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Datos del libro

Ttulo Original: The Gatering Storm II


Traductor: Juan G. de Luances
1948, Churchill, Winston
1949, Jos Jans

CMO SE FRAGU LA
TORMENTA (II)
WINSTON S. CHURCHILL

LOS LIBROS DE NUESTRO TIEMPO


1949

PROPIEDAD LITERARIA RESERVADA


NICA EDICIN NTEGRA AUTORIZADA
PARA ESPAA

TRADUCCIN DEL INGLS POR


JUAN G. DE LUACES
*

TTULO DE LA OBRA ORIGINAL


THE GATHERING STORM
*

PRIMERA EDICIN
Febrero 1949

TIPOGRAFA MIGUZA - CIUDAD, 13


BARCELONA

LIBRO SEGUNDO

LA GUERRA CREPUSCULAR
3 septiembre 1939 ? 10 mayo 1940

CAPTULO PRIMERO
GUERRA

Invitacin de Chamberlain. La pausa del 2


de septiembre. Declaracin de guerra (3
septiembre). Primera alarma area.
Otra vez al Almirantazgo. El almirante Sir
Dudley Pound. Mi conocimiento de las
cuestiones navales. Contrastes entre 1914
y 1939. Situacin estratgica en los mares.
El Bltico. El Canal de Kiel. Actitud
de Italia. Nuestra estrategia mediterrnea.
La amenaza sub-marina, La amenaza
area. Japn. Singapur (apndice).
La seguridad de Australia y Nueva Zelanda.
Composicin del Gabinete de Guerra.
Primeros nombramientos de Chamberlain,
Un gobierno antediluviano. Virtudes de la

siesta.

Polonia fue atacada por Alemania en la


madrugada del 1 de septiembre. Por la maana
se orden la movilizacin de todas nuestras
fuerzas. El Primer Ministro me invit a visitarle durante la tarde en Downing Street. Me dijo
que no tena esperanzas de evitar la lucha con
Alemania y que se propona formar un reducido
Gabinete de Guerra formado por ministros sin
departamentos concretos que regir. Indic que,
a su juicio, el Partido Laborista no estaba
dispuesto a participar en el gobierno. Esperaba
an que los liberales se le uniesen. Me propuso
ingresar en el Gabinete de Guerra. Acced sin
comentarios y entonces mantuvimos una larga
conversacin sobre los hombres a escoger y
los medios a seguir.
Tras alguna reflexin, parecime que la
edad de los ministros que iban a formar la
suprema ejecutiva de la direccin de la guerra
acabara considerndose excesiva, y despus de
media noche escrib a Chamberlain:

2-IX-39.
No encuentra que formamos un equipo
demasiado viejo? Las seis personas que usted
me mencion ayer suman 386 aos, lo que
arroja un promedio de ms de 64. Un ao ms,
y estaramos facultados para solicitar la
pensin de ancianidad. Pero si aadisemos a
Sinclair (49) y a Eden (42) el promedio
disminuira hasta 57 aos y medio.
Si acierta el Daily Herald y no se nos
unen los laboristas, habremos de soportar
continuas crticas, as como las decepciones y
sorpresas en que la guerra abunda. Me parece,
por
tanto,
importantsimo
incorporar
firmemente a nuestras filas a la oposicin
liberal. Juzgo, asimismo, un refuerzo necesario
la influencia de Eden con el grupo de
conservadores asociados a l y tambin la de
los liberales moderados.

Los polacos llevan treinta horas


sometidos a un intenso ataque, y me afecta
mucho el saber que en Pars se habla de enviar
aun otra nota fa Alemania]. Confo en que
pueda usted anunciar nuestra conjunta
declaracin de guerra cuando el Parlamento se
rena esta tarde, a lo sumo.
El Bremen se evadir pronto de la zona
en que cabe interceptar lo, a no ser que el
Almirantazgo tome especiales medidas y se d
la seal de accin hoy mismo. Esto, aunque
secundario, puede resultarnos vejatorio si el
Bremen se fuga. Quedo a su disposicin1.
Me sorprendi no saber nada de
Chamberlain el 2, que fue un da
tremendamente crtico. Cre probable que se
estuviese haciendo un ltimo esfuerzo de paz, y
acert. A ltima hora de la tarde, al reunirse el
Parlamento, se promovi un corto y acalora-do
debate, y las declaraciones contemporizadoras

del Primer Ministro fueron mal recibidas.


Greenwood se levant a hablar en nombre de la
oposicin laborista, y Amery, desde los bancos
conservadores, le grit: Hable en nombre de
Inglaterra! Recios vtores acogieron esta
exclamacin. No haba duda de que la Cmara
quera guerra. Incluso me pareci la asamblea
ms unida y resuelta que durante la escena
similar del 3 de agosto de 1914, en la que
tambin haba yo participado. Por la noche,
varios relevantes miembros de todos los
partidos me visitaron en el piso que yo tena
frente a la catedral de Westminster y me
expresaron su profunda ansiedad y su temor de
que no cumplisemos nuestras obligaciones
con Polonia. La Cmara volva a reunirse a las
doce del da siguiente. Aquella noche escrib al
Primer Ministro:
2-IX-39.

No he tenido noticias suyas desde


nuestras charlas del viernes, durante las cuales
entend que iba a servir como colega suyo.
Usted me dijo que ello iba a anunciarse
rpidamente. No s realmente lo que ha pasado
en el curso de este agitado da, mas creo que
han prevalecido ideas diferentes a las
expresadas por usted cuando me dijo: La
suerte est echada. Comprendo que, dada la
terrible situacin europea, pueden ser
necesarios ciertos cambios de mtodo; pero le
pido que diga cul es nuestra situacin, pblica
y privada, antes de que comience el debate a
medioda.
Parceme que si el Partido Laborista, y
supongo que tambin el liberal, quedan al
margen, ser difcil formar un eficaz gobierno
de guerra sobre la limitada base que usted
mencion. Considero que debe hacerse un
esfuerzo ms para atraernos a los liberales, y
aado que la composicin y alcance del

Gabinete de Guerra, tal como usted lo discuti


conmigo, exige ser reexaminada. Exista esta
tarde en la Cmara la impresin de que se ha
perjudicado el espritu de unidad nacional a
causa de la debilidad aparente de nuestra
resolucin. No subestimo las dificultades con
que usted tropieza en sus tratos con los
franceses, pero confo en que tomemos nuestra
decisin independientemente, lo que dar a
nuestros amigos de Francia la orientacin que
necesitan. Para ello es preciso tener la
combinacin ms fuerte e ntegra que quepa
formar. Por lo tanto, le ruego que no anuncie la
composicin del Gabinete de Guerra hasta que
volvamos a hablar.
Como le escrib ayer, de madrugada, sigo
enteramente a su disposicin, con el mayor
deseo de ayudarle en sus tareas.
Supe despus que a las nueve treinta de la
noche del 1 de septiembre se haba entregado

un ultimtum ingls a Alemania. A las nueve de


la maana del 3 de septiembre, se expidi un
segundo y final ultimtum. Las primeras
emisiones de radio del 3 anunciaron que
Chamberlain hablara a las 11'15. Como pareca
cierto que la guerra fuese inmediatamente
declarada por Inglaterra y por Francia, prepar
un corto discurso que me pareci adecuado al
solemne y terrible momento de nuestra vida e
historia.
El discurso del Primer Ministro nos hizo
saber que estbamos ya en guerra. Apenas 61
haba cesado de hablar, cuando sobrevino un
ruido prolongado y quejumbroso, que haba de
sernos familiar despus. Mi mujer entr en la
estancia y coment admirativamente la
prontitud y precisin de los alemanes. Subimos
a la azotea para saber qu pasaba. En la fra
claridad de septiembre, se elevaban a nuestro
alrededor los tejados y campanarios de
Londres. Se remontaban lentamente 30 40

globos cilndricos. Alabamos esta muestra de


preparacin del gobierno, y como empezaba a
pasar el cuarto de hora que, segn se nos deca,
deba mediar entre la alarma y el ataque, nos
encaminamos al refugio que tenamos
asignado, proveyndonos de una botella de
coac y otras medicaciones apropiadas.
Nuestro refugio estaba a unos cien
metros, siguiendo por la calle abajo, y se
reduca a una zanja abierta, ni siquiera protegida
por sacos terreros, en la que ya se reunan los
habitantes de media docena de casas. Todos
estaban joviales, como es uso en los ingleses
cuando marchan al encuentro de lo
desconocido. Mir por la abertura que
conduca a la calle, pens en los que nos
hacinbamos en el refugio y vi con la
imaginacin escenas de ruina y carnicera.
Figurme que vastas explosiones conmovan el
suelo, que muchos edificios se desmoronaban
en escombros, que bomberos y ambulancias

corran entre el estrago y el humo, que


zumbaban en el aire aviones hostiles... Por qu
no se nos haba acostumbrado a comprender lo
terribles que podan resultar las incursiones
areas? El ministerio del Aire, naturalmente,
haba exagerado mucho su propia potencia. Los
pacifistas haban tratado de explotar los
temores pblicos, y quienes forcejebamos
por conseguir preparativos mayores y una
aviacin superior, celebrbamos que los
antibelicistas sirvieran de acicate al pblico.
Yo saba que el gobierno haba preparado, para
los primeros das de h guerra, doscientos
cincuenta mil lechos destinados a las probables
vctimas de los ataques areos. En esto, al
menos, no se haba calculado por lo bajo.
Faltaba ver cules iban a ser los hechos.
A los diez minutos, volvi a orse el
aullido de las sirenas. Tem que fuera una
reiteracin de la alarma, pero un hombre lleg
por la calle gritando: Pas el peligro!, y los

refugiados nos volvimos a nuestras moradas o


nuestras ocupaciones. Me encamin a los
Comunes, que se reunieron a las doce, sin
prescindir de su parsimonioso ceremonial
usual ni de sus cortas y solemnes plegarias. El
Primer Ministro me envi una nota pidindome
que pasara por su despacho en cuanto
concluyese el debate. Mientras me sentaba en
mi puesto, oyendo los discursos, me invadi
una profunda calma que contrastaba con las
intensas pasiones y excitaciones de los
anteriores das. Senta sereno el nimo, como
si me abstrajese a las cosas personales y
humanas. La gloria de la vieja Inglaterra,
pacfica y mal preparada, pero indmita y
presta a la llamada del honor, me hizo correr
por el cuerpo un escalofro. Dijrase que
nuestro destino se elevaba a esferas muy
remotas a los hechos terrenos y las
sensaciones fsicas. Cuando habl, trat de
transmitir esta impresin ma a la Cmara y

creo que en parte lo consegu.


Chamberlain me dijo que haba estudiado
mis cartas. Los liberales no se uniran al
gobierno, pero l, en vista de mis reflexiones
sobre la edad media de los miembros del
Gabinete de Guerra, iba a disminuirla haciendo
ingresar en l a los ministros de los tres
servicios armados. As, el promedio de edad de
los dirigentes supremos de la guerra se reduca
a menos de sesenta aos. Esto posibilitaba que
se me ofreciese el Almirantazgo, a la vez que
un puesto en el Gabinete de Guerra. Lo celebr
mucho. No haba planteado la cuestin, pero
prefera una tarea definida a la propia de un
ministro sin departamento. Es ms fcil dar
rdenes que consejos, y ms grato actuar,
aunque sea en una esfera restringida, que poder
hablar extensamente. De haber Chamberlain, al
principio, dndome a elegir entre el Gabinete
de Guerra y el Almirantazgo, hubiera optado
por lo ltimo. Ahora reciba ambos puestos.

No se me dijo cundo recibira


oficialmente mi nombramiento. De hecho no
bes las reales manos hasta el da 5. Pero las
primeras horas de una guerra pueden ser
fundamentales para Lis flotas. Avis al
Almirantazgo de que iba a hacerme cargo del
mando y llegu all a las seis. Las autoridades
navales tuvieron la bondad de mandar este aviso
a la escuadra: Winston vuelve con nosotros.
As retorn al despacho que dejara, dolorido y
disgustado, casi exactamente un cuarto de siglo
antes, cuando la dimisin de lord Fisher me
hizo abandonar el cargo de Primer Lord y
arruin irremediablemente la empresa de los
Dardanelos. A pocos pies detrs de mi antiguo
asiento se hallaba la caja de mapas que ye haba
puesto all en 1911, y dentro segua la carta del
Mar del Norte en la que yo, para fijar la
atencin en el objetivo supremo, haba hecho
que el servicio informativo de la Armada fijase
los movimientos y disposiciones de la flota

alemana de alta mar. Haba pasado mucho


tiempo desde 1911, y otro mortal peligro
volva a amenazarnos partiendo de la misma
nacin. De nuevo desenvainbamos la espada
para defender contra una agresin improvocada
a un estado dbil. Otra vez pelebamos por el
honor y la vida contra el poder y la furia de la
valiente, disciplinada e implacable raza
germnica. Otra vez!

*****

El Primer Lord del Mar acudi a


visitarme. Durante mi anterior actuacin en el
Almirantazgo yo haba conocido ligeramente a
Dudley Pound, que era entonces uno de los
oficiales de Estado Mayor en quienes ms
confianza tena lord Fisher. En el Parlamento

yo haba criticado vigorosamente la


disposicin de la flota mediterrnea cuando, en
1939, los italianos desembarcaron en Albania
mientras Pound ocupaba el mando. Ahora, en
cambio, nos reunamos como compaeros, y
de nuestra intimidad de relaciones y nuestro
acuerdo bsico haba de depender el buen
funcionamiento del vasto mecanismo del
Almirantazgo. Los dos nos miramos
amistosamente, aunque con cierto recelo. Pero
desde los primeros das nuestra amistad y
confianza crecieron y maduraron. Yo estimaba
las grandes cualidades profesionales y
personales del almirante Pound. A medida que
los azares de la guerra nos asestaban
retumbantes golpes, nosotros aumentbamos
nuestra amistad y camaradera. Pound muri
cuatro aos despus, en el momento de la
victoria general sobre Italia, y yo sent muy
particularmente su prdida, grave para la
armada y para la nacin.

Pas buena parte de la noche del 3,


entrevistndome con los lores del mar y los
jefes de las distintas secciones. Desde la
madrugada del 4, volv a hacerme cargo
efectivo de los asuntos martimos. Como en
1914, haban precedido a la movilizacin
general algunas medidas precautorias contra
posibles sorpresas. Ya el 15 de junio se haban
llamado muchos oficiales y marineros de la
reserva. La flota de reserva, plenamente
equipada para el ejercicio, haba sido
inspeccionada por el rey el 9 de agosto, y el 22
se haban llamado a filas ms reservistas. El 24,
el
Parlamento
aprob
una decisin
concediendo poderes especiales para caso de
urgente defensa, y a la vez se mand a la flota
apostarse en sus lugares de combate. El grueso
de nuestras fuerzas llevaba varias semanas en
Scapa Flow. Despus de decretarse la
movilizacin general de la escuadra, el plan
militar del Almirantazgo se haba desarrollado

sin dificultades. A pesar de ciertas serias


deficiencias, sobre todo en cruceros y barcos
antisubmarinos, la flota, como en 1914, se
mostr a la altura de las circunstancias.

*****

Quiz sepa el lector que yo tena


considerable conocimiento de los asuntos del
Almirantazgo y la flota real. Los aos ms
intensos de mi vida haban sido los
comprendidos entre 1911 y 1915, poca en
que me correspondi el deber de preparar a la
escuadra para la guerra y de dirigir el
Almirantazgo durante los diez primeros y
crticos meses de lucha. Haba reunido una
inmensa y pormenorizada informacin y
aprendido muchas lecciones sobre el cometido

de la escuadra en paz y en guerra.


Repetidamente habl del tema en los Comunes.
Mantuve siempre estrecho contacto con el
Almirantazgo y, a pesar de las crticas que le
diriga, se me haca partcipe de muchos de sus
secretos. Mis cuatro aos de actuacin en la
Comisin de Investigaciones de Defensa Area
me haban dado acceso a los ms modernos
desenvolvimientos del radar, cosa que ahora
interesaba vitalmente al servicio martimo. Ya
dije que, en junio de 1938, lord Chatfield,
Primer Lord del Mar, me haba mostrado la
escuela antisubmarina de Portland y
llevndome en un destructor para hacerme
asistir a las pruebas antisubmarinas del asdic.
Mi intimidad con el difunto almirante
Henderson, interventor de la armada hasta
1938, y las discusiones que el Primer Lord de
entonces me haba autorizado a mantener con
lord Chatfield a propsito del trazado de los
nuevos acorazados y cruceros, me haban dado

plenas perspectivas de lo que eran las nuevas


construcciones. Conoca los informes
publicados sobre la fuerza, composicin y
estructura presentes y futuras de nuestra flota,
as como de la alemana, italiana y japonesa.
Mis discursos pblicos de crtica haban
insistido en la debilidad y las imprevisiones
que existan, mas esto no quera decir que yo
desconociese la inmensa fuerza de nuestra
flota ni dejara de confiar en ella. Sera injusto
negar que el gobierno Chamberlain y sus
consejeros
tcnicos
haban
preparado
adecuadamente a la escuadra para una guerra
con Alemania, o con sta c Italia. Ms serias
dificultades planteaba la defensa de Australasia
y la India frente a un ataque nipn conjugado
con el alemn. Pero esto improbable de
momento significara envolver en la
contienda a les Estados Unidos. As, cuando
entr a ocupar mi cargo, parecame poder
disponer del mejor templado instrumento de

guerra naval que exista en el mundo. Tena la


certeza de remediar, con el tiempo, los yerros
ocurridos en la paz y de situarme en
condiciones de afrontar las desagradables
sorpresas de la guerra.

*****

La tremenda situacin naval de 1914 no se


repiti. En 1914 habamos entrado en la
contienda con una superioridad de 16 a 10 en
acorazados y 2 a 1 en cruceros. Movilizamos 8
escuadras de batalla, compuestas de 8
acorazados, con una escuadrilla de cruceros y
otra de destructores para cada escuadra.
Existan importantes fuerzas sueltas de
cruceros. Haba que pensar en el choque con
una fuerza menor, pero formidable.

Ahora, en cambio, la flota alemana no


haba hecho sino iniciar su reconstruccin y no
poda formar una lnea de batalla Sus dos
grandes acorazados Bismarck y Tirpitz
de los que caba suponer que rebasaban el
tonelaje autorizado estaban en astillero y
deba faltarles un ao para quedar concluidos.
Los cruceros ligeros de batalla Scharnhorst y
Gneisenau
que
los
alemanes,
fraudulentamente, haban hecho pasar de
10.000 a 26.000 toneladas se hallaban
terminados desde 1938. Adems, Alemania
dispona de tres acorazados de bolsillo de
10.000 toneladas el Admiral Graf Spee, el
Admiral Scheer y el Deutschland.
Completaban sus fuerzas dos cruceros rpidos
de 10.000 toneladas, con caones de ocho
pulgadas, seis cruceros ligeros y unos sesenta
destructores y otras naves pequeas.
Evidentemente, la escuadra inglesa era
abrumadoramente superior a la alemana en

fuerza y en nmero, y no existan razones para


suponer que adoleciese de defectos de
adiestramiento o instruccin. Aparte de la
escasez de cruceros y destructores, la armada
mantena su acostumbrado y alto nivel. Ms
que con un antagonista tena que enfrentarse
con otros enormes e innumerables deberes

*****

Cuando llegu al Almirantazgo ya haba


formado en gran parte mis opiniones sobre la
situacin estratgica en el mar. El dominio del
Bltico era esencial para el enemigo. Los
suministros escandinavos, el mineral sueco y,
sobre todo, la proteccin contra eventuales
desembarcos rusos en la larga e indefendida
costa bltica que en pocos sitios distaba de

Berln ms de cien millas hacan imperativo


para la escuadra alemana el mantenimiento del
control del Bltico. Por lo tanto, me senta
seguro de que, en los comienzos, Alemania no
pondra en peligro su dominio de ese mar.
Poda ocurrir que se enviasen submarinos,
cruceros y algn acorazado de bolsillo a fin de
perturbar nuestro trfico, pero no se arriesgara
ningn buque preciso para controlar las aguas
blticas. La flota alemana, en su presente grado
de desarrollo, haba de tender a ese nico
objetivo. Para realizar nuestra ofensiva y
sobre todo el bloqueo habamos de mantener
una flota superior en las aguas septentrionales;
mas no se requeran grandes fuerzas en las
desembocaduras del Bltico o la baha de
Heligoland.
La seguridad britnica crecera si,
mediante ataques areos, dejbamos el canal de
Kiel intransitable, al menos a intervalos.
Un ao antes, yo haba enviado una nota a

sir Thomas Inskip hablndole de esa operacin


especial.
29-IX-38.
En una guerra con Alemania, el corte del
canal de Kiel sera cosa de la mayor
importancia. No me extiendo sobre esto
porque presumo que se da por hecho. Deben
hacerse planes al respecto y, en caso preciso,
los detalles deben ser concluidos por un
comit tcnico especial. Como en el canal de
Kiel hay pocas esclusas y ninguna marcada
diferencia de nivel entre sus dos extremos, los
daos producidos por el empleo de bombas de
explosivos de alta potencia, por pesadas que
sean, se repararn fcilmente. Pero pueden
arrojarse bombas de explosin retardada, con
espoletas graduadas para un da, una semana, un
mes, etctera. Las explosiones de estas bombas
a intervalos
inciertos
y en sitios

indeterminados, cerrarn el canal al trfico de


buques de guerra o naves de algn valor hasta
tanto que todo el fondo haya sido dragado.
Tambin debe pensarse en el uso de espoletas
especiales, de actuacin magntica.
Esto ltimo es interesante si se considera
lo que las minas magnticas iban a realizar en
breve. Pero ninguna especial accin haba sido
emprendida.

*****

Al estallar la guerra, nuestra flota


mercante era casi la misma que en 1914,
sumando ms de 21 millones de toneladas.
Haba menos barcos, porque el tamao medio
de stos haba crecido. Pero no todo ese

tonelaje era aplicable al comercio. La armada


necesitaba buques auxiliares de varios tipos,
que haban de elegirse principalmente entre los
mejores transatlnticos. Todos los servicios
armadas precisaban barcos para propsitos
particulares: el ejrcito y la aviacin para el
envo de fuerzas a ultramar, y la armada para las
tareas auxiliares de base y otras anlogas. Lo
ms esencial era la distribucin de petrleo a
todos los puntos estratgicos diseminados en
el mundo. Estas finalidades requeran un
tonelaje de tres millones, sin contar las
exigencias de nuestro imperio ultramarino. A
finales de 1939, una vez contadas prdidas y
ganancias, el tonelaje ingls total de que caba
disponer para usos mercantiles ascenda a
quince millones y medio de toneladas.

*****

Italia no declar la guerra. Era obvio que


Mussolini esperaba los acontecimientos. En
esta incertidumbre, y como medida de
precaucin hasta que nuestros preparativos se
completasen, resolvimos hacer seguir a
nuestros buques la ruta de El Cabo. Adems de
nuestra preponderancia naval sobre Alemania e
Italia unidas, tenamos a nuestro lado la
poderosa flota francesa, la cual, merced a la
larga y eficiente administracin de Darlan,
haba alcanzado un grado de fuerza y eficacia
tal como no conociera desde los tiempos de la
monarqua. Si Italia se tornaba hostil, nuestro
primer campo de batalla sera el Mediterrneo.
Salvo como medida momentnea, yo me
opona a abandonar el centro de aquel mar y
concentrarnos en sus extremos. Nuestras
fuerzas solas, sin contar la flota francesa ni sus
puertos fortificados, se bastaban para eliminar

del Mediterrneo a las naves italianas,


asegurando en dos meses, a lo sumo, el
dominio del gran mar interior.
Ese dominio ingls del Mediterrneo
poda causar a Italia daos tales que la
impidiesen continuar la guerra. Sus tropas de
Libia y Abisinia quedaran como flores
cortadas en un jarrn. Los franceses de frica
y nuestras unidades de Egipto se reforzaran en
la extensin necesaria, y las tropas italianas se
veran abrumadas por nuestra superioridad, si
antes no perecan de hambre. No conservar el
dominio del Mediterrneo central significaba
exponer Egipto, el Canal de Suez y las
posesiones francesas a una invasin italiana
bajo mando alemn. Adems, una serie de
victorias rpidas como caba obtener all en
las primeras semanas de guerra seran una
utilsima ayuda en la lucha principal contra
Alemania. Naval y militarmente, nada nos
impeda lograr tales resultados.

*****

Yo haba aceptado, mientras estaba fuera


del cargo, la opinin del Almirantazgo acerca
de la extensin en que caba dominar la accin
submarina. Pero, si bien la eficacia tcnica del
asdic se prob en muchos encuentros con los
sumergibles, nuestros recursos antisubmarinos
eran muy limitados y no podan evitarnos serias
prdidas. No err cuando dije entonces: Los
submarinos son dominables en el Mediterrneo
y en los mares abiertos. Habr prdidas, mas no
afectarn al conjunto de los sucesos. Nada, en
efecto, de gran importancia ocurri en el
primer ao de: guerra submarina. La batalla del
Atlntico haba de librarse en 1941 y 1942.
Coincidiendo con la opinin existente en

el Almirantazgo antes de la guerra, yo no haba


medido bien el peligro que para nuestros
buques representaban los ataques areos.
Pocos meses antes de la contienda, escrib:
En mi humilde opinin (y aunque estas cosas
son muy difciles de juzgar), un ataque areo a
las naves de guerra britnicas, armadas y
protegidas como lo estn, no impedir el pleno
ejercicio de nuestro superior poder naval.
Pero es lo cierto que sufrimos, por razones
areas, grandes estorbos a nuestra movilidad,
aunque no tantos como .se ha dicho. El aire
acredit en seguida que era una gran amenaza,
sobre todo en el Mediterrneo. Malta, con sus
casi insignificantes defensas antiareas,
presentaba un problema de difcil solucin. Por
otra parte, durante el primer ao ningn buque
ingls de lnea fue hundido por ataques areos.

*****

El Japn no daba entonces signo alguno de


hostilidad. La principal preocupacin del Japn
era Amrica. No me pareca posible que los
Estados Unidos asistieran pasivamente a un
ataque nipn contra los establecimientos
europeos del Extremo Oriente, aunque los
americanos no fuesen de momento las
vctimas. Si intervenan los Estados Unidos,
siquier slo fuese contra el Japn, la agresin
de ste nos hara ganar ms que perder. En todo
caso, los peligros de Oriente no deban
distraernos de nuestro objetivo principal en
Europa. No podamos proteger nuestros
intereses en el Mar Amarillo contra un asalto
japons. El punto ms lejano que nos caba
defender era Singapur. Singapur haba Je
resistir hasta que el Mediterrneo quedase
despejado y la flota de Italia liquidada.

Al estallar la guerra, no me asustaba la


posibilidad de una expedicin japonesa contra
Singapur, mientras esta plaza tuviese la
adecuada guarnicin y poseyera vveres y
municiones para seis meses. Singapur est tan
lejos del Japn como Southampton de Nueva
York. El Japn habra de enviar, a una distancia
martima de tres mil millas, el grueso de su
escuadra para escoltar no menos de sesenta mil
hombres llevados en transportes. Luego haba
que desembarcar e iniciar un asedio que deba
concluir en un desastre si las comunicaciones
navales de los nipones eran cortadas. Esto,
desde luego, dej de regir cuando el Japn
ocup Indochina y Siam, reuniendo un
poderoso ejrcito y grandes fuerzas areas a
trescientas millas de distancia de Singapur,
sobre el golfo de Siam. Pero ello sucedi ao
y medio despus.
Mientras la armada inglesa no fuese
derrotada, y mientras nos sostuvisemos en

Singapur, no era verosmil una invasin de


Australia o Nueva Zelanda. Haba que proteger
aquellos pases, mas a nuestro modo y dentro
del orden general de las operaciones. No era
creble que el Japn, entusiasmado por sus
probables conquistas en el Mar Amarillo,
enviase
a
Australia
una
expedicin
conquistadora y colonizadora. Se necesitara un
ejrcito grande y bien equipado para
impresionar a los australianos. Tal empresa
requerira una imprevisora diversin de la
escuadra japonesa y una larga e indecisa lucha
en Australia. Una solucin en el Mediterrneo
poda dejar libres poderosas fuerzas que
cortaran las comunicaciones de los invasores
con sus bases. Los Estados Unidos podran
advertir al Japn de que consideraran un acto
hostil el envo de flotas o transportes al sur del
Ecuador. Quiz estuviesen dispuestos a tal
declaracin, y en todo caso nada se perda con
sondearles.

En el apndice A se hallarn las fuerzas


totales, construidas o en construccin, de las
flotas inglesa, alemana, francesa, italiana,
americana y japonesa en la noche del 3 de
septiembre de 1939. Era confesada conviccin
ma que en el primer ao de una guerra
mundial, Australia y Nueva Zelanda no
correran peligro alguno en su territorio. Y a
fines del primer ao caba que hubisemos
despejado mares y ocanos. Mi previsin
respecto al primer ao de guerra naval, fue
cierta. A su tiempo, narrar los tremendos
sucesos que en 1941 y 1942 acontecieron en
Oriente.

*****

Los peridicos, encabezados por el Times,

favorecan la creacin de un Gabinete de


Guerra de slo cinco o seis miembros, libres
de todo deber departamental. Se alegaba que as
se podra adoptar una amplia poltica general de
guerra, sobre todo en sus aspectos principales.
Se consideraba ideal disponer de cinco
hombres que no tuvieran otra misin que
hacer la guerra. Pero existan muchas
objeciones prcticas a ello. Un grupo de
estadistas independientes, por alta posicin que
ocupen, se hallan en desventaja cuando tienen
que tratar con los ministros que dirigen los
grandes departamentos afectados por la
contienda, y sobre todo los de tipo blico. Un
Gabinete de Guerra de tal estilo no podra
asumir responsabilidades por los hechos de
cada da. Tomara grandes decisiones,
aconsejara en trminos generales antes o
criticara despus, pero no le cabra discutir
autorizadamente con un primer lord del
Almirantazgo o un ministro de la Guerra o el

Aire. Estos son quienes, conociendo todos los


detalle, de cada cuestin y vindose apoyados
por sus compaeros profesionales, llevan el
peso de la accin. Unidos, los miembros de un
Gabinete de Guerra pueden arreglarlo todo,
mas usualmente surgen diferencias entre ellos.
Se celebran discursos interminables y, entre
tanto, la guerra sigue su curso. Los ministros
del Gobierno temen enfrentarse con los
ministros responsables, que esgrimen hechos y
cifras; y se ven cohibidos cuando se trata de
presionar ms a los que realmente dirigen las
cosas. Por lo tanto, los miembros del Gabinete
tienden a ser cada vez meros inspectores y
comentadores de los sucesos. Leen muchos
informes cada da, pero no pueden aplicar su
conocimiento sin riesgo de hacer mayor mal
que bien. A menudo, apenas pasan de servir de
rbitros en las disputas interministeriales. De
manera que es preciso que al menos el
ministro de Asuntos Exteriores y los de las

fuerzas armadas pertenezcan al Gabinete de


Guerra. Es frecuente que los cinco grandes
sean elegidos, ms que por su experiencia de
las operaciones blicas, por su influencia
poltica. Cierto que cuando el Primer Ministro
lo es a la vez de Defensa, se logra una mayor
eficacia. Pero a m, mientras fui jefe del
gobierno, no Me gust rodearme de ministros
sin funcin especfica. Prefera tratar con jefes
de organizacin ms que con consejeros.
Quienes tienen que trabajar y responder de una
tarea definida, no buscan enredos por el gusto
de buscarlos o por darse importancia.
El original Gabinete de Guerra de
Chamberlain hubo de expanderse en seguida,
por fuerza de las circunstancias, abarcando a
lord Halifax, ministro de Asuntos Extranjeros;
a sir Samuel Hoare, Lord del Sello Privado; a
sir John Simon, ministro de Hacienda; a lord
Chatfield, ministro de Coordinacin de la
Defensa; y a lord Hankey, ministro sin cartera.

Se aadieron los tres ministros de los servicios


armados, o sea, Mr. Hore-Belisha, ministro de
la Guerra, sir Kingsley Wood, ministro del
Aire, y yo. Eden, ministro de Dominios, y sir
John Anderson, del Interior, tenan que estar
presentes en todas las ocasiones, aunque no
pertenecieran al Gabinete. En total ramos
once. La decisin de llevar al Gabinete a los
tres ministros de servicios blicos afect
mucho la autoridad de lord Chatfield, ministro
de Coordinacin de la Defensa. Mas l acept
la situacin con su benevolencia acostumbrada.
No siendo yo, todos los dems ministros
hablan dirigido la cosa pblica durante los aos
recientes, o bien estaban complicados en la
situacin con que habamos de enfrentarnos
diplomtica y militarmente. Eden haba
dimitido en febrero de 1938. Yo llevaba casi
once aos fuera del poder. No me caba
responsabilidad alguna por el pasado ni por
cualquier falta de preparacin que ahora se

exteriorizase. Antes bien, haba pasado los


cinco o seis aos ltimos siendo profeta de
males que en gran extensin haban luego
ocurrido. De modo que, al hallarme al frente de
la armada, nica fuerza sobre la que de
momento iba a recaer toda la carga de la lucha,
no me senta en desventaja moral. Y, de
habrmelo sentido, pronto la cortesa del
Primer Ministro y de sus colegas habra
eliminado mi sentimiento. Yo los conoca bien
a todos. La mayora habamos colaborado
durante cinco aos en el gobierno Baldwin y
mantenido constante contacto, amistoso e
polmico, en el cambiante escenario de la vida
parlamentaria. No obstante, John Simon y yo
representbamos una generacin ms vieja. Yo
haba pertenecido a los gobiernos ingleses
durante quince aos (y l casi por igual tiempo)
antes de que ninguno de nuestros compaeros
llegase a ostentar cargos pblicos. Yo me haba
hallado al frente del Almirantazgo, o bien del

ministerio de Municiones, durante las


dificultades de la primera guerra mundial,
Aunque Chamberlain me llevaba algunos aos,
polticamente yo era el nico antediluviano
del gobierno. Ello poda haber constituido
causa de reproche en un momento de crisis, en
el que era natural y popular exigir hombres
jvenes e ideas nuevas. Comprend que deba
procurar no quedarme rezagado de la
generacin que ejerca el poder, ni de los
nuevos y juveniles titanes que pudieran despus
surgir. Para lograr mi fin confi tanto en mis
conocimientos como en mi celo y mi energa
mental.
Recurr, pues, a un mtodo de vida que
haba adoptado estando en el Almirantazgo en
1914 y 1915, y merced al cual aumentaba
mucho mi capacidad de trabajo. Me acostaba
siempre una hora por la tarde, tan pronto como
me era posible, y explotaba plenamente mi
afortunada facultad de dormirme casi en el

acto. Merced a este sistema, poda hacer en un


da el trabajo de uno y medio. La naturaleza no
ha querido que el ser humano trabaje de las
ocho de la maana hasta medianoche sin un
bendito intervalo de olvido que, aunque slo
dure veinte minutos, basta para restaurar todas
las fuerzas vitales. No me gustaba dormir la
siesta, como un nio, pero me recompensaba el
poder despus trabajar hasta las dos o ms
tarde a veces mucho ms tarde de la
madrugada, reanudando mi labor entre ocho y
nueve de la maana siguiente. Observ esta
costumbre durante toda la guerra, y la
recomiendo a quienes necesiten, a lo largo de
mucho tiempo, extraer de la estructura humana
todos sus recursos de energa. El Primer Lord
del Mar, almirante Pound, en cuanto observ
mi sistema, empez a seguirlo, pero no
acostndose, sino dormitando en su silln.
Vacalo incluso durante las reuniones del
Gabinete. Mas una palabra sobre la armada le

haca despertar completamente despejado.


