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Cul es el plano de la Iglesia de Cristo?

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TAD R. CALLISTER De la Presidencia de los Setenta. Devocional del SEI para Jvenes Adultos, 12 de enero de 2014,
Universidad Brigham Young - Provo

Es una alegra
pasar esta noche
con quienes son
los futuros lderes
y padres de esta
Iglesia. Por eso,
creo que
el
futuro de esta
Iglesia es seguro y brillante. Por
consiguiente,
quisiera
hablar
sobre la Iglesia que ustedes
presidirn un da.
En la primera seccin de
Doctrina y Convenios, el Seor
hace esta audaz e importante
declaracin: [sta es] la nica
iglesia verdadera y viviente sobre
la faz de toda la tierra (D. y C.
1:30). Qu significa eso? No
significa que otras iglesias no
posean alguna verdad, porque
ciertamente tienen; no quiere
decir que otras iglesias no hagan
el bien, porque hacen mucho
bien. Lo que s significa es que
sta es la nica Iglesia que tiene
toda la verdad que se ha
revelado hasta este momento en
esta dispensacin; la nica
Iglesia que tiene las ordenanzas
necesarias para la exaltacin, y
la nica Iglesia que tiene el
sacerdocio de Dios para llevar a
cabo
esas
ordenanzas
con
validez divina. Qu evidencia
tenemos de esta aseveracin?
Hace unos aos, mi esposa y
yo necesitbamos una casa ms
grande para nuestra familia, as
que encontramos un terreno
donde construirla. Pasamos un
tiempo ideando un plano que se
adaptara mejor a las necesidades
de nuestra familia. Mi esposa
dise una puerta plegable entre
la sala familiar y el saln que
pudiera abrirse para realizar
actividades grandes de la familia
y los jvenes. Con el espacio
adicional encima del garaje,
diseamos un cuarto donde
nuestros hijos pudieran participar
en actividades sanas. Detrs del
garaje se construy un cuartito
para almacenar comida y otros
artculos. stos y otros elementos
se incorporaron a los planos, y la

casa se edific siguiendo dichos


planos.
Durante la construccin de la
casa, a veces le presentamos al
contratista una orden de cambio,
lo que modific los planos.
Cuando se termin de construir,
se hizo estrictamente de acuerdo
con nuestros planos, que se
modificaron de vez en cuando. Si
ustedes tomaran nuestros planos
y los compararan con todas las
casas del mundo, con cuntas
casas
coincidiran
perfectamente? Slo con una: la
nuestra. Es posible que hubiese
una que otra similitud: una
habitacin del mismo tamao,
algunas ventanas similares pero,
cimiento por cimiento, cuarto por
cuarto,
techo
por
techo,
nicamente habra una casa que
coincidira perfectamente con el
plano: la nuestra.
De manera similar, Cristo
edific una casa de acuerdo a las
necesidades espirituales de Sus
hijos. Se le llam Su Iglesia. El
plano espiritual para esta Iglesia
se encuentra en el Nuevo
Testamento. De vez en cuando, el
Salvador hizo una orden de
cambio. Esa orden de cambio
espiritual se present en la forma
de revelacin. Por ejemplo, el
Salvador inicialmente mand a
Sus apstoles que predicaran el
Evangelio a la casa de Israel pero
no a los gentiles (vase Mateo
10:56). Sin embargo, despus
de la ascensin del Salvador, l
le dio a Pedro una orden
espiritual
de
cambio:
una
revelacin por medio de una
visin, de que el Evangelio ahora
se deba ensear tambin a los
gentiles (vase Hechos 10). La
experiencia de Pedro ense por
lo
menos
dos
importantes
principios respecto al gobierno de
la Iglesia de Cristo: uno, el plano
se poda cambiar, pero slo
mediante la revelacin de Cristo
y, segundo, dicha revelacin la
recibira el profeta que era el
portavoz de Dios sobre la tierra.
En otras palabras, la Iglesia de

Dios se gobernara mediante la


revelacin divina y el orden.
Si alguien deseara encontrar
la Iglesia de Cristo en la
actualidad, tendra que igualar el
plano espiritual que se encuentra
en el Nuevo Testamento con el de
toda iglesia cristiana del mundo
hasta que descubriera la que
fuese igual a la del plano:
organizacin por organizacin,
enseanza
por
enseanza,
ordenanza por ordenanza, fruto
por fruto, y revelacin por
revelacin. Al hacerlo, tal vez
encontrara algunas iglesias que
tuviesen ciertas similitudes: una
o
dos
enseanzas
que
coincidieran, una ordenanza que
es igual, algunos oficios que
llevan nombres comunes, pero
slo encontrar una iglesia: La
Iglesia de Jesucristo de los Santos
de los ltimos Das, que coincide
con el plano en todo aspecto
material. Quisiera poner a prueba
esa aseveracin.
Demos vuelta a la primera
pgina del plano y descubramos
cul era la organizacin de la
Iglesia de Cristo segn se revela
en ese plano.
Primero, la Iglesia de Cristo
estaba fundada sobre apstoles y
profetas. Al escribirles a algunos
miembros nuevos de la Iglesia,
Pablo dijo que ahora estaban
edificados sobre el fundamento
de los apstoles y profetas,
siendo la principal piedra del
ngulo Jesucristo mismo (Efesios
2:20; cursiva agregada).
Los Apstoles entendan la
necesidad
imperante
de
mantener intacto el Qurum de
los Doce Apstoles. Al fallecer
uno de ellos, como en el caso de
Judas, haciendo desaparecer una
porcin del cimiento, los otros
once apstoles se reunieron y
eligieron juntos a un sucesor a fin
de que el cimiento quedase
intacto (vase Hechos 1:2225).
Este modelo manifest la
importancia de mantener un
qurum de doce Apstoles. Estos
Apstoles eran tan importantes

