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INTRODUCCIN

Piquillacta fue uno de los centros regionales ms


impresionantes de la cultura Wari, cultura asentada en
Ayacucho, que fuera absorbida por los Incas. Hoy es un
parque

arqueolgico

paisajstico,
Quispicanchis.

nacional

perteneciente

de

gran

inters

la

provincia

de

PIQUILLACTA
1.- DATOS GENERALES
1.1.- UBICACIN
Situado al sur-este de la cuidad del Cusco, a 32
Km de esta. Abarca 3441 hectreas, sobre terrenos de
los distritos de Oropesa, Lucre y Andahuaylas de la
provincia de Quispicanchis a una altitud aproximada de
3,200 m.s.n.m.

1.2.- MEDIO AMBIENTE


Muy cerca de la ciudad se encuentra la laguna
Lucre o Huacarpay, a una altitud aproximada de 3,150
m.s.n.m..

Este

especies

de

espejo
fauna

de

agua

silvestre

fue

un

local,

refugio
como

de

patos

salvajes, gansos y flamencos, gracias a un ambiente


propicio por las caas de totora y las terrazas de
cultivo en las caras rocosas de las montaas. Tambin
se pescaba trucha y pejerrey. Actualmente la situacin
ha cambiado. La laguna est a 1 km. fuera del lugar
original, y a un nivel ms bajo, de aproximadamente
150 metros, por lo que no hay agua.
La riqueza y la diversidad de recursos, as como
una posicin en muchos sentidos estratgica, son los
factores

que

explican

el

protagonismo

de

estos

territorios. Tierras productivas en las partes bajas,

variedad de pisos ecolgicos, abundancia de especies


lacustres, apetecible presencia de los rizomas de la
totora y un clima relativamente suave para el duro
hbitat

altoandino,

distinguen

ventajosamente

la

cuenca de otros espacios de la sierra sur. Por si


fuera poco, su posicin geogrfica es a todas luces
favorable para ejercer el control de todo el valle del
Cusco, as como de las partes altas del ubrrimo valle
del Vilcanota, desde Andahuaylillas hasta Sicuani, que
son la puerta de entrada al Altiplano.
Todo esto debi inducir a los Wari a escoger la
cuenca

de

Lucre

para

establecer

uno

de

sus

ms

importantes centros provinciales cuando se encontraban


en pleno proceso de expansin es decir una ciudadela
construida planificadamente.

1.3.- SIGNIFICADO TENTATIVO DEL NOMBRE


El vocablo Piquillacta es una palabra quechua
compuesta, que significa pueblo piojoso (piki = piojo;
llaqta = pueblo), aunque tambin se le llama "ciudad
de las pulgas". A pesar de que el nombre original de
la zona es desconocido. El sitio empez a llamarse
Pikillaqta desde los ltimos aos de la poca colonial
o a principios de la republicana. Algunos cronistas se
refieren

esta

zona

"Muyna" o "Mohina".

con

el

nombre

de

"Muyuna",

1.4.- LEYENDA DE CMO LLEGO AGUA A PIQUILLACTA


Se

dice

que

una

vez

una

princesa

muy

hermosa

llamada Qori T'ika (Flor Dorada), viendo que su ciudad


no

tena

agua,

por

lo

que

sus

campos

nicamente

florecan en la estacin lluviosa, quiso ayudar a su


gente, por lo que decidi ofrecer su amor a quien
pudiera conseguir agua para la ciudad.
Se presentaron tres jvenes prncipes dispuestos
a ganar el amor de Qori T'ika: Paukar, que era qolla
(del "Qollao" o Altiplano), construy un acueducto en
las montaas pero, por la altitud, el agua no pudo
llegar

(provincia
rodeaba

la

ciudad;

de

Canchis),

las

faldas

Tuyasta,
construy

montaosas,

que

era

un

canchino

acueducto

pero

tampoco

que
pudo

cumplir con su objetivo; finalmente, Sunqo Rumi, que


era

quechua,

trabajo

de

nacido

ingeniera

media

altitud,

hidrulica

hizo

cumpli

un

gran

con

el

pedido de la princesa, dando agua para la ciudad.


En la actualidad, podemos ver dos de los tres
acueductos construidos por el cusqueo, en medio de la
montaa opuesta (al otro lado de la laguna y al lado
oriental del pueblo de Lucre). De los tres canales,
slo el superior lleg hasta Piquillaqta, recorriendo
aproximadamente 10 kms.