Nada se escapaba a su penetrante odo ni a su
inteligente cerebro.

CAPTULO II
LAS TAREAS DEL ALMIRANTAZGO

Guerra martima. Plan blico del


Almirantazgo. El ataque submarino. Los
pesqueros, provistos de asdic. Control de
la navegacin mercante. El sistema de
convoyes. El bloqueo. Mi primera
reunin en el Almirantazgo. Necesidad de
los puertos del sur de Irlanda. La base
principal de la flota. Precauciones
inadecuadas. Jugando al escondite. Mi
visita a Scapa Flow. Mis reflexiones en
Loch Ewe. Prdida del Courageous.
El sistema de cruceros. Primer mes de
guerra submarina. Un septiembre
fructuoso. Ampliacin de las operaciones
navales. Valor de la escuadra polaca.

Una carta del presidente Roosevelt.

Se produjo un asombro mundial cuando al


aplastante asalto de Hitler a Polonia y a la
declaracin de guerra de Inglaterra y Francia,
slo sigui una larga y opresiva pausa. En una
carta privada que ha publicado su bigrafo,
Chamberlain llama a esa fase la guerra
crepuscular2, trmino que por lo justo y
expresivo he adoptado para ttulo de este libro.
Los franceses no atacaron a Alemania. Una vez
conclusa su movilizacin, permanecieron en
inmvil guardia a lo largo de todo el frente. No
se emprendieron contra Inglaterra otras
acciones areas que las de reconocimiento, y
tampoco Francia fue atacada. El gobierno
francs nos pidi que nos abstuvisemos de
hostilizar areamente a los alemanes, para
evitar represalias contra las improtegidas
fbricas francesas de municiones. Nos
contentamos, pues, con lanzar manifiestos
exhortando a los alemanes a que obrasen con
ms moralidad. Tan extraa fase de la guerra

area y terrestre sorprendi a todos. Francia e


Inglaterra se mantuvieron impasibles, mientras
Polonia era batida y subyugada en pocas
semanas por todo el mecanismo castrense
alemn. Hitler no tena razones de queja contra
nosotros...
En cambio, la guerra martima comenz
con plena intensidad, y el Almirantazgo se
convirti en centro activo de los
acontecimientos. El 3 de septiembre, nuestros
barcos bogaban por el mundo ejerciendo sus
actividades normales. De repente, muchos de
ellos fueron acometidos por sumergibles
cuidadosamente apostados de antemano, sobre
todo en los accesos occidentales de nuestro
archipilago. A las nueve de aquella misma
noche, el transatlntico, de 13.500 toneladas,
Athenia, que se diriga a ultramar, fue
torpedeado y hundido, con prdida de ciento
doce vidas. Murieron en la catstrofe
veintiocho sbditos americanos. La noticia

circul por el mundo en pocas horas. Para


impedir conflictos con los Estados Unidos, el
gobierno alemn lanz una proclama
anunciando que yo en persona haba ordenado
que se colocase una bomba a bordo de aquel
buque, a fin de empeorar las relaciones
americano-alemanas. Esta falsedad recibi
buena acogida en algunos crculos poco
amistosos para nosotros3. El 5 y 6, fueron
hundidos, al largo de la costa de Espaa, las
naves Bosnia, Royal Sceptre y Ro
Claro. Todos eran buques importantes. Slo
se salvaron las tripulaciones del Royal
Sceptre y Ro Claro.
Mi primer documento en el Almirantazgo
se refera a la probable escala de la amenaza
submarina en un porvenir inmediato.
Primer Lord al Director de Informacin
Naval.
4-IX-39.

Srvase facilitarme un estado de las


fuerzas submarinas alemanas, tanto de las
existentes como de las que probablemente
entrarn en servicio durante los meses
venideros. Divida los sumergibles en dos
clases: de altura, y de pequeas dimensiones.
Seale sus respectivos radios de accin en das
y millas para cada caso.
En el acto se me notific que el enemigo
tena 60 sumergibles y dispondra de unos cien
en total para primeros de 1940. El da 5, me
entregaron una detallada contestacin. El
nmero de submarinos de vasto radio de accin
era formidable, y revelaba la intencin enemiga
de adentrarse en los ocanos tanto y tan pronto
como les fuera posible.
SUBMARINOS ALEMANES
Agosto Diciembre Principios

Tipo

Tonelaje 1939
Millas

1939

1940

Das

Costero 250

30

32

32

De
altura

500

10

10

23

d.

517

15

17

d.

712

d.

740

13

16

d.

1060

11

d.
Totales

1023

1
60
74
*****

99

Existan
amplios
planes
en
el
Almirantazgo respecto a la multiplicacin de
nuestros cazasubmarinos. Se haban hecho
preparativos para equipar 86 de los ms rpidos
y mayores pesqueros con el asdic, y la
transformacin de muchos de ellos estaba muy
adelantada. Tambin se hallaba terminado en
todos sus detalles un vasto programa de
destructores grandes y pequeos, programa que
deba entrar en operacin automticamente al
estallar la guerra. La anterior haba probado los
soberanos mritos del convoy. Durante algunos
das, el Almirantazgo control todos los
movimientos de la navegacin mercante y pidi
a los capitanes que obedeciesen las rdenes

que recibieran acerca de las rutas que deban


seguir o los convoyes a que haban de
incorporarse. Nuestra escasez de buques de
escolta forz al Almirantazgo a planear una
poltica de rutas evasivas en los ocanos al
menos hasta que el enemigo emprendiese una
guerra submarina total, limitando de
momento los convoyes a la costa oriental de la
Gran Bretaa. Pero el hundimiento del
Athenia transtorn estos planes, llevndonos
a adoptar sin demora el sistema de convoyes en
el Atlntico norte.
La organizacin de convoyes haba sido
plenamente
preparada.
Se
consultaba
regularmente a los armadores sobre las
cuestiones defensivas que les afectaban. Se
expidieron instrucciones para orientar a los
capitanes de buque en muchas tareas que
inevitablemente deban recaer sobre ellos en la
guerra, y se les provey de un cdigo de
seales y de otros medios concernientes a su

acoplamiento a los convoyes. Los marinos


mercantes se enfrentaron resueltamente con lo
desconocido. No contentos con un papel
pasivo,
pidieron
armas.
El
derecho
internacional aceptaba el uso de caones para
la defensa de los barcos mercantes, y el
armamento de stos, as como la instruccin de
sus tripulaciones, formaba parte de los planes
que el Almirantazgo puso a la sazn en vigor.
Forzar a los sumergibles a atacar debajo del
agua, en vez de usar meramente sus caones en
la superficie, daba a los buques ms
posibilidades de escape, y, adems, forzaba al
atacante a lanzar sus valiosos torpedos con ms
prodigalidad y menos eficiencia. Se haba
tenido la previsin de almacenar los caones
antisubmarinos de la pasada guerra, pero
escaseaban mucho las piezas antiareas.
Hubieron de pasar largos meses antes de que se
proveyese de adecuada proteccin antiarea a
los barcos mercantes, los cuales sufrieron,

entre tanto, pesadas prdidas por esta causa.


Desde el principio resolvimos que en los tres
primeros meses se montara al menos en mil
buques un can antisubmarino; y esto se
logr.
Adems de proteger nuestra navegacin,
necesitbamos eliminar de los mares el
comercio alemn e impedir toda importacin a
Alemania. Se impuso un riguroso bloqueo. Se
form el ministerio de Guerra Econmica para
dirigir este sistema, mientras el Almirantazgo
lo aplicaba. Como en 1914, los barcos
enemigos desaparecieron casi inmediatamente
de los mares. La mayora de los buques
alemanes se refugiaron en puertos neutrales o
fueron hundidos por sus tripulaciones cuando
nuestra escuadra los atacaba. Antes de fines de
1939, los aliados capturaron 15 buques
alemanes, con un total de 75.000 toneladas, y
los pusieron a nuestro servicio. El
transatlntico alemn Bremen se acogi

primero al puerto sovitico de Murmansk y


despus pudo llegar a Alemania gracias a que le
dej pasar el submarino ingls Salmon, que
observ escrupulosamente los convenios de la
ley internacional4.

*****
En la noche del 4 de septiembre, celebr
mi primera reunin con los jefes del
Almirantazgo. Dada la importancia de lo
debatido, antes de acostarme por la madrugada
anot las conclusiones que respecto a
circulacin y accin martimas se haban
adoptado.
5-IX-39.
1. En esta primera fase, con el Japn
tranquilo e Italia neutral, aunque irresoluta, el

primer ataque recaer en los accesos que llevan


a
Inglaterra desde el Atlntico.
2. Se establece el sistema de convoyes.
Me refiero slo a convoyes antisubmarinos.
Queda al margen de este escrito la lucha con
los cruceros o los barcos pesados que puedan
realizar incursiones, en el mar.
3. El Primer Lord del Mar piensa llevar a
los accesos occidentales de la Gran Bretaa
cuantos destructores o barcos de escolta
puedan ser retirados de los frente
mediterrneos y orientales, a fin de aadir, a
ser posible, doce unidades a la escolta de los
convoyes. Esas unidades estarn disponibles
durante un mes, o sea mientras no empiecen a
afluir los pesqueros provistos de asdic. Debe
prepararse una memoria sobre las posibilidades
de entrega de estos buques en octubre. Puede
convenir, sobre todo en las primeras entregas,
no esperar a armar esas naves con caones,

confiando slo en las cargas de profundidad.


Cabe estudiar su artillamiento cuando se alivien
los apremios de ahora.
4. El director de la Seccin Mercante
debe informar a diario sobre los movimientos
de cuantos buques mercantes ingleses se
acerquen a la isla. Para ello se dispondr, si es
menester, un despacho y el personal adicional
que pueda hacer falta. Todas las maanas deben
sealarse en un mapa de gran tamao las
posiciones de cuantos buques disten dos y
aun mejor tres das de viaje de nuestra isla.
La orientacin o control de cada uno de esos
buques ha de preverse y prescribirse de modo
que, dentro de nuestros recursos, no deje de
estudiarse un solo caso. Hganseme propuestas
sobre esto y se adoptarn en veinticuatro horas,
mejorndolas despus. Deben efectuarse
contactos con el departamento de Comercio y
otros afectados, informndoseme de todo lo
hecho.

5. El director de la Seccin Mercante


debe preparar para maana un plan en cuya
virtud todo capitn o patrn de buque mercante
procedente del Atlntico (incluso la Baha de
Vizcaya) ser visitado, a su arribada, por una
competente autoridad naval que, en nombre de
dicho director, examinar la derrota seguida
por el buque, sin excluir sus zig-zags. Toda
infraccin o eludimiento de las reglas del
Almirantazgo sern sealados y en todo caso
serio castigados, incluso con la destitucin. El
Almirantazgo asume la responsabilidad de esto,
y los capitanes mercantes han de obedecer. Se
detallar ms el proyecto en punto a
reglamentos y personal, y se sealarn las
penalidades apropiadas.
6. Parece prudente mantener, de
momento, la desviacin del trfico mercante
del Mediterrneo a la ruta del Cabo. Esto no
excluye que se hagan pasar por dicho mar
convoyes de tropas, a los que podrn agregarse

los mercantes que se hallen a mano. Pero han


de ser convoyes ocasionales por ejemplo,
slo una vez cada mes o cada tres semanas y
no se considerarn correspondientes a la
proteccin del trfico, sino operaciones
navales.
7. De lo dicho se desprende que en ese
perodo es decir durante las primeras seis
semanas o dos meses de guerra el Mar Rojo
se cerrar a toda navegacin que no
corresponda a operaciones navales, o acaso al
trfico costero con Egipto.
8. Tan desagradable situacin se mitigar
cuando vayan obtenindose entregas de barcos
equipados con asdic, y se disponga de otros
recursos. Tambin influir en esto la
determinacin de la actitud de Italia. No
tenemos la certeza de que la incgnita italiana
se despeje en las seis semanas venideras,
aunque apremiaremos al gobierno de S. M. para
que aclare las cosas cuanto antes. Entre tanto,

los buques pesados del Mediterrneo


permanecern a la defensiva, pudiendo as
prescindir de parte de la proteccin de
destructores que necesitaran si se acercasen a
las costas italianas.
9. La cuestin de que alguno de los cinco
(o siete) barcos alemanes de gran tonelaje
irrumpa en el mar, producir una crisis naval
importante que debe ser atendida mediante un
plan especial. Al Almirantazgo le es imposible
dotar a los convoyes mercantes de una escolta
capaz de resistir un serio ataque a cargo de
unidades de superficie. Si esas incursiones
suceden, sern repelidas como operacin naval
por el grueso de la flota, la cual debe organizar
destacamentos de persecucin que ataquen al
enemigo, procurando que el trfico mercante
se aparte lo ms posible de las rutas hasta que
se obtengan resultados.
El Primer Lord somete estas notas a sus
compaeros del servicio naval para que las

examinen, critiquen y corrijan; y espera


recibir propuestas de accin en el sentido
deseado.
La organizacin de convoyes hacia el
exterior fue puesta en vigencia casi
inmediatamente. El 8 de septiembre ya
funcionaban tres rutas principales: una de
Liverpool al ocano occidental, otra del
Tmesis al mismo destino, y otra un convoy
costero entre el Tmesis y el Forth. En el
plan de guerra se incluyeron cuadros de
personal para la direccin de los convoyes
desde aquellos puertos y desde otros muchos.
Entre tanto, todos los buques que seguan rutas
por el Canal y el Mar de Irlanda y no estaban
incorporados a ningn convoy, recibieron
orden de dirigirse a Plymouth y a Milford
Haven. Se suprimi toda salida de buques
sueltos. En ultramar se adoptaron decisiones
concernientes a formar convoyes encaminados

a la metrpoli. El primero de ellos zarp de


Freetown el 14 de septiembre, y de Halifax, en
Nueva Escocia, el 16. Antes de fines de mes
funcionaban
regularmente
convoyes
transocenicos que salan del Tmesis y
Liverpool y partan de Halifax, Gibraltar y
Freetown.
La necesidad vital de abastecer de
alimentos a la isla y desarrollar nuestro
podero hzonos sentir muy pronto la terrible
prdida de los puertos meridionales irlandeses.
Esta prdida impuso una grave restriccin
sobre el radio de accin de nuestros ya escasos
destructores
Al primer Lord del mar y otros.
5-IX-39.
Los jefes de los departamentos
interesados
deben
redactar
memorias
especiales (envindolas al Primer Lord a travs

del Primer Lord del Mat y el Estado Mayor


naval) acerca de las cuestiones que conciernen
a la supuesta neutralidad del llamado Eire.
Surgen varias consideraciones: 1) Qu nos
dice el servicio secreto acerca del posible
avituallamiento de los sumergibles, a cargo de
los descontentos irlandeses, en el oeste de
Irlanda? Si esos descontentos lanzan bombas en
Londres5, por qu no haban de abastecer de
combustible a los submarinos? Ha de ejercerse
una extrema vigilancia.
En segundo trmino, se necesita estudiar
un aumento del radio de accin de nuestros
destructores, en virtud de que carecen de la
posibilidad de usar Berehaven u arras bases
antisubmarinas del sur de Irlanda. Mustrense
tambin las ventajas que se dimanaran de
disponer de esas facilidades.
Ha de entenderse que probablemente no
podremos obtener lo que deseamos, porque la
cuestin de la neutralidad del Eire plantea

problemas polticos que no han sido afrontados


aun y que el Primer Lord no puede ciertamente
solucionar. Pera hemos de someter a
consideracin todos los aspectos del caso.
*****
Una vez instituido el sistema de convoyes,
la inmediata necesidad esencial
del
Almirantazgo era poseer un apostadero seguro
para la flota. A las diez de la noche del 5 de
septiembre, mantuve sobre esto una larga
conferencia, en la que se evocaron muchas
antiguas memorias. En una guerra con
Alemania, Scapa Flow es el autntico punto
estratgico desde el que la armada inglesa
puede dominar las salidas del Mar del Norte e
imponer el bloqueo. Slo en los dos ltimos
aos de la guerra anterior, se juzg que la flota
principal de Inglaterra gozaba de superioridad
suficiente para trasladarse a Rosyth, al sur,

donde tena la ventaja de poder utilizar


arsenales de primera clase. Pero Scapa, merced
a su mayor distancia de las bases areas
alemanas, era ahora obviamente la mejor
posicin y por ello haba sido elegida sin
titubeos en el plan blico del Almirantazgo.
En el otoo de 1914, cunda la inquietud
en la flota. Corra la voz de que los submarinos
alemanes entraban tras los barcos ingleses
en los puertos. Entonces, nadie del
Almirantazgo crey posible que un submarino
sumergido pudiese pasar los intrincados
canales que es preciso recorrer para penetrar
en Scapa. Las violentas mareas y corrientes de
Pentland Firth que a menudo se mueven a
ocho o diez nudos por hora, parecan
entonces un obstculo insuperable para los
sumergibles. Pero reinaba la incertidumbre
entre los tripulantes del centenar de barcos
grandes que componan antao nuestra flota
principal. En dos o tres ocasiones y sobre

todo el 17 de octubre de 1914, se dio la


seal de alarma y se dijo que haba un
submarino en la rada. Se dispararon caones,
los destructores patrullaron y toda la
gigantesca escuadra se hizo presurosamente a
la mar. Al final, el Almirantazgo result estar
en lo cierto. Ningn sumergible alemn pudo,
en aquella guerra, burlar las dificultades del
acceso a Scapa. Slo en 1918, despus del
amotinamiento de la armada alemana, un
sumergible, tripulado solamente por oficiales
que queran salvar su honor, pereci en un final
y desesperado esfuerzo. Pero yo conservaba
una vvida e ingrata memoria de aquellos das, y
de los grandes esfuerzos que hicimos para
cerrar todas las entradas de la base y proteger
la flota.
En 1939, haba que considerar dos
peligros: el antiguo de las incursiones
submarinas y el nuevo del aire. Me sorprend
cuando supe, en la primera reunin mantenida

en el Almirantazgo, que en la mayora de los


casos no se haban tomado precauciones para
preparar nuestra defensa contra las modernas
formas de ataque. En cada una de las tres
entradas principales de Scapa se haban
dispuesto barreras antisubmarinas de nuevo
estilo, pero se limitaban a meras redes. Los
angostos y tortuosos accesos del lado este de
Scapa Flow slo estaban defendidos por los
buques hundidos en la guerra anterior, ms dos
o tres adiciones recientes. De manera que esas
entradas nos inquietaban a todos. En los medios
autorizados ya no se tena la antigua creencia
de que la fuerza de las corrientes poda
contener a los submarinos, puesto que stos
eran ahora mucho ms poderosos y rpidos.
Como resultado de la conferencia celebrada la
segunda noche que pas en el Almirantazgo, se
expidieron numerosas rdenes tendentes a
incrementar los obstculos creados por los
barcos hundidos y las redes antisubmarinas.

El peligro areo se haba olvidado. En


Scapa, no haba ms defensa pasiva que dos
bateras de caones antiareos que protegan
los tanques de petrleo de Hoy y el ancladero
de destructores, Haba cerca de Kirkwall un
aerdromo utilizable para los aviones navales
cuando se hallaba all la flota; pero no se haba
previsto ninguna inmediata participacin de la
RAF en la defensa. La estacin costera de
radar funcionaba ya, pero con poca eficacia.
Se haba aprobado el plan de situar una base de
dos escuadrillas de cazas en Wick, mas esta
medida no entraba en vigor hasta 1940. Yo
propuse un inmediato plan de accin. Tan
agobiada estaba nuestra defensa antiarea, tan
limitados eran nuestros recursos y tan
numerosos nuestros puntos vulnerables
incluyendo el vasto Londres, que no caba
pedir gran cosa. Adems, la proteccin contra
los ataques areos slo se necesitaba ahora
para cinco o seis buques grandes, cada uno de

los cuales posea un poderoso armamento


antiareo propio. A fin de mantener las cosas
en su punto debido, el Almirantazgo se
comprometi a suministrar dos escuadrillas de
cazas navales mientras la flota anclase eta
Scapa.
Era muy importante apostar la necesaria
artillera en sus adecuados emplazamientos en
el ms breve plazo posible. Entre tanto, nada
haba que hacer, salvo adoptar el sistema de
jugar al escondite a que nos habamos visto
forzados en otoo de 1914. La costa
occidental de Escocia tiene muchos
fondeaderos fciles de proteger de los
submarinos mediante redes y continuas
patrullas. En la guerra anterior, el esconderse
haba resultado una buena manera de
garantizarse; pero, incluso en aquellos das, nos
haba colmado de temor la posibilidad de la
aparicin de un aeroplano, acaso provisto de
combustible por manos traidoras. Ahora, el

radio de accin de los aviones expona a todas


las Islas Britnicas a ser fotografiadas por los
aviones de reconocimiento. En consecuencia,
no haba escondrijo seguro contra los ataques
en gran escala de submarinos o aviones. Pero
tenamos que proteger tan pocos barcos y caba
moverlos tan a menudo de un lugar a otro, que,
pues no haba otra alternativa, aceptamos la
situacin con el mejor humor que nos fue
posible.
*****
Consider mi deber visitar Scapa a la
primera oportunidad. No haba visto a sir
Charles Forbes, comandante en jefe de la base,
desde que lord Chatfield me llev a visitar la
escuela antisubmarina de Portland en junio de
1938. Ped licencia para no asistir a las
reuniones diarias del Gabinete, y en la noche
del 14 de septiembre march a Wick con un

reducido grupo de personal. Pas la mayor


parte de los dos das siguientes inspeccionando
el puerto, las entradas y las redes
antisubmarinas y dems defensas. Comprob
que stas eran tan buenas como en la guerra
anterior, adems de lo cual se haban hecho
importantes adiciones y mejoras. Otras estaban
en curso de realizacin. Me aloj, con el
comandante en jefe, en el barco almirante
Nelson y discut el problema de Scapa y
el naval en conjunto con Forbes y con sus
principales oficiales. El resto de la flota se
guareca en Loch Ewe, adonde el almirante me
llev el 17 en el Nelson. Al salir por la
bocana al mar abierto, me sorprendi ver que
ninguna flota de destructores escoltaba a aquel
gran navo. Cre dije que nunca sala
usted sin dos destructores de escolta por lo
menos. Nos gustara hacerlo as replic el
almirante, pero no disponemos de
destructores bastantes para ese servicio. De

todos modos, hay muchos barcos patrullando y


llegaremos a los Minches en pocas horas.
El da era muy bueno. Todo sali bien. Al
obscurecer, anclamos en Loch Ewe, donde se
reunan los cuatro o cinco acorazados de la
flota metropolitana. Cerraban el angosto
acceso al fondeadero varias redes, y abundaban
los buques patrulleros provistos de asdic y de
cargas de profundidad. Circulaban botes con
destacamentos de marineros. Por doquier se
alzaban las purpreas montaas de Escocia en
todo su esplendor. Record otra tarde de
septiembre, veinticinco aos atrs, en que
visit a sir John Jellicoe y sus capitanes en
aquella misma baha. Entonces, en las largas
lneas de acorazados y cruceros anclados, se
padecan las mismas incertidumbres que nos
afligan ahora. Los ms de los capitanes Y
almirantes de antao haban muerto o estaban
retirados. Los altos jefes que ahora me
presentaban haban sido jvenes tenientes, e

incluso guardias marinas, en aquellos remotos


das. Antes de la guerra anterior, yo haba
tenido una preparacin de tres aos en cuyo
curso pude conocer y aprobar el nombramiento
de la mayora del alto personal, mas a la sazn
no vea ms que caras nuevas. Lo que no haba
cambiado era la perfecta disciplina, el estilo, el
aspecto, el ceremonial y la rutina de la armada.
Slo que una generacin distinta en absoluto
vesta los uniformes y ocupaba los cargos de
mando. La mayora de los buques haban sido
construidos durante mi precedente estancia en
el Almirantazgo. Ninguno era nuevo.
Experiment la sensacin curiosa de volver a
una encarnacin anterior. Parecame que yo era
lo nico que sobreviva en la misma posicin
que tuviera haca tanto tiempo. Los peligros,
empero, haban sobrevivido tambin. Haba
peligro bajo las olas (y un peligro ms serio
merced al mayor poder de los submarinos), y el
peligro que del aire poda venir no consista

slo en ser localizados, sino en sufrir pesados


y destructores ataques.
Inspeccion dos barcos ms en la maana
del 18, y durante esta visita contraje una gran
confianza en el comandante en jefe. Fui en
coche de Loch Ewe a Inverness, donde nuestro
tren nos esperaba. En el camino, merendamos
junto a un arroyo, relampagueante bajo el
caliente sol. Me opriman melanclicas
memorias:
En el suelo, por Dios, nos instalemos
y narremos historias de la muerte de reyes.
Nadie se haba nunca hallado en iguales
y tan terribles circunstancias, dos veces
separadas por un intervalo semejante. Nadie
haba sentido como yo los peligros y
responsabilidades de un alto puesto. Y, bajando
el tono de la expresin, caba decir que nadie
poda comprender tan bien como yo lo que

experimenta un Primer Lord del Almirantazgo


cuando le hunden grandes buques y las cosas se
le tuercen. Ya que recorra por segunda vez un
mismo ciclo, tendra que soportar tambin el
dolor de la cada? Fisher, Wilson, Battenberg,
Jellicoe, Beatty, Pakenham, Sturdee... Todos
haban desaparecido! Yo era como
....aquel que slo pisa
la abandonada sala de un banquete
donde las luces todas halla extintas,
en donde ya no quedan comensales
y do estn las guirnaldas ya marchitas.
Desmedida era la prueba en que
estbamos irrevocablemente sumidos. Polonia
agonizaba; Francia apenas despeda un plido
reflejo de su anterior fogosidad militar; el
coloso ruso no era nuestro aliado y hasta poda
llegar a ser nuestro enemigo... Italia no se
mostraba amiga. El Japn no figuraba como

aliado. Intervendra Amrica de nuevo? El


Imperio
Britnico
segua
intacto
y
gloriosamente unido, pero se encontraba mal
preparado. Aun dominbamos el mar, eso s...
En cambio, padecamos una terrible
inferioridad en un arma nueva: la area.
Parecime que la luz se apagaba en las
lontananzas del paisaje...
Tomamos el tren en Invernees y pasamos
toda la tarde y la noche viajando camino de
Londres. Al llegar a Euston por la maana, me
sorprendi ver al Primer Lord del Mar en el
andn. Pound, con grave expresin, me dijo:
Malas nuevas debo darle, Primer Lord. El
Courageous fue hundido ayer en el Canal de
Bristol. El Courageous, uno de nuestros
ms viejos portaaviones, era, en aquel
momento, de gran necesidad para nosotros. Di
a Pound las gracias por acudir a comunicarme
las noticias en persona, y declar: En una
guerra, estas cosas ocurren de cuando en

cuando. Otras semejantes he visto, y en


abundancia. Y me fui a baar para emprender
las tareas del nuevo da.
Durante las dos o tres semanas que nos
faltaban hasta tener completas nuestras flotillas
auxiliares de cazasubmarinos, habamos
decidido usar los portaaviones con cierta
liberalidad, a efectos de ayudar a hacer llegar el
trfico
inerme, desorganizado
y no
comprendido en convoyes, que se aproximaba a
nuestras costas en amplio nmero. Corramos
un riesgo, pero un riesgo conveniente. El
Courageous,
ayudado
por
cuatro
destructores, haba sido empleado en esa
misin. Al anochecer del 17, dos de los
destructores haban acudido a defender un
mercante atacado por un sumergible. El
Courageous se ci al viento, para permitir a
sus aparatos posarse en cubierta, y entonces,
una pura casualidad, fue a tropezar con un
submarino. De sus 1.260 tripulantes se

ahogaron ms de 500, incluso el capitn


Makeig-Jones, que se fue al fondo con su
buque. Tres das antes, el Ark Royal, oteo de
nuestros portaaviones que haba de hacerse
famoso despus, fue tambin atacado, en
circunstancias anlogas, por un sumergible.
Por suerte, los torpedos fallaron y el atacante
fue echado a pique por los destructores de
escolta.
*****
Entre nuestros problemas navales,
figuraba el de rechazar eficazmente a los
barcos enemigos de superficie que pudieran
realizar correras martimas, como haba
sucedido en 1914.
El 12 de septiembre, exped el siguiente
documento:
El Primer Lord al Primer Lord del Mar.
12-IX-39.

ACTUACIN DE LOS CRUCEROS


En el pasado hemos procurado proteger
nuestro trfico contra sbitos ataques de
cruceros enemigos. Teniendo en cuenta los
vastos espacios ocenicos que haba que
vigilar, se sigui el principio de emplear
cuantos ms buques, mejor. En la busca de
cruceros u otros buques enemigos de
superficie, incluso los cruceros pequeos
desempeaban un papel, y en el caso del
Emden tuvimos que movilizar veinte buques
antes de rodear al enemigo. Pero, examinando
ampliamente lo que puede ser la actuacin de
los cruceros, parece conveniente proponer una
nueva formacin de caza. Si una escuadrilla de
cuatro cruceros puede vigilar, por ejemplo, 80
millas, un solo crucero acompaado de un
portaaviones puede inspeccionar 300 millas, o
400 si se tiene en cuenta la velocidad del
barco. Por otra parte, los buques enemigos que

operen en el futuro en ese sentido sern naves


poderosas, capaces de reir una accin aislada
si la oportunidad se presenta. La multiplicacin
de cruceros pequeos y dbiles no es un medio
idneo para limpiar el mar de barcos enemigos
poderosos. Dichos cruceros seran fcil presa
del enemigo. Este, acorralado al fin, podra
vencer a un buque ms dbil y escapar del
cerco.
Toda unidad de bsqueda debe ser capaz
de encontrar, acosar y destruir al enemigo. Para
ello necesitamos cierto nmero de cruceros de
ms de diez mil toneladas, o bien parejas de
cruceros de ese tonelaje. Conviene que los
acompaen portaaviones de los ms pequeos,
con una o dos docenas de aparatos. La
formacin ideal de caza debiera consistir en un
crucero poderoso, o dos menos poderosos; en
un portaaviones de poco desplazamiento; en
cuatro destructores de largo radio de accin y
en dos o tres barcos petroleros, especialmente

construidos, de mucha velocidad. Semejante


formacin estara bien protegida contra los
submarinos y podra recorrer un rea enorme y
destruir a todo barco enemigo que encontrara.
El sistema expuesto en este documento se
desarroll tanto como nuestros limitados
recursos lo permitan. Volver a hablar sobre el
tema en otro captulo. Igual sistema adoptaron
despus los norteamericanos y merced a l
contribuyeron
considerablemente
a
desenvolver el arte de la guerra martima.
*****
Hacia fines de mes cre procedente dar a
la Cmara un relato coherente de lo que estaba
ocurriendo:
El Primer Lord al Primer Ministro.
24-IX-39.

