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Paesaggi urbani

Smog a Los Angeles


Una nebbia dorata illumina i grattacieli di Los Angeles, che sembrano galleggiare su un letto di smog. La citt nota per il suo
dilagante inquinamento atmosferico, causato principalmente da gas di scarico intrappolati nel bacino di San Fernando Valley
(fotografia di Mike Abrahams/Alamy)

Vedi anche

Mappa urbana

Espansione urbana

Inquinamento atmosferico

Le citt esistono da migliaia di anni: la loro presenza pu essere fatta risalire alle civilt delle valli fluviali di Mesopotamia
(lodierno Iraq), Egitto, India e Cina. Allinizio, questi insediamenti dipendevano in larga parte dallagricoltura e dallallevamento,
ma crescendo di dimensioni si sono trasformati in centri di mercanti e commercianti.
Lo sviluppo urbano, noto anche come urbanizzazione, ebbe un forte impulso con lavvento dellindustrializzazione, circa 200
anni fa. In quel periodo, un numero enorme di persone si spost nelle citt in cerca di lavoro, soprattutto nelle fabbriche. Ma lo
sviluppo pi rapido si registrato negli ultimi 50 anni. Se nel 1950 meno di un terzo della popolazione mondiale viveva nelle
citt, le previsioni dicono che entro il 2030 circa due terzi dellumanit vivranno in aree urbane. Lurbanizzazione sta
interessando soprattutto lAsia, lAfrica e lAmerica Latina. Con urbano si intende, per definizione, tutto ci che relativo alla
citt.
Ma che cos esattamente una citt? In passato, un criterio di definizione poteva essere

rappresentato dalle mura. Nei giorni nostri, tuttavia, i confini delle citt sono spesso indistinti. I sobborghi, detti anche aree
metropolitane, fanno parte della citt? A seconda dei confini di riferimento, la popolazione di Tokyo pu variare dagli 8 ai 40
milioni di persone.
Le citt sono fondamentali per luomo. La gente vive concentrata in uno spazio ridotto piuttosto che sparpagliata su un vasto
territorio. Questo consente ai governi e ad altri soggetti di fornire maggiori servizi, tra cui acqua, elettricit e mezzi di trasporto, a
un pi alto numero di persone. Scuole e negozi sono pi facilmente accessibili che nelle aree rurali. Le citt sono sempre state il
fulcro dello sviluppo economico e del progresso tecnologico. La gente vi attratta dalla promessa di prosperit e di lavoro. Ma il
loro rapido sviluppo presenta anche molti lati negativi: violenza, povert, sovraffollamento, problemi di salute e inquinamento.
Molte citt, soprattutto nei paesi in via di sviluppo, stanno crescendo a un ritmo troppo rapido, con unalta percentuale degli
abitanti che non riesce a trovare lavoro ed costretta a vivere in condizioni di degrado. Lespansione urbana, inoltre, sta
invadendo gli habitat selvaggi da un capo allaltro del mondo. Sempre pi spesso la gente vive e lavora a stretto contatto con
animali selvatici i cui habitat originari sono andati persi o distrutti. Molti animali dai topi agli scarafaggi, ai piccioni e agli
scoiattoli si sono adattati alla vita di citt, approfittando dellabbondanza di cibo e delle temperature pi alte.

(15 aprile 2010)