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para el bienestar de la Iglesia


que Pablo declar cunto tiempo
los necesitbamos: hasta que
todos lleguemos a la unidad de la
fe (Efesios 4:13). Y despus
explic por qu: Para que no
fusemos llevados por doquiera
de todo viento de doctrina
(Efesios 4:14). En consecuencia,
los Apstoles eran esenciales
para mantener la doctrina pura.
Supongan por un momento
que le contara una historia a
alguien que est en un extremo
de la fila que est frente a m, y
que despus esa persona se la
contara a la persona sentada a
su lado, y as sucesivamente
hasta que llegara hasta las filas
al final de la seccin. Qu le
ocurrira a la historia? Cambiara;
siempre cambia; es la naturaleza
humana. As ocurri con la
doctrina que ensearon los
Apstoles cuando salan a los
diferentes pueblos y aldeas. A
medida que la doctrina pasaba
de una persona a otra, empez a
cambiar. En tanto que los
Apstoles estuviesen presentes,
podan
corregir
la
doctrina
mediante epstolas o sermones
personales;
pero
cuando
desaparecieron los Apstoles,
dej de existir un sistema de
verificacin, ya no hubo una
mano que corrigiera, y pronto las
doctrinas se tergiversaron o se
perdieron.
Por sta y otras razones, el
plano revela que los apstoles y
profetas constituan el cimiento
de la Iglesia de Cristo. Saben
ustedes de alguna orden de
cambio en el Nuevo Testamento,
de alguna revelacin que revisara
el plano y declarara que ya no se
necesitan Apstoles? Yo no. Si
ste es el caso, entonces la
verdadera Iglesia de Cristo en la
actualidad debe tener apstoles
y profetas como cimiento.
A fin de ayudar al Salvador y a
Sus Apstoles en la prdica del
Evangelio al mundo, el Salvador
eligi a otros hombres, llamados
Setentas,
para
preparar
el

camino. Leemos sobre estos


Setentas enLucas, captulo 10.
Saben de alguna iglesia en la
actualidad que coincida con este
plano: que tenga el oficio de
Setenta?
El plano del Nuevo Testamento
revela
otros
oficiales
que
formaban
parte
de
la
organizacin de la Iglesia de
Cristo: obispos (vase 1 Timoteo
3; Tito 1:7); ancianos o lderes
(vase Hechos 14:23; Tito 1:5);
diconos (vase Filipenses 1:1),
evangelistas
(vase
Efesios
4:11), que significa patriarcas 1; y
pastores (vase Efesios 4:11),
que significa hombres como
obispos y presidentes de estaca
que presiden un rebao2.
El sexto artculo de fe de la
Iglesia hace referencia a este
plano: Creemos en la misma
organizacin que existi en la
Iglesia
Primitiva,
esto
es,
apstoles, profetas, pastores,
maestros,
evangelistas,
etc.
(Artculos de Fe 1:6; cursiva
agregada). En otras palabras,
creemos que la iglesia actual de
Jesucristo debe tener la misma
organizacin que existi en la
iglesia original de Cristo, estando
sujeta solamente a cambios
dispuestos por revelacin. Por
tanto, cada uno de esos oficios
est presente en nuestra Iglesia
hoy da.
Cmo se elegan a los
Apstoles de Cristo y a otros
oficiales? Iba el Salvador a las
mejores instituciones teolgicas
de la poca y seleccionaba a
aquellos alumnos que tuvieran
las mejores notas acadmicas?
No; los planos indican ms bien
que
escogi
a
Pedro,
un
pescador; a Mateo, un cobrador
de impuestos; y ms tarde a
Pablo, que confeccionaba carpas.
Cada uno fue elegido de entre la
gente
comn
y
corriente;
bsicamente, era un ministerio
laico. Hoy en da la Iglesia tiene
doce Apstoles que tambin son
elegidos de entre los miembros
comunes y corrientes de la

Iglesia. Tal vez uno sea maestro;


otro, ingeniero; otro, abogado,
etc.
Hicieron los Apstoles de
Cristo y otros oficiales una
solicitud para el ministerio? No.
Los planos nos indican la manera
en que Jesucristo seleccion a
Sus oficiales: No me elegisteis
vosotros a m, sino que yo os
eleg a vosotros, y os he puesto
[ordenado] (Juan 15:16; cursiva
agregada). Cuando Cristo orden
a Sus Apstoles, qu les dio?
Mateo y Lucas registran la
respuesta: les dio autoridad
(Mateo 10:1; vase tambin
Lucas
9:1)el
poder
del
sacerdocio para actuar en Su
nombre y para llevar a cabo Sus
obras. Por eso el plano nos dice
que el [Hijo del] hombre dio
autoridad a sus siervos (Marcos
13:34). Por qu? Para que
pudiesen actuar en Su nombre
con Su aprobacin. Todo hombre
que posee el sacerdocio de Dios
en esta Iglesia puede trazar su
autoridad del sacerdocio hasta
Jesucristo, la fuente de toda
autoridad y poder, a fin de que
l, tambin, tenga derecho al
respaldo de Cristo Su sello de
aprobacintal como lo requiere
el plano.
Cmo se llamaba la Iglesia
que organiz Cristo? Si somos
bautizados en el nombre de
Cristo, si oramos en el nombre de
Cristo, si somos salvos en el
nombre de Cristo, y si l es el
fundador y la piedra angular de
Su Iglesia, cmo esperaran que
se llamara Su Iglesia?: la Iglesia
de Jesucristo. Al dirigirse a la
gente de la poca del Libro de
Mormn, el Salvador ense la
lgica implcita sobre por qu es
necesario que la Iglesia lleve Su
nombre: Y cmo puede ser mi
iglesia salvo que lleve mi
nombre? Porque si una iglesia
lleva el nombre de Moiss,
entonces es la iglesia de Moiss;
o si se le da el nombre de algn
hombre, entonces es la iglesia de
ese hombre; pero si lleva mi