2.- EL URBANISMO WARI


La idea difundida por los investigadores es la de
un

modelo

urbano

Wari

que

se

podra

repetir

en

diversas partes sin la necesidad de que sea levantada


por

los

mismos

constructores,

sin

que

por

ello

no

variara su tamao, importancia o complejidad.


Los investigadores sealan tambin que el origen
del urbanismo Wari sera de los Andes centrales ms
que de Tiawanaco, por ms que la arquitectura s haya
recibido influencia de los del Altiplano.
Vale

la

pena

mencionar

que

el

modelo

de

articulacin de las zonas costeas es diferente que el


de las serranas, lo cual habla de una flexibilidad
ante los desarrollos locales, parte de la habilidad de
control Wari.
Lo que hace que los Wari hayan desarrollado el
fenmeno

del

urbanismo,

no

simplemente

la

proliferacin de las ciudades, inclusive con escuelas


para este fin, donde los arquitectos aprendieron y
luego llevaron a cabo principios espaciales y dentro
subdivida

el

espacio

en

cuadrculas

para

poder

aprovecharlo al mximo, llegando en algunos casos a


construir los canales antes que el resto de la ciudad,
lo cual es muestra del alto grado de planificacin.
La

arquitectura

Wari

representativa

de

la

planificacin estatal en la sierra, con centros como


Pikillacta, en el centro administrativo y poltico ms
importante en el territorio Wari.
Pikillacta es un centro fortificado que funcion
durante

150

aos,

que

representa

el

urbanismo

planificado por Wari. La forma de algunos edificios es


en algunos casos rectangulares y en otros, cuadrada.
Canchas y plazas rodean a los edificios, as como las
residencias de la lite poltica y religiosa de la
regin. Los muros fueron cubiertos de yeso, y muchas
edificaciones fueron de dos pisos.
La funcin ceremonial est representada por una
construccin

que

presenta

nichos

en

las

paredes,

adems de crneos humanos y objetos metlicos como


ofrendas.
El patrn arquitectnico Wari se caracteriza por
la independencia de centros urbanos amurallados, bien
planificados y ubicados en lugares estratgicos donde
la expansin colonial lo requera.
Las murallas de algunas ciudades eran hechas con
piedras alargadas unidas con barro, donde los muros
alcanzan alturas desde los ocho hasta los doce metros.
Un rasgo comn en las estructuras Wari, como ya
he mencionado en varias ocasiones, es la construccin
de dos o tres pisos.

3.- BREVE RESUMEN DE LAS CONSTRUCCIONES DE PIQUILLACTA


Esta antigua ciudad data de los 900 a 1200 d.c. y
fue construida por la cultura Wari como una de sus
capitales.

Posteriormente

fue

aprovechada

por

los

inkas para proteger la capital del imperio, finalmente


fue una ciudad civil. La poblacin central que ocupaba

50 hectreas estaba guarnecida por murallas de largas


paredes construidas de piedra astillada y ensamblada
con barro compacto.
Se

encuentran

estrechas
bajas;

con

con

tres

paredes

capas

de

clases
altas;

estuco

de

casa;

cuadradas
de

largas
de

yeso,

paredes

en

forma

triangular.
Entre

estos

conjuntos

de

viviendas

estn

las

plazas con enormes explanadas y las calles rectas y


angostas de dos metros de ancho a lo sumo. Se observa
curiosamente la ausencia total de puertas y ventanas.
En todo el parque suma 24 grupos arqueolgicos, entre
ellos se cuenta "Rumicolca" que es una gran portada
inka

de

piedra

andesita,

en

su

poca

era

esta

la

portada de control forzoso.


Las

construcciones

de

Piquillacta

estn

conformadas por ms de 700 estructuras, 200 kanchas


(apartamentos),

504

qolqas

(almacenes)

otras

edificaciones.
La ciudad debi haber albergado una poblacin
aproximada de 10 mil personas. Algunos investigadores
sugieren que en tiempos incaicos, Piquillaqta fue una
ciudad para "mitimaes" (grupos de personas o tribus
que se trasladaban de un lugar a otro).
La distribucin de sus edificaciones es armnica
y

simtrica,

en

bloques

con

calles

rectas

que

consideraban varios sectores, como el administrativo,


ceremonial, urbano y defensivo, adems de un sistema

de caminos. Sus edificios tenan 2 3 pisos, mientras


que algunas murallas llegaron a medir hasta 12 metros
de altura.
Las paredes, hechas con barro y piedra, son
anchas por la base y delgadas por la parte superior.
stas se cubrieron con barro de 9 cms. de espesor, que
luego

fueron

pintadas

con

yeso.