No convendra que yo hiciese unas


declaraciones a la Cmara sobre la guerra
antisubmarina y la situacin naval en general?
Eso se hara con ms extensin que lo que le es
posible a usted en su discurso. Creo que podra
hablar veinticinco o treinta minutos sobre la
cuestin, y que ello nos sera til. El otro da
me dirig confidencialmente a sesenta
representantes de la Prensa, y me parece que se
sintieron muy tranquilizados por mis informes.
Si encuentra usted bien la idea, podra usted
indicar en su discurso que yo dara ms amplias
referencias en el curso de la discusin, la cual
supongo se celebrar el jueves, puesto que el
presupuesto se debatir el mircoles.
Chamberlain asinti, y en su discurso del
26 dijo a la Cmara que yo hara una
declaracin sobre la guerra martima tan pronto
como l se sentase. Aparte de responder a
algunas preguntas, aquella fue la primera vez

que habl al Parlamento desde mi entrada en el


gobierno. Tena buenas noticias que dar. En los
primeros Siete das, nuestras prdidas de
tonelaje haban sido la mitad de las prdidas
semanales del mes de abril de 1917, poca
culminante del ataque submarino durante la
primera guerra. Habamos hecho progresos en
la organizacin del sistema de convoyes, en el
armamento de nuestros barcos mercantes y en
nuestros contra-ataques a los sumergibles. En
la primera semana, nuestras prdidas causadas
por submarinos ascendieron a 65.000
toneladas, en la segunda a 46.000 y en la
tercera a 21.000. En los ltimos seis das slo
hemos perdido 9.000 toneladas6. Seal
tambin, como me haba enseado la
experiencia, que no haba que incurrir en el
hbito de entregarse a previsiones demasiado
optimistas. No confiemos en exceso dije
en esas tranquilizadoras cifras, porque la
guerra
est
llena
de
experiencias

desagradables. Pero puedo decir que cifras


tales no ofrecen ningn motivo de indebida
alarma.
Entre tanto continu, nuestro vasto
trfico mundial persiste sin interrupcin ni
disminucin apreciable. Grandes convoyes de
tropas son, escoltados a sus diversos destinos.
El comercio y los buques enemigos han sido
barridos de los mares. Ms de dos millones de
toneladas de barcos alemanes estn refugiados
en Alemania o internados en puertos neutrales
En la primera quincena de guerra, hemos
apresado y dedicado a nuestro uso 67.000
toneladas de mercancas alemanas ms de las
que han sido hundidas en nuestros buques;..
Repito que no conviene formular conclusiones
demasiado optimistas. No obstante, a estas
horas tenemos en nuestro pas ms suministros
que hubiramos tenido si la guerra y la accin
submarina no hubieran empezado. No es

rebasar los lmites de la prudencia decir que en


cualquier caso exigir mucho tiempo el
hacernos padecer hambre.
A veces, las comandantes de los
submarinos alemanes se han esforzado en
conducirse con humanidad. Han dado
advertencias a tiempo y han procurado ayudar a
las tripulaciones a volver a puerto. Un capitn
alemn me indic personalmente la posicin
de un barco britnico que acababa de hundir y
pidi que se enviasen socorros a los nufragos.
Firmaba: Un submarino alemn. Durante
algn tiempo no supe a quien dirigir mi
respuesta. Ese comandante se halla ahora en
nuestras manos y se le trata con toda
consideracin.
Aun suponiendo, por prudencia, que slo
hayamos hundido seis o siete submarinos
enemigos7, ello suma la dcima parte de la
flota submarina enemiga existente al comienzo
de la guerra. Ese porcentaje ha sido echado a

pique en los quince primeros das de guerra, y


probablemente asciende a una cuarta, o incluso
una tercera parte de todos los sumergibles
enemigos en servicio activo. Pero el ataque
antisubmarino ingls no ha hecho ms que
empezar. Nuestra fuerza de cazasubmarinos es
cada vez ms fuerte. A fines de octubre,
contamos disponer de una flota de caza tres
veces mayor que la que operaba al empezar la
guerra.
Este discurso slo dur veinticinco minutos 3,
fue muy bien acogido por la Cmara. De hecho,
demostraba el fracaso del ataque submarino
alemn a nuestro comercio. Lo que yo tema
era el porvenir. Mas nuestros preparativos para
1941 se desarrollaban con toda celeridad y en
tan vasta escala como nuestros grandes
recursos lo permitan.
*****

A fines de septiembre, no tenamos


mucho motivo de descontento respecto a los
resultados de la guerra en el mar. Yo senta la
impresin de gobernar debidamente el gran
departamento que tan bien conoca y al que tan
incondicionalmente amaba. Me encontraba en
el buen camino. Saba cmo funcionaba todo.
Haba visitado los principales puertos y a todos
los comandantes superiores. Segn las cartas
patentes de constitucin del departamento el
Primer Lord es responsable ante la Corona y
el Parlamento de todos los asuntos del
Almirantazgo, y yo me hallaba dispuesto a
cumplir ese deber de hecho y de forma.
En conjunto, septiembre fue prspero y
fructuoso para la escuadra. Habamos realizado
la inmensa, delicada y azarosa transicin de la
paz a la guerra. En las primeras semanas, hubo
que pagar las consecuencias de un
indiscriminado ataque submarino a un trfico

mundial, ataque realizado contra todos los


convenios internacionales. Pero el sistema de
convoyes estaba en pleno desenvolvimiento, y
ya partan a diario de nuestros puertos
veintenas de naves armadas y dotadas de un
ncleo de artilleros adiestrados. Pesqueros y
otros buques pequeos provistos de asdic y de
cargas de profundidad entraban sin cesar en
servicio, en nmero creciente t` y con
tripulaciones instruidas. Tenamos la certeza de
que el primer empuje submarino contra nuestro
trfico haba sido quebrantado y sera frenado
cada vez ms enrgicamente por nosotros. Era
obvio que los alemanes podan construir
centenares de sumergibles y sin duda haba
muchos cascos en grada, en diversos perodos
de construccin. Dentro de doce o dieciocho
meses, deba empezar de verdad la guerra
submarina. Pero esperbamos que para
entonces nuestras escuadrillas y barcos
antisubmarinos que tenan prioridad sobre

las dems construcciones estuviesen


dispuestos y nos dieran una efectiva
supremaca. La lamentable carencia de piezas
antiareas sobre todo de Bofors y caones
del 3'7 slo podra remediarse despus de
muchos meses; mas, dentro del lmite de
nuestros recursos, se haban adoptado medidas
para la defensa de nuestros puertos. Entre
tanto, la flota, a la par que dominaba el ocano,
tendra que proseguir jugando al escondite...
*****
En la ms amplia esfera de las
operaciones navales de envergadura, el
enemigo no haba osado desafiarnos. Tras la
temporal suspensin del trfico por el
Mediterrneo, nuestros buques volvieron a usar
aquel valiossimo paso. El transporte de la
fuerza expedicionaria a Francia continuaba sin
tropiezo. En el Mar del Norte, la flota

metropolitana vigilaba cualquier posible salida


de los pocos barcos pesados del enemigo. El
bloqueo de Alemania se realizaba mediante
procedimientos semejantes a los usados en la
guerra anterior. Entre Escocia e Islandia
patrullaban los buques de nuestras unidades
septentrionales. A fines del primer mes,
habamos capturado unas 300.000 toneladas de
mercancas destinadas a Alemania, contra
prdida propia de 140.000 por accin enemiga
en el mar. En ultramar, nuestro cruceros
perseguan a los mercantes alemanes a la vez
que defendan a nuestra navegacin contra las
unidades enemigas de superficie. La
navegacin alemana estaba paralizada. A fines
de septiembre, 325 barcos alemanes, con un
desplazamiento de casi 750.000 toneladas, se
hallaban inmovilizados en puertos extranjeros.
Por esta razn, cayeron pocos en nuestras
manos.
Tambin nuestros aliados actuaban. Los

franceses participaban activamente en el


control del Mediterrneo. En las aguas
metropolitanas y la Baha de Vizcaya, Francia
contribua a la lucha antisubmarina. En el
Atlntico central, una poderosa fuerza con base
en Dakar colaboraba en los planes aliados
contra los barcos enemigos de superficie.
La juvenil armada polaca se distingui
tambin. Al comenzar la guerra, tres
destructores modernos y los submarinos
Wilk y Orzel huyeron de Polonia y, a pesar
de las fuerzas alemanas del Bltico, arribaron a
Inglaterra. La fuga del Orzel ray en lo
pico. Sali de Gdynia cuando los alemanes
invadieron Polonia, y el 15 de septiembre toc
el puerto neutral de Tallinn para desembarcar a
su capitn, que estaba enfermo. Las autoridades
estonianas decidieron internar el buque,
pusieron guardia a bordo, se llevaron las cartas
de marear y desmontaron los caones. Pero el
segundo hizo zarpar el barco despus de

desarmar a la guardia. Durante las semanas


siguientes, el sumergible fue continuamente
acosado por las patrullas areas y navales del
enemigo, mas, incluso sin cartas, logr escapar
al Mar del Norte. Desde all transmiti una
dbil llamada por radio a una estacin inglesa,
dando la posicin que los oficiales suponan
tener, y el 14 de octubre un destructor ingls
hall y escolt a puerto al submarino.
*****

En septiembre, tuve la satisfaccin de


recibir una carta particular del Presidente
Roosevelt. Yo slo le haba visto una vez
durante la guerra anterior. Ello fue con motivo
de una comida en Gray's Inn. Me impresion la
magnfica presencia de Roosevelt, que estaba
en el apogeo de su juventud y vigor. No
hicimos entonces ms que saludarnos.

Roosevelt a Churchill.
11-IX-39.
Siendo as que usted y yo ocupamos
cargos semejantes en la guerra mundial, me
complace manifestarle que celebro vivamente
su retorno al Almirantazgo. Comprendo que sus
problemas estn ahora agravados por nuevos
factores, pero, en esencia, no difieren mucho
de los de antes. Deseo hacer saber a usted y al
Primer Ministro que en cualquier caso acoger
con agrado las noticias que crean oportuno
hacerme saber. Puede enviarme, siempre que
quiera, carta lacradas mediante su valija o la
ma.
Mucho me satisface que concluyera usted
los volmenes de Marlborough antes de que
esto empezara. Me ha agradado en extremo
leerlos.
Respond con sincero placer, firmando

Una personalidad naval. As principi la larga


y memorable correspondencia que haba de
alcanzar obra de un millar de comunicaciones
por cada lado y que dur hasta la muerte de
Roosevelt, ms de cinco aos despus.

CAPTULO III
LA RUINA DE POLONIA

El plan alemn de invasin. Errneos


preparativos polacos. Inferioridad de
Polonia en artillera y tanques.
Destruccin de la aviacin polaca. La
primera semana. La segunda. Heroico
contraataque polaco. Exterminio de las
fuerzas de Polonia. La intervencin de los
Soviets. Radio Varsovia enmudece. La
moderna Blitzkrieg. Mi memorndum
del 21 de septiembre. Nuestros peligros
inmediatos. Mi discurso por radio el 1 de
octubre.

Entre tanto, los miembros del Gabinete


asistamos a la rpida y casi mecnica
destruccin de un estado dbil, de acuerdo con
los largos designios y mtodos de Hitler.
Polonia estaba abierta por tres lados a la
invasin alemana. 56 divisiones, entre ellas 9
blindadas de que Alemania dispona, formaban
las fuerzas invasoras. Desde la Prusia Oriental
el tercer ejrcito (8 divisiones) avanz hacia
Varsovia y Bialystok. Partiendo de Pomerania,
el cuarto ejrcito (12 divisiones) tena orden
de destruir las fuerzas polacas del Corredor de
Dantzig y avanzar hacia el sureste y Varsovia
por ambas mrgenes del Vistula. La frontera
correspondiente al saliente de Posen estaba
defendida por fuerzas alemanas de reserva,
pero a la derecha esperaba el 8. ejrcito (7
divisiones), con la tarea de cubrir el flanco
izquierdo del empujn principal. Este empujn
estaba a cargo del 10. ejrcito (17 divisiones),
que deba marchar directamente contra

Varsovia. Ms al sur aun, el 14. ejrcito (14


divisiones) tena una doble misin: primero,
ocupar la importante zona industrial del oeste
de Cracovia y despus, si el intento prosperaba,
marchar a Lemberg, en el sureste de Polonia.
De manera que el plan consista en
perforar el dispositivo polaco de las fronteras,
rodeando luego a los polacos con dos
movimientos de tenaza: el primero, partiendo
del norte y el suroeste, se dirigira a Varsovia,
mientras el segundo (y ms vasto) estara
formado por el tercer ejrcito avanzando por
Brest-Litowsk, para unirse al 14. cuando ste
ganara Lemberg. Los enemigos que huyeran del
atenazamiento de Varsovia veran cortado su
repliegue a Rumania. Ms de mil quinientos
aviones modernos fueron lanzados contra
Polonia. Su primera tarea consista en deshacer
la aviacin polaca y despus apoyar al ejrcito
de operaciones, adems de atacar las
instalaciones militares y las comunicaciones

por ferrocarril y carretera. Sin contar con que


corresponda a los aparatos areos la misin de
sembrar el terror en el pas.
Por su nmero y equipo, el ejrcito
polaco no poda compararse con sus atacantes.
Por ende, su dispositivo ofreca grandes
defectos. Las fuerzas polacas se haban
diseminado a lo largo de la frontera. Carecan
de una reserva central. Aunque adoptando una
actitud altanera ante las provocaciones
alemanas, los polacos no haban querido irritar
demasiado a los nazis. Por ello no haban
movilizado a tiempo y les faltaban medios de
oponerse a las masas que les amenazaban. El
primer choque corri a cargo de 30 divisiones,
que slo representaban dos terceras partes del
ejrcito activo de Polonia. La rapidez de los
sucesos y la violenta intervencin de los
aviones alemanes impidieron a las dems
tropas llegar a las posiciones avanzadas hasta
despus de que el frente qued roto; y, por lo

tanto, los refuerzos slo participaron en las


postreras y desastrosas operaciones. As, 30
divisiones polacas se midieron con fuerzas casi
dobles a lo largo de una vasta extensin, sin
nada que las respaldase. No slo los polacos
eran inferiores en nmero, sino que se hallaban
en gran desventaja artillera. Slo disponan de
una brigada blindada frente a las doce
divisiones panzers (segn se las llamaba ya)
de los alemanes. Las doce brigadas polacas de
caballera cargaron valientemente contra los
tanques y carros armados, a los que poco dae
podan causar con sus sables y lanzas. Los
novecientos aviones polacos de primera lnea
modernos en su mitad, aproximadamente
fueron atacados por sorpresa y destruidos
muchos de ellos en tierra, antes de poder
remontarse.
De acuerdo con el plan de Hitler, los
ejrcitos alemanes avanzaron el 1 de
septiembre. La aviacin, adelantndose, bati a

los aeroplanos polacos en sus propios


aerdromos. En dos das, el poder areo polaco
qued virtualmente aniquilado. Al cabo de una
semana, los alemanes haban penetrado
profundamente en Polonia. La resistencia fue
valerosa, pero estril. Todas las tropas polacas
de las fronteras, excepto el grupo de Posen,
que qued copado, se vieron obligadas a
retroceder. El asalto del 10. ejrcito alemn
hendi en dos el grupo de tropas de Lodz. La
mitad se retir hacia Radom, al este, y el otro
fue empujado hacia el noroeste. Por la brecha
producida, dos divisiones acorazadas se
lanzaron camino de Varsovia. Ms al norte, el
4. ejrcito alemn cruz el Vistula y los
sigui hacia la capital. nicamente el grupo
polaco del norte pudo alcanzar al tercer
ejrcito alemn. Pero pronto esas fuerzas
polacas fueron desbordadas por el flanco y
hubieron de retroceder al ro Narew, donde se
haba preparado con antelacin un potente

sistema fortificado. Estos fueron los


resultados de la primera semana de
Blitzkrieg.
En la segunda semana hubo encarnizadas
luchas. Cuando concluy, el ejrcito polaco,
que nominalmente comprenda unos dos
millones de hombres, haba dejado de existir
como fuerza organizada. Al sur, el 1.4.
ejrcito alemn presionaba para alcanzar el ro
San. Las cuatro divisiones polacas que se
haban replegado a Radom, fueron rodeadas y
destruidas. Las dos divisiones blindadas del 10.
ejrcito llegaron a los arrabales de Varsovia
pero la desesperada resistencia de la capital
contuvo su avance. Al nordeste ele Varsovia, el
tercer ejrcito siti la capital por oriente y su
ala izquierda lleg a Brest-Litowsk, cien millas
a retaguardia.
Dentro de las tenazas que se cerraban en
torno a Varsovia, el ejrcito polaco pele y
sucumbi. Al grupo de Posen se haban unido

divisiones de los grupos de Thorn y Lodz,


impelidas por la presin alemana. Estas fuerzas
sumaban 12 divisiones, por cuyo flanco
meridional el 10. ejrcito alemn progresaba
hacia Varsovia, bajo la proteccin del
relativamente dbil 8. ejrcito. Aunque
virtualmente rodeado, el general Kutrzeba, jefe
del grupo de fuerzas de Posen, resolvi atacar
hacia el sur, marchando contra el flanco de la
ofensiva alemana. Este audaz contraataque
polaco recibi el nombre de batalla del ro
Bzura y produjo una crisis. No slo el 8.
ejrcito alemn, sino parte del 10. y un cuerpo
del 4 ejrcito el del norte, fueron
desviados de su objetivo varsoviano. Aunque,
arremetido en seguida por todas aquellas
potentes fuerzas, y agobiado por un continuo e
irresistible ataque areo, el grupo de Posen
mantuvo durante diez das una gloriosa lucha.
Finalmente, qued liquidado el 19 de
septiembre.

Entre tanto, el movimiento exterior de


tenaza se haba cerrado ya. El 14. ejrcito
lleg a los suburbios de Lemberg el 12 de
septiembre y, empujando hacia el norte, enlaz
con las tropas del tercer ejrcito que haba
ocupado Brest-Litowsk. No haba posibilidad
de salvacin, no siendo para individuos sueltos
y muy audaces. El 20, los alemanes anunciaron
que la batalla del Vistula era una de las
mayores acciones de exterminio de todos los
tiempos.
Llegaba la vez a los Soviets. Lo que ellos
denominaban democracia entr en accin. El
17 de septiembre, los ejrcitos rusos
atravesaron la casi indefensa frontera polaca y
avanzaron hacia el oeste en un amplio frente. El
18, ocuparon Vilna y enlazaron con sus
colaboradores alemanes en Brest-Litowsk.
All, en la guerra anterior, los bolcheviques, a
pesar de sus solemnes compromisos con los
aliados occidentales, haban hecho paz separada

con el Kaiser, plegndose a sus duras


condiciones. Ahora, en el mismo BrestLitowsk, los comunistas rusos estrecharon las
manos de la Alemania hitleriana. La ruina y
entera subyugacin de Polonia progresaba
velozmente. Varsovia y Modlin resistan an.
La defensa de Varsovia, en gran parte debida al
esfuerzo de su poblacin civil, fue tan
magnfica como desesperada. Tras muchos das
de violento bombardeo areo y de artillera
pesada gran parte de la cual fue rpidamente
transportada
por
amplias
carreteras
transversales desde el ocioso frente occidental
la radio varsoviense ces de tocar el himno
nacional polaco, y el Fhrer entr en las ruinas
de la ciudad. Modlin, fortaleza sita veinte
millas ms abajo, junto al Vistula, haba dado
refugio a los restos del grupo de Lodz, y
resisti hasta el 28. As, todo acab en un mes,
y una nacin de treinta y cinco millones de
almas cay entre las implacables garras de los

que no slo ansiaban la conquista, sino la


esclavizacin y hasta la extincin de grandes
masas de seres.
Habamos asistido a una exhibicin
perfecta de la Blitzkrieg moderna; a la
estrecha cooperacin del ejrcito y la aviacin
en el frente; al violento bombardeo de todas las
comunicaciones y de cualquier poblacin que
ofreciese un objetivo apetecible; a la actuacin
de una activa quinta columna; al uso en masa de
espas y paracaidistas; y sobre todo al
irresistible empuje de grandes columnas
blindadas. No haban los polacos de ser los
ltimos en conocer semejante experiencia.
*****
Los ejrcitos soviticos siguieron
avanzando hasta la lnea convenida con Hitler.
El 29, se firm formalmente el pacto rusoalemn de reparto de Polonia. Yo segua

convencido del profundo e inextinguible


antagonismo entre Rusia y Alemania y me
aferraba a la esperanza de que los Soviets se
pasasen a nuestro lado en virtud de la fuerza de
los acontecimientos. Por lo tanto, no expres
libremente la indignacin que senta, y que
compartan mis compaeros de Gabinete, ante
la brutal e insensible poltica rusa. Yo no me
haba hecho ilusiones sobre los rusos. Saba
que no aceptaban cdigo moral alguno y que
slo miraban a sus intereses. Pero haba de
reconocerse que no nos deban favor alguno.
Por otra parte, en una guerra a muerte hay que
subordinar la clera a la necesidad de destruir
al principal y ms inmediato enemigo.
Determin presentar con los mejores colores
posibles la odiosa conducta sovitica. En un
documento que redact para el Gabinete de
Guerra, el 21 de septiembre, procur poner una
nota de serenidad.

Los rusos han incurrido en la ms crasa


falta de fe en las recientes negociaciones, pero
la peticin hecha por el mariscal Vorochilov de
que las armas rusas ocuparan Vilna y Lemberg,
si haban de aliarse a los polacos, era una
exigencia militar perfectamente justificada.
Polonia la rechaz con pretextos que, si bien
naturales, se han acreditado ahora de
insuficientes. Como resultado, Rusia ha
ocupado la misma lnea y posiciones como
enemiga de Polonia y no como amiga, por
dudosa y sospechosa que fuere esa amistad. La
diferencia de hecho no es tanta como parece.
Los rusos han movilizado fuerzas muy grandes
y probado que son capaces de avanzar de prisa y
a grandes distancias de sus posiciones de la
preguerra. Ahora quedan siendo limtrofes de
Alemania, y a sta le es imposible en absoluto
desguarnecer el frente oriental. Un gran
ejrcito alemn ha de custodiarlo. El general
Gamelin calcula esa fuerza en veinte divisiones

por lo menos. Bien pueden llegar a ser


veinticinco, o ms. De manera que pasa a
existir en potencia un frente oriental.
Tambin cabe formar un frente suroriental
en el que Inglaterra, Rusia y Francia tengan un
comn inters. La garra izquierda del Oso ha
cerrado ya el camino de Polonia a Rumania. El
inters ruso por los pueblos eslavos de los
Balcanes es tradicional. La llegada de los
alemanes al Mar Negro sera una amenaza
mortal para Rusia y para Turqua. Que esos dos
pases hicieran causa comn para impedir tal
peligro constituira un directo cumplimiento de
los deseos de ambos. Ello no choca en modo
alguno con nuestra poltica respecto a Turqua.
Puede ser que Rusia prive a Rumania de
Besarabia,
pero
esto
no
perjudica
necesariamente nuestro esencial inters, que
consiste en refrenar el movimiento alemn
hacia el este y sureste de Europa. Rumania, que
gan enormemente en la ltima guerra (en la

que se salv de una completa derrota merced a


la victoria aliada), tendr suerte si sale de esta
guerra sin otras prdidas que la Besarabia y la
parte meridional de la Dobrudja, que ms tarde
deber ceder de grado a Bulgaria en pro de los
intereses de un bloque balcnico. Las
reacciones del movimiento ruso hasta cuanto
cabe juzgar al presente, deben ejercer
influencia favorable en los Balcanes y
particularmente en Yugoeslavia. As, a ms del
frente oriental, puede existir en potencia un
frente suroriental, formando una media luna, en
conjunto, desde el Golfo de Riga al extremo
septentrional del Adritico (y acaso, a travs
del Brenner, hasta los Alpes).
Sera, desde luego, muy preferible que
todos esos pases cayeran a la vez sobre el
nico y comn enemigo: la Alemania nazi,
posibilidad que con el tiempo acaso no haya de
ser excluida. La verosimilitud de ese caso se
acentuara mucho si Alemania atacase a

Rumania a travs de Hungra; y tambin, aunque


en menor grado, si agrediese a Yugoeslavia. Mc
parece muy acertada la poltica que seguimos a
efectos de alentar ese posible frente, de
reforzarlo y de hacerlo funcionar en todas
partes simultneamente si una parte de l es
atacada. Tal poltica implica una renovacin de
relaciones con Rusia, como el ministro de
Asuntos Extranjeros ha previsto rpidamente.
Tambin exige nuestra adhesin a la poltica
declarada por el Primer Ministro y que nos
veda el comprometernos a soluciones
territoriales particulares. Todo el esfuerzo de
Inglaterra y Francia debe concentrarse en el
aplastamiento del hitlerismo y en el
aseguramiento de que el terror alemn no se
renovar en largo tiempo para las democracias
occidentales. Este ltimo punto, que afecta
particularmente a los franceses, est
exactamente expresado en las palabras del.
Primer Ministro: Nuestro propsito general

consiste en redimir a Europa del perpetuo y


renovado temor de una agresin alemana, y en
capacitar a los pueblos de Europa para
conservar sus libertades e independencia.
Nunca se repetir esto demasiado.
Una vez establecidas tales apreciaciones
generales, la marcha de las negociaciones
turcas puede considerarse con ms sosiego. No
creo que haya en ellas tanta urgencia como
cuando Hitler iba o se deca que iba a
invadir a Rumania con veintiocho divisiones,
etc. Parece ahora posible contener la carrera de
ese hombre hacia el este, pero, desde luego,
puede renovar su amenaza en cualquier
momento. Adems, tenemos gran inters en
poner el frente oriental y el balcnico en
accin contra Alemania. De manera que es
importantsimo redactar el tratado turco.
Si resultase que Hitler est refrenado en
el este (cosa no segura aun, por supuesto) tres
posibilidades se le brindan:

1) Un gran ataque en el frente occidental,


probablemente a travs de Blgica y cogiendo
de paso a Holanda.
2) Un intenso ataque areo sobre las
fbricas y puertos ingleses, etc. o acaso sobre
las fbricas francesas de aviacin.
3) Lo que el Primer Ministro llama una
ofensiva de paz.
Personalmente, creo que el primer caso
slo ser inminente cuando se hayan
concentrado al menos treinta divisiones ante
Blgica y Luxemburgo. El caso segundo parece
muy verosmil en ese hombre, pero no puede
realizarlo, o no se lo permitirn sus generales
(que probablemente tienen ahora ms poder
que antes), por temor a iniciar una querella a
muerte con la Gran Bretaa y acaso arrastrar a
la guerra a los Estados Unidos como secuela de
las inevitables matanzas. Si Hitler no intenta el
caso segundo y apela al tercero, nuestro deber
y poltica nos aconsejan no acceder a nada que

pueda favorecerle. Debemos dejarle cocerse en


su propio jugo durante el invierno, mientras
apresuramos nuestros armamentos y urdimos
nuestras alianzas. De manera que la perspectiva
general parece mucho ms favorable que lo
pareca en el otoo de 1914, cuando gran parte
de Francia estaba ocupada y Rusia haba sido
batida en Tannenberg.
No obstante, siempre sigue en pie el caso
nmero 2. Ese es nuestro aprieto inmediato.
En un discurso radiado el 1 de octubre,
dije:
Polonia ha vuelto a ser aplastada por dos
de las grandes potencias que la tuvieron
sojuzgada durante ciento cincuenta aos; pero
no por eso se ha extinguido el espritu de la
nacin polaca. La heroica defensa de Varsovia
muestra que el alma polaca es indestructible y
que otra vez emerger como una roca que

puede ser sumergida por las mareas, pero que


sigue siendo una roca siempre.
Rusia ha desarrollado una poltica de fro
egosmo. Hubiramos deseado que los
ejrcitos rusos estuviesen en su presente lnea
como amigos y aliados de Polonia y no como
invasores. Pero es cierto que los rusos
necesitaban ocupar esa lnea para asegurar a los
Soviets contra la amenaza nazi. En todo caso, la
lnea existe y se ha creado un frente oriental
que no osar asaltar Alemania...
No puedo predecir lo que har Rusia. Se
trata de una incgnita envuelta en un misterio
rodeado de un enigma, si bien acaso tengamos
una clave de todo: el inters de Rusia. No
puede convenir a los intereses y seguridad
nacional de Rusia el que Alemania se instale en
las orillas del Mar Negro, ni que domine los
estados balcnicos, y subyugue a los pueblos
eslavos del sureste de Europa. Eso sera
contrario a los intereses histricos y vitales de

Rusia.
Chamberlain
concord
plenamente
conmigo. Opino igual que Winston dijo en
carta particular a su hermana. He estado
escuchando su excelente discurso. Creo que
Rusia obrar siempre de acuerdo con los que
juzgue sus intereses, y no me parece que piense
conveniente para ellos una victoria alemana
seguid: de una alemana dominacin de
Europa8.

CAPTULO IV
LOS PROBLEMAS DEL GABINETE DE
GUERRA

Nuestras reuniones diarias. Un ejrcito de


cincuenta y cinco divisiones en Inglaterra.
Nuestra artillera pesada.Mi carta del 10
de septiembre al Primer Ministro.Otra de
igual fecha al ministro de Suministros, y su
respuesta.Carta al Primer Ministro el 15
de septiembre. Su contestacin del 16.
Ulterior correspondencia sobre municiones y
mano de obra. Carta al ministro de
Hacienda (24 septiembre). Medidas
econmicas propuestas. Intentos de
ofensiva naval. El Bltico. Catalina la
Grande. Planes para forzar las entradas
blticas (apndice). Aspectos tcnicos y

tcticos del problema. Opinin del Primer


Lord del Mar. Designacin de lord Cork.
Progreso del plan. El veto del
ministerio del Aire. El nuevo programa de
construcciones. Cruceros. Destructores.
Nmero contra tamao.Largos y cortos
trminos.Aceleracin del programa.
Necesidad de una escuadra de batalla a
prueba de ataque areo (apndice). Los
gastos en buques del tipo Royal Sovereign.
Establezco mis propios Departamentos de
Estadstica.

El Gabinete de Guerra y sus miembros


adicionales, as como los jefes de Estado
Mayor de los tres servicios de guerra y algunos
secretarios, se congregaron por primera vez el
4 de septiembre. Desde entonces empezarnos a
reunirnos a diario, y a menudo dos veces al da.
No recuerdo perodo alguno tan caluroso. Yo
usaba una chaqueta de alpaca negra sobre una
camisa de hilo. Aquel era el tiempo que le
convena a Hitler para invadir Polonia. Los
grandes ros en los que confiaban los polacos
para su ofensiva eran vadeables por casi todas
partes, y el suelo, duro y firme, permita los
movimientos de tanques y vehculos de todas
clases. Por las maanas, el general Ironside,
instalndose ante un mapa, daba largos
informes y haca apreciaciones que muy pronto
nos condujeron a considerar indudable el
rpido aplastamiento de la resistencia de
Polonia. A diario, yo daba al Gabinete las
noticias del Almirantazgo, que usualmente

consistan en una lista de barcos ingleses


hundidos por los submarinos. Las cuatro
divisiones del Cuerpo Expedicionario haban
empezado su traslado a Francia, Y el ministerio
del Aire se quejaba de que no se le consintiese
bombardear los objetivos militares de
Alemania. Se trataban muchas cosas
concernientes al frente interior y tambin se
celebraban largas discusiones sobre poltica
extranjera, en especial a propsito de la actitud
de los Soviets y de Italia. Tampoco se olvidaba
la poltica que convena seguir en los Balcanes.
La ms importante medida consisti en la
creacin de la Comisin de Fuerzas Terrestres,
dirigida por sir Samuel Hoare, a la sazn Lord
del Sello Privado. La Comisin deba informar
al Gabinete sobre la escala y organizacin del
ejrcito que proceda formar. Yo perteneca a
aquel reducido grupo, que se reuni en el
ministerio del Interior y acord, en una sola
tarde, despus de escuchar a los generales, que

debamos iniciar la constitucin de un ejrcito


de cincuenta y cinco divisiones, montando a la
vez todas las fbricas de municiones y
suministros necesarios para mantener a tal
ejrcito en accin. Yo esperaba que en un plazo
de dieciocho meses, dos tercios de esa
considerable fuerza pudieran estar en Francia, o
al menos hallarse prestos a entrar en combate.
En todo esto, Hoare se mostr previsor y
activo, y yo le apoy constantemente. Por su
parte, el ministerio del Aire tema que un
ejrcito tan numeroso y con tantas necesidades
gravitara pesadamente sobre el nmero de
nuestros obreros especializados y dems
potencial humano, estorbando los vastos planes
hechos por dicho ministerio para crear en dos
o tres aos una aviacin incontrastablemente
fuerte. Chamberlain qued impresionado por
los alegatos de Kingsley Wood, y vacilaba en
apoyar la creacin de un ejrcito de tales
dimensiones, con todo lo que implicaba. El

Gabinete de Guerra se dividi al discutir la


cuestin, y pas una semana o ms antes de que
se resolviese la creacin de una fuerza de
cincuenta y cinco divisiones.
Como miembro del Gabinete, me senta
obligado a mirar las cosas desde un punto de
vista general y procuraba subordinar las
necesidades del Almirantazgo al designio
principal. Anhelaba establecer una amplia base
de entendimiento comn con el Primer
Ministro y transmitirle los conocimientos que
yo posea en un terreno que ya haba pisado
antes. Vindome alentado por su cortesa, le
escrib una serie de cartas sobre los varios
problemas que iban surgiendo. No deseaba
discutir con l en el Gabinete, y prefera
indicarle las cosas por escrito. En casi todos
los casos concordamos. Al principio cre hallar
en mi jefe demasiada cautela, pero mes a mes
su confianza y buena voluntad fueron
aumentando. Su bigrafo da testimonio de esto.

Tambin escrib a otros miembros del Gabinete


de Guerra y a varios ministros con quienes me
unan relaciones departamentales o de otro
estilo. El Gabinete de Guerra se senta en
ocasiones obstaculizado por el hecho de que
rara vez se reuna sin que se hallasen presentes
secretarios o tcnicos militares. De todos
modos, nuestro grupo era trabajador y
voluntarioso. Siempre son grandes las ventajas
de la libre discusin no trabada por
formalidades ni por la necesidad de levantar
actas. Semejantes reuniones constituyen la
oportuna contrapartida de las sesiones oficiales
en que se discuten cosas transcendentes y se
registran decisiones que implican orientacin y
accin para resolver los asuntos de gran
dificultad son indispensables unas conferencias
y otras.
Me interesaba saber qu haba sido de la
gran masa de caones pesados que en la guerra
anterior, siendo ministro de Municiones, haba

yo hecho fabricar. Armas tales exigen ao y


medio para construirlas, y las bateras pesadas
son de enorme utilidad en un ejrcito, tanto en
la ofensiva como en la defensiva. Recordaba
bien las discusiones de Lloyd George con el
Gabinete en 1915, y no haba olvidado que las
luchas polticas surgidas en torno a la
fabricacin de artillera de gran calibre haban
sido compensadas por los hechos. La guerra
terrestre, tal como eventualmente se manifest
ocho meses despus, en 1940, result de un
estilo muy distinto al de la lucha de 19141918. Aun as, aquellos grandes caones
resolvieron vitales necesidades de la defensa
metropolitana. En todo caso, en 1939
parecime que era locura no utilizar el tesoro
escondido que poseamos.
Escrib, sobre esto y sobre otros asuntos,
a Chamberlain:
EL PRIMER LORD AL PRIMER MINISTRO

10-IX-1939.
Espero que no le moleste que le indique
en privado algunos puntos.
1. Sigo inclinndome a pensar que no
debemos tomar la iniciativa de los bombardeos,
salvo en la zona inmediata a aquella en que
operan los ejrcitos franceses, donde, desde
luego, debemos ayudarles. Entra en nuestro
inters que la guerra se desarrolle del modo
ms humano posible, siguiendo y no
precediendo a los alemanes en el proceso, sin
duda inevitable, del agravamiento de la
violencia y rigor de la lucha. Cada da que pasa
hay mejores refugios para los habitantes de
Londres y otras grandes ciudades, y sin duda
dentro de quince das nuestros refugios sern
relativamente mucho ms seguros.
2. Debe usted saber lo que se cuenta a
propsito de las condiciones de nuestra

pequea fuerza expedicionaria y de su escasez


de tanques, de destacamentos eficientes con
morteros de trinchera y, sobre todo, de
artillera pesada. Se nos criticar con justicia si
resulta que nos faltad caones de gran calibre...
En 1919, despus de la guerra, siendo yo
ministro del ramo, encargu que se engrasase y
almacenara cuidadosamente una cantidad de
caones pesados. Tambin recuerdo haber
mandado hacer, en 1918, dos obuses del 12, a
peticin del mando, que quera emplearlos para
apoyar su avance por Alemania en 1919. Tales
piezas, que nunca fueron usadas, eran la ltima
palabra artillera de la poca. No se trata de
cosas de fcil prdida... Me parece urgente ver
lo que tenemos en almacn y adems
reacondicionar esas armas y proveerlas de
municiones modernas. Por lo que se refiere al
municionamiento de las piezas pesadas, puedo
ayudar desde el Almirantazgo, siempre apto
para el manejo de todo lo grande.