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nombre, entonces es mi iglesia,


si es que estn fundados sobre
mi evangelio (3 Nefi 27:8;
cursiva agregada).
Es por esa razn que Pablo
reprendi a algunos de los
primeros miembros de la Iglesia,
porque se llamaban a s mismos
segn el nombre de ciertos
discpulos, en vez del nombre de
Cristo. Asimismo, Pablo escribi:
Quiero decir, que cada uno
de vosotros dice: Yo soy de Pablo;
y yo de Apolos; y yo de Cefas; y
yo de Cristo.
Acaso est dividido Cristo?
Fue
crucificado
Pablo
por
vosotros?
O
habis
sido
bautizados en el nombre de
Pablo? (1 Corintios 1:1213).
En
otras
palabras,
no
tomamos sobre nosotros ningn
otro
nombre
salvo
el
de
Jesucristo.
En vista de eso, el plano nos
ensea que la Iglesia de Cristo
debe llevar Su nombre. Siempre
me ha parecido milagroso el
hecho de que la Reforma haba
existido ms de 300 aos antes
de la poca de Jos Smith, y a
nadie se le ocurri dar a su
iglesia el nombre de Jesucristo.
Claro est que desde la poca de
Jos Smith, otros han hecho lo
mismo,
pero
de
manera
maravillosa el Seor preserv el
uso de Su nombre hasta el
tiempo de Jos Smith y la
restauracin de la Iglesia de
Cristo.
Ahora demos vuelta a la
segunda
pgina
del
plano.
Cules eran las enseanzas de
la Iglesia de Cristo? Examinemos
algunas de ellas:
Es
Dios
nicamente
un
espritu o tiene tambin un
cuerpo de carne y huesos? Qu
ensea el plano?
Despus de la resurreccin de
Cristo, se apareci a Sus
discpulos, quienes errneamente
pensaron que era un espritu
(vase Lucas 24:37). A fin de
corregir su impresin errnea, l
dijo: Mirad mis manos y mis

pies, que yo mismo soy; palpad y


ved, porque un espritu no tiene
carne ni huesos como veis que yo
tengo (Lucas 24:39; cursiva
agregada).
Para eliminar cualquier duda
en cuanto a la naturaleza
corporal de Su cuerpo resucitado,
l pregunt a Sus discpulos:
Tenis aqu algo de comer?
(Lucas 24:41). Entonces se
registra en las Escrituras:
Entonces ellos le dieron parte
de un pescado asado y un panal
de miel.
Y l lo tom y comi delante
de ellos (Lucas 24:4243).
Con ese cuerpo glorificado y
resucitado, Cristo ascendi a los
cielos (vase Hechos 1:9),3),
donde se sienta a la diestra de
Dios el Padre y es, como declaran
las Escrituras, la imagen misma
de su sustancia (Hebreos 1:3).
sta es la verdad precisa que
ense Jos Smith como parte de
la restauracin de la Iglesia de
Cristo: El Padre tiene un cuerpo
de carne y huesos, tangible como
el del hombre; as tambin el
Hijo (D. y C. 130:22).
Son Dios y Jess el mismo
Ser, como lo ensea la mayor
parte del mundo cristiano, o dos
Seres distintos? Qu dice el
plano?
El nmero de referencias que
hay en la Biblia sobre la
identidad y los papeles distintos
del
Padre
y
del
Hijo es
asombroso. En el Jardn de
Getseman, al darse cuenta del
intenso dolor por el que habra de
pasar, el Salvador declar: no
se haga mi voluntad, sino la
tuya (Lucas 22:42). ste es el
acto de sumisin ms grandioso
que el mundo jams haya
conocido. Pero qu sumisin se
habra llevado a cabo si no
hubiese habido otro Ser a quien
l se sometiera, si l y el Padre
fueran uno y el mismo Ser? Por
qu el Salvador ora al Padre o
exclama: Dios mo, Dios mo!,
por
qu
me
has
desamparado?? (Marcos 15:34).

Cmo se le podra abandonar si


no hubiese un Ser distinto que lo
abandonara? Cmo vio Esteban
a Jess a la diestra de Dios si
Ellos no son dos personas
(vaseHechos 7:5556)?
Cuando Jos Smith sali de la
arboleda, supo la verdad por s
mismo. Haba visto a Dios el
Padre y a Su Hijo, Jesucristo, uno
al lado del otro; haba odo al
Padre referirse al otro como Su
Hijo Amado (Jos Smith
Historia 1:17). Aqul glorioso da
los cielos destruyeron los mitos
creados por el hombre en el
pasado sobre la naturaleza de
Dios y revelaron y confirmaron la
simple verdad tal como se
ense originalmente en el plano
que Dios el Padre y Su Hijo,
Jesucristo, son uno en metas y
propsito, pero tienen distinta
identidad.
Qu dice el plano sobre
aquellos que nunca tuvieron la
oportunidad de or el evangelio
de Jesucristo mientras estuvieron
en la tierra? Estn condenados?
Nos
encontramos
sin
conocimiento revelado en cuanto
a su condicin espiritual?
sta
es
una
pregunta
monumental que afecta a miles
de
millones
de
vidas.
Ciertamente Dios ha hablado
sobre esto. La respuesta se
encuentra en el plano.
Pedro escribi: Porque por
esto tambin ha sido predicado el
evangelio a los muertos; para
que sean juzgados en la carne
segn los hombres, pero vivan en
el espritu segn Dios (1 Pedro
4:6). Esta doctrina se perdi en la
apostasa despus de la muerte
de los apstoles de Cristo, pero
se restaur mediante el profeta
Jos Smith.
Hay tres cielos o un cielo?
Durante aos, el mundo cristiano
ha enseado que hay un cielo y
un infierno pero, qu es lo que
ensea el plano original?
Pablo ense: Una es la gloria
del sol, y otra la gloria de la luna,
y otra la gloria de las estrellas (1

