Sei sulla pagina 1di 206

RODICA OJOG-BRAOVEANU (28 august 1939-2

septembrie 2002), celebr autoare de romane poliiste din


Romnia, a urmat primele clase la coala Maison des
Franais, continundu-i educaia la Liceul Domnia
Ileana. A nceput apoi cursurile Facultii de Drept din
Bucureti, dar, dup doi ani, n 1956, a fost exmatriculat pe
motive politice. Dup un an de munc necalificat la fabrica
de medicamente Galenica, a reluat studiile de drept, de data
aceasta la Iai. Dup absolvire a nceput s profeseze
avocatura. n 1969 a debutat cu un scenariu de televiziune,
iar primul roman poliist, Moartea semneaz indescifrabil, l-a
scris la insistena soului ei, actorul Cosma Braoveanu, pe
care l-a publicat n 1971. Dup apte ani de practic a
renunat la avocatur i s-a dedicat n ntregime scrisului.
Pn n 1999, a publicat treizeci i cinci de romane,
majoritatea
poliiste,
cteva
istorice
i
unul
tiinifico-fantastic. Este considerat marea doamn a
literaturii poliiste romneti. Dintre volumele sale amintim:
A nflorit liliacul (Editura Nemira, 2004), Cianur pentru un
surs (Editura Nemira, 2004), ntlnire la Elyse (Editura
Nemira, 2004), Comar (Editura Nemira, 2004), Rzbunarea
sluilor (Editura Nemira, 2006), Necunoscuta din congelator
(Editura Nemira, 2006), Brbaii sunt nite porci (Editura
Nemira, 2006), Gras i proast (Editura Nemira, 2006),
Logoftul de tain (Editura Nemira, 2008), Agentul secret al
lui Altn-Bey (Editura Nemira, 2008), Ochii jupniei (Editura
Nemira, 2008), Vulturul dincolo de Cornul Lunii (Editura
Nemira, 2008), Dispariia statuii din parc (Editura Nemira,
2008), 320 de pisici negre (Editura Nemira, 2008), Al cincilea
as (Editura Nemira, 2008), Poveste imoral (Editura Nemira,
2008), Telefonul din bikini (Editura Nemira, 2008).

Rodica Ojog-Braoveanu

ENIGM LA MANSARD
-roman poliist ciclul Cristescu&Dne1971

EDITURA UNIVERSITAR
Bucureti, 2009

Capitolul I

UN APEL DISPERAT

Cnd telefonul ncepu s sune, maiorul Cristescu i privi


instinctiv ceasul. Aproape de miezul nopii. Contempl cteva
secunde aparatul care ria strident, la intervale regulate.
Oftnd, ridic receptorul.
n vocea nesigur cu timbru stins, deslui panica. Era
vocea unui btrn speriat de moarte.
V vorbete sunt Lupacu profesorul Grigore
Lupacu. Am nevoie de cineva acuma! Imediat! Venii
Adresa i numrul dumneavoastr de telefon, ceru
Cristescu punnd mna pe creion.
Strada Minea vreau s spun General Minea 20. O
grdin mare aa da, telefonul 13.89.2 grbii-v o
s m ucid! Grbii-v, pentru Dumnezeu! Apoi, legtura fu
ntrerupt.
Dintr-o veche obinuin, maiorul form imediat numrul
profesorului. Telefonul sun lung, n gol.
Chem centrala. Rspunsul telefonistei de serviciu i trezi
bnuieli.
Ai fost chemat la orele 23:55 de la numrul 13.89.2
Dorii i numele abonatului?
Nu, domnioar, mulumesc. E suficient.
Iei n strad. Noaptea fierbinte de iulie forma un abur
dens peste oraul toropit. Un grup de cheflii cnta pe mai
multe voci, fiecare innd seama de considerente artistice
distincte.
Cnd se duce luna la culcare
Melodia se dibuia vag printre hohote de rs i interpelri.

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Cerul nalt prea btut n cuie de argint.


Maiorul Cristescu urc n main. Erau orele 24 i 6
minute.
***
Oprir fr zgomot undeva, n strada General Minea.
M atepi doar jumtate de or, ordon Cristescu
oferului, cobornd. Dup aceea, poi s pleci.
Parcurse repede cei civa zeci de metri care l despreau
de imobilul cu numrul 20. Haina uoar de buret era
ncins de parc ar fi strns tot soarele de peste zi. Privi
frunzele unui salcm, solzi pietrificai n noaptea torid, fr
adiere.
Afurisit noapte!
i trecu prin minte ca o secven de film imaginea unei bi
splendide, din faian verde, cu ap limpede, n care s-ar fi
aruncat aa, mbrcat, apoi, mai concret, sltnd pe valuri
cu festoane nspumate, o minge uria, roie, umbrele
blate, vesele, o oranjad cu cuburi de ghea. Mamaia!
Simi c i e sete.
Portia de fier forjat scri uor. Casa lui Grigore
Lupacu, construcie veche, renovat pe alocuri, se nghesuia
n partea din spate a unei grdini, pe care, din strad, n-ar fi
bnuit-o att de mare. n ntunericul cartierului, locuina
profesorului, puternic luminat la parter i etaj, prea o oaz
incandescent.
i deschise ua era ncuiat pe dinuntru cu zvorul un
brbat nc tnr, mbrcat ntr-o bluz portocalie. Cteva
uvie de pr se lipeau cleios de fruntea asudat. Ceva, n-ar
fi putut spune ce, poate umerii czui, ori poate expresia
figurii, sugera o impresie de dezordine n inut, fals,
deoarece altminteri era mbrcat cu mult ngrijire, aproape
pedant. l privi pe Cristescu nedumerit, dar nu fr un
oarecare licr de amuzament.
Am fost chemat de profesorul Grigore Lupacu.
A, da evident, poftii. Suntei ateptat, domnule
-6-

ENIMG LA MANSARD

doctor, i-i fcu loc s intre cu un exces de reveren n care


maiorul simi, din nou, o nuan de ironie.
Din vestibul, ptrunser ntr-un hol spaios. Patru sau
cinci ui erau orientate simetric de-a lungul pereilor, lsnd
loc ctorva mobile. ntr-una dintre ncperi, mai multe
persoane vorbeau i rdeau zgomotos n jurul unei mese pe
care se vedeau resturi de mncare i butur. O melodie
lasciv conducea paii singurei perechi care dansa.
S-a ntors Vasile? se interes cineva.
Gina, vorbi brbatul care-i deschise, a venit medicul.
O femeie de vreo treizeci i cinci de ani se desprinse din
braele partenerului.
Bun seara, domnule doctor. Soul meu v-a chemat.
Cred c nu se simte bine, zise ea i-i zmbi.
Era provocator de frumoas, genul de femeie dup care
nou brbai din zece ntorc capul pe strad. Avea acea
frumusee strlucitoare, iradiind i chemnd, perfeciunii
formelor adugndu-i-se o tu de sex-appeal n doz
infinitezimal, att ct s nu frizeze vulgarul. Rochia albastr
de mtase, cu un dragon de aur brodat pe piept, scotea n
eviden blondul buclelor czute pe umeri. Vorbea i se
mica cu detaare, dar n acelai timp cu o graie riguros
controlat, caracteristic celor obinuii s fie privii,
admirai, comentai.
Matei, condu-l te rog pe dumnealui.
Ascuns ntr-o ni, o scar ngust ducea la etaj. Urcar
treptele. Ajuni n faa unei ui, brbatul mbrcat n
portocaliu se opri.
Aici e biroul tatei. Nu v nsoesc mai departe. E un om
dificil; nu-i plac imixtiunile, indiferent de natura lor.
i, zmbind iar, ncepu s coboare alene fluiernd bine
dispus.
Curios!, reflect Cristescu. Fiul pare mai btrn dect
mama. Probabil o a doua cstorie, cu implicaiile
respective!
Ciocni discret n u. Nu rspunse nimeni. Creznd c nu
se fcuse auzit, btu ceva mai tare, dar cu acelai rezultat.
Aps pe clan.
-7-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

n odaia puternic luminat, lng fereastra deschis, un


brbat n halat de cas, prbuit ntr-un fotoliu, prea c
doarme. Apropiindu-se, Cristescu se opri n faa privirii
sticloase. Mna rigid czut peste marginea fotoliului
n-avea puls.
Profesorul Lupacu nu exagerase la telefon. Cadavrul su
o confirma.
Pe gtul victimei, maiorul remarc un an orizontal,
uniform i profund. Mort prin strangulare. Laul dispruse.
Evident! Nimeni nu-i las cartea de vizit lng un
cadavru.
Mai ciudat i greu de explicat i se prea ns dunga roie
paralel pe o anumit poriune cu anul de strangulare de
pe grumajii profesorului i care urca la un moment dat,
pierzndu-se dup ureche. Era o rostur, ca i cum pielea
sensibil ar fi fost iritat n urma frecrii de un corp
zgrunuros. n nici un caz nu putea fi vorba de amprenta
lsat de un guler prea strmt. Sub halatul de cas, Lupacu
purta un maieu, iar urma nu era rotund, egal, ci piezi,
urcnd de la baza gtului i disprnd ntr-o orientare oblic
sub pr.
Maiorul ncepu s cerceteze camera. Dup tavanul
prvlit, ghici c ncperea fusese cndva o mansard
amenajat ulterior de profesor, care, probabil tentat de o
relativ izolare, o transformase n birou. Mobilele erau
puine. O mas de lucru, dou fotolii, o msu mai mic de
serviciu pe care se afla telefonul i o lamp cu tij lung i
abajur japonez ntr-un ungher, mprumutnd oarecare
culoare interiorului, altfel cam anost. Pereii cptuii cu
cri trdau multiplele preocupri ale profesorului n cele mai
neateptate i greu de ngemnat domenii. ntr-un col, direct
pe parchet, un vraf de periodice strine i un pachet de cri
nc nedesfcut, alturi de o etajer proaspt vopsit.
Reveni la cadavru. Zadarnic cut prezena unui indiciu
ct de nensemnat care s ateste o ncierare (precednd
crimei) ntre profesor i agresorul su. Urmele, dac
existaser (imposibil ca Lupacu s nu fi ncercat s se
apere, e un gest reflex), fuseser nlturate cu grij.
-8-

ENIMG LA MANSARD

Dup poziia victimei, s-ar fi putut conchide c a fost


trangulat n timpul somnului. Criminalul n-ar fi avut de
luptat dect cu cteva convulsii curmate repede de o mn
energic, innd seama i de slaba rezisten pe care ar fi
opus-o un om de vrsta lui Lupacu, moleit de somn.
Dar Grigore Lupacu nu fusese asasinat n timpul
somnului. Maiorul i amintea precis c profesorul l sunase
la 23:55. Convorbirea durase maximum trei minute, deci
23:58, dup care el, Cristescu, formase numrul de telefon al
lui Lupacu pentru a verifica autenticitatea apelului.
Profesorul, probabil n agonie, nu a mai fost n stare s ridice
receptorul. Rezulta, n mod clar, c asasinatul fusese comis
ntre orele 23:58 i orele 24.
Telefon la minister, cernd s fie trimis echipa operativ,
apoi se apropie de fereastr. Grdina i rsfira miresmele n
buchete de regina nopii i trandafiri.
Cine o fi avnd grij de flori?, i trecu stupid prin minte.
Se aplec peste pervaz i socoti vreo aisprezece metri
distan pn la sol. n stnga i n dreapta, nici o fereastr.
n biroul-mansard s-ar fi ajuns deci doar cu ajutorul unei
scri. Ori, o scar proptit n pmntul moale las urme
adnci.
Privind acoperiul, constat c acesta, cobornd n pant
abrupt, forma un gen de streain, care cdea aproape
jumtate de metru peste fereastr, fcnd aproape imposibil
orice acces n ncpere pe aceast cale. Dup toate
aparenele, profesorul Lupacu fusese asasinat din interior.
Dou ore mai trziu, echipa operativ avea s confirme
ipoteza maiorului.
Mai zbovi cteva clipe n faa ferestrei, observnd
ndelung cei civa castani uriai, care, la aproximativ
zece-doisprezece metri de cldire, reprezentau cel mai
apropiat obstacol.
Arunc igara, traiectorie nalt clipind rou n ntuneric,
stinse lumina i cobor.

-9-

Capitolul II

O FAMILIE

Jos, n capul scrilor, l ntmpin omul n portocaliu. Se


inea cu o mn de balustrad, gata s urce.
Ar fi bine s nu-l deranjai, l opri Cristescu, cednd
unei hotrri brute de a ascunde pentru moment comiterea
crimei i disimulndu-i n continuare calitatea.
Matei, se auzi de dincolo vocea doamnei Lupacu,
poftete-l pe domnul doctor s guste ceva cu noi.
Fu izbit de contrastul dintre austeritatea biroului i
sufrageria somptuoas. Mobilele de pre erau mprtiate cu
gust i, dominnd trufa ncperea, un biedermeyer nalt
etala cteva galeuri rare. Pe perei, tablouri multe, de
calitate, cteva semnturi ilustre.
Gina Lupacu, amabil, i mpinse n fa un platou cu
aperitive, vorbind nencetat, punnd ntrebri i neateptnd
rspunsul, rznd mult, convenional. Maiorul not
amnuntul c rochia albastr era ifonat n dreptul
mijlocului, ca i cum doamna Lupacu i-ar fi scos
cordonul
Matei, fiul defunctului, fcea prezentrile, indicndu-i pe
cei vizai cu mna i nclinnd uor capul. Ceremonialul i
plcea. Ochii maliioi exultau i, zmbind, se amuza copios
de unul singur.
Ce are Grigore?
Vorbise o femeie de vreo aizeci de ani, cu nfiare aspr,
cu oase mari i chip lung, cabalin. Minile puternice,
muncite, ineau ca ntr-un cu paharul de cristal n form
de cup. Pusese ntrebarea fr s ridice privirea, apoi,
-10-

ENIMG LA MANSARD

brusc, i azvrli capul ntr-o micare devenit mecanic,


scit de prul care, nengrijit, i cdea n uvie crunte pe
frunte i n ochi.
Mtua mea, doamna Ana Dogaru ot Trgovite, o
recomand Matei. Casa a galben, vizavi de sinagog,
nchiriaz
Ce are Grigore? l ntrerupse ncpnat btrna.
Nu se simte prea bine, ncepu evaziv Cristescu.
Asta o tim i noi. Te-am ntrebat ce are!
Trebuie s fie sora profesorului. M ntreb cum s-o fi
mpcnd cu cumnat-sa, gndi maiorul i, instinctiv, se
uit la Gina Lupacu.
Aceasta era adncit ntr-o discuie cu un tnr bronzat,
cu umeri de lupttor, foarte elegant, ntr-o bluz alb, bine
scrobit. Era singurul care nu suferea de cldur. Cnd rse,
un rs neplcut, gjit, cu dini muli, ascuii, n timp ce
ochii abia subiai, lucizi, nu participau, Cristescu se ntreb
de unde l cunotea. Parc Oprea l recomandase Matei.
Gina, tu nu eti curioas s tii ce-l doare pe
brbatu-tu?
Vocea btrnei era tioas, rea, plin de reprouri.
Doamne, Ana, ct poi fi de agasant. ncearc mcar
azi s ne scuteti de insinuri.
n stnga Anei Dogaru, un brbat cu figur de prelat
catolic un colac de pr alb pleca de la o tmpl spre
cealalt, mbrind chelia mare, lucioas urmrea
frnturile de discuie adunnd cu degetele grsue
firimiturile de pine.
Domnul Androne Negoianu, prietenul familiei, l
prezent Matei. Fost proprietar al ntreprinderilor Cristalul
Romn. i acum tot cu sticlria se ocup: vinde borcane
Ochii btrnului, albatri, nealterai, uor tivii cu rou,
trdnd o candoare deconcertant, clipir des. Vrnd s-l
califice, Cristescu oscil ntre senilitate i mult comentata
tineree sufleteasc care biruie btrneea biologic.
mbiat insistent de doamna Lupacu s guste ceva
mncare surprinztor de proast, dar servit n tacmuri
scumpe, risip de cristal i argint maiorul se adres lui
-11-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Negoianu:
Am impresia c srbtorii un eveniment.
Btrnul, cu exces de amabilitate, i apropie scaunul. Se
aplec confidenial. Emana un miros dulceag, neccios, de
paciuli.
Ai ghicit. Luni apare n librrii cartea prietenului
nostru Grigore Lupacu.
Cartea la care Grigore a muncit o via, complet n
surdin, dar rspicat, Ana Dogaru, nejenndu-se de a fi tras
cu urechea.
Este o lucrare foarte interesant, enun plat Oprea, pe
care doamna Lupacu l prsise, pregtind cruonul n faa
servantei.
Dumneata de unde tii? l ntreb grosolan btrna. Ai
citit n Sportul?
Matei, bnd gin din pahare mari pe care le golea dintr-o
dat cu o micare scurt din cot, ncepu s rd. Era ameit,
minile i tremurau, dar pstra oarecare stil.
Casus belii!1 Maman, fii te rog amabil i tradu
rugbistului ce am spus. Mai crede, pcatele, c l-am njurat,
i continu s rd lung, sacadat.
Eti beat, Matei! i spuse Gina, privindu-l peste umr cu
repulsie nedisimulat.
Sunt ntr-o dispoziie excelent, maman. La un pas de
sinucidere. N-a fi crezut c te deranjeaz, i-i umplu din
nou paharul.
M plictisete
Abia micndu-i buzele, Oprea scrni:
Las-l s toarne n el. Poate crap naibii ntr-o zi!
Moartea, amice, replic Matei amuzat, nu intr
niciodat pe uile care se deschid singure. Doar dac o tragi
de mnec. Apropo cnd ai s te hotrti s scapi de
mine, folosete te rog otrava: ador lichidele.
Androne Negoianu, presimind un conflict, ncerc eroic s
depeasc momentul:
Domnul Oprea s-a ntors zilele trecute de la Paris. tii,
1

Motiv de rzboi (lat.).


-12-

ENIMG LA MANSARD

dumnealui e rugbist.
i, cu siguran, interveni Matei, viitor academician.
Mi-amintesc relu nostalgic Negoianu. Am fost ultima
oar n 38, nainte s intre boii. Am spus-o ntotdeauna.
Parisul, domnule doctor, trebuie vzut primvara. Jardin du
Luxembourg, n aprilie, n-are egal. Ce beie de culori, ce
toalete, ct graie! Minune! Ca un peisaj de Corot. Dar
Louvre
Pe sta l-am scpat, l ntrerupse Dinu Oprea, rnjind.
Cum, domnule Oprea, se indign sincer Negoianu,
aproape s-i dea lacrimile, ai fost la Paris i n-ai vzut
Louvre?
Oprea ddu din umeri cu sensul asta-i situaia.
Ana Dogaru, cuprins de o hotrre brusc, se ridic de la
mas, anunnd:
Eu m duc s vd ce face Grigore.
Nu-l deranjai, o opri maiorul. Domnul Lupacu are
nevoie de linite.
Linite, linite, l ngn btrna. O s aib linite pe
lumea ailalt, de o s i se acreasc.
E grav? se interes cu voce sczut Negoianu.
Mda, ncerc s-mi explic o anumit stare de surescitare.
Voiam chiar s v ntreb dac a avut cumva necazuri.
Ce necazuri, domnule, n-auzi c luni i iese cartea?
Nu m-am gndit la catastrofe, doamn. O simpl
discuie mai aprins, o ceart, inofensiv n aparen, pot
declana ntr-un organism slbit de vrst i de boal
Ezit, inventariindu-i cunotinele medicale. Fu izbit de
tcerea care se aternuse. Ana Dogaru o privea pe Gina cu
ur fi, spumegnd, gata s izbucneasc, n timp ce
Androne Negoianu o msura pe btrn vrnd s spun
ceva, dar parc temndu-se. Matei, deasupra paharului,
surdea cu dispre rece lui Oprea.
Se auzi soneria. Doamna Lupacu se ridic. Cu lumina
cznd din spate, n timp ce traversa sufrageria, trupul i se
contura perfect n rochia larg, transparent, pus direct pe
piele. Cristescu simi instinctiv c femeia aceasta superb st
ceasuri ntregi goal n faa oglinzii. Se ntoarse nsoit de
-13-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

un brbat ntre dou vrste, modest mbrcat, cu o


damigeana n mn. Prea un obinuit al casei, deoarece se
ndrept cu pai siguri spre buctrie. Nimeni nu-i acord
vreo atenie, afar de politicosul Negoianu, care ntreb ntr-o
doar:
Ai gsit deschis, Vasile?
Sigur, don Androne. La Rzoare ine pn la ora dou.
Aveau i bere.
i, instinctiv, i linse buzele. Nu era greu de ghicit c
ncercase, aa de gust, o sticl la tejghea.
Trage vinul n sticle, ddu dispoziie doamna Lupacu,
dar mai nti schimb paharele.
Trebuie s fie omul de serviciu al profesorului, conchise
maiorul. Oare s fi fost ndeprtat intenionat de acas?
Eu urc pn la Grigore. Deschid doar ua, spuse Ana
Dogaru, cerndu-i din ochi avizul lui Cristescu.
O clip, exclam Gina. Vasile, nu uita s aduci cuburi
de ghea. Apoi, btrnei: te nsoesc, Ana. Haidem!
Ce ar fi s facem civa pai prin grdin? propuse
Androne Negoianu, dezmorindu-i discret membrele.
Matei se ridic.
V rog s rmnei la locurile dumneavoastr. Toat
lumea, fr excepie.
Se ntoarser surprini de tonul aspru, poruncitor, al
maiorului. Gina i reveni prima, n timp ce Matei rdea
tmp.
Doctore, n-ai impresia c-i depeti atribuiile? Pn
una alta, cea care d dispoziii aici, n cas, sunt eu.
Profesorul Grigore Lupacu a fost asasinat.
Cristescu i declin identitatea.
Un zgomot de sticl spart l fcu s ntoarc capul.
Vasile, cu minile deprtate de trup, privea buimac chipul
maiorului. Pe jos zcea tava pe care adusese paharele,
prefcute n cioburi.
Cu un strigt, doamna Lupacu se prbui. Dei pmntie
o ven i zvcnea ngrijortor pe frunte Ana Dogaru gsi
puterea s uiere:
Ce artist!
-14-

ENIMG LA MANSARD

Androne Negoianu deschise gura ncercnd n van s


articuleze cteva vorbe. Matei ntinse mna dup pahar, dar
degetele nendemnatice l rsturnar, mprtiind lichidul
pe mas.
Se auzi din nou soneria. Sosise echipa operativ.

-15-

Capitolul III

ANA DOGARU

Locotenentul

Azimioar la a treia sticl de ap i


nduind proporional contempla aspectul deprimant al
sufrageriei: masa cu resturile chefului din ajun, tacmurile
murdare, scrumierele ncrcate mirosind acru, parchetul plin
de cioburi. n balansoar, lng fereastra deschis, Androne
Negoianu, copleit de emoii, adormise. Somn btrnesc cu
tresriri care l fceau s deschid ochii buimac, aipind apoi
din nou, imediat, cu brbia nesigur nfipt n piept.
Privindu-l, Azimioar se mir: Ce repede le crete btrnilor
barba. Matei Lupacu ncremenise ntr-o poziie incomod
fixnd unul i acelai punct al tavanului. Oprea, singurul cu
adevrat treaz, msurnd nervos ncperea, fuma igar de la
igar. Trupul frumos, cu micri sigure, elastice, sugera un
animal tnr prins n capcan.
De ce a fost ucis? De ce? l ntreb la un moment dat pe
Matei, obosit de muenia acestuia. De ce? F-m s neleg.
Fr s-l priveasc, cu un dispre calculat, Matei vorbi
ntr-un trziu:
nelepciunea nu se cumpr la bcnie. Nu se fabric,
nu se import, nu se export. Exist sau nu. That is the
question1.
Ce naiba bai cmpii? i arde de speculaii cnd
taic-tu e pe nslie? Faci pe deteptul, parazitule?
Te pocnesc, replic Matei.
Interveni Azimioar, apoi linitea se aternu din nou.
1

Aceasta este ntrebarea (engl.).


-16-

ENIMG LA MANSARD

Aezat pe un taburet rotativ, Vasile inea cu amndou


minile o lumnare groas, cu un gulera de hrtie, rmas,
poate, de la vreun pate, atent s nu picure ceara pe covor.
Din cnd n cnd, i tergea lacrimile furie cu dosul palmei.
Ua de la dormitor se deschise. Doamna Lupacu, ntr-un
chimonou strveziu, cu o compres ud pe frunte, ceru n
oapt:
Vasile, adu-mi o frapier cu ghea. Am o migren
oribil.
***
n micul salona situat ntre camera lui Matei i
dormitorul doamnei Lupacu, maiorul, stnd pe o otoman,
scruta figura masculin a Anei Dogaru. Fusese invitat s
dea declaraie cea dinti. Cristescu o preferase, pentru c, n
ciuda mojiciei sistematice i a resentimentelor necamuflate
fa de Gina, prea s-i fi pstrat n cea mai mare msur
sngele rece. Aproape c se atepta la nenorocire
Sunt mtua biatului din partea mam-si, adic sora
mam-si. Grigore mi era cumnat.
Presupun c erai foarte legat de cumnatul
dumneavoastr.
De fapt, suspect de legat, complet n gnd maiorul
amintindu-i de via ngrijorare pe care o manifestase btrna
pentru sntatea profesorului, n ciuda faptului c acesta,
ignornd memoria mamei lui Matei, se recstorise cu Gina.
Sunt lucruri pe care rudele unei prime soii defuncte le iart,
de obicei, mai greu.
Pe Grigore l-am respectat, domnule maior. Era un
nvat, dar, mai presus de toate, un om cumsecade.
S-a recstorit de mult?
S tot fie apte-opt ani. Sminteal de om btrn!
i ddu din mn a lehamite.
Nepotul dumneavoastr nu s-a opus?
Parc mai conta Matei! Pupza sczu vocea instinctiv,
privind circumspect spre dormitorul doamnei Lupacu l
-17-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ameise de tot. D-astea tiu c e bun!


Ana Dogaru l msur cu un zmbet ironic.
Dumneata, adic, ce crezi? Te-ai uitat la casa asta? Dar
pe perei? sta e muzeu, domnule, nu cas. S pui tax la
intrare i nu te doare capul. Faci avere aa, stnd pe scaun.
Deci o cstorie din interes.
Vezi bine. E cu ochi i cu sprncene. Altminteri,
spune-mi mie, care femeie zdravn se mrit cu un brbat
mai btrn cu treizeci de ani?
Mda Poate c avei dreptate. Cu ce se ocupa doamna
Lupacu nainte de cstorie?
Parc eu tiu de unde a cules-o Grigore? Atta doar c a
venit goal puc. Nici cma nu avea pe ea i acum geme
garderobul
Cristescu se ntreb n ce msur ura btrnei era
generat doar de durerea fa de uzurparea locului surorii
decedate, loc care Anei Dogaru i se prea c aparine acesteia
n mod imprescriptibil i dincolo de moarte.
Cumnatul dumneavoastr a lsat vreun testament?
Ce testament! se mir btrna. Tot ce e aici se cuvine
biatului. Aa am apucat noi din btrni.
Dar parc i era team c ar putea fi i altfel. O und de
ngrijorare i crispa trsturile groase.
Povestii-mi, v rog, cum s-a desfurat petrecerea de
asear. ncercai, pe ct posibil, s nu omitei nici un
amnunt. M intereseaz ce ai fcut att dumneavoastr,
ct i ceilali.
Ana Dogaru i potrivi o uvi de pr dup ureche, apoi i
netezi ndelung rochia neagr, trgnd-o mult, inutil, peste
genunchii coluroi.
Am sosit n Bucureti ieri dup prnz. tiam c m
prinde cldura n tren, dar n-am reuit s plec mai devreme.
Nu locuii n Capital?
Nu, domnule. Eu stau la Trgovite. Am acolo csua
mea.
Iertai-mi o ntrebare: din ce trii?
Credeai poate c m ine Grigore? rse btrna
dispreuitor. Am pensia mea, treizeci i opt de ani am fost
-18-

ENIMG LA MANSARD

funcionar la pot, mai dau i o camer cu chirie M ajut


i eu cum pot, dar, mulumesc lui Dumnezeu, nu cer la
nimeni.
Cut din ochi ungherul icoanelor, fcnd o cruce adnc,
lat, pornit din frunte pn n pntec, mpungnd apoi cu
socoteal fiecare umr.
Care a fost motivul vizitei dumneavoastr?
Mi-a scris Matei c vor s srbtoreasc succesul lui
Grigore. Tot trebuia s trec prin Bucureti. n fiecare var
cam pe vremea asta, plec la bi la Amara, aa c se brodise
bine.
Da, neleg, spunei mai departe.
Pi ce s v mai spun? Am stat niel la taclale, pe urm
m-am culcat.
Ai observat ceva nefiresc n atitudinea profesorului?
Ana Dogaru rmase cteva clipe pe gnduri, apoi rspunse
hotrt.
Nu. Era ca de obicei: distrat i grbit s urce sus la
hrtiile i la crile lui. Cred c a lucrat toat dup-amiaza.
De unde tii?
Pi Grigore, cnd nu doarme, lucreaz.
De unde tii c a fost treaz?
Pe la cinci l-am auzit ocrndu-se cu nevast-sa. Ce-i
spuneau n-am auzit.
Nici n-ai ncercat?
Nu.
Rspunsul venise prompt, grbit. Minte, hotrt minte.
Este imposibil s nu fi tras cu urechea.
Nepotul dumneavoastr era acas?
Matei vine de la serviciu abia pe la ase.
Unde lucreaz?
La o gazet.
Cristescu i cut privirea. Sistematic, btrna l evita.
Existau certuri frecvente ntre soii Lupacu?
Grigore nu ieea din voia nevesti-si. Ea e cocoul! M
uitam i asear n timpul zaiafetului
La ce or a nceput?
Cam pe la opt, cnd s-au strns cu toii.
-19-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Adic?
Pi noi, ai casei, Androne i sportivul.
Androne Negoianu v e rud?
E prieten cu Grigore de peste patruzeci de ani, dei e
ceva mai tnr. Om bun, pinea lui Dumnezeu, dar cam
srcu cu duhul.
Cu ce se ocup?
Acuma-i ieit la pensie. A avut avere mare odat. E din
neamul Negoienilor, i cu moii n Teleorman.
i cellalt?
Oprea? Un neisprvit, umbl dup fustele Ginei. M i
mir c Grigore n-a bgat de seam.
Dumneavoastr nu i-ai sugerat-o?
n ciuda ateptrilor lui Cristescu, btrna nu se sesiz i
rspunse cu naturalee:
S-i fi spus ceva lui Grigore de nevast-sa, mngierea
i toiagul btrneelor?!. i gseai beleaua. Nici Matei n-ar fi
ndrznit.
Aadar, petrecerea a nceput la ora 20. La ora 24, nc
nu se terminase. S-a stat doar n sufragerie?
n sufragerie, vezi bine Vasile a servit tot timpul. Pe
urm, a plecat dup vin.
Cine l-a trimis?
Nu mai tiu. Pe la 11 i ceva, poate mai trziu, ne-am
ridicat de la mas, c nepeniserm. Grigore a spus c iese
s ia puin aer n grdin. Eu m-am dus la buctrie s fac
cafele.
i ceilali?
Au mai flecrit prin sufragerie. Pe urm, Grigore a intrat
val-vrtej n cas i a urcat la el.
De ce?
I-a zis nevesti-si c nu se simte bine i c e posibil s
vin un doctor s-l vad. A lsat vorb s fie condus n birou.
S spun drept, am fost cam nedumerii, deoarece nu arta
bolnav.
A mai cobort?
Nu. Mai pe urm ai venit dumneata.
ncercai s v amintii unde se aflau ceilali n acest
-20-

ENIMG LA MANSARD

interval de timp.
Adic?
Adic de la ntoarcerea lui Grigore Lupacu din grdin
i pn la sosirea mea. V rog s fii foarte atent.
V-am mai spus, eu fceam cafele n buctrie
Dup cte neleg, prepararea lor v-a luat cam jumtate
de ceas. Nu-i prea mult?
Se terminase butelia. A trebuit s le fac pe reou. ntre
timp, am mai fost i n baie.
i ceilali?
Gina a trecut n dormitor s se dreag la obraz, c
numai la vopseluri i crepdeinuri i-e gndul. M-sa Frosa
Cocolo fcea trotuarul la Vaslui i dumneaei, m-nelegi,
e, drag doamne, cocoan. i adug cu obid: neamul
Cocoloilor! Eh Matei a stat n sufragerie. Tot timpul. L-am
vzut i cnd am intrat i cnd am ieit din baie. Tocmai
btea de miezul nopii. Androne zicea c se duce n camera
lui Matei s-asculte la radio nu tiu ce concert. Toat seara a
stat cu ochii pe ceas.
Dar Dinu Oprea?
Nu tiu. Nu l-am vzut deloc, dar atunci nu m-am
gndit la asta.
Ciudat
Multe lucruri ciudate se ntmpl n casa asta, domnule
maior.
Cristescu, simulnd interesul subit pentru o figurin de
Tanagra rezemat pe o policioar, se apropie fr zgomot de
dormitorul doamnei Lupacu. Deschise brusc ua. n ochii
Anei Dogaru, sticli, dup o clip de uimire, o satisfacie care
anticipa. Iatacul era gol. Pe un gheridon scund, o igar abia
nceput fumega
Maiorul o stinse n scrumiera mic, emailat, i se napoie
cu un zmbet pe care Ana Dogaru nu-l putu descifra.
***
Cldura prea s nu se domoleasc. n faa chiuvetei din
-21-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

buctrie, maiorul i spl ndelung faa. Se simea obosit,


murdar, hainele i se lipeau de trup. Ar fi but o cafea.
Pe bufet, un reou electric formula invitaii mute. i
mngie n treact cordonul care, surprinztor de uor, se
deta de borne cznd pe ciment.
Poate nlocui o frnghie, i msur cablul n lungimea
braelor.
Ana Dogaru declarase c preparase cafelele la reou
Pendula din sufragerie btu de dou ori. Cristescu i
consult ceasul. Mai erau dou minute pn la dou.
Matei a stat tot timpul n sufragerie L-am vzut cnd
am intrat n baie. Tocmai btea de miezul nopii, afirmase
btrna.
Deci, n realitate, Ana Dogaru intrase n sufragerie la ora
23:58, pendula mergnd cu dou minute mai nainte. Ori, la
ora 23:58, Cristescu sunase i nu-i rspunse nimeni, n
afar de telefonul din biroul lui Grigore Lupacu, un al doilea
o derivaie se afla n sufragerie. Matei sau mtu-sa ar fi
putut ridica receptorul i maiorul nu vedea motivul pentru
care n-ar fi fcut-o, cu att mai mult cu ct un apel la o
astfel de or strnete o curiozitate legitim, nu lipsit de
oarecare ngrijorare. Rezulta n mod categoric c la orele
23:58 n sufragerie nu se afla nimeni.
Pentru a doua oar, Ana Dogaru minise.

-22-

Capitolul IV

PATA DE VOPSEA

La

indicaia maiorului, Ana Dogaru se ntoarse n


sufragerie. O clip rmase n cadrul uii intuindu-l pe Matei.
Acesta n-o vzu, continund s fixeze cu interes acelai
punct din tavan. Btrna se aez la cealalt extremitate a
ncperii. Androne Negoianu, cu capul rezemat n cuul
palmei, sforia ncetior. Vasile bolborosea o rugciune.
Vorbele se rostogoleau, nvlmindu-se cu picturile de
cear.
Tatl nostru carele eti n ceruri
i, deodat, locotenentul Azimioar nelese c se petrece
ceva. Ana Dogaru i aranjase cocul, iar cnd minile
poposir din nou pe braele fotoliului, inea strns ntre
degete o agraf. Lu de pe comod mersul trenurilor i se
opri la o anumit pagin, cercetnd-o ndelung.
Matei, vezi la ce or e acceleratul de Trgovite. N-am
ochelarii la mine.
Fr s ntoarc capul, Matei ntinse mna. Ana Dogaru se
apropie. Din civa pai, locotenentul fu ntre ei.
V spun eu, doamn.
Femeia tresri violent. O clip strnse cartea la piept,
acoperind-o cu amndou minile, apoi i-o ntinse cu o
grimas.
Eti foarte amabil dumneata!
Azimioar descoperi repede trucul. Pe pagina care indica
plecarea trenului spre Trgovite erau zgriate cteva
cuvinte:
La ora 24 am rmas singur n sufragerie.
-23-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Nimeni nu sesizase incidentul. Negoianu, cu ochii


ntredeschii, continua s moie, n vreme ce Vasile optea,
privind concentrat flacra lumnrii.
i nu ne duce pre noi n ispit, i ne izbvete de cel
viclean
***
Dinu Oprea refuz s se aeze. Cu pai mari, parcurgea
salonaul de la un capt la cellalt, oprindu-se brusc ori de
cte ori maiorul formula vreo ntrebare. Un scrnet de dini,
cu frecven de tic, i preceda rspunsurile nestpnite.
Iat ceea ce se numete un brbat chipe, gndi
Cristescu admirndu-i profilul impecabil.
Pe Lupacu l-am cunoscut vag. Nu vd ce v-a putea
spune.
Erai totui un oaspete aproape zilnic al acestei case.
Adevrat, dar btrnul nu prea era amator de
conversaie i, afar de asta, cea mai mare parte a zilei i-o
petrecea n birou. De multe ori, nu-l vedeam deloc.
Atunci, pentru cine veneai, de fapt?
Dinu Oprea se opri n faa lui Cristescu. Ochii
congestionai de nesomn, ngustai, preau doi tciuni de
jratec.
Adic ce vrei s insinuai?
Nu insinuez nimic, domnule Oprea. Pur i simplu m
informez. Ai afirmat c profesorul Lupacu a rmas pentru
dumneavoastr o simpl cunotin, vag dup cum v-ai
exprimat, i pe care o ntlneai sau nu n propria sa cas. n
mod logic, cel vizitat era deci altcineva.
Veneam s-l vd pe Matei.
Numai?
Vrei s v dau un sfat, domnule maior?
Deocamdat, vreau s-mi dai un rspuns. Numai
pentru Matei Lupacu veneai?
Bineneles. Cu timpul, evident, m-am mprietenit i cu
doamna Gina. Uneori, jucam cri, mai stteam la o cafea,
-24-

ENIMG LA MANSARD

dar, categoric, n-a fost ceea ce vi s-a spus.


De unde tii c mi s-a spus ceva, i ce anume?
tiu eu ce fitile e n stare s bage crtia aia btrn.
La cine v referii?
La stimabila madam Dogaru. Dar, c veni vorba, nu vi
se pare curios c a picat aa, la anc, chiar n ziua crimei? De
ce nu cu o zi nainte sau dup?
Dumneavoastr cum vi se pare?
Degeaba m luai peste picior. Mai bine v-ai interesa ce
cuta ast-sear btrna n scrinul din dormitorul doamnei
Lupacu.
Nu m pot mpiedica s m ntreb ce cutai
dumneavoastr n dormitorul doamnei Lupacu.
De ast dat, Oprea se enerv de-a binelea. Lui Cristescu i
fu team c sptarul delicat al unui scaun franuzesc, pe
care sportivul l frmnta cu ndrtnicie, va deveni n cteva
clipe ndri.
Dormitorul are o u, spuse el silabisind cuvintele, care
se poate deschide singur atunci cnd, de exemplu, se face
curent.
A da, aa neleg, se dumiri Cristescu cu candoare. i?
i asta-i. Ce cuta btrna acolo n lipsa doamnei?
mi permit s v amintesc c n ast-sear s-a comis o
crim, nu un furt i nu n dormitorul doamnei Lupacu, ci n
biroul profesorului Lupacu.
n mod premeditat, maiorul simula indiferena fa de
incidentul relatat, bagatelizndu-l ca lipsit de importan. n
fond, urmrea s-l strneasc pe Oprea, aparinnd genului
de indivizi care, ajuni la un anumit grad de surescitare i
pierzndu-i controlul, spun mai multe dect ar fi intenionat
s-o fac, fr ca mcar s bage de seam.
N-ar strica totui s v interesai, insist rugbistul, de
ce, de mai bine de o sptmn, Lupacu nu vorbea cu
fiu-su. Orice comunicare dintr-o parte sau alta se fcea prin
intermediul doamnei Gina. Nici mcar azi nu s-au mpcat.
Se uit apoi la maior cu oarecare satisfacie, atent s
surprind efectul celor relatate.
aici e biroul tatei. Nu v nsoesc mai departe. E un om
-25-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

dificil, nu-i plac imixtiunile, indiferent de natura lor, i


rsunar n minte maiorului cuvintele lui Matei atunci cnd
l condusese pe scar.
Cunoatei motivele pentru care erau certai? Ca
prieten, probabil vi s-a spovedit.
Nu mi-a spus nimic.
Atunci, poate bnuii.
Bnuiesc c tot pe chestia banilor. Matei l tapa n
permanen i btrnul era cam strns la pung.
De ce i cerea bani?
Matei are ntotdeauna nevoie de bani, decret enigmatic
Oprea.
De ce?
Nu tiu. Chestii de ale lui.
Cristescu simi n ezitarea sportivului c nu e dispus s
spun mai mult. Discuia prea s fi atins un teren tabu cu
implicaii de care Oprea nu era strin. ncerc totui s-l
iscodeasc.
Probabil de aceea, adineauri, l mngiai cu epitetul de
parazit.
Oprea rnji larg, sincer amuzat.
Serviciul de informaii funcioneaz clasa una. M-a i
turnat grsanul!
Cristescu i zise c locotenentului Azimioar, torturat n
diete riguroase, nu i-ar fi fcut plcere s-i vad strdaniile
astfel calificate.
Se pare c ai avut un schimb de cuvinte.
Prostii! M-a scos din srite. Cnd bea, nu te mai poi
nelege cu el.
Obinuiete
s
mprumute
bani
i
de
la
dumneavoastr?
Matei nu mprumut un pol, doi, iar mai muli,
personal, n-am niciodat disponibili.
De ce i trebuie sume att de mari?
Nu tiu, domle, am spus c nu tiu!
Cristescu nelese c, pentru moment, insist zadarnic. i
aprinse o igar i fum un timp n tcere. Epuizat, Oprea se
aez.
-26-

ENIMG LA MANSARD

V rog s-mi povestii ce-ai fcut asear ntre orele 20


i 24.
Nimic extraordinar. Am stat la mas, am but, am
trncnit verzi i uscate cu Negoianu, am ascultat
demonstraiile de inteligen ale lui Matei
V-a rmne ndatorat, domnule Oprea, dac ai fi mai
detaliat.
Repet, asta e tot ce am fcut. Ce-i drept, n-am
cronometrat la ce or s-a adus piftia i nici cte nghiituri a
luat rposatul.
Oprea abordase o brutalitate trivial care nu-i displcu
maiorului. E semn bun, s-a enervat.
n tot timpul serii n-ai prsit deloc sufrageria?
Nu. Ne-am ridicat abia pe la 11,30, cnd mo Vasile a
plecat dup vin.
Cine l-a trimis?
Matei, sau Gina vreau s spun doamna Lupacu ori
poate eu. Profesorul a ieit n grdin, dar s-a ntors foarte
repede, cred c n-a ntrziat nici zece minute. I-a spus ceva
doamnei Lupacu, n-am auzit ce, pentru c discutam cu
Androne Negoianu. Btrna Dogaru era la buctrie s fac
cafele. Nu tiu ce tot orcia n legtur cu aragazul.
Negoianu s-a dus n camera lui Matei. Voia s prind un
concert simfonic care se transmitea la dousprezece fr
douzeci. n sfrit, fiecare cu damblaua lui. ntre timp,
doamna Gina intrase n dormitor. Am ncercat s discut cu
Matei, dar era mahmur i prost dispus. Se cam dduse
marul i intenionam s plec acas.
Am reinut c omul de serviciu plecase dup vin, deci
cheful era n toi.
Da, dar nu mai era atmosfer. Matei beat, Negoianu
dup dousprezece e numai bun de bgat n scutece, iar
profesorul se retrsese.
Ai rmas deci n sufragerie doar dumneavoastr i
Matei. Ce-ai fcut apoi?
Mi-am preparat un whisky, pe urm am intrat n baie.
Cam pe la ce or?
Dousprezece fr un sfert sau fr zece. M orientez
-27-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

dup concertul lui Negoianu.


Procedai foarte inteligent, aprob maiorul. Ct timp
considerai c ai rmas n baie?
Nu m-am uitat la ceas.
ncercai totui s apreciai.
Asta-i formidabil, domle, se rsti indignat Oprea ctre
un al treilea interlocutor, nevzut. Am zbovit ct st orice
cretin n baie, cinci, zece, poate cincisprezece minute.
Doamna Ana Dogaru afirm c, n jurul aceleiai ore,
s-a folosit i ea de sala de baie. Nu-i curios c nu v-ai
ntlnit?
Dinu Oprea roi violent.
Minte!
Bineneles c minte. Nu mi-a permite s pun la
ndoial afirmaiile dumneavoastr.
Oprea sesiz ironia.
Repet, domnule maior, am fost n baie.
V-a vzut cineva intrnd?
Nu.
Cum se poate? Matei Lupacu era doar n sufragerie.
Nu mai era. A ieit n timp ce-mi beam whisky-ul.
Unde?
Formidabil! Da ce sunt eu, domnule, paznic sau
invitat? Ei, fir-ar s fie!
M ntreb, continu maiorul ignornd izbucnirea
rugbistului, ce interes avea Ana Dogaru s afirme c n jurul
aceleiai ore a fost n baie, unde n-a gsit pe nimeni.
Asta-i treaba dumneavoastr s-o aflai.
Cnd v-ai ntors n sufragerie, lipsea cineva?
Nu. Erau toi, afar de profesor, care n-a mai cobort.
Dup aceea, adug ironic, ne-ai onorat cu vizita
dumneavoastr.
Cte ui are baia?
Dinu Oprea avu o ezitare scurt.
Dou.
Unde corespund?
Una d n sufragerie, cealalt, n dormitor.
Care dormitor?
-28-

ENIMG LA MANSARD

n dormitorul familiei Lupacu, strig exasperat Oprea.


Da, neleg, fcu maiorul. Continuai s susinei c,
ntre orele 23:45 i orele 24, ai fost n baie?
C n-oi fi uitat ce-am spus n urm cu cinci minute.
Gsii trucuri mai detepte, ce naiba!
Cristescu se ridic.
V mulumesc. Rspunsurile dumneavoastr amabile
mi-au dat prilejul s limpezesc o serie de chestiuni. n sensul
sta, s-ar putea s v mai deranjez. O clip! Mi-a permite, la
rndul meu, s v dau un sfat. Ducei pantalonul la curat.
V-ai atins de etajera proaspt vopsit din odaia n care s-a
comis crima.