3. Quiz le agrade conocer los principios


que sigo en la reorganizacin de las nuevas
construcciones
navales.
He
ordenado
suspender todo trabajo en los acorazados, no
siendo en tres o acaso cuatro de ellos, sin
preocuparme por buques que no podrn entrar
en accin hasta 1942. Esta decisin habr de
ser revisada dentro de seis meses. Mediante tal
cambio, puedo dedicar al mejor servicio de la
armada toda la capacidad de trabajo existente.
Por otra parte, he de hacer un gran esfuerzo
para aumentar las flotillas antisubmarinas. En
este sentido es esencial disponer de gran
nmero de unidades. Muchos cazasubmarinos
entrarn en servicio en 1940, aunque no
demasiado pronto si consideramos que en el
verano de ese ao tendremos que afrontar un
ataque de 200 300 sumergibles...
4. Respecto a los suministros a la armada
y su relacin con la aviacin, perdneme si
pongo a disposicin de usted unos

conocimientos y una experiencia que no han


sido comprados baratos ni nadie me ense.
Que el ministro de Suministros haga planes
para una base militar de cincuenta y cinco
divisiones, no perjudicar a la aviacin ni al
Almirantazgo, porque la tarea preliminar de
preparar los solares y construir las fbricas no
requerir mano de obra especializada durante
muchos meses. Se tratar de cavar espacio para
los cimientos, de poner cemento, ladrillos y
argamasa, de realizar desecaciones, etc.
Adems, si otras exigencias impidieran
disponer de las cincuenta y cinco divisiones en
veinticuatro meses, puede el plazo alargarse a
treinta y seis, e incluso a ms, sin alterar las
cosas. Por otra parte, si no se arranca de una
base amplia desde el principio, habr molestas
dilaciones cuando haya que agrandar las
fbricas. Vale ms realizar el plan sobre una
ancha escala y preveer a las necesidades del
ejrcito y la aviacin mediante sucesivos

cambios en el factor tiempo. Una fbrica


montada no tiene por qu usarse mientras no
sea necesaria, pero, si no existe, puede uno
quedar en el aire cuando necesite un esfuerzo
mayor. Slo al entrar en accin esas grandes
instalaciones pueden lograrse resultados
idneos.
5. Hasta este momento (medioda) no se
han recibido noticias de hundimientos por
sumergibles. Llevamos treinta y seis horas sin
bajas
Acaso los submarinos hayan ido a pasar el
fin de semana! Pero continuamente aguardo
ataques. No obstante, tengo la certeza de que
terminar bien.
Tambin escrib al Dr. Burgin:
EL PRIMER LORD AL MINISTRO DE
SUMINISTROS
10-IX-39.

En 1919, estando en el ministerio de la


Guerra, di minuciosas instrucciones de que se
engrasase y guardara una cierta cantidad de
caones pesados. Parece que esa cantidad ha
sido descubierta ahora. Creo que urge que
usted se haga cargo de ese depsito y
reacondicione los caones, dndoles entera
prioridad, a la vez que encarga la municin
pesada necesaria. El Almirantazgo podr
contribuir a proporcionar granadas de gran
calibre. No vacile en pedrnoslas.
La contestacin fue muy satisfactoria:
EL MINISTRO DE SUMINISTROS AL
PRIMER LORD
11-IX-39
Los preparativos para el uso de la artillera
superpesada, sobre la cual me escribe usted,

han sido preocupacin intensa del ministerio


de la Guerra desde la crisis de septiembre de
1938. El trabajo de reacondicionamiento de
caones y cureas, tanto por lo que se refiere a
las piezas del 9,2 como a los howitzers del 12,
empez en enero ltimo.
Esa artillera fue almacenada en 1919 con
considerable cuidado y, como resultado, las
piezas se encuentran, en conjunto, en buenas
condiciones. Algunas se han deteriorado y
necesitan reparacin, tarea que se est
verificando continuamente durante este ao. Es
indudable que tendremos algunos equipos
listos en el mes. Desde luego, estoy dando a tal
trabajo la mayor prioridad...
Le agradezco vivamente su carta. Le
satisfara ver lo mucho que ya se ha hecho en el
sentido que usted recomienda.
*****

PRIMER LORD AL PRIMER MINISTRO


11-IX-39
Todos opinan que debiera haber un
ministerio de Navegacin. En nuestra reunin
con los armadores, el presidente de la Cmara
Naviera ha insistido fuertemente en ello. El
presidente del departamento de Comercio me
ha pedido que le asocie a esa demanda, aunque
el satisfacerla entraar una disminucin de
sus propias funciones. Estoy seguro de que
habr una intensa solicitacin de lo mismo en
el Parlamento, Adems, la medida me parece
buena. Las funciones de tal ministerio seran
triples:
a) Asegurara la mxima fecundidad y
economa de los fletes, de acuerdo con la
poltica de guerra del Gabinete y la presin de
los acontecimientos.

b) Atendera a la organizacin del


programa de construcciones navales en grande,
programa necesario como garanta contra las
fuertes prdidas de tonelaje que debemos
esperar cuando se reanude el ataque submarino
en el verano de 1940. El programa
comprender ciertamente el estudio de la
fabricacin de buques de cemento, para aliviar
las demandas sobre la produccin de hierro en
un perodo en que nos ser muy necesario.
c) Se ocupar del bienestar de los marinos
mercantes,
quienes
habrn
de
salir
repetidamente a la mar despus de ser
torpedeados y salvados. Esos marinos son un
importantsimo y potencialmente formidable
factor en este gnero de guerra.
El presidente del departamento de
Comercio ya le ha dicho a usted que se
requerirn dos o tres semanas para separar las
secciones de ese departamento que van a
formar el ministerio de Navegacin. Me parece

discreto establecer tal perodo de transicin. Si


se anuncia ya la designacin de un ministro,
ste podr reunir el personal necesario y
encargarse gradualmente de las ramas del
departamento de Comercio o afectadas. Me
parece tambin importante que la creacin del
ministerio de Navegacin se realice por el
gobierno antes de que se le presione desde el
Parlamento y desde los medios martimos, y
antes de que se nos diga que hay acusaciones
razonables contra el sistema existente.
*****
Se cre el ministerio tras un mes de
discusin, y su formacin se anunci el 13 de
octubre. Chamberlain design como ministro a
sir John Gilmour, eleccin que mereci
censuras. Gilmour, un simptico escocs, muy
conocido como diputado, haba desempeado
puestos de gabinete con Baldwin y con

Chamberlain. Estaba delicado de salud y


falleci a los pocos meses de su
nombramiento, siendo substituido por Ronald
Cross.
PRIMER LORD AL PRIMER MINISTRO
15-IX-39.
Como estar fuera hasta el lunes, voy a
exponerle mi pensamiento sobre la situacin
general.
Parece inverosmil que los alemanes
inicien una ofensiva en el oeste estando tan
adelantada la estacin... Seguramente su Plan
consistir en presionar hacia el Mar Negro a
travs de Polonia, Hungra y Rumania. Puede
ser que los nazis tengan algn acuerdo con
Rusia para que sta ocupe parte de Polonia y
recobre Besarabia...
Le conviene a Hitler asegurar sus
relaciones orientales y sus fuentes de vveres

durante los meses de invierno, dando as a su


pueblo un espectculo de xitos repetidos y
debilitando nuestro bloqueo. No creo, pues,
que ataque en el oeste antes de cosechar los
fciles despojos que en el este le esperan. No
obstante, opino que debemos hacer intensos
preparativos para defendernos en el oeste.
Hemos de esforzarnos en lograr que Blgica
tome las necesarias precauciones en
conjuncin con los ejrcitos ingls y francs.
Entre tanto, la frontera franco-belga debe
fortificarse da y noche, aplicando todos los
recursos
imaginables.
Los
obstculos
antitanque, la colocacin de rales verticales, el
cavado de zanjas, la ereccin de casamatas de
cemento, la instalacin de minas terrestres en
unos sitios y la inundacin de otros, etc., deben
ser cosas que se combinen en un sistema
defensivo profundo. El ataque de tres o cuatro
divisiones alemanas blindadas ha resultado muy
eficaz en Polonia, y slo se detendr mediante

la diseminacin de obstculos fsicos


defendidos por tropas resueltas y poderosa
artillera.,: Sin obstculos fsicos no cabe
resistir con eficacia un ataque de vehculos
blindados.
Celebro saber que la artillera pesada que
almacen en 1919 se halla disponible.
Comprende 32 caones de 12 pulgadas, 145 de
9, muchos de 8, cerca de 200 de 6 y varios
howitzers, as como vastas cantidades de
municiones. De hecho es una artillera pesada
correspondiente, no a nuestra pequea fuerza
expedicionaria, sino a un gran ejrcito. Sin
prdida de tiempo deben llevarse algunos de
esos caones a campaa, Para que, aunque
nuestras fuerzas carezcan de otras cosas, no
padezcan deficiencia de artillera pesada...
Confo
en
que
estudie
usted
cuidadosamente lo que le indico. Lo hago con
el deseo de ayudarle a cumplir sus
responsabilidades y des, empear las mas.

El Primer Ministro contest, el 16: Leo


y considero cuidadosamente todas sus cartas.
Si no he respondido a ellas, se debe a que le
veo a diario y a que me parece que sus
opiniones y las mas coinciden mucho... Creo
que la leccin de la campaa de Polonia
consiste en que la aviacin, cuando domina el
aire, puede para, tizar las operaciones de las
fuerzas de tierra. Entiendo, aunque esperar el
informe de la Comisin de Fuerzas Terrestres
antes de decidirme, que debe darse absoluta
prioridad al refuerzo de nuestra aviacin. La
extensin de nuestro esfuerzo en tierra debe
realizarse despus de que hayamos realizado la
ampliacin de las fuerzas areas.
PRIMER LORD AL PRIMER MINISTRO
18-IX-39.
Creo enteramente, como usted, que la

aviacin debe figurar en primer trmino de


nuestros esfuerzos y hasta pienso a veces que
ser, en ltima instancia, el camino que nos
permitir ganar la victoria. Por otra parte, he
estudiado la memoria del ministerio del Aire y
encuentro que expone vastas y vagas peticiones
no justificadas. Si a ellas se concediese
prioridad absoluta, se sobrepondran a toda otra
forma de esfuerzo blico. Estoy preparando
notas sobre ese documento. Slo citar ahora
una cifra que me sorprende mucho.
Si la industria aeronutica, con sus
presentes 360.000 trabajadores, produce mil
aviones al mes, parceme extraordinario que
para producir dos mil necesite 1.050.000
hombres. Ms bien cabra esperar reduccin si
se utiliza la produccin en masa. No creo que
los alemanes empleen un milln de hombres
para fabricar dos mil aparatos al mes. En lneas
generales, yo aceptara dos mil aeroplanos al
mes como objetivo, pero no creo que eso exija

tanta cantidad de potencial humano como se


menciona.
Si deseo tanto que el ejrcito se planee a
base de cincuenta o cincuenta y cinco
divisiones, ello se debe a que dudo de que los
franceses concuerden en una divisin de
esfuerzos en la que nosotros nos encarguemos
del aire y el mar mientras ellos cargan en tierra
con casi toda la efusin de sangre que ser
necesaria. Tal arreglo podra sernos grato a
nosotros, pero no me place la idea de continuar
la guerra solos.
Hay grandes peligros en el hecho de dar
prioridad absoluta a un departamento,
cualquiera que fuere. En la guerra pasada, el
Almirantazgo uso egostamente su prioridad,
sobre todo durante el ao ltimo, en el que
ramos abrumadoramente superiores y
tenamos a nuestro lado la flora americana. A
diario procuro reprimir tales tendencias, en
beneficio comn.

Como le indiqu en mi primera carta, la


fabricacin de granadas, armas y cartuchera,
as como la produccin de explosivos y acero,
no compite directamente, mientras estn
construyndose las fbricas, con la muy
diferente clase de mano de obra precisa para la
produccin aeronutica. En cambio, la
fabricacin de vehculos mecnicos s
compite, y esto ha de ajustarse de modo
cuidadoso. Ser prudente crear ya las fbricas
de municiones para el ejrcito y luego no habr
que nutrirlas sino segn nuestros recursos lo
consientan y el carcter de la guerra lo exija. El
factor tiempo es el regulador que debe
aplicarse de acuerdo con las circunstancias. En
todo caso, si no se inician las fbricas ahora,
luego no podremos elegir entre usarlas o no.
Creo que convendra decir a los franceses
que nos proponemos actuar sobre una base de
cincuenta o cincuenta y cinco divisiones. Pero
debemos mantener incierto si ese resultado se

obtendr dentro de veinticuatro meses, o de


trece o catorce.
Al acabar la ltima guerra tenamos unas
noventa divisiones en todos los frentes,
producamos dos mil aviones por mes y
mantenamos una armada mucho mayor que la
necesaria y muy superior a la que ahora
planeamos. Por lo tanto, no creo que cincuenta
o cincuenta y cinco divisiones y dos mil
aviones por mes sean finalidades inalcanzables,
aunque desde luego las divisiones y aviacin
moderna exigen un esfuerzo industrial mucho
mayor, ya que todo se ha complicado mucho.

PRIMER LORD AL PRIMER MINISTRO


21-IX-39.
No s si habr pensado usted en la
conveniencia de celebrar alguna reunin de los

ministros del Gabinete de Guerra sin


secretarios y sin tcnicos militares. No me
satisface que las cuestiones realmente
importantes se discutan en nuestras reuniones
oficiales. Los responsables de la direccin de
la guerra somos los ministros, y tengo la
certeza de que convendra que nos reuniramos
de vez en cuando, como digo. Sobre los jefes
de Estado Mayor recaen, si no, muchas cosas
que se evaden a su esfera profesional. Cierto
que, en cambio, disponemos de numerosos y
valiosos informes suyos. Pero creo que
debamos discutir a solas la situacin general.
En muchos puntos creo que ahora no llegamos
a la raz de las cosas.
No he hablado de esto a ningn
compaero, ni s lo que opinan Como es mi
deber, expongo a usted mi parecer.
*****

El 24 escrib al ministro de Hacienda:


He pensado mucho en usted y en sus
problemas, ya que por algo he pasado por su
misma experiencia. Creo que conviene un
presupuesto severo, fundado en bases de
amplitud, pero sin detrimento de una intensa
campaa antidilapidativa. A juzgar por los
pequeos resultados conseguidos con nuestros
gigantescos gastos de ahora, creo que nunca el
dinero ha rendido tan poco. En 1918,
adoptamos una serie de ingratas reglas contra la
dilapidacin, y creo que contribuyeron a
nuestra victoria. Podra usted insistir en esto en
sus declaraciones del mircoles. Hemos de
esforzarnos en indicar a la gente las
prodigalidades que debe evitar, No se trata de
abstenemos de gastar. Todo, incluso lo
superfluo, debe gastarse prudentemente,
siempre que no se creen ms necesidades . El
material de oficina, por ejemplo, debe ser

regulado en todos los departamentos. Los


sobres pueden usarse repetidamente. Ello
ensear a pensar en el ahorro a los millones
de funcionarios que hoy tenemos.
Una activa campaa de ahorro se inculc
en 1918 en el frente, y la gente acab
interesndose en ella y considerndola parte de
la lucha. Debiramos inducir a seguir ese
mtodo a la hueste expedicionaria, con la
excepcin de las zonas de fuego.
Yo me esfuerzo en podar en el
Almirantazgo todos los planes amplios de
mejora naval que no hayan de entrar en accin
hasta 1941, e incluso, en algunos casos, hasta
fines de 1940. No conviene que los encargados
de
nuestras
fortificaciones
y
otros
funcionarios
departamentales
consuman
nuestra fuerza en planes en vasta escala que no
han de madurar hasta despus de los momentos
lgidos que decidirn nuestro destino.
Los departamentos, tras una indebida

escasez, estn ahora pletricos. Desde el punto


de vista de usted, convendra que usted y sus
tcnicos, actuando como crticos, impidiesen
las exageraciones dilapidatorias. No se debe
estorbar a los departamentos que actan en
momentos de crisis, pero s hacerlos
responsables siempre que incurran en gastos
superfluos.
Confo en que no le moleste que le
escriba sobre este tema, ya que me siento tan
preocupado por la administracin del dinero
como por el esfuerzo de guerra, del cual la
economa es parte integrante. En todos esos
aspectos puede usted contar con mi apoyo, y
tambin, como jefe de un ministerio, con mi
sumisin a su fiscalizacin superior.
*****
En toda guerra en que la flota real ha
procurado seorear los mares, ha tenido que

pagar un precio: la exposicin de inmensos


blancos al enemigo. Los corsarios, los
cruceros sueltos y, sobre todo, los
sumergibles, han causado siempre graves daos
en las lneas de nuestro comercio y nuestra
importacin de vveres. Por lo tanto, en todos
los casos hemos tenido que atender a una
primordial funcin defensiva. De esto dimana
un peligro: el de adoptar una estrategia naval y
una mentalidad defensivas. Los progresos
modernos agravan esa tendencia. En las dos
grandes guerras durante parte de las cuales
dirig el Almirantazgo siempre he procurado
deshacer tal obsesin defensiva, buscando
medios contraofensivos. Poner al enemigo en
el temor de set arremetido en puntos
indeterminados, alivia mucho las tareas
inherentes a la conduccin a los puertos de
cientos de buques y miles de marineros. En la
primera guerra mundial, yo esperaba encontrar
en el ataque a los Dardanelos, y ms tarde a

Borkum y otras islas frisias, el procedimiento


de recobrar la iniciativa y forzar a una potencia
naval ms dbil a estudiar sus problemas
propios en vez de los nuestros. Al volver en
1939 al Almirantazgo, una vez que dej
atendida la defensa contra los peligros
fundamentales, resolv no contentarme con el
sistema de convoy y bloqueo, y me apliqu a
buscar el modo de atacar martimamente a
Alemania.
En primer trmino se me presentaba el
Bltico. Si una flota britnica dominaba ese
mar, podamos obtener ganancias decisivas.
Escandinavia, una vez libre de la amenaza de
invasin alemana, se incorporara a nuestro
trfico de guerra, si no llegaba a ser
cobeligerante. Una escuadra inglesa duea del
Bltico, poda Influir en toda la poltica y
estrategia rusas. Estos hechos no los Ponan en
duda los hombres responsables y bien
informados. Dominar el Bltico constituira

una finalidad suprema para la flota Y para el


pas. Poda ello obtenerse? La escuadra
alemana no ofreca ahora obstculo alguno.
Caba dragar los campos de minas. Los
sumergibles no impiden los movimientos de
una flota defendida por escuadrillas
cazasubmarinas eficaces. Pero, en lugar de la
poderosa armada alemana de 1914-18, exista
una aviacin alemana formidable, inmensurable
y que creca en importancia de mes en mes.
Si dos o tres aos antes nos hubiramos
aliado con Rusia, podamos haber operado con
una escuadra inglesa de batalla que tuviera su
base en Cronstadt, en unin de la flota rusa. Yo
lo haba indicado as a mis amigos. Falta saber
si hubiera sido cosa viable o no. Desde luego,
habra valido para refrenar a Alemania, mas
existan otros modos ms fciles de hacerlo, y
no se aplicaron. En el otoo de 1939, Rusia era
neutral, y casi hostil, oscilando entre el
antagonismo y la guerra. Suecia posea varios

puertos en los que caba apostar una flota


britnica. Pero no debamos esperar que Suecia
corriese el albur de una invasin alemana. Sin
dominar el Bltico no podamos pedir un
puerto sueco. Sin un puerto sueco, no
podamos dominar el Bltico. Era un crculo
vicioso. Conseguiramos romperlo? Al menos
vala la pena de probar. Se ver que durante la
guerra hice planear varias operaciones, que
luego se abandonaron porque me pareci que
no respondan a los fines generales de la
contienda. La primera de esas operaciones fue
la del Bltico.
*****
Al cuarto da de llegar al Almirantazgo,
encargu se preparase un plan de forzamiento
de los accesos blticos. La seccin planeativa
respondi que ello exigira la neutralidad
italiana y japonesa, y que la defensa area

podra resultar prohibitiva. Esto aparte, la


operacin exiga cuidadoso planeamiento. Si se
juzgaba realizable, poda ejecutarse en marzo
de 1940, o antes quiz. Habl largamente con
el director de Construccin Naval sir
Stanley Goodhall, amigo mo desde 1911 y
l se sinti cautivado por la idea. Di a la
operacin el nombre de Catalina, en
recuerdo de Catalina la Grande, ya que Rusia no
se apart jams del fondo de mi pensamiento.
El 12 de septiembre, dirig a las autoridades
afectadas una detallada minuta, que se hallar
en el Apndice B.
El almirante Pound, el 20, dijo que la
operacin dependa de que Rusia no se uniese a
Alemania, y de que Suecia y Noruega dieran
seguridades de cooperacin. Aadi que
tenamos que ganar la guerra contra cualquier
combinacin de potencias sin contar con la
fuerza que pudiramos, o no, enviar al Bltico.
No obstante, se inclinaba a una operacin

explorativa. El 21 de septiembre, accedi a que


el conde de Cork y Orrey, distinguido oficial,
trabajara en el Almirantazgo, con locales y
personal propio, preparando los informes
necesarios sobre el proyecto de ofensiva
bltica. En la guerra anterior, haba existido un
precedente. Yo haba llevado al Almirantazgo al
almirante Tug Wilson, con asenso de lord
Fisher. Hay otros ejemplos en que cosas de
este gnero se resuelven de modo fcil y
amistoso, sin que los jefes de Estado Mayor
interesados se sientan ofendidos.
Las opiniones de lord Cork y las mas se
fundaban en la construccin de acorazados
capaces de resistir ataques de torpedos y
aviones. Yo deseaba transformar dos o tres
acorazados del tipo Royal Sovereing,
hacindolos aptos para acciones costeras y en
los estrechos mediante dispositivos especiales
contra los torpedos, y fuertes planchas
protectoras de los puentes contra la accin

area. A fin de lograrlo, estaba dispuesto a


sacrificar una o dos torres caoneras y siete u
ocho nudos de velocidad. Aparte de en el
Bltico, la empresa nos dara facilidades
ofensivas en el Mar del Norte y el
Mediterrneo. De todos modos, nada podra
prepararse hasta finales de la primavera de
1940, y eso contando con los clculos ms
favorables de los constructores navales. A tal
base, pues, nos atuvimos.
El 26, lord Cork present su apreciacin
preliminar, fundada en un estudio puramente
militar del problema. La operacin que l
debiera mandar parecale verificable, pero
arriesga da. Crea que era menester un 30 (Ye
de superioridad sobre la flota alemana, ya que
habamos de contar con prdidas al franquear
los estrechos. Si actubamos en 1940, la flota
deba estar reunida, con todos los elementos
necesarios, a mediados de febrero. De modo
que no haba tiempo para montar en los Royal

Sovereing los blindajes de puentes y los


dispositivos laterales con que yo con, taba.
Surgi una paralizacin. Cierto que una cosa
as, cuando no se efecta en el momento que se
piensa, puede realizarse ms tarde: por
ejemplo, un ao despus. Slo que en la guerra,
como en la vida, las dems cosas se mueven a
la vez. Si cabe aguardar tranquilamente un ao o
dos, siempre se encuentran mejores soluciones
que actuando con apremio.
El subjefe del Estado Mayor Naval
Almirante Tom Phillips, muerto en el
Prince of Wales, a fines de 1941, junto a
Singapur me apoyaba calurosamente; y
tambin el almirante Fraser, interventor de la
armada y Tercer Lord del Mar. Fraser me
aconsej aadir a la flota de asalto cuatro
mercantes rpidos de la lnea Glen. Pero stos
hubieron de intervenir en otros sucesos.
*****

Una de mis primeras tareas en el


Almirantazgo consisti en examinar los
programas de nuevas construcciones, que
haban entrado en vigor al estallar la lucha.
Ordinariamente hay siempre, al menos,
cuatro programas anuales funcionando en el
Almirantazgo. En 1936 y 1937, se inici la
construccin de cinco acorazados que deban
entrar en servicio en 1940 y 1941. En 1938 y
1939 el Almirantazgo autoriz la construccin
de otros cuatro buques de batalla, que no
podran terminarse en cinco aos o seis. Haba
diecinueve cruceros en diversas fases de
construccin. Los tratados restrictivos de
veinte aos pacifistas haban obstaculizado el
genio constructivo y daado la reputacin de la
real armada. Todos nuestros cruceros se haban
construido con arreglo a las limitaciones de
nuestros acuerdes entre caballeros. En
tiempo de paz, las construcciones tienden al fin

de mantener la fuerza de la marina en medio de


]as dificultades de orden poltico. Pero, en
tiempo de guerra, han de construirse buques
con objetivos tcticos definidos. Yo deseaba
fabricar unos cuantos cruceros de 14.000
toneladas, con caones del 9,2, blindajes
capaces de resistir los proyectiles de 8
pulgadas, amplio radio de accin y velocidad
superior al Deustchland y dems cruceros
alemanes. Las restricciones de los tratados
haban impedido ir tal tipo de naves. Pero ahora
que quedbamos libres de prohibiciones, la
necesidad de atender a lo ms urgente
interpona un veto decisivo a todo plan a largo
plazo.
Los destructores eran nuestra necesidad
ms apremiante y aquello de que ms
carecamos. No se haba estipulado la botadura
de ninguno en 1938, pero s de diecisis en
1939. En conjunto, haba en astilleros treinta y
dos de esos indispensables buques, y slo

nueve podan ser entregados antes de fines de


1940. La irresistible tendencia a superar los
tipos existentes, iba alargando el plazo de
construccin de los destructores, que a la
sazn tardaban en botarse casi tres aos en
lugar de dos. La armada deseaba, naturalmente,
tener barcos capaces de afrontar las olas
atlnticas, y lo bastante grandes para poseer
todas las mejoras modernas en sus caones,
particularmente en los antiareos. Siguiendo
esa lnea de progreso, se llega, al momento, en
que lo que se construye es, ms que un
destructor,
un pequeo
crucero.
El
desplazamiento se acerca a las dos mil
toneladas, e incluso las excede; y una
tripulacin de ms de doscientos hombres
navega en un barco casi desarmado, presa fcil
de cualquier crucero regular. El destructor es
la principal de las armas antisubmarinas, pero
cuanto ms aumenta su tamao ms se
convierte en un objetivo dbil y apetecible. De

cazador, el destructor acaba trocndose en


cazado. Nos convena disponer de muchos
destructores, pero su perpetua mejora y
aumento impona severas limitaciones al
nmero que los astilleros podan construir, y
atrasaba su botadura.
Por otra parte, rara vez hay en el mar
menos de dos mil barcos mercantes ingleses.
De nuestros puertos metropolitanos zarpan y
arriban semanalmente cientos de buques de alto
bordo y miles de cabotaje. El sistema de
convoyes, las patrullas en los estrechos, la
proteccin de los cientos de puertos de las
Islas Britnicas, el atender a las bases navales
diseminadas en el mundo, la cobertura de las
incesantes tareas de los dragaminas, eran cosas
que requeran una inmensa multiplicacin de
nuestros pequeos bajeles armados. El reunir
mucho nmero y el acelerar su construccin se
convirtieron en los factores dominantes.
Mi deber consista en amoldar los

programas a las necesidades del momento,


realizando la mayor expansin posible de
nuestros buques antisubmarinos. Con ese fin
establec dos principios. Segn el primero, el
programa a largo plazo quedaba suspendido o
muy demorado, concentrando as trabajo y
materiales en las naves botables en un ao o
ao y medio. En segundo lugar, haba que
planear
nuevos
modelos
de
buque
antisubmarino capaces de actuar en los accesos
a las islas, dejando libres para misiones ms
lejanas a los destructores grandes.
Acerca de estos asuntos envi varios
escritos a mis compaeros del Almirantazgo.
La amenaza submarina, que se renovar
en mucho mayor escala a fines de 1940, exige
que el tipo de destructor que construyamos
responda ms al nmero y a la celeridad de
construccin que al tamao y la potencia. Han
de trazarse destructores que puedan botarse en

un ao, y se deben comenzar a construir ya


cincuenta. Comprendo bien la necesidad de
fabricar destructores grandes, capaces de servir
de insignia de flotilla y realizar servicios
ocenicos, pero si unimos a la escuadra los
cincuenta destructores de tipo medio a que me
refiero, los mayores quedarn libres para
actuar en los ocanos y para el combate.
El conflicto usual entre sistemas a largo y
a corto plazo alcanza mayor intensidad en la
guerra. Prescrib que todo trabajo que pudiese
competir con las construcciones esenciales
fuese suspendido cuando se refiriera a barcos
grandes que no pudieran entrar en servicio
hasta fines de 1940. En cambio, deban
multiplicarse las flotillas antisubmarinas cuyas
unidades pudieran construirse en doce meses y,
a ser posible, en ocho. Dimos a este primer
tipo de buque el antiguo nombre de corbeta. Se
haba mandado construir 68 corbetas poco

antes de empezar la guerra, pero ninguna se


hallaba en grada. En 1940, se orden la
construccin de barcos de tipo similar, aunque
mejorados, a los que llamamos fragatas. A todo
esto unimos gran nmero de buques pequeos
de muchos tipos, particularmente pesqueros,
que haban de ser adaptados a toda prisa y
equipados con asdic, cargas de profundidad y
caones para las tareas costeras se necesitaban
motoras de un nuevo estilo planeado por el
Almirantazgo. Se dieron rdenes de
construccin, poniendo en juego el mximo de
nuestros recursos navieros y los del Canad.
Aun as no alcanzamos cuanto queramos y
surgieron retrasos inevitables a causa de las
condiciones existentes en cuya virtud los
astilleros hicieron sus entregas mucho ms
lentamente de lo esperado9.
*****

En
las
discusiones,
acabaron
imponindose mis miras acerca de la empresa
bltica y la reconstruccin de acorazados. Se
trazaron diseos y se encargaron tareas. Pero
se dieron diversas razones algunas bien
fundadas para aplazar el trabajo. Se dijo que
los Royal Sovereign podan necesitarse para
proteger los convoyes si irrumpan en el
ocano los acorazados alemanes de bolsillo o
los cruceros con caones de ocho pulgadas. Se
aleg que el plan estorbaba de modo
inaceptable otras actividades esenciales.
Lament en el alma no llevar a la prctica mi
proyecto de reunir una escuadra de acorazados
pesadamente protegidos, con una velocidad no
mayor de quince nudos, erizados de piezas
antiareas y capaces de resistir, en un grado no
conseguido por nave alguna, los ataques areos
y submarinos. Cuando en 1941 y 42 alcanzaron
tanta importancia la defensa de Malta, el
bombardeo de los puertos italianos y las

operaciones contra Trpoli, otros sintieron la


necesidad de aquellos acorazados tanto como
yo. Pero ya era tarde
Durante toda la guerra, los Royal
Sovereign fueron fuente de gastos e
inquietudes. Ninguno de ellos lleg a ser
reconstruido, como lo fueran los Queen
Elizabeth. En abril de 1942 se present la
posibilidad de enfrentarlos a la flota japonesa
que operaba en el Ocano ndico, pero el
almirante Pound y el ministro de Defensa no
pensaron sino en poner entre los acorazados y
el enemigo tantos miles de millas, y tan pronto,
como fue hacedero.
*****
Al encargarme del Almirantazgo e
ingresar en el Gabinete de Guerra, me apresur
a formar una seccin estadstica propia.
Encargu de ella al profesor Lindemann, mi

amigo y confidente de tantos aos. Los dos


formamos cmputos y supuestos sobre todo lo
que nos interesaba. Le instal en el
Almirantazgo, en unin de media docena de
estadsticos y economistas que tenan orden de
no atender sino a las realidades. Este grupo de
hombres inteligentes, con acceso a todos los
informes oficiales, actu bajo la direccin de
Lindemann, presentndome continuamente
tablas y grficos ilustradores de tantos
aspectos de la guerra como entraban en el rea
de nuestro conocimiento. Ellos examinaban y
analizaban, con incansable pertinacia, todos los
documentos departamentales que se enviaban al
Gabinete de Guerra y ejecutaban las
investigaciones que me convena efectuar.
No exista entonces una organizacin
general de estadstica. Cada departamento
presentaba sus propios datos y cifras. El
ministerio del Aire calculaba de un modo, y el
de la Guerra de otro. El ministerio de

Suministros y el de Comercio, aunque


tendiendo a lo mismo, hablaban distintos
lenguajes.
Esto
produjo,
a
veces,
incomprensiones y despilfarros de tiempo al
discutir ciertos puntos en el Gabinete. Pero yo,
desde el principio, dispuse de propias y seguras
fuentes
informativas, que
me
daban
orientaciones en que cada parte iba
ntegramente unida al conjunto. Esto, al
principio, slo abarc parte de los asuntos que
tratbamos, mas me sirvi de mucho para
formar una perspectiva exacta y general
respecto a los innmeros hechos y cifras que
sobrevenan ante nosotros.

CAPTULO V
EL FRENTE DE FRANCIA

El cuerpo expedicionario pasa a Francia.


Fortificacin de la frontera belga.
Ventajas de la agresin. Francia y la
ofensiva. La Lnea Maginot. Aceptacin
de la conveniencia de la defensiva. Otras
opiniones francesas. Clculos de los jefes
ingleses de Estado Mayor. El error de
Hitler. Fuerzas relativas en el oeste.
Posibles lneas de ataque alemn. Opinin
de los jefes ingleses de Estado Mayor: su
documento del 18 de septiembre de 1939.
El plan D. de Gamelin. Orden nm. 8.
Reunin del Supremo Consejo Aliado en
Pars (17 noviembre). Adopcin del plan
D. Extensin del plan a Holanda.

