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ARQUEOLOGA PREHISPNICA DE LA REGIN CALIMA DEL VALLE DEL

CAUCA.

Autora: Estefana Castrilln p

Colombia no sabe qu gran riqueza tiene en sus indios, una riqueza gentica,
cultural, lingstica; la riqueza de una experiencia humana adquirida en el curso
de milenios. Reichel-dolmatoff 1991

Con el nombre de calima se ha bautizado recientemente a una artstica

cultura aborigen que floreci en tierras de ese mismo nombre y que ocupaba,
principalmente, lo que hoy son los municipios de Restrepo y El Darin, en el
departamento del Valle del Cauca () No conocemos el nombre de la tribu o
tribus que moraron en el llamado Valle del Calima, en el Valle del Cauca, s
sabemos que tuvieron cierta vecindad con los quimbayas, con quienes
comerciaban y posiblemente intercambiaban piezas, tanto de oro como de
cermica. O, por lo menos, obtuvieron de los quimbayas un saludable de
influencias artsticas, particularmente en la confeccin de sus maravillosas
alcarrazas y, quizs tambin, en otros aspectos. De igual manera, parece que
los aborgenes del calima tambin recibieron el influjo de los todava ms
distantes indgenas, como aquellos que poblaron lo que hoy han dado en
denominar San Agustn. Y todo esto lo juzgamos por hallar entre los calimas,
no slo

rasgos de quimbayas y de los aborgenes de San Agustn, sino

tambin por encontrar en tierras calimas, piezas pertenecientes a aquellas dos


culturas lo que nos demostrara, al menos, un intercambio artstico entre estas
parcialidades indgenas.

1 Arango Cano Jess (1976) Cermica Quimbaya y Calima. Bogot. PLAZA &
JANES.

Por otro lado, no conocemos a ciencia cierta la extensin territorial que cobija la
cultura calima, aunque s percibimos que, de todas maneras, el centro cultural
est ubicado en la regin que abarca los actuales municipios de Restrepo y El
Darin. (Arango. C.1997)
En el estudio arqueolgico y etnohistrico de las sociedades prehispnicas

que habitaron en el actual territorio del Valle del Cauca, podemos diferenciar
los siguientes perodos de desarrollo:
Primer Perodo (1935-1962). Las primeras investigaciones referentes a la
historia prehispnica regional, datan del ao de 1935 cuando el clebre
cientfico sueco Henry Wassn adelant estudios sobre las costumbres
funerarias de las sociedades prehispnicas del Valle del Dorado (municipio de
Restrepo).
Segundo Perodo (1962 hasta el presente). A principios de la dcada de los
sesenta comienza a vislumbrarse un cambio importante en la investigacin
arqueolgica del Valle del Cauca. Esta alteracin estuvo relacionada con la
implementacin de los primeros estudios interdisciplinarios, ms o menos,
sistemticos, en diferentes regiones de nuestro departamento. Dichos estudios
fueron realizados por especialistas nacionales y extranjeros, en el contexto de
dos expediciones adelantadas conjuntamente entre el Instituto Colombiano de
Antropologa y la Universidad de Cambridge. La primera expedicin
interdisciplinaria se efectu entre julio y septiembre de 1962 al valle del ro
Calima, en el municipio de Darin. (Rodrguez.C.1986)
La cultura Calima se divide en los siguientes tres perodos:
Perodo Llama:

2 Rodrguez, Carlos Armando. 50 aos de investigacin arqueolgica en el Valle del


Cauca. Boletn del Museo del Oro No. 16. Banco de la Repblica.

Durante el primer milenio antes de Cristo existi en Calima una sociedad (...).