-29-

Capitolul V

MISTERUL NURULUI DE MTASE

Androne

Negoianu continua s doarm. Matei Lupacu,


dei cu ochii deschii, pstra aceeai rigiditate curioas, de
statuie, dnd impresia de detaare total. ntr-un trziu,
adormise i Vasile innd lumnarea aprins. O stinse
locotenentul Azimioar.
Din dormitor, scoase capul doamna Lupacu.
Matei, unde ai pus valeriana?
Dar acesta nu rspunse, nici mcar nu o privi, continund
s fixeze acelai punct al tavanului.
Mi-a lua ngduina s v pun cteva ntrebri,
doamn, interveni Cristescu.
Bine, dar este o or imposibil, se revolt Gina Lupacu,
uitnd s-i atenueze glasul puternic, vibrant, cu tenta de
resemnat, dar inefabil, suferin. n fond, se poate atepta
pn diminea.
i, cu un aer ofensat, ddu s se retrag.
O clip, doamn, o opri Cristescu. ncercai s nelegei
c att din punctul nostru de vedere, ct i din al
dumneavoastr, este de maxim importan s discutm
acum. V voi reine foarte puin.
n dormitorul mic, aducnd mai mult a budoar, doamna
Lupacu, cu aer de martir, se aez oftnd ntr-o berjer,
nu nainte ns de a-i fi aruncat o privire critic-consultativ
n oglinda veneian cu ghirlande splendide de cristal. Cu
glas obosit, indic un al doilea fotoliu maiorului. Acestuia i
atrase atenia patul scund, perfect rotund, un cerc tapisat n
mtase de culoarea jadului, aezat n mijlocul ncperii.
-30-

ENIMG LA MANSARD

Alturi, pe msua cu picioarele fragile, o veioz filtra palid


lumina. Covorul gros, fr desen, draperiile de la ferestre,
stofa fotoliilor, nmnuncheau diferite nuane de verde.
Evident, gndi Cristescu, e blond. Un singur tablou, o
floarea-soarelui uria, de un galben strlucitor, dnd
materialitate petalelor, frngea simetria verde a interiorului.
Doamna Lupacu, legnndu-i uor piciorul, l msura cu
o curiozitate calm. Atepta. Cristescu cntri cuttura
rece, direct, ndrznea. Era privirea unei femei voluntare,
cu personalitate, obinuit s se impun.
Regret sincer c am fost obligat n momente att de
grele pentru dumneavoastr s
Trecei peste asta, v rog, l ntrerupse Gina Lupacu
plictisit. Nu tiu ct v pare de ru, nu m intereseaz i,
oricum ar fi, situaia rmne aceeai. Important e s
terminm ct mai repede. Ce vrei s tii?
Cnd l-ai vzut pentru ultima oar n via pe soul
dumneavoastr?
Cu puin nainte de miezul nopii. Se ntorsese din
grdin.
V-a spus ceva?
A anunat vizita unui medic, care urma s fie condus n
birou. Pretindea c nu se simte bine.
Faptul nu v-a ngrijorat?
Nu, rspunse Gina Lupacu, fr s ezite. Era un
ipohondru n stare s consulte medicul pentru cel mai banal
guturai. Afar de asta, am avut impresia c e un simplu
pretext care-l punea la adpost de alte ntrebri. N-am
insistat.
Totui
Grigore m-a iubit mult, domnule maior, dar era un om
nchis, cu ciudenii pe care tia s i le mascheze. Printre
altele, i repugna indiscreia, ntrebrile meschine cnd el
socotea c n-are nimic de explicat. Le considera drept un
atentat umilitor la libertatea lui personal.
Folosise un ton prin care sugera maiorului c mprtete
fr rezerve acelai punct de vedere.
A urcat singur?
-31-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Da.
Se poate ajunge i altfel dect urcnd scara din hol n
biroul dumneavoastr?
Nu, i dumneavoastr o tii foarte bine, domnule
maior. Este probabil una dintre primele ipoteze pe care le-ai
verificat.
Cristescu zmbi:
Prei foarte documentat asupra metodelor noastre de
lucru. Cu ce v-ai ocupat nainte de cstorie?
Am fost manechin la o cas de mode. Uneori, n timpul
verii, lucram ca ghid ONT.
Dup cstorie, ai ntrerupt orice fel de activitate?
Da. Mi-a cerut-o Grigore. Era dornic s aib un cmin
de care nu se bucurase niciodat.
Cum? ntreb surprins maiorul. Doar mai fusese
cstorit.
Gina Lupacu rse cu superioritate.
Eroare! Grigore n-a mai fost niciodat nsurat.
i fiul lui?
E al lui ntr-adevr, dar ce s-a ntmplat cu mama i
cine a fost ea n-am aflat niciodat. Era un subiect pe care-l
evita i n legtur cu care nu-mi permitea s insist.
Investigaiile dumneavoastr personale la ce concluzie
v-au condus?
Aprinznd o igar pe care o nfipse ntr-un port-igaret
lung, cu buz aurit, doamna Lupacu schi un surs fin.
Vrei s m speriai, domnule maior. sta e ceea ce se
numete atac frontal, nu-i aa?
i ls capul pe braul fotoliului, ncercnd o poziie
seductoare. Gtul rotund, fr pat, aprea n toat
splendoarea lui. Cristescu ar fi pariat c poza fcea parte din
arsenalul gesturilor deprinse n faa oglinzii. i ridic brusc
capul intuindu-l pe maior.
Am s v dezamgesc. N-am fcut nici un fel de
demersuri ca s dezleg misterul. Pur i simplu nu m-a
interesat.
V erau totui la ndemn. Androne Negoianu, prieten
vechi al profesorului, Ana Dogaru
-32-

ENIMG LA MANSARD

nc o dat v nelai. Androne, n ciuda gafelor pe care


le face, nu-i aa de tont pe ct pare. Cu Ana, mtua lui
Matei, n-am fost niciodat n termeni buni. Femeia asta m
urte din adncul sufletului.
Mi s-a spus c prima soie sau, n sfrit, femeia care
i-a nscut un copil a murit.
Aceasta e varianta oficial i, la urma urmelor, poate
autentic. Dar att. Niciodat nici un cuvnt n plus. Ori,
tocmai lipsa de detalii oblig la completri pe cont propriu,
tendenioase i fanteziste. Dar, v repet, n-am fost niciodat
tentat s violez acest complot al tcerii.
Ai afirmat la nceputul discuiei noastre c, dup
retragerea profesorului Lupacu n biroul su, toat lumea a
rmas n sufragerie. Ce a urmat?
Ne-am ridicat. Ana s-a oferit s fac cafele, nu nainte
de a-mi plasa o amabilitate. Spunea c vrea s bea o cafea
ca lumea, aluzie la stngciile mele culinare.
Maiorul i aminti de gustul slciu al mncrii i reflect
c, cel puin n aceast privin, Ana Dogaru nu exagerase.
Androne, continu Gina Lupacu, a intrat n odaia lui
Matei s asculte un concert anunat la radio pentru ora
23:40. Rein precis ora, pentru c ne mpuiase capul. L-am
trimis pe Vasile dup vin i m-am retras n dormitor.
Simeam nevoia s stau cteva minute ntins pe ntuneric.
n concluzie, n sufragerie au rmas fiul dumneavoastr
i Dinu Oprea.
Exact.
Avei idee cum i-au petrecut vremea?
Nu. Cnd am revenit
Dup ct timp? o ntrerupse Cristescu.
Un sfert de or, poate ceva mai mult. Cum v spuneam,
cnd m-am ntors, se adunaser toi n sufragerie.
V-a atras atenia cineva?
Nu. Androne era ncntat de concert, plictisit totui de o
ntrerupere o defeciune tehnic mi se pare n-am dat
importan. Ana adusese cafelele. Dup aceea, ai venit
dumneavoastr.
Deci, nu tii ce au fcut cei doi ntre timp.
-33-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Ai reinut perfect.
Se pare c nu l-a vzut nimeni n acest interval pe Dinu
Oprea.
De ce nu-l ntrebai pe el unde a fost?
Anumite
scrupule
l
mpiedic
s
rspund
camuflndu-se n spatele unei minciuni naive. nchipuii-v,
pretinde c ar fi stat n baie.
i ce e neverosimil n asta?
Faptul c doi oameni, n spe Dinu Oprea i doamna
Dogaru, pot s foloseasc n acelai timp aceeai sal de
baie.
Iar dumneavoastr ai preferat varianta Anei. Bietul
biat, l comptimi doamna Lupacu cu un rs teatral. Cum
s-ar spune, n-are alibi.
Dac nu m nel, una dintre uile bii d n aceast
camer.
i? ntreb Gina Lupacu abia ncruntnd sprncenele.
Nimic, fcu simplu maiorul. Cutam un alibi. Dinu
Oprea ne este tuturor simpatic i ar fi pcat s planeze
asupra lui anumite bnuieli.
Hai s lsm gluma, domnule maior. Admind ipoteza
ridicul c tnrul acesta ar fi amantul meu, cum v putei
imagina c ntr-o astfel de sear, cu invitai la mas, cu Ana
mai ales Ana i cu soul meu alturi, neputnd utiliza n
mod justificat barem cheia, riscnd n orice clip s deschid
cineva ua, cum putei crede, doar dac nu m taxai drept o
incontient, c a fi comis nebunia de a-l lsa pe Dinu s
ptrund n dormitorul meu?
Cu riscul de a fi nepoliticos, trebuie s v spun c
aspectul acesta nu m intereseaz. Obligaia mea este, ca n
ciuda unor obstacole, s descopr asasinul. Neaflndu-se n
dormitorul dumneavoastr, nu m privete contextul
mprejurrilor, situaia lui Oprea pare a fi destul de dificil.
Repet, nimeni nu l-a vzut ntre orele 23:45 i orele 24, adic
ora crimei.
Doamna Lupacu lu de pe toalet un ziar i ncepu s-i
fac vnt. Gestul nervos al minii trda o oarecare tulburare.
i dac, s zicem e tot o ipotez desigur, inu ea s
-34-

ENIMG LA MANSARD

precizeze i dac totui Dinu a fost aici, n camer, ar fi


suficient?
Premisa de la care plecai e fals. Timpul nu ne permite
s cochetm cu logica, frunzrind ipoteze. A fost sau nu Dinu
Oprea n aceast camer? Rspunsul e fr echivoc: da sau
nu. l dai dumneavoastr sau l gsim noi.
Zmbi cu insolen:
Gsii-l.
***
Te-ar deranja foarte mult, domnule sergent, dac mi-a
permite s intru cinci minute n baie?
Fr s atepte ncuviinarea, Matei prsi sufrageria,
trgnd ua dup el. Ajuns n hol, se precipit spre dulapul
de lng fereastr. Trase unul dintre sertare, cutnd febril.
Din dormitorul Ginei se auzea vocea domoal a maiorului. O
clip fu tentat s asculte, dar renun. Minile i tremurau.
Scotoci n al doilea sertar. Nimic. Privi precaut n toate prile
i, pind pe vrfuri, se ndrept spre scar. Urc cteva
trepte O tuse seac l opri locului.
Baia e la parter. A doua u pe dreapta.
Se ntoarse. Locotenentul Azimioar l privea surznd.
***
Vrei s bei ceva?
Maiorul, pe gnduri, refuz cltinnd din cap.
Doamna Lupacu scoase din scrin un flacon de cristal din
care turn ntr-un phrel un lichid de culoarea sfeclei.
Nu v tenteaz chiar deloc?
Absolut deloc.
Pcat, e totui Campari. Sorbi ncetior din pahar.
Care sunt relaiile dumneavoastr cu Matei?
Natural, cele dintre o mam i fiul su.
Cu zece ani mai n vrst, complet maiorul. O mic
-35-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

anomalie creia nu trebuie s-i acordai importan.


Aa procedai dumneavoastr?
M strduiesc.
i Matei?
Presupun c gndete la fel. E un biat inteligent.
Oare acest biat inteligent n-a avut nimic de obiectat
atunci cnd profesorul s-a cstorit cu dumneavoastr?
Nu i-a cerut nimeni consimmntul. i, n definitiv, de
ce s-ar fi opus?
Pentru c, de exemplu, prezena a doi motenitori n loc
de unul la masa succesoral creeaz o mic diferen.
E meschin, respinse doamna Lupacu.
E omenesc! Cu att mai mult cu ct Matei se afl ntr-o
panic financiar venic.
Asta cine v-a mai spus-o? n orice caz, nu Ana
De ce are Matei nevoie permanent de bani?
Maiorului i se pru c descifreaz n privirea mobil a
femeii o ezitare identic cu cea pe care o sesizase n legtur
cu aceeai ntrebare la Oprea.
N-am idee.
Poate totui bnuii ceva.
Nu tiu, domnule maior. Dar, dac stai s te gndeti,
pot exista o mie de motive.
De pild
De pild, un colaj costisitor. Ce-ar fi surprinztor n
asta?
Faptul c fiul dumneavoastr nu mai e la vrsta la care
s fac un mister dintr-o astfel de aventur. Legtura, dac
ar exista, ar fi de notorietate. Cutai altceva.
Poate c-i plac restaurantele, ori femeile, nu una, ci
zece, probabil c joac cri
Sunt convins, doamn, c printre probabilitile
enumerate ntmpltor ai ocolit adevrul. Pentru c
dumneavoastr tii ce-l determin pe Matei s mprumute
bani atunci cnd nu-i poate obine altfel.
Regret c nu v pot satisface curiozitatea.
i dumneavoastr obinuii s-l finanai?
De ce a fi fcut-o?
-36-

ENIMG LA MANSARD

Ca soie onest i mam devotat, n ciuda nsemnatei


anomalii de care vorbeai.
Femeia l privi int n ochi, dar nu rspunse.
Cristescu se uit la ceas. Aproape trei i jumtate. Pe
fereastra deschis, dimineaa destrma vag ntunericul.
nc dou ntrebri, spuse el ridicndu-se. Ce dumani
avea soul dumneavoastr?
De ast dat, ochii Ginei Lupacu se rotunjir sincer a
mirare:
Ce dumani s aib? Grigore a fost un om cumsecade,
domnule maior. A muncit toat viaa i n-a luat locul
nimnui. i apoi, sunt ani de cnd a ieit la pensie.
Prin dumani nu neleg numaidect purttorii unor
rivaliti de ordin profesional, ori de vendete jurate n urm
cu patruzeci de ani.
Dar pe cine?
Persoane care, s zicem, ar fi avut interesul ca
profesorul s moar mai repede.
Cum ar fi Matei! Sau, de ce nu, chiar i eu!
Nu trebuie s v enervai. V-am ntrebat doar dac
bnuii pe cineva n acest sens.
Nu, doar v promit c am s m gndesc.
V sunt recunosctor. i acum a doua ntrebare: rochia
de azi-noapte o purtai, de obicei, cu un cordon?
N-a fi bnuit c gsii timp i pentru asemenea
observaii.
V amintii cnd l-ai scos?
Desigur. Azi-diminea.
Nu cumva mai devreme?
Nu.
nseamn c m-am nelat iar. Azi-noapte mi s-a prut
c nu-l mai aveai.
Poate c nu-l mai aveam. Este posibil s-l fi scos nainte
de a ne aeza la mas.
Sau mai trziu, suger Cristescu, cnd petrecerea era
pe sfrite.
Dumneavoastr cum v-ar conveni?
Maiorul surse:
-37-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Hotrt lucru, avei umor. Ce-i drept, v stimuleaz i


ambiana. Totui, unde ai pus cordonul?
Adic unde l-am aruncat. tiu eu, undeva prin cas.
Dac inei foarte mult la acesta, pot s-l caut.
Nu e nevoie, doamn. A fost gsit. L-ai aruncat ntre
stofa i arcurile de la fotoliu.
i, aplecnd jilul, scoase un nur subire de mtase.
Doamna Lupacu i ncrunt fruntea, apoi trsturile se
destinser.
ngrijortor! N-a fi zis c sunt att de distrat.
Cristescu, ngndurat, observ ciucurii bogai de la capete.
Pn acum, un cablu electric i un nur de mtase. Cu
care dintre aceste obiecte fusese strangulat profesorul?

-38-

Capitolul VI

MESAJ PENTRU INFERN

Se

luminase. Pcla dimineii mai zbovea n grdin, ca


un strai de noapte aninat n crengile castanilor.
Echipa operativ plecase. Concluziile medicului legist nu
adugaser nimic la constatrile maiorului. Profesorul fusese
strangulat. A doua urm, superficial, paralel cu nurul, nu
putea fi explicat pentru moment, derutndu-l i pe
specialist. De asemenea, lipseau cu desvrire semnele de
lupt, att pe corpul victimei, ct i pe mbrcmintea sa.
Mai interesante i se preau ns constatrile fcute n
grdin, ntruct excludeau n mod categoric ipoteza
asasinrii profesorului de ctre o persoan aflat n afara
imobilului, n timpul petrecerii. Nu se descoperise nici o
urm pe stratul cu flori de sub fereastr, aceasta eliminnd
dintr-un bun nceput varianta, orict de ubred, a unei
scri folosite de criminal. Pe de alt parte, biroul lui Grigore
Lupacu, pod altdat, reprezenta ultima fereastr a
imobilului, dominndu-le prin nlime pe toate celelalte i
fiind singur la nivelul respectiv al cldirii. Era exclus s se fi
crat cineva de jos, de la parter (holul era dedesubt), pe zid,
pn la fereastra biroului, pe pervazul acesteia stratul de
praf fiind intact.
Ultima variant (a atletului escaladnd acoperiul i ajuns
prin balans n mijlocul odii) czuse la rndul su. Tabla
acoperiului fcea zgomot i acest lucru ar fi fost imposibil s
nu atrag atenia victimei, mai ales n linitea nopii. n plus,
crusta groas de praf nu trda nici cea mai vag urm, n
timp ce paii ofierului care circulase pe acoperi lsaser
-39-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

amprente certe. Noaptea fierbinte nu micase frunza ar fi


conservat urmele, dac ar fi existat.
Am s ies pe afar, anun maiorul. Dac vor s plece,
le dm drumul, dar avertizeaz-m.
Azimioar i reprim un gest de surpriz.
***
Se aez pe o banc n grdin. Putea astfel s observe
att intrarea n locuin, ct i ieirea din curte. Mngie
scndurile lustruite, imaginnd ceasuri splendide de
primvar, n care Grigore Lupacu, obosit, va fi ieit
cutnd sub castani rcoarea nopii. l cuprinse o tristee
inexplicabil, ntunecnd bucuria dimineii. Trecuser doar
cteva ceasuri de cnd profesorul se socotea un om fericit
Din cas iei Oprea, nsoit de omul de serviciu. Dup un
schimb scurt de cuvinte, se desprir. Maiorul tia c
tnrul l observase, dar acesta din urm, simulnd graba i
neatenia, travers cu pai mari curtea, ieind n strad.
Vasile, omul de serviciu, ncepu s ude grdina cu un
furtun. i fcea treaba contiincios i, i se pru maiorului,
acordnd o atenie special rondourilor de trandafiri.
Continund s ude gazonul, se apropie de banc. Cristescu l
invit s ia loc.
Omul se aez, lsnd furtunul s alunece n iarb. Cut
ntr-un buzunar al vestei o igar mototolit, aproape
scuturat, i o potrivi cu degete butucnoase, nainte de a o
aprinde. Cristescu observ faa crmizie, adnc brzdat,
ochii albatri care priveau cu o blndee obosit.
Ei, mo Vasile, mi se pare c te-a cam dat gata noaptea
asta, ncepu maiorul.
i pipi buzunarele de la pantaloni, ca i cum i-ar fi
cutat igrile, tiind sigur c le are n hain. Se lsa n mod
premeditat invitat de btrn, care, ntr-adevr, l servi cu o
igar. Se crea astfel un nceput de intimitate de natur s
alunge mai repede rezervele.
Vasile czuse pe gnduri.
-40-

ENIMG LA MANSARD

Sracu, don profesor. Uite aa mi cerea uneori o igar.


Ce-i drept, dumnealui fuma dintre acelea boiereti, ca i
conia, dar cteodat mi zicea: Ia d-mi, Vasile, nite
mahoarc de-a ta. Mi-amintete de tineree. Stteam aici,
uite cum ed cu dumneata, i puneam ara la cale: ba ce ne
facem de puiei, ba cum s grijim trandafirii de frig, c tare-i
mai iubea. Dumnezeu s-l ierte. Vezi, dac stau bine i m
gndesc, parc simea bietul om c nu mai are mult. Mai
alaltieri, mi spunea: Vasile, cnd o fi s mor, aici vreau s
rmn, ntre trandafiri. Ba, zic, fereasc Dumnezeu, domnu
Grigore. De ce vorbii aa? Ei, Vasile, zice, ce tii tu. Chiar
aa a zis ce tii tu i a oftat. Ce mi-am spus! De, vorbe de
om btrn. Da, vezi bine, l rodea ceva.
N-ai mai reluat discuia?
Nu, tovaru maior. Ieri a fost zarv mare n cas.
Cumprturi, ba una, ba alta, a picat i cucoana Ana de la
Trgovite
Vine des la Bucureti?
Nu prea, dar, ct de rar ar veni, totdeauna gsete
pricin de glceava. Cnd pleac, rsuflm i noi uurai.
Adug n oapt, conspirativ: n-o prea are la inim pe
conia Gina.
De ce? se prefcu mirat maiorul.
Ei, poveste veche. Dumneaei e mtua biatului.
Pe maic-sa ai cunoscut-o?
Nu. Eu m-am aciuat pe aici n urm cu vreo patru ani.
Am fost tipograf. Acum sunt pensionat TBC, nainte de
vreme. Doctorul mi-a zis: Mi Vasile, dac vrei s ai zile,
du-te undeva la aer. Unde s m duc, pcatele mele? i,
ntr-o zi, mergeam aa fr treab, cnd am vzut minunea
asta de grdin. Am stat eu aa la gard i m-am zgit ca
prostul. P-orm, am venit i a doua zi i a treia zi, dar nu
ndrzneam s intru. Cum m uitam, odat vine don
Grigore, Dumnezeu s-l ierte, i m ntreab: Pe cine caui,
mi omule? i-atunci, eu i povestesc uite-aa, i aa, i aa.
Bine, zice. Vino la mine, tot n-are cine s-mi grijeasc de
grdin, mai dai o mn de ajutor la gospodrie ne-om
nelege noi. M-am mutat n fosta buctrie de var, colea n
-41-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

spatele casei. Am dres-o ici, am mai crpit-o dincolo, aer am,


slav Domnului Dar pe rposata n-am cunoscut-o. Cnd
am venit, am gsit-o aici pe conia Gina.
Ce are cu ea Ana Dogaru?
Vezi dumneata Eram odat ntr-un pati. in minte ca
azi, frmntam cozonacii la buctrie. tii, noi frmntm
joia mare. i odat aud strigte din cas: i ce dac cere
bani?, zicea cucoana Ana.
Cine cerea bani? l ntrerupse maiorul.
Conau Matei adic, preciza mo Vasile. Ce dac cere?
E dreptul lui, venetico. Vrei s-l ngropi pe Grigore i s pui
mna pe avere, s-o toci cu fanii ti? N-o s-i mearg! Ct oi
tri eu, n-o s-i mearg!. Aa zicea: N-o s-i mearg!. Vezi
dumneata, aici e buba.
De ce are nevoie Matei de atia bani?
Cristescu se gndi c punea ntrebarea pentru a treia oar.
ntreab-m s te ntreb! tiu eu, tovare maior? C,
slav Domnului, primete salariu frumos, da, cnd l caui,
n-are parale. Uneori, mai scoate ceva i cu zpcelile
dumnealui
Ce zpceli?
Pi scrie poezii, dar nu tiu ce soi or fi, c cic nu se
prea cumpr. C zicea i mtu-sa: Matei e poet. Are
nevoi pe care voi nu le nelegei. ncolo, e om cumsecade.
M-a tot omenit, sracu, ba cu o cma, ba c-un pantalon
Ce-i drept, cam bea i atunci, dac-l strneti, e vai i amar!
i totui
i totui! l ndemn Cristescu.
Ei, tovaru maior, mare-i grdina lui Dumnezeu! Mo
Vasile scoase o alt igar, o aprinse i trase fumul n piept,
cu poft. Maiorul l atept, continund s observe atent
ieirea din cas.
Conau Matei e o naie de om de zici c nu-i pas unde
pune capul i ce bag n gur. Parc ar tri pe alt lume. O
dat nu s-a rstit la mine n patru ani. Ba, uneori, mi
ziceam, cnd l vedeam c trece aa, pe lng mine, fr o
vorb, c nu m vede ori nu m cunoate. n urm cu vreo
dou sptmni, ce-mi vine n gnd? Uite, acolo lng gard,
-42-

ENIMG LA MANSARD

sunt nite bolovani.


i vd, zise Cristescu urmrind direcia minii.
Ce-mi zic! Ia s pun eu nite rsad de panselue. tii,
din acelea brumrii, vrstate cu galben, cum i miezul de
cais. Mut eu bolovanii i pn-n prnz treaba era gata.
Cnd colo, ce s vezi?
Ei? fcu maiorul.
Cnd vine domnu Matei acas, intr n buctrie cu
ochii holbai i ncepe s urle ca o fiar njunghiat, c de ce
am mutat bolovanii din grdin. Credeam c vrea s m
bat. A clcat totul n picioare i a pus bolovanii la loc. M-am
crucit. Ziceam c habar nu are de bolovanii ia i de atunci
tot ncerc s m dumiresc ce-o fi avut cu ei. Ba i don
Grigore i-a zis: Mi biete, du-te i te caut! Chiar aa i-a
spus, du-te i te caut.
Mo Vasile privea figura maiorului cutnd parc o
explicaie trzie.
Ei, zi i dumneata, mai adug el oprindu-se cu ochii
int spre cas.
n prag, Matei Lupacu orbit de lumin i potrivea o
pereche de ochelari de soare. Se ndrept spre poarta
grdinii, ieind n strad.
***
Locotenentului Ciobanu, abia cobort din vagonul ncins
de cldur, adierea dogoritoare a amiezii i se pru pentru
cteva clipe un balsam, ntrziind ca o mngiere pe frunte,
pe tmple, i pe umerii ari cu o zi nainte la trand. Bu pe
nersuflate un suc la chiocul din apropierea staiei, lsnd
timp lui Matei Lupacu s se ndeprteze.
Drumul piepti, presrat ici-colo cu copaci sleii de ari,
nglbenii
prematur,
cu
trectori
rari,
ngduia
locotenentului s urmreasc de la distan silueta svelt a
ziaristului.
Matei Lupacu ptrunse n marea capel a Crematoriului.
Urmndu-l, Ciobanu se furi dup o coloan. n fa, mai
-43-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

multe persoane, mbrcate n negru, stteau rigide ca nite


statui. Bluza roie a lui Matei prea o pat de snge pe
fondul hainelor cernite. Lipindu-i trupul de marmora rece,
Ciobanu se ntreb ce caut ziaristul la Crematoriu. Nimic nu
trda c-ar fi fost vreo cunotin a grupului ndoliat, asistnd
de complezen la o incinerare. i apoi, la o astfel de
ceremonie, nu vii mbrcat n rou, orict de original ai fi.
Locotenentul se ls un timp furat de muzica funebr,
maiestuoas, amplificat impresionant de bolile uriae.
ndeprtndu-se de grup, Matei Lupacu merse de-a
lungul peretelui i se opri n faa unei urne. O contempl
ndelung i privi ca din ntmplare de cteva ori n jur. Apoi,
brusc, strecur mna n spatele urnei.
A lsat ceva acolo, i zise Ciobanu.
Matei i continu drumul de-a lungul peretelui, prad
unei agitaii evidente, i prsi Crematoriul.
Atent, s nu fie observat, Ciobanu alunec pe lng zid,
apropiindu-se de urna la care umblase ziaristul. Cut pe
piedestal. Nu se nelase. Urna reprezenta o cutie oarb,
unde se schimbau mesaje. Locotenentul scoase un bilet i
citi:
Lichidat definitiv cu persoana. Ce facem? M.
l puse la loc. Dintr-o fotografie oval, o femeie cu figur
diafan (Raluca Iacob n. 15 iunie 1938 m. 13 martie 1960)
privea n eternitate. Ciobanu se ntreb dac alegerea urnei
Raluci Iacob era ntmpltoare. Iei afar. Mai zri bluza
roie a ziaristului urcnd ntr-un tramvai care pleca din
staie.

-44-

Capitolul VII

BLESTEMUL ANEI DOGARU

Maiorul Cristescu, mprosptat (o baie, o cma curat,


o cafea dubl, amar i o aspirin), se legna n balansoar
privind frnturi de grdin prin jaluzelele coborte.
Androne Negoianu i frmnta degetele grsue. Maiorul
numrase trei inele, printre care un foarte frumos safir de
Birmania cu un chenar de briliante mici, prnd o pictur
de cerneal scpat pe mna alb, dolofan. nregistr n
treact acul de cravat, cruciulia mic, ptrat, cu un bob
minuscul de safir de ast dat de Ceylon i brelocul
splendid un topaz extrem de limpede prinse de lanul
ceasornicului. Hainele, stof englezeasc, diplomat, cu
umerii nguti i pantaloni foarte largi, aminteau linia anilor
1930-1935.
Micrile onctuoase, glasul cu ovieli distinse, chelia ca o
tonsur catolic, abuzul de bijuterii i parfumul greu de
paciuli creau o atmosfer tulbure de cleric efeminat.
Deci, la dousprezece fr douzeci ai prsit
sufrageria.
Nu, l corect Negoianu. Concertul fiind anunat pentru
aceast or, m-am ridicat de la mas cu cteva minute mai
devreme.
Cine a rmas n sufragerie?
Din cte mi amintesc, Matei, doamna Lupacu i
domnul Oprea.
n timpul concertului, n-ai ieit deloc din odaia lui
Matei?
Evident! Ateptam emisiunea de o sptmn. Partida
-45-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

nr. 3 n sol minor de Bach! spuse Negoianu pe un ton care


considera argumentul drept o garanie suprem.
Cnd s-a terminat concertul?
La dousprezece fix. Din nefericire, s-a ntrerupt cu
cteva minute nainte, din cauza unei defeciuni tehnice.
Ai putea preciza ora?
Presupun c dou sau trei minute nainte de final.
Deci, 23:57-23:58, socoti maiorul. Ora crimei
Cnd v-ai ntors n sufragerie, lipsea cineva?
Negoianu ezit.
N-a putea preciza. De fapt nu-mi amintesc. Parc nu
l-am vzut pe domnul Oprea, dar nu sunt deloc sigur.
Atunci, suger maiorul, s ncercm altfel. Amintii-v
pe cine ai gsit i, prin excludere, l vom repera pe cel care
lipsea.
Da, sigur, e o idee excelent, spuse Negoianu, dar se
vedea clar c nu e prea ncntat. Cred c bref, pot spune
c, n principiu, am intrat n sufragerie toi deodat. Ana a
venit cu cafelele, Matei era n picioare sprijinit de mas, Gina
sttea n pragul dormitorului. Dar tii n-a putea jura.
Bnuii pe cineva? ntreb ntr-o doar Cristescu.
Negoianu i bg un deget ntre gulerul cmii i gt,
cutnd cu capul o poziie mai comod.
Nu, domnule maior, nu bnuiesc pe nimeni, nu-mi
permit s-o fac, dar cred c m aflu n posesia mobilului,
afirm el sentenios.
Interesant. Care e?
Jaful, sufl Negoianu cu faa congestionat.
Lipsete ceva?
Domnule maior, bietul Grigore Lupacu a colecionat
toat viaa obiecte de art. Avea instinctul sigur al
colecionarului de art. n cas sunt valori inestimabile. Aici,
pe perete, se afla un tablou mic. Vedei, chiar deasupra
barului, lng ceramica italian cu fructe.
Cristescu ncrunt sprncenele.
nc se mai afl!
Negoianu btu n mas cu nerbdare.
Da, dar e altul. O copie grosolan, o mistificare, o
-46-

ENIMG LA MANSARD

reproducere ordinar, nici mcar mediocr.


Prea c se sufoc de indignare.
Credei c a fost nlocuit?
Da, domnule maior. Era un Ingres. V dai seama, un
Ingres!
Suntei sigur?
Categoric. Pot afirma, fr s m laud, c m pricep
puin. Toat viaa am ndrgit arta. N-a fost muzeu n
Europa pe care s nu-l fi vizitat: Louvre, Prado,
Rijksmuseum i apoi, tabloul avea facturi n regul, a fost
vizat de nenumrai experi. Era un Ingres!
Ce v determin s credei c ceea ce privim acum este
un fals?
Androne Negoianu se uit la maior cu un aer ofensat.
Dar, privii! Asta-i mna lui Dominique? Sare n ochi
chiar i unui novice. Vedei, explic el, este un portret n
creion. La Ingres, figura modelat delicat i miglos
reprezint punctul central al unui desen, iar corpul i hainele
sunt, n general, abia sugerate, prin cteva linii ample. Aici e
tocmai invers. S-a insistat pe trup, ignorndu-se chipul. i
sta-i un amnunt brutal.
Vzndu-l pe gnduri i creznd c nu a fost suficient de
convingtor, Negoianu relu:
Cunosc bine desenul, domnule maior. Seri de-a rndul
stteam cu bietul Grigore, observndu-l din toate unghiurile.
Era piesa lui favorit.
Cnd ai observat substituirea?
Azi-diminea, dup ce s-a luminat.
Asear, n timpul petrecerii, mai exista cel autentic?
Da, hotrt da!
Dac aa stau lucrurile, spuse Cristescu, nu vd cnd
s-a operat nlocuirea. La ct a fost evaluat tabloul?
I s-au oferit sume variind ntre o sut i o sut douzeci
de mii, dar Grigore nici n-a vrut s aud.
Aha!
i mai e ceva Printre altele, Grigore are avea se
corect el lsnd ochii n jos o colecie numismatic
remarcabil. n urm cu cteva sptmni, i-au disprut
-47-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cinci monede dintre cele mai valoroase. tii, nu aurul conta.


Erau monede din timpul mprailor romani Marc-Aureliu i
Hadrian. Bietul Grigore a fost teribil de afectat.
Au fost gsite?
Nu, iar Grigore, dei bulversat, a refuzat s alarmeze
miliia. De ce, n-am neles.
Nu l-ai ntrebat?
Ba da, dar s-a eschivat. Cum, i-am zis, renuni aa
uor, s pierzi monedele? Mi-a dat un rspuns ciudat.
?
Fructul s-a stricat pe dinuntru. E bizar, nu gsii?
Maiorul scrut chipul lui Androne Negoianu, ochii
inexpresivi, faa fr riduri. Rotunjimile, aerul candid acuzau
o existen i un temperament placid, participnd vag,
ntr-un anume sens filosofic, la neplcerile cotidiene.
Presupun c totui n-au lipsit suspecii.
Btrnul, ncurcat, vizibil prad unei dileme, netezea
mecanic faa de mas.
Sunt extrem de stnjenit detest delatorii. N-a vrea s
credei
Evident, l asigur Cristescu. Nu m ndoiesc de buna
dumneavoastr credin.
Repet, sunt simple supoziii. Nu acuz pe nimeni, se codi
iar Negoianu. Dar nu-mi iese din minte un incident. n
urm cu cteva luni, domnul Oprea, ntors din strintate,
referindu-se la desenul lui Ingres, afirma n faa mea i a
Ginei, cred c reproduc textual: Cu un moft din sta, m-a
umple de lovele acolo Gina a comentat: Ei bine, dac o s
dispar, am s tiu unde s-l caut. Am avut sentimentul
da, domnule maior, asta e, o datorez memoriei lui Grigore
am avut sentimentul unei compliciti.
***
Cadavrul lui Grigore Lupacu fusese ridicat i transportat
la Morg. Gina Lupacu, afind o sobrietate de
circumstan, mbrcat elegant i cu gust, plecase n ora.
-48-

ENIMG LA MANSARD

Cristescu, sus n birou, urmri pe fereastr silueta dreapt,


drapat n negru, care se ndeprta cu pas ferm. Soarele
puternic al amiezii ddea sclipiri metalice buclelor blonde
scpate de sub vlul de crep, mbrind capul ca un nimb
de aur.
Superb exemplar, aprecie Cristescu.
Se aez ntr-un fotoliu, ocolindu-l cu o und de tulburare
pe cel n care zcuse victima. ncerc s coordoneze
rezultatele primelor cercetri, s sesizeze momentul i locul
unde indiciile devin conexe, atingndu-se, s prind
rezultanta confirmat de detalii aparent fr sens. Lipsete
ceva, nu tia nc ce, dar intuia cu precizie o gaur n
pienjeniul de fapte, o verig esenial, deocamdat
necunoscut, nereperat sau doar ignorat. Dunga roie de
pe gtul victimei, bolovanii din grdin, substituirea
tabloului, dispariia monedelor, mesajul de la urna Raluci
Iacob, cordonul Ginei, pata de vopsea i disimulau
semnificaiile, fcnd imposibil, n lipsa amnuntului-cheie,
calificarea, diferenierea ori nlturarea lor.
Telefonul emise cteva sunete scurte ca un cnit.
Cineva de jos, i zise Cristescu, amintindu-i de derivaia
din sufragerie.
O voce voalat (brbat? femeie?) se interes n oapt:
Maiorul Cristescu?
Da.
V sftuiesc s cobori n grdin i s privii pe
fereastra care d n salon. Grbii-v! O s v plac
Cristescu se precipit pe scri. Deschise brusc ua
sufrageriei. Nimeni! Din civa pai, travers holul. n prag,
venind din grdin, se izbi de Matei.
***
Ana Dogaru, ngenuncheat n faa scrinului din salona,
scotocea nervoas printre maldrele de hrtii. Gazete cu
nume uitate, Universul, Aurora, Adevrul, pstrate cine
tie de ce, sau numai tieturi trdnd interesul pentru un
-49-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

anume articol, acte, chitane vechi, zeci de scrisori, carnete


cu socoteli de gospodrie erau mprtiate peste tot. Btrna
cerceta atent fiecare hrtie, innd-o cu mna ntins departe
de ochii prezbii. Repet operaia de zeci de ori pn epuiza
coninutul sertarelor. ntr-un trziu, arunc totul napoi
grmad, unde se nimerea. Bombni printre dini:
Unde o fi blestemata?!?
Se ntoarse tresrind puternic. Maiorul Cristescu, stnd
comod pe o otoman, o msura calm.
Dac nu-mi dispreuii serviciile, doamn, sunt gata s
v dau o mn de ajutor.
Btrna, cu chipul rvit, mica buzele fr s scoat un
sunet. Cnd, n sfrit, izbucni ntr-un torent de ocri,
maiorul nelese c se nelase i c nu un simmnt de jen
ori culpabilitate generase tulburarea Anei Dogaru, ci c, pur
i simplu surprins, aceasta amuise sufocat de furie.
Cuvintele se amestecau, gura schimonosit ba blestema, ba
evoca cerul, inventariind contiincios o colecie de obiecte
bisericeti surprinztoare i competent.
Cnd, n cele din urm tcu, gfind, cutndu-i suflul,
Cristescu privi n jur dup o scrumier, apoi ntreb cu aerul
degajat:
n fond, ce cutai?
Nimic, ce s caut! se rsti ea cu voce rguit. Papucii
Maicii Domnului.
i, ieri, n dormitorul Ginei Lupacu?
Nu-i spusei? Papucii Maicii Domnului!
Deci, acelai lucru, conchise maiorul.
Ce-i pas? Ce ai cu mine? Ce vrei? Nu eu l-am omort
pe Grigore.
Sunt convins. Probabil c Matei
Btrna se rsuci ca mucat de arpe. Ridic pumnii
amenintor.
S nu te atingi de el! Auzi? S nu te atingi! Matei nu are
nici un amestec.
Unde se afla ieri nainte de miezul nopii?
n sufragerie.
V nelai, doamn. Nu se afla n sufragerie, pentru c
-50-

ENIMG LA MANSARD

nu a rspuns la telefonul meu.


Scoas din mini, femeia i sfie bluza. Pe pieptul uscat
strlucea o cruce mic de argint, agat de un iret negru.
Pe sfnta cruce jur! ip ea.
Jurai strmb.
S nu te atingi de el! Nu el l-a ucis pe taic-su! Nu el!
Dar cine?
Rcni:
Trfa de nevast-sa! Ea i cu fantele ei!
Privindu-i trsturile descompuse, livide, maiorului i fu
team de un atac cerebral sau de cord.
Scrie asta n hrtia pe care o cutai? o ntreb el blnd.
Nu, domnule maior. Altceva scrie acolo.
Cristescu ntoarse capul. Gina Lupacu, splendid amfor
neagr, inea n mna ntins un plic nglbenit de ani.
Cu un horcit scurt, Ana Dogaru se prbui pe covor.
Ua se deschise i intr Matei. Prea obosit i bolnav. Faa
tras, pmntie, ochii goi, minile atrnnd jalnice,
neputincioase, ddeau impresia n ciuda halatului elegant
de cas din mtase viinie de abandon total, de disperat
nruire. opti cu voce sugrumat:
Ce s-a ntmplat?
O observ pe mtu-sa czut pe covor i se ndrept
spre ea cu pai ovielnici.
S-o culcm undeva, propuse maiorul. O s-i revin.
O transportar n odaia alturat. Doamna Lupacu
contempla impasibil scena, cu o satisfacie batjocoritoare n
privire.
Btrna ntins pe pat, cu o compres pe frunte, ncepu s
respire, faa recptndu-i n curnd culorile fireti.
A vrea s discut cu dumneavoastr, spuse maiorul
adresndu-se ziaristului.
inea mna mtu-si, consultndu-i pulsul. O umbr de
duioie i nclzea ochii. Ridic surprins capul i-l fix pe
Cristescu lung, cu o detaare n care acesta descifra mai
mult o nedumerire sincer. Maiorul se ntreb n mod legitim
dac Matei tia, de fapt, cu cine st de vorb. Repet
invitaia.
-51-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Cu aceeai expresie buimac, Matei rspunse automat,


parc n trans.
Da sigur cum credei
V atept sus, n birou. Peste zece minute, s zicem.
Desigur, repet mainal ziaristul, peste zece minute.
n biroul profesorului, maiorul scoase din buzunar plicul
adus de Gina Lupacu. Consult curios hrtia cu margini
dantelate, literele mari, lbrate, scrise cu cerneal violet.
Din scrisoare czu fotografia unei fete. Un chip rustic cu
trsturi mari, dar regulate. Prul, mprit la mijloc, era
strns n dou codie aezate ca nite melci peste urechi.
Ochii frumoi, cu sprncene groase, priveau cu melancolie,
poate ntmpltoare, atenund duritatea expresiei.
O femeie aprig, i zise Cristescu, urmrind linia
voluntar a brbiei.
Pe spatele fotografiei, aceeai caligrafie grosolan: Lui G.
Cea de azi, cea de mine, cea de oricnd. Poiana apului
iulie 1926.
Parcurse cu interes crescnd rndurile scrisorii:
Ani n ir am ateptat, m-am chinuit. Dar eram fericit.
Era pentru tine i eram lng tine. i-am pzit zmbetul i
somnul, i n ceasuri grele m mngia acel mine pe care-l
nvasem de la tine. Nu m mai rugam icoanelor, m
nchinam ie. Poate de aceea sunt azi att de pedepsit, azi
cnd fugi ca un la de lng mine i de lng fiul nostru,
pentru c nu pleci, aa cum te amgeti tu, ci fugi.
mi scrii despre opera ta, despre destinul tu, despre viaa
ta, unde noi, eu i Matei, n-avem loc. Spui c de acolo, de
departe, ai s veghezi asupra lui. S n-o faci. Fiul tu, nainte
de a nva cuvntul tat, va ti s te urasc. Iar tu n-ai s
ajungi s te bucuri de munca ta. Niciodat, dar niciodat n-ai
s-i vezi truda i visul mplinite. Nu, n-ai s trieti clipa
aceea. S-o ii minte, Grigore.
Fie ca blestemul meu s te ajung peste ani. Ana.
Trgovite, la 21 noiembrie 1928.

-52-

Capitolul VIII

FR ALIBI

Cristescu

puse scrisoarea napoi n plic, privind nc o


dat fotografia. Ana Dogarul Hm! N-a fi zis niciodat
Se strduia s neleag raiunea pentru care se pstrase
atta mister n legtur cu mama lui Matei, de ce toi, Ana
Dogaru, profesorul, Androne Negoianu (categoric informat n
virtutea unei vechi prietenii cu Grigore Lupacu) i inclusiv
Matei, acceptaser s simuleze o situaie fals. De ce nu
trebuia s se tie c Ana Dogaru este mama biatului?
Menajarea unei false pudori, innd o anumit mentalitate de
copii nelegitimi? Nu, nu era genul btrnei i, oricum,
depise de mult vrsta la care altfel de lucruri conteaz.
Prentmpinarea unei eventuale gelozii retrospective din
partea Ginei? Copilrii.
Femeia aceea splendid n-are adversar ntr-o Ana
Dogaru, chiar despovrat de ani. Permanentizarea din
comoditate a unei situaii iniial explicabile, atunci cnd
profesorul, cu un egoism brutal, se debarasase de mam i
fiu? Bun, dar revenit la sentimente mai umane,
recunoscndu-l pe Matei, de ce continuase s-o renege pe
mam? Comoditate? n fond, n ce consta comoditatea? n
aceea de a o prezenta dintr-o dat prietenilor i cunotinelor
uimite pe femeia care i-a fcut un copil? Nu, nu era suficient
pentru ca apriga Ana Dogaru s accepte o situaie umilitoare.
Mtua biatului, vioara a doua, atunci cnd ea avea
drepturi grele de revendicat. Gina, soia, apruse mult mai
trziu. Cu apte sau opt ani n urm. Dar pn atunci? Ce
argument s fi inventat Grigore Lupacu pentru a o fi domolit
-53-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

pe btrn? Exista unul singur. i acela se putea referi doar


la Matei.
Dar situaia mai prezenta i un alt aspect. Relaia AnaMatei cptase semnificaii noi n virtutea crora trebuia
reconsiderat. Matei-Ana, fiu-mam, se individualizau ntr-o
echip n care suportul moral admitea compliciti i de alt
factur. Excluzndu-i pe ceilali, att Ana, ct i Matei aveau
motive s doreasc nlturarea lui Grigore Lupacu. La Ana,
conlucra, pe lng aprarea intereselor lui Matei, periclitate
n mod justificat de pasiunea trzie a profesorului pentru o
femeie tnr, dorina veche de rzbunare. Desigur, era greu
de conceput supravieuirea dup patruzeci de ani a
sentimentului care o fcuse pe Ana Dogaru s-l blesteme pe
profesor, profetiznd moartea acestuia nainte de a-i vedea
visul realizat.
Asasinarea lui Lupacu chiar n ajunul apariiei lucrrii n
librrii, mplinind fatal blestemul scrisorii, era suspect,
trdnd o tenacitate diabolic i o oarecare nclinaie spre
melodram, care s-ar fi potrivit Anei Dogaru. S-ar fi explicat
astfel i cercetrile ei febrile pentru a gsi scrisoarea pe care
tia c profesorul o pstrase. Dar mai exista i posibilitatea
cealalt, a Ginei, care avnd cunotin de existena scrisorii,
i profitnd de prezena Anei n Bucureti, s fi acionat
oportun, scond apoi la iveal documentul care o
nvinovea pe btrn. Revenind la relaia Ana-Matei, erau
posibile dou ipoteze:
S fi asasinat Ana, cu complicitatea lui Matei.
S fi asasinat Matei, interesat la rndul lui s grbeasc
deschiderea unei moteniri substaniale, cu complicitatea
Anei.
Vasile intr n birou, aducnd un serviciu de cafea.
Maiorul privi faa brzdat de cute adnci, ochii lcrimoi i
fu cuprins de un val de mil. Pentru puin soare, i o
bucic de grdin, i slugrete pe aiuriii ia.
Vasile mnuia stngaci ibricul turnnd cafeaua n ceti.
Ce mai e pe jos?
Btrnul, vizibil satisfcut de a nu fi vrsat deloc cafeaua,
asudat de efort, i ndrept spatele.
-54-

ENIMG LA MANSARD

Ce s fie?
De ce ntrzie Matei? se interes Cristescu. l atept de
aproape o jumtate de or.
Ei, rse Vasile, s fii matale sntos. Jos, s-au pus pe
sindrofie.
Cum adic? nu-i veni maiorului s-i cread urechilor.
Pi, ca de obicei. Stau la taclale cu cafele i lichioruri.
Don Negoianu face pasene, conia Gina joac table cu
sportivul i conau Matei bea. Numai cucoana Ana lipsete.
Dar unde e!?!
Eu tiu? A plecat n trg. Cic are o vizit.
Ce-i cu tia, domle?, se ntreb mirat maiorul. N-au
trecut nici douzeci i patru de ore de la moartea nprasnic
a lui Grigore Lupacu i familia caut divertismente. Stau la
uet, au oaspei, btrnei i arde de vizite n ora, iar Matei
bea fr s se sinchiseasc c stau i-l atept.
Parc ghicindu-i gndurile, trgndu-se stingherit de
ureche, Vasile ncerc sa-i scuze:
S nu v suprai. Aa sunt dumnealor, cam znatici.
Altminteri, oameni cumsecade Nici eu, la nceput, nu m
prea dumiream. Mai ncolo, m-am deprins.
Cristescu i gsi ntr-adevr pe toi adunai n sufragerie.
Privit din pragul uii, pe fond de mobile vechi, grupul
alctuia o compoziie specific tablourilor din coala
olandez, cu predilecie pentru interioare. Atmosfera era
calm, cu conversaie indiferent, lncezind ntre un pahar
de gin i rostogolirea zgomotoas a zarurilor n cutia de lemn.
Mai rezervat prea Androne Negoianu, concentrat ntr-o
pasen complicat.
Cu ce v putem fi de folos, domnule maior? l ntmpin
Gina Lupacu.
l zrise prima, deoarece juca aezat cu faa spre u.
Purta o rochie de cas, subire, din mtase alb lucioas, cu
un chenar lat din flori purpurii. Prin crpturile largi, minile
se micau nestingherite.
Auzind-o, Androne Negoianu tresri i, ruinat, strnse
repede crile plimbnd de dou ori mna ca o lopic peste
mas. Ostentativ, Oprea nu se ntoarse, rmnnd cu spatele
-55-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

la maior. Matei, n schimb, sri ca un arc, rsucindu-se pe


clcie.
V stau la dispoziie.
Maiorul l privi uluit. Lsase aici o epav, un om ruinat
fizic i moral, i regsea, doar dup o jumtate de or, pe
altcineva. Umerii i se ndreptaser, ochii strlucitori priveau
cu luciditate, micrile erau sigure, controlate. n circa
treizeci de minute, Matei Lupacu revenise la via.
Stpnindu-i mirarea, Cristescu remarc pe un ton sec:
V-am ateptat sus.
Scuzai-m, nu mi-a fost bine. Am simit nevoia s beau
ceva. Acum, sunt aproape restabilit i, oricum, mai pregtit
s discut cu dumneavoastr, complet cu o ironie uoar,
amabil.
Ieir n hol.
N-ai prefera s trecem la mine n camer? propuse
ziaristul.
Odaia era ceva mai mic dect celelalte. n biblioteca
scund, ticsit, unul dintre rafturi era ocupat n ntregime de
cri galbene, copertate: faimoasa colecie Le masque. Pe
perei, cteva desene cu subiecte ecvestre i o narghilea cu
ncrustaii de sidef. Privi atent portretul nrmat n argint de
la captul divanului. O femeie tnr cu profil delicat. Izbea
expresia inefabil de imponderabil, de detaare, sugernd
spontan i inexplicabil un destin tragic.
Matei, dei sesizase interesul lui Cristescu pentru
fotografie, nu fcu nici o remarc. Dintr-o caset a bibliotecii,
scoase o sticl mic neagr Queen Ann i turn n dou
pahare.
Bei mult, observ maiorul, fr repro.
Relativ. De fapt, toi bem n cas. Pn i amrtul de
Vasile. Numai c eu o fac pe fa, nu m ascund.
Am remarcat.
n felul sta, ne suportm mai uor.
Dac nu m nel, n fiecare ncpere exist cte o
provizie de alcool.
nc exist
De aceea, i continu ideea maiorul, am fost surprins
-56-

ENIMG LA MANSARD

asear c l-ai trimis pe Vasile dup butur.