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Corintios 15:41). Posteriormente


Pablo confirm la verdad de este
cielo de tres niveles al relatar la
visin del hombre que fue
arrebatado hasta el tercer cielo
(2 Corintios 12:2).Podra haber
un tercer cielo si no hubiese un
segundo o un primer cielo?
Repito, esta doctrina restaurada
mediante el profeta Jos Smith
estaba en estricta conformidad
con el plano original.
Contina el matrimonio por la
eternidad o termina con la
muerte? El plano da la respuesta.
De acuerdo con el poder que
se dio a los Apstoles de que
todo lo que ataran en la tierra
sera atado en los cielos (vase
Mateo 18:18), Pablo declar:
Pero en el Seor, ni el varn es
sin la mujer, ni la mujer sin el
varn (1 Corintios 11:11), lo que
significa que lo ideal es que el
hombre y la mujer se unan juntos
para siempre en la presencia de
Dios. Pedro confirm esta verdad.
Refirindose a los maridos y sus
esposas, dijo que deban ser
[coherederos] de la gracia de la
vida
((1
Pedro
3:7)no
separadamente,
ni
individualmente, sino unidos,
caminando por el sendero como
herederos de la vida eterna. sa
es la doctrina que se ensea en
el plano; y sa es la doctrina que
se ensea hoy da en la Iglesia de
Cristo.
La tercera pgina del plano
dice: Ordenanzas en la Iglesia
de
Cristo.
El
plano
es
sumamente especfico en este
aspecto.
Por
ejemplo,
bendecimos o bautizamos a
bebs y a los nios pequeos?
Qu nos ensea el plano?
El Salvador dio el claro
ejemplo que debemos seguir.
Refirindose
a
los
nios
pequeos, las Escrituras dicen:
Y [Jess] tomndolos en los
brazos, poniendo las manos
sobre ellos, los bendeca(Marcos
10:16; cursiva agregada). Mateo
confirm que, con respecto a los
nios pequeos, el Salvador

[puso] las manos sobre ellos


(Mateo 19:15). El plano nos
ensea que los bebs y los nios
pequeos son bendecidos, no
bautizados. De hecho, en todo el
Nuevo Testamento no hay un solo
relato de que se haya llevado a
cabo el bautismo de un nio
pequeo. Por qu? Porque no
era una ordenanza en la Iglesia
de Cristo. Alguien que est
buscando la Iglesia de Cristo hoy
en da buscara una iglesia que
bendice y que no bautiza a los
nios pequeos.
Es esencial el bautismo para
la salvacin? Qu nos ensea el
plano?
Despus de que Cristo puso el
ejemplo al ser bautizado, declar
indiscutiblemente: el que no
naciere de agua y del Espritu no
puede entrar en el reino de Dios
(Juan 3:5; cursiva agregada).
Asimismo,
Pedro
ense:
Arrepentos y bautcese cada
uno de vosotros en el nombre de
Jesucristo para perdn de los
pecados, y recibiris el don del
Espritu Santo (Hechos 2:38;
cursiva agregada). Lo que se
ensea
en
el
plano
es
exactamente lo que se ensea en
la Iglesia de Cristo hoy en da.
Se efecta el bautismo por
aspersin o derramando agua, o
por inmersin? En el plano
figuran por lo menos cuatro
evidencias de que el bautismo se
ha de llevar a cabo por
inmersin:
Primero, el Salvador, nuestro
gran
ejemplo,
subi
inmediatamente
del
agua
(Mateo 3:16), indicando que
primeramente
debi
haber
descendido al agua.
Segundo, Juan el Bautista
bautizaba tambin en Enn,
junto a Salim, porque haba all
muchas aguas (Juan 3:23;
cursiva agregada). Por qu
viajara a un lugar de muchas
aguas si la aspersin o el
derramar agua eran mtodos
aceptados del bautismo?

Tercero, Pablo nos dice que el


bautismo es simblico de la
muerte, sepultura y resurreccin
de Jesucristo (vase Romanos
6:35). A medida que el nuevo
converso se encuentra en las
aguas del bautismo, representa
al hombre antiguo que est a
punto de morir; al ser sumergido
en el agua, sus pecados son
sepultados y perdonados por el
poder purificador simblico del
agua; entonces, al salir del agua,
figura como un representante del
hombre nuevo o resucitado en
Jesucristo. Todo el simbolismo
que encierra el bautismo es
compatible con el bautismo por
inmersin, pero no se encuentra
en el mtodo de aspersin o de
derramar agua.
Y cuarto, el vocablo griego del
que se traduce bautismo significa
zambullirse o sumergirse en el
agua.
Will Durrant, un destacado
historiador mundial, saba lo que
el plano haba revelado y por
tanto hizo esta observacin: En
el siglo nueve (IX), el antiguo
mtodo cristiano del bautismo
por inmersin total se haba
remplazado gradualmente con el
de aspersin por ser menos
peligroso para la salud en los
climas del norte4.
No debe sorprendernos que
Jos
Smith
recibiera
una
revelacin sobre la forma en que
se ha de llevar a cabo el
bautismo,
la
cual
es
perfectamente compatible con el
plano de Cristo (vase D. y C.
20:7374).
Era el bautismo por los
muertos una ordenanza en la
Iglesia original de Cristo? S.
Los miembros de la Iglesia de
Corinto estaban participando en
una ordenanza correcta conocida
como bautismo por los muertos.
Sin embargo, estas personas
dudaban de la realidad de la
resurreccin.
Percibiendo
la
contradiccin de lo que estaban
haciendo en comparacin con lo
que crean, Pablo utiliz su