Los

suelos

eran

hechos, igualmente, con un tipo de yeso espeso, dando


la impresin de ser una ciudad blanca.
EL

valle

del

Cusco,

que

se

extiende

desde

la

cabecera del ro Huatanay hasta la desembocadura de


ste en el Vilcanota luego de hacer un giro a la
altura de la laguna de Lucre, fue teatro, a lo largo
de cerca de mil aos, de desarrollos culturales que
desembocaron en el nacimiento del imperio ms poderoso
que surgi en Amrica de Sur antes de la llegada de
los espaoles.
Tres son los espacios que se pueden distinguir en
este extenso valle: en el extremo norte, la cuenca del
Huatanay, donde se asentara el Cusco incaico; en el
extremo sur, la cuenca de la laguna de Lucre, conocida
como Muina o Mohina por los incas y en los primeros
siglos de dominacin espaola; y entre ambos puntos,
delimitados por las gargantas de Angostura y Oropesa,
una

porcin

del

valle

donde

actualmente

estn

las

poblaciones de Oropesa y Saylla.


Es la cuenca de Lucre, sin embargo, la que en un
comienzo fue el ombligo de esta pequea porcin del

rea andina que con el tiempo llegara a jactarse de


ser el "centro del mundo". El valle de Andahuaylillas,
pese

estar

regado

por

las

aguas

del

Vilcanota,

estaba estrechamente vinculado a la cuenca de Lucre,


de la que lo separan tan slo unos cerros de poca
elevacin.
La riqueza y la diversidad de recursos, as como
una posicin en muchos sentidos estratgica, son los
factores

que

explican

el

protagonismo

de

estos

territorios.
Tierras productivas en las partes bajas, variedad
de pisos ecolgicos, abundancia de especies lacustres,
apetecible presencia de los rizomas de la totora y un
clima

relativamente

suave

para

el

duro

hbitat

altoandino, distinguen ventajosamente a la cuenca de


otros espacios de la sierra sur. Por si fuera poco, su
posicin geogrfica es a todas luces favorable para
ejercer el control de todo el valle del Cusco, as
como

de

las

partes

altas

del

ubrrimo

valle

del

Vilcanota, desde Andahuaylillas hasta Sicuani, que son


la puerta de entrada al Altiplano.
Todo esto debi inducir a los Wari a escoger la
cuenca

de

Lucre

para

establecer

uno

de

sus

ms

importantes centros provinciales cuando se encontraban


en

pleno

ciudadela

proceso

de

expansin.

construida

caractersticas ortogonales.

Piquillacta,

planificadamente

una
con

Tras el derrumbe Wari, pasaron otros dos o tres


siglos aproximadamente antes de que en la cabecera del
valle

del

Cusco

surgiera,

hacia

el

ao

1200,

un

seoro que en un comienzo convivi y rivaliz con


varios otros casi iguales en podero y que luego fue
fortalecindose poco a poco hasta resultar dominante
primero en todo el valle y luego en toda la regin
cusquea. Se trata precisamente de ese grupo huma-no
que era portador de la cermica que los arquelogos
han bautizado como Killke y que tom el nombre de
Incas.

4.- RELIGIN PRACTICADA EN PIQUILLACTA


Solo

se

que

utilizaron

la

religin

como

medio

dominador de ideologas. Que tomaron las creencias de


los Tiawanacos, que el dios protector era Wiracocha.
Tambin que una de las deidades Wari era representado
con un bastn; y que como en muchas religiones se
hacan ofrendas.
En el ao 1927 se encontraron 40 microesculturas
turquesas que se exhiben en el Museo Arqueolgico del
Cusco, y una escultura de piedra que representa a un
puma de tamao natural.

5.- SOCIEDAD:
Por
ciudades,

la

diferenciacin

junto

la

de

espacios

iconografa

de

en

la

las

cermica,

sabemos que haba una jerarquizacin en la sociedad.


Por falta de fuentes no puedo aportar ms datos como
los papeles que desenvolvan los hombres, las mujeres,
etc.
6.- OTROS ESTUDIOS
Gordon McEwan, que ha dedicado aos al estudio de
lo que l llama "el gran Piquillacta"; es decir, el
conjunto de sitios Wari que en la cuenca de Lucre
estn claramente nucleados alrededor de la ciudadela,
ha llamado la aten-cin sobre algunos de los rasgos
ms impresionantes de sta, empezando por su tamao y
forma. Por su extensin, en efecto, alrededor de dos
kilmetros cuadrados, Piquillacta es casi tan grande
como el Cusco incaico. Ms impactante an es la rgida
forma geomtrica del sitio, que, a decir de McEwan,
vista

desde

el

aire

semeja

una

parrilla

colocada

dentro de un rectngulo casi perfecto.