En cuanto estall la guerra, nuestro


cuerpo expedicionario empez a trasladarse a
Francia. Antes de la guerra anterior, se haban
pasado tres aos, al menos, haciendo
preparativos, pero en esta ocasin el ministerio
de la Guerra no cre una seccin especial, con
el fin de atender al embarque, hasta la
primavera de 1938. Ahora se presentaban dos
nuevos y serios factores. El equipo y
organizacin de un ejrcito moderno eran
cosas mucho ms complejas que en 1914. Cada
divisin tena sus transportes mecnicos, y una
proporcin mucho mayor de elementos no
combatientes. En segundo trmino, un
exagerado temor a los ataques areos contra
los transportes y puntos de desembarque, hizo
que el ministerio de la Guerra slo usase los
puertos meridionales franceses, y St. Nazaire,
que se convirti en la base principal. Esto
alargaba las comunicaciones del ejrcito y
retardaba
su
llegada,
despliegue
y

mantenimiento, consumiendo en la ruta


profusin de recursos suplementarios10.
Por curioso que parezca, no se haba
decidido antes de la guerra el sector que iban a
guarnecer nuestras tropas, aunque se presuma
que iran a alinearse al sur de Lille. Esto se
confirm el 22 de septiembre. A mediados de
octubre, cuatro divisiones inglesas, distribuidas
en dos cuerpos de ejrcito de alta calidad
profesional, se hallaban en la frontera de
Blgica. Ello significaba la existencia de 250
millas de ferrocarriles y carreteras entre la
fuerza y los lejanos puertos por los que se
abasteca. Tres brigadas de a pie, que llegaron
por separado entre octubre y noviembre,
formaron, en diciembre de 1939, la quinta
divisin. La 48 lleg en enero de 1940, la 50 y
51 en febrero, y la 42 y 44 en marzo Habamos
destacado, pues, diez divisiones y, a medida que
crecamos en nmero, ocupbamos ms frente.
En ningn lugar estbamos en contacto con el

enemigo.
Al ocupar nuestras tropas sus posiciones,
hallaron preparada una zanja antitanque a lo
largo del frente. Cada mil metros poco ms o
menos haba una grande y muy visible casamata
que enfilaba la zanja con sus ametralladoras y
piezas antitanque. Exista tambin una
alambrada continua. Gran parte del trabajo de
nuestras tropas en aquel otoo e invierno
consisti en mejorar las defensas francesas,
organizando en ellas una especie de Lnea
Sigfrido. A pesar del fro, se laboraba de prisa.
Las fotografas areas mostraban el ritmo con
que los alemanes extendan la Lnea Sigfrido al
norte del Mosela. A despecho de las muchas
ventajas de que disponan en recursos
interiores y mano de obra forrada, nosotros
llevbamos un paso semejante al suyo. Al
desencadenarse la ofensiva de mayo de 1940,
nuestras tropas haban construido cuatrocientas
nuevas casamatas. Se haban cavado cuarenta

millas de zanja antitanque y montado muchas


barreras de espino artificial. La larga lnea de
comunicaciones con Nantes operaba de firme.
Se haban creado bases, reparado caminos,
tendido cien millas de ferrocarril de va ancha,
instalado un extenso sistema de hilos
telefnicos subterrneos y construido, casi por
completo, puestos de mando ocultos para el
ejrcito y sus cuerpos. Se acondicionaron
cerca de cincuenta aerdromos y pistas de
despegue, usndose en ellos ms de cincuenta
mil toneladas de cemento.
El ejrcito trabajaba activamente en estas
faenas. Para variarlas, se destacaron brigadas,
por turno, hacia un sector, un sector del frente,
cerca de Metz, en donde se haba entrado en
contacto con el enemigo y haba por lo menos
alguna actividad de patrullas. El resto del
tiempo lo invertan nuestras tropas en la
instruccin. Esto era necesario. La preparacin
de nuestro ejrcito al estallar la guerra, era

muy inferior a la que tena el ejrcito de sir


John French un cuarto de siglo antes. Haca
aos que las tropas no realizaban en la
metrpoli ejercicios de importancia. El
ejrcito regular tena 20.000 hombres
incluso 5.000 oficiales menos de los
calculados. Adems, segn el sistema
Cardwell, haba que atender a la defensa de la
India, y la escasez de hombres recaa en las
tropas metropolitanas, que estaban reducidas
poco ms a que sus cuadros. El precipitado,
aunque bien intencionado, acuerdo de duplicar
el ejrcito territorial (marzo 1939) y la
creacin de la milicia en mayo del mismo ao,
exigi que se sacasen del ejrcito muchos
instructores. Los meses de invierno pasados en
Francia fueron, pues, tiles, ya que permitieron
desarrollar tareas adiestrativas combinadas con
las fortificativas. Nuestro ejrcito mejor
mucho y, a despecho del mucho trabajo y la
falta de fogueo, su moral y espritu

aumentaron.
A retaguardia, siguiendo las lneas de
comunicaciones, se escalonaban inmensos
arsenales. Entre el Sena y el Somme se
hacinaban pertrechos para diez das, y para
siete das ms, al norte del Somme. Esta
ltima previsin salv al ejrcito despus de la
irrupcin alemana. Gradualmente, y en vista de
la calma que exista, se pusieron en servicio
algunos puertos situados al norte del Havre.
Dieppe se convirti en base de hospitales,
Fcamp en depsito de municiones, y al final
utilizbamos en total trece puertos franceses.
*****
Un gobierno que, no dejndose vincular
por ley ni tratado alguno, ataca a pases cuyo
impulso de guerra nace despus de la agresin
y que carecen de planes belicosos, goza de una
desmesurada ventaja. Hitler, sin otro freno que

el de la fuerza superior que pudiera encontrar,


poda arremeter cuando y donde quisiera. En
cambio, las dos potencias occidentales no
podan violar la neutralidad de Blgica. Lo ms
que podan hacer era acudir cuando se les
pidiese
socorro,
es
decir,
cuando
probablemente fuese demasiado tarde. Claro
que si la poltica franco-inglesa durante los
cinco aos ltimos de preguerra hubiese sido
viril y resuelta, sin faltar a la santidad de los
tratados ni a los principios de la Sociedad de
Naciones, Blgica se habra adherido quiz a
sus antiguas aliados, formando un frente comn
con ellos. Esto nos hubiese dado una gran
seguridad y tal vez evitado los desastres que
sobrevinieron.
Alianza tal, debidamente organizada,
hubiera, estableciendo baluartes de la frontera
de Luxemburgo al mar, evitado el terrible
movimiento de flanco que tan caro nos cost
en 1914 y que tanto contribuy en 1940 a la

ruina de Francia. Esas defensas hubiesen


tambin permitido avanzar rpidamente desde
Blgica hasta el corazn de la cuenca industrial
del Ruhr, aadiendo un poderoso obstculo a la
invasin alemana. En el caso peor, Blgica no
hubiera sufrido ms de lo que sufri.
Recordemos, sin embargo, que los Estados
Unidos permanecan al margen; que Ramsay
MacDonald propugnaba el desarme de Francia;
que habamos aceptado repetidos desaires y
humillaciones con motivo de las infracciones
alemanas de las clusulas de desarme; que
toleramos la absorcin de Austria; que nos
sometimos a la violacin alemana de Renania;
que pactamos en Munich y permitimos la
ocupacin nazi de Praga. Y, si todo eso
rememoramos, no habr en Francia ni en
Inglaterra poltico responsable alguno que,
habiendo ejercido el poder en aquellos aos,
censure la actitud de Blgica. En un perodo de
vacilacin y apaciguamiento, los belgas se

aferra ron a la neutralidad, acariciando vanas


esperanzas de que podran contener a los
alemanes en sus fortificaciones fronterizas
hasta que los franco-ingleses acudieran en su
socorro.
*****
En 1914, reinaba en el ejrcito y nacin
franceses un vehemente espritu ofensivo,
transmitido de padres a hijos desde 1870. Se
sostena la doctrina de que la potencia
numricamente inferior slo poda rechazar la
invasin mediante la contraofensiva tctica y
estratgica en todas partes. Al comenzar 1914,
los franceses, con sus guerreras azules y sus
calzones rojos, marchaban hacia adelante
mientras sus bandas tocaban La Marsellesa.
Donde esto suceda los invasores hacan alto y
disparaban sobre los atacantes, con devastador
efecto. El coronel Grandmaison, apstol del

credo ofensivo, muri en vanguardia, luchando


por su patria y su doctrina. En La Crisis
Mundial he explicado por qu el poder de la
defensiva predomin de 1914 a 1917. El fusil
de repeticin, usado con tanta eficacia por un
puado de boers en la guerra de frica del Sur,
causaba a las tropas que avanzaban al
descubierto bajas gravsimas, si no decisivas.
Y, adems, cada vez se empleaban ms
ametralladoras.
Haba que contar tambin con las grandes
batallas de artillera. Cientos y hasta miles de
caones pulverizaban una zona determinada. Si,
tras heroicos sacrificios, llegaban los aliados a
la lnea enemiga, se hallaban ante sucesivas
barreras de fortificaciones. Los crteres
abiertos en el frente enemigo por el caoneo
se convertan en obstculos decisivos del
avance, incluso en caso de xito. A una sola
conclusin caba llegar: la superioridad de la
defensiva. Adems, en los veinticinco aos

transcurridos el poder de las armas de fuego


haba crecido enormemente. Pero, como
pronto se ver, ello, si ejerca un efecto, tena
un contraefecto tambin.
La Francia de 1939 difera mucho de la
que se enfrent en agosto de 1914 con su
antiguo enemigo. El espritu de desquite se
haba extinguido con la victoria. Los jefes de
antao haban muerto haca tiempo. El pueblo
francs haba perdido un milln y medio de
hombres en la flor de la edad. La accin
ofensiva apareca, ante las mentes de los
franceses, conectada con los fracasos iniciales
de los empujes franceses de 1914, con el de
Nivelle en 1917, con las largas y torturadoras
luchas del Somme y Passchendaele, y sobre
todo con la idea de que el poder de las armas de
fuego modernas era ruinoso para el atacante. Ni
en Francia ni en Inglaterra se comprenda
debidamente el hecho de que los vehculos
blindados son capaces de resistir el fuego de

artillera y de avanzar cien millas diarias. Nadie


se haba preocupado de un libro que sobre ese
nuevo factor haba publicado aos atrs un
comandante llamado De Gaulle. La autoridad
del anciano mariscal Ptain en el Conseil
Suprieur de la Guerre influa poderosamente
en el pensamiento militar francs, cerraba el
paso a nuevas ideas y, en particular, desalentaba
el uso de lo que, por singulares razones, se
llamaban armas ofensivas.
A la luz de lo ocurrido ulteriormente, se
ha condenado la poltica militar fundada en la
Lnea Maginot. Es cierto que sta engendr una
mentalidad defensiva, pero siempre es discreta
precaucin proteger una frontera de cientos de
kilmetros
mediante
fortificaciones,
economizando el uso de tropas en misiones
sedentarias y canalizando la posible invasin.
Usada adecuadamente en el plan francs de
guerra, la Lnea Maginot hubiera podido rendir
inmensos servicios a Francia. Podra haberse

considerado como una larga sucesin de


valiosos puntos de arranque y, sobre todo,
como el medio de (cerrando vastas porciones
de frente) acumular reservas generales, o
masas de maniobra.
Teniendo en cuenta la disparidad de
habitantes entre Alemania y Francia, debemos
considerar la Lnea Maginot como una muy
sabia medida. Lo extraordinario es que no se
prolongase hasta el Mosa. En ese caso pudiera
haberse considerado un eficaz escudo que
permitiera mover libremente la espada
francesa. Mas el mariscal Ptain se opuso a esa
extensin. Afirm vigorosamente que las
Ardenas podan, por lo abrupto de su terreno,
considerarse como un medio canalizativo de la
invasin. Por lo tanto, se prescindi de
fortificarlas. Cuando visit la Lnea Maginot en
1937, el general Giraud me explic los
conceptos ofensivos que la presidan. Pero no
se pusieron en prctica tales conceptos, y la

Lnea, a ms de absorber gran nmero de


soldados y tcnicos, ejerci un efecto
enervante sobre la estrategia militar y la
vigilancia nacional.
Se estimaba, con razn, que el arma area
sera un factor revolucionario en las
operaciones. Considerando el nmero de
aviones relativamente pequeo que
ambos bandos tenan entonces, los efectos de
la aviacin se exageraban. En general, se crea
que los aviones favoreceran la defensiva,
estorbando
las
comunicaciones
y
concentraciones de los grandes ejrcitos que
se lanzaran al ataque. El perodo de la
movilizacin fue considerado por el mando
francs como muy crtico, a causa del temor de
que fueran destruidos los nudos ferroviarios.
No obstante, tanto los alemanes como los
aliados no disponan de un nmero de
aeroplanos suficientes para semejante tarea.
Los pensamientos expresados por los jefes de

aviacin eran, con todo, correctos y fueron


justificados en los ltimos aos de la guerra,
cuando la potencia area de todos se decuplic
hasta dos veces. Mas tales juicios eran, al
comienzo, prematuros.
*****
Es broma usual en Inglaterra el decir que
en el ministerio de la Guerra se est siempre
preparando la contienda anterior. En cualquier
caso, ello es cierto en otros departamentos y
en otros pases, y lo era sin duda en el ejrcito
francs. Yo mismo tena la impresin del
superior valor de la defensiva, siempre que se
organizara activamente. Me faltaban informes
que me permitiesen rectificar este criterio.
Saba que la carnicera de la otra guerra haba
hecho profunda mella en el nimo francs. Los
alemanes haban tenido tiempo para erigir la
Lnea Sigfrido. Era terrible lanzar a la juventud

de Francia contra aquella muralla de fuego y


cemento. En el apndice J doy una especie de
mtodo (llamado Cultivador nmero 6), con
el que crea entonces poder batir a la larga la
potencialidad de fuego de la defensiva. Pero en
los meses iniciales de la segunda guerra
mundial yo concordaba con el criterio general
sobre la defensiva, y me pareca que los
caones de campaa y los obstculos contra
los tanques, siempre que stos estuviesen bien
colocados, y aqullos suficientemente
municionados, podan valer para rechazar a las
fuerzas blindadas, salvo en caso de obscuridad
o de niebla natural o artificial.
En los problemas que el Todopoderoso
plantea a sus humildes servidores, las cosas
casi nunca ocurren dos veces del mismo modo.
Y, aun si parecen ocurrir as, presentan alguna
variante que impide la generalizacin. La mente
humana, salvo cuando la gua un genio
extraordinario, no puede superar las

conclusiones establecidas en medio de las


cuales se ha educado. Tras ocho meses de
inactividad bamos a ver iniciar a Hitler una
vasta ofensiva, conducida por masas de
vehculos blindados a prueba de artillera. Ese
empuje deba romper toda oposicin defensiva
y, por primera vez en siglos tal vez, incluso,
desde la invencin de la plvora, iba a tornar
la artillera casi impotente en el campo de
batalla. Habamos de ver tambin que el
acrecimiento del poder de fuego contribuira a
hacer las batallas menos sangrientas, al
permitir defender con pocos hombres vastos
terrenos, ofreciendo por tanto muchos menos
blancos humanos.
*****
Jams frontera alguna ha recibido la
misma atencin estratgica, ni pasado por
iguales experimentos que la que, en los Pases

Bajos, separa a Francia de Alemania. Todos los


aspectos del terreno, sus alturas y sus cursos
fluviales, han sido estudiados durante siglos,
siempre con arreglo a las experiencias de las
ltimas campaas, por todos los generales y
colegios militares de la Europa occidental. En
aquel perodo, haba dos lneas por las que los
aliados podan avanzar para socorrer a Blgica
si sta era invadida por los alemanes. La
primera era la que podramos llamar lnea del
Escalda11, que estaba a poca distancia de la
frontera francesa y apenas exiga correr riesgo
alguno. En el caso peor, ningn mal causara
sostenerla como un falso frente. Y en el
mejor, poda usarse segn los acontecimientos.
La segunda lnea, mucho ms ambiciosa, segua
el Mosa, por Givet, Dinant, Namur y Lovaina,
hasta Amberes. Si esta arriesgada lnea era
sostenida por los aliados mediante duras
batallas, el ala derecha alemana poda quedar
fuertemente contenida. Y en caso de que los

ejrcitos alemanes se acreditasen de


inferiores, tal lnea ofrecera un admirable
preludio a la entrada y dominio del esencial
centro de produccin de municiones del Ruhr.
Si un avance por Blgica sin asenso de
este pas quedaba excluido por razones de
moral internacional, slo restaba una
posibilidad de ataque por la frontera francoalemana. Poda atacarse hacia el este cruzando
el Rin al norte y sur de Estrasburgo en
direccin a la Selva Negra, comarca que, como
las Ardenas, se consideraba mal terreno para la
ofensiva. Podamos tambin avanzar desde el
frente de Estrasburgo-Metz hacia el Palatinado,
en direccin noroeste. Este movimiento, con el
ala derecha en el Rin, permitira dominar este
ro hasta Coblenza o Colonia. El terreno era
bueno para combatir. Semejantes posibilidades,
con muchas variantes, haban sido estudiadas en
las escuelas superiores militares de la Europa
occidental durante muchos aos. Mas, en este

sector, la Lnea Sigfrido, con sus bien


construidas casamatas de cemento, que se
apoyaban unas a otras, que estaban organizadas
en profundidad y que se protegan con
alambradas, era ya formidable en septiembre de
1939. La fecha ms temprana en que los
franceses pudieron haber desencadenado un
gran ataque, acaso fuera a fines de la tercera
semana de septiembre. Slo que entonces ya
haba terminado la campaa polaca. A mediados
de octubre, los alemanes tenan setenta
divisiones en el frente occidental. La oscilante
superioridad numrica de que dispona Francia
en el oeste se disipaba. Una ofensiva en el este
habra desguarnecido su frente septentrional,
mucho ms importante. Aunque los franceses
alcanzasen un xito al principio, al cabo de un
mes hubirales costado gran trabajo mantener
sus conquistas en el este, mientras en el norte
quedaban expuestos a la plena fuerza del
contragolpe alemn.

Surge una pregunta obvia: por qu


permanecieron pasivos los occidentales
mientras Polonia estaba siendo destrozada?
Contestaremos que tal batalla se haba perdido
haca varios aos. En 1938, haba grandes
posibilidades de victoria mientras an exista
Checoeslovaquia. En 1936, no hubiera habido
apenas oposicin. En 1933, una orden de
Ginebra habra sido cumplida sin sangre. No es
Gamelin el nico criticable porque en 1939 no
corriera
unos
riesgos
enormemente
aumentados desde las crisis anteriores, en las
que los gobiernos francs e ingls haban
retrocedido.
Los jefes del Estado Mayor britnico
calculaban que el 18 de septiembre los
alemanes haban movilizado lo menos 116
divisiones de todas clases, divididas como
sigue: frente occidental, 42 divisiones;
Alemania central, 16 divisiones; frente
oriental, 58 divisiones. Por los datos enemigos

sabemos que ese clculo era casi justo. Los


alemanes oscilaban entre 108 y 117 divisiones.
Polonia fue atacada por 58 de las mejores.
Quedaban, pues, de 50 a 60 de calidad variable.
De Aquisgrn a la frontera suiza se escalonaban
42 (14 activas, 25 de reserva y 3 de Landwehr).
Las fuerzas blindadas alemanas estaban
peleando con Polonia, o bien no existan, y
apenas haba comenzado la produccin de
tanques en gran escala. La fuerza
expedicionaria inglesa era una mera
contribucin simblica. Sumaba dos divisiones
en la primera semana de octubre y cuatro en la
segunda. A pesar de la enorme mejora en
fuerzas relativas obtenida desde Munich, el alto
mando alemn miraba con profunda ansiedad su
situacin en el oeste mientras Polonia resista.
Slo la desptica autoridad de Hitler, su
voluntad y su criterio poltico, cinco veces
acertado, acerca de que Francia e Inglaterra no
lucharan, indujo u oblig a los militares a

correr un riesgo que crean injustificado.


Hitler se hallaba convencido de que el
sistema poltico francs estaba corrompido
hasta el meollo y haba infectado al ejrcito.
Conoca el poder de los comunistas en Francia
y pensaba que podran paralizar toda accin una
vez que Ribbentrop y Molotov se haban
entendido. Mosc acusaba a los gobiernos
ingls y francs de provocar una guerra
capitalista e imperialista. El Fhrer tena a la
Gran Bretaa por pacifista y degenerada. Crea
que Chamberlain y Daladier haban sido
forzados a declarar la guerra por una minora
belicosa, pero opinaba que no lucharan a fondo
y que, una vez aplastada Polonia, aceptaran el
hecho consumado, como un ao atrs ocurriera
con Checoeslovaquia. El instinto de Hitler
haba acertado siempre, y siempre errado el
criterio de sus generales. Hitler no comprenda
el profundo cambio que se produce en
Inglaterra y su imperio cuando se da la seal de

guerra. En ese momento los ms ardientes


mantenedores de la paz se tornan en
infatigables paladines de la contienda. Hitler no
adivinaba la fuerza mental y espiritual de los
insulares, quienes, por opuestos que sean a la
guerra y la preparacin militar, han llegado, en
el curso de los siglos, a considerar la victoria
como una cosa que les corresponde de
derecho. De todas suertes, el ejrcito ingls no
era, al comienzo, un factor considerable, y la
nacin francesa no se haba aplicado de
corazn a la guerra. En resumen, Hitler mand
y fue obedecido.
*****
Crean nuestros militares que cuando
Alemania derrotase por completo a Polonia,
habra de mantener en ella unas 15 divisiones,
gran proporcin de las cuales tendran poca
categora. Si los alemanes desconfiaban de

Rusia elevaran sus fuerzas del este a cosa de


30 divisiones. En el supuesto menos favorable,
Alemania podra retirar 40 divisiones del frente
oriental y concentrar unas 100 en el oeste. Por
entonces, los franceses habran movilizado en
Francia 72 divisiones, ms las 12 14 de
guarnicin de fortalezas y las 4 divisiones
inglesas. Se necesitaran 12 divisiones para
vigilar la frontera italiana y, por lo tanto,
quedaran 76 ante Alemania. El enemigo, pues,
tendra una superioridad de cuatro a tres
respecto a los aliados y adems podra agregar
divisiones de reserva, hasta organizar 130 en la
frontera en un cercano futuro. Los franceses
tenan otras 14 divisiones en frica y les caba
llamar algunas de ellas, y, eso aparte, la Gran
Bretaa podra ir suministrando sucesivamente
fuerzas suplementarias.
Los Jefes de Estado Mayor calculaban que
Alemania, una vez liquidada Polonia, reunira
dos mil aviones de bombardeo12 contra 950

que posean Inglaterra y Francia. De modo que,


tras batir a Polonia, los alemanes seran en
tierra y aire ms poderosos que Francia e
Inglaterra combinadas. No poda, pues,
emprenderse una ofensiva francesa. Existan
probabilidades de una ofensiva alemana contra
Francia?
Tres eran los mtodos utilizabas. El
primero, invadir Francia a travs de Suiza. As
se rodeaba el flanco meridional de la Lnea
Maginot. Pero las dificultades geogrficas y
estratgicas eran grandes. Caba, en segundo
lugar, invadir Francia por la frontera comn.
Esto pareca inverosmil, porque no se crea
que
el
ejrcito
alemn
estuviese
suficientemente equipado para atacar de frente
la Lnea Maginot. En tercer trmino poda
invadirse Francia a travs de Holanda y Blgica.
Esto equivaldra a rodear la Lnea Maginot y a
evitar las prdidas propias de un ataque frontal
contra unas fortificaciones permanentes. Los

jefes de Estado Mayor estimaban que para ese


asalto Alemania necesitara traer del frente
oriental 29 divisiones en la fase inicial,
escalonando detrs otras 14, como refuerzo de
sus tropas del oeste. Tal movimiento no podra
completarse, ni apoyarse con la suficiente
artillera, hasta transcurridas tres semanas, y
los preparativos seran advertidos por nosotros
con quince das de antelacin a la embestida.
Ya estaba la estacin muy adelantada para
operacin semejante, mas no caba excluir su
posibilidad.
Podamos tratar de retrasar el movimiento
alemn de este a oeste, mediante acometidas
areas a las comunicaciones y zonas de
concentracin. En consecuencia, era de esperar
un ataque areo encaminado a eliminar las
fuerzas aliadas de aviacin en los aerdromos y
a destruir las fbricas aeronuticas. Por lo que
a nosotros nos afectaba, un ataque as no tena
por qu intimidamos. Nuestra siguiente tarea

consista en rechazar el avance alemn por los


Pases Bajos. No podramos contenerlo en
Holanda, pero era del mayor inters para los
aliados refrenarlo en Blgica. Los miembros
del Estado Mayor escriban: Creemos que los
franceses piensan que, mientras los belgas
sostengan el Mosa, los franceses e ingleses
deben ocupar la lnea Givet-Namur, con la
fuerza expedicionaria inglesa a la izquierda.
Opinamos que no sera acertado este plan a
menos de que se concierten acuerdos con los
belgas para la ocupacin de esta lnea con
antelacin al avance alemn... A menos de
que la presente actitud belga se altere y se
preparen planes para la pronta ocupacin de
la lnea Givet-Namur [llamada tambin
Mosa-Amberes], entendemos que el avance
alemn debe rechazarse en posiciones
preparadas en la frontera francesa . En este
caso, sera necesario bombardear las
poblaciones belgas y holandesas y los nudos

ferroviarios ocupados o usados por los


alemanes.
Puede referirse ya la ulterior historia de
tan importante asunto. Se discuti el problema
el 20 de septiembre en el Gabinete de Guerra,
y, tras breve debate, se pas al Consejo
Superior de Guerra. Este, a su tiempo, pidi su
criterio a Gamelin, quien se limit a decir que
el Plan D (avance hasta la lnea MosaAmberes) haba sido estudiado en un
documento de la delegacin francesa. El pasaje
esencial de este documento deca: Si se nos
llama a tiempo, los anglofranceses entrarn en
Blgica, mas no para entablar batalla campal.
Las lneas admitidas como defensivas son la
del Escalda y la del Mosa-Namur-Amberes.
Tras estudiar la respuesta francesa, el Estado
Mayor britnico present otro escrito al
Gabinete, el cual discuti la posibilidad de un
avance hasta el Escalda, pero no la mucho
mayor empresa de ocupar la lnea Mosa-

Amberes. Cuando el Estado Mayor someti su


memoria al Gabinete (4 octubre), los jefes
militares no mencionaron la otra e importante
variante del Plan D. Se consider, pues, en el
Gabinete que las miras de nuestro Estado
Mayor haban sido atendidas y que no se
necesitaba ninguna decisin ulterior. Yo estuve
presente en todas las reuniones y no advert que
quedase pendiente nada de importancia. En
octubre no se lleg a ningn acuerdo con los
belgas y se admiti que el avance no pasara del
Escalda.
Entre tanto, Gamelin, negociando
secretamente con los belgas, estipul: primero,
que el ejrcito belga se mantuviera al mximo
de su fuerza, y segundo, que se prepararan
defensas en la lnea, ms avanzada, de Lovaina a
Namur. A comienzos de noviembre, se lleg a
un acuerdo con los belgas respecto a esos
extremos, y del 5 al 14 se celebraron una serie
de conferencias en Vincennes y La Fert. En

algunas de estas reuniones estuvieron presentes


Ironside, Newall y Gort. El 15 de noviembre,
Gamelin expidi su orden nmero 8,
confirmando los acuerdos del 14 y diciendo
que se ayudara a los belgas, si las
circunstancias lo permitan, mediante un
avance hacia la lnea Mosa-Amberes. El
Consejo Supremo Aliado se reuni en Pars el
17 de noviembre. Chamberlain llev consigo a
lord Halifax, lord Chatfield y sir Kingsley
Wood. Yo aun no estaba en posicin que me
permitiera acompaar al Primer Ministro a
tales reuniones. Se adopt esta decisin: Dada
la importancia que tiene el fijar a los alemanes
lo ms al este que se pueda, es esencial
esforzarse en mantener la lnea Mosa-Amberes
en caso de que los alemanes invadan Blgica
Chamberlain y Daladier insistieron en la
importancia que daban a esa resolucin, que
desde entonces rigi nuestros actos. De hecho,
habamos votado en pro del Plan D, el cual se

sobrepuso al ms modesto acuerdo de llegar al


Escalda.
Como adicin al plan sobrevino una nueva
tarea a cargo del 7. ejrcito francs. A
principios de noviembre se habl de un avance
de este ejrcito por la costa, cubriendo el
flanco izquierdo aliado. Giraud, que mandaba
en Reims una fuerza de reserva, recibi el
mando del 7. ejrcito. El objetivo consista en
entrar en Holanda por Amberes para ayudar a
los holandeses y ocupar parte de las islas de
Walcheren y Beverland. Todo esto habra sido
admirable en caso de paralizar a los alemanes
en el Canal Alberto. Gamelin lo deseaba.
Georges lo juzgaba una extensin exagerada de
nuestros objetivos y prefera que aquellas
tropas fuesen colocadas como reserva a
retaguardia de nuestro centro. Yo ignoraba
estas diferencias.
En tal actitud pasamos el invierno y
esperamos la primavera. En los seis meses que

mediaron hasta el empuje alemn, no se tom


decisin ni se adopt principio estratgico
nuevo alguno, ni por los estados mayores
aliados, ni por sus gobiernos

CAPTULO VI
LA LUCHA SE AGRAVA

Sondeos de paz. Los aliados los rechazan.


Los Soviets absorben a los Estados
blticos. Mi opinin sobre los
preparativos militares ingleses. Posible
entendimiento con Italia en el Mediterrneo.
El frente interior. Hundimiento del
Royal Oak. Mi segunda visita a Scapa
Flow (31 octubre). Decisin sobre las
bases del grueso de la flota. El matrimonio
Chamberlain come en el Almirantazgo.
Prdida del Rawal Pindi. Una falsa
alarma
.

Aprovechando sus xitos, Hitler propuso


la paz a los aliados. Una de las ms lamentables
consecuencias de nuestra poltica de
apaciguamiento y en general de nuestra actitud
ante la exaltacin de Hitler a un creciente
poder, haba consistido en darle la impresin
de que Francia y nosotros ramos incapaces de
pelear. La declaracin de guerra del 3 de
septiembre le sorprendi desagradablemente,
mas crea que la rpida destruccin de Polonia
hara a las decadentes democracias comprender
que haban perdido toda influencia sobre el
centro y el este de Europa. Se senta muy
seguro de los rusos, ahtos con su ocupacin de
Polonia y los Estados blticos. En octubre,
envi al mercante americano City of Flint al
puerto sovitico de Murmansk con una
tripulacin alemana de presa. No deseaba
entonces seguir la guerra con Inglaterra y
Francia. Crea que el gobierno de S. M. se
plegara a lo sucedido en Polonia y pensaba que

una oferta de paz permitira a Chamberlain salir


con honor del atolladero en que se haba
metido por atender a los belicistas del
Parlamento. No se le ocurri que Chamberlain,
as como todo el Imperio y Comunidad de
Naciones Britnicas, estaban resueltos a
aniquilarle o perecer en la contienda.
Despus de repartirse Polonia con
Alemania, Rusia firm tres pactos de
asistencia mutua con Estonia, Letonia y
Lituania. Los Estados blticos eran los ms
anticomunistas de Europa. Se haban librado del
yugo sovitico en la guerra civil de 1918-20, y
haban erigido, de la ruda forma en que las
revoluciones se realizan en aquellas comarcas,
un tipo de sociedad y gobierno cuyo
fundamento esencial era la hostilidad a Rusia y
al comunismo. Riga, en particular, haba pasado
veinte aos inundando de propaganda
antibolchevique el mundo, mediante la radio y
otros procedimientos. Exceptuando Letonia,

los pases blticos no se haban asociado a


Hitler. Los alemanes haban renunciado a
inmiscuirse en lo que hiciera Rusia en aquellas
regiones, y ahora el gobierno sovitico
avanzaba vidamente sobre su presa. Los tres
Estados blticos haban sido conquistados por
Pedro el Grande y formado parte del Imperio
zarista. En el acto fueron ocupados por fuerzas
rusas contra las que no cupo una resistencia
eficaz. Siguiendo los mtodos usuales, se
procedi a una feroz liquidacin de todos los
elementos anticomunistas y anti-rusos. Muchas
gentes que llevaban ms de veinte aos
viviendo libremente en sus tierras nativas y
que representaban, adems, la opinin de la
mayora desaparecieron. No pocos de ellos
fueron deportados a Siberia. Otros padecieron
peor suerte. A esto condujeron los pactos de
asistencia mutua.
*****

En Inglaterra, estbamos muy ocupados en


la creacin de un ejrcito y un arma area y en
la aplicacin de las medidas necesarias para
reforzar nuestro podero naval. Yo segua
sometiendo mis ideas a Chamberlain y
apremiando a mis colegas para que las
aceptasen.
Primer Lord al Primer Ministro.
1-X-39.
Aprovecho el fin de semana para
escribirle sobre varios asuntos de importancia.
1. Cuando se desencadene la ofensiva de
paz ser necesaria apoyar a los franceses.
Aunque tenemos cerca de un milln de
hombres sobre las armas, nuestra contribucin
es, y durante muchos meses ser, minscula.
Debemos decir a los franceses que, si bien en
otra forma, estamos haciendo un esfuerzo de
guerra tan grande como en 1918. Hay que

explicar que nos hallamos formando un


ejrcito de 55 divisiones, que ser puesto en
accin cuando se necesite, tan pronto como
quepa adiestrarlo y pertrecharlo sin dao de
nuestra gran contribucin en el aire.
Tenemos ahora nuestro ejrcito regular,
que proporciona cuatro o cinco divisiones
probablemente superiores a cualquier otra
fuerza de campaa. Pero no ha de imaginarse
que las divisiones territoriales puedan, con seis
meses de instruccin o cosa semejante, luchar
sin innecesarias prdidas y malos resultados
contra fuerzas alemanas que llevan al menos
dos aos de servicio y tienen mejor equipo.
Tampoco podrn igualarse a las tropas
francesas, muchas de las cuales llevan tres aos
de servicio. La nica forma en que cabe
expander rpidamente nuestras fuerzas de
Francia ser trayendo las tropas profesionales
de la India y usndolas como cuadros para los
territoriales y reclutas forzosos. No intentar

entrar en detalles, pero en principio pueden


enviarse 60.000 territoriales a la India para
mantener la seguridad interna y completar su
instruccin, mientras, pari passu, se envan 40
45.000 regulares a Europa. Estas tropas
deben instalarse en los campamentos del sur de
Francia, donde el invierno es ms favorable
para la instruccin que aqu y donde existen
muchas facilidades militares. As podrn
convertirse en ncleo y armazn de ocho o
diez buenas divisiones de campaa. Tales
tropas, a fines de primavera, valdrn tanto
como aquellas con las que choquen y como las
que peleen a su lado. El que esta fuerza se
instruya en Francia durante el invierno, alentar
y satisfar a los franceses.
2. Mucho me preocupan las cifras que da
el ministerio del Aire respecto a su fuerza de
cazas. Disponamos de 120 escuadrillas al
empezar la guerra, pero ahora se han reducido a
96, lo que viene a ser tres cuartas partes de las

fuerzas que antes, listas para entrar en accin.