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participacin en la ordenanza
correcta del bautismo por los
muertos para probar la doctrina
correcta de la resurreccin: De
otro modo, qu harn los que se
bautizan por los muertos, si en
ninguna manera los muertos
resucitan? Por qu, pues, se
bautizan por los muertos? (1
Corintios 15:29).
Una vez que alguien cruza la
barrera doctrinal y reconoce que
el bautismo es esencial para la
salvacin (que lo es), entonces
lgicamente es guiado a creer en
el bautismo por los muertos-- no
hay escapatoria. De otro modo,
cmo contestara uno la difcil
pregunta: Qu sucede con
aquellos que murieron sin la
oportunidad de ser bautizados??
Aquellos que confrontan este
interrogante
tienen
cuatro
posibles opciones de las que
escoger:
Primero, los hombres y las
mujeres que no han sido
bautizados sern condenados e
irn al infierno. No obstante, esa
respuesta no es compatible con
las verdades de las Escrituras de
que Dios no hace acepcin de
personas (Hechos 10:34) y que
Dios desea que todos los
hombres sean salvos (1 Timoteo
2:4).
Segundo,
quizs
Dios
realmente no quiso decir lo que
dijo; tal vez el bautismo no es
verdaderamente esencial para la
salvacin. Pero esto es poco
convincente porque Dios siempre
quiere decir lo que dice: Lo que
yo, el Seor, he dicho, yo lo he
dicho, y no me disculpo (D. y C.
1:38; vase tambin Mosah
2:24).
Tercero, algunos creen que
una nueva condicin llamada
bautismo por deseo puede
remplazar al bautismo por agua.
En otras palabras, si alguien
desea seguir a Jess, pero no
tuvo la oportunidad de ser
bautizado en la mortalidad,
entonces su deseo digno se
convierte
en
un
sustituto

aceptable en lugar del bautismo


por agua. El problema con esta
opcin es que no se corrobora en
las Escrituras. En las Escrituras
no dice: el que no naciere del
deseo, sino, ms bien, el que
no naciere de agua y del Espritu
no puede entrar en el reino de
Dios
(Juan
3:5;
cursiva
agregada).
La cuarta opcin es que Dios
realmente quiso decir lo que dijo
cuando mand que todos los
hombres fuesen bautizados y,
debido a esto, l proporcion la
manera de que todos los
hombres
fuesen
bautizados
incluso
si
no
surgi
la
oportunidad en la vida mortal.
se es el bautismo por los
muertos. sa es la opcin que es
compatible con el plano.
Qu dice el plano sobre la
manera en que se da el donno
la presencia temporal, sino el don
permanentedel Espritu Santo
despus de que alguien se
bautiza?
Desciende
automticamente sobre alguien
despus del bautismo? Viene
como el ruido del viento, o hay
alguna ordenanza divina, algn
procedimiento divino que se
deba seguir para recibir este
don? El plano proporciona la
respuesta.
Despus de que Felipe bautiz
a algunos conversos nuevos en
Samaria, llegaron Pedro y Juan.
Las Escrituras revelan despus la
forma en que se ha de efectuar
esa ordenanza: Entonces [Pedro
y Juan]les impusieron las manos,
y recibieron el Espritu Santo
(Hechos 8:17; cursiva agregada).
Se sigui este mismo mtodo
despus de que Pablo bautiz a
conversos nuevos en feso:
Cuando oyeron esto, fueron
bautizados en el nombre del
Seor Jess.
Y habindoles impuesto Pablo
las manos, vino sobre ellos el
Espritu Santo (Hechos 19:56;
cursiva agregada).

Una vez ms, el plano y la


Iglesia restaurada de Cristo estn
en perfecta armona.
La siguiente pgina del plano
tal vez indique lo siguiente:
Frutos de la Iglesia de Cristo. El
Salvador dio esta prueba para la
verdad: por sus frutos los
conoceris
(Mateo
7:20).
Cules eran los frutos de la
Iglesia
de
Cristo
que
se
manifestaban en el plano?
Primero, aquellos primeros
santos se esforzaban por ser una
gente saludable. Pablo ense
que nuestros cuerpos fsicos son
templos
en
donde
reside
nuestro espritu y, por tanto, se
les debe considerar santos: No
sabis que sois templo de Dios, y
que el Espritu de Dios mora en
vosotros? (1 Corintios 3:16;
vase tambin 1 Corintios 6:19).
Debido a ello, los miembros de la
Iglesia de Cristo tenan ciertas
leyes de salud las cuales
obedecan, tales como ciertas
restricciones en beber vino que
se encuentran en Efesios 5 y 1
Timoteo 3. De acuerdo con esta
ley divina de tratar nuestros
cuerpos como templos, Jos
Smith recibi una ley de salud del
Seor para los miembros de la
iglesia restaurada de Cristo,
conocida como la Palabra de
Sabidura. Como resultado de
esta ley de salud, varios estudios
han
confirmado
que
los
miembros de La Iglesia de
Jesucristo de los Santos de los
ltimos Das se cuentan entre las
personas ms saludables del
mundo. se es uno de los frutos
de vivir la ley de salud de Cristo.
Un segundo fruto de la Iglesia
de Cristo eran sus milagros y
dones
del
Espritu.
Estn
registrados en una pgina tras
otra en el Nuevo Testamento.
Eran evidencia de que el poder
de Dios exista en la Iglesia de
Cristo (vase Hebreos 2:4). Pero,
lamentablemente, con la llegada
de la Apostasa, los milagros
disminuyeronlos historiadores
rpidamente lo reconocieron, y

Cul es el plano de la Iglesia de Cristo?