El
actualmente

nombre
este

quechua
sitio

con

el

que

arqueolgico,

se

conoce

"pueblo

de

pulgas", es tardo y quizs se deba a otra de sus


intrigantes caractersticas: la presencia de ms de
setecientas pequeas estructuras individuales dentro
de un bloque principal de 745 por 630 metros. Como si
se

tratara

de

un

gigantesco

intrincadsimo

laberinto, son pocos los corredores que conectan estas

estructuras y escaso tambin el nmero de puertas y


ventanas,

con

el

agravante

de

que

muchos

de

estos

elementos se encuentran en recintos rodeados por otros


ms grandes que carecen de vanos de acceso.
Cerca de dos siglos dur, segn los estudios de
McEwan, la ocupacin Wari de Piqui-llacta. De los aos
800-850 datan efectivamente las ltimas construcciones
y un siglo despus, hacia los aos 950-1000 de nuestra
era, el sitio fue definitivamente abandonado y as ha
permanecido hasta el presente.
Los datos arqueolgicos muestran que al momento
de

la

conquista

Wari

dos

culturas

se

estaban

desarrollando en el valle del Cusco, una en el norte,


en la cuenca del Huatanay, y la segunda en la cuenca
misma

de

Lucre

en

los

sectores

adyacentes

de

Andahuaylillas y Huaro. La cermica de la primera de


estas culturas ha sido bautizada por los arquelogos
como Qotakalli y la de la segunda como Lucre. Anterior
a la Lucre y con un rea de distribucin muy similar,
se

ha

encontrado

una

cermica

bautizada

como

Chanapata.
Los dos
sierra

sur

o tres
resultaron

siglos de

presencia Wari en la

definitorios

para

los

grupos

humanos que la poblaban. De hecho, por la influencia


de Wari en la cermica Qotakalli surge, en el norte
del valle, la Killke, que, como es casi consenso entre
los

especialistas

realizadas

en

los

raz

ltimos

de
aos,

las
es

investigaciones
el

antecedente

inmediato de la cermica Inca. La cermica Lucre, por

su parte, muestra tan fuerte influencia Wari que los


especialistas

la

han

dividido

en

dos

variantes

bsicas, una contempornea a la Wari y que la imita en


mucho y otra posterior, que mantiene todava huellas
de la influencia Wari pero se acerca al mismo tiempo a
la cermica Killke.
Mucho ms determinantes para los ulte-riores
desarrollos

culturales

en

el

valle

del

Cusco

resultaron, sin embargo, aspectos tales del Imperio


Wari como su avanzado sistema de organizacin y manejo
de recursos, as como las redes de caminos construidos
para

conectar

la

capital

imperial

con

centros

regionales como Piquillacta.


A juzgar por las evidencias arqueolgicas e
histricas,

en

este

perodo,

al

igual

como

haba

ocurrido durante la ocupacin Wari, la cuenca de Lucre


sigui siendo la ms gravitante en todo este espacio.
Choquepuquio,

un

sitio

aproximadamente

entre

el

que

ao

900

se
y

desarroll

el

1300

que

habra sido el pueblo principal de los Muina, supera


de lejos, por lo menos segn el estado actual de las
investigaciones, a sitios ubicados en los territorios
de

otros

grupos

tnicos.

Gordon

McEwan,

que

ha

estudiado este asentamiento localizado en la entrada a


la cuenca, all donde el Huatanay hace un giro para ir
a desembocar en el Vilcanota, destaca la combinacin
en su arquitectura de las tradiciones locales y de la
influencia Wari. A sta ltima se deberan las paredes
de gran altura (de diez a doce metros) y con un corte
vertical

similar

al

de

Piquillacta,

as

como

las

largas calles o galeras que dichas paredes conforman.


Por

la

dictados

tradicin
los

estructuras.

local,

nichos

en

cambio,

trapezoidales

habran
de

sido

algunas

BIBLIOGRAFIA

VALENCIA ZEGARRRA, Alfredo


1998 Arqueologa de la cuenca de Lucre. Tesis doctoral presentada en
la UNSSAC- Cusco.
http://www.cusco-peru.org/cusco-peru/alrededores-cusco-pikillacta.shtml
http://www.guamanpoma.org/cronicas/10/art19.html