Se isprvise vinul. Peste zece kilograme. Eram toi puin
binedispui.
V amintii ce ai fcut dup plecarea lui Vasile?
ntreb, aparent distrat, Cristescu, rsfoind o revist.
Habar n-am. Ce-mi amintesc n mod cert este c nu eu
l-am ucis pe tata.
Ezitase nainte de a pronuna cuvntul tat. Maiorul i
ridic ochii. ncerca s califice atitudinea lui Matei ca fiind
un soi de incontien volubil care l deruta.
Am s v ajut. La un moment dat, s-a ridicat toat
lumea de la mas. Androne Negoianu a intrat aici s asculte
un concert.
Posibil. E un maniac. Inofensiv, altfel.
Doamna Lupacu s-a retras n dormitor, n timp ce
mama dumneavoastr prepara cafelele n buctrie.
Matei accept provocarea, fr s riposteze. Se amuza.
Ai rmas deci n sufragerie doar dumneavoastr i
Dinu Oprea. Ce s-a mai ntmplat?
N-am idee. Atunci cnd aprinzi candele la altarul lui
Bachus, n-ai voie s acorzi credit memoriei, enun el
preios.
Oprea afirm c ai prsit sufrageria naintea lui.
Dac domnul Oprea afirm Posibil! A fi jurat totui
c nu m-am ridicat de la mas. Teza mea deci se confirm.
Quod erat demonstrandum.
Apreciez stpnirea dumneavoastr de sine, domnule
Lupacu. Nu pot ns scpa de impresia c tratai situaia
cam uor.
Tradus, asta nseamn c n concepia dumneavoastr
altfel arat un fiu ndurerat. Nu-i aa? ntreb el i bu pe
nersuflate paharul cu gin. Nu sunt un ipocrit, domnule
maior. i nu vd de ce a arbora un doliu care nu m implic
afectiv.
Era tatl
Matei l ntrerupse. Vorbi mult, sarcastic, dar fr s-i
piard calmul:
Orice afar de tat! Un savant, un colecionar obsedat,
-57-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

un egoist, tot ce vrei. Dar nu tat! tiu, o s-mi argumentai


c m-a adus n hardughia asta cu pretenii de zeu, c m-a
recunoscut etc Dar cnd, domnule maior? Cnd
reumatismul ncepuse s-i dea trcoale, iar n rinichi i se
instalase o carier de piatr? Cnd ncepi s mitui popii n
ndejdea unei ospitaliti indulgente la brlogul zeilor i te
ntrebi cum o fi i pe acolo? i nc n-o cunoscuse pe Gina
Sentimentele dumneavoastr nu v-au mpiedicat totui
s apelai la profesor, solicitndu-i sprijin financiar.
M stimulau chiar, rse cinic Matei.
n fond, m ntreb de ce v trebuie atia bani?
Cui i prisosesc?
Mda Se pare c, dintr-un anumit, punct de vedere,
moartea lui Grigore Lupacu era chiar dezirabil.
Un moment, domnule maior! N-am afirmat c-mi
divinizam tatl. Dar de aici pn a-l asasina pentru un
pachet de igri americane
Traducnd n bani aceast cas i cele dou vile din
provincie, ca s nu mai vorbim de celelalte bunuri mobile, cu
oarecare economii poate v procurai dou pachete de
igri
Cutai altceva.
De pild?
Circul o vorb i am s ncerc s-o redau din memorie:
oamenii ncearc s lase ceva n urma lor, un semn c n-au
trecut prin via oricum, scriu o carte, fac copii, sau devin
eroii unor fapte extraordinare
Exist o explicaie logic i ct se poate de plauzibil
Dei dispreuii procedeul, am s revin totui la mobilurile
clasice. Ce tii n legtur cu dispariia celor cinci monede?
Matei Lupacu i aprinse o igar de la cea nestins nc,
privindu-l lung.
Este prima oar cnd aud de istoria asta. Probabil, Gina
e mai informat.
De ce?
Era ca s m exprim decent, consilierul intim al tatei.
N-avea secrete fa de ea. Ceea ce n-a putea afirma i
invers
-58-

ENIMG LA MANSARD

Ce vrei s spunei?
Nimic. Franuzul recomand s nu-i sacrifici prietenul
de dragul unei replici. Eu nu respect porunca. Sunt un
pgn.
Btea nervos darabana pe braul fotoliului, cutnd furi
spre ceasornic.
Ast noapte, a disprut n mod inexplicabil i desenul
lui Ingres.
Serios? Nici n-am bgat de seam. i ncepu s rd
lung, sacadat, n hohote. Nu se putea opri.
E nebun?, se ntreb maiorul, ateptnd cu rbdare s se
liniteasc. Dar rsul continua cu sughiuri. O criz de
isterie!
i ntinse un pahar cu ap. Matei l refuz i duse sticla de
gin direct la gur.
V rog s m scuzai. Dar gndul la reacia btrnului,
chiar pe lumea ailalt i iar ncepu s rd stpnit. E n
stare s fac investigaii i acolo, printre ngerai.
Bnuii cine l-a sustras?
Ridic din umeri.
Nu. Eu n nici un caz. Ce sens are s-mi delapidez
propria motenire?
Un testament, suger Cristescu, ar putea atribui soiei,
unor anumite persoane, sau statului, un bun care altfel s-ar
fi cuvenit de drept fiului.
N-am cunotine juridice, domnule maior, aa nct
procedeul mi scap. Dar dac a fcut-o s fie sntos.
n drum spre u, Cristescu se opri din nou n faa
portretului nrmat n argint. Matei privea pe fereastr.
Cine e? ntreb maiorul.
Rspunse fr s se ntoarc.
Logodnica mea. Raluca Iacob.

-59-

Capitolul IX

LOCOTENENTUL AZIMIOAR
NU MAI NELEGE NIMIC

Locotenentul Azimioar i ncepu raportul.

De la Radiodifuziune a sosit confirmarea defeciunii


tehnice care a intervenit n noaptea crimei, ntrerupnd
concertul cu exact dou minute nainte de sfrit. Deci, cum
s-ar spune, Androne Negoianu are un alibi infailibil. n
cursul dimineii, Gina Lupacu, lund un taxi de la staia din
apropiere, a cobort la restaurantul Doina de pe Batite. A
parcurs aproape trei sute de metri pe jos, ocolind pe strada
Marin Serghiescu i a intrat ntr-un bloc mic cu cteva etaje.
A stat o jumtate de or, dup care, oprind un getax, s-a
ntors acas. n blocul din Marin Serghiescu locuiete Dinu
Oprea, ocupnd o garsonier la etajul al doilea. Din
declaraiile locatarilor, reiese c doamna Lupacu l viziteaz
pe sportiv de circa dou-trei ori pe sptmn. O vecin
locuind pe acelai palier, Maria Dumitrescu pensionar
pretinde c n garsonier s-ar petrece lucruri necurate, e un
du-te-vino permanent de indivizi suspeci care fac scandaluri
i orgii. Personal, a reclamat fr rezultat situaia
administraiei blocului. Am tiut dintotdeauna c lucrurile
vor ajunge la miliie. Bolovanii care au strnit panica
nejustificat a ziaristului au fost trimii la laborator, fiind
nlocuii n lipsa lui Matei. Nici nu avei idee, tovare maior,
ct btaie de cap ne-au dat. Culmea! Nu gseam alii, nu
identici, ci pur i simplu nu gseam bolovani n Bucureti.
tia-s tocmai de la Pipera.
-60-

ENIMG LA MANSARD

Locotenentul nu nceta s se mire. Dintre toi colaboratorii


si, Cristescu l prefera pe placidul Azimioar. Gras, cu o
figur jovial, de un calm olimpian i asudnd nencetat,
iarna i vara, avea o min de contabil cumsecade, dup o
fericit ncheiere de gestiune. Vorbind puin, trecea
neobservat, pentru ca brusc s surprind cu soluii
neateptate, scntei de cele mai multe ori salutare. Colegii i
spuneau Benzin. Avea o pasiune: biliardul. Cumprase
unul de ocazie, care ocupa n ntregime o camer, spre
exasperarea doamnei Azimioar, nevoit s nghesuie toate
mobilele ntr-o singur odaie.
M gndesc, gndi cu voce tare Cristescu, ce
semnificaie are n scrisoarea lui Matei fraza Lichidat cu
persoana.
Dac persoana este profesorul, problema e rezolvat.
Da i nu. A lichida poate foarte bine s nsemne i a
rupe relaiile cu cineva. Hai s vedem ce motive ar avea Matei
Lupacu s ucid.
Motivul clasic: motenirea. Dei nu sunt convins c
profesorul a ntocmit testamentul n favoarea lui.
Oricum, opina maiorul, fiind unicul descendent, partea
substanial i revine de drept.
De ce, n ciuda insistenelor dumneavoastr, Matei
refuz s justifice cum i-a petrecut timpul n momentul
crimei?
Nu vrea sau nu poate s justifice.
Premeditnd crima, n mod firesc, trebuia s ne ofere o
mulime de alibiuri.
Premeditnd! Cnd ns habar n-ai ce se ntmpl n
odaia de alturi, nu-i asiguri martori care s jure c eti
inocent. Nu crezi?
Azimioar zmbi ncurcat.
Cu permisiunea dumneavoastr, nu. Putem presupune
c animozitile dintre tat i fiu, ajunse la ameninri, au
mers pn acolo, nct, acesta din urm, sub imperiul
nervilor, ucide? Mai poi s justifici unde ai fost sau ce ai
fcut?
Presupunerea st n picioare pn la un anumit punct.
-61-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Pn n momentul crimei. n condiiile pomenite, nu apelezi


la frnghie i nu-i iei toate msurile ca s evii orice urm.
Sub imperiul nervilor, ndeobte, loveti cu ceva, apoi
realizezi fapta, te sperii i fugi. Altceva?
Profesorul Lupacu a refuzat s legalizeze legturile din
tineree cu Ana Dogaru. Oare nu-i un motiv s-i urti tatl?
Cu o condiie: s-i iubeti mama. Ori, convingerea mea
este c Matei nu iubete pe nimeni. Vorbind de ur, cred c
ai intrat pe terenul Anei Dogaru.
Cristescu se ridic n picioare.
S recapitulm deci: cu puin nainte de ora crimei,
btrna a intrat n buctrie pentru a face cafea. Folosind
aragazul, operaia dureaz cinci, maximum ase minute. Dar
Ana Dogaru pretinde c a apelat la reou.
Numai c reoul avea cablul smuls.
Avea? se mir Cristescu.
nsui dumneavoastr ai constatat.
Cnd?
A doua zi.
Pn a doua zi se puteau ntmpla multe.
Iertai-m, dar nu neleg.
Imagineaz-i c cineva altcineva a smuls cablul
dup ce Ana Dogaru a fcut cafeaua
E o ipotez. Din pcate, Ana Dogaru avea toate motivele
din lume s ucid. Ba, ntr-un fel, i-a anunat inteniile cu
patruzeci de ani n urm.
Te gndeti la scrisoarea de adio? ntreb amuzat
maiorul.
Coincidena, trebuie s recunoatei, e cel puin
ciudat. Blestemul l avertiza pe Grigore Lupacu c nu-i va
vedea visul cu ochii. Ori, visul, n sfrit materializat, urma
s apar n librrii chiar a doua zi.
Prea e melodramatic istoria asta. Nu m convinge.
Nici ura, justificat, pentru omul care a ndeprtat-o de
lng el?
Mai degrab. Altcineva?
Gina Lupacu, constat Azimioar. Ne-a pus la
dispoziie scrisoarea care o compromitea pe btrn tocmai
-62-

ENIMG LA MANSARD

pentru a ne deruta. E, indiscutabil, interesat s-l


moteneasc pe profesor, descotorosindu-se de el totodat,
ncearc s-l acopere pe Oprea, dar, dup crim,
abandoneaz cordonul gsit ulterior n dormitor.
N-ai impresia, l ntrerupse maiorul, c aceast
frumoas doamn i Dinu Oprea au fcut mpreun, ca s
zic aa, o mic cooperativ?
n ce sens?
Nu-i un secret pentru nimeni care sunt adevratele lor
relaii. Gina i frecventeaz garsoniera i m ndoiesc c se
ntlnesc ca s citeasc mpreun Biblia Ce o leag pe Gina
de aceast cas?
Evident, averea profesorului.
i pe Dinu Oprea?
Stpna casei.
Nu! Averea stpnei. Rmnnd vduv, Gina poate
emite suficiente pretenii la masa succesoral. Firete, nu
trebuie neglijat nici ipoteza unor aciuni pe cont propriu.
Un lucru e clar, conchise Azimioar. n momentul
crimei, Dinu Oprea nu se afla n baie.
Cu alte cuvinte, accepi varianta Anei Dogaru.
M gndesc la pata de vopsea de pe pantalon. Sursa
aa cum am constatat este etajera din biroul profesorului.
Ori, n-am vzut nc pantaloni care urc singuri ntr-o
ncpere n care s-a comis un asasinat.
Trebuia neaprat s urce? surse maiorul.
mi imaginez c nu a cobort muntele la Mahomed.
Muntele nu, dar un binevoitor putea facilita apropierea.
Dac eu trec pe lng dumneata i, avnd vopsea pe degete,
i ating hainele, nseamn c ai fost n biroul profesorului?
Iniial, mi-ai demonstrat c Oprea avea motive
temeinice s ucid, iar acum l absolvii tcu deconcertat
locotenentul.
Eu nu absolv pe nimeni, dragul meu. Aparent, toi sunt
amestecai pn peste cap n povestea asta. De aceea, caut n
permanen reversul medaliei. n felul acesta, supoziiile
capt o pondere, un echilibru, fr de care nu putem
nainta. n concluzie, toate datele fapte sau ipoteze au
-63-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

explicaii logice cu o singur excepie: zgrietura de pe


gtul victimei.
Cristescu ncepu s se plimbe prin birou. Azimioar l
urmrea cu privirea, ntrebndu-se aa, deodat, ce-o fi
fcnd maiorul la el acas, cnd, alii, de exemplu, joac
biliard, sau se duc la meci
Noteaz-i, i ntrerupse meditaiile Cristescu.
Locotenentul scoase un carneel cu coperi jerpelite i un
creion de 75 de bani, bont, acelai de cnd l cunotea.
Ai grij s fie expediat chiar azi o adres la miliia din
Trgovite. Cerei relaii ct mai amnunite n legtur cu
Ana Dogaru. Foti colegi de serviciu, vecini, prieteni, fia de
cadre a fost funcionar la pot n sfrit, cunoti
micarea. n al doilea rnd, trebuie s aflm cine a fost
Raluca Iacob. i, cu asta, poi s pleci. Mine diminea
d-mi un telefon aici.
n hol, Azimioar se ntlni cu Oprea, care transporta o
frapier cu ghea. Se vedeau cteva sticle aburite, buonate
cu staniol rou. Simi o sete aprig.
Rugbistul se opri ispitindu-l:
Intrai s bei cu noi un pri rece, tovare locotenent.
Lupt cteva clipe cu tentaia, apoi refuz scurt.
Oprea coment n sufragerie:
Grsanul e incoruptibil.
Hm, maimuoiul!?!, bombni Azimioar ieind.

-64-

Capitolul X

OMUL CU GAROAFA

cursul dup-amiezii, se prezent la Crematoriul


Cenua un brbat de vreo patruzeci de ani. Trupul voinic se
mica lejer n costumul de lustrin gri deschis, cu o garoaf
roie la butonier. Figura brun, cu ochi mari, aburii, prul
negru foarte des, cu favorii lungi, sugerau tipul
sud-american.
Brbatul, aparent fr precauiuni speciale, se duse direct
la urna Raluci Iacob i privi cu interes, timp de cteva
minute, fotografia fetei. i desprinse garoafa de la piept i o
puse lng chipul emailat. Gestul fcut cu dezinvoltur prea
cum nu se poate mai firesc: un brbat care depune o floare la
mormntul aseptic al iubitei. Mna ntrziase doar ceva mai
mult lng urn. Mai rmase puin, parc adncit ntr-o
reculegere pioas, i, cu acelai pas sigur, uor legnat,
prsi capela. Lu tramvaiul 12, ateptat spre norocul lui
Ciobanu de mai multe persoane. Locotenentul urc, fcnd
semn sergentului Ioni, care camuflase Wartburg-ul miliiei
n spatele unui camion, s urmreasc tramvaiului.
Individul se ddu jos dup ce tramvaiul trecu de liceul
incai, fcu civa pai i, sub impulsul unei hotrri
brusce, urc ntr-un taximetru din care tocmai cobora o
pereche. Maina urma traseul tramvaiului, ceea ce i suger
lui Ciobanu ideea c omul nu excludea posibilitatea unei
supravegheri. Ipoteza locotenentului se confirm ceva mai
trziu. Trecnd prin faa Mitropoliei, getaxul intr n strada
Bibescu Vod i stopa la civa metri de restaurantul Cluj.
Omul cu garoafa cobor i o lu pe Calea Rahovei. De ast
-65-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

dat, ncerca, dup cum constat locotenentul, s verifice


dac este, eventual, filat. Astfel, travers strada de dou ori,
fapt care-i permitea s se uite n stnga i n dreapta, atent
la circulaie, ntrziind n faa unor vitrine lipsite de interes
una aparinnd unui depozit de vinuri instalat n localul unei
crciumi celebre cu ani n urm, La Dobric, i care
expunea un butoi i cteva sticle ntr-o pdure de mucate,
iar cea de-a doua, cu o ppu de fetru ponosit i plin de
praf, innd n mn un anun: Witos Remaiem urgent. n
sfrit, nainte de a traversa strada Sfinii Apostoli, trimise o
minge de fotbal unor copii care se jucau vizavi, prilej s-i
verifice spatele. n faa liceului Mihail Eminescu, scoase din
buzunar un mnunchi de chei, urc ntr-un Fiat 1300 alb i
porni n vitez. Fcu la dreapta pe strada Antim, intr n
Cazrmii, iei pe Apolodor, vir pe strada Vntori, trecu de
Operet i, n cele din urm, se angaja pe Calea Victoriei.
Opri n Piaa Amzei, parcndu-i maina n faa magazinului
de mobile, i intr la Zig-zag.
Cabaretul, o cldire veche n care elementele moderne
scai, aplice de aram, filtru de cafea contrastau vizibil cu
florile de ipsos care-i mpodobeau pereii, era aproape gol. Pe
scaunele nalte din jurul barului, dou tinere nsoite de
civa puti, cu coame i favorii, i etalau pulpele
descoperite.
Omul cu garoafa lu loc la o mas de lng fereastr i
strig unui osptar cu degajarea clientului cotidian, care se
tie agreat:
Gigi, un whisky dublu, cu ghea.
Alturi de pachetul cu igri Camel i bricheta Dunhill,
aruncase, mpturit n grab, ziarul Sportul.
La o mas din apropiere, o pereche dup toate aparenele
so i soie se plictisea de moarte. Intraser din curiozitate
i se ciau amarnic c au comandat fr s consulte lista.
Ciobanu ar fi pariat c nevasta traducea necontenit preul
cafelelor n pini, zarzavaturi i mezeluri
Lng ieire, o femeie peste care anii trecuser lsnd
urme adnci, acoperite inutil cu un strat gros de fard, cerceta
avid, rnd pe rnd, toi brbaii, oferindu-se din priviri.
-66-

ENIMG LA MANSARD

Doamna cu amintiri din Nisa, o recunoscu Ciobanu.


nainte de rzboi, nsoit de Ghighi Golia, i milioanele sale,
reuise n scurt timp s devin obiectul celor mai
controversate opinii ale ziaritilor de la rubrica monden.
Pentru ea, nimic nu era scump, nimic nu prea imposibil.
Sclava postavului verde cheltuia sear de sear la Palais de
la Mediterranee mize fantastice. Cascade de ampanie ori
Cognac des Ducs, covoare de flori aternute n faa caletii pe
Promenade des Anglais, pn la Jettee Promenade, apoi
Omul cu garoafa chem chelnerul i-i trimise un pahar cu
Martini. Femeia schi un gest de apropiere, dar fu oprit
printr-o cltinare scurt a capului. i cunotea trupul. I-l
cunoteau toi osptarii i consumatorii de ocazie.
La o mas abia eliberat, se aez o femeie mbrcat n
negru. Prea oarecum descumpnit de ambiana localului,
privind n toate prile cu clipiri dese de ochi. inea poeta pe
genunchi, strngndu-i fermoarul cu amndou minile.
Ciobanu o recunoscu surprins pe Ana Dogaru.
Osptarul se apropie prompt, ateptnd comanda. Btrna
deschise de cteva ori gura nainte de a vorbi:
Un ceai cu lmie. Adic nu, zise ea rzgndindu-se cu
avariie, fr lmie, dar cu mult zahr.
Osptarul msur ironic hainele srccioase i spuse tare
ca s atrag atenia consumatorilor, amplificnd jena femeii.
Nu cu ceai ne facem noi planul, cucoan. Nu servim aa
ceva.
Atunci, o limonada
Nu putei ocupa o mas cu limonada, zise osptarul
obraznic, i fcu semn ostentativ unui grup de persoane care
cuta o mas.
Atunci, omul cu garoafa se ntoarse i, ridicndu-se, lu
loc la masa Anei Dogaru.
Mucles, Gigi, spuse el osptarului. Doamna e invitata
mea.
Pi zi aa, coane.
Ce vrei s iei, bunico? ntreb brbatul cu o jovialitate
vulgar. Hai, c nu m uit la bani. S fie de sufletul mamei,
c tata Dumnezeu s-l ierte a fost un porc.
-67-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Ana Dogaru strnse buzele dispreuitor. Vorbea foarte


ncet, astfel nct locotenentul, dei aezat n apropiere, nu
deslui nimic. Scoase din poet Informaia Bucuretiului,
citi ceva, apoi mpturi gazeta i o puse lng scrumier.
Gust din filtrul oferit i cinci minute mai trziu prsea
localul. Locotenentului nu-i scp faptul c, plecnd, btrna
luase Sportul, lsnd pe mas Informaia pe care o avusese n
poet.
Dup vreo or, omul cu garoafa se ridic i, fluiernd uor,
se ndrept spre main. Fiat-ul o lu ncet pe Ana Iptescu,
vir pe Lt. Lemnea i, dup un scurt ocol, parc n faa unui
bloc de pe strada Frumoas.
Ciobanu l urm cu precauiune pe scara neluminat, vzu
ua care se deschise i se nchise, apoi cobor n holul
blocului. Cut lista locatarilor. La etajul II, apartamentul 9,
locuia Ioan Iacob.
***
Ana Dogaru intr n cas cu mersul ei specific, greoi,
ridicnd mult din clcie. Dnd cu ochii de Cristescu, fcu
un pas napoi, strngnd cu amndou minile poeta la
piept. Gestul sugera o team nejustificat, de parc cineva ar
fi ncercat s i-o smulg. Femeia i reveni repede n fire i,
dndu-i cu trufie capul pe spate, ncerc s treac mai
departe.
Cristescu i zmbi amabil:
M bucur c v simii mai bine. Eram sincer ngrijorat.
Ana Dogaru l privi nencreztoare. Era evident c oscila
ntre o politee elementar, la care o obliga bunvoina
manifestat de maior, i brutalitatea grosolan, mai la
ndemna ei.
M ntreb doar, continu Cristescu, dac n-a fost o
impruden din partea dumneavoastr s ieii dup ocul
pe care l-ai avut.
Cred c sunt destul de btrn ca s tiu ce am de
fcut, bombni ea.
-68-

ENIMG LA MANSARD

Continua s strng geanta i maiorul i zise, judecnd


dup dimensiunile normale pstrate, c obiectul pe care l
ascundea era, probabil, destul de mic.
Referitor la scrisoarea aceea
Chipul btrnei se nspri. Atepta crispat.
A vrea s-mi lmurii o chestiune. De ce de ani de zile
disimulai adevrata dumneavoastr calitate, ascunznd
faptul c suntei mama lui Matei?
Astea sunt socoteli de ale noastre mai vechi, care nu v
privesc. N-au nici n clin, nici n mnec cu moartea lui
Grigore.
A, da? Atunci totul e n regul. V mulumesc foarte
mult.
Femeia, derutat, ncerc s-i deslueasc jocul.
Matei ddu buzna n hol. Din cauza ntunericului, nu-l
observ la nceput pe Cristescu.
Ai adus? ntreb el precipitat.
Abia dup aceea l vzu. i muc buzele albe. Minile i
tremurau, iar faa cptase din nou o expresie rvit.
Femeia tcu.
Da, rspunse maiorul n locul ei. V-a adus. Ddu bun
seara i iei.
Matei i Ana Dogaru, nemicai, priveau n urma lui.
***
Trase adnc n piept aerul nmiresmat al grdinii.
Furtunul, lsat s curg n iarb, scotea un susur
ndeprtat, ca un fonet de mtase. Undeva, n dreapta, nalt,
deasupra castanilor, rsrise luceafrul. Cristescu se ls
mbtat de frumuseea idilic a nopii de var. Clipa era
desvrit. Luna roie, prosper, aproape s-o atingi cu
mna, ochiul luceafrului albastru, lucid, buchetele de
regina nopii zmbind alb, parfumat. La fereastra lui mo
Vasile, o candel arunca un pumn de jratec n bezn.
Luai aer, tovare maior?
Omul parc rsrise din pmnt i, rznd, Cristescu i
-69-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

reprim o tresrire.
Dumneata erai, mo Vasile
Plecai?
Da m duc acas.
i frumuseea clipei se spulber Chiuveta din buctrie
cu vase murdare, cina rece, sleit, n frigiderul care
Dumnezeu tie de ce miroase, pijamaua fr nasturi, i apoi
reprourile, aceleai altele, multe, nenumrate, neobosite,
pn trziu n miez de noapte
Numai tia parc n-ar avea somn, spuse Vasile
artnd cu capul spre ferestrele luminate. Acuma, dac s-au
aezat la cri, o in pn diminea.
Cine joac?
Pi toi, afar de btrn. Conia Gina i don Androne
contra conaului Matei i a sportivului. C m-am i crucit
De ce? ntreb maiorul cu gndul nc aiurea.
Pi cum? Conau Matei i cu domnul Oprea, prieteni la
toart, cnd nu-i nici o sptmn de cnd s-au spurcat ca
iganii?
Cristescu se ntreb dac nu cumva mo Vasile, binevoitor
i dispus cu orice chip s-l ajute, nu-i scormonea mintea n
cutarea de amnunte, crora le atribuia, desigur cu bun
intenie, o importan fals, disproporionat.
S-au btut ca orbeii, tovare maior, da, vezi bine,
sportivul mai voinic l plmuia pe conau nostru i-l scuipa
ntre ochi: Te bag n spital, b jigodie, te bag n spital!.
Numai aa-i zicea. Conia Gina i-a desprit. i acum beau
mpreun, joac, rd Bietul don Grigore, adug n oapt,
parc nici n-ar fi fost
Din strad, maiorul privi nc o dat spre locuina familiei
Lupacu. Candela lui mo Vasile plpia de departe, ca un
semnal de via irupnd dintr-un abis de ntuneric.
Strdua singuratic, fr trectori, i ntorcea cu rsunet
paii. Trecu pe lng un brbat ascuns n umbra copacilor. i
prinse fr s vrea privirea. I se pru intens, concentrat,
parc la pnd.
ncepe s mi se nzare.
i urm drumul alene, fr grab, printre csue ascunse
-70-

ENIMG LA MANSARD

sub coviltire de vi-de-vie i trandafiri. La o fereastr, o


mn de femeie trgea perdeaua peste somnul din odaie.

-71-

Capitolul XI

TESTAMENTUL FURAT

Trebuie

s dorm, i repet pentru a zecea oar Gina


Lupacu. ntorcea mereu perna pe toate prile cutnd
rcoare obrajilor dogoritori. Prin fereastra larg deschis, nu
ptrundea nici o adiere. Veioza mic umplea dormitorul de
umbre.
Dinu i Negoianu ntrziaser mult, pn spre miezul
nopii. Curios, n tot timpul serii nu se comentase nimic, nici
chiar dup ce maiorul plecase. Probabil c mine va veni din
nou. Doamne! De s-ar isprvi cu bine Se gndi din nou la
Cristescu. Un brbat interesant. Ochii cprui eman o
blndee neobinuit. ncerci senzaia linititoare c ar putea
nelege totul, dar mai ales orice M bnuiete? Pe
inelarul stng poart o verighet simpl, subire. Cum o fi
artnd ea?
Auzi pe cineva la baie.
ncepea s i se fac somn. Luase dou pastile de romergan
cu vreo dou ore n urm, dar abia dup miezul nopii
ncepur s-i fac efectul.
ngrijortor Adorm cu lumina aprins.
i vru s ntind mna dup par. Dar somnul i-o lu
nainte.
Cu un suspin, femeia i destinse trupul.
Se trezi cuprins de panic. Inima i btea nebunete.
Gndul ni de undeva, din labirinturile somnului. E
cineva n camer. Intui cu certitudine i vru s ipe, s urle.
Nu mai avu timp. Lumina se stinse i ceva greu, cumplit, i
-72-

ENIMG LA MANSARD

czu pe ceafa. O zdrobea


***
La ce or spuneai c s-a ntmplat?
Aproape de ora trei, dac asta poate s aib vreo
importan.
Cearcne mari devorau figura palid a femeii. i pstrase
sngele rece i se prea c doar indignarea o determinase
s-l cheme pe maior. l primise n dormitor, culcat. Din
cnd n cnd i punea pe frunte o pung cu ghea, din
cauciuc rou. Ar fi inut-o aa tot timpul, dar i ddea
seama, probabil, c n-o aranjeaz.
Cnd v-ai trezit?
Abia spre ora ase dimineaa. La nceput, nu am realizat
ce s-a petrecut. Nu m puteam mica.
Spuneai c v-ai trezit brusc. Probabil n urma unui
zgomot
Nu tiu. Am simit doar c e cineva n camer. Nu sunt
o isteric, domnule maior. Dar faptul c-l tiam pe acel
cineva acolo, lng mine, fr s-l vd, m-a nnebunit. Am
vrut s strig, poate am i fcut-o. Nu-mi amintesc dect o
durere ngrozitoare, insuportabil.
Deci, n-ai vzut pe nimeni?
Categoric!
Care credei c a fost mobilul agresiunii? Tentativ de
crim?
Gina Lupacu ddu din cap cu dispre.
Nu, trebuia doar s fiu imobilizat.
De ce?
Femeia i indic maiorului scrinul n care cotrobise Ana
Dogaru cu o zi nainte, cutndu-i scrisoarea. Unul dintre
sertare fusese forat cu cuitul, iar lemnul delicat, cu
ncrustaii, cedase sfiat.
Maiorul o privi ntrebtor.
A fost sustras testamentul soului meu.
Interesant! Cine tia de existena lui?
-73-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Toi.
Adic?
Gina Lupacu i ncrunt sprncenele, impacientat.
Matei, Ana, Androne
Dinu Oprea suger maiorul.
i Dinu Oprea.
tiau i unde l pstrai?
Nu n mod expres, dar era lesne de ghicit.
V mai lipsete ceva?
Doar testamentul. Caseta cu bijuterii e la locul su. Iar
n rest, nu in n scrin dect fleacuri fr valoare.
Cunoatei cumva coninutul testamentului?
Gina l privi fix.
Documentul se afla ntr-un plic sigilat, intact pn
azi-noapte.
Trebuie s deduc, spuse maiorul cu blndee, c
testamentul nu v strnise curiozitatea.
Sau c soul meu mi comunicase inteniile lui n caz de
deces.
n principiu deci, cunoatei beneficiarii.
Evident, dar nu vd unde era misterul. Motenete
desigur Matei i cu mine. Dac nu m nel, exist i dou
legate n favoarea Anei i a lui Androne.
Ieri n-ai pomenit nimic despre existena testamentului,
observ Cristescu.
Nu m-ai ntrebat. n orice caz, azi-diminea
intenionam s-i telefonez lui Turcu, avocatul nostru, explic
ea. Rmase o clip pe gnduri, apoi adug moale: acum e
prea trziu
ntinse din nou mna dup punga cu ghea i nchise
ochii.
O s m scuzai, domnule maior. M simt foarte ru.
Cristescu, neobservat, bg n buzunar un obiect mic,
mbrcat n piele roie, aezat pe marginea scrinului.

-74-

ENIMG LA MANSARD

***
l gsi pe Androne Negoianu n sufragerie, stnd de vorb
cu un brbat de vreo cincizeci de ani. Se ridicar amndoi.
Domnul avocat Turcu, fcu btrnul prezentrile.
Pompiliu Augustin Sebastian Turcu, preciza avocatul cu
glas tare, rsuntor i cu o dicie impecabil.
Era scund, cu o fa imobil. Pielea ntins i scotea n
eviden osatura capului, dnd impresia neplcut a unui
schelet mbrcat la o cas mare de mod. Purta cu elegan
rigid costumul gris-perle bine tiat, la care asortase
inspirat un papion bleu cu picele albe, la fel cu batista de
la piept.
Mi-am permis s-l convoc pe domnul avocat, spuse
Negoianu, ca vechi aprtor al intereselor familiei.
Turcu se nclin reverenios, dnd eapn din cap.
Matei m conseia, spuse Negoianu ntr-un limbaj
adaptat stngace din francez, s cer avizul dumneavoastr.
Eu nu dau avize, surse maiorul. Ai procedat foarte
bine.
O, da? V mulumesc. Acum sunt linitit. N-a fi vrut s
gafez, mai ales dup incidentul de azi-noapte. i spuneam i
domnului Turcu: sunt consternat
Cristescu l cercet curios pe avocat. Contrar colegilor de
breasl, vorbea puin, mulumindu-se s-i disece n linite
interlocutorii, cu priviri fixe.
Gina avea asear unele anxieti, pe care le-am gsit
naturale. I-am sugerat un tranchilizant continu s bat
cmpii Negoianu.
Realiz destul de trziu rezerva celor doi i se opri la
mijlocul frazei. Rou de confuzie, se mpotmoli ntr-un torent
de scuze i se retrase.
Maiorul l invit pe avocat s ia loc. Acesta se aez, atent
la dunga pantalonilor. Nu spunea nimic, ateptndu-l pe
Cristescu s nceap.
Suntei de mult avocatul familiei Lupacu?
Din una mie nou sute patruzeci i apte, silabisi
Turcu, de parc ar fi dictat la telefon cuvintele, adic anul n
-75-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

care profesorul l-a recunoscut pe fiul su.


Doar cnd vorbea i se observa ticul. O ridicare din umr,
n timp ce, simultan, braul se ntindea, trgnd mereu de
manet.
Ce vrst avea Matei?
mplinise 18. Grigore Lupacu m nsrcinase cu
ndeplinirea formalitilor.
Avocatul rspundea ferm, fr divagaii inutile.
Cunoatei motivul pentru care profesorul, dup ce i-a
recunoscut fiul, n-a procedat la fel i cu mama acestuia?
Ana Dogaru nu reprezenta dect amintirea unei legturi
pasagere, din tineree.
N-am ntrebat de ce profesorul nu s-a cstorit cu Ana
Dogaru, ci de ce calitatea acesteia a fost trecut sub tcere.
Admind s intre n aceast cas, ca mam a lui Matei,
Grigore Lupacu n-ar mai fi putut scpa de ea. Presupun c
n-o cunoatei.
n concluzie, btrna a fost silit s accepte situaia.
Cum?
Simplu. Fiind ameninat c, n caz contrar, biatul va
fi dezmotenit.
Juridic, observ maiorul, nu era posibil!
Ba da, prin procedee ocolite. Dar, oricum, btrna s-a
speriat, iar subtilitile legii o depesc.
Dumneavoastr n-ai informat-o? ntreb surprins
Cristescu. Era un gest firesc de omenie. n fond, nu reclama
dect apelativul de mam.
Desprinse n ochii avocatului un licr scurt de dispre,
care se stinse repede.
Credeam bine limpezit o anumit situaie. Silabisi: am
fost aprtorul intereselor lui Grigore Lupacu i nu ale Anei
Dogaru!
Chiar cnd acestea urmreau scopuri inumane?
Nu era nimic ilegal n doleanele profesorului, iar acesta
este unicul criteriu de apreciere care m ghideaz ca
profesionist.
i cum l-ai convins pe Matei?
mi permitei o rectificare? Nu eu l-am convins pe Matei.
-76-

ENIMG LA MANSARD

Nu intra n atribuiile mele.


Da, da neleg. Cunoatei ceva n legtur cu
testamentul lsat de profesor?
Am fost informat c a fost sustras n cursul nopii.
Cum calificai furtul?
Drept o ncercare naiv i inutil de a deturna voina lui
Grigore Lupacu. Un al doilea testament i avocatul nu-i
ascunse satisfacia ntocmit n urm cu dou sptmni,
deci singurul valabil ca purttor al datei celei mai recente, se
afl n safeul din biroul meu.
Bnuiesc c a fost redactat cu ajutorul dumneavoastr.
Evident!
Este cineva nedreptit? ntreb maiorul.
Ce vrei s spunei? i iar ridic din umr.
Adic cineva ale crui drepturi legitime au fost
sacrificate.
neleg unde batei. Adic cineva aflnd nu vd cum
despre noile dispoziii ale defunctului, s se fi grbit s le
subtilizeze, ignornd ns c ceea ce sustrgea era, de fapt,
vechiul testament, devenit simpl maculatur.
Eventual, admise maiorul.
mi iau ndrzneala s cred c v aventurai pe o pist
fals.
Sugerai-mi-o dumneavoastr pe cea justa.
Nu-mi plac prezumiile, domnule maior. n lipsa unei
certitudini, evit s m exprim.
O sugestie nu v angajeaz cu nimic.
Prerea mea este c sustragerea testamentului
reprezint o nscenare, un bluf.
De natur
De natur s v deruteze.
Explicai-v.
Cine a asasinat a fcut-o cu o anumit raiune, adic
avea un mobil.
Evident!
Ori, cel care asasineaz mpins de un anumit scop face
tot ce este posibil pentru a i-l camufla. Mobilul, odat
determinat, l desemneaz implicit pe autor. M urmrii?
-77-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Dac raiunea asasinrii lui Grigore Lupacu ar fi vizat


coninutul testamentului, criminalul ar fi ocolit cu grij
zarva. Vreau s spun, n-ar fi operat brutal, deconspirndu-i
att de imprudent jocul.
Trebuia acionat rapid, argument Cristescu.
Poate, dar nu i prostete.
Asta n cazul unei crime lucide, premeditate, hai s
zicem intelectuale.
Avem toate motivele s credem c este vorba despre o
astfel de crim. Toate datele converg spre aceasta.
Avocatul se ls pe spate, introducndu-i cu un gest
caracteristic degetul gros n rscroiala hainei.
Da, este, n orice caz, un punct de vedere.
Interesant, aprecie singur Turcu, i rse pentru prima
oar.
ntoarse la 180 de grade, lucrurile ns pot arta altfel,
raiona Cristescu. Adic asasinul, prezumtiv motenitor, sau,
n sfrit, avnd tangene cu testamentul, s fi procedat att
de descoperit, tocmai pentru a-mi sugera raionamentul
dumneavoastr.
Da, fu de acord Turcu. Este i acesta un punct de
vedere.
Interesant, complet zmbind la rndul lui maiorul.
Cineva btu n u. Era Azimioar. Turcu se ridic
pretextnd c o seam de obligaii profesionale l silesc s se
retrag.
Ce s-a ntmplat? Era vorba s-mi telefonezi.
Am primit raportul de la laborator.
Cristescu ncrunt sprncenele.
Bolovanii aminti Azimioar.
A, da!
Unul dintre acetia are o cavitate scobit i astupat cu
ciment i mortar. La suprafa, nu se vede nimic.
Faa maiorului era atent, ncordat.
i?
nuntru, au fost gsite cinci monede de aur.