Lo usual es esperar que al producirse una
movilizacin crezcan las fuerzas. Pero gran
nmero de escuadrillas han sido despojadas de
su personal areo instruido, de sus mecnicos,
de sus piezas de recambio, etc., a fin de crear
una fuerza de combate, y los restos de esas
escuadrillas se acumulan en una vasta reserva.
A esta reserva afluirn, si pasan los meses de
invierno sin fuertes ataques, una gran masa de
nuevos aparatos y pilotos adiestrados. Pero,
incluso despus de hacer todas las deducciones
razonables, debemos ser capaces de formar por
lo menos seis escuadrillas cada mes. Es mucho
mejor formar escuadrillas de reserva que tener
una gran cantidad de pilotos sueltos, aviones
sueltos y piezas sueltas. Nuestra disparidad
presente con Alemania es asombrosa. Estoy
seguro de que cabra obtener la expansin que
indico si usted lo ordenara.
3. Las defensas y gastos antiareos se

fundan en una opinin completamente falaz


respecto al grado de peligro existente en cada
comarca que protegemos. Dbense hacer
clculos sobre las zonas de objetivos posibles
y sobre las rutas areas por las que cabe
acercarse a atacarlas. En esas zonas ha de haber
una gran proporcin de funcionarios en
servicio continuo. Londres, es, desde luego, el
principal objetivo, y bien se comprende cules
sern los otros. En esas reas, el alumbrado
pblico debe montarse de modo que pueda ser
controlado por los vigilantes del aire en cuanto
se d la seal de alarma. Ha de apresurarse la
construccin de refugios y reforzar stos de
noche y de da, pero el nimo de la gente debe
mantenerse alto, para lo cual conviene que el
pblico acuda a teatros y cinemas mientras el
ataque no empiece. En el campo, debe
permitirse el alumbrado, con ligeras
modificaciones, y han de abrirse lugares de
recreo. En esas zonas no debe haber personal

pagado de los servicios de defensa pasiva.


Todos los miembros de esos servicios pueden
ser voluntarios. El gobierno se contentar con
dar consejos y dejar lo dems al esfuerzo local.
En las zonas referidas, que comprenden lo
menos siete octavas partes del Reino Unido,
las mscaras antigs no debern emplearse
sino en la forma precalculada. No veo razn
real para que no se den rdenes a este efecto la
semana que viene.
*****
Los desastres de Polonia y los Estados
blticos hacanme desear mantener a Italia
fuera de la guerra y crear, por todos los medios
posibles, algn inters comn entre ella y
nosotros.
Entre tanto, la guerra segua y yo estaba
inquieto por cierto nmero de cuestiones
administrativas.

Primer Lord al Ministro del Interior.


7-X-39.
El que mi jornada de trabajo est de
continuo ocupada no quiere decir que no me
quede lugar para sentir algunas ansiedades
respecto al frente interior. Conoce usted mi
opinin acerca de los insensatos rigores del
obscurecimiento en el campo, restriccin de
diversiones, etc. Pero, qu me dice sobre el
petrleo? Ha dejado la marina de traer
provisiones de ese producto? Acaso no estn
en ruta nuevos envos, que llegarn
probablemente en cantidad mayor que si la
guerra no hubiese estallado? Me dicen que
mucha gente y gran parte de las actividades del
pas se ven dificultadas por el racionamiento. A
mi juicio, el modo de resolver este asunto
consiste en dar un cupo a precio de tasa y
permitir la compra libre y suplementaria de

gasolina, si bien sometindola a un fuerte


impuesto. La gente pagar para atender a sus
desplazamientos, el fisco se beneficiar con el
impuesto, habr ms contribuciones por
coches en movimiento y las actividades del
pas proseguirn en pie.
Tenemos luego las raciones de vveres
planeadas por el ministerio de Abastos para
ganar la guerra. Apruebo el racionamiento, s,
pero tengo entendido que la racin de carne,
por ejemplo, es muy poco superior a la de los
alemanes. Hay necesidad de eso cuando los
mares permanecen libres?
Si sufrimos retrasos debidos a fuertes
ataques areos o navales, podr haber que
apelar a tanto rigor. Hasta el presente no hay
motivos para suponer que la marina ha dejado,
o dejar de proveemos de lo necesario. Pues,
qu decir de los hombres de edad mediana,
muchos de ellos veteranos de la guerra
anterior, que se hallan llenos de energa y

experiencia, que acuden a ofrecerse a decenas


de miles y a los que se dice que no hay puesto
para ellos y que lo nico que pueden hacer es
inscribirse en la Bolsa Local del Trabajo? Esto
me parece muy necio. Por qu no formamos
una Guardia Metropolitana de medio milln de
hombres, incluso de ms de cuarenta aos
(voluntarios, por supuesto), y ponemos a su
frente y en sus cuadros a nuestros militares de
edad? Estos quinientos mil hombres pueden
substituir a los jvenes y activos en los
menesteres militares del interior. Si escasean
los uniformes, basta un distintivo. Me aseguran
que los fusiles abundan. Por lo que usted dijo
el otro da, me parece que le agrada la idea.
Siendo as, procuremos desarrollarla.
Oigo quejas continuas sobre la falta de
organizacin del frente interior. No podemos
atender a eso?
*****

En medio de estas preocupaciones se


produjo un hecho que toc al Almirantazgo en
lo ms vivo.
He mencionado la alarma que, en la noche
del 17 de octubre de 1914, hizo que el grueso
de la flota abandonase Scapa Flow creyendo
que un submarino haba entrado en la base. Tal
alarma fue prematura. Pero, pasado casi
exactamente un cuarto de siglo, se convirti en
verdadera. A la 1,30 de la madrugada del 14 de
octubre de 1939, un sumergible alemn,
desafiando corrientes y mareas, franque
nuestras defensas y hundi al acorazado Royal
Oak, que se hallaba anclado. Todos los
torpedos de la primera descarga fallaron,
menos uno, que alcanz la proa y produjo una
explosin sofocada. El almirante y el capitn
del buque creyeron que la explosin se deba a
una causa interna, ya que les pareca increble
ser torpedeados en Scapa Flow. A los veinte

minutos, el submarino volvi a cargar sus tubos


lanzatorpedos y a disparar. Tres o cuatro
torpedos, en rpida sucesin, destrozaron el
fondo del barco. Este, en menos de dos
minutos, se fue a pique. La mayora de los
hombres estaban en sus puestos de combate,
pero la rapidez con que la nave zozobr hizo
que casi nadie se salvara.
Citemos un relato fundado en un informe
alemn de lo ocurrido:
A la 1.30 del 14 de octubre de 1939, el
navo de S. M. Royal Oak, anclado en Scapa
Flow, fue torpedeado por el U-47 (teniente
Prien). La operacin haba sido cuidadosa y
personalmente preparada por el almirante
Doenitz, jefe superior de submarinos. Prien
zarp de Kiel el 8 de octubre, con da otoal
despejado, cruz el canal y puso rumbo al
NNO., camino de Scapa Flow. El 13 de
octubre, a las cuatro de la madrugada, Se

hallaba a la altura de las Orcadas. A las siete de


la tarde, emergiendo, hall brisa fresca y
ningn buque a la vista. En la penumbra, se
divisaba a lo lejos la costa. Las largas
banderolas de los faros septentrionales eran
como volutas azules en el cielo. El submarino
puso proa al oeste y se acerc a Holm Sound,
acceso oriental de Scapa Flow que, como otros
canales contiguos, no haba sido obstruido por
completo. Entre dos barcos hundidos quedaba
un estrecho pasaje. Prien, con gran destreza,
maniobr entre las arremolinadas aguas. La
costa estaba muy cerca. Se vea en la orilla un
ciclista. Luego apareci toda la abierta rada. Se
atraves Kirk Sound. Junto a tierra, al norte, se
recortaba la amplia silueta de un acorazado. El
sumergible se aproxim, preparando los tubos.
No hubo alarma alguna ni ningn sonido, salvo
el del agua, el silbido apagado del aire
sometido a presin y el spero chasquido de la
palanca de un lanzatorpedos. Los! (fuego).

Cinco segundos, diez, veinte. Una explosin


tremenda. Una gran columna de agua se alz en
la obscuridad. Prien esper unos minutos antes
de hacer otra descarga. Sc prepararon los tubos.
Fuego! Los torpedos alcanzaron al buque en su
centro. Siguise una serie de espantosas
explosiones. El Royal Oak se hundi con
prdida de 786 hombres, entre ellos el
contraalmirante H. E. C. Blagrove (de la
segunda escuadra de batalla). El U-47 se
desliz silenciosamente por la abertura por la
que haba penetrado. Veinticuatro horas ms
tarde llegaba un barco bloqueador encargado de
tapar la brecha.
Este episodio, notable hecho de armas de
Prien, conmovi la opinin pblica. El caso
pudo haber sido fatal para cualquier ministro
que hubiera estado a cargo de las precauciones
defensivas antes de la guerra. Yo, recin
llegado al poder, me hallaba inmune contra

todo reproche durante aquellos primeros


meses. Adems, la oposicin no intent
explotar nuestro infortunio. A. V. Alexander se
mostr muy prudente. Promet realizar una
investigacin a fondo.
En esta ocasin, el Primer Ministro dio a
la Cmara noticias sobre las incursiones areas
que los alemanes realizaron el 16 de octubre
contra el Firth de Forth. Era el primer intento
enemigo de batir nuestra flota desde el aire.
Doce o ms aparatos, en grupos de dos o tres,
bombardearon los cruceros surtos en el Firth.
El Southampton y el Edinburgh, as como
el destructor Mohawk, sufrieron leves
averas. Veinticinco oficiales y marineros
fueron muertos o heridos, pero cuatro
bombarderos enemigos resultaron derribados,
tres por nuestra caza y uno por los caones
antiareos. Quiz slo la mitad de los
bombarderos volviese indemne. Fue una
operacin defensiva eficaz.

A la maana siguiente, da 16, se produjo


un ataque contra Scapa Flow. El viejo Iron
Duke, barco desarmado, que serva de
depsito, sufri averas. Pero qued encallado
en un bajo y sigui prestando servicio toda la
guerra. Un avin enemigo cay incendiado. La
flota, por suerte, no se hallaba en la base. Estos
acontecimientos probaron la necesidad de
completar las defensas de Scapa Flow contra
toda clase de ataque. Seis meses pasaron antes
de que consiguisemos obtener esas
importantes ventajas.
*****
El ataque a Scapa y la prdida del Royal
Oak produjeron instantneas reacciones en el
Almirantazgo. El 31 de octubre fui a Scapa con
el Primer Lord del Mar y conferenci por
segunda vez con el almirante Forbes.
Convinimos en reforzar las defensas de la base,

con nuevas redes y cascos bloqueadores en los


canales del este. Se aprob el empleo de minas
controladas y otros medios defensivos.
Adems, se haran ms patrullas an y se
cubriran con caones todos los accesos. Se
acord montar 88 antiareos pesados y 40
ligeros, as como numerosos reflectores y ms
globos. Se organiz una considerable
proteccin de cazas en las Orcadas y en Wick,
en tierra firme. Se esperaba que estas medidas
se completaran, o progresasen lo suficiente
para permitir retornar a la flota en marzo de
1940. Entre tanto, Scapa slo se usara como
base de combustible de los destructores,
mientras se buscaba nuevo acomodo para los
buques pesados.
Los tcnicos diferan en sus juicios. El
Almirantazgo se inclinaba al Clyde, pero
Forbes alegaba que ello exigira un da
suplementario de navegacin hasta el rea de
operaciones. Se necesitaba, pues, aumentar la

fuerza de destructores y dividir en dos


escuadras los barcos de batalla. Se poda
tambin optar por Rosyth, nuestra base
principal durante la ltima parte de la guerra
anterior. Aunque geogrficamente ms idnea,
era ms vulnerable al ataque areo. Las
decisiones a que se lleg fueron incluidas en
un documento que prepar al regresar a
Londres13.
*****
Mis relaciones con Chamberlain haban
progresado mucho. Tanto era as, que el
viernes, 13 de noviembre, el matrimonio
Chamberlain comi con mi mujer y conmigo
en el Almirantazgo, done yo tena una cmoda
residencia en los ticos. Slo asistimos los dos
matrimonios. Aunque Chamberlain y yo
habamos colaborado cinco aos en el
gobierno Baldwin, mi esposa y yo no le

habamos recibido a l ni a su mujer en


circunstancias semejantes. Por feliz casualidad
yo encamin la conversacin a la vida que
Chamberlain hiciera antao en las
Bahamas, y me que mi invitado se extenda en
personales recuerdos hasta un grado nunca
visto por m. Nos relat la historia que yo
slo conoca a grandes rasgos de sus seis
aos de lucha para implantar el cultivo de la
pita en un estril islote de las indias
Occidentales, cerca de Nassau. Su padre, el
gran Joe, estaba convencido de que en
aquello haba la oportunidad de desarrollar un
emporio industrial y reforzar la fortuna de la
familia. As, tanto Joe como Austen, hermano
de Neville, le hicieron, en 1890, ir desde
Birmingham al Canad, donde haban
examinado largamente el proyecto. A cuarenta
millas de Nassau, en el Mar Caribe, exista una
islilla casi deshabitada, cuyo suelo se juzgaba
conveniente para el cultivo del sisal o pita. Tras

cuidadoso reconocimiento hecho por sus dos


hijos, Joseph Chamberlain adquiri una finca
en la isla de Andros y dio el capital necesario
para la empresa. Ya no quedaba sino plantar.
Austen estaba destinado a la Cmara de los
Comunes, y la aventura cultivadora recay en
Neville.
Este acept, no slo por deber filial, sino
con convencido regocijo. Sus cinco siguientes
aos pasaron esforzndose en hacer crecer pita
en aquel solitario paraje, barrido por los
huracanes con harta frecuencia. Neville andaba
casi desnudo, luchaba con la escasez de mano
de obra y con toda clase de obstculos, y no
tena ms centro civilizado cercano que
Nassau. Segn nos dijo, se haba empeado en
pasar tres meses al ao en Inglaterra,
descansando. Construy un puertecillo, un
embarcadero y un tramo de tranva o
ferrocarril. Emple todos los sistemas
fertilizantes que se juzgaban idneos para aquel

suelo, y llev una existencia primitiva. Pero el


sisal no medraba. Por lo menos, no un sisal
valorizable en el mercado. Al cabo de cinco
aos se persuadi de que el plan fracasara.
Volvi a Inglaterra y habl a su terrible padre,
que no se mostr nada contento con el
resultado. A mi entender, los parientes de
Neville, aunque le quisieran mucho, vean con
desagrado que hubiera perdido cincuenta mil
libras.
Me fascin el interesante relato; y
tambin la forma en que Chamberlain,
contndolo, se animaba. Pens: Qu lstima
que Hitler, cuando habl con este prudente
poltico ingls en Berchtesgaden, Godesberg y
Munich, no supiera que se las haba con un
curtido colono de los confines del Imperio!
Aquella conversacin fue la nica realmente
privada que recuerdo haber mantenido con
Neville Chamberlain, a pesar de que
llevbamos veinte aos colendonos en la vida

pblica.
Durante la comida no faltaron noticias de
guerra. Cuando estbamos con la sopa, un
oficial subi a decirnos que haba sido hundido
un sumergible. Al llegar el postre volvi a decir
que habamos hundido otro. Antes de que las
seoras saliesen del comedor, nos avis de un
tercer hundimiento. Jams haba sucedido tal
cosa en un solo da, y haba de pasar un ao
antes de que volviese a suceder. Al salir, la
seora Chamberlain me dijo con cndida
expresin: Ha organizado usted esto a
propsito? La asegur que si ella volva a
comer con nosotros, obtendramos un anlogo
resultado14.
*****
Nuestra larga y tenue lnea de bloqueo al
norte de las Oreadas se compona
principalmente de mercantes armados, con

barcos de guerra a intervalos, y estaba muy


expuesta a un sbito ataque de los buques
alemanes de alto bordo, y en particular del
Scharnhorst y el Gneisenau, los dos ms
veloces y potentes cruceros de batalla del
enemigo. Ese ataque no poda impedirse.
Nuestra esperanza consista en hacer entablar
accin franca a la flota adversaria.
Al atardecer del 23 de noviembre, el
mercante armado Rawal Pindi, que patrullaba
entre Islandia y las Feroe, avist un buque de
guerra enemigo que se aproxim en seguida. El
mercante tom al enemigo por el
Deutschland, y as lo notific. El capitn
Kennedy, comandante de nuestro buque, no
poda hacerle ilusiones sobre el resultado de
semejante encuentro. Su barco era un ex
transatlntico, con una andanada de 4 viejos
caones de 6 pulgadas, mientras su presunto
antagonista montaba 6 caones del 11, adems
de un considerable armamento secundario.

Pero Kennedy acept la lucha, dispuesto a


pelear hasta el final. El enemigo abri fuego a
diez mil metros, siendo contestado por el
Rawal Pindi. La desigual batalla prosigui
hasta que el Rawal Pindi qued con los
caones fuera de accin y el casco ardiendo. A
poco de obscurecer, se fue a pique, con prdida
de su capitn y 270 de sus bravos tripulantes.
38 sobrevivieron. 27 fueron apresados por los
alemanes, y los otros 11 fueron recogidos
vivos por un buque ingls, treinta y seis horas
despus, en aquellas heladas aguas.
No haba sido el Deutschland, sino el
Scharnhorst, el que haba mantenido el
combate. Este buque, con el Gneisenau,
haba zarpado de Alemania, dos das antes, para
atacar nuestros convoyes atlnticos. No
obstante, tras hundir al Rawal Pindi, temi
las consecuencias de su arrojo y regres a
Alemania. El crucero Newcastle, que
patrullaba por las inmediaciones, vio los

fogonazos y acudi con el crucero Delhi,


hallando nuestro buque en llamas, aunque a
flote an. El Newcastle persigui al
enemigo, y a las 6.15 de la tarde avist, en
medio de la semiobscuridad y la lluvia, dos
naves, una de ellas un crucero de batalla. Pero
el enemigo huy a favor de las tinieblas.
El deseo de cercar a aquellos dos
importantes buques alemanes hizo que el
comandante en jefe de la flota saliese al mar
con toda ella. El enemigo, segn se saba,
bogaba hacia el
este.
Destacronse
considerables fuerzas, incluso submarinos, para
atajar a los buques alemanes en el Mar del
Norte. No caba, empero, olvidar que el
enemigo poda renovar su avance hacia el oeste
y entrar en el Atlntico. Temamos la suerte
que pudieran correr nuestros convoyes, y la
situacin exiga el uso de todas las fuerzas
disponibles. Se establecieron patrullas areas y
martimas en todas las salidas del Mar del

Norte, y una potente fuerza de cruceros


extendi la vigilancia hasta la costa noruega. El
acorazado Warspite, que custodiaba un
convoy en el Atlntico, lo abandon para
dirigirse al estrecho de Dinamarca. No
hallando nada, continu hacia el norte de
Islandia a fin de enlazar con los barcos del Mar
del Norte. El Hood, el crucero de batalla
Dunquerque (francs) y dos cruceros
franceses ms, fueron despachados a aguas
islandesas, y el Repulse y el Furious
zarparon de Halifax con igual destino. El 25,
catorce cruceros ingleses, con destructores y
submarinos, recorran el Mar del Norte. La
flota de batalla los apoyaba, Pero la fortuna nos
fue adversa. Nada se encontr, ni hubo indicio
alguno de que el enemigo se dirigiera al oeste.
Siete das, con psimo tiempo, dur la
bsqueda.
El quinto da, mientras esperbamos con
ansiedad la esplndida presa que perseguamos,

una de nuestras estaciones de deteccin oy a


un submarino en accin. Pensamos, pues, que
uno de nuestros barcos de guerra haba sido
atacado en el Mar del Norte. En breve la radio
alemana asegur que el capitn Prien, que ya
haba hundido al Royal Oak, acababa de echar
a pique un crucero, con caones de ocho
pulgadas, al este de las Shetland. Pound y yo
estbamos juntos cuando lleg la noticia. La
opinin pblica inglesa reacciona vivamente
siempre que nos hunden algn barco, y la
prdida del Rawal Pindi, con tantos hombres,
era un arma contra el Almirantazgo mientras tal
revs no se vengase. Se preguntara por qu una
nave tan dbil quedaba abandonada sin apoyo
eficaz. Podan moverse libremente los
cruceros alemanes incluso en la zona de
bloqueo donde operaba el grueso de nuestras
fuerzas? Iban los agresores a escapar
indemnes?
Para esclarecer el misterio, pedimos

datos. Una desazonante hora transcurri antes


de que obtuvisemos respuesta. Recuerdo ese
rato porque en l se estableci una estrecha
camaradera entre Pound, yo y el almirante
Tom Phillips, tambin presente. Asumo la
plena responsabilidad de esto, dije, como era
mi deber. Yo la asumo, repuso Pound. Nos
estrechamos las manos, muy disgustados. Los
dos estbamos curtidos en la guerra, pero es
difcil soportar con entereza tales golpes.
Result que la culpa no era de nadie. Ocho
horas ms tarde, supimos que el buque atacado
haba sido el Norfolk, que sali inclume.
No haba encontrado sumergibles, pero le
haban lanzado desde el aire una bomba que
cay muy cerca de popa. Con todo, Prien no
era un fanfarrn15. Lo que el Norfolk crey
una bomba lanzada por un avin oculto entre las
nubes, fue de hecho un torpedo alemn que
marr por muy poco y explot en la estela del
barco. Por el periscopio, Prien vio alzarse una

gran masa de agua que le escondi al


Norfolk. Sumergise para ponerse a salvo de
una descarga, y cuando emergi, media hora
despus, la visibilidad era mala y no apareca
crucero alguno. Por eso inform que lo haba
hundido. Nuestra alegra al saber la buena
nueva, compens el desagrado que nos produjo
saber que el Scharnhorst y el Gneisenau
haban vuelto, sanos y salvos, al Bltico. Ahora
se sabe que el 26 de noviembre, por la maana,
el Scharnhorst y el Gneisenau atravesaron
la lnea de nuestros cruceros que a la sazn
patrullaban cerca de la costa de Noruega. El
tiempo era brumoso y ninguno de los
contendientes divis al otro. Con el radar
hubiese sido posible establecer contacto, pero
entonces no disponamos de para el
Almirantazgo. Era difcil hacer comprender la
extensin del mar y las muchas tareas que
pesaban sobre la escuadra. Tras dos meses de
guerra y varias graves prdidas, nada en sentido

contrario podamos presentar, ni responder a


esta interrogante: Qu hace la armada?

CAPTULO VII
LA MINA MAGNTICA

Noviembre y diciembre, 1939


Conferencia con el almirante Darlan.
Situacin
naval
anglo-francesa.

Campinchi, La Barrera del Norte. La


mina magntica. Una proeza abnegada.
Aspectos tcnicos del asunto. Mtodos de
lucha contra las minas (apndice). Cmo
nos sobrepusimos a la mina magntica.
Represalias. Minas fluviales en el Rin.
Operacin Marina Real.

A principios de noviembre, fui a Francia a


conferenciar con las autoridades navales
francesas acerca de nuestras operaciones
conjuntas. El almirante Pound y yo recorrimos
cuarenta millas desde Pars al centro de mando
de la armada francesa, establecido en el parque
del antiguo chteau del duque de Noailles.
Antes de iniciar la conferencia, el almirante
Darlan me explic cmo se administraba la
marina en Francia. Darlan no permita a
Campinchi, ministro de Marina, que estuviese
presente cuando se discutan cuestiones
operativas, reservadas a la esfera puramente
profesional. Dije que el Primer Lord del Mar y
yo ramos ua y carne. Darlan lo reconoci
as, pero adujo que en Francia las cosas
ocurran diferentemente. No obstante
aadi, el seor ministro vendr a
almorzar. Debatimos durante dos horas
diversos asuntos navales y alcanzamos
bastantes acuerdos. Campinchi, que conoca su

deber, lleg a la hora de almorzar. Mi yerno,


Duncan Sandys, ayudante mo, sentse junto a
Darlan. El almirante pas casi todo el almuerzo
explicndole los lmites que el sistema francs
impona a un ministro civil en aquellos casos.
Antes de marchar, visit al duque en su morada.
El y su familia parecan muy melanclicos.
Nos ensearon su hermosa residencia y sus
tesoros artsticos.
Por la noche, en un reservado del Ritz,
invit a comer a Campinchi. Form muy alta
opinin de aquel hombre. Era patriota, fogoso,
inteligente y estaba resuelto a vencer o morir.
Mentalmente le compar al almirante, tan
celoso de su puesto y tan empeado en actuar
en un terreno diferente al nuestro. Pound
opinaba como Yo, sin que dejsemos de
reconocer lo mucho que Darlan haba hecho en
pro de la escuadra francesa. No se debe
menospreciar a Darlan ni vituperar sus mviles.
Crea encarnar la armada francesa, y sta le

reconoca como su jefe y resurrector. Siete


aos llevaba Darlan en su cargo, mientras por
el
ministerio
desfilaban
fantoches
gubernamentales. La obsesin del almirante
consista en confinar a los ministros a las
parlanchineras de la Cmara. Pound y yo nos
entendimos bien con Campinchi, un corso
bronco e in_ quebrantable. Cuando muri, a
principios de 1941, agotado y bajo el ltigo de
Vichy, sus ltimas palabras fueron que confiaba
en Churchill. Siempre considerar estas
palabras como un honor.
En la conferencia, resum la situacin
naval del modo siguiente:
DECLARACIN DEL PRIMER LORD AL
ALMIRANTAZGO FRANCS
1. Slo la guerra naval se desenvuelve con
intensidad plena. El ataque submarino al trfico
mercantil ataque que estuvo a punto de

sernos fatal en 1917 ha sido dominado por


las unidades antisubmarinas anglo-francesas.
Debemos esperar un gran aumento de
sumergibles alemanes (es posible que Rusia
preste algunos a Alemania). No por ello hemos
de inquietarnos, siempre que nuestras
contramedidas se tomen en seguida y en gran
escala. Los representantes del Almirantazgo
expondrn detalladamente nuestros programas.
El entero desarrollo de stos no se producir
hasta Emes de 1940. Entre tanto, es
indispensable
que
todo
cazasubmarino
disponible sea concluido y puesto en servicio.
2. No hay duda de que nuestro asdic es
eficaz y muy superior a todo lo usado en la
guerra anterior. Dos torpederos pueden, con
61, hacer lo que exiga diez en 1917-18. Pero
esto slo se aplica a la caza del enemigo.
Respecto a los convoyes, sigue siendo esencial
disponer de muchas naves de proteccin.
nicamente estn seguros los convoyes cuyas

unidades de escolta van provistas de asdic. Lo


mismo rige con los barcos de guerra. La
derrota de la submarinos slo se lograr cuan
.lo haya la certeza de que todo ataque a barcos
franceses o ingleses ser seguido por un
contraataque mediante el asdic.
El Almirantazgo britnico est dispuesto a
suministrar aparatos de asdic a todos los
cazasubmarinos franceses. El coste es
pequeo, y cabe hacer cuentas ms adelante.
Todo buque francs que llegue a Inglaterra para
equiparse con este procedimiento ser
inmediatamente
atendido,
y
tambin
proveeremos a dar instrucciones sobre el uso
del mtodo. El lugar ms conveniente ser
Portland, hogar del asdic, donde existen toda
clase de facilidades. Si se quiere, podemos
equipar con el nuevo sistema cincuenta barcos
franceses.
3. Deseamos vivamente que la marina
francesa multiplique sus buques dotados de

asdic, completando con la mayor celeridad


cuantos puedan entrar en servicio en 1940. Una
vez esto logrado, podremos, de aqu a seis
meses, pensar en 1941. De momento,
ocupmonos de 1940 y sobre todo de su
primavera y verano. Los seis destructores
grandes puestos en grada en 1936 y 37 se
necesitan urgentemente para proteger los
convoyes transocenicos; y ello antes de que la
guerra submarina llegue a su apogeo en 1940.
Hay otros 14 destructores, pequeos, en
proyecto o construccin desde este ao. Sern
buques capaces de prestar valiosos servicios
sin exigir el empleo de muchos materiales ni
mano de obra. En total, habr veinte buques a
terminar en 1940. Si los equipamos con asdic,
sern armas de gran importancia en la
destruccin de la ofensiva submarina de 1940.
Tambin mencionaremos como buques muy
tiles los seis minadores empezados a
construir en 1936, los 12 de 1937 y los 16

cazasubmarinos del programa de 1938.


Ofrecemos para todos esos barcos aparatos de
asdic y cuanto necesiten. Los equiparemos a
medida que vayan quedando listos, aunque no
podemos considerar estos buques pequeos en
la misma categora de importancia que los
destructores, grandes y menores, mencionados
antes.
4. No se ha de olvidar que la derrota de los
submarinos implicar el dominio mundial de
los mares por las flotas aliadas, y la posibilidad
de que algunos poderosos neutrales acudan en
nuestra ayuda. A la vez, se reunirn toda clase
de recursos de los imperios francs e ingls, y
se mantendr nuestro comercio y con l las
riquezas necesarias para continuar la guerra.
5. En nuestro Almirantazgo hemos
establecido una tajante divisoria entre los
barcos grandes que puedan terminarse en 1940
y los que se terminarn ms tarde. Nos
esforzamos, especialmente, en acabar el King

George V y el Prince of Wales en este ao,


a ser posible en otoo. Ello es necesario
porque la llegada del Bismarck a los ocanos
antes de que se completen esos dos buques
sera altamente desastrosa. Si no se le captura
ni destruye, el Bismarck podr moverse
libremente por todos los ocanos, destrozando
las comunicaciones. Francia tiene tambin, con
el Richelieu, un buque de la mayor
importancia, que estar dispuesto en el otoo
de 1940, e incluso antes. Lo necesitaremos, en
verdad, si los dos nuevos barcos italianos se
concluyen en 1940, como Italia pretende. No
disponer de esos tres acorazados antes de fines
de 1940, sera un error estratgico-naval de
gravsimo carcter, que podra entraar
consecuencias martimas y diplomticas
extremamente desagradables. Esperamos que
se hagan todos los esfuerzos imaginables para
botar el Richelieu en el ms breve plazo
posible.

Sobre los acorazados a construir ms


tarde por franceses e ingleses, podramos
discutir en abril o mayo del ao prximo,
poca en que se ver mucho ms claramente el
carcter y curso de la guerra.
6. El Almirantazgo britnico expresa su
gratitud a sus colegas y camaradas franceses
por la muy notable ayuda que han prestado a la
causa comn desde el principio de la guerra.
Tal ayuda ha rebasado las promesas y
compromisos hechos con antelacin. En la
escolta de los convoyes de Sierra Leona, los
cruceros y destructores franceses han
cumplido una misin que, sin ellos, no hubiera
podido realizarse y que habra causado ms
destruccin de mercantes aliados. Los
cruceros y contratorpederos que, con el
Dunkerque, han protegido la llegada de
convoyes a los accesos occidentales, han sido
en ocasiones los nicos medios de rechazar a
los barcos alemanes de superficie que pudieran

realizar incursiones en alta mar. El


mantenimiento de submarinos franceses en las
vecindades de Trinidad ha constituido un
convenientsimo servicio. Y, en particular, los
dos destructores que constantemente escoltan
los convoyes de Gibraltar a Brest y viceversa,
alivian extremamente el uso de nuestros
recursos, los cuales, aunque grandes y
crecientes, estn sometidos a un arduo trabajo.
Finalmente, agradecemos las facilidades
dadas al portaaviones Argus para el
adiestramiento de pilotos aeronavales ingleses
en las agradables condiciones del clima
mediterrneo.
7. Pasemos a los ms generales aspectos
de la guerra. El hecho de que el enemigo
carezca de una lnea naval de batalla nos
permite diseminar ampliamente nuestras
fuerzas en los ocanos. Siete u ocho unidades
inglesas de caza, reforzadas por dos francesas,
pueden cazar y hundir un Deutschland.