Su base econmica era una agricultura estable, de acuerdo con la evidencia de


semillas carbonizadas, polen y fotolitos. La cacera habra desempeado, sin
duda, un papel importante tambin, pero en los suelos cidos los huesos
desaparecieron hace muchos siglos.()
A pesar de los estragos infligidos en sitios llama por gentes de culturas
posteriores y del alto porcentaje de cermica sin decoracin, a primera vista
difcil de fechar, estamos aprendiendo a reconocer sitios de vivienda de este
perodo, los cuales se conservan sobre todo cuando quedaron protegidos por la
sedimentacin posterior. Dos sitios excavados, El Pita (Salgado, 1986 y 1989)
y El Topacio (Bray et al., 1988; Cardale de Schrimpff, 1987; Cardale de
Schrimpff et al., s.f.) aportan informacin sobre la vida diaria de esta gente
aunque no se haya logrado encontrar, dentro de las excavaciones, evidencia
sobre la forma de sus viviendas.( Cardale, M., W. Bray & L. Herrera .1989)
Reichel-dolmatoff,: 4Bray antepone un perodo hipottico que designa como
Calima Temprano (llama), fechado aproximadamente entre 300 aos antes de
Cristo y 1000 despus de Cristo. A este primer perodo se atribuyen muchas
cermicas modeladas y decoradas con un fino hachurado zonificado de lneas
rectas muy simtricamente trazadas. Una forma caracterstica muestra una
persona modelada en posicin acurrucada y que lleva en su espalda un gran
canasto cilndrico, el cual se confunde con el mismo cuerpo de la persona. Al
mismo estilo pertenecen vasijas modeladas zoomorfas o de personas de
pie.(Reichel-Dolmatoff.1997)
Marianne Cardale plantea el siguiente problema sobre la cronologa de este
periodo:

Slo se han obtenido hasta el momento para ste dos fechas de

3 Cardale, M., W. Bray & L. Herrera 1989. Reconstruyendo el pasado en


Calima: resultados recientes. Boletin del Museo del Oro 24.Banco de la
Repblica.
4 Reichel-Dolmatoff, Gerardo. 1997. Arqueologa de Colombia. Un texto
introductorio. Bogot. Presidencia de la Repblica.
5 Herrera, Leonor. 1984. Mesa redonda sobre la arqueologa del Valle del
Cauca. INCIVA CALIMA. Cali.

radiocarbono, una del siglo XVI a.C y otra del siglo I a.C.*, que no permiten
establecer claramente su duracin. Se defini con

base en la cermica

proveniente de tumbas, de las cuales se ha recogido adems suficiente


informacin para establecer las caractersticas generales y las varias
modalidades de enterramiento. * 1.59070 a.C. (Beta-2830) y 8090 a.C.
(Beta-5100)
La cermica encontrada en los entierros tiene rasgos que la diferencian de la
de los otros perodos, como es la representacin relativamente naturalista de
figuras humanas. El estudio detallado de las representaciones humanas en
ms de

l00 piezas, permite distinguir varias categoras y sus detalles

distintivos: 1. canasteros, 2. patones; 3. Alcarrazas. En las alcarrazas son


ms comunes las representaciones zoomorfas que las antropomorfas: pjaros,
micos, murcilagos y ranas. La combinacin de motivos serpentiformes es
comn en varias formas de la cermica llama.
En cuanto a la orfebrera llama encontrada en las tumbas, se ha logrado saber
poco, pero se conocen algunas formas. ()No se han encontrado sitios de
vivienda, a pesar de haberlos buscado. Esto se debe probablemente a que en
pocas posteriores la regin estuvo poblada por mucha gente, la cual al
construir plataformas, zanjas y caminos, destruy los sitios llama. Se han
encontrado hasta ahora solamente unos diez fragmentos decorados llama en
excavaciones y recolecciones superficiales.
En cuanto a la distribucin del material cermico llama, se conoce en una zona
limitada, ms que todo en los municipios de Restrepo y Darin. En el material
del famoso sitio de Catanguero, Gerardo y Alicia Reichel-Dolmatoff ven
similitudes con llama. Hay varias piezas en el Museo del Oro con procedencia
del Quindo y hasta una del ro Pata. Es de esperar que las investigaciones
futuras amplen el rea de distribucin de este perodo.(Herrera. Leonor 1984)
La transicin entre el perodo llama y el perodo Yotoco