-78-

Capitolul XII

SAFE-UL DIN ICOAN

Gina

Lupacu, mbrcat de ora, i trgea mnuile


negre pe mini.
Azimioar, dar mai ales maiorul o priveau surprini.
Dac avei nevoie de ceva, apelai la Vasile. Pn v
hotri, am s-i spun s v pregteasc ceva rece de but i
cafele. Bun ziua.
i nchise ua nainte ca cei doi s fi articulat vreun
cuvnt.
Ce prere ai? ntreb Cristescu, nu fr oarecare
admiraie.
E dat naibii, ce mai! Dup aa o noapte
ncerc s ghicesc unde s-o fi ducnd.
Ca si ieri, la Oprea.
Oare?
Gina Lupacu se strecura printre oameni, cutnd prile
umbrite ale trotuarului. nregistra privirile comptimitoare
nu lipsite de admiraie ale trectorilor i i privi inuta ntr-o
vitrin.
Intr la Nestor, unde lu o prjitur i un caf-frapp,
servite cu condescenden de o chelneri tineric. Fata se
retrase lng cas, de unde putea s-o contemple n voie pe
doamna asta colosal. Recapitula filmele recente i mai
vechi, cutnd ipostaza cuvenit misterioasei ndoliate.
Seamn cu Sophia Loren n Madame Sans-Gne, numai
c e blond. i imagin un Jean Marais culcat ntre fclii, la
picioarele cruia se tvleau de durere buclele blonde care
consumau o jeanin cu fistic.
-79-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Unde te zgieti? o trezi casieria, o brun subire cu


unghii de trei centimetri. Ateapt clienii, nu vezi?
Gina Lupacu o lu pe lng Ateneu, travers Bulevardul
Magheru, trecu de Patria i urc agale pe Pictor Verona.
Undeva, lng grdina Icoanei, intr n curtea unei csue cu
ferestrele la strad. Btu n geamlcul uii o dat scurt, de
dou ori lung care se deschise aproape imediat. Se ivi capul
unei femei btrne, cu prul vopsit.
Pe cine cutai? Avea un accent strin.
Gina Lupacu scoase din poet o carte de vizit i i-o
ntinse. Femeia o lu i nchise geamlcul. Dup cteva
minute, se ntoarse, deschiznd ua, puin, att ct s intre
ntr-o dung. Dup ce Gina se strecur nuntru, femeia
privi atent n lungul strzii, nchise, i rsuci cheia de dou
ori.
Mi s fie!, i zise locotenentul Ciobanu, care, cu minile
n buzunare i fluiernd un refren, prea un trector
inofensiv.
***
De cte ori zbovea pe banca de sub castani, maiorul i
nchipuia c nelege ceea ce l determinase pe mo Vasile s
se aciueze pe lng casa profesorului Lupacu.
De sub bolta de rcoare a copacilor, clcnd pe verdele
proaspt, umed, al gazonului, era greu de imaginat asfaltul
vscos, muiat de cldur, tramvaiele ncinse cu aer greu,
irespirabil, iar ecourile acusticii citadine, sosite doar de la
civa zeci de metri, aduceau un mesaj neverosimil, ceva din
notele unui blues obosit, pogorte pe un tpan cu
margarete.
l ntoarse din drum pe Matei, care tocmai se pregtea s
ias. Ziaristul se uit la ceas.
Am s ntrzii la redacie.
Maximum cinci minute, l asigur maiorul, fcndu-i loc
pe banc.
Matei Lupacu se aez, incomod, pe un col, fr sa-i
-80-

ENIMG LA MANSARD

ascund iritarea, dnd din picior ntr-o micare continu,


nervoas.
Ai aflat ce s-a ntmplat azi-noapte?
Da. Chiar de la Gina.
i apoi, dintr-o dat, precipitat, ostentativ, mecanic, ca o
lecie nvat pe dinafar:
N-am auzit nimic, n-am vzut pe nimeni, nu mi-a atras
atenia absolut nimic, nu bnuiesc pe nimeni, n-am nici o
opinie, nu cred nimic, nu tiu nimic! i acuma, pot s plec?
Desigur, rse Cristescu. Dar s nu uit, am o veste
mbucurtoare pentru dumneavoastr.
Matei i ridic sprncenele nencreztor.
Monedele despre care vorbeam ieri au fost gsite. Toate
cinci!
Figura ziaristului pli, dar ncerc s pareze.
Serios? Unde erau?
Aici, n curte. N-a trebuit dect s scuturm puin
bolovanii
V felicit. Ca s fiu sincer, nu tiu dac mi-ar fi trecut
prin cap s le caut acolo.
Rse nesigur. Atepta crispat ca maiorul s pun ntrebri,
s comenteze, n sfrit, s spun ceva.
O s ntrziai la redacie, observ Cristescu privindu-i
ceasul.
Dar Matei nu se mai grbea. Continua s atepte i era
limpede c o fcea cu mari eforturi.
Maiorul i scoase gazeta din buzunarul hainei i se
cufund n lectur. Cnd, ntmpltor, i ridic ochii,
ziaristul dispruse.
n sfrit, i mpturi gazeta.
Agenda Ginei Lupacu, cu scoarele mbrcate n marochin
rou, reprezenta, de fapt, un jurnal n formul concentrat.
nsemnrile nu omiteau nici un amnunt, nregistrarea
atent a tuturor cheltuielilor (de pild, vineri 15 februarie o
pereche de vulpi polare 2 600 lei, antinevralgic 1 leu)
trda o fire organizat, calculat pn la avariie, paradoxal
pe undeva fa de traiul prosper, vecin cu risipa din
gospodria familiei Lupacu. Mai interesante erau notaiile
-81-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

lapidare, oarecum periodice: 16 februarie 200 lei M., 1


martie 500 lei M., 9 martie 400 lei M etc..
Dac M. e Matei, medita Cristescu, nseamn c doamna
Lupacu pltete, constrns evident, fiului un tribut.
Probabil c ziaristul i antajeaz mama vitreg, pretinznd
sume apreciabile i ameninnd-o cu divulgarea relaiilor
nepermise dintre ea i Dinu Oprea. ntrebarea revenea de la
sine: de ce i trebuie atia bani? Salariu, sume de bani
smulse tatlui, altele obinute prin antaj de la Gina,
mprumuturi, obiecte de pre sustrase din cas n scop de
comercializare preau insuficiente
***
Maiorul Cristescu atept cteva clipe s-i recapete
suflul. Afurisi blocul fr lift, cu trepte nalte i incomode,
sun o dat lung, apoi, dndu-se la o parte din dreptul uii,
se lipi de perete.
Un ochi consulta culoarul prin vizor fr s vad nimic.
ntinznd doar mna, ofierul sun din nou. De ast dat,
curiozitatea celuilalt nvinse. ntreb iritat.
Cine-i?
Maiorul Cristescu, dar nu se clinti, savurnd prin
cmaa subire rcoarea zidului.
Dinu Oprea deschise ua, invitndu-l nuntru cu o
plictiseal i o lips de chef ostentative.
Maiorul i plimb ochii prin garsonier fr s-i ascund
uimirea. De fapt, realiza el, nu existau mobile sau, n sfrit,
ce se nelege n mod obinuit prin mobilier. n afar de
divan, totul prea improvizat cu premeditare i fantezie de o
anumit factur, viznd efecte precise.
ntr-un col masa un butoi pntecos, dat cu lac, ceva
mai scund i mai turtit dect cele obinuite, era nconjurat
de cteva trunchiuri de copac retezate, de asemenea lcuite.
n partea opus, un zid fals de crmid aparent camufla o
ni unde rugbistul i pstra garderoba.
Pe maior l zpcir ns sutele de fotografii de pe perei,
-82-

ENIMG LA MANSARD

poze i ilustraii decupate din reviste, sortate pe subiecte. De


pild, deasupra divanului, busturi de femei blonde, brune,
rocovane, cu pielea ca lmia sau de cafea i etalau cu
sursuri pudice, ori perverse, snii goi; sni de toate
dimensiunile, de toate formele i de pe toate meridianele,
mari, mici, rotunzi, ascuii, din profil, ori din fa, sni de
toate culorile. Efectul era ieftin, grotesc, un iz de mcelrie,
dar, fr ndoial, nu putea fi ignorat.
Urmrind aceeai idee, zeci de perechi de picioare goale,
lucioase, ori cu amnunte rafinate de lenjerie, suple, elastice,
prelungi, zburdau ntr-un franch-can-can frenetic, pe un alt
perete. n sfrit, Mercedes-uri, Rolls-Royce-uri, Fiat-uri,
Buick-uri, Cadillac-uri i un Jaguar i disputau supremaia
liniilor aerodinamice, alturi de nenumrate reclame de igri
i buturi strine scoase din Paris-Match-uri.
Lumini piezie, nind din locurile cele mai neateptate
(veioze, aplice, ba i o lantern japonez) colorau diferit
fiecare perete. Astfel, snii erau violei, iar picioarele,
portocalii.
Ce-o fi n capul stuia!, se mir maiorul, consultnd un
afi mare, lipit pe zidul de crmid aparent. Un trup
superb, mbrcat aproximativ, promitea o sear neobinuit
la Folies Bergeres Seulement au Folies Bergeres era
condiia sine qua non. Alturi, un aviz amatorilor: Mai vine
omul, mai st, dar mai i pleac.
Cnd sun telefonul, Cristescu privi n jur. Nu observase
aparatul ascuns n pntecul unui nud de ghips, de circa un
metru nlime. Era aezat pe parchet ntre magnetofon i un
vraf de reviste pornografice suedeze, probabil sursa
generoas a materialului de pe perei. Surprinztoare era
ns lipsa crilor. n toat casa, nu exista o singur carte.
Asta-i mai degrab formidabil!, reflect maiorul. Pe o mic
bibliotec, compus din cteva rafturi, se lfiau trofee i
cupe sportive, iar mai jos, nconjurnd o icoan mare de
argint, Brigitte Bardot i desfura coama splendid n zeci
de variante.
Crezndu-se neobservat, tnrul ntoarse cu faa n jos
fotografia Ginei, sprijinit de o cup.
-83-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

inei mult la familia Lupacu, constat cu ton neutru


Cristescu, cutnd din ochi unde s se aeze. Pstrai i
fotografia soului?
Da ce credei c-i la mine, Muzeul Antipa?
Maiorul se aez pe marginea patului. Brusc, toate
luminile se stinser. Cteva clipe domni ntunericul.
Dac o s avei amabilitatea s v sculai, se auzi vocea
lui Oprea, voi avea din nou plcerea s v admir fizionomia.
ntr-adevr, de ndat ce se ridic, luminile se aprinser.
Cum vine asta? se mir Cristescu.
E mai comod cnd ai vizite de ordin orizontal, explic
tnrul cu un clipit din ochi semnificativ i un zmbet ca
ntre brbai.
Foarte ingenios, aprecie fr nuane maiorul.
Te cred! M-a costat o grmad de bani mecheria asta.
i-acum, c mi-ai fotografiat sediul, cu ce v pot servi?
Cristescu rmase tcut un timp. Apoi, ncepu cu ton
amabil alt gen de conversaie:
Ce mai facei?
Cum stai cu nsmnrile, cte ou scoate pe zi gina
frunta, Frusina, dai-i drumul mai departe
De ce v suprai?
Asta-i culmea! explod Dinu Oprea. Dup ce dai buzna
n casa omului
N-am dat buzna. Eu am sunat la u i dumneavoastr
mi-ai deschis. Att! A bea un pahar cu ap, adug
Cristescu, dup o pauz.
De aia v-ai deranjat pn aici?
Deschise totui caseta cu trofee, care ascundea un frigider
mic, i scoase o sticl cu ap. Cnd trnti nervos ua, cupele
zngnir, iar icoana czu cu zgomot. Tnrul se repezi i o
ridic imediat, cu o grab superstiioas. Maiorului i se pru
c desluete o privire ngrijorat. Bu tacticos dou pahare
cu ap i scoase o igar. Oprea umbl undeva la doagele
butoiului i o tij cu o brichet aprins ni din interior,
gata s se nfig n brbia lui Cristescu.
Rugbistul rse ncntat:
Chestia asta am vzut-o la un bar din Dsseldorf.
-84-

ENIMG LA MANSARD

Tehnici nemii!
Maiorul i aprinse igara, ateptndu-se ca, din clip n
clip, s-i pice o scrumier din tavan. I-o aduse ns tnrul,
o subioar de femeie scobit n lemn.
Voiam s v ntreb, zise Cristescu, dac n noaptea cnd
a fost asasinat profesorul Lupacu, mai precis dup ce toat
lumea se ridicase de la mas
Oprea l ntrerupse nerbdtor:
am fost n baie.
Da, am reinut. Dar nu de dumneavoastr era vorba, ci
de Ana Dogaru. Continu s susin c, aproximativ n
acelai interval de timp, ar fi fost i ea n baie.
Ei, i? Prerea mea v-am mai spus-o. Minte!
Poate v amintii, a ncercat cineva n acel rstimp s
intre nuntru?
Nu, rspunse sigur pe el Oprea.
Da, e cam neplcut, medita Cristescu cu glas tare.
Dumneavoastr fiind cel care a folosit sala de baie, btrna
nu poate justifica cele cteva minute n care s-a comis crima.
Rugbistul l privea cu minile n buzunar. ncerca senzaia
neplcut c alunec, iar linitea i blndeea lui Cristescu
nu-l convingeau, i se preau suspecte.
Frumoas icoan, spuse dintr-o dat maiorul i,
ridicndu-se, se ndrept spre caset.
Oprea i se aez n drum, cu pumnii ncletai.
Ce mai vrei de la mine?
Nimic. S vd icoana mai de aproape.
De ce?
mi place.
i mie mi plac multe.
Bine, dar vreau numai s-o vd.
Lsai, alt dat, acum m grbesc, i-i nvrti
ostentativ ceasul.
De ce alt dat?
Glasul maiorului pstrase tonalitile calde. Totui, Oprea
sesiz o hotrre, o ncordare nou, care-l derutar.
E un abuz!
Un zmbet maliios i strmb gura.
-85-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Avei dreptul s m reclamai. Am s v spun i unde, i


ncerc s-l dea la o parte.
Rugbistul ni pe lng maior i se arunc n pat. Se fcu
ntuneric. Cteva secunde nu auzi nimic, apoi l simi pe
tnr bjbind dup icoan. l trda clinchetul de argint al
cupelor. ndreptndu-se spre vestiar, Oprea se lovi de maior,
care nu ncerc s-l opreasc. Deschise ua de la intrare,
dar, n prag, parc ateptndu-l, rsri un trup uria.
Stop, biea!
Orbit de lumin, Dinu Oprea nu distinse chipul noului
venit.
Care dracu mai eti? njur el.
Grsanul, se recomand locotenentul Azimioar,
cednd unui capriciu de moment.
n acelai timp, un pumn puternic n obraz l fcu s se
clatine. Instinctiv, ntinse piciorul peste prag i,
mpiedicndu-se, tnrul czu. Se rsuci ca un arc i de jos
repezi un al doilea pumn n brbia lui Azimioar, aplecat
deasupra lui. Dar acesta se eschiv la timp i-l lovi pe Oprea
scurt, cu latul palmei la rdcina capului. Tnrul se
prbui scpnd icoana.
Din garsoniera ntunecat apru Cristescu. Locotenentul,
tergndu-i faa asudat, se scuz, artnd trupul
rugbistului.
Nu s-a putut altfel, tovare maior. Maimuoiul nu prea
e dus la biseric.
Am vzut. Du-l nuntru i pune-i o compres ud pe
ceaf. Poate gseti un prosop
Maiorul ridic icoana. Desprinse cu ndemnare cartonul
fixat n patru pioneze la spate i un sul de hrtie groas i
czu n mn. Cnd l desfur, scoase un fluierat uor. Era
desenul lui Ingres
Prsi garsoniera, mpreun cu Azimioar, asigurndu-se
c ua e bine nchis. Pe palier, o femeie mbrcat n capot
i fcea de lucru. i privi piezi pe cei doi, oft ostentativ i
dispru plin de demnitate n apartamentul ei. Coment
nadins tare ctre cineva dinuntru.
M ntreb de unde o fi pescuind derbedeul la de vizavi
-86-

ENIMG LA MANSARD

attea mutre suspecte.


Cristescu i Azimioar se privir lung, apoi pufnir n
rs

-87-

Capitolul XIII

RALUCA IACOB A FOST ASASINAT!

Deci,

intuiia nu l-a nelat pe Androne Negoianu.


Desenul lui Ingres a fost sustras, ntr-adevr, de Oprea.
Considerai c a operat cu complicitatea Ginei Lupacu?
Hotrt, spuse maiorul. Iar faptul c o reproducere a
fost substituit imediat originalului trdeaz premeditarea.
Lovitura era demult preconizat: ateptau doar momentul.
n fond, care este interesul Ginei?
S pun ea mna pe tablou i nu Matei sau Ana
Dogaru. Dar, c veni vorba, au sosit informaiile de la
Trgovite?
Azimioar ddu din cap.
D-i drumul!
Biroul maiorului ddea ntr-o curte interioar: dac iarna i
se prea trist, fr soare, blocurile de ciment cenuii
mascnd orice privelite, vara, n schimb, l binecuvnta
rcoarea.
Btrna, ncepu locotenentul, dup ce-i asigurase o
provizie substanial de ap rece, locuiete pe o strdu la
marginea oraului. Are o cas frumuic i un petic de
grdin unde cultiv ceap, ciuperci, mazre, n funcie de
anotimp. Produsele le vinde prin intermediul unei precupee.
D trei camere cu chirie. n momentul de fa, are doi
locatari: un medic tnr, proaspt absolvent, navetist, i un
judector vduv, aproape de pensie. Puse una peste alta,
chiriile, pensia i comerul cu legume, Ana Dogaru realizeaz
un venit de circa 3 000 lei lunar. De aceea, ntrebarea ce-o fi
fcnd cu banii este unul dintre subiectele de predilecie
-88-

ENIMG LA MANSARD

care anim cumetrele din cartier.


Adic?
Btrna duce o via de sihastru. Avariia ei a ajuns
proverbial. Medicul, mai vorbre dect cellalt chiria,
susine c-i pingelete singur ghetele, iar o vecin stau
gard n gard afirm c Ana Dogaru nu-i vorbete de nou
ani, din cauza unui pumn de viine pe care fiul ei le-ar fi luat
din copacul btrnei.
S-a discutat i cu judectorul?
Da, ns e inabordabil. Individul e plictisit, absent, i d
impresia c nu ateapt dect chenzina, pensia i cimitirul.
Mai curios, este c Ana Dogaru are datorii de peste 40 000 de
lei.
Cine sunt creditorii?
O coafez care a pus ochii pe cas.
Banii i-a mprumutat toi o dat?
Nu. n decurs de doi ani i jumtate, cte o mie, dou.
Coafeza ns s-a asigurat, oblignd-o pe Ana Dogaru s
instituie o ipotec asupra casei.
neleg Ce prere ai?
Presupun,
fcu
locotenentul,
c
btrna
l
subvenioneaz pe Matei. Toate indiciile conduc la aceast
concluzie.
Da, spuse ncet Cristescu, toate drumurile duc la
Matei.
***
Maiorul detect cu uurin casa din Cotroceni,
proprietatea Artemizei Iacob.
Cnd
regsi
deasupra
cminului chipul
diafan,
transparent, aidoma celui din odaia lui Matei Lupacu,
ncerc un simmnt ciudat de tristee. Poate pentru c aici,
n ambiana mobilelor greoaie, sumbre, fotografia mrit a
fetei sugera mai insistent, mai concret, o resemnare patetic,
o neputin dureroas.
Doamna Artemiza Iacob, stranie i livid, sttea nemicat
-89-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ntr-un jil incomod, cu sptarul nalt de lemn, necapitonat.


n poziia aceea, cu minile aezate n poal i innd buzele
strnse, maiorului i venea foarte greu s judece impresia
care i-o fcea vizita lui.
Bnuiesc de ce ai venit, i-o lu nainte femeia,
rsucindu-i din obinuin inelul, un onix cu o iniial
btut n briliante. Este vorba despre fiic-mea. Nu-i aa?
Maiorul ddu din cap. n sinea lui era ns surprins de
expresia doamnei Iacob, de felul natural n care vorbise,
calm, fr lcrimri furie, stpnite anevoie cu batiste
mototolite n maneta mnecii. Vorbea firesc, de parc
Raluca Iacob urma s se ntoarc acas, ca de obicei, de la
slujb, sau din alt parte. Vorbea ca i cum Raluca Iacob
n-ar fi fost moart.
Am tiut dintotdeauna c povestea ei nu s-a terminat.
Ce vrei s spunei?
C nu m-am lsat niciodat convins de varianta
oficial. Fiic-mea nu s-a sinucis, domnule maior!
V rog s fii mai explicit. mi dau seama ct de
dureroas este discuia i regret c trebuie s insist.
Lsai copilriile!
Btrna zmbi pentru prima oar, lugubru, artnd o
protez strlucitoare.
Sunt vduv de colonel (indic tabloul unui brbat cu
figur splcita, n uniform de parad) i tiu ce nseamn o
obligaie de serviciu. i apoi, i-am promis Raluci c voi afla
adevrul, c va fi rzbunat. Mi-o cere i ea, n fiecare zi.
Cum adic? ntreb nesigur Cristescu.
ndreptndu-i spatele, plin de demnitate, Artemiza Iacob
spuse cu voce tare:
Discut n fiecare sear cu fiic-mea. Prin eter!
Maiorul holb ochii.
Dei, n ultima vreme, entitile inferioare vreau s
spun spiritele plebee, explic ea binevoitoare s-au nmulit,
mpiedicnd coborrea esenelor superioare, de elit, reuesc
totui s vorbesc cu Raluca. O chem mai ales prin
intermediul Iuliei Hadeu.
i vine n fiecare sear? ntreb Cristescu aiurit,
-90-

ENIMG LA MANSARD

netiind ce s spun.
Da, dei din ce n ce mai greu.
neleg. V-a comunicat ceva n legtur cu moartea ei?
A, nu!
Doamna Iacob zmbi condescendent, ca n faa unei
naiviti evidente.
N-are voie s vorbeasc despre asta, continu ea i
expresia i se nspri brusc. mi cere doar rzbunarea. n
fiecare zi, acelai lucru: rzbunarea.
mpotriva cui?
Btrna l intui. i pierise expresia extatic care i
mblnzea trsturile. uier:
mpotriva lor! Ioan i Matei!
Adic?
mpotriva fratelui su i a celuilalt ticlos Lupacu,
Matei Lupacu.
Tcu cteva clipe, apoi ntreb:
De ce ai venit aici? Ce vrei s tii?
Totul, doamn. ncercai s-mi povestii totul.
Artemiza Iacob ntrzie nehotrt: se ridic i aduse un
album mare de fotografii, pe care l puse n braele maiorului.
Raluca a fost un nger, ncepu ea. Avea o frumusee
serafic, motenit de la femeile din neamul lui
brbatu-meu. ncerc i azi, dup atia ani, s-i gsesc un
cusur, oricare, ct de mic, i mi zic c poate de la
desvrirea asta a ei a plecat toat nenorocirea. La zece ani,
avea un maldr de caiete cu comentarii pe marginea
rzboiului balcanic. Scria poezii, picta, cnta la pian i la
vioar. Nu mi-a dat niciodat cel mai mic prilej s-i fac o
observaie. Cnd a murit colonelul, n ea mi rmsese toat
mngierea.
Avei i un fiu, i aminti Cristescu.
Nu e fiul meu, se revolt cu dispre doamna Iacob. E din
prima cstorie a lui brbatu-meu. A crescut la internat. La
noi, venea n vizit doar duminica la prnz. E cu zece ani mai
mare dect Raluca.
Se nelegeau bine?
Din nefericire. Ioan a avut o influen puternic asupra
-91-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

fetei. A nceput s vin mai des, dup ce Raluca mplinise


aisprezece ani. Spunea c vrea s-o scoat n ora, s-o mai
distreze. Dup moartea colonelului, era trist la noi El i-a
fcut cunotin cu Matei Lupacu. Fata avea atunci vreo
nousprezece ani i era student la Istorie. N-am obiectat
nimic. tiam c e fiul profesorului Lupacu, omul de tiin,
i mi se pruse un biat drgu. Dar, dup cteva luni,
lucrurile s-au nrutit brusc. A nceput s lipseasc de
acas, nopi, zile, apoi cu sptmnile. S-a lsat de studii.
Nu puteam discuta cu ea. O singur dat mi-a mrturisit
trist, obosit: Am fcut o pasiune, mam. O pasiune mare.
M ieri?. Mrit-te, i-am zis. M-a mngiat uor pe obraz
i a zmbit: Ce simplu vezi tu lucrurile, mam!. Am ncercat
s vorbesc cu frate-su. S-a eschivat, mi-a spus c la vrsta
mea nu mai pot nelege elanurile tinereii, mai ales cnd
nfloresc salcmii, s las fata n pace, c e major i tie s se
descurce. S-a scuzat c are un rendez-vous, i a plecat. Am
mai dus-o aa un an. Odat, a lipsit de acas dou luni. Pe
unde umbla, habar n-am. Ce m mira era c pleca aa, fr
valiz, fr nimic.
Cu Matei Lupacu n-ai ncercat s discutai?
Nu, am vorbit doar cu taic-su, cu btrnul. E o
generaie pe care noi n-o nelegem, madam Iacob!
Hotrsem s am o ultim explicaie cu Raluca. Plecase de
acas de trei sptmni. i atunci, ntr-o diminea de
martie, cnd o ateptam cu ochii pironii pe fereastr, mi s-a
comunicat c s-a sinucis. Fusese gsit la Suceava, ntr-o
camer de hotel. Se otrvise. E curios, dar rein c afar
ningea i cactusul nflorise atunci, pentru prima oar
Ce v-a determinat s credei c nu s-a sinucis?
Faptul c i Ioan i Matei erau atunci n Moldova.
Faptul c erau tot timpul mpreun, c era cu totul sub
influena lor
Ce ocupaie are fiul dumneavoastr vitreg?
Nici una. A fcut vreo trei ani de Politehnic i s-a lsat.
Triete din expediente, dar v asigur c o duce perfect. sta
e!
Artemiza Iacob alese din album o fotografie, un
-92-

ENIMG LA MANSARD

instantaneu luat undeva pe litoral. O fat cu trup infantil


sttea ntre doi brbai, cu braele petrecute dup gtul lor.
Cristescu l recunoscu pe Matei Lupacu. Cellalt, cel indicat
de btrn, era un brbat de circa treizeci de ani. Avea un
zmbet ndrzne, nelinititor. Fuseser surprini ieind din
ap. Fata i ridicase picioarele, lsndu-i toat greutatea pe
umerii brbailor, i rdea cu capul dat mult pe spate.
Christos ntre tlhari, coment doamna Iacob. Pe verso,
o mn grbit consemnase: Eforie, august 1959. Cu Matei i
fratele Ioan.
Pe Ioan, spuse n oapt femeia, l gsii n fiecare
dup-amiaz la Zig-Zag, bistroul acela din Piaa Amzei. Acolo
i face veacul.
De unde tii? ntreb fr s-i ascund mirarea
maiorul.
V-am spus doar c i-am jurat Raluci s aflu adevrul,
s-l aduc la lumin. El l tie
ncerc s v neleg, doamn. Ai afirmat c fiica
dumneavoastr nu s-a sinucis. Implicit, nseamn c a fost
asasinat. V rog s fii clar. i suspectai de crim pe Ioan
Iacob i Matei Lupacu?
Femeia decret enigmatic:
Comii o crim nu numai cnd njunghii pe cineva, dar
i atunci cnd i pui cuitul n mn i-i ari unde-i inima.
Considerai deci c cei doi au determinat-o ntr-un fel
sau altul pe fiica dumneavoastr s se sinucid.
Artemiza Iacob ddu afirmativ din cap.
De ce? Care ar fi fost motivul?
Nu tiu. Asta vreau s aflu. Pentru asta mai triesc,
domnule maior. i simt c dumneavoastr m putei ajuta.
Da, o tiu sigur. Nu-i aa, Raluca?
i ridic ochii spre tabloul fetei.
El o s ne ajute, fetio, nu-i aa? Spune, vrei?
Cristescu se uit la portret. O fie de soare, piezi,
scpat printr-o crptur de perdea, ntrzia tremurtoare
pe obrazul Raluci Iacob, nsufleindu-l. i, o clip, ochii
parc se micar cu fluturat de gene.
A spus da, strig ca dintr-o trans Artemiza Iacob. Ai
-93-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

vzut i dumneavoastr, nu-i aa? Ai vzut? Spunei!


Niciodat n-a fost aa de aproape. Uite, o simt! E aici, da, o
vd, e chiar aici. Acum! Ai venit, fetio, tiam, da! O tiam!
Fetio, fetia mea
Artemiza Iacob, transfigurat, umbla prin cas cu minile
ntinse. Lacrimi grele i udau obrazul. Ochii strlucitori
priveau fix, nainte.
Cristescu iei, ncercnd s peasc fr zgomot.
***
Ploaia izbea ntr-o caden monoton umbrele stranii de pe
caldarm. Cu gulerul ridicat, cu minile adnc nfipte n
buzunarele fulgarinului, Ioan Iacob se ivi la colul strzii. Se
opri o clip i, aprinzndu-i o igar, arunc repede o privire
n spate. Nimeni! i continu drumul, evitnd cu grij
bltoacele i, curnd, ajunse n faa blocului. Cut ndelung
cheile prin buzunare i, convingndu-se c nu e urmrit,
intr. n faa apartamentului, se opri din nou. Scoase o
lantern minuscul de buzunar, plimbnd ncet fasciculul de
lumin spre extremitatea de sus a uii. Tresri. Firul subire
de a atrna uor.
Ia te uit, am musafiri!
Stinse lanterna i i lipi urechea de u. Nu se auzea
nimic. Doar zgomotul picturilor de ploaie izbindu-se n
ferestre. Mna i dispru n buzunarul de la piept, scond la
iveal un stilou din metal galben. O rsucire scurt i, n
locul peniei, ni lama ngust a unui stilet. Aps clana
cu precauie, dar ua nu ced. Ascult nc o dat, atent,
apoi, folosind cheia, ptrunse n vestibul. Draperiile erau
trase. Lumina lanternei cerceta ncperea centimetru cu
centimetru. Se opri insistnd asupra unui obiect aflat pe
covor. l ridic i, ntorcndu-l pe toate prile, zmbi.
Ce surpriz m ateapt?
Vrnd
s
aprind
lumina,
ntinse
mna
spre
ntreruptorul de lng u, dar se rzgndi. Din nou,
lanterna intr n funciune. Privind butonul ntreruptorului,
-94-

ENIMG LA MANSARD

Ioan Iacob fluier ncetior:


Ia te uit!
Extrase cu o penset o achie de lemn, subire ct un ac,
introdus ntre buton i carcasa de ebonit. Avea vrful
nmuiat ntr-un lichid negru, vscos. Trucul era vechi, dar
eficace. Cnd cineva se ntoarce acas pe ntuneric, primul
gest, mecanic, este s aprind lumina. Apsnd butonul
ntreruptorului, achia de lemn nmuiat ntr-o otrav
puternic ptrunde n deget. Cteva secunde mai trziu,
omul e mort.
Se apropie de telefon i form un numr.
Matei? mi permii s-i dau un sfat? Cnd ai de gnd
s-i lichidezi amicii, nu-i mai rtci butonii de la manet
Rse lung, ca de o glum bun, apoi trnti receptorul n
furc.
***
Ticlosule! Spion abject!
Matei plmui obrajii btrnului i, rsucindu-se pe clcie,
dispru n cas. Lng scri, Vasile privea buimcit. i
pipia faa, ridicnd convulsiv din umeri.
Maiorul, care zrise scena de departe, se apropie n goan.
Ce-i? Ce s-a ntmplat?
Mo Vasile ntoarse capul, ascunzndu-i lacrimile. Se
ndeprt fr s spun un cuvnt. Gesticula, dnd din
mini, dezordonat, bezmetic, ca o pasre bolnav care-i
caut btaia aripilor.

-95-

Capitolul XIV

AMNUNTE SEMNIFICATIVE

Ateptau deschiderea testamentului.


Avocatul Turcu, mbrcat ntr-un costum albastru, de
circumstan, trgndu-i maneta la intervale regulate, se
amuza discret observnd tensiunea evident, prost
disimulat, n care nerbdarea se mpletea cu o oarecare
politee complezent.
Dup o pauz penibil, Androne Negoianu se simi obligat
s salveze aparenele:
Minunat vreme
n august, a fost ntotdeauna frumos, complet Gina i,
ntorcndu-se spre Ana Dogaru, se interes cu un exces de
amabilitate: nu vrei o pern?
Mulumesc, nu te deranja.
Papa?
Meri, ma chre, stau excelent.
Gafeur prin excelen, Androne Negoianu continua s
divagheze sub ploaia de priviri asasine a celor din jur:
Viinat? Era butura preferat a lui Grigore Pauvre
Gregoire! Azi-noapte, din cauza furtunii, am avut o stare
neplcut Un malaise.
Cum nimeni nu se grbea s-l comptimeasc, preciz:
Margot mi-a sugerat o plimbare Acum e linite atta
linite
Dup linite, urmeaz furtun, interveni Matei zmbind.
Pe buzele Anei Dogaru ncremenise un zmbet perfid. Faa
ei sugera o nencredere nedozat, preconceput, avnd aerul
c st la pnd, gata s surprind reaua credin a celorlali,
-96-

ENIMG LA MANSARD

de care nu se ndoia. Izbucni pe neateptate:


Dar citete, domnule, odat!
Pentru c doamna Dogaru manifest o oarecare
nerbdare, zise Turcu deschiznd mapa, cu ngduina
dumneavoastr, voi trece peste partea introductiv.
n picioare, sprijinit de servant, Matei consimi,
adugnd:
D-i drumul, btrne! Vezi cum e cu mprirea
bucatelor.
Avocatul l fulger cu o privire scurt, i drese vocea i, n
sfrit, citi:
Punctul unu: las soiei mele, Gina Lupacu, nscut
Gina Coco i se aplec, ncercnd s descifreze.
Cocolo, sufl Ana Dogaru, nemaiputnd rezista ispitei.
Familie mare! Maic-sa
imobilul din Capital, chiar dac, ulterior, se va
recstori. Sublinie cu unghia pasajul, preciznd: este
dorina expres a defunctului.
Aha, aha, aha, nelese Negoianu.
Da de vreun bordel nu scrie? Ia mai uit-te prin
hroage, domnule avocat. Casa e mricic, vorba aceea,
numai bun rbufni Ana Dogaru cu o trivialitate n care
ura clocotea nestvilit.
Nu exist nici o dispoziie n acest sens, doamn,
rspunse profesional avocatul, ignornd provocarea.
Abia
ncruntndu-i
sprncenele,
Gina
Lupacu,
jucndu-se cu un irag de mrgele, spuse cu calm
premeditat:
A putea s te dau afar, Ana. Chiar acum a putea s-o
fac. i m ntreb de ce ezit. Probabil pentru c totui te
comptimesc.
Pardon, madam! sri btrna.
Negoianu ncerc s liniteasc spiritele:
Mais voyons
Voyons, pe dracu, rse Matei. Acu s vezi ce iese
S m dai afar?! Pe mine?! Dac Grigore i-a fcut
poman ca de o miloag fr adpost, api s-i intre bine n
cap, casa asta e a lui fi-meu. S tiu c m judec pn n
-97-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

pnzele albe, pn la Dumnezeu!


Persoana despre care vorbii, interveni avocatul, s-ar
putea s ignore legislaia de la noi. ncercai totui! Pn una
alta, permitei-mi s citesc celelalte dispoziii testamentare.
E n regul, btrne, d-i drumul, l ndemn jovial
Matei, umplndu-i paharul.
Ai spus ceva?
D-i btaie!
Cele dou imobile din provincie, relu Turcu, sunt
atribuite domnului Matei Lupacu.
nduiotor! Ct pe ce s-mi dea lacrimile.
Csua de la Poiana apului este legat n favoarea
cetencei Ana Dogaru, cu specificaia: n amintirea unor
ceasuri din tineree.
Btrna sri literalmente n picioare:
Nu se poate! Nu se poate!
Avei dreptul s refuzai, suger avocatul. Nu v oblig
nimeni.
Iat, rse din nou Matei, un raionament juridic fr
cusur. Nu vi se pare, domnule maior? Dup cum observai,
voi fi obligat s trec la igri Naionale
Ana Dogaru repeta la nesfrit:
L-a furat! L-a furat, ca s-i dea muierii.
Ana, te avertizez pentru a doua oar
Madame Gina, pendul Negoianu ntre cele dou femei.
V rog!
Pot s continui?
Please, btrne!
Avocatul se enerv de-a binelea:
Domnule!
Lupacu. Matei Grigore Lupacu.
n privina sumei de una sut optzeci mii lei, aflat la
CEC, continu Turcu, aruncnd priviri nveninate ziaristului,
testamentul prevede c urmeaz s fie mprit ntre soie i
fiu.
ncepi s-mi devii simpatic, btrne.
Ana Dogaru se adres maiorului:
Ai vzut cum l-a ameit? Apoi, lui Matei: te-a furat sub
-98-

ENIMG LA MANSARD

ochii ti! Unde i-a fost capul, tontule? Ce fceai tu, m? Ce


fceai? url ea.
Scria poezii, o inform Gina Lupacu jubilnd.
Simboliste, preciza ziaristul, amuzndu-se.
nc un moment, v rog, interveni Turcu, i am
terminat. Mai exist dou legate. Unul se refer la colecia de
stampe japoneze i este constituit n favoarea domnului
Androne Negoianu, prieten vechi i printre puinii care tiu
s le aprecieze gingia.
Lui Negoianu, de emoie, i ddur lacrimile. Roi tot de
plcere i arbor o min att de ncntat, nct Cristescu,
amuzat, se simi obligat s-l felicite.
Cel de-al doilea legat, adug Turcu, csua din spatele
grdinii, ca i suma de 5.000 lei, este constituit n favoarea
omului de serviciu, Vasile Dobre.
Sugrumat de obid, Ana Dogaru se ag de mneca lui
Turcu
Cum, domnule avocat, dumneata consideri c
testamentul sta e legal? Adic rupe de la gura lui fiu-meu ca
s nzestreze toi calicii?
Apoi, adresndu-se lui Cristescu:
i place?!?
Matei, cu picioarele ridicate pe un scaun i minile
ncruciate pe pntece, i privea mama cu un ochi abstract,
de parc aceasta ar fi constituit obiectul unui studiu
interesant. Un zmbet versatil i alunec pe fa.
Auzi dumneata, nu putea pricepe btrna, s rupi de la
gura lui fiu-tu, a lui fiu-tu!
Surprinse mina sarcastic a lui Matei i izbucni furioas:
Ce stai crcit n faa mea? Te rnjeti ca un ntng i
i-o iau toi pe dinainte! i mnnc cinii din traist!
Ei ho, maman, ripost moale ziaristul, revenind totui la
o poziie mai decent.
Ce ho, m? Cui dai tu cu ho? M zbat de o via pentru
tine i care-i mulumirea?! Zgrii hrtie i nici mcar nu cati
ochii s-i vezi de dreptul tu.
Negoianu, cruia violenele de limbaj i creau o stare de
panic, interveni cu intenii de muamalizare.
-99-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Matei e poet. Oamenii de art sunt mai presus de


anxietile materiale. Contele Tolstoi, de o pild, ignora
total
Ha!? icni femeia scurt i Negoianu amui.
Reuise s-i atrag fulgerele Anei Dogaru, care parc
pndise prilejul, dezlnuindu-se cu apetit nou, sporit. i
msur o clip victima nainte de a izbucni:
Ce-mi tot dai cu conii i paraconii? De aia te-ai nfipt
n averea lui Grigore? Unde te-ai calicit?! S-i pupi picioarele
lui fiu-meu, m! i tu, i golanca, i vagabontu de Vasile!
Eu sunt dezolat n fond pot renuna.
Gina Lupacu interveni:
Destul, Ana, rcneti ca o descreierat. in s te
avertizez c nu mai sunt dispus s-i suport crizele de
isterie. E posibil?!
Pe cine faci descreierat, madam? ip cu spume la gur
Ana Dogaru. Destrblato! Otreap! Te-ai ntins pn i cu
vizitii i scuip cu sil ntr-o parte.
V rog, implor plngre Negoianu, v rog! Gina
contenez-vous au moins.
Gina Lupacu se ridic n picioare. Vorbi cu dinii strni,
palid de furie.
Iei, Ana. Pleac, pleac ct i-o spun cu frumosul:
odat pentru totdeauna, pleac!
Ha, ha, ha, rse gros, ostentativ btrna. Ia s vz cum
m dai afar. Nu zu, crp de curiozitate.
Avocatul i nchise mapa:
mi permitei s m retrag
Iei condus de Gina Lupacu. Dup cteva minute,
Cristescu prsi i el ncperea.
n nia scrii care ducea spre biroul profesorului, dou
umbre ntr-o mbriare ncletat nu-l observar pe maior
traversnd holul. Pe vestonul albastru al avocatului, buclele
doamnei Lupacu rostogoleau aur
Din sufragerie se auzea vocea Anei Dogaru, urlnd:
De ce l-a trimis pe Vasile dup vin?!? Ca s n-o vad
cnd urc! Ea i fantele! De ce au ascuns cordonul n perna
jilului? Ucigaii! Ucigaii!
-100-

ENIMG LA MANSARD

***
Matei intr n camera lui. Rsuci cheia de dou ori. Cu
gesturi necontrolate, bezmetice, deschise biroul. Scoase
dintr-o cutie nichelat o sering. Cut puin n zare i, cu o
micare iute, expert, o nfipse adnc n picior, prin stofa
pantalonului. Dup cteva clipe, trsturile i se destinser.
Puse seringa la loc, aprinse o igar, i arunc o privire
fugar n oglind, netezindu-i prul pe tmple, i prsi
ncperea.
Deci, asta era! morfin! opti maiorul Cristescu,
desprinzndu-i ochii de geana de lumin care se strecura
prin oblonul camerei lui Matei.
***
Dup ce ameninase toat ziua, furtuna s-a dezlnuit n
cele din urm. Picturile de ploaie gonite oblic de vntul
puternic mturau aleile i peluzele grdinii, aplecnd pn la
pmnt tijele de regina nopii i trandafirii, n reverene
adnci. Cristescu ar mai fi rmas acolo, n mijlocul fulgerelor,
care slbticeau grdina scldnd-o n izbucniri scurte de
lumin, ca sub sclipirea unor blitz-uri puternice, dar numr
a treia sau a patra noapte n care lipsea de acas. i, iari,
gndul buctriei triste, neospitaliere i al dormitorului plin
de reprouri, de ruti ndelung mocnite i chibzuite, l
ntunec. Cu un oftat, se avnt sub torentul de ploaie.
Vznd lumin la ferestrele lui Vasile, se rzgndi i se
ntoarse.
Btu n u, dar, probabil din cauza tunetelor, nu se
fcuse auzit. Aps pe clan. Pe un col de mas aternut
cu ziare, Vasile, cu cotul sprijinit n genunchi, mnca dintr-o
cutie de conserve cu capacul deschis doar pe jumtate.
Alturi, nite mezeluri i cteva fire de ceap verde.
Cnd l vzu pe Cristescu, sri speriat i se mpletici n
-101-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

gesturi mrunte, netiind ce s fac mai nti. Acoperi masa


cu un tergar i ntinse ptura bine peste patul cazon, cu
gratii de fier. terse cu palma un scaun i l pofti pe maior s
ad, ncurcndu-se ntr-un noian de scuze.
Gospodria lui mo Vasile era modest. Lucrurile, puine,
erau aezate dup o simetrie strict, rigid, fiecare la locul
su bine chibzuit. Deasupra unei veline btut n perete, se
aflau dou icoane: Fecioara cu pruncul i Sfntul Vasile.
Dedesubt, ardea o candel. Pe o policioar, meterit
probabil chiar de btrn, sculee din crp, cu semine de
flori i cteva cri: o Biblie ferfeniit, o brour subire cu
coperi cafenii: Cum s strpim filoxera, o carte de vise i,
spre surpriza maiorului, Contele de Monte Cristo.
Cristescu i scoase o igar i Vasile se grbi s i-o
aprind, scprnd un chibrit. Dei minile erau curate,
unghiile pstrau o dung albstruie, aproape neagr, care
intrase adnc n carne. Se ls pe marginea patului,
stingherit, de parc n-ar fi fost la el acas.
Ce se aude, mo Vasile? ntreb Cristescu pe un ton
jovial.
Omul i ocolea privirea, nc jenat de cele petrecute n
cursul dup-amiezii, i maiorul se ntreb dac procedase
oare cu tact venind s-l vad.
Vasile oft adnc.
Ai necazuri!
De, ca omul
Tocmai azi, cnd te-ai mbogit? Sau nu tii c Grigore
Lupacu te-a trecut n testament?
Ba da, mi-a spus avocatul.
Vasile vorbea puin, scotea cu greutate cuvintele i i
pierduse aerul acela cumpnit de nelepciune simpl,
fireasc, care i plcea att de mult lui Cristescu. Se ridic i
deschise larg ferestrele. Ploaia continua neostenit i picturi
mari aduse de vnt intrau n cas, lindu-se pe duumea i
udnd covorul de iut. Furtuna izbea geamurile, dar Vasile,
cu figura tulburat, prea c nu bag de seam, ori c nu-i
pas.
Ce ai de gnd s faci cu banii? ntreb Cristescu
-102-

ENIMG LA MANSARD

ncercnd s dea o turnur mai vesel discuiei.


Vasile i uguie buza de jos, artnd prin aceasta c nu
s-a gndit nc. Se prea c aerul curat care ptrundea n
cas l nviorase.
tiu i eu? Poate c m duc la un neam de al meu,
tocmai la Vidin nu l-am vzut de vreo aisprezece ani
poate mi cumpr un palton, c pe sta vechi l am cam de
multior. I-o fi ajungnd i lui, sracul. Poate iau un televizor
de ocazie, aa, mai ieftin s-mi mai umple pustiul, i oft
iar. E greu cnd eti singur. Ziua te mai iei cu treburi, cu
una, cu alta, afar-i soare, uii. Dar seara mai ales de cnd
s-a dus i don Grigore
inea mult la dumneata, remarc maiorul.
tiu eu? Poate c-o fi inut. Avea i dnsul necazuri i
apoi, seara, sub castani, n timp ce udam florile, mai
rbufnea. Sracul! Pn i n ultima zi s-a suprat ru.
Pe cine?
Ia, pe alde domniorul Matei
De ce?
Nu tiu. Canalie, mi-e ruine c eti fiul meu! Canalie!.
Ieit din augustele dumitale mdulare, papa, spunea
fiu-su. Iei afar! Chiar aa a strigat don Grigore, iei
afar. Mai ncolo, nu tiu ce-a fost. N-am bgat n seam. Se
ocrau toat ziua Toi
Dar cu dumneata ce avea azi Matei?
Tot pentru bolovanii ia, btu-i-ar sfntul Uite aa,
din senin, am nghiit a doua papar. I-oi fi zis
dumneavoastr ceva, c din spion i ticlos nu m scotea.
Te-a inut btrnul de mil i acuma scoi colii?.
Vasile ntoarse capul de parc ceva i-ar fi atras atenia n
spate. Era din nou tulburat i nu se putea uita n ochii lui
Cristescu.
De ce nu te mui, mo Vasile? Nu-i de dumneata aici.
Acuma ai ceva bani, poi s vinzi i csua asta
Unde s m duc?
ntrebarea izbucnise cu o tristee dureroas, mocnit,
artnd c ideea nu era nou i c omul se gndise nc de
mult la aceasta i c, poate, se resemnase.
-103-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

N-am pe nimeni. De a umbla ara asta palm cu palm


i tot n-a gsit pe cineva s-i pese de mine.
Peste tot sunt oameni, observ impresionat Cristescu
Strini, toi sunt strini. De a fi fost mai tnr oleac,
poate-mi cutam o muiere, aa, de seama mea. Dar acum,
cine are nevoie de o mn de oase btrne?
Se ridic i se sprijini de pervazul ferestrei. Pe podea se
fcuse o balt mare, iar Vasile intr cu picioarele n ap fr
s se sinchiseasc. Ploaia i uda obrazul ridicat n sus spre
cer. Observ igara strns ntre degete i o arunc. Se aez
din nou pe pat.
Dar tia cine sunt? Nu i-s neamuri? ntreb maiorul,
artnd un fel de tablou btut ntr-un cui.
Pe o bucat de carton acoperit cu staniol, erau prinse mai
multe fotografii, separate de distane egale.
Eh, ddu din mn Vasile. Toi oale i ulcele. Care au
murit pe front, care acas, de boal, n patul lor, care
Dumnezeu tie pe unde-or mai fi. Pe la chipeul, cu
musta, l in de frumusee. Nu tiu cine o fi. I-am gsit poza
odat la Moi i l-am pus acolo sub sticl, mi place, are ochii
buni, de miel. Cteodat, l visez noaptea. Atunci, m trezesc
i m ntreb aa, de unul singur: Pe unde oi fi, nenicule? Ce
hram oi purta?. M gndesc c, dac l-a ntlni, i-a
spune: tii c eu te cunosc de mult? Am i poza dumitale. O
in acas, sub icoane S-ar mira al dracului mustciosul
meu, ncheie btrnul i rse domol, dnd din cap.
Cristescu i simi inima strns. i promise c, dup ce
totul se va termina, s vin mcar din cnd n cnd s-l vad
pe btrn. Dar tia c n-o va face i deveni i mai trist
Afar, furtuna se mai domolise. Ploua mrunt, des,
ncpnat. Ploaie de toamn. Cristescu deschise umbrela i
se nfund n ntuneric. l vzu pe Vasile nchiznd fereastra
i, o clip mai trziu, se stinse i lumina.
n urma maiorului, portia de fier forjat scri lung, ca un
vaiet.