Realizamos cruceros en los Atlnticos del sur


y del norte y en el Ocano ndico. Como
resultado, los buques sueltos alemanes no han
causado a los convoyes las graves prdidas que
esperbamos. El hecho de que un
Deutschland, si no dos, lleven varias semanas
en las principales rutas atlnticas sin conseguir
nada, nos tranquiliza sobre esta forma de
ataque, que habamos diputado como muy
peligroso. No cabe excluir la posibilidad de
que se renueve con ms energa. El
Almirantazgo britnico encuentra aconsejable
formar, con buques grandes, flotillas adecuadas
que recorran ampliamente los ocanos, donde
estn a salvo de ataques areos, haciendo
efectivo y ostensible el dominio aliado del
mar.
8. En breve empezaremos a traer las
primeras fuerzas canadienses y australianas a
Francia, para cuyo fin habr que establecer una
vasta disposicin de todos nuestros grupos de

caza. Ser necesario, tambin, escoltar con


buques de batalla los convoyes de gran
envergadura que crucen el Atlntico. A pesar de
los rigores del invierno, nos proponemos
mantener continuamente el bloqueo en el
norte, desde Escocia a Groenlandia.
Utilizaremos all 25 mercantes armados,
apoyados por 4 cruceros de 10.000 toneladas y
caones de 8 pulgadas, tras los que
mantendremos el grueso de las fuerzas de
combate de la armada inglesa, es decir, los ms
recientes acorazados y el Hood u otro buque
grande. As, habra fuerzas suficientes para
entablar accin o perseguir al Scharnhorst y
el Gneisenau, si osaran intentar salida. Dada
la situacin en el Bltico, creemos poco
verosmil el empleo de estos buques. No
obstante, mantendremos preparadas las fuerzas
necesarias para medirse con ellos.
Cabe esperar que, continuando las dos
potencias aliadas esta estrategia, Italia no

sentir la tentacin de entrar en guerra contra


nosotros. Asimismo, es presumible que la
capacidad alemana de resistencia llegar a su
fin.
El Almirantazgo francs contest
diciendo que se ocupaba de concluir los bajeles
especificados y que aceptaba la oferta relativa
a l asdic. No slo el Richelieu quedara
concluido en el verano de 1940, sino que en el
otoo entrara en servicio el jean Bart.
*****
A mediados de noviembre, Pound me
propuso volver a establecer la barrera de minas
que entre Escocia y Noruega colocaron
ingleses y americanos en 1917-18. No me
gustaba este gnero de guerra, esencialmente
defensiva y tendente a substituir la accin con
el uso de material en vasta escala. Pero
gradualmente me reconcili con la idea. El 19

de noviembre somet el correspondiente


proyecto al Gabinete de Guerra.
BARRERA SEPTENTRIONAL
MEMORNDUM DEL PRIMER LORD DEL
ALMIRANTAZGO
Tras mucha consideracin, recomiendo
este proyecto a mis compaeros. No hay duda
de que, cuando lo completemos, ofrecer
grandes obstculos a las salidas y retornos de
los submarinos y barcos enemigos de
superficie. Me parece una previsin prudente
contra una intensificacin de la guerra
submarina y una garanta contra el riesgo de
que Rusia se una a nuestro enemigo.
Obtendremos as fiscalizacin completa de
todos los accesos al Mar del Norte y el
Bltico. Es esencial, en este campo de minas
ofensivo, que la vigilancia de una fuerza naval

superior impida al enemigo abrir canales entre


las minas. Una vez stas sembradas, nos
sentiremos mucho ms seguros que ahora en el
mar exterior. El crecimiento gradual e
inexorable de la barrera de minas ser
advertido por el enemigo y ejercer un efecto
deprimente sobre su moral. El coste es
deplorablemente elevado, mas ya la Tesorera
ha librado lo suficiente. La barrera
septentrional ser el mejor medio de empleo
de este arma de guerra [las minas].
Aquello era lo que aconsejaban los ms
altos profesionales y la clase de cosa que logra
con facilidad la aprobacin de un Gabinete
serio y discreto. Los sucesos hicieron
prescindir del plan cuando se haba gastado
mucho en l. Parte de la barrera de minas fue
utilizada en otros menesteres.
*****

Un nuevo y formidable peligro vino a


amenazarnos. En septiembre y octubre, hasta
una docena de buques mercantes fueron
hundidos al entrar en puertos previamente
despejados de minas. El Almirantazgo
sospech en seguida que estaban utilizndose
minas magnticas. Tal mira no era una novedad,
puesto que nosotros habamos empezado a
usarlas en pequea escala hacia el fin de la
guerra anterior. En 1936, una comisin del
Almirantazgo estudi ciertas contramedidas
para oponerse a las armas magnticas, pero se
halla ocupado principalmente de los torpedos
magnticos y minas flotantes, sin estudiar
debidamente el gran peligro representado por
grandes campos de minas sumergidas,
depositadas por aviones o barcos. Por otra
parte, no caba remediar el mal sin tener algn
ejemplar de mina magntica. En septiembre y
octubre, los hundimientos debidos a minas

alcanzaron a 56.000 toneladas, y en noviembre


Hitler aludi vagamente a un arma secreta
contra la que no haba medio de oponerse.
Hallndome una noche en Chartwell, el
almirante Pound vino a verme, muy
preocupado. Seis barcos haban sido echados a
pique en las cercanas de la boca del Tmesis.
De los puertos ingleses salan y entraban a
diario cientos de buques de cuyos movimientos
dependa nuestra supervivencia. Acaso los
tcnicos de Hitler le dijeran que la nueva forma
de ataque poda arruinarnos. Por suerte, Hitler
lo inicio en pequea escala, con limitadas
cantidades de misas y de capacidad de
fabricacin.
La
fortuna
nos
favoreci
muy
directamente. El 22 de noviembre entre nueve
y diez de la maana, se vio a un avin alemn
arrojar en el mar un objeto voluminoso, sujeto
a un paracadas, cerca de Shoeburyness. Rodean
all la costa grandes extensiones de barro que

quedan descubiertas en la baja mar. Era claro


que el objeto poda ser encontrado y
reconocido. La oportunidad resultaba ideal.
Antes de las doce de aquella noche, dos
expertos oficiales, Ouvry y Lewis, del
Vernon,
donde
se
desarrollaban
investigaciones de armas submarinas, fueron
llamados al Almirantazgo. El Primer Lord del
Mar y yo les hablamos y pedimos su opinin. A
la 1.30 de la madrugada se dirigieron en coche
a Southend, para emprender el arduo trabajo de
encontrar el objeto lanzado. Antes del
amanecer del 23, en plena obscuridad y sin ms
ayuda que una lmpara de seales, hallaron la
mina 500 metros ms all del lmite de la
marea. Esta empezaba a subir y nada cupo hacer
sino localizar el artefacto y realizar
preparativos para el reflujo siguiente.
A primera hora de la tarde principi la
difcil operacin. Entonces se descubri que
haba en el fango otra mina, aparte de la

primera. Ouvry, con el suboficial Baldwin,


aferr la mina, mientras Lewis y el marinero
Vearncombe esperaban a prudencial distancia,
para caso de accidente. Despus de cada uno de
los movimientos preestablecidos, Ouvry haca
seal a Lewis, a fin de que el conocimiento ya
adquirido con la primera mina fuese utilizable
al desmontar la segunda. De hecho se
necesitaron los esfuerzos combinados de los
cuatro hombres para desarmar el primero de
los artefactos, mas su abnegacin y destreza
tuvo debida recompensa. Por la tarde, Ouvry y
sus
compaeros
se
presentaron
al
Almirantazgo para declarar que la mina haba
sido recogida intacta y enviada a Portsmouth a
fin de someterla a un examen a fondo. Acog a
aquellos hombres con entusiasmo. Reun a 80
90 oficiales y funcionarios e hice que Ouvry
relatase la historia al fascinado auditorio, harto
consciente de lo mucho que dependa de
aquella operacin. A partir de entonces, la

situacin
cambi.
Los
conocimientos
derivados de nuestras pasadas investigaciones
se aplicaron buscar medidas prcticas
tendentes a combatir las caractersticas
particulares de la mina.
Toda la capacidad y ciencia de la armada
se pusieron en juego. Antes de mucho, los
experimentos empezaron a rendir resultados
prcticos. El contraalmirante Wake-Walker fue
designado para coordinar todas las medidas
tcnicas oportunas. Estudiamos medios de
dragar las minas magnticas y de hacer estallar
sus espoletas, y tambin sistemas de defensa
pasiva, para buques que entrasen en canales mal
dragados o no dragados en absoluto. Para este
segundo objetivo descubrimos un sistema
eficaz de
desmagnetizar
los
buques
circuyndolos con un cable elctrico.
Llamamos a este mtodo desmagnetizacin,
y lo aplicamos a buques de todos los tipos. As
equipamos en nuestros puertos los barcos

mercantes, sin aplazar en exceso sus viajes de


retorno. En la escuadra militar, el programa se
simplific gracias a la presencia del personal
tcnico y especializado de la armada. El lector
a quien no enojen los detalles tcnicos podr
hallarlos en el Apndice H.
*****
Siguieron otras serias bajas. El nuevo
crucero Belfast fue minado en el Firth de
Forth el 21 de noviembre. El 4 de diciembre, el
acorazado Nelson choc con una mina al
entrar en Loch Ewe. Ambos buques pudieron
llegar a puerto por sus propios medios.
Perdimos dos destructores, y otros dos, ms el
minador Adventure, fueron averiados en la
costa oriental durante aquel perodo. Merece
mencionarse el hecho de que el espionaje
alemn no consiguiera abrir brecha en las
medidas de seguridad que se tomaron para

ocultar la avera del Nelson, hasta que el


buque ya estuvo reparado y reintegrado al
servicio. Sin embargo, desde el primer
momento, miles de personas en Inglaterra
estuvieron enteradas del suceso.
Pronto la experiencia nos dio nuevos y
ms sencillos mtodos desmagnetizantes. El
efecto moral de su xito fue enorme. El leal,
valeroso y persistente trabajo de los
dragaminas, y la paciencia y destreza de los
tcnicos que planearon nuestros equipos,
fueron los verdaderos causantes de la derrota
que en este campo sufri el enemigo. Desde
entonces, y a pesar de los periodos inquietantes
que se pasaron, la amenaza de las minas estuvo
siempre refrenada. Al fin, el peligro empez a
aminorar. El da de Navidad, pude escribir al
Primer Ministro:
25-XII-1939.

Reina mucha tranquilidad aqu, y pienso


que le agradar conocer que hemos obtenido un
sealado xito contra la bomba magntica. Los
dos primeros mtodos ideados para evitar su
accin, son eficaces. Dos minas han sido
voladas mediante electromagnetos, y dos por
barcos provistos de grandes rollos de cable
elctrico. Eso sucedi en el puerto A [Loch
Ewe], donde nuestro interesante invlido [el
Nelson] est esperando an que le abran
pasaje para llegar a la casa de convalecencia de
Portsmouth.
Parece
tambin que
la
desmagnetizacin de barcos mercantes y de
guerra puede realizarse a base de un sistema
sencillo, rpido y econmico. Nuestros
mejores sistemas se acercan ahora [a su
realizacin). Los aviones y el barco
electromagntico el Borde se pondrn
al trabajo dentro de diez das, y podemos tener
la certeza de que el peligro de las minas
magnticas desaparecer pronto.

Estamos estudiando otras posibles


variantes de este ataque, como las minas
acsticas y las supersnicas. Treinta animosos
peritos se ocupan de tales posibilidades, pero
no puedo decir que hayan encontrado an
remedio a ellas...
Es oportuno meditar en ese aspecto de la
guerra naval. Una considerable parte de nuestro
esfuerzo de guerra hubo de aplicarse a
combatir la mina magntica. Mucho dinero y
materiales fueron retirados de otras tareas.
Miles de hombres arriesgaron sus vidas, noche
y da, en los dragaminas. La cifra mxima se
alcanz en junio de 1944, fecha en que
dedicbamos a semejante tarea sesenta mil
hombres. Nada amedrent el valor de la marina
mercante. Las mortales complicaciones de la
mina magntica y nuestro empeo en
dominarla, aun elevaron ms el espritu de los
marinos. Su infatigable valor y laboriosidad nos

salvaron. El trfico martimo de que dependa


nuestra existencia continu sin interrupcin.
Las primeras operaciones con minas
magnticas me conmovieron profundamente.
Aparte de nuestras medidas defensivas, yo
ansiaba aplicar represalias. Mi visita al Rin en
vsperas de la guerra, haba enfocado mi visin
mental hacia aquella suprema arteria de
Alemania. Ya en septiembre discut en el
Almirantazgo la conveniencia de arrojar minas
fluviales en el Rin. Siendo usado este ro por el
trfico de varias naciones neutrales, no
debamos actuar en l mientras los alemanes no
nos acometiesen de un modo indiscriminado.
Puesto que ya lo hacan as y atacaban con
minas, sin distincin alguna, cuanta navegacin
aflua a los puertos britnicos, podamos
realizar un ataque similar, e incluso ms
eficiente, sobre el Rin.
El 19 de noviembre exped varias notas.

La siguiente es la que ms a fondo describe el


plan.
AL INTERVENTOR [Y OTROS]
1. Como medida de represalia, puede ser
necesario arrojar buen nmero de minas
flotantes en el Rin. Esto puede hacerse con
facilidad en cualquier punto entre Estrasburgo
y el Lauter, donde la margen izquierda
pertenece a territorio francs. Gamelin est
muy interesado en esta idea y me ha pedido que
se aplique.
2. Examinemos con claridad nuestros
propsitos. Atraviesan el Rin un enorme
nmero de barcas muy grandes, ya que ese ro
constituye la principal arteria de la vida y
comercio alemn. Esas barcas, hechas slo
para el trfico fluvial, no tienen doble quilla ni
grandes mamparos de divisin. Es fcil
comprobar
esos
detalles.
Adems,

recientemente se han tendido sobre el Rin no


menos de doce puentes de barcas, de los que
depende la concentracin del ejrcito alemn
en la zona Sarrebrck-Luxemburgo.
3. El tipo de mina requerido es pequeo,
no excediendo del tamao de un baln de
ftbol. La corriente del ro suele ser, a lo
sumo, de siete millas a la hora, y de tres a
cuatro en tiempo ordinario, lo que es fcil de
comprobar. Por tanto, cada mina debe tener un
aparato de relojera que slo la haga peligrosa
cuando haya recorrido cierta distancia, a fin de
que pueda apartarse del territorio francs y
expander el terror hasta la confluencia del Rin
con el Mosela y an ms all. Dicho
mecanismo har hundirse, o, mejor an,
explotar la mina antes de llegar a territorio
holands. Una vez haya recorrido la mina una
distancia dada y variable deber explotar al
menor contacto. Tambin convendra que,
adems, la mina pudiese estallar si tocara

tierra, ya que esto sembrara la alarma en la


margen alemana del Rin.
4. Por ende, es procedente que la mina
flote a conveniente distancia bajo la superficie
para que resulte invisible en caso de corriente
muy henchida. Habr que planear una vlvula
hidrosttica accionada por un pequeo cilindro
de aire comprimido. Aunque no lo he
calculado, creo que cuarenta y ocho horas son
el plazo mximo durante el que la bomba debe
operar. Tambin podran arrojarse al ro falsas
bombas meros recipientes de latn que
esparzan la confusin y diseminen las
contramedidas.
5. Qu pueden hacer los alemanes contra
esto? Tendern redes, pero los barcos
destrozados que desciendan el ro las
rompern. Adems, excepto en la frontera, las
redes obstaculizarn mucho el trfico. En todo
caso, al chocar las minas con las redes,
explotarn, agujerearn dichas redes y tras unas

cuantas explosiones dejarn otra vez el cauce


libre a las dems bombas. Podran usarse minas
de tamao especial para inutilizar las redes. No
se me ocurre otro medio de defensa, aunque
puede ocurrrsele a alguno de los oficiales
encargados de este estudio.
6. Finalmente, habr que usar gran nmero
de estas minas, y el sistema se proseguir
noche tras noche durante meses ilimitados,
hasta vedar el uso del curso fluvial referido.
Por tanto, habr que pensar en la simplificacin
necesaria para alcanzar una produccin en
masa.
Este plan agrad al Gabinete de Guerra.
Pareca lgico y justo que, pues los alemanes
usaban minas magnticas para destruir todo
trfico, aliado o neutral, con los puertos
ingleses,
nosotros
correspondiramos
destruyendo el vasto trfico del Rin. Se
obtuvieron los necesarios permisos y

prioridades y se empez a trabajar a toda


velocidad. Nos pusimos de acuerdo con el
ministerio del Aire para lanzar minas desde
aviones en la regin del Ruhr. Confi estas
tareas al contraalmirante FitzGerald, que serva
a las rdenes del Quinto Lord del Mar. Aquel
brillante oficial, que pereci despus
mandando un convoy en el Atlntico, realiz
una inmensa contribucin personal a la tarea.
As se solucion el problema tcnico. Se
asegur un buen repuesto de minas, y varios
centenares de marinos y soldados britnicos
fueron organizados para manejar en su da
aquellos artefactos. Todo esto suceda en
noviembre, y la accin no podra empezar hasta
marzo. Tanto en paz como en guerra es grato
hacer algo positivo por nuestra parte.

CAPTULO VIII
LA ACCIN DEL RO DE LA PLATA

Barcos alemanes de superficie. El


acorazado alemn de bolsillo. Ordenes del
Almirantazgo alemn. Grupos ingleses de
caza. El lmite americano de 300 millas.
Ansiedad en Inglaterra. Cautela del
Deutschland y osada del Graf Spee.
Maniobras del capitn Langsdorff. La
escuadrilla del comodoro Harwood, al largo
del Plata. Previsin y fortuna del
comodoro. Encuentro del 13 de diciembre.
Error de Langsdorff. El Exeter,
averiado. Retirada del acorazado alemn.
El Ajax y el Achilles lo persiguen.
El Spee se refugia en Montevideo. Mi
carta del 17 de diciembre al Primer Ministro.

Concentracin britnica en Montevideo.


El Fhrer enva rdenes a Langsdorff.
Hundimiento del Spee y suicidio de su
comandante. Fin del primer ataque de
buques de superficie alemanes al comercio
ingls. El Altmark. El Exeter.
Efectos de la accin del Plata. Mi
telegrama al Presidente Roosevelt.

Si bien la accin submarina era la que ms


nos amenazaba y ms peligros nos haca correr,
un ataque enemigo a cargo de barcos de
superficie hubiera sido formidable, de poder
los alemanes mantenerlo. Los tres acorazados
de bolsillo permitidos a Alemania por el
tratado de Versalles haban sido hbil y
meditadamente calculados para servir como
aniquiladores del trfico martimo. Sus 6
caones de 11 pulgadas, su velocidad de 26
nudos y su blindaje haban sido magistralmente
comprimidos dentro de su desplazamiento de
diez mil toneladas. No haba un solo crucero
britnico capaz de medirse con aquel tipo de
buque. Los cruceros alemanes que montaban
piezas de 8 pulgadas eran ms modernos que
los nuestros y, emplendolos como elementos
destructivos de nuestra navegacin, pudieran
haber sido formidables. Adems, el enemigo
poda
usar
mercantes
enmascarados,
armndolos poderosamente. Aun tenamos

vvidas memorias de las depredaciones del


Emden y el Koenigsberg en 1914, y de los
treinta y tantos barcos de guerra y mercantes
artillados que habamos necesitado reunir para
acabar con aquellas naves.
Antes de estallar la guerra, circulaban
rumores de que uno o ms acorazados de
bolsillo haban zarpado ya de Alemania. La
flota metropolitana practic bsquedas, que
fueron infructuosas. Sabemos ahora que tanto
el Deutschland como el Almirante Graf
Spee partieron de Alemania entre el 21 y el
24 de agosto. Haban atravesado las zonas
peligrosas y bogaban por los ocanos antes de
que se organizasen nuestro bloqueo y nuestras
patrullas septentrionales. El 3 de septiembre, el
Deutschland, despus de cruzar los estrechos
daneses, pona rumbo a Groenlandia. El Graf
Spee, atravesando el norte del Atlntico sin
ser localizado, hallbase muy al sur de las
Azores. Acompaaba a cada acorazado un

buque auxiliar para abastecerle de combustible


y otros elementos necesarios. Al principio, los
dos barcos permanecieron inactivos. Si no
atacaban, no lograran presas. Y mientras no
atacasen no corran peligro.
El Almirantazgo alemn, con fecha de 4
de agosto, haba dado rdenes muy bien
concebidas:
Tareas para Caso de Guerra
Interrupcin y destruccin de la
navegacin enemiga por todos los medios
posibles... Las fuerzas de guerra enemigas, aun
si fuesen inferiores, slo sern atacadas si ello
facilita la tarea principal...
Frecuentes cambios de situacin en las
zonas operativas crearn incertidumbre y
restringirn la navegacin mercante enemiga,
aunque no se obtengan resultados tangibles. Un
momentneo
apartamiento
hacia reas

distantes acrecer la incertidumbre del


enemigo.
Si el enemigo protegiese su navegacin
con fuerzas superiores, impidindonos obtener
xitos directos, el mero hecho de que
restrinjamos su navegacin equivaldr a
perjudicar gravemente su situacin de
abastecimientos. Tambin se obtendrn
valiosos resultados si los acorazados de
bolsillo permanecen en las zonas de convoyes.
El Almirantazgo ingls, mal de su grado,
hubiera reconocido la sabidura de aquellas
disposiciones.
*****
El 30 de septiembre, el barco ingls
Clement, de cinco mil toneladas, fue hundido
por el Graf Spee al largo de Pernambuco,
mientras navegaba independientemente. La
noticia galvaniz al Almirantazgo. Aquella era

la seal esperada. En el acto se constituyeron


formaciones de caza que comprendan todos
nuestros portaaviones disponibles, con ayuda
de acorazados, cruceros y cruceros de batalla.
Cada formacin de dos o ms buques se
juzgaba que podra destruir a uno de los
acorazados de bolsillo.
Durante los meses siguientes, la busca de
los dos acorazados entra la organizacin de
nueve grupos de persecucin, comprendiendo
veintitrs poderosas unidades. Tambin
tuvimos que agregar tres acorazados y dos
cruceros, como refuerzo, a los convoyes del
Atlntico septentrional. Todo esto impona
graves reducciones en las flotas metropolitana
y mediterrnea, de las que hubo que retirar
doce de los ms potentes barcos, entre ellos
tres portaaviones. Trabajando en zonas
ampliamente dispersas del Atlntico y el
Ocano ndico, los grupos de caza podan
cubrir las principales reas recorridas por

nuestra navegacin. Para atacar nuestro trfico,


el enemigo tendra que situarse al alcance de
una de nuestras formaciones de bsqueda. A fin
de dar una idea de la escala de esas
operaciones, ofrezco aqu la lista de los grupos
de caza en su momento lgido:

ORGANIZACIN DE LAS FORMACIONES


DE CAZA
EL 31 OCTUBRE 1939
Fuerza
COMPOSICIN Portaaviones Zon
Acorazados
y cruceros Cruceros
de batalla
F

"Berwick"
"York"
"Cumberland"
"Exeter"

"Ajax"
"Achilles"
"Sussex"
"Shropshire"

"Cornwall"
"Eag
"Dorsetshire"

I
J

"Malaya"

"Glo

"Renown"

"Ark
Roy

"Repulse"

"Fur

"Strasbourg"

Dos cruceros
franceses con "He
caones del 8
"Neptune" Un
crucero
francs con
caones del 8

Escoltas adicionales de los convoyes


atlnticos:
Acorazados: Revenge. Resolution,
Warspite.
Cruceros: Emerald, Enterprise.
*****
A la sazn, el primordial objetivo del
gobierno americano era mantener la guerra tan
apartada de sus costas como fuera posible. El 3
de octubre, los delegados de veintiuna
repblicas americanas, reunidos en Panam,
decidieron declarar una zona americana de
seguridad, proponiendo el establecimiento de
una faja de unas trescientas a seiscientas millas
de anchura a partir de la costa, dentro de cuyo
mbito no podran ejecutarse acciones de
guerra. Por nuestra parte, nosotros estbamos
deseosos de mantener la guerra lejos de las
aguas americanas, ya que hasta cierto punto

esto nos favoreca. Por consiguiente, .me


apresur a comunicar al presidente Roosevelt
que si Amrica peda a todos los beligerantes
que respetaran la aludida zona, nosotros
manifestaramos
inmediatamente
nuestra
conformidad a someternos a sus deseos,
siempre y cuando, desde luego, fueran
salvaguardados nuestros derechos segn las
leyes internacionales. Nada tenamos que
objetar que dicha zona se extendiera muy al sur,
con tal que se mantuviera efectivamente su
neutralidad. En cambio, nos sera difcil aceptar
una zona de seguridad defendida por pas
neutral dbil, pero si la armada de los Estados
Unidos hubiera de hacerse cargo de tal tarea,
desapareceran nuestras aprensiones. Cuantos
ms buques de guerra norteamericanos
patrullaran a lo largo de las costas de
Sudamrica, ms nos complacera, ya que el
barco enemigo que a la sazn andbamos
persiguiendo preferira, en consecuencia,

abandonar las aguas americanas por la ruta


martima de Sudfrica, en donde estbamos
preparados para entendernos con l. Pero si un
corsario de superficie operara desde la zona
americana de seguridad, o buscara refugio en
ella, tenamos derecho a esperar alguna
proteccin o que se nos permitiera protegernos
por nuestra cuenta contra sus posibles
fechoras.
En aquel momento no conocamos
definidamente el hundimiento de tres buques
que,
retornando
a
Inglaterra
independientemente, recorran la ruta de El
Cabo. Ello sucedi entre el 5 y el 10 de
octubre. No se recibieron mensajes de
socorro, y slo empezaron a surgir sospechas
cuando se advirti que aquellas naves
retrasaban su arribada. Pas algn tiempo antes
de que supusiramos que haban sido vctimas
de un barco enemigo.
La necesaria dispersin de nuestras

fuerzas me causaba, y causaba a otros, no poca


ansiedad, teniendo en cuenta, sobre todo, que el
grueso de nuestra flota se albergaba en la costa
occidental inglesa.
AL PRIMER LORD DEL MAR Y SUBJEFE
DEL ESTADO MAYOR NAVAL
21-X-39.
La aparicin del Scheer a la altura de
Pernambuco, el subsiguiente misterio de sus
movimientos y el hecho de que no ataque
nuestro comercio, inducen a preguntarse si lo
que desean los alemanes es una vasta
dispersin de nuestros barcos. Y en ese caso,
para qu? Como el Primer Lord del Mar ha
observado, ms natural parecera que el
enemigo desease la concentracin de nuestros
buques en aguas metropolitanas, a fin de tener
objetivos para sus ataques areos. Adems,
cmo pudieron los alemanes prever la

extensin en que habamos de reaccionar al


saber que el Scheer estaba en el Atlntico
del Sur? Todo esto parece completamente falto
de propsito, pero los alemanes no son gente
que hagan las cosas sin razn. El barco que
buscamos, ser en realidad el Scheer u otra
nave que finja serlo?
La radio alemana alardea de que nuestra
flota est siendo empujada fuera del Mar del
Norte. Por ahora esto es menos mendaz que la
mayora de la propaganda enemiga. Puede haber
peligro en nuestras costas orientales, y ese
peligro acaso dimane de los barcos enemigos
de superficie. No convendra que unas cuantas
escuadrillas de sumergibles nuestros se
hiciesen a la mar contra una posible lnea de
avance hostil? Podran necesitar un destructor
para que practicase exploraciones. Debern
adelantarse mucho a nuestra lnea de pesqueros
armados. Bien puede ser que vaya a suceder
algo, ahora que nos hemos retirado a distancia

para ganar tiempo.


Ser el ltimo en hablar de temores de
invasin, cosa que tanto combat en los
principios de 1914-15. Pero no estara de ms
que los jefes de Estado Mayor considerasen lo
que ocurrira si, por ejemplo, desembarcasen
veinte mil hombres en Harwich o en Webburn
Hook, donde hay aguas profundas junto a la
costa. Esos veinte mi hombres convertiran la
instruccin de las masas de Hore-Belisha en
algo mucho ms realista de lo que ahora se
espera. Las noches, largas y obscuras, podran
favorecer tales designios. Ha tomado medidas
el ministerio de la Guerra para prevenir tal
contingencia? Recurdese cual es nuestra
situacin en el Mar del Norte a la hora
presente. La cosa no me parece verosmil, pero
no es fsicamente posible?
*****

El Deutschland, que tena la misin de


hostigar nuestra esencial ruta del Atlntico del
Norte, procedi con gran cautela. Durante su
crucero de dos meses y medio no se acerc a
convoy alguno. Sus resueltos esfuerzos de
eludir a las unidades britnicas, limitaron sus
hundimientos a dos, uno de ellos un pequeo
buque noruego. Un tercer barco el
americano City of Flint, que llevaba un
cargamento a Inglaterra, fue apresado, pero
ms tarde los alemanes le dieron suelta en un
puerto noruego. A principios de noviembre, el
Deutschland retorn a Alemania atravesando
las aguas rticas. La mera presencia de aquel
poderoso buque en las cercanas de nuestras
rutas haba, como esperaba el mando alemn,
aumentado la carga que pesaba sobre nuestras
escoltas y grupos de caza en el norte del
Atlntico. De hecho, hubiramos preferido que
el acorazado enemigo actuase a que nos
mantuviera bajo la zozobra de una vaga

amenaza.
El Graf Spee, ms audaz e imaginativo,
pronto se convirti en el centro de atencin del
Atlntico del Sur. En aquella vasta zona
entraron en juego ingentes fuerzas aliadas a
mediados de octubre. Un grupo comprenda el
portaaviones Ark Royal y el crucero de
batalla Renown, los cuales operaban desde
Freetown en conjuncin con un grupo francs
de dos cruceros pesados y el portaaviones
Hermes, con base en Dakar. En El Cabo
estaban los dos cruceros pesados Sussex y
Shropshire. En la costa oriental de Amrica
del Sur, cubriendo nuestro importante trfico
con el Ro de la Plata y Ro de Janeiro, se
alineaba el grupo del comodoro Harwood, que
comprenda el Cumberland, el Exeter, el
Ajax y el Achilles. El ltimo era un barco
neozelands tripulado por neozelandeses.
El sistema del Spee consista en hacer
una breve aparicin en un punto, causar una

vctima y desvanecerse de nuevo en los


ilimitados espacios ocenicos. Tras una
segunda aparicin muy al sur de la ruta del
Cabo ocasin en que hundi un nuevo buque
, no dio seales de vida durante un mes, a
pesar de que nuestros grupos de caza operaban
ampliamente en todas partes, y en especial en
el Ocano ndico. Tal era, en realidad, el
destino momentneo del Spee. El 15 de
noviembre, hundi un pequeo petrolero
britnico en el Canal de Mozambique, entre
Madagascar y el continente. Habiendo, as,
dado pruebas de presencia en el Ocano ndico,
para dirigir al enemigo en aquel sentido,
Langsdorff, capitn del buque y hombre de alto
mrito, vir en redondo y, pasando muy al sur
del Cabo, volvi al Atlntico. No habamos
dejado de prever tal posibilidad, pero la rapidez
de su retirada burl nuestros planes. El
Almirantazgo no tena la certeza de si actuaban
en aquellos mares un buque de superficie o

dos, y, por tanto, se efectuaron pesquisas tanto


en el ndico como en el Atlntico. Adems,
creamos habrnoslas, no con el Spee, sino
con el Scheer, nave de igual modelo. Era
muy onerosa la desproporcin entre la fuerza
real del enemigo y los elementos con que
habamos de contrarrestarla. Yo recordaba las
angustiosas semanas que precedieron a las
acciones en Coronel y ms tarde en las
Malvinas, en diciembre de 1914. Entonces
habamos tenido que esperar en siete u ocho
puntos distintos del Pacfico y el Atlntico del
Sur la llegada del Almirante von Spee con la
primera edicin del Scharnhornst y el
Gneisenau. Pasado un cuarto de siglo, el
problema segua siendo el mismo. Con
definido consuelo supimos que el Spee haba
vuelto a aparecer en la ruta del Cabo, hundiendo
dos barcos el 2 de diciembre, y uno el 7.
*****

Desde el principio de la guerra, la especial


misin del comodoro Harwood haba
consistido en cubrir la navegacin inglesa que
segua las rutas de Ro de Janeiro y el Plata.
Harwood estaba convencido de que antes o
despus el Spee se encaminara al Plata,
donde existan posibilidades de ricas presas.
Nuestro
comodoro
haba
planeado
cuidadosamente la tctica que deba seguir en
caso de encuentro. Sus cruceros Cumberland
y Exeter, con piezas del 8, y Achilles y
Ajax, con caones del 6, podan hundir al
enemigo. Pero las necesidades de combustible
y repuesto hacan inverosmil que los cuatro
estuviesen juntos en el momento de la accin.
Y, de no ocurrir as, resultaba problemtico el
desenlace. Cuando supo que el Doric Star
haba sido hundido el 2 de diciembre, Harwood
adivin que el Spee, aunque se hallaba a ms
de tres mil millas, pondra proa al Plata.

Calcul que, con acierto y suerte, el barco


podra estar all hacia el 13. Mand, pues, que
todas sus fuerzas disponibles se concentrasen
el 12. Pero el Cumberland estaba
reparndose en las Malvinas. En la maana del
13, el Exeter, el Ajax y el Achilles se
movan en el centro de las rutas comerciales,
ante el centro de la boca del ro. A las 6.14 de
la maana se avist humo al este. Haba llegado
la esperada accin.
Harwood, que iba en el Ajax, dispuso
que sus buques avanzasen desde tres distintos
puntos del horizonte para confundir el fuego
enemigo, y se lanz a la mxima velocidad de
su pequea escuadrilla. Langsdorff, al
principio, crey no tener que entendrselas
ms que con un crucero ligero y dos
destructores, y tambin forz sus mquinas.
Pero a los pocos instantes reconoci la calidad
de sus adversarios y comprendi que el choque
iba a ser mortal. Las dos fuerzas se acercaban a

unas cincuenta millas por hora. Langsdorff


tena que decidirse pronto. Lo mejor para l
hubiera sido virar de bordo y mantener
distanciado al enemigo con el superior alcance
y peso de sus caones de 11 pulgadas, al que
los ingleses, al principio, no podran haber
replicado. As, merced a tirar a mansalva, le
caba ganar la diferencia que hay entre sumar y
restar velocidades. Poda muy bien haber
averiado a uno de sus enemigos antes de que
stos lograsen poner al Spee al alcance de
sus caones. Pero Langsdorff resolvi pelear y
se encamin hacia el Exeter. La accin
empez casi simultneamente por ambos lados.
La tctica de Harwood result acertada.
Las andanadas del 8 lanzadas por el Exeter
alcanzaron al Spee a partir de las primeras
fases de la lucha. Los cruceros de 6 pulgadas
tambin hostigaban al Spee con eficaces
impactos. A poco, el Exeter recibi un
proyectil que deshizo la torreta B, destruy

todas las comunicaciones del puente, mat o


hiri a casi todos cuantos haba en l y dej
temporalmente al buque privado de gobierno.
Pero a esta sazn ya el enemigo no poda
desdear las andanadas del 6, y se volvi contra
los cruceros menores, dando al Exeter algn
respiro. El acorazado alemn, caoneado desde
tres direcciones, hall la situacin demasiado
apurada y vir, al amparo de una cortina de
humo, al parecer en direccin al Ro de la
Plata. Langsdorff haba actuado lo mejor
posible.
Despus del viraje, el Spee volvi a
caonear al Exeter, castigndolo con sus
granadas del 11. Todas las piezas delanteras del
crucero estaban fuera de combate. El centro
del buque arda y el casco escoraba
intensamente. El capitn Bell, que haba
permanecido ileso, reuni a dos o tres
oficiales en el puesto de mando de popa, y con
la nica torreta que le quedaba mantuvo su

unidad en accin hasta las 7.30, hora en que la


falta de presin dej tambin parada aquella
torre. No caba hacer ms. A las 7.30, el
Exeter apartse, maltrecho, y no particip
ms en la refriega.
El Ajax y el Achilles, persiguiendo al
enemigo, actuaron con el mayor empuje. El
Spee volvi contra ellos sus caones
pesados. A las 7.25, las dos torretas
posteriores del Ajax fueron voladas, y el
Achilles sufri daos tambin. Aquellos dos
cruceros ligeros no podan parangonarse con el
enemigo en potencia artillera. Por otra parte, la
municin empezaba a escasear. Harwood
resolvi suspender la lucha hasta que
obscureciese, momento en que le sera dable
usar con ms eficacia su ligero armamento, e
incluso sus torpedos quiz. Se apart, pues, al
amparo de una cortina de humo, sin que el
enemigo le siguiera. La empeada lucha haba
durado una hora y veinte minutos. Durante el

resto del da, el Spee naveg hacia


Montevideo, con los dos cruceros ingleses a
sus talones. De vez en cuando se cruzaba alguna
descarga. A poco de medianoche, el Spee
entr en Montevideo, donde repar averas,
repost sus almacenes, desembarc heridos y
comunic con el Fhrer. El Ajax y el
Achilles esperaban fuera, resueltos a no
dejar escapar al enemigo, si lo intentaba. Entre
tanto, y durante la noche del 14, el
Cumberland, que vena de las Malvinas a toda
marcha, substituy al malparado Exeter. La
llegada de aquel crucero con piezas del 8
restableca el equilibrio de una situacin
dudosa.
Muy excitante fue para m seguir el drama
desde mi despacho del Almirantazgo, donde
pas gran parte del 13. Nuestras ansiedades no
concluyeron con el da. Chamberlain estaba
entonces en Francia, visitando el ejrcito. El
17, le escrib:

17-XII-39.
Si el Spee zarpa, como acaso haga esta
noche, esperamos renovar la accin del 13, con
el Cumberland, crucero de 8 caones de 8
pulgadas, en vez del Exeter, que slo tena 6
piezas. El Spee sabe ya que el Renown y el
Ark Royal estn cargando petrleo en Ro,
de modo que su mejor oportunidad es esta. El
Dorsetshire y el Shropshire, que vienen
del Cabo, estn an a tres o cuatro das de
distancia respectivamente. Suerte es que el
Cumberland se hallase a mano en las
Malvinas, porque el Exeter ha quedado
averiadsimo. Ha recibido ms de cien
impactos, tiene una torreta deshecha, tres
caones destruidos, 60 oficiales y marineros
muertos y 20 heridos. El Exeter ha librado
una resueltsima accin contra superior alcance
y peso de andanada. Se han tomado todas las
precauciones concebibles para impedir que el

Spee se deslice fuera sin ser visto, y he


dicho a Harwood (nombrado ya almirante y
caballero comendador de la Orden del Bao)
que puede atacar donde quiera, siempre que sea
ms all del lmite de tres millas.
Preferiramos, empero, que el barco fuera
internado, porque ello honrara menos a la
marina alemana que si el barco es hundido en
combate. Adems, una batalla de este estilo es
siempre azarosa y no deben buscarse
innecesarias efusiones de sangre.
Todos los canadienses llegaron sin
novedad esta maana, bajo la proteccin del
grueso de la flota, y han sido recibidos por
Anthony, Massey y supongo que por buena
parte del pueblo de Greenock y Glasgow. Nos
proponemos ofrecerles una cordial acogida.
Estn destinados a Aldershot, donde sin duda
ir usted a visitarlos.
Hoy ha habido diez ataques areos contra
buques aislados, en la costa este, desde Wick a

Dover. Algunos de los buques mercantes han


sido ametrallados por mera maldad, siendo
varios de nuestros marineros alcanzados en sus
cubiertas.
Confo en que el frente le haya parecido
interesante, e imagino que habr advertido que
el cambio es la mejor clase de descanso.
En cuanto supimos que se haba trabado la
accin, ordenamos que se concentrasen
poderosas fuerzas ante Montevideo. Pero
nuestros grupos de caza estaban, naturalmente,
muy diseminados y todos distaban de all ms
de dos mil millas. En el norte, la fuerza K, con
el Renown y el Ark Royal, realizaba un
crucero iniciado en El Cabo diez das atrs, y
ahora estaba a 600 millas al este de
Pernambuco y 2.500 de Montevideo. Aun ms
al norte, el crucero Neptuno, con tres
destructores, acababa de separarse de la fuerza
francesa X y bogaba hacia el sur para unirse a la

fuerza K. Se orden que todas estas unidades se


encaminasen a Montevideo, si bien tenan que
cargar antes petrleo en Ro. Pero logramos
crear la impresin de que haban zarpado de
Ro y se dirigan a Montevideo a una marcha de
treinta nudos.
Al otro lado del Atlntico, la fuerza H
volva al Cabo para abastecerse de combustible
tras una larga patrulla por la costa africana.
Slo el Dorsetshire estaba inmediatamente
disponible en El Cabo, y se le orden que se
reuniese al almirante Harwood, del que distaba
casi cuatro mil millas. Ms tarde, ese crucero
fue seguido por el Shropshire. Adems, y
para evitar una posible escapada del Spee
hacia el este, la fuerza I, con el Cornwall, el
Gloucester y el portaaviones Eagle,
partiendo del apostadero de las Indias
Orientales, entonces sito en Durban, fue puesta
a la disposicin del comandante en jefe del
Atlntico del Sur.

