiares y variados, la fidelidad carismtica impide
una legislacin uniforma y particularizada. De ah la necesidad de que cada instituto se defina
a s mismo, y arbitre los mecanismos normativos que apoyen y ayuden a salvaguardar el don
del Espritu.
Ese fundamento teolgico ha de estar presente necesaria y explcitamente en las
constituciones como expresin del patrimonio fundacional, que concrete los dones
espirituales del instituto y los medios sobrenaturales para lograrlos, sirviendo ello de
fundamento estable, dinmico y vital a la normativa jurdica, que las mismas constituciones
han de contener moderadamente para definir su naturaleza, fines y medios. Los estatutos
participan directamente de ese fundamento teolgico que inspira las constituciones, y su
normativa ms particular no puede menos que responder instrumentalmente a la fidelidad y
salvaguarda del propio carisma, en sus aspectos ms peculiares y menos uniformes. Dentro de
esa perspectiva carismtica, los estatutos lejos de encorsetar, son una expresin de la libertad
de que goza el instituto para aplicar y encarnar el don recibido a travs de los fundadores.
La unidad de criterios entre constituciones y estatutos, al ser aqullas su foco
inspirador, obliga a evitar un riesgo rechazable segn el espritu de renovacin conciliar. As,
todo aquello que deba ser excluido del cdigo fundamental por demostrarse ya obsoleto (ES
II, 14), por haber perdido su significado y fuerza, por no ayudar de hecho al progreso en la
vida religiosa, debe ser excluido igualmente de los estatutos. En esa lnea de conjuncin, no
cabe hacer de los estatutos un medio para urgir la observancia de aquellas normas secundarias
que, inspiradas probablemente en la inicial tradicin de los fundadores son de hecho

162
incumplidas de modo universal. Tal incumplimiento cabe interpretarlo como presuncin de su
actual inadecuacin.
Es ms, la renovacin de los estatutos cabe considerarla en su volumen como mayor
an que la de las constituciones. Ms que stas, que por su naturaleza gozan de mayor
estabilidad., los estatutos deben responder a los tiempos y lugares concretos, deben cambiar
en la medida en que cambian las circunstancias, dejando a un lado lo que sea anticuado y
discordante.
2.2. Diversa categora
El enfoque comn entre el texto constitucional y los estatutos respeta, sin embargo, la
diversidad de fuerza o rango que hay entre ambos cdigos:
-Las constituciones recogen, desde el punto de vista normativo, slo aquello que
constituye el patrimonio estable, permanente y universal del instituto,
-los estatutos por su parte, contienen disposiciones aplicativas de todo ello, segn las
diferentes pocas, lugares, circunstancias y condiciones personales de los religiosos.
Esta diversidad de alcance se manifiesta en cuatro puntos fundamentalmente:
2.2.1. En su alcance objetivo
En su alcance normativo las constituciones son primariamente expresin objetiva de
una fe comn, que justifica la fraternidad, la organizacin de vida, la bsqueda
conjunta de la voluntad de Dios, segn el don particular recibido del Espritu. Son
como el credo, segn la frmula del instituto, el principio unificador y objetivo de
los miembros, y slo desde ah adquieren sentido sus elementos legales o normativos.
No cabe aplicar a los estatutos esa categora espiritual, comn y objetiva, como
camino cierto y objetivo de perfeccin dentro del propio patrimonio carismtico. La
certeza y objetividad que entraan los estatutos no es primariamente espiritual, sino
jurdica. Es certeza referida a las cuestiones organizativas, para evitar la
discreccionalidad perjudicial y permitir aquella que sea til. No se puede, por tanto,
divinizar la normativa de los estatutos, ni convertirla en un instrumento de presin al
religioso, puesto que su objetividad est intrnsecamente sujeta a la revisin, al
cambio y a la adaptabilidad permanente.
2.2.2. En los mecanismos de sancin
El mecanismo sancionador de ambas normativas es igualmente diverso. Las
constituciones han de ser aprobadas por la autoridad competente de la Iglesia.
Responde esta exigencia a la perspectiva dentro de la cual se enmarca la autonoma de
vida de los institutos: son dones del Espritu, concedidos a los fundadores, pero para
utilidad y santidad del Pueblo de Dios. La sancin es garanta de su fidelidad a la
intencin de los fundadores y por ello se extiende a cualquier revisin, incluso parcial,
de las mismas. Los estatutos por el contrario, no necesitan esa sancin, bastando la
autoridad interna del instituto en su composicin, revisin y adaptacin. Se conjugan
de la accin del Espritu en la vida religiosa: fuera de los elementos constitutivos, que
demuestran la coherencia de la accin del Espritu consigo mismo y que por ello son
objeto del cuidado de la Iglesia, el resto queda dentro de la responsabilidad y libertad
del propio instituto que, guiado por el mismo Espritu, va forjando su propia respuesta
en continua referencia a las cambiantes circunstancias de las personas y de la realidad
concreta.
2.2.3. En la variedad de aplicaciones
Dentro de la unidad fundamental, de la ordenacin de vida y misin del instituto, que
deben reflejar las constituciones, es necesario dar espacio creativo al pluralismo de los