-104-

Capitolul XV

GINA LUPACU TRANSMITE

Gina

Lupacu intr n restaurant dreapt, cu mers de


odalisc, contient de covorul de capete ntoarse lsate n
urm. Purta o rochie de voal negru cu buline mari, albe, mai
mult pretext dect vemnt, oscilnd ntre un doliu aproape
abandonat i rafinamentul blondei care-i caut ndelung
culorile.
Cei civa osptari din local (se servea mai ales afar, n
grdin) se nclinar omagial la trecerea ei.
De la o mas discret pe col, se ridic avocatul Turcu i
fcu civa pai n ntmpinare. i srut mna reinnd-o
mult i o ajut s ia loc.
Locotenentul Ciobanu binecuvnta seara incert, noroas,
care alungase muli consumatori nuntru. Se aez n
apropierea celor doi. Un drapel suedez colora n albastru i
galben damascul feei de mas. Acesta era i motivul i
spuse Ciobanu pentru care doamna Lupacu i arunc o
privire iute, ptrunztoare. Vrnd s nlture orice dubiu,
locotenentul se grbi s scoat un pachet de igri Carpai i
chem chelnerul ntr-o romneasc neao, cu un pocnit de
degete i mai neao. ntr-adevr, interesul Ginei Lupacu
pentru suedez sczu considerabil i nu se mai ntoarse.
Ciobanu se uit prin localul renovat, vduvit de aerul acela
poate sumbru, dar incontestabil plin de stil, care fcea din
Athne Palace-ul de odinioar un restaurant deosebit.
Mesele erau ocupate mai ales de strini, englezi, foarte
preocupai de coninutul farfuriilor din fa, turnnd cu aer
concentrat sosuri din sticle cu coninut ntunecat, nemi,
-105-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

crora berea le colorase jovial tenurile albinoase (i care,


trntii pe scaune, priveau nduioai dup lentile groase),
japonezi mruni, iutaci, pentru care cina reprezenta doar un
prilej de a continua discuii de afaceri, francezi tineri, nu
frumoi, dar plini de farmecul acela inefabil, fredonnd odat
cu orchestra Limportant cest la rose.
Gina Lupacu era adncit n discuia cu avocatul. Acesta
explica ceva, ajutndu-se, pentru a se face mai bine neles,
de brichet, pachetul de igri i tacmuri. Comandaser
Campari, iar doamna Lupacu abia i muia buzele n
lichidul rou, fixndu-l pe avocat.
Afar, ncepuse furtuna. Consumatorii din grdin
nvlir glgioi, grbii s-i gseasc locuri i comentnd
incidentul ca pe o aventur. Treptat, rumoarea sczu.
La o mas vecin cu a lui Turcu, se aez n brbat ntre
dou vrste.
Ioan Iacob, l recunoscu ofierul.
Privea distrat prin sal, ochii rtcind expert de la o mas
la alta, fr s caute pe cineva anume. Abia ntr-un trziu,
pru s-o remarce pe doamna Lupacu. i trecu palma peste
obrazul bine ras cu o expresie de surpriz, pe care Ciobanu
ncerc s-o califice n van. i mut scaunul, s-o poat privi
mai lesne. Simind micare n spate, femeia ntoarse capul.
Nu se salutar.
Luminile se stinser n parte i cteva perechi pir spre
ringul de dans. Locotenentul avu impresia c Gina Lupacu,
foarte atent pn atunci la ce spunea Pompiliu Turcu,
ncepuse s-i piard rbdarea. Privea n limitele decenei,
dar destul de des, spre noul venit. Avocatul continua s
vorbeasc, fr s bage de seam. Buse mult, iar capul
uscat, congestionat, era respingtor. Sub diferite pretexte,
atingea minile femeii care se apra cu sursuri cochete, dar,
n fond, agasat. La un moment dat, se ridic i, nsoit de
Turcu, travers localul, privind cu min studiat indiferent
omagiile mute ale ntregului salon. Rmseser pe mas
igrile i brichete. Iacob zmbea, sorbindu-i coniacul cu
nghiituri lungi.
Cnd se ntoarser, Gina Lupacu arbora o expresie att
-106-

ENIMG LA MANSARD

de anonim, nct Ciobanu conchise c este imposibil s nu


fi pus ceva la cale. i aprinse o igar, apoi, cu un gest firesc,
i scoase pudriera din poet i se privi n oglinda rotund.
Bine crescut, Turcu i ntoarse privirea, interesat brusc de
eforturile cntreei de a se face auzit n competiie cu
saxofonul i bateria.
Atent la Gina Lupacu, care manevra pudriera,
observndu-se din toate unghiurile, locotenentul remarc pe
oglinda interioar ceva scris cu un creion dermatograf. Parc
nite cifre, dar nu era sigur. Mesajul era adresat lui Iacob,
care, aezat n spatele femeii, descifra cu uurin
nsemnarea, notnd-o pe o cutie de chibrituri. Gina nchise
pudriera i i art dinii sclipitori lui Turcu.
Iacob mai ntrzie pn i fcu osptarul socoteala i
prsi restaurantul.
***
Peste pijama, Negoianu i trsese un halat vechi de cas.
Arta tulburat, ca un om luat prin surprindere i rmase n
pragul uii cutnd un pretext convenabil ca s nu-l
pofteasc pe Cristescu nuntru.
nchide ua! Ce dracu m ii n curent! ip cineva din
cas.
Are dreptate, spuse maiorul i se strecur pe lng
Negoianu.
La captul culoarului, o femeie de vreo douzeci i opt de
ani, mbrcat sumar, pzea cu minile n olduri un ibric
care fierbea pe reoul electric:
A, a venit lumina!
Nu, draga mea, o corect ncurcat Negoianu. Dumnealui
e maior domnul maior Cristescu de la miliie.
S fie sntos. i ce treab are cu tine? ntreb femeia
fr s-l priveasc.
Androne Negoianu deschise ua camerei.
V rog s m scuzai. Sunt n nglij nc dac
tiam
-107-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Lu un bra de haine de pe o canapea i-l invit pe


Cristescu s ia loc. Se mica prin odaie, fr rost, ncercnd
s fac o ordine de circumstan, apoi se adres femeii care
rmsese n vestibul:
Dac eti gentil, Margot, mai pune de o cafea.
Fiica dumneavoastr? ntreb maiorul fcnd un gest
cu capul n direcia uii.
E protejata mea Margot, vreau s spun domnioara
Margareta Cristic. Un copil nc E funcionar, dar azi
n-are bureau.
Aha!
Btrnul se apropie de vitrin, scoase o tav i cteva
ceti.
Maiorul era convins c nc nu vzuse attea lucruri
nghesuite ntr-o singur camer. Scaune Aubusson, jiluri
englezeti, un pian cu coad plin cu cri, o mas lung
florentin, un pat dublu dintr-o garnitur Empire, oglinzi,
bibelouri, sfenice, vreo cinci pendule, zeci de tablouri, toate
claie peste grmad, ddeau locuinei un aspect halucinant.
Margot intr aducnd ibricul.
Ai pregtit cetile, papa?
Cristescu o observ cu atenie. Era o brun ciolnoas, cu
faa lung i o lcomie n priviri care i ddea un aer flmnd.
Cnd rdea, buzele se ridicau mult deasupra dinilor, lsnd
s se vad gingiile vinete.
Turn cafeaua i se trnti pe un fotoliu expunndu-i
picioarele osoase cu fluiere ascuite. i aprinse o igar
ieftin, avnd grij mai nti s-o umezeasc, sorbi cu zgomot
din ceac, apoi se adres maiorului:
D-i drumul, efule!
Negoianu, vizibil jenat, ncerc s atenueze vulgaritatea
femeii, zmbind nelegtor:
Tinerii de azi sunt impetuoi
A fi vrut s discut cu dumneavoastr, spuse plictisit
maiorul.
A, de ce? N-am secrete fa de Margot. Trebuie s tii
c e la curent cu drama familiei Lupacu.
Vrei s spui cu bafta care a dat peste capul lor.
-108-

ENIMG LA MANSARD

Mais voyons, ma petite o scp pe franuzete


Negoianu, consternat. Cum poi vorbi aa? Ca i cum cineva
s-ar bucura de o nenorocire oribil
Ei, hai, nu te preface c nu tii, se enerv Margot
Cristic. Matei pardon, povr Matio l persifla pe Androne
nclinndu-se ironic, blazatul la pervers i cu madam Gina,
bestia ailalt, i smulg prul de durere
Rse ostentativ, distinct: Ha, ha, ha.
Zi mai bine c abia au ateptat s dea iama la puculia
babacului. Nu m-a mira s fie acolo o cooperativ. Iau eu
jumate, ia i tu, neic, tot atta, i-i facem de petrecanie.
Pui un pariu cu mine c aa e?
Androne Negoianu mngia n netire brocartul vechi care
acoperea masa, n timp ce faa aplecat tresrea ciudat,
mimnd avalana de gnduri i sentimente contradictorii
care-l copleeau.
Margot se ridic i ncepu s trebluiasc prin cas, dnd
a nelege c, n ceea ce o privete, lucrurile sunt limpezi. Lu
de pe o msu scund un tranzistor, nu mai mare dect un
pachet de igri, i-l deschise. l orienta spre fereastr, n aa
fel nct vocea crainicului inund ncperea.
Marg ndrzni cu voce groas Negoianu. Dar o privire
iute a femeii l aduse la tcere.
Japonez? ntreb Cristescu ridicndu-se i artnd spre
aparat.
Da, ngim btrnul cu capul lsat. Ai i plecat? Nici
mcar nu v-ai but cafeaua. Este excelent, o cumpr
tocmai de la Unic.
Alt dat. Gsim noi o ocazie, se eschiv maiorul.
Iei condus de Androne Negoianu. Parc ar mai fi vrut s-i
spun ceva, dar, din pragul camerei, femeia, fr s se
sfiasc, l supraveghea. Cristescu ar fi putut jura c n urma
lui izbucnise un scandal.
n ua blocului, se opri fulgerat de un gnd: La urma
urmei, defeciunea tehnic din timpul concertului se putea
intercepta i de la un aparat cu tranzistori, urcnd scara spre
biroul lui Grigore Lupacu.
-109-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

***
S-au cam ncurcat iele!
Maiorul i cuta o poziie comod pe scaunul din spatele
biroului.
Locotenentul Azimioar numr cu coada ochiului
pachetele de igri aezate pe marginea mesei alturi de
blocnotesul deschis i gndi c discuia va dura mai mult
dect cele zece, maximum cinsprezece minute, anunate de
Cristescu.
M urmreti? vru s se asigure acesta. Consider c,
dintr-un anumit punct de vedere, ne-am mpotmolit. Ne
aflm n posesia unui material vast, pe care nu reuim s-l
difereniem. E ca o mas amorf creia caut n zadar s-i
descopr fisurile. Sau sunt prea multe i de aceea nu
izbutesc s le singularizez valoric, eliminnd ceea ce e lipsit
de semnificaie.
La ce v referii?
Cristescu se opri descumpnit, dar Azimioar tia c
maiorul, n fond, i caut ideile.
Ce m deruteaz este c fiecare dintre protagonitii
dramei e, ntr-o msur mai mare sau mai mic, suspect. A
zice nepermis de suspect, dac m nelegi. Fiecare l-ar fi
putut ucide pe Grigore Lupacu, crima avnd o raiune din
punctul de vedere al fiecruia. Mai mult, cei cinci eventuali
asasini comit nainte sau dup crim greeli grosolane care,
puse alturi de asasinatul n sine, extrem de abil, m pun pe
gnduri.
Pomenii de cinci eventuali asasini. Pe cine excludei, de
fapt?
Parc am mai discutat despre asta. Sunt exclui de la
bun nceput toi cei care nu se aflau n cas. Este un
raionament obligatoriu. Atta timp ct accept ca adevr
axiomatic faptul c profesorul Lupacu nu putea fi omort
dect de cineva aflat n interiorul locuinei. Gndeti altfel?
Azimioar scutur din cap.
Nu, dar au aprut totui, pe parcurs, indivizi pe care
-110-

ENIMG LA MANSARD

nu-i putem ignora: avocatul, i mai ales omul de la Zig-Zag,


ca s folosesc expresia lui Ciobanu, acel Ioan Iacob.
Vezi?! exclam Cristescu. Tocmai despre asta vorbeam.
Ei reprezint unul dintre elementele derutante care ne
mpiedic s aflm adevrul. Participarea lor la asasinarea
profesorului este pentru moment subsidiar. Obiectivul
nostru principal rmne acel cine a ucis, cine a nfurat
laul de gtul victimei.
Nu e imposibil totui ca prin ei s ajungem la autor,
suger Azimioar.
De acord, dar numai n msura n care ne ofer un
indiciu minim. Ce-i poi reproa avocatului Turcu n afara
unei etici profesionale nu prea generoase i a faptului c se
bucur, ori s-a bucurat de favorurile doamnei Lupacu? Ce-i
poi reproa lui Ioan Iacob? C-i procur morfin lui Matei?
C primete prin intermediul unei oglinzi un mesaj de la
Gina? Sau c Artemiza Iacob l suspecteaz ca pe un
prezumtiv asasin? Evident, sunt elemente care trebuie inute
n eviden, dar care ne ndeprteaz de obiectivul
cercetrilor noastre. nelegi? Nu vreau s bagatelizez, dar am
senzaia unui complot ciudat de mprejurri, menit s ne
pun pe piste false. Convingerea mea este c toate acestea au
o legtur formal cu crima, fr s in ns de esena sa.
Datorit acestor mprejurri, am determinat mai precis
mobilurile eventualilor criminali, constat Azimioar.
Perfect adevrat. Am stabilit c Iacob i procur morfin
lui Matei, explicnd astfel pentru moment motivul secetei
sale financiare. Dar att. Bani tiam c-i trebuie din prima zi
de anchet. Problema e l-a ucis oare Matei pe taic-su,
mpins de viciu?.
Pn una alta, tim c a furat. A sustras cele cinci
monede pe care le-a ascuns n interiorul bolovanilor,
ateptnd un moment prielnic ca s le comercializeze.
Da, dar a furat i Gina. Desenul lui Ingres gsit la
Oprea a fost sustras n mod categoric cu consimmntul ei.
Mai mult, nlocuirea lui cu o copie, bun sau proast,
demonstreaz premeditarea i faptul c nu cunotea
coninutul noului testament.
-111-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Asta ar disculpa-o, constat locotenentul. Ce sens avea


s subtilizeze desenul pregtind o copie, atunci cnd
inteniona s-i omoare soul?
i imaginezi poate c pe un colecionar ca Grigore
Lupacu l-ar fi putut pcli o reproducere grosolan?
Atunci, pe cine trebuia s nele?
Nu tiu. Poate c pe Ana Dogaru sau chiar pe Matei,
venic beat, ori ameit de morfin. n definitiv, mai degrab
i atrage atenia o ram goal dect o reproducere care, cel
puin superficial, aduce cu originalul. i nu tim nici timpul
numr de zile sau ore n care tabloul trebuia s induc n
eroare. Se impune deci o concluzie: Gina Lupacu avea
nevoie de bani, alii dect cei pe care i oferea zilnic
profesorul, iar Oprea nu era strin de aceast situaie. Nu ar
fi devenit altfel complice la furt. Nu l-ar fi acceptat ea.
nseamn c nu doamna Lupacu l-a ucis pe profesor. i
voia banii, dar nelegea s-i obin pe alte ci dect
grbindu-i moartea.
Depinde! C nu cunotea noile dispoziii testamentare e
clar; poate c asta explic i avansurile fcute lui Turcu. n
orice caz, tia c la moartea lui Lupacu va moteni, i nc
substanial. Furtul desenului, n caz c ea e criminala, s-ar
explica i prin aceea c a vrut s-i asigure proprietatea lui,
indiferent de felul n care s-ar fi dispus prin testament.
Deci, conchise Azimioar, situaia n ansamblu s-ar
prezenta n felul urmtor: Matei, morfinoman nveterat, l
fur pe taic-su, o antajeaz pe Gina n legtur cu
relaiile ei extraconjugale m refer la notaiile din agend
i scoate ct poate de la Ana Dogaru.
Exact.
Pe de alt parte, Gina Lupacu se las antajat de fiul
ei vitreg acceptm deocamdat ipoteza aceasta
conlucreaz cu Oprea a crui dispariie ciudat n jurul orei
crimei ncearc s-o justifice, l face complice la furt i
comunic printr-un procedeu destul de abil cu furnizorul de
morfin al lui Matei.
Apropo, nu i se pare ciudat totui sistemul? n fond, cu
un telefon se putea rezolva totul extrem de simplu. Asta,
-112-

ENIMG LA MANSARD

admind c se ferea de Turcu.


Poate c aa e jocul. Oamenii neleg s-i ia toate
msurile de precauie. Morfina nu e un fleac, opina
locotenentul.
Da, dar nu Gina e cea care o consum. i dac poi
comunica c la o anumit or te afli ntr-un anumit loc, de ce
n-ai comunica, ntr-o form camuflat firete, i ceea ce
ncape pe suprafaa redus a unei oglinjoare?
Atunci?
Trebuie discutat cu Iacob. Locotenentul Ciobanu l-a
vzut ateptndu-l pe Oprea dup un meci i plecnd apoi
mpreun. nseamn c, exceptndu-l pe Negoianu, toi
suspecii care se aflau n cas n noaptea crimei in legtura
cu Ioan Iacob. Altceva?
Rmne nerezolvat, de asemenea, sustragerea primului
testament din dormitorul Ginei Lupacu.
Da, aprob maiorul deschiznd un nou pachet de igri.
i-aminteti, n-am gsit nici un fel de urme pe scrin, afar de
amprentele Ginei. S-a lucrat cu mnui, precauie curioas
fa de felul brutal n care s-a forat scrinul.
Sprgtorul era atent s nu lase urme, nu s menajeze
mobila.
Poate ai dreptate admise Cristescu. Exist totui o
inadverten. Dac cel care a lovit-o pe Gina, pentru ca s
poat fura testamentul, este n acelai timp i autorul crimei,
lucrurile devin mai greu de neles din punct de vedere
psihologic. Am s-i dau un exemplu. l vezi pe Grigore
Lupacu, colecionar notoriu, ndrgostit de obiecte de art,
aruncnd un tablou, chiar dac nu-i Ingres, la coul de
gunoi? Exist un modus operandi, m refer aici la un anumit
aspect al noiunii, care intr n sngele infractorului, innd
de substana lui intim. Nu poi comite o crim lucrnd, hai
s zicem, curat, innd seama de toate amnuntele, evitnd
la maximum urmele, i n acelai timp s forezi grosolan cu
un cuit de buctrie o broasc nu prea complicat. Hotrt,
cel care a furat primul testament a fcut-o ostentativ,
atrgndu-mi brutal atenia, i aceasta cu intenie evident.
De ce?
-113-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Ca s ne induc n eroare. n ce sens, asta rmne de


vzut, spuse maiorul ngndurat.
Ai ocolit-o pe Ana Dogaru, remarc Azimioar.
n cazul ei, lucrurile sunt ntr-un fel limpezi. A reuit s
adune mpotriva ei cele mai multe probe de ordin moral i
material. Cu ea, munca noastr se desfoar, pe undeva, n
sens invers. ncerc s-o disculp nlturnd tot ce este
adiacent, parazit, artificial, ca s ajung la ceea ce nu se poate
omite, la esen. Nu-mi place cnd prea multe indicii se
concentreaz asupra unui singur individ, n contextul unei
crime care, n mod evident, nu este comis de un diletant.
mi d senzaia unui fascicul de lumin care m orbete,
pentru ca s nu vd nimic din ceea ce m-ar interesa n jur.
Bine, dar toi sunt suspeci. Gina, Oprea, Matei au avut,
slav Domnului, motive s asasineze i nici probele nu
lipsesc, chiar dac nu o avem nc pe cea de buzunar, care
l-ar fi putut avertiza sus, n biroul profesorului, de incidentul
intervenit n timpul concertului. Ar fi o fisur gsit unui
alibi infailibil.
Ar nsemna c e un as. tii la ce m gndesc? Uneori,
mi vine s cred c asasinul, sesiznd ambiana plin de
suspiciuni, de grave dezacorduri din casa familiei Lupacu, a
acionat tiindu-se adpostit de atmosfera de nenelegere n
care fiecare poate deveni un suspect. Exist un amnunt
care nu nceteaz s m frmnte. ncerc s-i gsesc o
explicaie, dar n-am ajuns nici mcar la soluii fanteziste.
V gndii la cea de-a doua urm de pe gtul victimei
Da, confirm maiorul. Dra aceea roie. Dac i-a
determina cauza, misterul ar fi ca i rezolvat. M simt
incapabil s-i desluesc sensul.
Nodul gordian, zmbi Azimioar. Nu avem dect s
procedm ca atare.
Numai c eu nu sunt Machedon. i, n plus, povestea
nu m-a convins niciodat. Am considerat-o totdeauna drept
expresia furiei i neputinei mpratului n faa complicatului
nod.
Devenind totui stpnul Frigiei, aa cum spune
legenda, continu surznd locotenentul.
-114-

ENIMG LA MANSARD

Nu din cauza asta, te asigur.


Cineva btu n u. Apoi, intr locotenentul Ciobanu,
agitat.
Ce s-a ntmplat? ntreb Cristescu, observndu-i
tulburarea.
Tovare maior, permitei-mi s raportez: Ioan Iacob a
fost asasinat. Mort prin strangulare.

-115-

-116-

Capitolul XVI

LOGODNICA MORTULUI

Iacob

zcea pe covor. Observndu-i poziia, Cristescu


bnui c moartea l surprinsese cu spatele la u, traversnd
ncperea spre ifonier, ori poate spre fereastr. Cu oarecare
surpriz, regsi pe gtul cadavrului cea de-a doua urm, alta
dect anul de strangulare, acea iritaie a pielii ca o
scrijelitur care i dduse atta btaie de cap la moartea lui
Grigore Lupacu. Amnuntul i se pru plin de semnificaii,
indicnd acelai mod de operare a crimei, ceea ce
presupunea implicit existena unui autor comun.
Trecu n buctria strmt, neaerisit.
Cea care alarmase miliia era amanta lui Iacob, Amalia
Dragoman, funcionar la o agenie CEC de pe Calea Moilor.
Se ntorsese din ora i descoperise cadavrul.
Sttea n buctria soioas, plin de vase murdare i cutii
de conserve pe jumtate consumate, rotind speriat ochii de
un verde limpede, transparent. Prul castaniu, lucios, cdea
drept ca o mas metalic, nvelindu-i umerii nguti. Statura
fragil, picioarele bronzate, abia acoperite de fusta scurt de
in albastru, i ddeau un aer de feti.
Dumneavoastr suntei Amalia Dragoman?
Fata ncuviin, rsucindu-se nelinitit pe scaun.
Locuii mpreun cu Iacob?
Nu, rspunse ea i ls ochii-n jos. Vreau s spun c
nnoptam uneori aici, dar, de fapt, stau n ora mpreun cu
o prieten, coleg de birou.
De cnd l cunoatei pe Ioan Iacob?
De trei luni. A venit ntr-o sear la noi la agenie s
-117-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

depun nite bani. Era ora nchiderii i fetele n-au mai vrut
s-l serveasc.
i?
Fata ridic din umeri, lungindu-i buza de jos.
L-am servit eu. Dup aceea
neleg, o opri maiorul. Ce ai fcut azi dup-amiaz?
Da ne-am ntors de la trand pe la trei i jumtate.
Ai fost cu Iacob?
Da, cu Jimmy. Ne-am culcat. La ase, ne-a trezit
telefonul.
Cine a sunat?
Nu tiu, n-am rspuns eu. Cred c era Matei Lupacu,
un amic de al lui Jimmy, adug Amalia dup cteva clipe.
tii ce au discutat?
Eram nc somnoroas. La urm, tiu c Jimmy i-a
spus: Cu alii, puior. Nu mai ine. L-am ntrebat parc ce a
vrut. A ridicat din umeri: Fleacuri, ppuico, nu-i bate
capul.
Ce v-a determinat s credei c Matei Lupacu e cel care
a telefonat?
Amalia Dragoman tcu cteva clipe, rsucindu-i pe deget
o uvi lung, cafenie.
Telefoneaz ntotdeauna la ora ase fix. Dar poate c
n-a fost el.
Bun, continuai v rog.
La apte i jumtate am plecat de acas.
Aveai treab n ora?
Nu tocmai, deoarece nu prea tiam ce s fac.
N-ai ieit mpreun?
Nu.
De ce?
Jimmy mi-a spus s plec
V-ai certat?
Oh, nu nu era prima dat. Din cnd n cnd, m ruga
s plec pentru o or, dou. La nceput, m-am enervat,
credeam c ateapt alt femeie. Pe urm, mi-am dat seama
c din alte motive voia s rmn singur.
Cum ai dedus c nu era vorba despre ntlniri
-118-

ENIMG LA MANSARD

sentimentale?
Amalia Dragoman i art gropiele cu un zmbet
trengresc.
Femeile nu fumeaz un pachet de Mreti n mai
puin de dou ore i nu beau vodc cu cana.
Avei dreptate, rse Cristescu. nseamn deci c era
vizitat de una i aceeai persoan. Un brbat.
N-am spus asta. i i scutur capul.
Odat a venit o femeie, una btrn, o vrjitoare. Eu
stteam la pnd n gangul de vizavi i am vzut-o bine.
Cum arta?
V-am spus. Urt i btrn. A trecut chiar pe lng
mine. Bolborosea de una singur, ca o apucat.
Ai mai vzut i ali vizitatori?
n urm cu vreo dou sptmni. M-am ntors acas
mai devreme dect stabilisem cu Jimmy. Ploua ngrozitor
i-mi uitasem fulgarinul aici. Cnd am intrat, am gsit un
brbat. Era mbrcat foarte elegant i avea o groaz de
bijuterii: ceas de aur cu lan, dou inele, butoni cu pietre, un
ac de cravat
Ce vrst avea?
Nu prea sunt tare n aprecieri. I-a fi dat orice vrst
ntre patruzeci i aizeci de ani. O mutr antipatic! S-a uitat
urt la mine i a ipat la Jimmy: Parc era vorba s-i
expediezi dulcineea. Jimmy s-a scuzat n toate felurile. i
spunea sir. i era team de el. L-am privit mai atent. Nu
credeam s existe cineva de care s-i fie fric lui Jimmy. Era
att de curajos! Tipul i-a luat igrile fuma Chesterfield i
a plecat. Dup aia, a nceput scandalul. Primul nostru
scandal. S-mi faci figura, tocmai cu Barosanul! Aa-i
zicea.
N-ai cerut nici o explicaie?
Am plns mult, oft Amalia Dragoman. Dup ce ne-am
mai linitit, Jimmy m-a luat n brae i mi-a spus c sunt
lucruri care nu m privesc, afaceri de-ale lui, i c discreia e
prima condiie a prosperitii noastre financiare. Adug n
oapt: urma s ne cstorim.
L-ai mai vzut vreodat pe Barosanul?
-119-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

O singur dat la Capa. Intrasem s-mi cumpr alune.


Era la o mas cu un brbat. Din fericire, nu m-a observat.
Ct de des trebuia s plecai de acas?
O dat, de dou ori pe sptmn.
Mda Ce-ai fcut ieri dup apte i jumtate?
M-am plimbat prin ora. Mi-am cumprat pe Lipscani
nite organdi pentru o rochi. Nu tiam cum s-mi mai
omor timpul. La Compescaria, m-am ntlnit cu o coleg i
am invitat-o la o ciocolat la Albina. La nou i jumtate,
i-am telefonat lui Jimmy. N-a rspuns, i am crezut c a
ieit. L-am luat pe 34. Dup aceea, tii i dumneavoastr
Avei idee la ce sum se ridic depunerile CEC ale lui
Iacob?
Nu. Poate c-l nedreptesc, dar am impresia c se ferea
de mine. tiu doar c avea mai multe carnete, dar nici unul
nu depea 10 000 lei.
Banii i depunea personal, sau, s zicem, din
comoditate, vi-i preda dumneavoastr, urmnd s facei
oficiul la agenie?
El i depunea. Se folosea ns i de alte agenii.
Nu v-ai ntrebat cum obinea banii?
L-am ntrebat chiar pe el. Mi-a vorbit o sear ntreag
despre curse i pariuri, nite chestii complicate care m-au
plictisit. Mi-amintesc doar c m-am mirat: Atunci, de ce nu
joac toat lumea la curse?. Ei, mi-a rspuns, pentru
treaba asta i trebuie i schepsis
Barosanul juca la curse?
Da. Odat a telefonat, dar Jimmy nu era acas. L-am
recunoscut dup glas. Vorbete pe nas. Comunic-i lui
Iacob s mearg pe Nluca Cine-i sta, zic, un cal? Nu, o
iap! A nceput s rd, pe urm a trntit telefonul.
Cnd s-a ntors Iacob, i-ai transmis mesajul?
Bineneles. Mi s-a prut nelinitit, i-mi amintesc foarte
bine c atunci mi-a spus un lucru ciudat.
Ce anume?
Lucram dup-amiaza i veneam acas trziu. Jimmy
m-a rugat c, atunci cnd intru pe strada Frumoas, adic
imediat ce dau colul, s nu merg pe trotuar, ci prin mijlocul
-120-

ENIMG LA MANSARD

strzii, iar cnd ajung n faa blocului, s-l fluier dup un


anumit semnal. Atunci, el cobora i urcam scrile mpreun.
V-a dat vreo explicaie?
Nu. Dar cred c i era fric s nu m omoare
Barosanul
***
Azimioar se uita curios la Cristescu, care se juca cu un
nur subire de mtase de vreo douzeci i cinci de
centimetri. Fcea diverse noduri, l trecea printre degete, l
desfcea i o lua de la capt. Prea stpnit de un tic.
Ce spune medicul legist?
Moarte prin strangulare.
Hm, mormi maiorul. Asta tiam i noi.
Raportul mai precizeaz c moartea a survenit n jurul
orei 21.
Da, asta e ceva. Deci cu o jumtate de or nainte de a fi
telefonat Amalia Dragoman. Altceva?
Nimic special. Strangulare clasic, nici o zgrietur pe
corpul victimei. Adic, aa cum am presupus, dintr-un bun
nceput, Iacob nu s-a luptat cu agresorul lui.
A fost surprins ca i Grigore Lupacu, medita Cristescu.
Admind c ambele crime poart semntura aceluiai autor,
nseamn c trebuie cutat numitorul comun n cercul
cunotinelor celor dou victime, adic cineva care s fi avut
acces att n casa profesorului, ct i n cea a lui Iacob: deci
Gina Lupacu, Dinu Oprea i Ana Dogaru.
l excludei pe Matei?
Matei a fost ieri n delegaie la Braov. Cei de la gazet
au confirmat.
Depinde la ce or s-a ntors
La ora 22:30, era n Bucureti. Evident, trebuie verificat
i la Braov, dar pn atunci s acceptm posibilitatea
aceasta. Trebuia s predea un material la redacie chiar
asear, indiferent de ora la care s-ar fi ntors, iar Gina
Lupacu am telefonat azi de diminea pretinde c l-a
-121-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

auzit pe Matei ntorcndu-se acas la ora 23.


Totui, Amalia Dragoman afirm c Matei a telefonat ieri
la ora ase. Era deci n Bucureti.
Fata nu e sigur. Mi-a spus textual: S-ar putea s nu fi
fost Matei. Cel mai ciudat mi se pare c Iacob a murit
tocmai cnd ne hotrsem s discutm cu el. Cum s-ar zice,
la anc. n sfrit ce tii despre el?
Azimioar scotoci ndelung n pachetul de igri. Avea un
obicei curios de a-l ine cu toat mna, n timp ce cu degetele
de la cealalt ncerca s scoat o igar. n felul acesta,
operaia se solda totdeauna cu ruperea pachetului. Cristescu
l urmrea amuzat, continund s se joace cu nurul de
mtase.
Victima, ncepu locotenentul dregndu-i glasul, fiul
colonelului de cavalerie Aristotel Iacob, s-a nscut n anul
1928. n aprilie, mplinise patruzeci de ani. Puin dup
moartea mamei, Ioana Iacob, ntr-un sanatoriu din Elveia,
colonelul s-a recstorit, fapt care a avut drept consecin
nscrierea fiului ca elev intern la Liceul Gheorghe Lazr. n
anul 1947, intr la Politehnic. Se pare c btrnul Iacob era
mai interesat de soarta Raluci, rod al celei de-a doua
cstorii, element excepional i care a lsat o impresie
deosebit celor care au cunoscut-o. Relaiile dintre Iacob i
noua familie a tatlui su devin cu timpul mai mult de ordin
formal. Dup moartea colonelului, victima i abandoneaz
studiile i, din acest moment, ncepe o via dezordonat,
trind din expediente, frecventnd mediile cele mai diverse.
Pare ciudat, dar n-a fost niciodat ncadrat.
n consecin, suntem lipsii de orice relaie oficial n
ceea ce-l privete pe o perioad de circa douzeci de ani. Are
antecedente penale?
Nu. Iacob a fost genul de individ care a tiut s se
strecoare printre paragrafele Codului penal, fr s-i
descopere bateriile. De morfin a nceput s se ocupe n
ultimii ani. n general, reuea s-i asigure, din punct de
vedere financiar, coordonatele unei existene comode, fiind
un cunoscut al hipodromului, amestecat n cteva scandaluri
cu ocazia derby-urilor anuale, dar neputndu-i-se reproa
-122-

ENIMG LA MANSARD

nimic. Se optea c lucra cu doi din grupul jockeilor arestai


i condamnai n 1959. n ceea ce-l privete, urmrirea
penal a ncetat, din lips de probe. O alt surs de venituri
o reprezenta pocherul, jucat la sume fantastice, iar ntr-o
vreme organizase chiar un tripou n locuina unui fost
crupier la Cazinoul din Sinaia, Jean Florescu. Dispuneau de
o rulet de dimensiuni reduse i jucau cri la vreo opt mese.
Nu erau primii dect turiti strini, adui prin intermediul
diferitelor femei. Evident, se juca pe valut, care apoi se
schimba pe litoral, ori era vndut amatorilor de la noi care
plecau n strintate.
Cum naiba n-a fost depistat?
Lucra totdeauna prin intermediari i numai cu oameni
absolut siguri, calculnd mult nainte de a se bga ntr-o
afacere. Cnd un proiect prezenta o fisur ct de mic,
renuna imediat. Asta i-a creat o oarecare faim n rndul
escrocilor din Bucureti, consacrndu-i o firm de
seriozitate. Astfel, participarea lui Iacob Dama de pic
ntr-o combinaie prezenta un titlu de garanie.
Dama de pic?
I se spunea aa, datorit preferinei pentru femei cu
ochi deschii, albatri sau verzi, legturi care nu durau
niciodat mai mult de cteva luni. Poate nc o form de
manifestare a prudenei care-l caracteriza. De morfin, aa
cum v spuneam, s-a ocupat abia n ultimii ani.
Comercializarea substanei nu incumba riscuri. Viciul
nrobete prea mult ca s mai ncap indiscreii.
De unde o procura?
N-am aflat. Am presupus c furnizorul trebuie s fie un
medic, sor ori asistent medical, n sfrit cineva din
personalul sanitar al vreunui spital. Din nefericire, n-am
reperat o astfel de persoan printre cunotinele lui Iacob.
Am impresia c victima a reprezentat un fel de nod unde se
ntlneau toate firele. Lichidat, tot eafodajul s-a surpat.
Lipsete punctul de sudur.
Adic?
Ciobanu a comunicat c, de diminea, s-a telefonat la
garsoniera lui Iacob de cel puin zece ori, brbai i femei,
-123-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

folosind diverse parole, n genul: Cumpr un papagal


stacojiu, Ct e ceasul la Manchester, Mi-e dor de Haiti
etc., iar altul i-a fluierat vreo dou minute aria lui Almaviva.
i ce-a fcut Ciobanu?
La nceput, derutat, a tcut. Dup cteva apeluri, s-a
dumirit i a ncercat s dea replica dup cum l tia capul,
cutnd s fie ct mai exotic. De pild, cnd i s-a
comunicat Cumpr un papagal stacojiu, Ciobanu a
rspuns: V stau la dispoziie!. Cellalt, nu s-a lsat:
Altceva nu mai vindei?. Pe bietul Ciobanu l-au trecut
sudorile. Da, zice, Vnd i un cine Dingo. Impostorule!,
a strigat vocea i a nchis. L-am ntrebat ce i-a venit cu
cinele Dingo. Mi-a rspuns candid: asta mi-a trecut prin
minte.
M ntreb ce ar fi putut face, reflect maiorul amuzat. n
sfrit, continu
Se pare c n privina Raluci, sora defunctului,
Artemiza Iacob n-a exagerat. Cele cteva persoane cu care
am stat de vorb, colegi, profesori i asisteni, nu gseau
suficiente superlative pentru a o caracteriza. Mi-au pus la
dispoziie o colecie de ntmplri extraordinare, fiecare n
parte demonstrnd generozitatea, inteligena, memoria sau
omenia Raluci.
Mi-amintesc, interveni Cristescu, c Artemiza Iacob
nclina spre o asasinare de ordin moral, adic fiic-sa
susinea ea ar fi fost mpins, n sfrit, determinat s se
sinucid. Ce spune dosarul?
Acelai lucru, sinucidere. i, interesant, nu s-a stabilit
nici un fel de corelaie mai consistent ntre victim i Ioan
Iacob ori Matei Lupacu.
Btrna pretinde c ambii ar fi fost n zilele acelea n
Moldova.
Nu tiu de ce surse o fi dispunnd, poate tot eterice,
dar organele de anchet au stabilit fr posibilitate de tgad
c, n zilele acelea, Matei se afla trimis de gazet la
Timioara, iar Iacob era ntr-o excursie de agrement la Soci,
n Uniunea Sovietic.
Curios! Atunci era n Timioara, acum la Braov. Care
-124-

ENIMG LA MANSARD

erau raporturile dintre Matei, Raluca i Iacob?


Nu le-am definit pe deplin. C Raluca i Matei erau
logodii nu ncape ndoial. n afar de informaiile date de
Artemiza Iacob i a faptului c fata era vzut mereu n
compania celor doi, n-am aflat nimic. Raluca Iacob era un
om nchis i se pare c-i repugnau confidenele. Cert este c,
odat ce Matei Lupacu intrat n viaa ei, aceasta a luat un
alt fga.
Spune-mi, vorbi maiorul vistor, crezi c Raluca lua i
ea morfin?
Posibil, dei la autopsie nu au fost gsite pe corp
semnele specifice ale inoculrilor.
Eti convins c exist o legtur autentic ntre cele trei
cazuri: Raluca profesorul Lupacu Iacob? Dar, mai ales,
eti convins c n toate cele trei cazuri avem de a face cu
acelai autor moral, s zicem?
Dac v-a spune da, mi-ai cere s argumentez i nc
nu sunt n msur s-o fac.
Nu te eschiva, rse Cristescu. Deocamdat, nu trebuie
s-mi argumentezi. Ce-i spune intuiia?
Spune da la toate ntrebrile dumneavoastr. Iar n alt
ordine de idei, i de ast dat pot argumenta, consider c a
sosit momentul s-l lum serios la ntrebri pe ziarist.
Poate c ai dreptate. Vreau ns s primesc mai nti
rspunsul de la Braov. Apropo, tii c Ana Dogaru a adresat
o cerere Mitropoliei prin care solicit primirea ei ntr-o
mnstire din nordul Moldovei?
Ochii lui Azimioar, mici, nfundai n grsime, ncepur s
creasc vertiginos. ngim:
Ce-i veni?
tiu eu! zmbi cu tlc Cristescu. Poate c vrea s se
ciasc

-125-

Capitolul XVII

DESTINUIRI

Vasile

trebluia prin grdin, adunnd uscturile


dintr-un rsad de stnjenei. Mai ncolo, pe banc, Dinu
Oprea, privindu-i din cnd n cnd ceasul, urmrea
activitatea btrnului cu un aer apatic i cu o nuan
imperceptibil de dispre.
Cristescu, dnd binee, lu loc alturi, spre vdita
neplcere a rugbistului, care se ddu la o parte, lsnd s se
neleag c simpla prezen a maiorului l indispune. Plin de
bun sim, Vasile i lu uneltele i se ndeprt, disprnd
dup colul casei.
Nu v-am mai vzut de mult, spuse Cristescu pe un ton
uor ngrijorat, fcnd abstracie de scena petrecut n
garsoniera lui Oprea.
Oi fi uitat unde stau, suger ironic tnrul.
Deloc! M ntrebam doar unde dormii de ctva timp.
Ia ghici!
De ce s ghicesc, cnd dumneavoastr, care ai dovedit
totdeauna mult nelegere, ne-o vei spune singur.
Oprea rmase o clip descumpnit:
Uite, tovarul, povestea asta a nceput s m cam
piseze.
i pe mine, oft sincer Cristescu.
Degeaba faci mata pe glumeu acum, c nu ine. Pe
partea ailalt, fiindc eti curios, am s-i spun c de o
sptmn sunt n cantonament. Dar asta e o chestie de
care, pesemne, grsanul dumitale n-a auzit.
Cnd a ncetat cantonamentul?
-126-

ENIMG LA MANSARD

Ieri-sear am avut meci n nocturn, pe Republicii. Scrie


i n Sportul.
ntre ce ore?
ntre orele 20 i 22.
Dar pe la ora 21, ce fceai?
Colunai: eram la meci!
Ia mai gndii-v. Ai putea avea remucri dac, din
grab bineneles, ai omite cte ceva.
sta-i pcatul dumitale, domle! Trebuie s-i repete
omul de o mie de ori acelai lucru i tot nu nelegi. Meciul
s-a terminat la zece i dup aia am fcut un chef cu bieii la
Mon Jardin.
La mijlocul primei reprize, ai fost eliminat de pe teren,
pentru atitudine ireverenioas fa de arbitru. Scrie i n
Sportul, adug mieros maiorul. La pauz ai plecat. Deci, n
acest rstimp, vreau s spun 20:45-22:30, v rog s avei
amabilitatea s-mi spunei ce ai fcut?
L-am omort pe tata! rnji Oprea.
Poate i pe el.
i pe mai cine nc?
Pe Ioan Iacob, de pild.
Cine-i sta? Vreun cumnat de al lui Tom Jones?
Nu. Furnizorul de morfin al lui Matei.
Degeaba, se impacient rugbistul. Nu face parte din
jumtatea mea de Bucureti i, la urma urmelor, de ce s-l
fi omort?
Asta ne-o vei spune, poate, dumneavoastr.
Dinu Oprea i btu palmele de genunchi, cu fals uimire.
Ca s vezi, fratele meu, ce cpcun mi-eram! Achitai doi
n mai puin de zece zile!
Nici zece zile nu sunt de cnd victima, Ioan Iacob, v-a
ateptat dup un antrenament i ai plecat mpreun.
Ei, bravo! S fii mata sntos ci microbiti nu m
ateapt. Da, ce-s carte de telefon, s le tiu numele la toi?
Domnule Oprea, spuse maiorul, situaia se prezint n
felul urmtor: n noaptea asasinrii lui Grigore Lupacu,
dumneavoastr n-ai putut s v motivai dispariia i nici s
justificai felul n care v-ai petrecut acel sfert de ceas. Primo!
-127-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Secundo, tabloul lui Ingres, sustras din casa familiei


Lupacu, a fost descoperit n locuina dumneavoastr.
nainte de aceasta ns, ai ncercat s-l comercializai prin
intermediul lui Iacob, cunoscut mijlocitor pentru astfel de
tranzacii. Inteniile dumneavoastr fa de tablou le-ai
enunat n mod public. Este o situaie care, n orice caz,
trebuie limpezit. L-ai sustras dumneavoastr sau
Mi l-a ncredinat spre pstrare doamna Lupacu.
Interesant fel de a defini un furt.
N-avei dect s-o ntrebai, rspunse Oprea, n sfrit
obligat de reverena constant a maiorului.
De ce vi l-a ncredinat?
Asta o privete. Nu este obligat s se justifice fa de
mine. Dumneavoastr ns, complet el ironic, avei alte
drepturi.
Rmne de vzut
iar chestia cu vnzarea tabloului prin Iacob v
aparine. Nu l-am cunoscut pe individ.
S trecem peste asta, deocamdat. Ce ai fcut n seara
asasinrii lui Iacob?
V-am mai spus
Nu vi se pare ciudat cum se repet micarea din
noaptea primei crime? Numai c, de data aceasta, nu putei
justifica un interval de o or i patruzeci i cinci de minute.
Subalternul meu, care v e antipatic, ar spune c nu-mi
rmne dect s solicit emiterea unui mandat de arestare.
Este o intimidare!
Nu, domnule Oprea, i v rog s m credei, regret din
suflet c lucrurile stau aa. Este doar o trecere n revist a
situaiei ct se poate de obiectiv.
Prezumii
Pe care dumneavoastr avei obligaia s le spulberai.
Pardon! Pe care dumneavoastr avei obligaia s le
probai.
Cristescu fcu un gest de oboseal;
Revenim n mod inutil la vechile cliee din prima
noastr discuie. Dovedete, probeaz Dumneavoastr,
domnule Oprea, v scap un lucru elementar. Avei o
-128-

ENIMG LA MANSARD

obligaie legal i moral de a ne ajuta. Dar, trecnd peste


acestea, avei cel puin obligaia s v ajutai pe
dumneavoastr niv. Nu vrei s-o facei i, v rog s m
credei, nu-i n detrimentul meu. Ascultai-mi sfatul, mai
spuse scrutnd mina parc impresionat a sportivului:
revizuii-v scrupulele i mai reflectai. Avei grij doar s nu
fie prea trziu.
***
Pe Vasile, l gsi n spatele casei umplnd nite ghivece cu
pmnt. Florile, pansele de toate culorile, le lua de alturi,
dintr-un lighean.
De ce ai plecat, mo Vasile?
Ei i dumneata, zmbi btrnul ridicndu-se i
tergndu-i minile. Mi-am zis c nu se cade s m bag aa
n sufletul oamenilor. Or fi avnd vreo vorb i eu stau
popndu pe capul lor. Aa c m-am dus dintr-acolo i m-am
apucat de treab. Iac astea, art el ghivecele, sunt pentru
mormntul lui don Grigore
Altfel ce mai zici? ntreb Cristescu ntr-o doar,
sprijinit de gardul acoperit cu ieder.
Ce s zic? i ridic a nedumerire sprncenele. Poate
c-i vrea s spun ceva anume
O und de iretenie i luci n ochi i, zmbind, ncepu s se
caute prin buzunare.
Acum tiu! Aa-i c asta cutai? ntreb el i scoase
nurul de mtase. L-am gsit ieri, cnd trebluiam prin cas.
Mai spre sear, plecaser toi n ora i ce mi-am zis! Ia s
dau eu o mtur, c cine tie cnd i mai prind dui pe toi.
De cnd cu nenorocirea casa asta, m iertai, tovaru
maior, e cu dosu-n sus. Chefuiesc toat noaptea i p-orm
dorm pn n prnz.
La ce or spui c au plecat?
Pi, cam pe la apte-opt, c nu s-au dus toi odat. nti
btrna
A spus ceva?
-129-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Nu, asta de la o vreme, Doamne, iart-m, a bolunzit.


Pe la icoane ce mai dondne, c ncolo parc i-a luat
Dumnezeu graiul. N-a trecut mult i a plecat i conia Gina
cu domnul Androne.
i Matei?
Pe dumnealui nu l-am vzut ieri toat ziua.
Cnd s-au ntors?
Asta n-am de unde s tiu, c eu m-am culcat puin
dup zece. Aa am apucat de la biata mam-mea, fie-i rna
uoar: culcatul devreme i sculatul de diminea. Da pn
la zece nu s-a ntors nici unul, asta e sigur.
Vasile! Vasileee se auzi vocea iritat a doamnei
Lupacu.
Btrnul, fstcit, fugi degrab, fr s mai spun o vorb.
Maiorul o lu agale pe urmele lui. La ua de la intrare, Gina
Lupacu, ntoars din ora, gesticula nervoas, fcndu-i,
dup toate semnele, observaii omului de serviciu.
Nu e vinovat, doamn, spuse Cristescu salutnd. Eu
l-am reinut
Profitnd de intervenia maiorului, Vasile se furi
disprnd n spatele casei.
m plictiseam. Un timp i-am inut de urt domnului
Oprea, care, mrturisesc, e un interlocutor foarte agreabil.
Vd c nu v-a ateptat.
Ei, i?
V-am informat doar.
Suntei amabil, observ ironic doamna Lupacu.
M strduiesc.
Bnuiesc c iar vrei s-mi punei cteva ntrebri
Totdeauna v-am apreciat perspicacitatea. i de ast
dat ai ghicit!
Femeia ridic din umeri i deschise ua. Intrar n
sufragerie. Pe servant, pahare murdare, sticle de alcool
ncepute. Gina Lupacu i umplu un pahar cu coniac i-l
bu scurt, dintr-o nghiitur. i aprinse o igar.
Nu v mai ntreb dac luai ceva. Prea m-ai refuzat n
mod constant.
Culmea, surse Cristescu, acum nu v-a fi refuzat.
-130-

ENIMG LA MANSARD

Doamna Lupacu prea sincer surprins.