Aunque no podemos precisar cundo se inici la transicin entre llama y

Yotoco, sta parece haber tenido lugar alrededor del primer siglo antes de
Cristo. Varios aspectos indican cierto grado de continuidad entre las dos
culturas; entre los ms importantes esta la iconografa. Legast destaca que,
aunque las representaciones del mundo animal son menos frecuentes y ms
estilizadas en la cermica del perodo Yotoco, no sucede lo mismo con el oro.
Al contrario, considera que las representaciones en este ltimo medio y, en
especial, aquellas en que el murcilago se mezcla con la serpiente y el hombre
con el animal, parecen originarse en el perodo llama. Concluye que se trata de
"la expresin del mismo concepto mtico o religioso del mundo animal a travs
del tiempo". En la cermica, el cambio iconogrfico est acompaado por un
nfasis mayor en el color y una disminucin del modelado. Sin embargo, es
factible interpretarlos como cambios dentro de una misma tradicin general ()
al iniciarse el perodo Yotoco, aparece por primera vez, toda una gama de
vasijas grandes; de un tamao adecuado para preparar comida -y bebida- para
un buen nmero de personas; a la vez se comienza a utilizar una pasta burda
con desgrasante de roca triturada, especficamente para estas vasijas
grandes. ( Cardale, M., W. Bray & L. Herrera 1989)
Periodo Yotoco
Cultura cuyos artesanos elaboraron la orfebrera espectacular y la sofisticada

cermica policroma. La poblacin de esta poca, era ya bastante numerosa, y


para aumentar el nmero de sitios aptos para establecer sus viviendas,
empezaron a construir pequeas plataformas artificiales sobre las laderas. Las
tumbas eran, generalmente, de pozo y cmara lateral parecidas, a veces, a las
del perodo anterior. La red de anchos caminos cuyos vestigios se conservan
an en algunos trechos, parece haber estado en uso en esta poca, facilitando

6 Cardale, M., W. Bray & L. Herrera 1989. Reconstruyendo el pasado en


Calima: resultados recientes. Boletin del Museo del Oro 24.Banco de la
Repblica.
7 Cardale, M., W. Bray & L. Herrera 1989. Reconstruyendo el pasado en
Calima: resultados recientes. Boletin del Museo del Oro 24.Banco de la
Repblica

los nexos evidentes de la cultura Yotoco con lugares distantes como el valle del
ro Magdalena y el Quindo.( Cardale, M., W. Bray & L. Herrera 1989)
Pasando al material de este perodo, la cermica es bastante distintiva por su

forma, pasta y decoracin. El cuenco Yotoco, una vasija caracterstica, tiene


pintura negativa encima de engobe rojo, blanco o naranja. Hay que anotar que
el engobe blanco no se encuentra en la cermica Sonso y paramente en la
cermica llama. Tambin figuran en la decoracin de los cuencos los motivos
zoomorfos ejecutados con incisiones punteadas. Otras formas son las copas de
base alta y las alcarrazas en forma de sapos, culebras, pjaros, micos y otros
mamferos.
En el material ltico hay muy pocos tipos, pero bien definidos: manos, metates,
raspadores, lascas utilizadas. Es una industria con base en la percusin y el
pulimento. La orfebrera Calima clsica pertenece al perodo Yotoco. ()
En cuanto a la distribucin de este material cultural, hay sitios en el valle del ro
Cauca. ()La mayora estn en el municipio de Restrepo y en el valle del ro
Calima, as como en un sector del municipio de Dagua, hacia el norte de
Tragedias. Segn los archivos del Museo del Oro y datos de procedencia de
colecciones particulares, se ha encontrado esta cermica ms al norte, en la
zona Quimbaya, pero no se sabe an si se trata de piezas importadas o si hubo
all tambin una ocupacin Yotoco. Las fronteras de Yotoco no estn todava
bien definidas. (Herrera-Leonor 1984)
El primer esbozo cronolgico para la regin fue presentado por Warwick Bray,

quien obtuvo algunas fechas radiocarbnicas y de termoluminiscencia en sus


excavaciones en el Valle del Cauca, adyacente a la regin del Calima. En la
Hacienda Moralba y otros sitios vecinos defini el Perodo Yotoco, con una
posicin cronolgica aproximadamente de 1000 despus de Cristo a 1200
despus de Cristo. Formas caractersticas consisten en vasijas decoradas con
8 Herrera, Leonor. 1984. Mesa redonda sobre la arqueologa del Valle del
Cauca. INCIVA CALIMA. Cali.
9 Reichel-Dolmatoff. Gerardo. 1997. Arqueologa de Colombia. Un texto
introductorio. Bogot. Presidencia de la Repblica.