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los reformadores lo admitieron.


Paul Johnson, un destacado
historiador coment: Se ha
reconocido, por lo menos desde
la poca imperial [refirindose a
la poca de Constantino] que la
era de los milagros haba
terminado, en el sentido de que
los lderes cristianos ya no podan
propagar el Evangelio, como los
apstoles, con la ayuda de un
poder sobrenatural5.
Por qu lleg el tiempo en
que ya no haba ms milagros y
dones del Espritu? Porque el
rbol que dio el fruto, a saber, la
Iglesia de Cristo, ya no se
encontraba en la tierra y la fe de
la gente haba disminuido. John
Wesley mencion esta ausencia
de los dones del Espritu de la
Iglesia de su poca: Parece que
por ms de dos o tres siglos
estos extraordinarios dones del
Santo Espritu no eran comunes
en la iglesia6.
Baste decir, y testifico de ello
al igual que muchos de ustedes,
que ste es un da de milagros y
dones del Espritu en la Iglesia
restaurada de Cristo, tal como lo
fue en Su Iglesia original.
Hay un tercer fruto: el plano
de la Iglesia de Cristo registra
muchos relatos de ngeles y
visiones. Algunas personas miran
hoy con escepticismo una iglesia
que afirma ngeles y visiones
pero, al hacerlo, olvidan que
ngeles y visiones formaban
parte del ncleo mismo de la
Iglesia original de Cristo: el ngel
que le anunci a Mara el
nacimiento de Cristo; los ngeles
que acudieron a Pedro, Santiago
y Juan en el Monte de la
Transfiguracin; el ngel que
liber a Pedro y a Juan de la
prisin; el ngel que le habl a
Cornelio; el ngel que le advirti
a Pablo del naufragio inminente;
el ngel que visit a Juan el
Revelador; la visin que tuvo
Esteban del Padre y del Hijo; la
visin de Juan de los ltimos das;
y muchas ms. El interrogante no
debera ser: Cmo puede La

Iglesia de Jesucristo de los Santos


de los ltimos Das ser la Iglesia
verdadera con sus presuntos
ngeles y visiones? Ms bien, la
pregunta debera ser: Cmo
puede cualquier iglesia afirmar
hoy da ser la verdadera Iglesia
de Cristo a menos que tenga
ngeles y visiones, tal como fue
el caso en la Iglesia original de
Cristo, tal como se ha revelado
en Su plano?
Existen muchos otros frutos
que son compatibles con la
Iglesia original de Cristo:
Era una iglesia misionera: Se
mand a los Apstoles id y
haced discpulos a todas las
naciones
(Mateo
28:19).
Actualmente tenemos ms de
80.000 misioneros que cumplen
ese mandato y que brindan el
fruto de su obra.
Era una iglesia moral: el plano
nos ensea que a los primeros
santos de la Iglesia de Cristo se
les mand vestir modestamente
y a refrenarse de las relaciones
antes del matrimonio. Cuntas
Iglesias no slo ensean esas
normas de moralidad sino que
tambin las viven?
La Iglesia original de Cristo se
centraba en la familia. A los
esposos se les mandaba amar y
ser fieles a sus esposas (vase
Efesios 5:2325), a los nios se
les mandaba obedecer a sus
padres (vaseEfesios 6:1), y a los
obispos se les mandaba gobernar
bien su propia casa (vase 1
Timoteo 3:45). Hoy da a nuestra
Iglesia, al igual que la Iglesia
original de Cristo, se le reconoce
como una iglesia centrada en la
familia. Los frutos de la Iglesia de
Cristo
estn
minuciosamente
registrados en la Biblia y
coinciden
con
la
iglesia
restaurada de Cristo en la
actualidad.
Cristo estableci Su Iglesia en
la tierra, pero la ltima pgina
del plano revela que tena un
vnculo con el cielo, a saber, la
revelacin divina. Sin ese vnculo,
la Iglesia no sera ms que una

organizacin impulsada por el


hombre y gobernada por los
poderes de la razn. El profeta
Ams declar: Porque no har
nada Jehov el Seor sin que
revele su secreto a sus siervos
los profetas (Ams 3:7). Pablo
confirm que esa revelacin era
una parte integral de la Iglesia y
que
tena
como
fin
ser
permanente, ya que l declar:
Pasar entonces a las visiones y
a las revelaciones del Seor (2
Corintios 12:1; vase tambin
Hechos 1:2).
De acuerdo con esa doctrina
fundamental, la Iglesia de Cristo
en la actualidad est vinculada al
cielo mediante la revelacin
continua. La declaracin de la
creencia de la Iglesia en este
aspecto,
conocida
como
el
noveno artculo de fe, dice lo
siguiente: Creemos todo lo que
Dios ha revelado, todo lo que
actualmente revela, y creemos
que
an
revelar
muchos
grandes e importantes asuntos
pertenecientes al reino de Dios.
Si alguien igualara el plano de
la Iglesia original de Cristo con
todas las iglesias del mundo de
hoy, descubrira que, punto por
punto,
organizacin
por
organizacin,
enseanza
por
enseanza,
ordenanza
por
ordenanza, fruto por fruto, y
revelacin
por
revelacin,
nicamente coincidira con una:
La Iglesia de Jesucristo de los
Santos de los ltimos Das.
Si alguien rechaza esta Iglesia
tras estudiar el plano, entonces
tal vez lo arruine para cualquier
otra
iglesia,
porque
sabe
demasiado. Ser semejante a
Pedro, a quien el Salvador
pregunt: Tambin vosotros
queris iros? (Juan 6:67). Pedro
respondi con una respuesta que
se debe grabar en todo corazn y
consagrarse en todo hogar: a
quin iremos? T tienes palabras
de vida eterna (Juan 6:68).
Si alguien se aleja de la
Iglesia, a dnde ir para
aprender sobre las verdades