Srbtorii vreun eveniment?
Poate.
Sau anticipai rezolvarea unor evenimente?
Cum ai ghicit?
Ori, pur i simplu azi nu suntei n exerciiul
funciunii?
Dumneavoastr cum v-ar conveni?
nc n-ai bgat de seam c sunt invulnerabil? rse
femeia, acceptnd jocul maiorului. Foarte trist! Ce vrei s
luai?
Coniac.
Gina Lupacu se ntoarse la servant, cutnd alt pahar.
Cu zahr?
Mulumesc, fr.
ntinse paharul lui Cristescu, artnd spre copia dup
Ingres.
Ar fi timpul s mi-l restituii
Avei ca s m exprim decent mult curaj, doamn. i
nu e prima dat cnd o constat.
Ochii Ginei Lupacu se ngustar. Dou lumini verzi
ascunse de gene groase, negre.
Probabil c avem noiuni diferite despre curaj. n fond,
nu cer dect restituirea unui obiect care-mi aparine.
Un obiect sustras ntr-un moment n care nu tiai c v
aparine. Ceea ce iertai-mi duritatea expresei tot furt se
numete.
Tabloul mi-a fost lsat prin testament.
Dar dumneavoastr nu-i cunoteai coninutul. Altfel,
toat nscenarea ar fi fost absurd.
La urma urmelor, nu-mi pas. Oricum, tabloul e al
meu.
n locul dumneavoastr, stimat doamn, a fi avut
elementara pruden de a m sftui, n prealabil, cu avocatul
Turcu. El v-ar fi informat ce se ntmpl cu motenitorii care
fur din masa succesoral un obiect, i mai ales ce soart
are obiectul chiar dac acesta fusese legat n mod expres
celui care a sustras.
-131-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Spunei-mi dumneavoastr
Serviciile domnului Turcu sunt mai calificate Sunt
convins n lumina probitii sale profesionale c e gata
oricnd s v ofere serviciile.
M mulumesc i cu ale dumneavoastr.
Stimat doamn, cred c Ingres-ul v-a scpat printre
degete.
n favoarea cui? ntreb Gina Lupacu, aplecndu-se
spre maior ncordat ca un arc.
n favoarea fiului dumneavoastr. Aceasta este
sanciunea succesorilor grbii.
Matei! scrni ea cu dispre. La urma urmelor, pot
dovedi c am n sfrit, c am pus bine desenul, temporar
desigur, tocmai ca s nu existe surprize. Cu Matei, mai ales,
te poi atepta la orice.
Cred c v-ar veni foarte greu s-o facei. Chiar
bucurndu-v de asistena competent a domnului Pompiliu
Sebastian Augustin Turcu.
Gina Lupacu i turn din nou un pahar. Rmase o clip
pe gnduri, sorbi ncet coniacul, apoi, cuprins de o hotrre
brusc, i scutur umerii descotorosindu-se de buclele
care-i cdeau pe obraji.
S dm crile pe fa, domnule maior.
Nici eu nu doresc altceva.
Nimeni nu tia de istoria aceasta n afar de
dumneavoastr i de Dinu, care mi este devotat. Ana i
Matei n-au observat nc. Ai putea s-o uitai dac s zicem
a rspunde la cteva ntrebri?
Cristescu o privi cu o vdit curiozitate.
Trgul pe care mi-l propunei este foarte tentant. Dar
n--a vrea s v induc n eroare. n primul rnd, Matei tie
despre dispariia tabloului i nu m ndoiesc c a informat-o
i pe Ana Dogaru.
Nu mi-au spus nimic.
Probabil, pun ceva la cale. n al doilea rnd, nu v pot
promite ca pre al sinceritii dumneavoastr
muamalizarea.
Mai gndii-v totui, zmbi Gina, privindu-l lung. Se
-132-

ENIMG LA MANSARD

slt puin pe scaun i se aplec dup brichet, nainte ca


maiorul s-i fi sesizat intenia. Bustul adnc decoltat, strns
n mtase neagr, i atinse n treact mna pornit n gest
reflex tot spre brichet.
Cristescu i fcu de lucru cu pachetul de igri.
M gndeam c, poate, totui vei uita relu vistoare
Gina Lupacu, sesiznd jena maiorului. Dei oamenii singuri
uit mai greu Pot fi ns ajutai
De ce singur? se mir Cristescu privindu-i instinctiv
inelarul stng.
O, rse doamna Lupacu. Nu la astfel de companii m
gndeam i nici la locotenentul dumneavoastr, acel Sancho
Panza cu aere teribile, care v nsoete ca o umbr. Aici,
spuse ea i se aplec din nou spre maior, artndu-i inima,
aici suntei singur. De ce v tragei napoi? V e fric de
mine? ntreb ea i rse cald, senzual.
Cristescu, ocolindu-i verdele fosforescent din ochi, spuse
ncet:
Ca s v previn eventuale preri de ru, trebuie s v
amintesc, doamn, c ntre noi nu pot exista tranzacii. De
altfel, sunt convins, adug el cu amabilitate, c nici
dumneavoastr nu v-ai gndit serios la un asemenea
compromis.
Femeia se ls pe sptarul scaunului i, ducnd paharul
la gur, spuse:
A bon entendeur salut! Curios, remarc dup o pauz,
cu oarecare dispre, n-a fi zis c suntei un iezuit. n fond,
v privete.
Apoi, consultndu-i ceasul cu chenar de smaragde mici,
zise:
Voiam sa ies
N-o s v mpiedic. O singur ntrebare: unde ai fost
asear?
Asear asear Da, avei dreptate. Am ieit cu
Androne, mai exact, m-a condus o bucat de drum i ne-am
desprit la Unic, pe Magheru. V intereseaz i ora, nu-i
aa? Cred c era opt.
Cnd ai plecat de acas sau cnd v-ai desprit de
-133-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Androne Negoianu?
Mi-e foarte greu s precizez. N-aveam un rendez-vous
fixat n ora, aa c nu m pot orienta. Ieisem s fac unele
cumprturi.
Cea mai mare parte a magazinelor se nchid la ora
20:30.
Depinde! Eva, de exemplu, se nchide la ora 21.
Rspundea cu o docilitate i cu o amabilitate plin de
franchee care nu-i scpar maiorului. Era aproape
convingtoare
Aadar, ai fost la Eva?
Am trecut, mai bine zis, mi-era n drum. inta era
Leonida. Mi se isprvise provizia de Nes. Afar de asta, mi
telefonase o prieten c s-au adus sardine Robert. Spre
surpriza mea, am gsit i cutii de ananas. Asta, pentru c v
intereseaz amnuntele
Chiar v rog, o invit Cristescu.
Pi, cam asta-i tot, conchise doamna Lupacu
punndu-i palmele pe faa de mas.
Vrei s spunei c, imediat ce ai terminat
cumprturile, v-ai ntors acas?
Da.
La ce or, desigur cu aproximaie, se grbi maiorul s
specifice pentru a evita noi eschive.
Zece, zece fr ceva, poate mai mult
Bnuiesc c ai avut ceva de furc la Leonida. Se
nghesuia lumea la Nes i ananas.
h, ncuviin Gina Lupacu din cap, cu un aer
copilresc. Era o coad teribil.
La care ai stat circa dou ceasuri i jumtate.
Cam aa. Ai socotit bine.
Maiorul crezu c sesizeaz intenia Ginei Lupacu. Ducea
o lupt piezi, sistematic, de a-l scoate din srite, de a-l
face s-i piard cumptul, fr a-i putea reproa ceva. Prea
ntruchiparea bunei-credine, gata s-i rspund cu
sinceritate i plin de zel la orice ntrebare. Cristescu realiza
c mprejurrile ofer Ginei Lupacu o partitur generoas
de-a lungul creia ea se putea desfura amplu; de la
-134-

ENIMG LA MANSARD

candoarea cu gulera alb i numrul matricol pe bra pn la


cinismul dur, necamuflat, de la tandreea sinuoas, dar
decent a glasului i a privirilor voalate, pn la licitarea fr
jen, n piaa public, a trupului tulburtor.
Arbora n aceste clipe o bunvoin deconcertant cu
nedumeriri graioase, iar perversitatea jocului consta n
aceea c femeia tia precis c maiorul sesizeaz nuanele,
dar continua contient c acesta nu poate reaciona, c
trebuie s accepte convenional situaia. Nu poi imputa
nimnui c a stat la coad pentru ananas, ori pentru
telemea, cinci minute sau o or i jumtate, i nu te poi
supra c nu tie la ce or s-a ntors, mai cu seam cnd l
vezi c, plin de amabilitate, ncearc totui s-i aminteasc,
chiar dac amabilitatea este simulat. Un astfel de
interlocutor i impune deliberat ci lturalnice, determinnd
situaii trucate la care eti obligat s recurgi pentru a
menine echilibrul discuiei.
Trebuie s v fac o destinuire, doamn, spuse
Cristescu deschizndu-i blocnotesul. De la bun nceput, am
fost impresionat de sinceritatea cu care ai neles s
rspundei anchetei noastre, de spontaneitatea declaraiilor
dumneavoastr.
Doamna Lupacu, retras n colul mesei, sttea cu ochii
plecai, fulgerndu-l rar cu cte o privire. Era ca o pisic
galben, uria, la pnd.
i nu m-am ndoit niciodat, continu Cristescu, c
toate afirmaiile dumneavoastr se ncadreaz perfect n
limitele adevrului. Cutai o igar? Poftii! De aceea sunt
surprins neplcut de un amnunt strecurat n raportul
colaboratorului meu n ceea ce v privete.
Femeia fuma, trimind fumul ostentativ n direcia
maiorului.
Raportul precizeaz c ieri-seara, n jurul orei 20,45, ai
fost vzut trecnd pe strada Frumoas. Evident, i noi
suntem oameni, avem pcate. Totui, acest gen de
improvizaii nu poate fi tolerat. M ntreb adug zmbind
cum ai reuit s v atragei antipatia locotenentului
Azimioar n aa msur, nct acesta s-mi furnizeze date
-135-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

eronate.
Strivind igara abia nceput, femeia rse nervos:
Cu alte cuvinte, luai drept bun ceea ce afirm eu.
Tot ce afirmai dumneavoastr.
Nu trebuie s v blamai colaboratorul. Nu s-a nelat.
Mi s-a prut un detaliu nesemnificativ. nainte de a merge
acas, am intrat la una dintre croitoresele mele.
Cristescu cltin din cap cu un aer nelegtor.
nc o dat, am avut dreptate s nu m ndoiesc de
buna dumneavoastr credin. Culmea e c de ast dat cel
care s-a nelat am fost eu.
i consult carnetul cu nsemnri:
Precizarea nu se referea la dumneavoastr, vreau s
spun c nu dumneavoastr ai fost vzut pe strada unde s-a
comis o crim, ci altcineva. V rog s m scuzai Dar dac
recunoatei
Paharul cu coniac se sparse ntre degetele doamnei
Lupacu.
***
Maiorul Cristescu ls stiloul s cad pe mas. Parcurse
paginile scrise mrunt, le nmna ofierului de serviciu, apoi,
deschiznd dictafonul, ordon:
S intre.
Silueta zvelt a rugbistului se ivi n prag. Cercet ndelung
covoarele, draperiile, mobilierul i, descoperindu-l n sfrit
pe Cristescu, schi un gest vag de salut.
M-ai cam inut pe la ui, efule, i, crede-m, nu-s deloc
obinuit. Tocmai m pregteam s plec.
Maiorul l invit s ia loc.
V rog s m scuzai. tii desigur c pentru
dumneavoastr personal am toat consideraia. Din pcate,
anumite obligaii de serviciu m-au mpiedicat s v primesc
imediat. Pepsi? Citronad? Cafea?
Citronad.
Cristescu comand femeii de serviciu, apoi se ntoarse spre
-136-

ENIMG LA MANSARD

Dinu Oprea.
Ce mai facei?
Te intereseaz pe dumneata ce fac eu, cum m
intereseaz pe mine evoluia apiculturii n ultimii douzeci de
ani!
Eroare. M intereseaz n mod deosebit tot ce facei
dumneavoastr n ultimul timp.
Aha!
De altfel, nu-i o noutate pentru nimeni, cu att mai
puin pentru dumneavoastr.
Excesul de reverene i fcu din nou efectul: Dinu Oprea
se ridic iritat.
Ce dracu, domnule, cu dumneata nu se poate vorbi
serios?
Adic!
Adic n sfrit, nu are importan. Prost s eu c
nu-mi vd de treab. Aa-i dac nu stau n banca mea.
Nu neleg.
Mi-ai spus azi-diminea c am anumite obligaii, ca s
zic aa morale c, m rog, trebuie s v ajut
A! fcu maiorul plcut surprins. Ai venit s m ajutai!
nchipuii-v.
Ia te uit, ia te uit! i eu care tocmai m ntrebam
crui fapt s atribui plcuta dumneavoastr vizit. Atunci,
totul e n ordine.
Aia e, c nu e n ordine! Nu e deloc n ordine, repet
rugbistul.
Cristescu se aplec nainte, vdit interesat.
S-a ntmplat ceva?
n primul rnd, vreau s se tie c e pentru prima oar
n viaa mea cnd umblu cu turntorii: sunt sportiv
Trsturile maiorului se nsprir. Medit cteva clipe apoi
spuse:
Dac ajutorul pe care mi-l propunei v-ar prilejui
eventuale remucri i e cazul s adaug c, aa cum v
cunosc, eventualitatea devine certitudine considerm
discuia ncheiat.
M gndesc c, pe de alt parte, informaiile mele ar
-137-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

putea duce la prinderea asasinului.


Cristescu ridic din sprncene cu sensul i asta e
adevrat.
Hotri-v.
Dinu Oprea se foi negsindu-i locul, apoi spuse:
Cu cteva ore naintea crimei, am asistat la o scen tare
ntre Iacob i cine credei?
M facei curios. Asta nu m mpiedic s remarc c
v-ai amintit de victim. Felicitrile mele.
Ei, i dumneavoastr
Zmbetul de biat bun i rsri n colul gurii, dar se
stinse repede.
L-am vzut pe Iacob cu Negoianu.
Maiorul fluier ncetior. ncurajat, sportivul continu:
Ieri, nainte de meci, am plecat din cantonament mai
devreme.
Cnd ai plecat?
Dimineaa pe la opt jumtate-nou Am luat la Turn o
cafea i, de ce s mint, m-am ncurcat cu o japi.
nelegei
Cristescu zmbi neutru.
Un coniac, o cafea, pe urm am invitat-o la mine n
garsonier s-i art discoteca. aptesprezece ani, domnule,
dar
Maiorul i plec privirea. Dinu Oprea sesiz c nu are
sens s continue.
n sfrit, i-am fcut vnt i nu tiu cum mi-am aruncat
ochii pe fereastr. Vizavi de mine, dac v amintii, se sap
fundamentul pentru un bloc nou.
Mi-amintesc.
Dincolo de antier e o strad.
Doinaului!
Exact. Strada Doinaului. Pe acolo l-am vzut, Iacob
ddea din mini a lehamite, n vreme ce Negoianu i turuia
ceva.
Cnd s-a ntmplat asta?
Pi, nu v-am spus?
Ora!
-138-

ENIMG LA MANSARD

A, pe la unsprezece, unsprezece i jumtate.


Mda, fcu Cristescu, notndu-i ntr-un carnet.
Continuai.
La un moment dat, Negoianu l-a luat pe Iacob de guler
i a nceput s-l scuture. Cellalt s-a smuls din minile lui,
i-a tras dou perechi de palme i l-a lsat u n mijlocul
drumului.
Interesant. Pe urm?
Pe urm, btrnul a ateptat ca Iacob s se deprteze i
a pornit pe urmele lui, strecurndu-se printre materialele de
pe antier. Asta a fost tot!
Trebuie s recunosc c relatarea dumneavoastr este
deosebit de interesant. Dar, apropo, nu v-a surprins faptul
c victima i Androne Negoianu se cunoteau?
De ce s m surprind?
Oricum, fac parte din dou lumi diferite. Ioan Iacob i-a
cldit existena pe speculaii i riscuri, flirtnd n
permanen cu articolele Codului penal. Androne Negoianu
se afl la antipod: un burghez resemnat cu tabieturi i
amintiri.
Dinu Oprea izbucni n rs:
Burghez, ai? Resemnat, ai? izbucni el i rse din nou
ndelung.
Maiorul atept s se potoleasc, apoi zise:
Aadar, blajinul i cumsecadele domn Negoianu nu-i
chiar inofensiv
sta-i m blnd, ascultai-m pe mine! Aa ct l vezi
de prpdit povr anfant, mon die, je vu pri1, dar fr un
sutar nu-i vinde gramul de aur s-l tai Gobse2, vorba aia!
Maiorul ncrunt sprncenele.
Pi, ce credei, relu Dinu Oprea, c nvrtea mnealui
cu Iacob? Bijuterii, cocoei i alte alea C are casa plin.
St zvort toat ziulica i nu primete pe nimeni.
Se pare c mai face unele excepii cu femeile de pild.
Corect franc. Pauvre enfant bietul copil; mon dieu Dumnezeule; je
vous prie v rog.
2 Gobseck erou balzacian cmtar.
1

-139-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

la?
Dinu Oprea rse cu lacrimi.
Femei la la? Hai s fim serioi! Pi, pentru treaba
asta
i totui, interveni repede maiorul, vizitndu-l odat,
mi-a prezentat prietena sau logodnica. Margareta
Una ciolnoas ru?
Aproximativ.
Ria Cristic?
ntocmai. O cunoatei?
Hohote lungi de rs zguduir din nou ncperea.
Fomista? Fata lui Lic Chioru? Pi, cine n-o cunoate?
Ria Cristic, zis Cala?
Cala, de la floarea de cal?
Nu, frate. Cala de la cal. Formidabil! Ei, nu, c asta e o
bomb! Ria fripturista, logodnica lui Negoianu!? A ncput
pe mini bune! Barem acum tiu c are cine s-l rzbune pe
bietul Iacob
Trebuie s neleg c, dup dumneavoastr, Negoianu ar
fi asasinul
Cam aa ceva.
Motivul?
Sportivul cercet iute ncperea i opti apsat:
Cocoei
Cristescu l privi nedumerit.
S zicem c cineva mi paseaz o duzin de galbeni ca
s-i transform n argini i, cnd s-i ia partea, m fac c
plou. Poate s m reclame? Nu poate! Ce-i mai rmne?
Laul! M urmrete, mi pune laul dup gt i
De unde tii cum a fost ucis Ioan Iacob?
Dinu Oprea rspunse imediat:
tiu cum a fost ucis profesorul Grigore Lupacu. Toat
lumea tie, complet dup o pauz, privind cu tlc nurul de
mtase de pe birou.
E o aluzie?
E o constatare.
Mi-amintesc c, n noaptea primei crime, singurul
dintre cei prezeni n casa profesorului care i-a justificat n
-140-

ENIMG LA MANSARD

mod logic cum i-a petrecut timpul la ora cnd se comitea


asasinatul, cu alte cuvinte singurul care avea un alibi perfect
a fost totui Androne Negoianu.
Prea perfect, suger Dinu Oprea. M i mir c nu v-a
srit n ochi! Dar, n sfrit, asta e treaba dumneavoastr.
Ce motiv avea s-l ucid? Erau prieteni de peste
patruzeci de ani.
Banul e ochiul dracului, domnule maior! tii ce i-a
lsat Grigore Lupacu motenire?
O colecie de stampe japoneze.
tii ct se ia n strintate pentru o asemenea drcie?
O avere.
Maiorul l privi n ochi, i aprinse o igar, apoi se ridic
msurnd biroul n lung i lat.
Mda, fcu el ntr-un trziu. S recapitulm. Aadar, ieri,
ntre orele unsprezece-unsprezece i jumtate, v aflai n
garsoniera dumneavoastr.
Exact.
ntmpltor, v-ai aruncat privirea pe fereastr i i-ai
vzut pe Androne Negoianu i Ioan Iacob discutnd aprins.
Exact.
A urmat scena cu palmele.
ntocmai. Rmas singur, Negoianu a ateptat ca cellalt
s se deprteze i a pornit pe furi n urmrirea lui. Asta-i
tot.
Chiar tot?
Cum adic chiar tot?
mi permit s v amintesc c s-a mai ntmplat s
omitei cte ceva. Din grab, firete.
Firete se mai ntmpl.
De aceea, repet ntrebarea. Nu mai avei nimic de
adugat?
Oprea i uguie buzele privind concentrat printre
arabescurile covorului, apoi ridic din umeri.
Nu.
i, totui, ai omis din nou ceva
Serios?
Ai spus c ntr-o sptmn, timp n care
-141-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

dumneavoastr v-ai aflat n cantonament, se pot ridica trei


etaje la blocul care desparte garsoniera dumneavoastr de
strada Doinaului. n felul acesta, s-a creat un paravan care
v-a mpiedicat s asistai la scena tare dintre Iacob i
Negoianu
Degetele sportivului strngeau crispate braele fotoliului.
Glumii
Asta nseamn c cel puin de ast dat n-ai condus
nici o japi n garsonier.
Dac nu credei M rog.
Nu ai condus pe nimeni, relu maiorul, pentru simplul
motiv c nu ai trecut pe acas de o sptmn. Altminteri,
nu comiteai asemenea erori. M gndesc, domnule Oprea, ce
greu o s suportai mustrrile de contiin de care
pomeneai adineauri, dup ce ai ncercat s ndreptai
bnuielile asupra btrnului Negoianu. M gndesc, de
asemenea, ct de sportiv e gestul dumneavoastr
Dinu Oprea se ridic gesticulnd:
Eu cum s v spun a fost o glum
Cristescu l privi lung. Degetele sale continuau s
rsuceasc nurul de mtase:
Bineneles c a fost o glum. Aa am luat-o i eu
***
Deci, nu-l cunoatei pe Ioan Iacob!
Se afla din nou n casa Lupacu.
Scrie n agenda dumneavoastr c trebuie s-i cunosc
pe toi escrocii din Bucureti?
Gina Lupacu ncerca s-i dezmoreasc degetele rnite,
pansate strns.
Calificndu-l drept escroc, rezult implicit c persoana
nu v e strin, deduse maiorul.
Femeia i strmb gura plictisit.
M gndeam la cunotinele dumneavoastr, de regul
indivizi certai cu legea. N-are sens s v explic eu acuma
lucrurile astea.
-142-

ENIMG LA MANSARD

Printre cunotinele mele, se afl i domnul Dinu Oprea


sau n sfrit Rein precizarea. Este un criteriu
interesant de clasificare.
Se apropie de fereastr. l vzu pe Vasile la portia de fier
forjat, stnd de vorb cu o femeie voinic, o vecin probabil.
Preau adncii ntr-una dintre convorbirile acelea nesfrite,
pe teme gospodreti, aa cum obinuiesc oamenii la ar,
ieii n faptul serii la gard, portia ndeplinind oficiul de
cafenea.
n curnd, grupul se complet cu nc dou-trei cumetre
din cartier. Rdeau ducnd minile la gur, strngndu-i
mereu i inutil broboadele. Vasile vorbea n felul lui, fr
gesturi, strnind veselia femeilor. Odat cu ntunericul se vor
mprtia pe la casele lor. Servind cina fierbinte brbailor
obosii, vor comenta ca pe un gnd rzle, cu un rest de
zmbet struind pe feele rocovane:
Alde Vasile, de la Lupati, spunea
M-ai uitat?
Cristescu se ntoarse. Gina Lupacu, picior peste picior, se
juca rsucindu-i prul pe degete.
nu de alta, dar ncepusem s m plictisesc.
n urm cu cteva seri, vorbi maiorul cu vocea aceea
specific, venit parc din deprtri, ai fost vzut n
compania avocatului Turcu la restaurantul Athenee Palace.
Tandr companie, mi se relata
Nu permit nimnui s se amestece n viaa mea
particular, izbucni femeia.
Cristescu o privi surprins.
Nu vi s-a reproat nimic, doamna.
Nu sunt dispus s ngdui nici un fel de comentarii
libidinoase.
Avei dreptate. Voi face observaiile cuvenite pentru acea
tandr companie Erai deci mpreun cu avocatul
Pompiliu Turcu. Sau contestai?
De ce s contest? Care era crima? C am ieit ntr-o
sear mpreun cu un prieten al familiei, vechi de peste
cincisprezece ani?
Nu, doamn, ce m amuz este c dumneavoastr
-143-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

vedei doar crime n jur.


Iar pe mine m amuz felul desvrit n care tii s
ndulcii iscodirile dumneavoastr jenante. Spionajul cu
urechea lipit de ui nchise se numete raport, relatare
sau impersonalul ai fost vzut
i totui, oft maiorul, realmente ai fost vzut
comunicnd n aceeai sear cu Ioan Iacob prin intermediul
oglinzii de la pudrier. Chiar dac prietenul familiei n-a
observat manevra.
i ce-i cu asta?
E adevrat sau nu? ntreb blnd Cristescu.
E adevrat!
Deci l-ai cunoscut pe Iacob.
Nu fcusem corelaia ntre nume i individ. Numele
nu-mi spunea nimic.
Att de muli ca s folosesc expresia dumneavoastr
indivizi cunoatei?
ntrebarea e n interesul anchetei?
Prin analogie, da. Zece cazuri asemntoare prezint
autenticitatea celui de al unsprezecelea. Ce i-ai comunicat
lui Iacob prin oglind?
Asta nu vi s-a relatat?
S zicem c nu.
Ei, bine, i ddeam o ntlnire.
Ce fel de ntlnire?
O ntlnire amoroas. mi plcuse i m plcuse
lucrurile acestea se simt i ne mpiedica manechinul la
cretin.
Vrei s spunei vechiul prieten al familiei, avocatul
Turcu.
Ai ghicit, l persifla Gina Lupacu.
i ce era scris pe oglind? tii, m gndesc la ce poate
ncpea pe o suprafa att de redus. M-ar interesa din
punct de vedere tehnic.
Era numrul meu de telefon, scris cu creion
dermatograf.
Da, da Extrem de ingenios. Ar fi trebuit s-mi treac
prin minte. n consecin, l-ai vizitat ulterior la locuina lui
-144-

ENIMG LA MANSARD

din Frumoasei.
i asta vi s-a raportat?
Nu. Ai fost vzut de logodnica lui, improviz Cristescu.
A, maimua aia mic de la CEC?
Mai grav este, spuse ncet maiorul, c ai trecut asear
pe la victim.
Strecurase intenionat cuvntul victim, urmrind
reacia Ginei Lupacu. Dar aceasta parc nu bgase de
seam.
N-am urcat sus.
De ce?
Pentru c nu aranjasem s ne vedem. tiam c nu
locuiete singur i deci vizitele inopinate erau indezirabile.
Ce-ai cutat totui pe strada victimei?
Folosii a doua oar termenul victim. Ce trebuie s
neleg?
C Ioan Iacob, ca i soul dumneavoastr, a fost
asasinat.
Femeia apuc paharul cu mini nesigure. opti nainte de
a-l goli:
Bietul Ioan, era o mic canalie, dar avea charme
Credei c pe el tot eu l-am asasinat?
Cum adic tot eu?
Pi, asta a prerea dumneavoastr. Sau, n sfrit, pe
aici v nvrtii. Femeia vampir care ucide: nti soul, apoi
amantul.
Dei am reinut limitele pn la care mi permitei s
duc ancheta, m vd totui nevoit s ntreb: care dintre ei?
Jimmy Iacob.
Aha! Nu tiu dac v dai seama, dar ora este foarte
naintat, iar dumneavoastr suntei, probabil, ateptat n
ora.
Nu m mai ateapt nimeni. n fond, ar trebui s v
simii flatat, am preferat compania dumneavoastr oricrei
alteia.
V mulumesc, se nclin Cristescu. S lsm deci
vampirii nu setea de snge a pus capt vieii celor doi, ci
altele, mult mai concrete i s precizm un lucru. Ce ai
-145-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cutat asear pe strada Frumoas?


V-am spus. Mergeam la croitoreas.
Pentru Dumnezeu, doamn! Gsii ceva mai inteligent.
Ai stat la coad dou ore, pe urm v-ai rzgndit i ai ales
varianta croitoresei pe care, probabil, n-ai gsit-o acas.
Exact. Cum ai ghicit? simula doamna Lupacu
surpriza.
Apoi, revenind la un ton firesc:
Iertai-m, domnule maior. Povestea cu croitoreasa este
n sfrit o improvizaie.
Atunci?
Faptul c am trecut pe Frumoasei a fost o simpl
coinciden.
Cum, doamn? Locuii n cealalt parte a Bucuretiului
i un astfel de ocol, nejustificat, este o simpl coinciden?
Da, zmbi ea. M plimbam n-aveam chef s m ntorc
acas, ngim apoi femeia, abia optit. M simeam
singur Singur de tot ca n aceste clipe
Gina Lupacu i puse mna peste a maiorului. Cristescu
simi degetele fierbini cutndu-i ncheietura, sub manet,
i l coplei un val de cldur. Cu gesturi mici, delicate, se
degaj din strnsoarea femeii.
Doamna Lupacu l privi mult, cu o curiozitate vie. Dup
un timp, spuse:
Ast sear mi-ai fcut anumite confesiuni. V fac i eu
la rndul meu o mrturisire n ceea ce v privete.
Nu merit, doamn, atta osteneal.
Ba da. Suntei primul detectiv n carne i oase pe care l
cunosc
Rugai-v lui Dumnezeu s nu-l cunoatei i pe al
doilea, rse Cristescu.
dar, dac literatura nu este sut la sut ficiune, se
pot trage totui unele concluzii valabile. Dac ai trece n
revist doar civa dintre poliitii celebri, de la Hercule
Poirot, geniul ridicul i infatuat, la comisarul Maigret,
burghezul cumsecade plin de bun sim, sau de la Abatele
Brown, misionarul cu har, pn la James Bond, brbatul
superlativ, ai remarca c, n ciuda tipologiei diferite, nici
-146-

ENIMG LA MANSARD

unul nu este insensibil anumitor farmece, glezne fine de


exemplu, ori s zicem o talie cambrat.
Eu nu semn cu nici unul dintre acetia, surse
maiorul. Nu ndrznesc s m asemui lor.
Prerea mea este alta, domnule maior, spuse Gina
Lupacu cu o expresie de rutate nfipt n ochi i n colurile
gurii. Dumneavoastr ori v iubii prea mult soia, ori poate
n-o iubii nici pe ea. N-o putei iubi Trebuie s v traduc?
Stimat doamn, spuse Cristescu amuzat, la vrsta
noastr deoarece fiecare dintre noi avem ceva ani la activ
problema aceasta este cu totul subsidiar. Nici mcar nu
merit s fie discutat.
Palid, Gina Lupacu se ridic, ndreptndu-se spre
dormitor. Se opri cu mna pe clan i rmase cteva clipe
aa, cu spatele la maior. Apoi, se ntoarse arbornd spre
surprinderea acestuia cel mai fermector surs. Rostise cu
voce calm:
Suntem chit, domnule maior.

-147-

Capitolul XVIII

ATENTATUL

Locotenentul Azimioar se ntorcea acas, cu mers agale,


savurnd n preajma curilor cu vegetaie bogat, nghesuite
pe civa metri ptrai, aroma umed a florilor proaspt
udate. Locuia lng Mitropolie pe o strdu linitit, vecin
cu Enchi Vcrescu, unde, dup ora nou jumtate seara,
rar se rtceau trectori.
Nu se grbea. Doamna Azimioar i copiii erau n vacan,
la Sinaia. Nu-l atepta nimeni. Preconiza o sear de delicii
personale, orientat pe coordonate constante: duul,
frigiderul i biliardul
Micarea fu fulgertoare, de aceea nu sesiz dect trziu
silueta desprins din umbr care l izbi o dat, poate de dou
ori. Se rostogoli moale pe caldarmul cald.
Un automobil mic, cu farurile stinse, venea ncet de dup
col.
Se trezi n ntuneric. Vru s se mite, dar durerea de cap
violent, att de violent, nct ncerc o senzaie acut de
grea, l imobiliza. Probabil de aceea nici nu-l legaser. S-ar
zice c tiu ceva meserie, reflect locotenentul i ntinse
mna cu pruden, pipind n jur. Simi estura deas,
moale, a unui covor persan. n principiu deci, se afla acas la
cineva, n locuina cuiva. Continu investigaiile, ridicnd
mna la oarecare nlime, ntlni un obiect rece cu forme
curbe. Marmor? Bronz? Nu, mai degrab ipsos, i zise,
judecnd dup praful rmas pe degete i suprafaa
granuloas a obiectului. Mna aluneca, cutnd mereu.
Descoperi o cavitate. Simi sub degete orificiile unui disc. Le
-148-

ENIMG LA MANSARD

numr: zece. Se afla n garsoniera lui Dinu Oprea. Lng el,


trupul femeii de ghips care camufla n pntec aparatul
telefonic i retrase mna la timp.
Un jet de lumin ni din ntuneric, orbindu-l. Durerea se
zvrcoli prinzndu-i ceafa ntr-o menghine. Gemu. O voce
puternic, nefiresc de puternic, umplu ncperea.
Bun seara, domnule locotenent.
Azimioar avu senzaia c pn i pereii vibreaz, glasul
ricond, dureros, pe frunte.
De ce url? Numai de n-ar ipa!.
V rog s scuzai procedeul brutal. Punei-l pe seama
nerbdrii de a v avea ca interlocutor i v vei simi mai
bine.
n ciuda formulrilor, vocea era cald, lipsit de orice
inflexiuni ironice. Delectarea era, probabil, interioar,
atingnd valori care depeau satisfaciile minore, obinute
cu mijloace ieftine.
Glasul, conchise Azimioar, dup intensitatea constant,
era amplificat de un haut-parleur. Astfel, regia era mai
spectaculoas i, n acelai timp, rezonanele deformate erau
greu de identificat. Un fapt era cert: vorbea un brbat.
n camer, plutea un parfum greu, dulceag, care i se pru
c-l recunoate senzorial, fr a putea ns preciza persoana
creia i aparinea. ncerc s-i aminteasc.
M urmrii? se asigur necunoscutul.
mi dau osteneala, rspunse Azimioar i, dup o
pauz, adug: dac ai mata amabilitatea, stinge te rog
drcia aia. M supr la ochi.
Spre surpriza locotenentului, lumina pieri topindu-se n
ntuneric.
Sunt un om nelegtor, constat glasul. A vrea s pot
afirma acelai lucru i despre dumneavoastr.
Cu plcere spuse Azimioar, care avea un anumit
sim al umorului.
Cineva, parc o femeie, chicoti.
Este o chestiune de detaliu. Un amnunt mrunt care
nu v va ridica probleme de contiin.
Nu chiar att de minor, reflect Azimioar cu voce tare,
-149-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

dac ar fi s m iau dup eforturile depuse pentru crearea


unei ambiane propice.
Totul e relativ, domnule locotenent, iar esenialul e o
noiune subiectiv. Dar, violm un trm pe care alii au
menirea s-l defrieze.
Hm, gndi Azimioar, nu prea e stilul lui Oprea. Dar mai
tii
Poate mi spunei cu cine am onoarea
Dei detest argoul, prietenii continu s-mi zic
Barosanul. Cellalt nume aflai-l dumneavoastr. Nu e greu.
L-ai pronunat de cteva ori i acum, v rog s fii atent.
Conul de lumin se aprinse din nou, nemilos.
Ce semnificaie are nurul de mtase de care maiorul
Cristescu nu se desparte n ultima vreme?
De ce nu-l ntrebai pe el?
Scrni din dini, ncercnd s-i stpneasc durerile.
V ntreb pe dumneavoastr.
Habar n-am!
Glumii. n calitate de colaborator apropiat al domniei
sale, este imposibil s nu v fi mprtit sensul nurului.
O fi omis.
mi permit, continu glasul, s v atrag atenia asupra
situaiei dumneavoastr, mai degrab critic. Nu-mi plac
ameninrile,
dar
in
s-mi
avertizez
adversarii,
ncpnarea poate avea consecine neplcute.
E trist, realiz Azimioar, dar ce pot s fac?
Pentru ultima oar: care este semnificaia nurului de
mtase?
Ceva n vocea necunoscutului l fcu s deschid ochii.
eava unui revolver era ndreptat spre el. Strig:
Nu trage!
V ascult.
Nu tiu, propriu-zis
M facei s-mi pierd rbdarea, domnule Azimioar, zise
nervos necunoscutul i rsuci revolverul cu o micare
expert.
Dup perdeaua de lumin, locotenentul nu putea descifra
chipul necunoscutului. Nici mcar silueta. Doar parfumul
-150-

ENIMG LA MANSARD

acela struia n reverberaii insinuante, concret, aproape


palpabil.
Ei?
Maiorul, ncepu locotenentul, verific, mai bine zis
ncearc s verifice o ipotez.
Despre ce este vorba?
Dat fiind c pe gtul lui Grigore Lupacu au fost gsite
dou urme, improviza Azimioar, n mod logic consider c
au existat dou lauri. De unde concluzia c au fost doi
asasini.
Pe cine vrei s adormii cu povestea aceasta?
Revolverul apru din nou. Locotenentul tia c nu va trage,
altfel, msurile de precauie excesive ar fi fost ridicole.
Necunoscutul vroia s creeze impresia fals c-i va crua
viaa ca pre al divulgrii unor secrete profesionale. n
realitate, dac moartea lui Azimioar l-ar fi avantajat, atunci
soarta acestuia ar fi fost pecetluit, indiferent dac accepta
s vorbeasc sau nu. i atunci, camuflajul acesta cumva
teatral nu i-ar mai fi avut rostul. Locotenentul accepta ns
comedia, pentru c voia ctignd timp s-i defineasc
anumite impresii, deocamdat incerte. Spuse cu un aer
neputincios:
Totui, aa stau lucrurile
Dac varianta pe care mi-ai servit-o ar corespunde ct
de ct adevrului, maiorul Cristescu ar folosi n bizarele sale
exerciii dou nururi i nu unul.
Nu tiu! Nu mi-a zis! N-am ndrznit s-l ntreb. Sunt
totui subaltern V-a spune, credei-m.
S zicem c v cred. i apoi? Ce fac cu dumneavoastr?
Uit tot ce s-a ntmplat, promise Azimioar.
Suntei convins?
Nu-i pot raporta c cineva m-a dobort ca pe un copil.
Domnule locotenent, la urma urmei, nu eu risc. Dup
cum ai observat, mi-am luat toate msurile ca s nu fiu
recunoscut. n schimb, dumneavoastr putei avea destule
necazuri Se ntmpl zilnic attea accidente ale cror
autori rmn neidentificai Sugerai-i maiorului Cristescu
firete, n mod abil s lase lucrurile aa cum sunt.
-151-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Azimioar ncerc s se ridice n capul oaselor, gest pe care


cellalt l interpret, probabil, greit, pentru c lumina se
stinse imediat. Auzi detuntura i simi simultan aceeai
durere sfietoare, insuportabil, la cap.
Hohote de rs puternice, stridente, altele senzuale, din
piept, un gngurit indecent pe care-l cunotea, o senzaie
copleitoare de galben culoarea galben de ce galben?
se pierdur departe n negur. nsoeau un chip mbriat
de erpi groi strlucitori, erpi de aur, un chip nelinitit ca
oglinda unei ape, chipul Ginei Lupacu.
i? ntreb maiorul curios.
M-am trezit azi-diminea viu i nevtmat, nvelit cu
grij n patul meu. Dac nu m-ar durea capul, a zice c am
visat. Pe mas, am gsit biletul acesta.
i Azimioar ntinse o bucat de hrtie. Cu litere decupate
din ziare, erau nirate cteva cuvinte:
Nu cred c e cazul s v solicit discreia. Altfel, data
viitoare nu m mai joc!
N-am ce spune, coment Cristescu, tipul e reverenios.
Locotenentul se strmb imperceptibil i-i pipi ceafa.
Maiorul l privi cu compasiune:
mi nchipui c te doare. Lovitura e eficace i, dup ct
se vede, a fost aplicat de o mn expert.
Aceeai lovitur pe care a suferit-e Gina Lupacu n
noaptea n care i-a fost sustras testamentul.
Aparent, constat maiorul, ar fi un nonsens. Spui c
asear ai recunoscut mirosul i parfumul ei.
Categoric. Parfumul acela greu, destul de rar. M-a
obsedat tot timpul. Nu tiam de unde s-l iau. Doar dup ce
m-au lovit a doua oar
Spui m-au lovit. Eti convins c erau mai multe
persoane?
Locotenentul fcu ochii mari.
I-am auzit rsul L-a recunoate i peste zece ani,
avnd de ales ntre alte o mie de rsete. De altfel, aa am i
identificat parfumul, prin corelaie.
n cazul acesta, nu i se pare c doamna Lupacu a
comis o impruden gratuit, lsndu-se prad unui acces
-152-

ENIMG LA MANSARD

de ilaritate?
Probabil, i-a imaginat opina Azimioar c mi-am
pierdut cunotina.
Bun. Atunci, cine a lovit-o pe Gina?
M-am gndit i la ipoteza aceasta. E posibil ca, pur i
simplu, s nu fi fost lovit, acuznd dureri inexistente,
imposibil de controlat i sprgnd singur scrinul, ori s fi
acceptat s fie lovit pentru tent de autenticitate.
Te contrazici. Nimeni nu accept un astfel de tratament,
cnd consecinele pot fi jucate att de simplu.
V amintii c am fost amndoi surprini a doua zi
dimineaa vznd-o plecnd n ora? Personal, v
mrturisesc c abia m-am trt pn la Minister
Te cred, zmbi Cristescu.
Un lucru e cert. Faptele s-au petrecut n garsoniera
rugbistului. Aiureala aia cu telefonul ascuns n femeia de
ghips este unic.
Maiorul btu cu degetele n mas.
Ai dreptate. Totui, mi-e team. E oleac prea simplu.
Femeia de ghips, rsul Corelaiile, dei logice, mi se par
artificiale, sugerate cu abilitate. S-ar putea ns s m nel.
M-am obinuit s am de-a face cu un adversar inteligent i,
de aceea, greelile lui m pun pe gnduri. Dar, spune-mi,
discuia cu necunoscutul nu i-a oferit nici un indiciu?
Amplificatorul
neutraliza
ntr-adevr
timbrul
vocii,
rezonanele speciale, dar formularea, stilul, poate anumii
termeni, n sfrit, nimic nu i-a atras atenia?
Nimic, rspunse abtut locotenentul. Vocea ar putea
aparine oricruia dintre cei suspectai, excluznd, desigur,
femeile, deoarece, nu ncape ndoial, vorbea un brbat. Ce-i
drept, dac ar fi s m ghidez dup forma, a zice
intelectual, a stilului, nu-l vd pe Oprea, cruia argoul i-a
intrat n snge, capabil de astfel de performane.
Iat ceva curios! Faptele se petrec n casa lui Dinu
Oprea, dar protagonistul e altcineva, iar acest altcineva e
asistat totui de Gina Lupacu.
Trebuie s conchidem c, n orice caz, femeia aceasta e
amestecat n cele dou crime, avnd drept complice un
-153-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

brbat Oprea sau oricare altul.


A zice c nu i-e prea simpatic Gina, surse Cristescu.
Poate c aa e, aprob Azimioar cu ochii n jos, dar v
asigur c fac abstracie de eventualele mele resentimente.
Sunt convins Am glumit. S lsm copilriile. tii ce
mi se pare straniu n aventura dumitale de azi-noapte?
Agresorul a renunat prea uor la inta lui. Atta tevatur,
nu lipsit de riscuri, pentru un fleac, n fond semnificaia
nurului de mtase, ca s folosesc cuvintele lui.
Fleac care poate rezolva totui modul n care s-a operat
crima.
Fr discuie, dar, ca s ajungi la concluzia aceasta, nu
e nevoie s ataci noaptea, n plin Bucureti, un ofier de
miliie. Mobilul cutrilor mele srea n ochi. M nelegi? Nu
avea nevoie de o confirmare. Ca dovad, nici n-a insistat
foarte mult s smulg de la dumneata adevrul. S-a
mulumit cu cteva ameninri la care a adugat, pentru
culoare, puin ntuneric i, foarte probabil, un pistol cu
capse.
Totui
Mai mult, sunt convins c, dac printr-un mijloc
oarecare, ai fi fost atras n garsoniera lui Oprea, fr riscul
de a identifica persoana, ai fi fost scutit i de violene.
Azimioar fcu ochii mari.
Atunci?
tiu, te ntrebi ce sens a avut toat povestea. Cred c
este vorba de o nscenare. O nscenare care i viza pe Oprea i
pe doamna Lupacu.
Bine, dar i-am auzit rsul
Cristescu lu coupe-papier-ul de pe mas i-i lipi lama
rece de frunte.
Un rs poate fi lesne imprimat pe o band de
magnetofon i folosit la momentul oportun. Despre parfum,
ce s-i mai explic! Adaug la toate acestea bezna, reflectorul,
capul care-i vjia i regia e complet. Fcu o mic pauz,
apoi opti: Barosanul!