motivos curvilineares pintados en tres colores, as como vasijas globulares, de


cuello cilndrico y provistas de tres asas, dos en la parte alta del cuello y una eh
la parte basal. (Reichel-Dolmatoff. 1997)
La cultura Sonso

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Los logros de esta nueva sociedad estn representados principalmente por

obras de ingeniera () En Calima, la continuidad en la construccin de


plataformas para viviendas, canales en campos de cultivo en ladera y en la
pintura negativa, indican que estos conocimientos tcnicos se habran
adquirido, de alguna manera, de los antiguos ocupantes del territorio. ()
Cambios profundos estn indicados en las representaciones fsicas sobre
vasijas y figurinas. Se enfatiza la nariz que es demasiado grande y
exageradamente aguilea; los ojos se representan en la forma estilizada
conocida como "grano de caf" y un pastillaje exuberante fue utilizado para
enmarcar la cara e indicar varias hileras de collares. En Calima estos collares
ya no son de oro y cuarzo, sino de concha marina, de coral negro y unas
pepitas blancas identificadas tentativamente como agallas de insectos.
( Cardale, M., W. Bray & L. Herrera 1989)
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el Perodo Sonso, a partir de 1200 despus de Cristo, hasta la conquista

espaola. La forma cermica ms caracterstica es la de copas decoradas con


pintura negra sobre fondo rojo. A diferencia de la cermica de Yotoco, la de
Sonso muestra motivos de lneas rectas y de paneles negros rectangulares. A
esta secuencia relativamente tarda, Bray antepone un perodo hipottico que
designa como Calima Temprano (llama), fechado aproximadamente entre 300
aos antes de Cristo y 1000 despus de Cristo. A este primer perodo se
atribuyen muchas cermicas modeladas y decoradas con un fino achurado
zonificado de lneas rectas muy simtricamente trazadas. Una forma
10 Cardale, M., W. Bray & L. Herrera 1989. Reconstruyendo el pasado en
Calima: resultados recientes. Boletin del Museo del Oro 24.Banco de la
Repblica
11 Reichel-Dolmatoff, Gerardo. 1997. Arqueologa de Colombia. Un texto
introductorio. Bogot. Presidencia de la Repblica.

caracterstica muestra una persona modelada en posicin acurrucada y que


lleva en su espalda un gran canasto cilndrico, el cual se confunde con el
mismo cuerpo de la persona. Al mismo estilo pertenecen vasijas modeladas
zoomorfas o de personas de pie.(Reichel-Dolmatoff. 1997)
Conclusin
Este trabajo fue muy enriquecedor para mi vida, ya que aparte de los mitos de
mi abuela, descubr informacin ms real, sobre los antiguos pobladores de
esta regin. Y aunque existan investigaciones sobre este tema, an hace falta
ms para poder comprender a plenitud estas tribus maravillosas que habitaron
esas tierras.

Bibliografa
1.

Arango Cano, Jess (1976) Cermica Quimbaya y Calima. Bogot.

2.

PLAZA & JANES. Pgina 69.


Rodrguez, Carlos Armando.1986.

50

aos

de

investigacin

arqueolgica en el Valle del Cauca. Boletn del Museo del Oro No.
3.

16. Banco de la Repblica.


Cardale, M., W. Bray & L. Herrera 1989. Reconstruyendo el pasado
en Calima: resultados recientes. Boletin del Museo del Oro 24. Banco

4.

de la Repblica.
Reichel-Dolmatoff, Gerardo. 1997. Arqueologa de Colombia. Un

5.

texto introductorio. Bogot. Presidencia de la Repblica.


Herrera, Leonor. 1984. Mesa redonda sobre la arqueologa del Valle
del Cauca. INCIVA CALIMA. Cali.