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restauradas
acerca
de
la
naturaleza de Dios segn se
revelaron
en
la
Arboleda
Sagrada, sobre una plenitud ms
completa de la Expiacin tal
como se ensea en el Libro de
Mormn, sobre la predicacin del
Evangelio a los muertos, sobre
los tres grados de gloria, y sobre
las familias eternas? A dnde ir
para obtener las ordenanzas que
pueden salvarlo y exaltarlo? A
dnde ir para que su esposa e
hijos le sean sellados a l por la
eternidad? A dnde ir cuando
quiera
una
bendicin
del
sacerdocio
de
consuelo
o
curacin para un familiar? A
dnde ir para encontrar a un
profeta de Dios? Buscar en vano
esas
doctrinas,
ordenanzas,
poderes y profetas, ya que son
exclusivos de La Iglesia de
Jesucristo de los Santos de los
ltimos Das.
Uno no puede tener las
doctrinas y ordenanzas que
fueron restauradas mediante el
profeta Jos Smith sin aceptarlo a
l y la historia que lleva implcita
y que es la base de las mismas.
Son inseparables; van mano a
mano. Uno no puede decir que el
fruto es bueno y despus decir
que el rbol es malo. El Salvador
ense esa verdad hace mucho
tiempo: No puede el rbol bueno
dar malos frutos, ni el rbol malo
dar buenos frutos (Mateo 7:18).
Por consiguiente, si el fruto
doctrinal del que hemos hablado
esta noche es bueno, entonces el
rbol del que brot, o sea, Jos
Smith y la historia implcita de
esas verdades reveladas, es
tambin bueno. No se puede
tener el uno sin el otro.
En un discurso de conferencia
general, B. H. Roberts habl
sobre los logros de Jos Smith;
luego, hablando de los crticos de
Jos, dijo: Igulenlo! Igulenlo!
Les digo, o con la mano en la
boca permanezcan en silencio
cuando
se
pronuncie
su
nombre7.

Las dudas histricas o sociales


que algunos puedan tener, los
supuestos conflictos cientficos,
todos son una distraccin; el
escenario principal lo constituyen
las doctrinas, las ordenanzas, el
poder del sacerdocio, y otros
frutos de nuestra Iglesia, muchos
de los cuales se han tratado esta
noche. Pero algunos tan vez
respondan: Creo todo eso, pero,
cmo les respondo a los crticos
y sus preguntas especficas?
Un abogado sabe que despus
de que el fiscal presenta a su
testigo principal, el caso contra el
acusado se ha arrojado ante la
peor luz posible. Alguien que
fuese presto a dictar sentencia a
esas alturas podra determinar la
culpabilidad del acusado, pero
entonces sucede un fenmeno
interesante en la sala del
tribunal. La defensa inicia el
interrogatorio de ese mismo
testigo, y con frecuencia ocurre
lo siguiente: Las respuestas
definitivas
del
testigo
se
empiezan a debilitar bajo la
presin del interrogatorio. El
testigo
que
pareca
tan
irreprochable
ahora
parece
contradecirse, incluso tener fallos
obvios en lo que recuerda de los
hechos.
La
historia
aparentemente slida del testigo
se empieza a desplomar con
cada pregunta nueva que se le
hace. El testigo era capaz de
contestar
las
preguntas
inofensivas de su fiscal, pero al
enfrentarse
a
las
serias
preguntas de la oposicin, no
puede soportar su intensidad ni
semejante sondeo. Para cuando
finaliza el interrogatorio, en gran
medida se ha desacreditado al
testigo.
El
observador
que
previamente estaba preparado
para culpar al acusado, ahora ve
con ojos diferentes la inocencia
total del hombre.
De igual manera, algunos
crticos lanzan a la Iglesia
preguntas parciales que tienen
como fin ponerla bajo la peor de
las luces. Pero las preguntas van

en ambas direcciones8. Los


testigos clave de la fiscala no
estn
exentos
de
los
interrogatorios, ni tampoco lo
estn los crticos ms rigurosos
de
la
Iglesia.
Nunca
he
encontrado a ningn opositor que
pudiera
darme
respuestas
satisfactorias
durante
un
interrogatorio a las siguientes
preguntas:
Primero, cmo supo Jos
Smith restaurar las doctrinas y
ordenanzas de la Biblia, tales
como la doctrina de la existencia
premortal,
la
verdadera
naturaleza
de
Dios,
la
predicacin del Evangelio a los
muertos, el bautismo por los
muertos y muchas otras que se
mencionaron esta tarde, cuando
las otras iglesias de su poca no
enseaban tales doctrinas y
ordenanzas? Por qu fue Jos
Smith el nico en descubrirlas y
restaurarlas? Incluso si se le
considera un genio teolgico, no
hubo otros genios en los 1.800
aos despus del ministerio del
Salvador, que tambin pudieron
hacerlo?
Segundo, si esta Iglesia no es
la Iglesia de Cristo, entonces por
qu esta Iglesia tiene los mismos
frutos que la Iglesia original de
Cristo, a saber, milagros y dones
del Espritu, revelacin actual de
apstoles y profetas, ngeles y
visiones, gente saludable, gente
moral, gente que hace obra
misional, y gente que se centra
intensamente en la familia? No
dijo el Salvador: por sus frutos
los conoceris? (Mateo 7:20).
Ciertamente
se
podran
formular muchas preguntas ms
en
un
interrogatorio.
Sin
embargo, hay ciertas preguntas
que superan y trascienden a
todas las dems: bsicamente,
son el meollo del asunto. Baste
decir que algunas preguntas son
simplemente ms importantes
que otras a la hora de descubrir
la verdad. Si llegan a saber que
Jos
Smith
restaur
las
enseanzas
y
ordenanzas