-154-

Capitolul XIX

PE URMELE BAROSANULUI

Artemiza Iacob l recunoscu pe Cristescu imediat, dar nu


manifest nici o surpriz. n antreul strmt mirosind a
cauciuc ars exista, probabil, dosit prin vreun sertar o
colecie de ooni i galoi vechi i spuse repede, n oapt:
Ateptai-m cinci minute n odaia Raluci. E la mine
un crd de cucoane, de care voi scpa ndat.
Maiorul se uit prin ncperea ca o chilioar. Atinse cu
oarecare emoie ursul mare de plu galben, aezat pe
catifeaua divanului. Pe biroul mic, regsi chipul Raluci, de
ast dat ntr-o rochie alb, scurt, alergnd cu o rachet de
tenis n mn. Alturi, un co cu cteva orhidee emannd un
parfum suav, delicat. Odaia, n ciuda florilor proaspete i a
papucilor de cas aezai lng pat, avea un aer aparte,
nchis, o neclintire de muzeu.
De alturi, se auzir voci care-i luau rmas bun. O u
trntit i Artemiza Iacob apru n prag.
S trecem dincolo, domnule maior.
Putem rmne aici
Nu, preciza btrna. Mai bine dincolo. Aici mi-e greu.
n sufragerie, ncepu s adune cteva cecue murdare de
cafea i le nghesui pe o tav cu margine lat, mpingnd-o
ntr-un col al mesei.
Ne-am ntors cetile, c veni i madam Greceanu, soia
fostului ministru plenipoteniar la Tokio. tie s zic n cafea.
Ce v-a spus? ntreb Cristescu, simulnd interesul.
Ei, dumneavoastr nu credei n nzdrvniile noastre.
Dar a vrea s v vd mai ncolo, cnd oi avea anii mei
-155-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

numai c atunci n-am s mai fiu


Maiorul nimerise bine. Artemiza Iacob prea lucid i
dispus s accepte fenomene mai terestre. O btrn n
doliu, nemngiat, plin de superstiii, dar cu care oricum
se putea discuta.
N-o s m credei, spuse alegndu-i dintr-o cutie o
igar subire, cafenie, de care Cristescu nu mai vzuse. Dar
cum a ntors ceaca, i-a zis n gnd: M prind cu
dumneata, madam Iacob, c pn disear ai o veste care te
intereseaz. Uite aici, la toart, craiul de ghind cu cartea n
mn. Eu zic c nici nu plecm bine i pic persoana
Acum, ai venit dumneavoastr S-a ntmplat ceva?
ntreb ea bnuitoare.
Asear a fost asasinat fiul dumneavoastr vitreg, Ioan
Iacob.
Btrna nchise ochii i-i dus minile ncruciate la piept,
optind:
Exist o justiie imanent. Am crezut totdeauna cu
trie
V vizita des n ultima vreme?
Niciodat de la moartea Raluci. Ultima oar l-am vzut
atunci, la incinerare. Cine? Cine l-a omort? ntreb ea
uiertor, apropiindu-se de Cristescu.
Nu tim.
A, zise decepionat Artemiza Iacob. Credeam credeam
c ai aflat ceva
Facei vreo corelaie ntre asasinul fiicei dumneavoastr
i cel al fratelui su?
Poate
Ultima dat, l nvinuiai de moartea ei.
S ne nelegem, domnule maior. Am afirmat i continui
s susin c Ioan a fost vinovat, sau n orice caz printre
culpabili. El a mpins-o contient pe drumul care a dus-o la
sfritul ei tragic. i mai sunt convins c el tia multe
despre moartea ei. Iat vestea pe care o ateptam, spuse cu
un ton de imperceptibil repro.
mi pare ru c v-am deranjat, dar suntei singura lui
rud n via i trebuia s v informez.
-156-

ENIMG LA MANSARD

Artemiza Iacob rse:


Te pomeneti c eu trebuie s m ocup de
nmormntare i s ngrijesc de cele cretineti. Ei, nu, c
asta ar pune vrf la toate Nici pomeneal de aa ceva,
domnule maior. A fost un bandit i a murit ca un bandit.
Groapa comunal e prea bun pentru el.
Nu v impacientai. Are cine s se ocupe de formaliti.
Aa-i, zise batjocoritoare. Uitai c era Casanova
mahalalelor. Trebuie s fie pe undeva vreo crias care-i
motenete trenele. S-i fac i coliva!
Fr s vrea, Cristescu se gndi la Ana Dragoman. Ura, de
aceeai factur, cu forme de manifestri asemntoare, dar
numai cu alt obiect, apropia cele dou femei.
Btrna se ridic, cut n bufetarul nalt, afumat,
sumbru ca un sarcofag, i se ntoarse cu dou pahare i o
sticl, neagr, fr etichet.
Oricum, azi a fost o zi mare. S bem n cinstea
evenimentului!
Umplu paharele.
Cristescu refuz pretextnd o indispoziie care oscila ntre
ficat i rinichi.
Pcat! regret btrna, fr s insiste de altfel prea
mult. E vin de mure fcut de mna mea. Nu gseti aa ceva
n ora.
Bu singur sugndu-i buzele cu nesa.
Ei, da, aa zi mai zic i eu.
Maiorul realiz o clip situaia ncperea lugubr,
btrna neagr cu prul i ochii de opacitatea crbunelui,
nchinnd bucuroas de moarte i se nfiora.
Da, da, prima zi bun de cnd s-a prpdit Raluca. Aa
veti Numai c n-a vzut totul n ceac E drept,
Greceanca nu d niciodat pe ce a fost.
Ai mai avut i alt Cristescu i cut cuvintele.
Vreau s spun alt bucurie?
Mare bucurie, domnule maior. De diminea a trecut pe
aici cineva care i-a amintit de fiic-mea.
Cine?
Un fost profesor de al Raluci. inea mult la ea. Sorbi
-157-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

din pahar. Ce om delicat! El a adus orhideele din odaia


Raluci. mi pare ru c nu l-am cunoscut mai demult.
Cu ce prilej v-a vizitat?
A vrut s vad nsemnrile fetei, lucrrile ei. Sute i
sute de pagini. Abia i-au ncput n serviet. Nimeni n-a
ntrebat pn acum de notiele Raluci.
n ce scop vi le-a cerut?
Pi, nu v-am spus c a fost profesorul Raluci? Vrea s
le tipreasc cu un cuvnt introductiv, semnat de el. I-am
dat tot, chiar i agendele. Zicea c are nevoie pentru o
eventual biografie. Zic: Ia-le, domnule profesor, i s-i dea
Dumnezeu sntate. Ne faci o bucurie mare, mie i Raluci,
acolo unde e. A rmas ca s-mi dea telefon cnd o fi pentru
ncasarea drepturilor bneti. Parc pe mine m intereseaz
banii de pe urma fetei? Nici cocioaba asta n-am cui s-o las.
Aa am fost noi, un neam blestemat, domnule maior. Am
avut belug, case mari, acareturi, dar n-am avut noroc la
oameni. Care i-a fost mai drag, l-a strns Dumnezeu. Dar
mcar att s se aleag i de Raluca. Un nume pe o copert
de carte, rosti ea i n ochi i jucau lacrimile.
M bucur sincer pentru dumneavoastr. Cum l cheam
pe profesor? Probabil, un savant cunoscut
Aa cred i eu. Prea mult nu tiu, c n anii tia n-am
mai deschis o gazet, n-am citit o carte. Triesc ca un liliac.
l cheam Valeriu Diaconescu.
Cred c-l cunosc, improviza maiorul, ncercnd s
stoarc amnunte de la btrn, fr s-i atrag atenia. Un
brbat de vreo cincizeci de ani, de statur potrivit?
Aa, a! Poart ochelari fumurii i umbl elegant la
patru ace, dar distins, nu ca deucheaii tia de-i vezi prin
trg cu centura sub buric i pantaloni largi. Pe el, puzderie
de bijuterii. V spun sincer, mie nu mi-a prea plcut la viaa
mea brbatul cu giuvaieruri, dar, m rog, fiecare cu ale lui.
ncolo, cumsecade, manierat. Are doctoratul la Sorbona.
V-a lsat vreo adres, vreun numr de telefon unde s-l
putei gsi?
La ce bun? Dac o fi ceva, l gsesc la Universitate n
fiecare diminea. Acuma, l concedie brusc, m doare capul.
-158-

ENIMG LA MANSARD

Conducndu-l, btrna bolborosea: Ce zi! Ce zi Trebuie


s-i spun i Raluci. nchise ua dup Cristescu, fr s-i
mai rspund la salut.
***
Plecnd de la Artemiza Iacob, maiorul sttu o clip n
cumpn. Seara splendid cu reverberaii violete l decise s
fac civa pai pe jos. i plcea Cotroceniul. Vilele scunde
protejate de garduri joase, brazii brumai cu crengi lungi
despicnd n franjuri lumina din faa ferestrelor, ici-colo, cte
o lamp trdnd prin estura perdelelor intimitatea unei
odi ddeau cartierului un aer de linite patriarhal, ceva din
idilicul i strlucirea unui abibild citadin enorm.
Mergea pe aleea prejmuit de castani mbriai nalt n
bolte de frunzi, evitnd incontient crpturile trotuarului
ca nite cicatrici i peste care nu clca, adaptndu-se cu pai
inegali.
ncerca s-i limpezeasc gndurile. Vizita la Artemiza
Iacob atesta prezena unui personaj nou, sugerat cu o sear
nainte de Amalia Dragoman: Barosanul. Un personaj nou,
sau poate unul vechi, dar ntr-o ipostaz diferit, alta dect
cea cotidian. Cristescu ncerca s gseasc argumente care
s pledeze n acest sens.
Orice etate ntre patruzeci i aizeci de ani, opinase
Amalia Dragoman, iar Artemiza Iacob nclinase pentru media
acestor limite, fixndu-se la circa cincizeci de ani.
Considernd juste aceste aprecieri, cercul suspecilor s-ar fi
redus, n principiu, la Matei i Androne Negoianu. Ideea unui
travesti se gndea la Dinu Oprea o respingea ca puin
probabil, deoarece, chiar uznd de un machiaj i de o
tehnic superioar de aplicare, acesta nu poate pcli dect
o privire superficial, pentru durat scurt i n condiii de
luminozitate slab. Ori, Barosanul face vizite dimineaa (e
drept, n locuina ntunecoas a doamnei Artemiza), intr n
plin zi la Capa, e ntlnit seara n garsoniera lui Ioan Iacob
folosind ca unic msur de precauie o pereche de ochelari
-159-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

fumurii.
Rugbistul, la douzeci i cinci sau douzeci i ase de ani,
pentru a lua semnalmentele unui om n plin maturitate, ar
fi ridicat probleme de machiaj, chiar i pe scen, unde
anumite convenionalisme scuz ridurile sugerate cu creion
dermatograf, ori eventuala cuperoz vopsit cu fond de ten
rou. Este exclus s te plimbi astfel grimat fr s atragi
atenia. Dac ochii obosii ai Artemizei Iacob s-ar fi putut
nela, cei ai Amaliei Dragoman ar fi sesizat trucul de ndat.
Mai verosimil i se prea ca cel care se substituia s fie de
aceeai vrst cu cel substituit. n aceste condiii, un travesti
realizat cu cteva elemente simple ochelari, musta, o
anumit hain etc. putea fi eficace. Plecnd tot de la
factorul vrst, putea fi luat n discuie i Matei. Dar aici
intervenea alt inconvenient. Artemiza Iacob l cunotea pe
fostul logodnic al fiicei sale. Desigur, trecuser nite ani,
Matei i ascunsese ochii, folosise, hai s zicem, o peruc, dar
era oare suficient pentru a o induce n eroare pe btrn? Se
spune c mai bine i aminteti de un duman dect de un
prieten. Ziaristul ar fi riscat cu toat fizionomia lui msluit
s-i trdeze glasul, anumite inflexiuni particulare,
incontiente i imposibil de disimulat, mai ales cnd ntreii o
conversaie care nu se reduce la cteva monosilabe.
Dar Cristescu se opri strivind sub clci o frunz la ce
se expunea Matei, la urma urmelor, dac ar fi fost
recunoscut de doamna Iacob? n cel mai ru caz, la cteva
invective uierate i un deget ntins indicndu-i ieirea din
apartament. Destul de puin pentru un scop care merit.
Deocamdat
ns,
maiorul
nltur
problema-scop,
respectnd o nlnuire metodic de idei, Androne Negoianu.
Ei da, se prea c toate indiciile culese converg spre
construirea
individualitii
acestuia.
Caracteristicile
marcante ale personalitii lui fuseser remarcate de ambele
femei. Elegana clasic, pedant, abuzul de bijuterii, dar mai
ales limbajul plin de franuzisme.
Maiorul surse. O femeie scund, plinu, nvrtind o
umbrel roie cu carouri mari albe, interpret greit
zmbetul i se opri echivoc la civa pai. Dinii sclipir un
-160-

ENIMG LA MANSARD

segment alb ntre buzele roii, fardate abundent. Cristescu


lu aerul unui om surprins i, salutnd incontient, trecu
mai departe. i venea s rd
Asasinul l subaprecia n aa msur, nct i imagina c
era suficient s sugereze brutal cteva amnunte, pentru ca
varianta Androne Negoianu egal Barosanul s fie acceptat
ca atare. Nu, hotrt, nu puteau sta alturi ingeniozitatea i
demonstraiile de abilitate ale Barosanului cu accesele de
impruden ale prezumtivului Negoianu criminal, care se
grbete s-i trdeze cu ostentaie tipologia pe unde trece.
Oricum, Barosanul i trgea o cacealma de toat frumuseea
btrnului estet.
Dar dac Negoianu aici gndurile ncepur s se
nvlmeasc intuindu-i raionamentul, i-l sugera cu
perversitate? nsemna c, pentru moment, nici varianta
Negoianu nu trebuia abandonat.
Travers podul Elefterie i intr pe chei. Dmbovia i
etala apa groas, galben, vierme lichid trndu-i miasmele
pe sub asfaltul oraului. Un gnd nstrunic, trector, i-o
aduse n faa ochilor pe Ana Dogaru. Ipoteza era ridicol,
ilar i totui i aminti de noaptea asasinrii lui Grigore
Lupacu. Atunci, privind chipul coluros, lipsit de farmec,
trupul un sac de oase pe care hainele cdeau ca o mas
amorf, nestingherit de forme i rotunjimi i spusese c
doar conciul sur, ascuns pe ceaf, cu uvie rebele, avertiza
asupra sexului btrnei. Da, Ana Dogaru cu fizionomia ei
atrofiat, cu glasul acela gros, strident, putea s se
travesteasc uor ntr-un brbat. Evident, o astfel de
performan presupunea nervi de oel, aptitudini de simulare
i disimulare ieite din comun, o miestrie n faa creia s-i
scoi plria. Cristescu recapitula ieirile btrnei,
demonstraiile de mahalagism, umorul incontestabil, dar nu
mai puin trivial, reaciile primare, nestpnite i i zise c
ipoteza era puin plauzibil. O vedea capabil de crim n
dragostea ptima pentru Matei. Dar jocul Barosanului
implica nuane, anticipa i sugera raionamente, dispunnd
de o gam inepuizabil de procedee. Ori, obligat la astfel de
rafinamente, o Ana Dogaru ar fi euat lamentabil.
-161-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Din nefericire, indicaiile oferite de Amalia Dragoman i


Artemiza Iacob n privina Barosanului erau singurele de care
dispunea. Fusese vzut la Capa, dar nimic nu dovedea
frecventarea sistematic a localului, iar Cristescu tia c nu
poate spera ntr-o asemenea eventualitate.
Frecventarea zilnic a unui restaurant l transform sub
un anumit aspect ntr-un al doilea domiciliu, unde cel cutat
e mai lesne de gsit dect acas. Barosanul n-ar fi riscat o
astfel de impruden, totui un sondaj printre osptarii de la
Capa constituia, pentru moment, unica pist.
Mai exista o problem. Scopul vizitei Barosanului la
Artemiza Iacob. Se convingea nc o dat c are de a face cu
un adversar inteligent. Barosanul intuise cu precizie coarda
la care btrna mai vibra i o fermecase cu fluturarea unor
iluzii de posteritate care a priveau pe fiic-sa. Astfel,
bucurnd i un suflet Artemiza Iacob vrsa lacrimi de
recunotin plecase cu servieta cptuit de hrtiile
Raluci. Maiorul nu se ndoia c lucrrile fetei reprezentau
pentru Barosan doar simpl maculatur. Avea convingerea
c acestea constituiau doar un pretext pentru a pune mna
pe nsemnrile de ordin intim agende, scrisori sau,
eventual, un jurnal. Ce puteau conine nsemnrile, pentru
a-i fi suscitat interesul? Interesul tardiv, innd cont de
faptul c Raluca Iacob murise de aproape apte ani. Probabil
c n notele fetei se strecurase ceva care ar fi deschis unei
anchete perspective de care Barosanul nu era strin. Ceva
care ar putea duce la el. O anchet fusese efectuat i
atunci, la moartea Raluci. Studiind vechiul dosar, maiorul
i amintea de un proces-verbal privind cercetarea locuinei
victimei. Chiar la o verificare atent, atunci cnd e vorba de
sute de pagini, o nsemnare mrunt, rtcit pe un col de
pagin, un nume sau un numr de telefon pot fi omise.
Barosanului i era team de acest ceva pe care l tia sau
doar l bnuia prezent printre hrtii. Dar de ce se temea n
prezent, iar atunci nu-i fusese fric? Deoarece, ntr-o
privin, Artemiza Iacob fusese categoric: persoana n-o mai
vizitase niciodat. i Cristescu se simi copleit de ntrebri
ce relaii existaser ntre Barosan i Raluca? Complicitate?
-162-

ENIMG LA MANSARD

antaj? Dragoste? Poate c, ntr-adevr, sinuciderea Raluci


camufla o crim, anticipnd peste ani alte dou. Ar nsemna
ca ntre moartea profesorului, a Raluci Iacob i a fratelui
su s existe o legtur cauzal, ceea ce presupunea, n
principiu, un autor comun.
Cristescu oft. Privi fotografiile expuse n faa Teatrului
Bulandra pentru spectacolul Opera de cinci parale. Se mir
stupid de picioarele groase ale uneia dintre protagoniste i se
deprta silabisind mecanic, obsedant:
O-pe-ra de cinci pa-ra-le, o-pe-ra de cinci pa-ra-le
***
Pe la ase seara, locotenentul Azimioar intr la cofetria
Capa i ocup o mas mai n spate, chiar lng draperia de
plu rou care o desparte de restaurant.
Lume mult, amestecat. Un grup de actori friznd cu
dicie impecabil degajare i importan, cteva tinere
nepieptnate afind o neglijen studiat, ostentativ i
fumnd igri americane cu riscul sacrificrii iaurtului de
sear; o mmic tnr i elegant inta unor ocheade
insistente din partea grupului artistic disecnd un choux
la creme pe care putiul l atepta cu gura deschis.
La masa lung de sub oglind, civa fostuleti, dup
expresia unui osptar, arborau papioane la gulere
imperceptibil nglbenite, frizuri anemice bine periate i lipite
de cap, ici-colo cte un inel cu pecete, plimbat succesiv de
cteva generaii la Capa.
Locotenentul le scrut fizionomiile cu ndejdea vag de a-l
descoperi pe Barosan. Dar nici unul dintre chipurile acelea
supte, ori rubiconde, pe care o anume expresie blazat le
reducea la un numitor comun, nu putea fi el.
Comand o cafea cu rom, urmrind distrat intrarea n
cofetrie.
La masa tinerelor lu loc un brbat ntre dou vrste.
Ciocul crunt nsoind nite sprncene subiri orientate oblic
l fceau s semene cu un satir. Privirea era direct,
-163-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

neruinat, cnd poposea pe trupul celor dou fete. Vorbea


ncet, abia micnd buzele senzuale, bine desenate.
Osptarul aduse cafeaua lui Azimioar, servind-o plin de
stil, nu nainte de a terge cu automatism profesional
marmora msuei rotunde.
Ascult ncepu locotenentul.
Osptarul se ndoi curtenitor, lsnd s se ntrevad un
zmbet lung, ca un fermoar.
Ai dorit ceva?
Trebuia s m ntlnesc cu un amic i vd c ntrzie.
Un brbat elegant cu ochelari fumurii. Poate l tii
Osptarul i desfcu larg braele a neputin.
Sunt nou n unitate i nu prea cunosc clienii. S vi-l
trimit pe nea Costic. Mai mult ca sigur v poate servi.
Dup cteva minute, nea Costic pr alb, spate grbovit
i solemn ca un diplomat ieit la pensie fcea confidene:
Da, domnule. Lucrez aici de peste cincizeci de ani. L-am
prins nc pe bunicul Capa, iganul trimis la Paris de boier
Ghica s se specializeze n preparate de cofetrie. L-am servit
pe Nababul, pe conu Ion Iancovescu Ce mai rdeam cu
Mademoiselle Juliette de la cas. n fiecare sear o ntreba:
Tot domnioar, tot domnioar?.
Amicul meu, suger locotenentul, e mai tnr. N-o s v
pun prea mult memoria la ncercare.
Dar exact n clipa aceea i spuse c la btrni fenomenul
e, de fapt, invers. i amintesc cu uurin evenimentele
consumate n trecutul ndeprtat, n timp ce ntmplrile
recente le scap ca unui burete mbuibat, incapabil s mai
rein apa.
Nea Costic atepta cu o rbdare condescendent.
Vd c ntrzie al naibii i aveam ceva urgent s-i
comunic. Poate l-ai remarcat. E un brbat de vreo cincizeci
de nai.
i Azimioar repet semnalmentele Barosanului.
Clientul nostru?
Da rosti nesigur locotenentul.
Atunci, nu-i la, rspunse unui gnd nea Costic.
Poate c da
-164-

ENIMG LA MANSARD

Btrnul osptar ncepu s rd ncetior.


Nu v suprai, dar dumneavoastr suntei de la miliie.
Cutai pe cineva
Azimioar fcu ochii mari.
Ei, asta-i acum!
Zu, nu v suprai. Dar aa-i meseria noastr. He, he,
he, cte n-am vzut eu pe aici! clipi el mecher. n urm cu
treizeci de ani i-i spuneam pe degete: sta-i de la siguran,
la-i samsar, allalt, escroc, stlalt, negustor din provincie.
Acum am mbtrnit, dar ochiul mi-a rmas sprinten.
Pomeneai parc de cineva adineauri.
Da, e unul aa cum spuneai dumneavoastr. A fost pe
aici de dou ori. Nu l-a fi bgat n seam, dar avea un iz de
altdat, cu hainele alea care se purtau nainte de rzboi i
plin de bijuterii. Credeam c-o s se aeze acolo, i art masa
fostuletilor, ns a ocupat o mas aici, lng fereastr.
Apoi, zise n oapt, confidenial: se cunoate cu domnul
Stamate, sta din spate, care face socoteala. N-au stat
mpreun, dar s-au salutat.
Osptarul se referea la brbatul cu chip de satir pe care
locotenentul l remarcase.
E client vechi!
Cu ce se ocup? ntreb Azimioar achitndu-i
cafeaua.
Dac te-ai lua dup importana pe care i-o d, ai zice
c-i artist. Dar nu-i! Cred c-i inginer: conversaie arid,
terminologie tehnic, automulumire
Stamate prsi localul urmat de locotenent.
***
Azimioar mergea n spatele lui Stamate, ncercnd
oarecari neliniti. Venise singur la Capa, fr maina
miliiei, i-i era team de eventualitatea ca Stamate,
dispunnd de un turism, s-i scape.
Nu-i punea nici o ndejde n apariia oportun a vreunui
getax. Era un fapt constatat, renghi al ntmplrii, c, atunci
-165-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cnd eti grbit, acestea dispar pur i simplu pe o raz de


mai muli kilometri.
Urmrea silueta subire, zicndu-i c treaba ar fi fost mai
lesnicioas rsturnnd situaiile.
Printr-un fenomen telepatic tangent, cineva, la civa zeci
de metri n spate, calcula c nu risc, datorit staturii masive
a locotenentului, detandu-se n mulime, s-l piard din
ochi.
Stamate, dezminind temerile lui Azimioar, o tie pe
Aristide Briand i, ajungnd n Bulevardul Magheru, atept
cteva minute n staie troleibuzul 82. Individul i se pru
deosebit de degajat. Se aez pe un scaun liber n fa i
rmase cu ochii pe geam, nednd vreo atenie celor din jur.
Nu era nici o femeie
Cobor dup Statuia Aviatorilor i se nfund n labirintul
de strdue pustii. Mergeau n ir indian. Pentru un ochi
strin, trei oameni cu destine diferite ducndu-i paii obosii
spre cas
Stamate urc cele cteva trepte ale unui bloc de pe strada
Popa Savu. Deschise ua de la intrare i dispru pe scara
luminat difuz.
Azimioar se strecur pe urmele lui, sprijinindu-se
prudent de balustrada de lemn. Inginerul se opri la etajul trei
i intr ntr-unul dintre apartamente.
Dup cteva clipe, locotenentul descifra cartea de vizit
prins n caseta soneriei: Dan Stamate inginer. Aps pe
buton i se ivi un cap surprins de femeie. Izbea expresia acr
a feei, uns contiincios cu crem de noapte.
Pe cine cutai?
Domnul inginer Stamate
Femeia ezit cteva clipe, apoi strig peste umr:
Dane, te caut cineva!
Inginerul apru n cma, surprins i el. Azimioar se
legitim i fu introdus nuntru.
Cel de-al treilea, umbra locotenentului, urca treptele.
Las-ne o clip singuri, Mimi.
Cine-i? uier femeia.
ndat, ndat! se eschiv inginerul i trase glasvandul
-166-

ENIMG LA MANSARD

care desprea cele dou ncperi.


Stamate l invit s ia loc. n cealalt camer, lumina se
stinse. Azimioar ar fi pariat pe orice c femeia ascult cu
urechea lipit de sticla opac, camuflat n ntuneric. i roti
ochii instinctiv prin odaia mobilat modest.
n ce chestiune ncepu inginerul.
Nelinitea i anihila aerul straniu care izbea la prima
vedere.
Ai fost ast-seara la Capa
Da, confirm n oapt Stamate i privi spre glasvand.
Prin reacie reflex, Azimioar cobor vocea. Se simea
spontan solidar cu brbatul din faa lui mpotriva femeii cu
faa uns.
n urm cu cteva sptmni, tot la Capa, v-ai salutat
cu un brbat ntre dou vrste. Un brbat cu ochelari
fumurii
Stamate i ncrunt fruntea.
elegant mbrcat, poart bijuterii, continu s
enumere locotenentul, urmrind atent reaciile celuilalt.
Nu-mi amintesc de incidentul pe care mi-l relatai. Cred
totui c tiu la cine v referii. n sfrit, s-ar putea s m
nel, dar semnalmentele corespund. Este un vecin. Valeriu
Diaconescu.
St aici n bloc?
Da, la etajul unu. Are un apartament mic.
tii cumva cu ce se ocup?
N-a putea s v spun. n privina asta, nevast-mea e,
categoric, mai informat.
O chem cu un zmbet sarcastic:
Poi s intri, Mimi!
Doamna Stamate, pus n tem, confirm supoziia
inginerului desfurnd cu o competen volubil i
precipitat o grmad de amnunte. Brbatu-su o urmrea
amuzat.
St de civa ani la noi n bloc. E un om politicos nu
pot s spun dar e nchis. Nimeni n-a intrat la el n cas. Nu
vine niciodat la edinele de bloc, spuse femeia prnd c
faptul o afecteaz n mod deosebit. tii, anul trecut am
-167-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

bgat gaze. Au fost o grmad de discuii n legtur cu


suma revenit fiecrui locatar
Dezbateri furtunoase, sublinie inginerul.
L-am oprit pe sal i i-am atras atenia c e o
chestiune de interes obtesc. Nici nu m-a lsat s termin.
Mi-a zis c, n funcie de hotrrea comitetului, va plti suma
stabilit.
Fcu o pauz semnificativ: Ce zici de asta?
Cu ce se ocup?
Doamna Stamate i privi soul.
Cartea de imobil e la madam Popovici. Crezi c-i prea
trziu
Las c tii tu i fr carte, preciza Stamate.
Dac mi-amintesc bine, e funcionar. Parc aa se scrie.
Ai vzut?! zise triumftor inginerul.
tii cine l viziteaz? se interes locotenentul,
stpnindu-i sursul i ncercnd s evite o scen de
familie.
Nimeni. Categoric nimeni i niciodat.
Femeia tie aerul cu palma, pentru a-i completa
afirmaia.
Ai observat ceva ciudat n atitudinea lui? Sau poate v
amintii de vreun incident.
N-a putea s v spun. Doar c lipsete mult de acas.
Uneori, zile ntregi. Dar, vorba aceea, e holtei, n-are cui da
socoteal
La ce apartament spuneai c st?
n aceeai clip, un bubuit zgudui casa din temelii. Lampa
se cltin ciocnindu-i ururii de cristal ca la un cutremur.
Doamna Stamate scp un ipt. Azimioar alerg la
fereastra deschis. De dedesubt, urca un fum neccios. Nu
se vedea nimic. Cobor n fug scara urmat de inginer i
nevast-sa.
Vecinii alarmai, n panic, ieiser n pijamale pe palier.
La etajul unu, ua unuia dintre apartamente fusese smuls
din ni. Printre valuri de fum, se distingeau flcrile care
mistuiau interiorul.
Aici st Diaconescu, spuse doamna Stamate. Azimioar
-168-

ENIMG LA MANSARD

iei. La captul strzii, un Wartburg de culoare nchis


disprea n vitez.

-169-

Capitolul XX

O PARTID DE PESCUIT

Se aezaser lng o salcie, la umbr. Soarele se strecura

perfid, despicnd crengile lungi care atingeau buza lacului.


Maiorul i plimba ochii de-a lungul malului. Era presrat
de undie pzite de mogldee nemicate pe care deprtarea
le uniformiza, crend iluzia optic a unui singur exemplar,
mereu acelai, multiplicat la infinit.
Mo Vasile i dezbrc haina i, mpturind-o cu grij, o
puse la rdcina copacului. Cristescu, venit n bluz, se uit
curios la pantalonii groi, la cmaa cu mneci lungi,
ncheiat contiincios, pn la ultimul nasture sus, la gt, la
plria neagr, decolorat.
Nu era prima oar cnd ncerca s-i explice acest obicei al
oamenilor simpli, provenii mai ales din mediul rural, de a
pstra mbrcmintea clduroas chiar pe vreme canicular.
Probabil, o manifestare atavic a unui instinct de precauie
generat de mprejurri concrete: munca la cmp, departe de
cas, n intervale lungi de timp, solicita un anume bagaj
vestimentar permanent, de natur s fac fa oricror
intemperii.
Vasile i rostuia uneltele de pescuit, rudimentare, cu o
linite chibzuit, gospodreasc.
Cristescu, pescar ocazional, de preferin n concediu,
dac ntmplarea fcea s fie vreo ap prin apropiere dar
fr s-o caute ncerc o jen cnd btrnul i desfur
undia improvizat, un b de care atrna un fir alb de
bumbac cu un ac de gmlie retezat i ndoit ca un cioc la
capt. Sentimentul era cu att mai tulburtor, cu ct
-170-

ENIMG LA MANSARD

btrnul, mare pescar, mergea n fiecare duminic s dea la


pete.
Parc ghicindu-i gndul, Vasile se uit la cele dou undie
ale maiorului, lucioase, cu fir de nailon, i, mngindu-le,
observ:
Bune scule!
Dibui o rm ntr-o cutie de conserve i o fix n crlig.
Apoi, arunc guta. Aa se scufund n ap, lsnd s
pluteasc un dop de plut. Btrnul n-apuc s-i aprind o
igar, c aceasta ncepu s dea semne de nelinite, zglit
parc din adncuri. Scoase un pete mic cu aripioare
roietice.
Roioar, l identific Vasile i-i ddu drumul ntr-o
saco de crp. Vezi dumneata, spuse cu tonul acela
specific care-l avertiza pe maior c e pe cale s filosofeze
plecnd, ca de obicei, de la realiti evidente i imediate, v-ai
gndit vreodat ce animal cumsecade e petele?
Cristescu trebui s-i mrturiseasc c nu considerase
niciodat petele sub acest aspect. Btrnul ddu din cap.
Aa-i c nu v-ai gndit? i enumera aruncnd iar
undia cu ndemnare: de mncare nu cere, tace chitic, ru
nu face i, vorba aceea, e pinea sracului.
Maiorul arunc, n sfrit, guta undiei n ap. Nu ncerca
momeli pescreti, lsndu-se mai mult mbtat de linitea
dimineii cu rezonane rustice. Se simea i-i plcea s se
simt contemplativ. Pescuitul fusese un pretext Era
duminic, avusese chef s respire alt aer, s mai stea de
vorb cu btrnul. Acesta ncerca un fel de pescuit la mn,
nfurnd o a lung cu plumb i nad la capt, i
aruncnd-o apoi departe la zece-cincisprezece metri n larg.
Cristescu sesiz micarea stngace, parc rupt din cot, cu
care Vasile realiza volta.
Ciupete, tovaru maior. Ce facei?
Atent la manevrele btrnului, nu observase c pluta se
mica. Scoase petele i-l prinse n mn, ncercnd s-l
imobilizeze.
Crpcean, zise sigur de el Vasile dup o cuttur
scurt. sta-i bun de saramur, i-i umezi buzele. Ia s vd
-171-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ce isprav fcui! chicoti btrnul i trase undia.


Tot crpcean, opina Cristescu.
A! Seamn, da nu-i crpcean. E albitur. Aoleu,
nenicule, dar lacom mai eti! se mir scormonind dup
crligul intrat adnc n carnea petelui.
Avem un concurent, nregistra Cristescu ntins pe spate
apariia unui brbat usciv, cu ochelari cu lentile groase,
care se instala la vreo zece metri, n dreapta lui Vasile.
A, neamul! M i miram c n-a venit.
l cunoti? se interes maiorul urmrind amuzat
disciplina cu care individul i aranja uneltele, multe,
practice, pliante i strlucitoare, unora ncercnd n van s le
ghiceasc destinaia. Le scotea din etu-uri de diftin cafenie
i le aeza, respectnd anumite reguli, pe o ptur cadrilat.
l tiu din vedere. Vine aici de vreo doi ani. Dar e mut ca
pltica, i rse ncntat de comparaia oportun.
De ce i spui neamul?
Btrnul ddu din umeri:
Nu tiu, aa-mi veni.
ntre timp, alturi de ptura cadrilat, apru un scunel
pliant, un termos, o cutie de Nes, un pahar de aluminiu cu
corpuri care se strng, o mulinet franuzeasc strnind
invidia lui Cristescu, o undi de bambus de culoarea
untului.
Vasile, atent la reacia maiorului i furndu-l n acelai
timp cu coada ochiului pe neam, spuse ncet:
Stai, c nc n-a isprvit. Mai scoate
ntr-adevr, un parasol albastru cu tij metalic ridic un
cerc de umbr. Cu aceleai gesturi msurate, necunoscutul
scoase din buzunarele rucsacului cteva cutii metalice,
dintre acelea n care se pstreaz, de obicei, seringile.
Acolo ine momeala, explic mai departe Vasile. n
una-s mute, n alta, rme, n alta, carne de vac i
Dumnezeu l mai tie
n sfrit, i deert buzunarele canadienei i ale
pantalonilor, aeznd ca pe nite soldai de plumb igrile,
bricheta, un briceag cu lame multiple, un cuit de vntoare,
o pereche de ochelari de soare, un cozoroc de plastic verde cu
-172-

ENIMG LA MANSARD

elastic, o sticl cu un lichid neidentificabil, o cutie mare,


argintie, de alimente, probabil.
Senzaia de clown muzical era att de pertinent, nct pe
maior nu l-ar fi surprins dac din rucsac ar mai fi rsrit
cteva perechi de iepuri i vreo doi erpi mblnzii.
Ce-l fascina ns erau seriozitatea i aerul concentrat cu
care necunoscutul umbla cu ustensilele, dar mai ales totala
indiferen fa de un eventual public. La fel de
imperturbabil, introduse un termometru n ap, rmase
ctva timp cu ochii pe ceas, apoi l scoase consultnd
ndelung rezultatul, n sfrit, se aez pe scunelul pliant i
lans n ap firele strlucitoare de gut.
Ei, ei, rse ncetior Vasile, desprinznd din crlig un
pete mic. Se vede treaba c-am dat peste cre
Las c sunt buni i tia, spuse Cristescu cu gndul
aiurea.
Atent la gesturile neamului, firele de la cele dou undie
se ncurcaser, ntr-un nod mobil, cruia nu-i putea da de
capt.
Scoatei crligul, propuse Vasile, o s v fie mai uor.
Agasat, maiorul ls undiele s cad i-i aprinse o igar.
Se uit la neam. n ciuda dotrii tehnice excepionale, nu
prindea nimic. Neclintit ca o statuie, privea int suprafaa
apei. Comicul situaiei era c, n acelai timp, Vasile, cu
undia lui prpdit, continua s scoat, umplndu-i
sacoa pe jumtate. Mai mult, i permitea i generoziti,
aruncnd petii prea mici napoi n lac, ntreinnd
conversaii animate:
Tu s mai creti! Du-te, mi aripioar, i trimite-l pe
tac-tu
Cristescu arunc igara, care czu cu arcad nalt n
mijlocul apei. Se aplec iar deasupra undielor.
Ba eu, n locul dumneavoastr, a tia nodul cu
briceagul. Ce v mai canonii atta?
Aa a fcut Alexandru
Btrnului i se ncrei fruntea, cutnd n mod evident un
Alexandru n cercul cunotinelor imediate.
A murit de mult, i rezolv nedumeririle maiorul.
-173-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

A! se dumiri Vasile. Nu v-am spus eu? Oamenii din


trecut erau mai nelepi. i mai curai Lumea s-a fcut
rea tare rea. Iat de o pild don Grigore. Juvul i-a
mncat zilioarele. Te ntreb eu, domle, s-a mai pomenit aa
ceva n btrni?
Totdeauna au fost oameni ri, remarc maiorul
preocupat de nod. i buni i ri.
Vasile ddu nencreztor din cap.
Aa o fi Eu unul m tot ntreb: ce-o fi simit bietul om
cnd i-a czut colacul pe gt. Nici n-o fi apucat s se nchine.
Se ntrerupse brusc. Rezemat de salcie, n spatele lor,
Matei asculta
Cristescu ncerc s-i stpneasc tremurul minilor n
sfrit!
Bine c le-ai descurcat, se bucur domol btrnul.
Le-am descurcat. i ai s vezi, mo Vasile, adug cu
zmbet larg maiorul, acui prind i petele cel mare!

-174-

Capitolul XXI

ANA DOGARU A DISPRUT

Maiorul Cristescu ridic receptorul.


Zi, Azimioar!
Am luat legtura cu Braovul.
i?
Persoana a fost ntr-adevr acolo. Pe la ora 12 i-a
terminat treburile. O anchet la Fabrica de maini unelte.
S-a ntors n Bucureti cu acceleratul de ora 16:10.
Eti sigur?
Absolut. A stat n vagonul-restaurant. Este o rut
frecvent i-l cunosc toi osptarii.
Altceva?
A disprut Ana Dogaru.
***
Din cte bag de seam, dispariia cumnatei
dumneavoastr nu v nelinitete.
M ngrijoreaz pentru mine, nu pentru ea spuse sec
doamna Lupacu
Apreciez sinceritatea dumneavoastr, replic amuzat
Cristescu.
E firesc n conjunctura actual, orice te pune pe
gnduri. Cu att mai mult, cu ct observ o tendin ciudat
de a fi fcut rspunztoare de orice nelegiuire. Mine o
s-mi comunicai c am fost vzut plimbndu-m pe
strada sau n cartierul n care Ana a fost nghiit de un
-175-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

cpcun
Poate n-a nghiit-o, spuse optimist maiorul. Poate c a
plecat, pur i simplu.
Nu cred. Ct era Ana de necioplit, avea elementarul
bun sim s-i ia rmas bun.
Cnd i-ai observat lipsa?
Ieri la prnz. Am vzut-o cnd a ieit, avea poeta i o
plas cu un pachet nvelit n ziar. N-am bnuit nimic.
N-ai ntrebat-o unde se duce?
Avei umor, ricana Gina Lupacu. Abia ne dm bun
ziua.
Dac suntei amabil, a vrea s-i vd odaia.
E lng a lui Matei. n general, dormeau mpreun, dar
acum, stnd mai mult, i-am pus un pat de campanie n
salona. Vrei s v conduc?
Nu v deranjai.
Era salonaul n care luase primele declaraii n noaptea
asasinrii profesorului.
Un pieptene, nite agrafe i o trus modest de unghii
stteau risipite pe marginea scrinului. Faptul c btrna
plecase, fr s-i ia mcar un minimum de obiecte de strict
necesitate, l nelinitea. n aceste condiii, dispariia ei
devenea parc mai concret, iar impresia c Ana Dogaru
prsise locuina fr intenia de a lipsi mult se adncea. Ce
ar fi mpiedicat-o s se ntoarc? La Trgovite nu era.
Azimioar reuise s-l gseasc la telefon pe unul dintre
chiriai, pe judector, iar acesta i exprimase uimirea c
proprietara lipsete att de mult, mai ales c trebuia s-i
ncaseze chiriile de cteva zile, iar n chestii bneti, remarca
judectorul, btrna e aprig i nesioas.
Poate c Matei tie ceva. Curios, nu el i anunase
dispariia i pe Cristescu nu l-ar fi surprins s afle c nici
mcar nu observase lipsa maic-si.
Se aez i scoase pachetul de igri. Gina Lupacu intr
aducnd pe o msu de serviciu pe rotile cafea, o sticlu de
coniac i un pahar. Spuse cu un zmbet, care i se pru
maiorului plin de tlc:
Poate v stimuleaz
-176-

ENIMG LA MANSARD

Iei fr s atepte un rspuns.


Maiorul sorbi mecanic din cafea. Pe scrin, o statuet de
bronz de circa nouzeci de centimetri nlime i reinu
atenia. Trupul femeii, cu olduri mari, generoase, cu prul
czut pe umeri, amintea statura falnic a Ginei Lupacu.
Avea o mn ridicat dup ceaf, lsnd s i se vad
subsuoara adnc. Privea n jos, cu o expresie de dispre
inexplicabil, la o caset deschis pe care o inea n mna
cealalt.
O pat de vreo cincisprezece centimetri, mai ntunecat
fa de restul tbliei scrinului acoperit cu un strat fin de praf,
arta c statueta fusese micat din loc de curnd. Cristescu
se ridic n vrful picioarelor. Pe fundul casetei gsi un plic.
Scoase dinuntru dou coli de hrtie pe care i arunc
repede ochii.
Aceasta este ultima mea dorin
Avea n fa primul testament al lui Grigore Lupacu, cel
sustras din dormitorul Ginei.
Deci, Ana Dogaru Ceva era ns n neregul. Nu faptul c
btrna nu distrusese documentul, devenit inutil. Un om ca
Ana Dogaru nu distruge un act scris. Oamenii, n general,
ncearc un fel de fetiism fa de hrtii. De aici, arhivele de
chitane, recipise, scrisori, care nu lipsesc din nici o cas.
Ceea ce-l izbi pe Cristescu era altceva Puse plicul napoi i
prsi ncperea.
***
ntunericul se lsase de mult. Doar dou aplice umpleau
sufrageria cu umbre. Linitea aceea brusc care se
aternuse, penibil la nceput, prelungindu-se, devenise
indiferent, fireasc.
Gina Lupacu, cu gesturi automate, aternea crile pe
mas, urmrind regulile unei pasiene complicate,
interminabile. La intervale regulate, contempla rezultatul,
apoi o lua de la capt i se auzeau din nou doar crile care
se aliniau cu zgomot, n iruri lungi, verticale.
-177-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Maiorul i vedea chipul senin, fr gnduri, cu o cut mic


spat ntre sprncene. Cnd sun telefonul, tresrir
amndoi.
Doamna Lupacu i stpni un gest iniial, reflex, de a
ridica receptorul i-l consult din ochi pe maior.
Rspundei.
Da, eu sunt nu, nu nc
Femeia astup microfonul cu palma i-i comunic n
oapt:
E Matei. ntreab de Ana.
Cristescu trecu la telefon. Auzi vocea ziaristului
continund s vorbeasc, neavertizat de schimbarea
interlocutorului.
sper c nu s-a dus dup tata. Ar fi o lips de gust de
neiertat. Orfan de amndoi, aa, dintr-o dat
Dup tonul jovial deplasat, Cristescu deduse c Matei se
afla n euforiile unei doze de morfin recent inoculate, ceea ce
nsemna c reuise s dea peste o nou surs sau c Iacob
nu reprezentase unicul su furnizor.
Cnd realiz cu cine st de vorb, ncepu s rd:
Bine c n-am apucat s mrturisesc c eu sunt
asasinul din umbr. Avei toate motivele s v regretai
impetuozitatea. Eram gata s-o fac.
Nu sunt deloc grbit, domnule Lupacu, iar
mrturisirile le primesc oricnd. V atept.
mi pare ru, dar n noaptea aceasta nu vin acas, sunt
reinut la redacie. Putei verifica. Vrei s v notai numrul?
V cred pe cuvnt. Mine ns, la ora zece dimineaa, v
rog s fii la mine la birou. V spunei numele ofierului de
serviciu i vei fi ndrumat.
Matei tcu cteva clipe. Spuse apoi, cu o voce mai puin
sigur:
Bine mine la zece i nchise telefonul.
Sprijinit cu cotul pe marginea mesei, Gina Lupacu, fr
s-i ridice ochii i, aparent, la fel de preocupat de soarta
pasienei, coment:
V-am spus c-l ateptai degeaba.
Ce v-a ntrebat despre Ana Dogaru?
-178-

ENIMG LA MANSARD

Dac e acas.
n ce sens?
Nu neleg!
Vreau s tiu felul n care s-a interesat. Ca despre o
persoan pe care ntmpltor n-o gseti acas, sau ca
despre cineva pe care l tii disprut i, impacientat, ceri
veti.
N-am sesizat nuana, spuse rece doamna Lupacu. Am
discutat prea puin nainte s fi intervenit dumneavoastr
La ntrebarea lui ai replicat: nu, nu nc ca i cum
totui ai mai fi discutat.
Putei s-o luai i aa. Matei a ntrebat doar att: Mama
e acas?. Am rspuns: Nu. N-a venit. Nu nc Tragei
dumneavoastr concluziile.
ncepu s amestece crile.
Plecai? ntreb, vzndu-l pe maior c-i adun igrile
i bricheta.
Cristescu ncuviin din cap.
Dac-l mai vedei pe fiul dumneavoastr, reamintii-i, v
rog, c mine la zece l atept.
Salut scurt i iei.
Gina Lupacu nu mai fcea pasiene. Cu capul sprijinit n
mini, sttea nemicat n mijlocul crilor rvite.
Deschiznd brusc ua, Dinu Oprea se opri n prag,
clocotind de furie:
Ce ai cutat la Ioan Iacob?
Eti delicios, dragul meu, cnd te nfurii. tii foarte
bine.
i n garsoniera avocatului?
Gelos? fcu femeia.
Trf!
Gina rmase o clip surprins, apoi ridic mna
fulgertor. Cteva palme rsunar pe obrajii rugbistului.
Stpnindu-se cu greu, Oprea opti apsat:
Ai s mi-o plteti!
Pot s v asigur, fcu Cristescu, ivit pe neateptate, c
dumnealui obinuiete s-i in cuvntul. Scuzai-m,
mi-am uitat stiloul.
-179-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Dinu Oprea ntrzie nehotrt, apoi iei.