163
modos de vivir el carisma fundacional, desde las condiciones personales de los
religiosos, desde las circunstancias de la poca actual en las que viven y desde la
realidad concreta en la que tienen que encarnar su misin. Estos elementos deben
quedar fuera de las constituciones y recogerse en los estatutos (ES II, 14) que podr
componerse con carcter general o particular, buscando el modo ms adecuado de
plasmar esa pluralidad legtima dentro de la vivencia del nico carisma. As, teniendo
en cuenta las condiciones fsicas y sicolgicas de las personas, los estatutos habrn de
evitar la uniformidad de los religiosos, que va en detrimento de las personas,
recortando con ello las virtualidades del carisma mismo del instituto, al servicio del
cual cada uno pone sus cualidades, que no son canceladas por el hecho de haber
recibido las vocacin religiosa propia del instituto. Esta diversidad no contradictoria
deber encontrar el instrumento estatutario ms adecuado para ser respetada.
Teniendo en cuenta la poca actual y siendo uno de sus signos, la variedad y
pluriformidad de vida, los cambios acelerados, los estatutos no podrn achicar las
perspectivas del fundador que superan no slo lo que l supo en su poca, sino incluso
lo que dentro de una misma poca puede monocordemente fosilizarse. El carisma
reflejado en las constituciones, como realidad profunda del orden de la vida en
Espritu, no puede objetivarse en modo uniforme. El estatuto general, o los estatutos
particulares deben cifrar su utilidad en dar respuesta a ese ingente potencial
carismtico, para servir a la Iglesia plural de hoy, tal y como ella necesita ser servida.
Desde la realidad concreta en que los institutos han de encarnar su misin, los
estatutos deben arbitrar la multiplicidad de modos comunitarios para servir fielmente
al carisma, segn las exigencias de la porcin misional que cada parte del instituto
tenga encomendada, en contextos sociales, eclesiales y humanos diversos. El modo
ms eficaz de responder a esta exigencia es la elaboracin de estatutos sectoriales
(regin, provincia e incluso casa). Se impone un pluralismo que tenga en cuenta que el
servicio del instituto no va dirigido a hombres abstractos, sino a hombres situados en
un contexto concreto, complejo y diferente en cada regin, que exige una relectura y
aplicacin del carisma desde sus propias claves.
2.2.4. En su permanente adaptabilidad
Una ltima diferencia entre las constituciones y estatutos, especialmente importante
tras haberse cumplido la renovacin posconciliar del texto constitucional, hace
referencia a la permanente adaptabilidad. An habindose arbitrado mecanismos ad
experimentum para llevar a cabo la renovacin exigida por el concilio, es necesario
tener en cuenta dos cosas:
-que las constituciones, an no siendo inmutables, si que deben alcanzar tras
las oportunas experimentaciones un alto grado de estabilidad;
-y en segundo lugar, que an as, las posibilidades de experimentacin no
pueden cerrarse con la aprobacin definitiva de las constituciones. Siempre
caben y son necesarias experiencias nuevas, servicios nuevos, y, sobre todo,
dinamismos comunitarios nuevos.
Son justamente los estatutos, como instrumento flexible, el lugar ms adecuado para
dar cabida ordenadamente a esa novedad. De ah que quepan en ellos las continuas
experimentaciones, buscando la mxima funcionalidad de las estructuras a la vida y misin
del instituto y de cada miembro. Hay, pues, que evitar en ellos el inmovilismo de la
legislacin. Sin esperar que venga de la ley, s se puede pedir que sta no obstaculice la
permanente actualizacin.
Los captulos gozan de la autoridad necesaria para realizar experimentos sobre las normas no
constitucionales. Tales innovaciones, en analoga con lo preceptuado para las constituciones,

164
deben realizar dentro de los lmites de prudencia y respeto a la ndole del instituto, sin
introducir elementos que creen de por s una condicin estable o surtan efectos definitivos.

3.