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bblicas mencionadas, si llegan a


saber que La Iglesia de Jesucristo
de los Santos de los ltimos Das
tiene los mismos frutos que la
Iglesia original de Cristo, o si
llegan a saber que el Libro de
Mormn es de origen divino,
entonces saben que Jos Smith
es un profeta; y si Jos Smith es
un profeta, entonces es la nica
Iglesia verdadera y viviente sobre
la faz de toda la tierra y todas las
dems
preguntas
resultan
mediocres en comparacin. Es
como la decisin del Tribunal
Supremo sobre un tema. Hasta
ese punto, todas las decisiones
de los tribunales menores para
probar lo contrario, todas las
preguntas de los crticos, no
importa
cun
inquisitivas,
desconcertantes
y
divertidas
puedan ser, ya no son un factor
importante en la ecuacin de la
verdad. Por qu? Porque ustedes
ya han contestado las preguntas
clave - las preguntas cruciales que son el pilar fundamental para
conocer la verdad.
Baste decir que puedo vivir
con
algunas
imperfecciones
humanas,
incluso
entre
los
profetas de Dios; eso es de
esperar de los mortales. Puedo
vivir con algunos supuestos
descubrimientos cientficos que
son contrarios al Libro de
Mormn; el tiempo los corregir.
Y puedo vivir con algunas
supuestas anomalas histricas;
son pequeas en el panorama
total de la verdad. Sin embargo,
no puedo vivir sin las verdades
doctrinales y ordenanzas que
restaur Jos Smith, no puedo
vivir sin el sacerdocio de Dios
para bendecir a mi familia, no
puedo vivir sin saber que mi
esposa y mis hijos estn sellados
a m por la eternidad. sa es la
opcin
que
tenemos:
unas
cuantas preguntas sin respuesta
por un lado, frente a infinidad de
certezas doctrinales y el poder de
Dios por otro lado; y espero que
para m, y que para ustedes

tambin, la alternativa sea fcil y


lgica.
Doy testimonio de que la
Iglesia que algn da ustedes
presidirn lleva el nombre de
Cristo
porque
tiene
Su
organizacin, Sus enseanzas,
Sus ordenanzas, Sus poderes,
Sus frutos y Su constante
revelacin aprobados, todos los
cuales se mencionan en Su plano
divino. Ruego que tengamos los
ojos espirituales para ver la
relacin que existe entre ese
plano y la Iglesia restaurada de
Cristo en la actualidad, ya que es
uno de los testigos convincentes
de Dios para con nosotros. De
esto doy mi testimonio y lo ruego
en el nombre de Jesucristo.
Amn.

2014
por
Intellectual
Reserve, Inc. Todos los derechos
reservados.
Aprobacin
del
ingls: 9/13. Aprobacin de la
traduccin: 9/13. Traduccin de
What Is the Blueprint of Christs
Church? Spanish. PD50051805
002
Notas
1. El profeta Jos Smith
ense: El evangelista es un
patriarca
(Enseanzas
del
Profeta Jos Smith, pg. 179).
2. Pastor es un trmino
general
no
especfico
para
alguien que cuida un rebao.
3. Algunos sugieren que el
cuerpo resucitado de Cristo fue
slo una manifestacin fsica
temporal, para el beneficio de los
hombre mortales, y que cuando
l ascendi al cielo dejo Su
cuerpo fsico para no sufrir las
limitaciones
de
naturaleza
corporal.
En
consecuencia,
afirman que en la actualidad
Cristo es un espritu en el cielo.
Sin embargo, no existe ninguna
evidencia en la Escrituras que
indique que el cuerpo resucitado
de Cristo fuera temporal en su
naturaleza ni que jams lo haya
dejado. Sin duda y anticipndose
a este argumento, el Apstol
Pablo lo censur. l ense que

habra sido imposible que Cristo


dejara Su cuerpo resucitado:
sabiendo que Cristo, habiendo
resucitado de entre los muertos,
ya no muere; la muerte no se
enseorea ms de l (Romanos
6:9; cursiva agregada). Este
pasaje declara que Cristo no
poda morir despus de Su
resurreccin. Puesto que la
muerte es la separacin del
cuerpo y el espritu (vase
Santiago 2:26), este pasaje de
las Escrituras ensea que Cristo
no pudo haber dejado Su cuerpo
fsico antes de ascender a los
cielos; de ser as, habra sufrido
una segunda muerte al tiempo
de Su ascensinevento que
Pablo dijo que no poda suceder.
4. Will Durrant, The Story of
Civilization: The Age of Faith
(1950), pg. 738.
5. Paul Johnson, A History of
Christianity (1976), pg. 162;
cursiva agregada.
6. John Wesley, The Works of
John Wesley, 3rd ed., 14 vols.
(reprinted 1986 from the 1872
edition), 7:26.
7. B. H. Roberts, citado en
Truman G. Madsen, Defender of
the Faith: The B. H. Roberts Story
(1980), pg. 351.
8. Recordarn que los crticos
del Salvador, que acababa de
purificar el templo, se acercaron
a l y preguntaron: Con qu
autoridad haces estas cosas?.
Bsicamente,
el
Salvador
respondi diciendo: [Contestar
su pregunta si primeramente
contestan la ma.] El bautismo de
Juan, de dnde provena? del
cielo o de los hombres? Los
crticos, al percibir el peligro de
responder a su pregunta, dijeron
que no podan responder, a lo
cual el Salvador respondi: Yo
tampoco les contestar la suya
(vase Mateo 21:2327).