Nu suntei un om fericit, opti maiorul, n-ai fost
niciodat. Pcat! Noapte bun, doamn.
***
Mnc ceva la repezeal, ntr-o crcium din apropiere.
Glasuri arse de drojdie, de rom sau libovi se apostrofau,
rdeau, ori se cinau, scpnd din cnd n cnd cte o
njurtur lat, rostit rar i cu voluptate, fr s se piard o
silab.
Cristescu renun la vinul prost, cu iz de butoi, care
rmsese n sticl, i ceru plata.
Era aproape ora unu. Un vnt subire strnsese nori pe
care tot el i alunga astupnd sau descoperind strlucirea
stelelor.
Sri gardul de fier forjat ca s evite scritul portiei.
Travers grdina i se aez pe banca de sub castani. Printre
perdelele de la dormitorul Ginei Lupacu, rzbtea o fie de
lumin palid. nc nu se culcase. Trziu, se fcu ntuneric.
Noaptea pogorse, n sfrit, deasupra casei.
Se ntorsese fr un scop anume. Dduse glas, lsndu-se
intuitiv n voia unei neliniti care l cuprinsese de cteva zile.
Era o stare pe care i-o cunotea i care anuna, de obicei,
apropierea momentului crucial, cnd evenimentele ncep s
se precipite.
Se auzi portia, apoi, nite pai grbii pe prundiul aleii.
Recunoscu surprins silueta lui Androne Negoianu.
Acesta ncerc ua de la intrare, scoase o cheie din
buzunar, deschise i dispru nuntru.
nainte de a fi luat vreo hotrre, portia se auzi iar.
Maiorul se strecur n umbra unui copac. Grbit, aproape
alergnd, Matei Lupacu se ntorcea acas.
Lumina se aprinse n sufragerie. Matei Lupacu, n
picioare lng servant, scotea dopul unei sticle cu un lichid
incolor, probabil gin ori votc. O duse la gur i bu lung, pe
nersuflate.
-180-

ENIMG LA MANSARD

Negoianu, lng geamul deschis, aprinse o igar, spre


uimirea maiorului, care nu-l vzuse fumnd niciodat. Sttea
sprijinit de pervaz i asculta ce-i spunea ziaristul,
rspunznd din cnd n cnd monosilabic. Apoi, Lupacu nu
se mai vzu i Cristescu bnui, dup poziia btrnului
ntors cu toat faa spre ntuneric, c prsise ncperea.
O atingere uoar pe bra l fcu s se ntoarc ca
electrocutat. Rse ncetior:
Te miti ca o pisic. Nu te-am auzit
M ntrebam cine se ascunde dup copac, opti
locotenentul Azimioar. Permitei s raportez?
Te rog.
n maina lui Iacob au fost gsite stupefiante. Circa o
jumtate de kilogram.
Bnuiam, spuse maiorul pe gnduri.
Sub parchetul garsonierei, a fost descoperit o
adevrat colecie de bijuterii.
Mda
I-am cercetat boxa. Lucruri vechi, piese uzate, aruncate
claie peste grmad Mi-a atras atenia o valiz. Demodat,
cu mnerul rupt, dar fr nici o urm de praf.
Maiorul i ridic sprncenele.
Ei!
Cinci milioane de lei!
Ct?
Cinci milioane n bancnote de o sut, repet Azimioar.
Bani fali!
Te-ai interesat la banc?
Da. Pn n prezent, nu s-a semnalat nimic. Nici o
bancnot nu a fost gsit n circulaie
Acum nelegi de ce a fost ucis? Noteaz: s fie expediate
avertismente tuturor unitilor comerciale din principalele
orae, profilate pe desfacerea de produse mrunte.
Mrunte? ntreb surprins locotenentul.
Cnd vrei ca banii fali s devin autentici, cumperi de
la fiecare chioc cte un pachet de igri ieftine, prezentnd
sute De asemenea, s se atrag atenia unitilor CEC i
potale asupra depunerilor de bancnote, dei m ndoiesc c
-181-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

se va proceda aa.
Am neles!
mi nchipui c eti obosit, i mi-e team c ai s mai ai
de furc n noaptea asta. S fii atent! Ceva mi spune c
Matei vrea s-o tearg. Cine te ajut?
Sergentul Ioni. Trebuie s fie cu Wartburgul pe aici,
pe aproape.
Androne Negoianu plec de la geam i, din nou, se fcu
ntuneric n sufragerie. Dup cteva minute, ziaristul iei din
cas, ndreptndu-se spre poart. inea n mn o valiz
mic.
Ce i-am spus eu?! observ n oapt Cristescu. Acum
du-te. Legtura se face tot prin Ioni. nc o dat, fii ateni
i noroc!
Locotenentul Azimioar dispru fr zgomot.
Cu pai uori, maiorul se apropie de geamul deschis.
Escaladase fereastra la timp. inndu-i rsuflarea, lipit n
umbra biedemeyer-ului nalt, Cristescu l urmri pe
Negoianu, care veni s-o nchid.
Btrnul se apropie de dormitorul doamnei Lupacu i
btu discret de cteva ori. Ua se deschise ncet, cu
pruden. Pe chipul femeii, nedumerirea alungase somnul.
Cu degete crispate, i strngea capotul peste piept
Ah, tu erai
Scuz-m, ma chre. Mi s-a comunicat c ii s m vezi
negreit, indiferent de or. Mi-am imaginat c iar s-a
ntmplat ceva dezagreabil.
Vorbeau n oapt, de parc le-ar fi fost team c cineva i
poate auzi.
Eti drgu, papa Nu tiu ce m-a fi fcut fr tine,
spuse doamna Lupacu oprindu-i un cscat nervos.
Exagerezi, fetio, tii bine c exagerezi.
Nu exagerez deloc. Vreau s ne sftuim. E grav foarte
grav. Adug n surdin cu un suspin: mi-e aa de fric
O, zise Negoianu cu ironia blnd, tonic, care vrea s
atenueze temerile. Soyons sages eti epuizat, asta e, o
mbrbta brbatul i o btu printete cu palma peste
obraz. Ar trebui s pleci undeva, s schimbi aerul, s te
-182-

ENIMG LA MANSARD

amuzi
De cincisprezece ani numai asta fac. M amuz. Cineva
remarca adineauri c n-am fost niciodat fericit. Mi-e team
c avea dreptate. Cine sunt eu, papa?
O femeie frumoas.
O femeie, care peste civa ani va deveni doamna cu
amintiri. Flirturi, amoruri pasagere, din interes sau
divertisment. Trage o linie i ncearc s aduni. Papa! Eu
n-am iubit niciodat cu adevrat.
Pauvre enfant, exclam Negoianu impresionat.
Uit-te la casa asta. Parc e un cavou. Peste tot vd
numai otrav. Numai ucigai. i am nite idei S nu rzi de
mine, e caraghios, dar
S trecem dincolo, propuse btrnul. Ai s-mi povesteti
pe ndelete ce te frmnt.
Nu acum, papa Nu m simt n stare. Am avut o zi
ngrozitoare! mi pare aa de ru c te-am deranjat
Negoianu rmase descumpnit, dar canoanele unei politei
atavice nvinser.
Desigur cum crezi
tii ceva? Dormi la noi, propuse Gina Lupacu. Apoi,
agndu-se de propria idee, se ambala: sigur c da. Cum s
pleci la ora asta? Dormi n salona. Ana tot nu e i vorbim
mine diminea la cafelu.
tiu eu sttu la ndoial Androne Negoianu.
Haide, nici nu mai discutm. i fac patul, spuse femeia
lundu-l de bra.
Nu te deranja. Pot dormi foarte bine n odaia lui Matei.
Cu el?
Nu-i acas. A fost i a plecat. Spunea c lipsete dou,
poate trei zile. i-a luat doar ncssaire-ul de voiaj.
Unde a plecat?
Nu se fixase, sau poate n-a vrut s-mi spun. Undeva
pe litoral, zicea. Era evaziv
Mai degrab beat, suger rece Gina Lupacu. E totui
interesant. i Ana i Matei i-au luat tlpia. Asta nu te
pune pe gnduri?
Cnd vaporul se scufund, obolanii fug.
-183-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Ce vrei s spui?
S lsm pe mine, fetio! i eu am avut o zi grea
Margot m-a prsit
***
Gina Lupacu se ntoarse n dormitor. Cristescu se
destinse i mai atept un sfert de or. Abia cnd auzi
respiraia greoaie, regulat, a lui Negoianu adormit, ndrzni
s ias din colul lui i intr n salona n vrful picioarelor,
atent s nu loveasc vreo mobil. Ls ua ntredeschis i
se trnti ntr-un fotoliu. i aprinse o igar din care trase
adnc, cu patim. Se simea obosit i-i era team s nu
adoarm. Jilul moale, adnc, chema cu toropeli lenee
somnul
Reui s rmn treaz. ntunericul plutea gros n ncpere.
Auzi un zgomot pe care nu-l putea localiza. Privi instinctiv
tavanul. Deasupra, i aminti, se afla biroul profesorului
Lupacu. Atept, dar zgomotul ne se repet. Linitea era
nefireasc. Nu, nu era deloc sigur c ceea ce auzise venise de
sus, dar trebuia s verifice. Urc treptele, cte trei-patru
odat, reducnd din geamtul lemnului vechi. Se opri nainte
de a ajunge pe palier. De sub ua biroului, rzbtea o dr
ngust de lumin. Nu se auzea nimic. ncerc clana i retri
afectiv momentul cnd, cu aproape dou sptmni n urm,
n spatele aceleiai ui nchise, zcea cadavrul lui Grigore
Lupacu. Se opri n prag cu inima strns.
n fotoliul profesorului, zcea Ana Dogaru.
***
Matei Lupacu intr n restaurantul grii i lu loc la o
mas, n ciuda protestelor osptarilor.
Un anun cu litere mari, deasupra intrrii la buctrie,
preciza clar orarul localului: de la 5 la 24.
Afar, Azimioar urmrea scena, prin fereastra mare cu
-184-

ENIMG LA MANSARD

perdelele date n lturi. i consult automat ceasul.


Ziaristul i justific intrarea, artnd spre cele cteva
mese nc ocupate. Rmas singur, trase fermoarul trusei i
scoase
mersul
trenurilor.
Rsfoia
linitit
paginile,
tamponndu-i fruntea asudat cu batista. nchise apoi
ndrumarul i, un timp, privi n gol. Desfcu din nou trusa i,
din gesturile tot mai nervoase cu care scotocea nuntru,
locotenentul nelese c Matei caut ceva. nchise fermoarul
i prsi n grab restaurantul. n urma lui, un osptar se
cruci, comentnd ceva cu bufetiera.
Parcurse alergnd peronul i lu primul taximetru care
staiona n faa grii.
oferul, somnoros, tresri cnd se deschise portiera.
Buimac, nu nelese indicaia ziaristului, i acesta, iritat, o
repet aproape ipnd:
Strada General Minea!
***
Ana Dogaru dormea. Mna alunecase obosit peste braul
fotoliului, lsnd s cad pe duumeaua goal tocul care l
alarmase pe maior.
Sprijinit de piciorul fotoliului, poeta btrnei rmsese
deschis. Era ciudat, dar Cristescu simea c geanta aceea
veche din muama crpat, cu mner nou, solid, din alt
material, l tulbura. Ana Dogaru i aezase poeta lng ea,
la ndemn, aa cum ar fi fcut ntr-o cas strin, n tren,
ori ntr-o sal de ateptare. Nu era vorba doar de
mentalitatea avarului care nu se desparte de chei i punga
cu bani, ci ilustra dureros un simmnt pe care btrna l
ncerca n mod constant n casa Lupacu, de provizorat, de
tolerat indezirabil.
Pe msua din faa fotoliului, maiorul descoperi o foaie de
hrtie liniat. Se vedeau urmele capselor, acolo unde fusese
smuls din caiet. Recunoscu caligrafia grosolan, creia anii
i rpiser din fermitate.
Matei descifr Cristescu, aezat n spatele btrnei a
-185-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

venit clipa s ne lum rmas bun. mi place s cred, cnd ne


desprim, c am fcut totul pentru tine. i tiu c nu de
puine ori mi-am ntors faa de la poruncile Domnului i am
pctuit greu, deoarece tu ai nsemnat pentru mine mai mult
chiar dect Grigore lumina i viaa. Nu te-am oprit la timp.
Am muncit, m-am umilit ca s ai bani Dar pentru ce am
greit, eu nu mai cunosc judector mirean, iar rost voi da n
cini i rugciuni, ntr-un lca sfnt. Dau glas unui gnd
vechi, din nopi n care mustrrile nu puteau fi alungate nici de
chipul tu. Plec n muni, la o mnstire. n muni, pentru c nu
i-am iubit niciodat, dar va fi nc o cazn la care de bun voie
m supun, ca s fiu plcut Domnului. Nu-i spun unde. Vreau
s m socoteti moart ca i pe taic-tu, aa cum m
socotesc pentru oameni. Mi-a rmas doar ndejdea n mila
nermurit a Celui de sus
Ai grij de tine, biete, i Dumnezeu s te binecuvnteze.
Ana.
Cnd btrna deschise ochii, nu reacion aa cum se
ateptase Cristescu. Lu scrisoarea de pe mas, o control de
parc i-ar fi fost team s nu se fi adugat ceva, o mpturi i
i-o ntinse.
S i-o dai fiului meu, domnule maior.
Cristescu o scrut curios. Avea o linite pe care nu i-o
cunotea, care-i destinsese trsturile coluroase, devenite
aproape plcute.
nc nu e momentul, doamn. Mai pstrai-o.
Apoi, nu dumneata eti acela care poi chibzui cnd. i
nici eu, spuse Ana Dogaru cu un oftat, la fel de senin.
Dar cine? se interes maiorul.
Mntuitorul la picioarele cruia m aflu. Cu, sau fr
voia dumitale, complet cu ceva din vechiul sarcasm.
Nu-mi place s fac pe nimeni s atepte, spuse fin
Cristescu. Dar poate c ar trebui s mai ntrziai pe aici,
printre pmnteni.
Nu, ddu drz din cap femeia, nu se mai poate.
Convingerea total cu care Ana Dogaru afirma fr s
argumenteze, invocarea supranaturalului prndu-i-se
suficient i fireasc, i aminti de discuia purtat nu de mult
-186-

ENIMG LA MANSARD

cu Artemiza Iacob.
Interesele anchetei cer s mai zbovii cteva zile.
Trebuie s m nelegei, e i n interesul dumneavoastr.
Vei pleca mai linitit la mnstire tiind cine l-a asasinat
pe Grigore Lupacu.
i ferete-ne, Doamne, de cuvntul ticluit al
vrjmaului, scand Ana Dogaru.
Eu nu v sunt vrjma, doamn. Numai dac cel care
dezvluie adevrul privind moartea profesorului v e
duman ncerc s o irite vrnd s sesizeze n ce msur
btrna juca teatru.
n numele tu, Doamne vorbi la fel de impersonal Ana
Dogaru pus-au ei la cale i fcut-au nelegiuiri.
Cine?
i ncercat-au pe dreptcredincioi cu viclenii s-i
ntoarc de la porile tale.
Doamn, apreciez sincer eforturile dumneavoastr
lingvistice de atmosfer. Ce ar fi totui s revenii la un
limbaj, s zicem, mai mirean, pn lmurim cteva lucruri.
dar luat-au n rs cele sfinte i strnir mnia ta cea
dreapt, spuse btrna cu voce tare, groas, izbind cu putere
i pe neateptate cu pumnul n mas i fcndu-l pe
Cristescu s tresar.
Cred c ai nceput s v identificai cu Atotputernicul,
ceea ce nu e prea cuvios din partea dumneavoastr, observ
maiorul adunndu-i igrile de pe jos. Din amintirile mele,
trufia e un pcat care cntrete greu.
Ai grij, Doamne, de oile tale.
Btrna se aez din nou, ncrucindu-i minile pe piept
i nchiznd ochii. Prea astfel c se las cu totul n voia
mprejurrilor.
Se aternu tcerea. Cristescu sttea n faa btrnei care
continua s in ochii nchii, fixnd-o cu rbdare. Dup
cteva minute, Ana Dogaru nu mai rezist i ntredeschise
un ochi, dar, ntlnind faa atent a maiorului, l nchise
repede. Acesta ncepu s rd. De ast dat, renunnd la
poza de resemnare, femeia l strfulgera cu privirea.
Adictalea, de ce rzi, domnule? Poi s-mi explici?
-187-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

n sfrit, oft Cristescu. Prefera vechile ipostaze ale


btrnei, grosolnia, nverunarea i reaua credin
personalitii false care se eschiva la adpostul pildelor i
preceptelor mai mult sau mai puin improvizate. Maiorul o
simea sincer n intenia de a se dedica vieii monahale.
Dar mai tia c, anticipnd un anumit fel de gndire
sugerat printr-un limbaj ad-hoc colorat, cu iz clugresc,
femeia ncerca s evite ntrebrile i situaiile crora tia c
este obligat s le fac fa. Voia s creeze senzaia de
invulnerabilitate prin afiarea unei certitudini pe care n-o
avea, i anume c se sustrsese judecii oamenilor, acesteia
substituindu-i-se cea divin.
De ce rzi? relu tot mai ncruntat Ana Dogaru.
Cristescu, vrnd s liniteasc lucrurile, spuse smerit,
cindu-se parc:
Nu trebuie s v suprai. Nervii cedeaz uneori
Btrna l msur cu dispre.
Pe mine nu m pclete mutra dumitale, domnule!
Rostogoleti ochii ia ct oul, umbli cu farafastcuri i crezi
c m-ai dat gata! He, he, he exclam ea cu satisfacie. Ci
am vzut eu de alde dumneata, s fii sntos! i, la urma
urmelor, destul mi tolocnii capul de dou sptmni. Mai
descurcai-v i singuri, c doar nu eu l-am omort pe
Grigore.
De asta vrem s ne convingem i noi.
Ana Dogaru csc ochii mari.
Adic eu l-am ucis pe tatl fiului meu?
Nici mie nu-mi vine s cred, se scuz Cristescu. S-au
adunat ns attea probe mpotriva dumneavoastr
Care ar fi alea?
Maiorul ocoli rspunsul.
Unde ai fost plecat?
n Moldova, la o mnstire. Am vrut s vd locurile.
Cnd v-ai ntors?
Noaptea.
Cum de nu v-a observat nimeni?
Nu tiu. Nu m-am ferit.
Se ls obosit pe spatele scaunului. i trecu degetele
-188-

ENIMG LA MANSARD

noduroase, deformate de gut, peste frunte i oft:


Sunt obosit! zise cu neateptat blndee n glas. S
lsm pe mine. N-am dormit de dou nopi.
Desigur. Nu-i nici o grab.
Ana Dogaru suspin, mngind iragul de mtnii. Spuse
ncet, pe gnduri:
Poate c totui eti un om cumsecade. Poate c m-am
nelat Dar ai s m ieri. Sunt o femeie btrn
Doamne, ct sunt de btrn Se mir apoi ca n faa unei
revelaii. Att de btrn Oamenii n-ar trebui s fie att de
btrni i Grigore era prea btrn
i lu geanta i cobor scrile anevoie, ajutat de maior.
Se oprir n faa salonaului. Cu mna pe clan, Ana
Dogaru mai zbovi o clip. Spuse n oapt:
Am vzut odat pe cineva murind. Sunt muli ani de
atunci. Era o femeie tnr. Aproape un copil Nu tiu de
ce-mi amintii acum E pcat s moar oamenii tineri
Fr s-l priveasc, intr n odaie i rsuci cheia n
broasc.
***
E pcat s moar oamenii tineri.
Ultimele cuvinte ale Anei Dogaru i rsunau n minte.
Iei n grdin. Rcoarea nopii i primeni fruntea, obrajii
fierbini. Vntul zvrcolea grdina nsufleind-o. Se opri
cuprins deodat de o fericire ciudat, volatil, trezindu-i
afectiv stri sufleteti de mult uitate. Erau muli, foarte muli
ani de cnd nu mai ncercase simmntul acela straniu de
desvrire, de fericire brusc, nemotivat, o aptitudine de a
simi pe care o pusese exclusiv pe seama oamenilor foarte
tineri. nchise ochii, dar ntunericul era greu, prea greu,
nelinititor Apsa pe pleoape. Fcu civa pai
cltinndu-se. ncerc s se redreseze. Ajuns lng porti,
ezit. Se uit napoi, dar noaptea ascundea casa Lupacu. i
privi ceasul.
Dou i jumtate. Cu pai msurai, cu minile n
-189-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

buzunare, frecnd ntre degete cheia de acas, lu drumul


spre minister.
Simea nevoia s vad oameni
***
Gina Lupacu se scul din pat. Nu putea dormi. Atmosfera
din ncpere i se prea apstoare. Cednd unui sentiment
curios, aprinse toate luminile i, cu pas ovielnic, se apropie
de fereastr. Atinse draperia ca i cum ar fi vrut s se asigure
c nu se ascundea nimeni n spatele faldurilor de catifea.
Curios, nu-i fusese niciodat team
Deschise hotrt ua dulapului i alese o rochie de sear
cu spatele gol, o rochie de brocart de un verde transparent
marin, o rochie la care inea mult. O mbrc repede, cu
gesturi automate. Pe mneca stng, o oprl cusut n fir
de aur se cra pe umr. Din caseta cu bijuterii, scoase un
pandantiv cu un briliant mare montat n platin. i trecu de
cteva ori pieptnul prin pr i se privi n oglind.
Aa proceda totdeauna. Contemplarea propriului chip i a
trupului ndulcea ceasurile grele, ca i cum n perfeciunea
lor vedea o garanie a izbnzii, o arvun a destinului n
contul bucuriilor multe, viitoare, n contul fericirii.
Dar n aceast noapte era altfel. Brocartul verde arunca
umbre cenuii pe chipul obosit, iar strlucirea pietrei nu
reuea s ntunece vlvtaia din priviri. Panica i nfipsese
torele n ochii Ginei Lupacu.
Se arunc pe pat agndu-se cu degete crispate de
cuvertur.
***
Ana Dogaru fu cuprins de un tremur uor. Genunchii
proptii n perete o dureau. Ochii obinuii cu ntunericul
desluir o umbr furiat n grdin. i apoi, nc una, sau
poate mai multe. Auzi pai n hol. Nu, de ast dat nu i se
-190-

ENIMG LA MANSARD

mai prea Cineva clca prudent i totui l auzea de parc


nu i-ar fi desprit nici o u. Clana scoase un geamt uor,
dar btrna nu ntoarse capul.
Ls mtniile s-i cad cu zgomot i rse ncetior
***
Dra ngust de lumin a unei lanterne ptrunse printre
jaluzelele camerei lui Matei. Zbovi cteva clipe pe fotografia
nrmat a Raluci Iacob i cobor, cutnd patul. ntins, cu
minile sub cap, Androne Negoianu fixa fereastra. Cnd ochii
sticlir atini de lumin, aceasta se stinse i ntunericul
inund din nou ncperea. Androne Negoianu continua s
priveasc fereastra.
Ua spre hol era ntredeschis.
***
Ddu pe gt coniacul, sorbind ultima pictur care se
prelingea pe pereii paharului. Cldura alcoolului i inund
trupul, nvpindu-l. i lipi obrazul fierbinte de geam.
Rsuflarea ars rmase n abur uor pe sticla rece. Se privi
din nou n oglind. Privirea nu era ferm, dar scruta fr
team. Cltin capul urmrind focul pietrelor din urechi. Fu
cuprins de o indiferen moale. Linitea nopii de var, pn
atunci lugubr, i se pru deodat senin, blnd.
Stinse igara abia nceput i-i umplu din nou paharul. l
bu pe nersuflate, aezat strmb pe taburetul din faa
toaletei. Se privi cu ochi strini, izbit de dezordinea trupului
mbrcat n brocart verde.
Ca o buctreas beat!, dar alung repede gndul cu o
fluturare incontient a minii. Gura i era ars de sete. Se
apropie de u, dar se opri sgetat de team. ncerc s
rd repetndu-i: doar sunt la mine acas Apoi, i cu
gest hotrt, deschise ua.
Trecu prin holul ntunecat. Scoase din frigider o sticl cu
-191-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ap din care bu cu voluptate, pn simi c-i pierde


respiraia. i ud minile, mngindu-i faa. Da, era mai
bine Travers holul, dar nu se ntoarse n dormitor.
Trebuie s tiu, trebuie s tiu
n grdin, aerul rece se lipi jilav de spatele gol ca o
meduz. Mergea ca hipnotizat nainte
***
Androne Negoianu pndea micarea din hol prin ua
ntredeschis. O vzu pe Gina Lupacu ieind. opti:
Pe cine vrei s pcleti, ma petite?!
n dormitorul rmas deschis, era lumin. Btrnul
ntoarse comutatorul. Se ciocni de o siluet ascuns n
ntuneric:
Matei?
Dar silueta nu rspunse i se ndeprt. Androne
Negoianu iei afar. n urma lui, ua de la salona se
deschise fr zgomot.
***
Gina Lupacu alerga. Tocurile subiri se nfigeau n
pmntul moale, clisos. n spate, auzea pai Pai care
alergau care se apropiau tot mai aproape Doamne, de
nu m-ar ajunge de nu m-ar ajunge
Lacrimile se prvleau pe obraz, inima btea nebunete.
Simi o atingere pe umr, scoase un ipt, care se nec n
ntuneric, i cu ultime puteri intr n cas.
Trnti ua cu sete i trase zvorul. Plngnd n hohote, se
npusti n salon. Androne Negoianu dispruse. Se opri
buimac. Gndul ni singur: telefonul. Se ndrept spre
sufragerie, dar se rzgndi i urc, mpleticindu-se, treptele
spre biroul profesorului Lupacu. Aprinse lumina i ridic
receptorul
-192-

ENIMG LA MANSARD

***
Cristescu tresri cnd sun telefonul.
Alo, miliia!
Da.
La telefon Gina Lupacu.
Vorbii, doamn. Sunt eu, maiorul Cristescu.
Oh, dumneavoastr i femeia ncepu s plng.
Venii, venii repede! O s m omoare! A vrut s m omoare
Nici un cuvnt n plus, o ntrerupse maiorul.
Calmai-v. Sosesc n zece minute. Fii atent! ncuiai ua i
mai ales alo, alo alo!
Dar la cellalt capt nu mai rspunse nimeni.
***
Ana Dogaru se ascunse dup cminul din hol. O umbr se
apropiase de fereastr i, lipindu-i fruntea de geam, ncerca
s scruteze ntunericul din camer. O bufnitur scurt i
vitraliul central se sparse.
O mn nfurat n batist, strecurat prin geamul
spart, deschidea espanioleta
***
Gina Lupacu abandon receptorul. Cineva urca scrile.
Alerg repede la u i o ncuie cu zgomot. Cut cu ochii
primprejur, trase biroul blocnd clana, aduse i cele dou
fotolii, arunc deasupra lampa cu tij lung. Se baricadase.
Se apropie de fereastr. Vntul i rscolea prul. uviele
lungi cdeau n ochi, udndu-se de lacrimi. i sprijini capul
de u i nchise ochii. Plngea nc
Din ntunericul grdinii, femeia blond prea un tablou n
cadrul de lumin suspendat.
-193-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

***
Ana Dogaru urca treptele, inndu-se de balustrad.
Cristescu sri din main. Travers grdina, alergnd cu
ochii int la fereastra luminat. Era deschis
n hol, ntoarse comutatorul. Ana Dogaru, pmntie,
sttea echivoc ntre salona i odaia lui Matei. Privea linitit,
fr nici o urm de surpriz.
Unde-i doamna Lupacu?
Btrna ridic din umeri i se strecur ca o umbr neagr.
Maiorul btu n ua biroului i, aproape simultan, aps
clana. nchis.
Deschidei, doamn, spuse el cu voce rguit. Sunt eu,
Cristescu.
Nu rspunse nimeni.
Se arunc cu toat greutatea n u. Abia la a doua, a treia
ncercare, aceasta ced cu zgomot. Mobilele cu care Gina
Lupacu se baricadase se mprtiar zguduind casa din
temelii.
Femeia czuse lng fereastr. Ochii sticloi priveau int
tavanul. Era moart.
ntoarse capul. n prag Matei i Ana Dogaru priveau
nmrmurii cadavrul Ginei Lupacu.
Cristescu le fcu semn s se ndeprteze. ngenunche
lng trupul femeii. nc era cald. Cu gesturi delicate, ddu
la o parte prul blond, descoperindu-i grumajii. Fusese
strangulat. Ca i pe gtul profesorului Lupacu, maiorul
zri dou urme: alturi de anul de strangulare, dunga
roie, rostura pielii care se pierdea sub ureche. i de ast
dat, arma crimei, laul, lipsea.
Iar ua fusese ncuiat pe dinuntru

-194-

Capitolul XXII

ULTIMA ANS

i rspunse ofierul de serviciu.


Alo, aici maiorul Cristescu. Dumneata eti, Floroiu? Alo,
fii atent! D dispoziie s fie cutat locotenentul Azimioar i
comunicai-i s se prezinte de urgen n strada General
Minea 20, la familia Lupacu. Da, Lupacu, ai neles bine!
Nu-i nevoie de sector. tie el unde
n hol, i gsi pe Matei i pe Ana Dogaru. i ntoarser
spre el feele nelinitite, descompuse de oboseal.
Ce s-a ntmplat? ndrzni btrna cu o voce care-i
pierduse sigurana
Ateptai aici. V rog s nu v micai i, mai ales, nu
ieii afar, sub nici un motiv. Dac se ntoarce Androne
Negoianu, reinei-l.
***
Era n cmrua lui, aezat pe marginea patului. Becul cu
abajur, improvizat dintr-un jurnal prins cu ace, lumina slab.
Tresri vizibil la intrarea maiorului i se ridic n picioare
fstcit. Ochii albatri, apoi, clipeau des, mrunt.
Dumneavoastr erai
Nu te-ai culcat? i se uit surprins la ceas. E ora trei.
Nu tiu cine s-a tot vnturat prin grdina. Au miunat
toat noaptea ca obolanii. Pcatele mele, mi-am zis, or fi dat
hoii. Am zvrlit o trean pe mine i am ieit afar.
i?
-195-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Parc am vzut nite mogldee care se furiau. Am


strigat i eu aa: Hei, care umbli pe acolo?, dar, v spun
drept, nu m-am ncumetat s merg prea departe.
Cam pn n dreptul castanilor, suger Cristescu.
tiu eu poate, dar nu prea cred. Era ntuneric des,
s-l tai cu cuitul.
Ai omort-o ca i pe profesor. Nu-i aa? Era la fereastr,
la blestemata aceea de fereastr deschis. Cnd am gsit-o,
mai avea lacrimi pe obraz.
Nu v neleg, opti Vasile.
Ba da, m nelegi. Din castan, ai aruncat laul. Mi-am
btut mult capul pn s desluesc trucul. De o simplitate
revolttoare. De aceea nu srea n ochi. Ce m-a derutat
atunci, la moartea lui Grigore Lupacu, a fost n primul rnd
faptul c lipsea frnghia cu care fusese strangulat. Ori,
amnuntul presupunea asasinarea din interior. Altfel, laul
ar fi rmas acolo, pe grumajii profesorului. n fond, n asta a
constat marea dumitale inovaie: crim de la distan fr
corp delict. Ce simplu! Un la cu dou capete inute n mn.
Unul dintre acestea, tras cu putere, sufoc victima. E
acionat apoi cel de-al doilea capt, care face ca nodul s
alunece pn se dezleag. Nu rmne dect s tragi frnghia
napoi. Aceasta este explicaia celei de-a doua urme de pe
gtul cadavrului. Rostura derutant, nsoind la civa
centimetri anul de strangulare, era determinat de frecarea
pielii cu circa zece-cincisprezece metri de frnghie.
Ai fost destul de detept s repei procedeul cu Ioan Iacob
pe care l-ai ucis acolo, la el n garsonier. Detaliul era menit
s m ncurce. n mod firesc, trebuia s conchid c moartea
lui avusese loc n aceleai condiii cu a profesorului. Chiar
dac a fi intuit asasinarea din exterior n primul caz, mi
sugerai, regsind rostura de pe gtul lui Iacob, c s-ar
putea s m fi nelat, amplasarea garsonierei lui excluznd
categoric o astfel de posibilitate. Da, n-a fost o idee rea.
Greeala mare ai comis-o la cea de-a treia crim, impruden
care n-a fcut dect s confirme un lung ir de ipoteze. Gina
Lupacu a murit strangulat ntr-o odaie n care se
baricadase. Moartea i lsase cartea de vizit: venise din
-196-

ENIMG LA MANSARD

afar.
Vasile surse nesigur:
Glumii, domnule maior, nu-i aa?
Cristescu fcu un gest de oboseal.
Lasoul ai nvat s-l arunci n copilria dumitale
petrecut n California, unde i-ai nsoit n emigrare tatl.
Una dintre fotografiile pe care le pstrezi este fcut pe
fundalul unui ranch, construcie caracteristic acelor i
numai acelor meleaguri.
Ce fotografie? ngim btrnul.
i bgase capul ntre umeri, strngndu-i braele de
parc i-ar fi fost frig.
O ii aici, i-i art tabloul cptuit cu staniol.
Sentimentalism gratuit pentru un om ca dumneata i
totodat o greeal. Ai mai fcut i altele Vrnd s-i
avertizezi complicele pe Iacob atunci cnd m aflam n
casa Lupacu, i atrgeai atenia prin diferite procedee. Ceea
ce m-a pus pe gnduri era repetarea sau inoportunitatea lor
fa de mprejurrile concrete. Este firesc s ii ferestrele
deschise mai ales vara dar nu i pe furtun, cnd ploaia i
inund casa. N-am nimic mpotriva unei candele aprinse,
numai c locul acesteia este ntre icoane i nu n uorul
ferestrei. De fapt, cnd stau i m gndesc, ai comis
surprinztor de multe erori. Ce m-a pclit mult timp a fost
aerul
dumitale
blajin,
modestia
i
buna-credin,
nduiotoarea dumitale postur de victim n casa Lupacu,
acceptat cu o resemnare innd de dogmele cretine. Dar ai
exagerat. Neoprindu-te la nuane, ngrond, fiind prea mult,
prea desvrit i prea egal srmanul mo Vasile, mi-ai
sugerat ideea unui rol cu care ncepusei s te identifici.
Conversaiile cu dumneata erau o plcere. Numai c, de
fiecare dat, pe lng consideraii pline de bun sim, emise
ntr-o terminologie din care neologismele erau periate cu
grij, nu uitai s-mi strecori cu abilitate amnunte
semnificative despre ceilali. Ba, la moartea lui Iacob ai inut
s-mi precizezi, fr s i-o fi cerut, orele la care lipsiser cei
din cas. M ndrumai de fiecare dat pe piste greite,
fcndu-m s-l suspectez cnd pe unul, cnd pe cellalt.
-197-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

L-ai rpit pe locotenentul Azimioar pentru a m determina


s cred c autorii atentatului ar fi Gina Lupacu i Dinu
Oprea. Dar problema pe care o ridicai era naiv, iar
insistenele n umbra unui revolver fr gloane au fost
minore, neconvingtoare. Era limpede c ceea ce interesa nu
era partitura, ci semntura: Oprea i doamna Lupacu.
Cristescu scrut o clip mina consternat a lui Vasile i
continu:
Ai ncercat s-o nfunzi i pe Ana Dogaru, i din nou ai
greit. Sustrgnd testamentul din scrinul Ginei Lupacu,
m obligai s cred c mobilul crimei l-ar fi constituit
succesiunea profesorului. Doar un motenitor ar fi fost
curios s-i cunoasc coninutul, interesat eventual s-l fac
disprut. M-ai ajutat s-l gsesc dup un timp micnd
femeia de bronz din odaia n care dormea btrna. ns i
aceasta este o eroare psihologic, dei ingenioas caseta
din mna statuii nu era ascunztoarea pe care ar fi ales-o
Ana Dogaru. Ea ar fi dosit testamentul ntr-un loc greu
accesibil, sub un maldr de boarfe murdare, n zid sau sub
duumea. nelegi? ntr-un loc nu att de greu de gsit, ct
de investigat.
Nici pe bietul Negoianu nu l-ai cruat, mprumutndu-i
personalitatea, i-ai plimbat-o cu dezinvoltur, lsnd urme
groase pe care trebuia s le gsesc i s le descifrez cu
uurin. Era cazul totui s te gndeti c Negoianu asasin
ar fi fost ct de ct prudent. Nu i-ar fi semnalat prezena cu
atta ostentaie i barem la giuvaeruri i franuzisme ar fi
renunat, mai ales cnd prsete locul crimei m refer la
locuina lui Iacob i poate fi vzut de vecini, aa cum s-a i
ntmplat. i-am admirat viclenia i atunci la pescuit. Eti, n
general, un om ndemnatic. Trebluind prin grdin, ori
meterind la vreo unealt, gesturile sunt msurate, precise,
spontane. Era straniu pentru un pescar pasionat s arunce
volta att de nendemnatic, o stngcie care nu inea de
netiin, ci de o nepenire voluntar a braului, care rupea
micarea. Explicaia era una singur: aruncarea voltei e din
aceeai familie cu aruncarea lasoului. O micare prea liber,
ndrznea, mi-ar fi recapitulat un gnd
-198-

ENIMG LA MANSARD

Cristescu i privi ceasul. Se ntreb cu oarecare


ngrijorare: Ce-o fi cu Azimioar?. l privi pe omul din faa
lui. Rsucea la nesfrit o igar. i ridic ncet capul.
Expresia era sfietoare:
Nu-s eu, domnule maior. Nu-s eu! E pcat de
Dumnezeu! Nu m npstuii
cum i-ai npstuit dumneata pe ceilali. Ce-i drept,
te-a ajutat i ansa. Casa Lupacu reprezenta un teatru ideal
al crimei. O familie sfiat de contradicii, un mediu maladiv
n care nenelegerile, suspiciunile i violenele de limbaj fac
parte din meniul cotidian. O familie n care personalitatea
halucinant a lui Matei, cinismul i lipsa de scrupule ale
Ginei Lupacu, secondat de fluturaticul Oprea, dragostea
ptima a aprigei Ana Dogaru pentru fiul ei, dublat de ura
la fel de intens mpotriva femeii care-i luase locul, ntr-o
astfel de familie se putea ntr-adevr ajunge la crim n mod
absurd, ca o fatalitate. i parc vrnd s-i fac jocul,
ncercnd s-i ascund pcate mai mici sau mai mari, s-au
ncurcat n ingeniosul dumitale pienjeni.
Toi au motive s ucid. Toi au cte ceva de ascuns. Se
suspecteaz reciproc sau, pur i simplu, fac pe detectivii
amatori. Fiecare vrea s dovedeasc criminalul i acioneaz
derutndu-m. Ana Dogaru, vrnd s-i apere fiul pe care
nu-l crede asasin, dar i e team totui c ar putea fi, m
minte afirmnd c la ora crimei se afla n sufragerie. Cnd
lucrurile se complic, dispare la mnstire, ignornd
concluziile care se pot trage dintr-o astfel de fug. Ca s nu
mai vorbesc de mania ei epistolar, scrisori pline de
confesiuni n care blestem sau se pociete, uznd de
formulri echivoce care par s mrturiseasc cte o crim la
fiecare rnd. Iar dumneata n-o menajezi. Dup ce prepar
cafelele, smulgi cablul reoului Matei, morfinoman
incurabil, minat de viciu pe care, obsedat, ncearc s-l
ascund, acioneaz ca un dezaxat, e mai suspect dect zece
criminali adunai la un loc i are motive s-i ucid tatl
pentru care nutrete resentimente necamuflate. n panic la
un moment dat, cu nervii sfiai, obosii, ncearc i el s
fug.
-199-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

Vasile, cu capul n mini, plngea.


Ce sens, ce sens are s-i spun toate astea ncerca o
satisfacie curioas n a-i depna gndurile. Era satisfacia
demonstraiei de la sfritul unei, probleme complicate.
Satisfacia acelui quod erat demonstrandum. i aprinse o
igar.
i doamna Lupacu mpreun cu rugbistul au conlucrat
incontient la realizarea planurilor dumitale. Atunci cnd
Grigore Lupacu murea, Dinu Oprea se afla n dormitorul ei.
N-am neles niciodat jena acestei femei vizavi de un
amnunt din care, cu alte prilejuri, nu fcea un secret. Poate
pentru c n seara aceea abia m cunoscuse. Dar furtul
desenului lui Ingres a fost cea mai mare prostie pe care a
fcut-o. Era o femeie ciudat doamna Lupacu. Fire
contradictorie, ncpnat, totdeauna cu un arsenal de
minciuni pregtit, fr a fi mitoman, i ddea senzaia c-i
este mai lesne s spun dou minciuni dect un singur
adevr. Destul pentru a fi suspect.
Cordonul purtat n seara crimei putea s-l stranguleze pe
profesor. De aceea, ai avut grij s-l ascunzi, fiind convins
c, n cele din urm, l voi gsi. Dac mai adaug o vizit pe
baz de parol la ghicitoare i un rendez-vous fixat prin
intermediul unei oglinzi, imaginea unei asasine prezumtive
pe baz de aparene e desvrit. Pe aceleai coordonate
s-a nscris i poziia lui Dinu Oprea, nspimntat de
complicitatea cu Gina la furtul tabloului, de pertractrile
tenebroase privind vnzarea acestuia, de inexplicabila pat
de vopsea de pe pantalon care i-o datora, sugernd o vizit
n odaia crimei, contest c-l cunoate pe complicele
dumitale i fie c se baricadeaz n spatele unor tceri
ncpnate, fie n disperare de cauz improvizeaz
baliverne pe seama bietului Negoianu. Iar ntmplarea face
ca n locuina btrnului s gsesc un tranzistor de buzunar,
nu mai mare dect o tabacher. Aceasta mpreun cu
eforturile dumitale i ale rugbistului au fost ct pe-aci s-i
nruiasc infailibilul alibi din noaptea asasinrii lui Grigore
Lupacu.
Cristescu i arunc ochii pe fereastr. Noaptea se sprgea
-200-

ENIMG LA MANSARD

cu nuane de albastru i violet, chemnd zorile plpnde.


Ce-o fi totui cu Azimioar? Trebuia s soseasc de mult.
Simea o oboseal curioas, lin. Nu, nu-i era somn. Era
altceva. Mai copleitor, mai definitiv
Vasile i sprijinise capul de grtarul de fier al patului.
inea ochii nchii.
Ast-sear, continu maiorul, ast-sear doamna
Lupacu a dobndit certitudinea c dumneata eti
criminalul. Mi-a dat telefon la birou. Era speriat, speriat de
moarte. Din nefericire, intuise doar asasinul, nu i
modalitatea de crim. Casa era extrem de agitat. A auzit
pai pe scar n timp ce vorbea cu mine. n panic, s-a
repezit la u. Credea c moartea vine pe acolo A
abandonat receptorul N-am mai avut timp s-o avertizez s
nchid fereastra. S-a rezemat de toc, pndindu-mi sosirea.
Iar eu am venit cteva minute prea trziu.
De ce, de ce, attea frdelegi? bolborosi Vasile.
Vrei s tii mobilul sau mai bine zis dac l cunosc. Sub
rogojin, se afl un chepeng care d n pivnia casei. Acolo
i-ai instalat un atelier, un atelier de fabricat bani. Acesta a
motivul metamorfozei dumitale din fost inspector de banc n
om de serviciu al familiei Lupacu. Amplasarea vilei, grdina,
pivnia, membrii familiei Lupacu plictisii, blazai sau numai
indifereni, toate i conveneau Pentru adunarea
materialului, ai avut nevoie de civa ani. Complice era Iacob.
Prin el, ai cunoscut-o pe Raluca.
Un fulger trecu prin ochii lui Vasile.
N-am neles nc de ce a trebuit s moar Raluca. Pe
Lupacu l-ai ucis, pentru c i-a surprins secretul din
pivni. n noaptea banchetului, profesorul a ieit s ia puin
aer. Gura de aerisire a pivniei, pe care, de obicei, o ii
acoperit cu un strat de flori, fcea o pat de lumin n
semicercul de boschete. Intrigat, s-a apropiat descoperindu-l
astfel pe Ioan Iacob care lucra de zor la imprimeria de
bancnote. Complicele, lipsit de aer, nu i-a ascultat sfatul i a
deschis. Tocmai coborai dup vin, cnd profesorul intra n
cas foarte alarmat. nelegnd c ai fost descoperii, ai
acionat repede. Profesorul a preferat telefonul din birou,
-201-

RODICA OJOG-BRAOVEANU

pentru a nu-i tulbura pe cei de jos. Fereastra era deschis. Ai


urcat n castan prinznd frnturi din convorbirea lui cu
miliia. Ideea unei crime de la distan prin strangulare te
obseda, probabil, de mult. i ai folosit-o.
Dup aceea, a venit rndul lui Iacob. Era prea imprudent,
n ciuda indicaiilor dumitale, i continu vechile sale
ndeletniciri care l fac s aib legturi cu toi ai casei. n
plus, hotrte s-i trag chiulul, furnd cea mai mare parte
din banii tiprii. n consecin, l lichidezi. Bancnotele le-au
studiat experii notri. Treab curic. Dar a lsat urme. La
prima noastr cunotin, mi-ai povestit c ai fost tipograf.
Era totui curios ca, dup atia ani, s-i rmn cerneal
sub unghii. A fost un amnunt care i s-a prut, pesemne,
neglijabil, putnd fi lesne confundat cu marginea neagr a
unghiilor celor care lucreaz pmntul Doamna Lupacu a
urmat destinul soului. Dintr-un anumit unghi al ferestrei de
la dormitorul ei, se vede partea din spate a grdinii. Suferea
de insomnii. Ceva i s-a prut curios, o micare, o umbr, sau
poate o lumin. A vrut s verifice, s se conving. N-ai prea
fost nelept n vremea din urm. Te grbeai, te simeai
ncolit n urm cu dou zile, i-ai aruncat n aer
apartamentul din Popa Savu, dnd drumul la gaze. Dar pe
Raluca Iacob tot n-am neles de ce ai asasinat-o.
Un surs lung despic obrajii lui Vasile. Se ridic n
picioare. Sttea cu un cot sprijinit de bara de metal a
patului. Cealalt mn i-o inea n buzunar.
Am s v satisfac curiozitatea, domnule maior. Pe
Raluca am iubit-o. M fascina bibeloul acela fragil cu chip de
nger neprihnit i diafan. Ea l prefera pe Matei. Pe atunci,
nu-l cunoteam. Am aflat-o mai trziu. Astzi, cred c s-ar fi
complcut n ipostaza de infirmier duioas. i bgase n
cap s-l vindece. M-am dus dup ea la Suceava. Am ncercat
s-o tentez rsfirndu-i imagini demne de o mie i una de
nopi. I-am promis s-o ngrop n bani. M asculta cu un
zmbet de icoan. i tot cu zmbet de icoan spunea nu.
Mi-am ieit din mini. i am avut-o, am avut-o mpotriva
voinei ei. N-a spus o vorb. n aceeai noapte, s-a otrvit.
Rmase o clip pe gnduri. Maiorul l privi tulburat.
-202-

ENIMG LA MANSARD

Cine eti dumneata?


Cine sunt? De fapt, cine sunt?
O uoar nostalgie i umezi ochii.
n 1920, tata njghebase o ferm, lng Bakersfield,
statul California. Am dat faliment ca majoritatea
aventurierilor care bttoriser pista Oregonului. Apoi? Am
revenit n Europa. Singur. O crim prin impruden,
Legiunea strin, peregrinri prin porturile Mediteranei,
zear, corector, redactor la un ziar din Marsilia, rzboiul,
mica mea tipografie clandestin i acum?
Maiorul se ridic.
S mergem.
Unde?
Hai, mo Vasile, fcu obosit Cristescu, e trziu.
Te grbeti, domnule maior.
Mna strngea patul revolverului. Maiorul l privi calm.
N-ai s-o faci!
Crezi? rse Vasile.
E mpotriva raiunii. Locotenentul Azimioar i ceilali
sunt afar. O crim n plus.
O ans.
tii foarte bine c nu mai ai nici o ans. Joac cinstit
pn la capt, chiar dac ai pierdut.
mi pare ru de dumneata, dar n-am ncotro
Hai, mo Vasile
Omul aps pe trgaci, o dat, de dou ori. Saltul
maiorului se frnse, arc rupt la mijloc.
Eh, mo Vasile
Se rostogoli pe rogojina aspr.
Detunturile, scpate din odaie, rtcir printre frunze de
castani i tulpini de trandafiri, alungnd iptul psrilor
care, cu aripi speriate, se pierdur ca nite puncte negre n
imensitatea albastr a dimineii.
n ochii maiorului, doi luceferi mori, cerul se necase,
cuprins de ntuneric.
Btrnul se npusti spre u. n prag, sttea locotenentul
Azimioar.
-203-

Cuprins
1. Un apel disperat ............................................................ 5
2. O familie ...................................................................... 10
3. Ana Dogaru ................................................................. 16
4. Pata de vopsea ............................................................. 23
5. Misterul nurului de mtase ........................................ 30
6. Mesaj pentru infern ..................................................... 39
7. Blestemul Anei Dogaru ................................................ 45
8. Fr alibi .................................................................. 53
9. Locotenentul Azimioar nu mai nelege nimic ............. 60
10. Omul cu garoafa .......................................................... 65
11. Testamentul furat ........................................................ 72
12. Safe-ul din icoan........................................................ 79
13. Raluca Iacob a fost asasinat!...................................... 88
14. Amnunte semnificative .............................................. 96
15. Gina Lupacu transmite ......................................... 105
16. Logodnica mortului ................................................... 117
17. Destinuiri ................................................................ 126
18. Atentatul ................................................................... 148
19. Pe urmele barosanului............................................... 155
20. O partid de pescuit .................................................. 170
21. Ana Dogaru a disprut .............................................. 175
22. Ultima ans ............................................................. 195