Contenido de los estatutos

Las notas apuntadas acerca de la naturaleza de los estatutos, indican por inclusin las
materias que deben contener.
3.1. Como suplemento de las constituciones
Debern contener la aplicacin prctica de las mismas materias recogidas en ellas, en
aquellos puntos que frecuentemente estn sujetos a revisin por las mismas determinaciones
legislativas de la Iglesia. El criterio a seguir, desde esa perspectiva, pudiera ser el alcanzar la
ordenacin disciplinar de todo cuanto sea necesario y no convenga dejar a la arbitrariedad de
los superiores. Toda la normativa que se demuestre til para ordenar socialmente la vida de
los miembros del instituto y que al mismo tiempo, dada su concrecin, tenga dudosa
permanencia y aplicacin universal, encuentra su lugar apropiado en los estatutos. El criterio
de utilidad, an en esta legislacin accesoria, responde al principio de la no-multiplicacin
excesiva de las normas. Desde este mismo propsito, de aligerar la carga jurdica de las
constituciones, los estatutos son el instrumento ms apto para recoger aquellos puntos que son
eminentemente prcticos, que frecuentemente originan mutaciones, dispensas, licencias,
cadas en desuso. As como todo aquello que an necesariamente regulable no responde
estrictamente a la peculiaridad del instituto, sino de cualquier vida societaria, o es
eminentemente tcnico.
3.2. En cuanto normativa autnoma
Por exclusin, en referencia a las constituciones, puede contener toda la materia que el
CIC encomienda al desarrollo del propio instituto bajo la denominacin de derecho propio,
leyes propias, forma propia de vida u otras semejantes.
Desde ese punto de vista, y no debiendo repetir lo que ya las constituciones deben por
fuerza contener, los estatutos podrn regular la supresin de circunscripciones (CIC 585), las
cualidades de admisin (CIC 597), los impedimentos (CIC 641 y 643,2) e informes necesarios
(CIC 645,3), disponer sobre los bienes de una casa suprimida (CIC 616,1), normas sobre el
modo de cumplir la misin de superiores (CIC 617), edad de los superiores no mayores (CIC
623), mecanismos para la no prolongacin indebida del cargo de superior (CIC 624),
normativa complementaria para las elecciones (CIC 626), casos de gobierno colegial
deliberativo (CIC 627,1), los visitadores (CIC 628,1). La presencia-ausencia de los superiores
de sus casas (CIC 629), la penitencia (CIC 630), el modo de proceder en el captulo general
(CIC 631,2), las materias de otros captulos (CIC 632), los cauces de participacin (CIC 633).
Normas sobre la administracin, administradores, rendir cuentas (CIC 635, 636), lmites de la
administracin ordinaria y extraordinaria (CIC 638,1). Planes de formacin (CIC 650,1;
659,1), prrroga del noviciado (CIC 653,2), duracin del perodo de profesin temporal (CIC
654; 657,2), posibles requisitos de validez para profesin perpetua (CIC 658), liturgia de las
horas (CIC 663,3), clausura comunitaria (CIC 667), actos en materias de bienes temporales
(testamento CIC 668,2; adquisicin CIC 668,3; renuncia CIC 668,5), el hbito (CIC 684,4),
las posibles causas de expulsin (CIC 696). Adems de esas materias, los estatutos, como
integrantes del derecho propio podrn contener prescripciones sobre el modo concreto de
vivir los consejos evanglicos, la vida fraterna, el testimonio pblico y el apostolado y obras
del instituto.

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3.3. Como instrumento de renovacin
Los estatutos deben contener adecuadamente las conclusiones de los captulos dedicados a esa
tarea de reconfiguracin de la propia vida. Teniendo en cuenta los criterios dados por ES para
llevar a cabo la renovacin, sea en su contenido, sea en su metodologa, a los estatutos cabe
asignarles dos bloques de materias:
3.3.1. Desde el pluralismo
Siendo ms propio de las constituciones, por su carcter estable, recoger los
elementos que han redefinido la identidad del instituto, desde la relectura del carisma,
como instrumento objetivo para la necesaria unidad de los miembros, los estatutos
podrn contener todo lo que en el proceso de renovacin refleje el legtimo margen de
pluralismo existente. Teniendo en cuenta la metodologa participativa, y siendo sujeto
de la renovacin el instituto entero, el captulo como rgano legislativo, podr dar
cabida en los estatutos, de modo generoso, a todo aquello que no haya alcanzado
suficiente madurez o certeza para ser incluido en las constituciones renovadas.
3.3.2. Desde las sanas tradiciones
Siendo el contenido de la renovacin, la puesta al da del patrimonio carismtico, entre
los elementos constitutivos del mismo (CIC 578), las sanas tradiciones del instituto
deben tener cabida en los estatutos. As es por tratarse de prcticas comunitarias
debidamente cualificadas, no impuestas estrictamente como ley, y por la imposibilidad
que tantas veces comportar en la prctica la realizacin de las mismas en su sentido
material. Perdiendo con ello su carcter normativo, pero reflejndose como principios
inspiradores, con las oportunas adaptaciones, las sanas tradiciones deben recogerse en
los estatutos, especialmente cuando su inclusin en el texto constitucional corra el
riego de precipitar se desfase acelerado.