*****
En la noche del 16 de diciembre,
Langsdorff telegrafi en esta forma a su
Almirantazgo:
Situacin estratgica al largo Montevideo.
Adems cruceros y destructores estn Ark
Royal y Renown. Estrecho bloqueo
nocturno. Imposible salir mar abierto y pasar
rumbo a aguas metropolitanas,... Deseo saber si
debo hundir buque a pesar de insuficiente
profundidad estuario Plata, o si he de optar por
internamiento.
En una conferencia presidida por el
Fhrer, con asistencia de Raeder y Jodl, se
decidi la siguiente respuesta:
Intente por todos medios alargar
permanencia aguas neutrales. Abrase camino

peleando hasta Buenos Aires, si posible. No se


deje internar Uruguay. Si hunde buque, procure
destruirlo eficazmente.
Cuando el enviado alemn en Montevideo
inform de la imposibilidad de extender la
permanencia ms all de las 72 horas
reglamentarias, el supremo mando alemn
confirm sus rdenes.
En consecuencia, el Spee, en la tarde
del 17, transport ms de 700 hombres, con
provisiones y equipos, a un mercante alemn
surto en el puerto. A poco, Harwood supo que
el acorazado levaba anclas. A las 6.15 de la
tarde, en presencia de inmensas multitudes, el
Spee se hizo lentamente a la mar, donde le
esperaban vidamente los cruceros britnicos.
A las 8.54 de la tarde, mientras el sol se hunda
en el horizonte, el avin del Ajax inform:
El Graf Spee se ha volado a s mismo. El
Renown y el Ark Royal estaban an a mil

millas de distancia.
Langsdorff qued abrumado por la prdida
de su buque. A pesar de la plena autorizacin
recibida de su gobierno, escribi el 19 de
diciembre:
nicamente con mi muerte puedo probar
que las fuerzas armadas del Tercer Reich estn
dispuestas a sucumbir por el honor de la
bandera. Yo solo asumo la responsabilidad del
hundimiento del acorazado de bolsillo
Admiral Graf Spee. Me satisface pagar con la
vida cualquier posible duda sobre el honor de la
bandera. Afronto mi destino con firme fe en la
causa, en el futuro de la nacin y en el Fhrer.
Y aquella misma noche se peg un tiro.
As concluy el primer reto que los
barcos alemanes de superficie lanzaron a la
navegacin britnica. Ningn otro barco
enemigo de superficie apareci hasta la

primavera de 1940, y entonces se trat de


buques mercantes enmascarados. Estos barcos
eludan ms fcilmente la vigilancia, pero a la
vez podan ser dominados por fuerzas menores
que las necesarias para destruir un acorazado de
bolsillo.
*****
En cuanto llegaron noticias del fin del
Spee, sent la impaciente necesidad de hacer
regresar a la metrpoli nuestros diseminados
grupos de caza. El Altmark, buque auxiliar
del Spee, segua a flote, sin embargo, y se
pensaba que tena a bordo las tripulaciones de
los nueve barcos hundidos por el acorazado.
AL PRIMER LORD DEL MAR.
17-XII-39.
Ahora que el Atlntico del Sur est
prcticamente limpio de enemigos, salvo el

Altmark, me parece de la mayor importancia


hacer volver a nuestro pas al Renown y al
Ark Royal, as como, al menos, a uno de los
cruceros con caones de 8 pulgadas. Esto nos
facilitar la tarea de los convoyes y permitir
practicar reparaciones y dar licencias. Me
agrada su plan de que los dos cruceros
pequeos anclen maana en el puerto interior
de Montevideo, pero no me parece oportuno
enviar la fuerza K tan al sur. Adems, acaso no
convenga introducir de una sola vez all tantos
barcos de guerra. Sera muy conveniente que,
como usted propone, el Neptune releve al
Ajax tan pronto como se realice la triunfal
entrada en el puerto de Montevideo). Y
procedera que todas las fuerzas, al retornar
hacia nuestro pas, recorriesen el Atlntico del
Sur en busca del Altmark. Creo que debemos
hacer regresar a todos los buques no
absolutamente necesarios. Las patrullas del
norte requerirn constante apoyo a base de dos

o aun mejor tres relevos del Clyde


mientras permanezcamos all. Concuerdo con
el capitn Tennant en que el Almirantazgo
alemn estar deseoso de hacer algo que
restablezca su buen nombre.
Se servir decirme cul es su juicio
respecto a estas ideas?
Tambin me inquietaba la suerte del
Exeter, y no deseaba aceptar las propuestas
de dejarlo en las Malvinas, sin ser reparado,
hasta el fin de la guerra.
AL PRIMER LORD DEL MAR,
INTERVENTOR Y OTROS.
17-XII-39.
Los informes preliminares acerca de las
averas del Exeter demuestran el tremendo
fuego que sufri y la determinacin con que
fue atacado. El que soportara tan prolongado y
severo castigo honra mucho al Departamento

de Construccin. El relato de esta gesta ha de


hacerse lo antes posible, omitiendo todo
detalle no deseable (es decir, lo que no
convena poner en conocimiento del enemigo).
Qu se ha propuesto acerca de las
reparaciones? Qu cabe hacer en las
Malvinas? Presumo que el barco podr ser
suficientemente reparado para que regrese al
pas y reciba ms amplias reparaciones.

AL PRIMER LORD DEL MAR, SUBJEFE


DEL E. M. NAVAL E INTERVENTOR.
23-XII-39
No debemos aceptar con esa facilidad el
que el Exeter permanezca sin ser reparado
durante toda la guerra. Debemos repararlo y
mejorarlo internamente lo antes posible,
transbordando sus municiones, o parte de ellas,
a algn transporte o buque auxiliar. Podramos

llenarlo parcialmente con toneles o recipientes


vacos de petrleo y hacerlo volver, con una
tripulacin reducida, al Mediterrneo o a uno
de nuestros astilleros. Si se ve entonces que
nada cabe hacer con la nave, podemos
despojarla de todos los caones y elementos
tiles, que sern aplicables a nuevas
construcciones.
Lo dicho indica mi opinin general.
Puede decirme cmo cabra realizarla?

AL INTERVENTOR Y PRIMER LORD DEL


MAR.
29-XII-39.
No he visto la respuesta al telegrama del
contraalmirante en Sudamrica a propsito de
que no vale la pena la reparacin del Exeter,
acerca de lo cual habl en sentido contrario.
Cmo est el asunto, ahora? Yo cre

entenderle verbalmente que nos hallbamos de


acuerdo en que el barco deba volver a
Inglaterra y ser completamente reparado, as
como que eso no tardara tanto tiempo como
piensa el contraalmirante.
Qu se va a hacer con el Exeter, ahora?
Cmo se va a traer a Inglaterra, en qu
condiciones y cundo? No podemos dejarlo en
las Malvinas, donde correr peligro, salvo que
algn buque valioso se ocupe de protegerlo.
Celebrar saber qu propuesta se hace.
Mi opinin prevaleci. El Exeter lleg a
las Islas Britnicas. Tuve el honor de rendir el
debido tributo a sus oficiales y marineros,
formados en su maltrecho puente, en el puerto
de Plymouth. El crucero prest distinguidos
servicios durante dos aos, y fue hundido por
los caones japoneses, en la inganable batalla
de los estrechos de la Sonda (1942).

*****
La accin del Plata produjo inmensa
alegra en la nacin britnica y realz nuestro
prestigio en el mundo. Todos admiraron el
arrojo con que tres barcos pequeos atacaron
sin titubear a un antagonista mucho mejor
armado y blindado. Esto contrastaba con el
desastroso episodio del escape del Goeben,
en Otranto, en agosto de 1914. Ha de hacerse a
los almirantes de entonces la justicia de
recordar que todos los barcos de Harwood eran
ms veloces que el Spee, mientras todos,
menos uno, de los buques del almirante
Troubridge, en 1914, eran ms lentos que el
Goeben. No obstante, recibimos una
impresin jubilosa que fue como una clara luz
en el opresivo y lgubre invierno que
atravesbamos.
El gobierno sovitico no nos miraba bien
por entonces, y su comentario del 31 de

diciembre en La Flota Roja da ejemplo de


ello:
Nadie dir que la prdida de un acorazado
alemn constituye una victoria brillante para la
armada britnica. Por el contrario, representa
una demostracin, sin precedentes en la
historia, de la impotencia de los ingleses. En la
maana del 13 de diciembre, el acorazado abri
el fuego contra el Exeter, dejndolo a los
pocos minutos fuera de combate. Segn los
ltimos informes, el Exeter se hundi cerca
de la costa argentina, cuando se diriga a las
islas Malvinas.
*****
El 23 de diciembre, las repblicas
americanas formularon una protesta conjunta a
Gran Bretaa, Francia y Alemania por la batalla
del ro de la Plata, accin que calificaron de
violacin de la zona de seguridad americana.

Por ese tiempo sucedi asimismo que dos


mercantes alemanes fueron interceptados por
nuestros cruceros cerca de la costa de los
Estados Unidos. Uno de ellos, el transatlntico
Columbus, de 32.000 toneladas, fue hundido
por su tripulacin, y los supervivientes fueron
salvados por un crucero americano. El otro
escap refugindose en aguas jurisdiccionales,
al largo de Florida. El Presidente Roosevelt,
muy contra su gusto, se quej de esta accin de
guerra tan cerca de las costas del hemisferio
occidental, y en mi contestacin aprovech la
oportunidad de poner de relieve las ventajas
que nuestra accin frente al Plata haba
otorgado a todas las repblicas sudamericanas.
Su
trfico
martimo
hablase
visto
continuamente
obstaculizado
por
las
actividades del corsario alemn, y sus puertos
eran
utilizados
como
bases
de
aprovisionamiento y centros de informacin.
Por virtud de las leyes de guerra, el corsario

tena el derecho a capturar todos los mercantes


que practicaran el comercio con nosotros en el
Atlntico meridional y a hundirles despus de
proveer a sus tripulaciones. Esto haba infligido
graves daos a los intereses comerciales
americanos, particularmente los de la
Argentina. Las repblicas sudamericanas
deberan, por lo tanto, saludar jubilosamente la
accin frente al Plata, ya que sta significaba el
fin de sus contratiempos martimos. Todo el
Atlntico meridional haba quedado limpio, y
posiblemente seguira igual en el futuro. Esta
situacin deba ser altamente valorizada por los
estados sudamericanos, quienes ahora podran
disfrutar en la prctica, y por mucho tiempo, de
las ventajas de una zona de seguridad de tres
mil millas en lugar de trescientas.
No pude por menos de aadir que la
Marina Real haba echado sobre sus hombros
una carga pesadsima al asumir la tarea de
imponer el respeto de las leyes internacionales

en el mar. La presencia de siquiera un solo


corsario en el Atlntico septentrional, exiga el
empleo de la mitad de nuestra flota de batalla
para asegurar la debida proteccin al comercio
mundial. La ilimitada campaa a base de minas
magnticas por parte del enemigo, no haca
sino aumentar el trabajo que pesaba sobre
nuestras flotillas y naves menores. Si nos
doblegsemos bajo tal carga, las repblicas
sudamericanas no tardaran en tener que
afrontar preocupaciones peores que el eco
distante de un caoneo mar adentro, y en
brevsimo espacio de tiempo los Estados
Unidos habran de arrostrar ms directas
inquietudes. Por consiguiente, me crea con
derecho a suplicar que Se otorgara la debida
consideracin a la carga que gravitaba sobre
nuestros hombros en aquel perodo crucial, y
que se diera la adecuada interpretacin a
aquellas acciones nuestras, indispensables para
que la guerra terminara cuanto antes y tal como

deba terminar.

CAPTULO IX
ESCANDINAVIA Y FINLANDIA

La pennsula noruega. El mineral sueco.


La neutralidad y el corredor noruego.
Un error corregido. Tras el teln alemn.
El almirante von Raeder y Herr
Rosenberg. Vidkun Quisling. Decisin de
Hitler el 14 diciembre 1939. Accin
sovitica contra los Estados blticos.
Exigencias de Stalin a Finlandia. Los
rusos declaran la guerra a Finlandia (28
noviembre 1939). Valerosa resistencia
finlandesa. Fracaso ruso. Satisfaccin
en todo el mundo. Ayuda a Finlandia.
Neutralidad sueca y noruega. El minado
de las costas noruegas. Planteamiento
moral del caso.

La pennsula de mil millas de longitud que


corre desde las entradas del Bltico al Crculo
rtico tena para nosotros una inmensa
importancia estratgica. Las montaas
noruegas corren cerca del ocano, y bordea la
costa un continuo ribete de islas. Entre stas y
tierra firme, hay un corredor de aguas
territoriales por las que los alemanes podan
navegar y comunicar con el mar exterior, en
grave dao de nuestro bloqueo. La industria
blica alemana se basaba en gran parte sobre
los suministros de mineral sueco. El mineral,
en verano, bajaba desde el puerto sueco de
Lulea, en la parte superior del Golfo de Botnia,
y en invierno, cuando Lulea se helaba, desde
Narvik, al occidente de Noruega. Respetar la
neutralidad de aquel pasillo era tanto como
permitir al trfico alemn circular a pesar de
nuestra superior fuerza martima. El Estado
Mayor Naval se senta seriamente conturbado
por esta importante ventaja de Alemania. la

primera oportunidad plante el problema al


Gabinete.
Recordaba yo que, en la guerra anterior, el
gobierno ingls y el americano no haban
vacilado en minar aquellas aguas abrigadas. La
gran barrera de minas que establecimos en
1917-18 desde Escocia a Noruega, no habra
servido de nada si el comercio y los
submarinos alemanes hubiesen podido
deslizarse sin obstculos por el corredor. No
obstante, las flotas aliadas no haban depositado
minas en aguas territoriales. Los almirantes se
quejaban de que la costosa barrera de minas era
ineficaz mientras quedase una extensin de mar
navegable para el enemigo, y los gobiernos
aliados haban inducido al noruego para que
ste mismo cerrase el paso. Establecer una
barrera de minas tan inmensa llev mucho
tiempo, y, al finalizarla, ya no haba duda de
quin ganara la guerra, ni posibilidad alguna de
que Alemania invadiese Escandinavia. Pero

hasta fines de septiembre de 1918, el gobierno


noruego no se resolvi a tal accin. Antes de
que la pusiese en prctica se acab la guerra.
Al plantear el caso en la Cmara, en abril
de 1940, dije:
Durante la ltima guerra, en la que
luchbamos al lado de los Estados Unidos, los
aliados quedaban muy daados por aquel
camino cubierto, usado especialmente por los
sumergibles para salir a sus correras. Por
tanto, los gobiernos ingls, francs y
norteamericano indujeron a los noruegos a
minar sus aguas jurisdiccionales pata impedir
que los submarinos usasen aquel canal. Es
natural que ahora el Almirantazgo se atenga a
ese precedente aunque no de modo exacto,
sino con algunas diferencias y lo presente al
gobierno de S. M. Debemos tender a establecer
minas propias en las aguas jurisdiccionales
noruegas, para que el trfico que va y viene de

Alemania haya de salir a mar abierto, con


riesgo de caer en manos del servicio de
represin del contrabando y ser capturado
como buena presa por nuestras escuadras y
flotillas de bloqueo. Es tambin natural y justo
que el gobierno de S. M. vacile antes de
incurrir en el reproche de infringir, aunque
slo
formulariamente,
el
derecho
internacional.
El gobierno, en efecto, vacil mucho
antes de decidirse.
Al principio, lo que yo planteaba se acogi
favorablemente. Todos mis compaeros se
sentan muy impresionados por los males
sufridos. Pero nos atenamos al estricto
principio de respetar la neutralidad de los
estados pequeos.
Primer Lord al Primer Lord del Mar y
otros.

19-IX-39
He sealado al gobierno esta maana la
importancia de paralizar el transporte noruego
de hierro sueco desde Narvik, lo cual
comenzar en cuanto empiece a helarse el
Golfo de Botnia. Indiqu que habamos minado
las tres millas de aguas jurisdiccionales
noruegas en 1918, con aprobacin de los
Estados Unidos. Propuse que repitiramos le
mismo muy en breve. [Lo indicado no era
absolutamente cierto, como no tard en
advertir.] El Gabinete, sin excluir al ministro de
Asuntos Exteriores, parece muy favorable a esa
accin.
Es, pues, necesario adoptar las medidas
conducentes a prepararla.
1. Las negociaciones con los noruegos
respecto al fletamento de sus buques deben
resolverse antes que nada.
2. El departamento de Comercio debe

tratar con Suecia para adquirir su mineral, ya


que no deseamos diferencias con los suecos.
3. El ministerio de Asuntos Extranjeros ha
de ser informado de nuestras proposiciones. Es
menester referir toda la historia de la accin
anglo-americana en 1918, as como presentar
un caso razonada
4. La operacin debe ser estudiada por el
personal correspondiente del Almirantazgo,
informndose al departamento de Guerra
Econmica cmo y Cundo proceda.
Mantnganme continuamente informado
del proceso de este plan, que es
importantsimo para dejar maltrecha a la
industria blica del enemigo.
Cuando todo est listo, se necesitar una
ulterior decisin del Gabinete.
El 29, a invitacin de mis colegas, y una
vez que la cuestin hubo sido minuciosamente
examinada por el Almirantazgo, redact un

documento para el Gabinete.


NORUEGA Y SUECIA
MEMORIA DEL PRIMER LORD DEL
ALMIRANTAZGO
Flete del tonelaje noruego.
29-IX 39.
1. Va a llegar la delegacin noruega y,
dentro de pocos das, el presidente del
departamento de Comercio espera tratar con
ella para acordar el flete del tonelaje noruego
sobrante, cuyo grueso consiste en petroleros.
El Almirantazgo considera importantsimo
ese flete, y lord Chatfield ha escrito
apremiando a que se verifique.
Suministros de mineral de hierro sueco
desde Narvik.

2. A fines de noviembre es normal que se


hiele el Golfo de Botnia, y el mineral de hierro
sueco slo podr ser enviado a Alemania por
Oxelosund, en el Bltico, o desde Narvik, al
norte de Noruega. Oxelosund nicamente
puede despachar la quinta parte del mineral que
Alemania compra a Suecia. En invierno, el
trfico se realiza corrientemente desde Narvik.
Los barcos siguen la costa oeste de Noruega y
realizan todo el viaje a Alemania sin salir de las
aguas jurisdiccionales hasta el Skager-Rak. Ha
de entenderse que es esencial para Alemania un
adecuado suministro de mineral de hierro
sueco. El impedir que lleguen esos suministros
en invierno, es decir, desde octubre a fines de
abril, reducir mucho la capacidad alemana de
resistencia. En las tres primeras semanas de
guerra, ningn barco con mineral sali de
Narvik a causa de que los marineros no queran
embarcar, sin que faltaran otros motivos ajenos
a nuestra intervencin. Si este satisfactorio

estado de cosas continuase, el Almirantazgo no


pedira accin especial alguna. Adems, se
realizan con el gobierno sueco negociaciones
que pueden reducir eficazmente los
suministros de mineral escandinavo a
Alemania.
Si vuelven a empezar los suministros
desde Narvik, se requerirn acciones ms
tajantes.
Relaciones con Suecia.
3. Nuestras relaciones con Suecia
requieren cuidadosa consideracin. Alemania
acta sobre Suecia mediante amenazas. Nuestra
fuerza naval nos proporciona poderosas armas
que, en caso necesario, nos cabe usar para
hacer entrar en razn a los suecos. No obstante,
y como parre de la poltica sealada en el
prrafo 2, debemos proponer ayudar a los
suecos, en lo posible, a cambiar su mineral por

nuestro carbn, indemnizndoles, si eso no


bastara, por otros medios. Ese es el prximo
pasa a adoptar.
Flete y seguro de todo el tonelaje
neutral.
4. Las consideraciones susodichas
conducen a una ms amplia proposicin:
obtener, fletndolo o por otros medios, todo el
tonelaje neutral disponible que podamos
obtener, como pensamos hacer con el noruego.
Esto facultar a los aliados a regular la mayor
parte del transporte martimo del mundo y
subarrendarlo, con beneficio, a los que actuaran
en consonancia con nuestros deseos.
Na podramos tambin extender a la
navegacin neutral no controlada directamente
por nosotros, el beneficio de nuestro sistema
de convoyes?
Los resultados obtenidos hasta ahora por

la armada real contra el ataque submarino


parecen, en opinin del Almirantazgo, justificar
la adopcin de dicho ltimo medio. Podramos
convoyar a los barcos de todos los pases que
atravesaran nuestras rutas martimas, siempre
que aceptasen nuestras reglas sobre el
contrabando y pagaran las justas primas en
divisas extranjeras. Podran librarse as del
riesgo de guerra, y el xito de nuestra campaa
submarina nos da la esperanza de obtener un
provecho que compense parte de su mucho
coste. De esta suerte, todos nuestros buques, y
los controlados por nosotros, as como los
neutrales
o
independientes,
podran
beneficiarse de la proteccin britnica en alta
mar y ser indemnizados en caso de accidente.
El almirantazgo no juzga que ello rebase
nuestras posibilidades. Si ese plan de flete y
aseguramiento de la navegacin neutral hubiera
regido desde el principio de la guerra anterior,
sin duda habra resultado una especulacin muy

ventajosa. En esta lucha podra cimentarse la


constitucin de una Liga de Naciones
Martimas Libres, a la que resultara
conveniente para todos pertenecer.
5. Propongo, pues, que, si el Gabinete
aprueba en principio esos cuatro objetivos
esenciales, se somera el asunto a los diversos
departamentos interesados, a fin de poder
formar planes de pronta accin.
Antes de presentar este documento al
Gabinete, reun al Estado Mayor del
Almirantazgo para reexaminar toda la situacin,
Primer Lord al Ayudante Jefe del Estado
Mayor Naval.
29-IX-39,
1. Srvase convocar de nuevo la reunin
que tuvimos el jueves. Cite a todos para maana
por la maana, mientras el Gabinete est
reunido, a fin de examinar el borrador que he

hecho imprimir. Es intil proponer al Gabinete


que se adopten medidas enrgicas contra un
pas neutral, a no ser que los resultados sean de
primersima importancia.
Me dicen que apenas hay barcos alemanes
ni suecos dispuestos a trasportar mineral al sur
de Narvik. Se me aade que los alemanes
acumulan mineral en Oxelosund, para
prevenirse contra los hielos y llevar remesas
desde el Bltico al Ruhr, por el canal de Kiel,
durante los meses de invierno. Son ciertas
estas aseveraciones? Sera muy desagradable
que yo propusiese minar las aguas
jurisdiccionales noruegas y se me respondiese
que no servira de nada.
2. A la vez, presumiendo que el trfico de
mineral por la costa occidental de Noruega
constituya un factor importante, digno de un
esfuerzo para suspenderlo, en qu punto
convendra interrumpirlo?
Srvase explorar en detalle la costa y

decirme dnde. Es obvio que debe ser al norte


de Bergen, a fin de que la parte meridional
quede libre para los convoyes que vengan hacia
nosotros desde Noruega o el Bltico. Todo
esto ha de calcularse antes de que yo presente
mi informe al Gabinete. No intentar hacerlo
hasta el lunes o martes.
Cuando todo qued arreglado en el
Almirantazgo, plante por segunda vez el
problema ante el Gabinete. Volvise a admitir
la necesidad de tal decisin, pero respecto a
accin no se acord nada. No pude imponerme
a los argumentos que el ministerio de Asuntos
Extranjeros alegaba respecto a la neutralidad
ajena. Segu, como se ver, insistiendo en mi
opinin siempre que pude.
Pero slo en abril de 1940 se adopt lo
que yo propona en septiembre de 1939. Y ya
era demasiado tarde.

*****
Ahora sabemos que, casi a la vez,
Alemania volva los ojos en la misma
direccin. El 3 de octubre, el almirante von
Raeder, jefe del Estado Mayor Naval, present
a Hitler una propuesta de Adquisicin de
Bases Navales en Noruega. Peda que el
Fhrer fuese informado lo antes posible de las
opiniones del Estado Mayor Naval acerca de
las posibilidades de extender hacia el norte las
bases operativas. Habra que cerciorarse de la
posibilidad de ganar bases en Noruega,
mediante la presin combinada de Rusia y
Alemania, con el fin de mejorar nuestra
situacin operativa y estratgica. Raeder
redact una serie de notas que someti a Hitler
el 10 de octubre. En esas notas ha escrito
subray las desventajas que nos causara la
ocupacin de Noruega por los ingleses. En ese
caso, ellos dominaran los accesos del Bltico,

actuaran sobre el flanco de nuestras


operaciones navales y ataques areos contra
Inglaterra y eliminaran nuestra presin sobre
Suecia. Indiqu tambin las ventajas que nos
dara la ocupacin de la costa noruega: salida al
norte del Atlntico e imposibilidad de una
barrera britnica de minas como la de 191718... El Fhrer comprendi en seguida el
alcance del problema noruego, me pidi que le
dejase mis notas y manifest que deseaba
examinar la cuestin personalmente.
Rosenberg, especialista del partido nazi en
asuntos extranjeros, estaba a cargo de una
oficina especial que trataba de la propaganda
exterior. Desde luego, comparta el criterio del
almirante. Soaba en convertir a Escandinavia
a la idea de una comunidad nrdica que
comprendiera los pueblos septentrionales, bajo
la direccin de Alemania, como era natural. A
principios de 1939, crey descubrir un
instrumento de sus fuerzas en el partido

nacionalista extremo noruego, dirigido por el


ex ministro de la Guerra, Vidkun Quisling. Se
establecieron contactos, y Quisling enlaz sus
actividades con las del Estado Mayor Naval
alemn a travs de la organizacin de
Rosenberg y del agregado naval alemn en
Oslo.
Quisling y un ayudante suyo, llamado
Hagelin, fueron a Berln el 14 de diciembre y
fueron presentados por Raeder a Hitler, a fin de
discutir un golpe de fuerza en Noruega.
Quisling tena un plan detallado. Hitler, para no
dejar traslucir sus secretos, se manifest hostil
a acrecer sus compromisos y dijo que prefera
una Escandinavia neutral. No obstante, segn
dice Raeder, aquel mismo da orden al mando
supremo que preparase una expedicin a
Noruega.
Nosotros ignorbamos todo esto, por
supuesto.

*****
Entre tanto, la regin escandinava se
converta en escenario de un inesperado
conflicto que provoc vivos sentimientos en
Inglaterra y Francia y afect mucho las
discusiones sobre Noruega. En cuanto
Alemania entr en guerra con Francia y la Gran
Bretaa, Rusia, atenindose al espritu de su
pacto con Alemania, se apresur a cortar las
lneas de acceso a la Unin Sovitica desde el
oeste. Un paso conduca a Rusia, desde la
Prusia Oriental, a travs de los Estados
blticos; otro desde el Golfo de Finlandia; y el
tercero, por Finlandia y el istmo de Carelia,
llegaba a un punto de la frontera finlandesa
situado slo a veinte millas de los arrabales de
Leningrado. Los Soviets no olvidaban los
peligros corridos por Leningrado en 1919. El
mismo gobierno ruso-blanco de Koltchak haba
informado a la Conferencia de la Paz de Pars

que la capital rusa necesitaba bases en los


Estados blticos y Finlandia. Stalin us igual
lenguaje ante las misiones francesa e inglesa en
el verano de 1939, y ya vimos en captulos
anteriores que los naturales temores de
aquellos
pequeos
Estados
haban
obstaculizado una alianza anglo-francesa con
Rusia y allanado el camino al acuerdo
Molotov-Ribbentrop.
Sin prdida de tiempo, Stalin llam a
Mosc al ministro estoniano de Asuntos
Extranjeros (24 septiembre). Cuatro das
despus los dos gobiernos firmaban un pacto
de asistencia mutua que autorizaba a los rusos a
fijar guarniciones en los puntos estratgicos de
Estonia. El 21 de octubre, se instalaron en el
pas aviacin y tropas rojas. Lo mismo se hizo
en
Letonia.
Aparecieron
guarniciones
soviticas en Lituania. As, la ruta meridional a
Leningrado y la mitad del Golfo de Finlandia
quedaban cerradas por las fuerzas soviticas

contra posibles ambiciones alemanas. No


restaba ms que un acceso: Finlandia.
A primeros de octubre, el estadista fins
Paasikivi, uno de los firmantes de la paz de
1921 con los Soviets, fue a, Mosc. Los
soviticos
presentaron
condiciones
desoladoras. La frontera finlandesa en el istmo
careliano deba retroceder considerablemente,
de modo que Leningrado no pudiera hallarse al
alcance de la artillera. Finlandia deba ceder
algunas islas en el golfo de su nombre; arrendar
la pennsula de Rybathy, con Petsamo, nico
puerto finlands libre de hielos en el Ocano
rtico; y ceder en arriendo tambin el puerto
de Hango, a la entrada del golfo, para dedicarlo
a base aeronaval rusa. En todo, menos en lo
ltimo, estaban dispuestos a ceder los
finlandeses. La llave del golfo, puesta en manos
rusas, pareca desvanecer toda seguridad
nacional para Finlandia. El 13 de noviembre se
interrumpieron las negociaciones, y el

gobierno finlands comenz a movilizar y a


concentrar sus tropas en el istmo. El 28 de
noviembre, Molotov denunci el pacto rusofinlands de no agresin, y dos das despus los
rusos atacaron por ocho puntos la frontera
finlandesa, que mide una extensin de mil
millas. En la misma maana Helsingfors fue
bombardeada por la aviacin roja.
El principal mpetu del ataque ruso se
centr en las defensas fronterizas de Carelia,
que comprendan una profundidad de veinte
millas a travs de bosques cubiertos de nieve.
Llambase a esta zona la Lnea Mannerheim, en
homenaje al comandante en jefe finlands que
salv a Finlandia del yugo bolchevique en
1919. En Inglaterra y Francia, y ms an en los
Estados Unidos, surgi una gran indignacin
ante aquel improvocado ataque contra una
pequea, animosa y civilizadsima nacin. A la
ira sigui un sentimiento de sorpresa y alivio.
Las primeras semanas de lucha no produjeron

xito alguno a las fuerzas soviticas, que al


principio se sacaron casi exclusivamente de la
guarnicin de Leningrado. El ejrcito
finlands, cuya fuerza total ascenda a unos
doscientos mil hombres, se port bien. Los
tanques rusos fueron rechazados merced a la
audacia del enemigo y al uso de un nuevo tipo
de granada de mano a la que pronto se dio el
remoquete de Cctel Molotov.
Es probable que el gobierno ruso contase
con un mero paseo militar. Los ataques areos
que Rusia realiz sobre Helsingfors y otros
puntos fueron en pequea escala, pero se
esperaba que aterrorizasen a la poblacin. Las
tropas rusas empleadas al comienzo eran
numricamente muy superiores a las
finlandesas, aunque inferiores en calidad y mal
instruidas. El efecto de las incursiones areas y
la invasin de su pas levant en pie a los
fineses, que se unieron contra el agresor como
un solo hombre y lucharon con absoluta

resolucin y gran habilidad. Cierto que la


divisin rusa que operaba en Petsamo pudo
hacer retroceder fcilmente a los 700
finlandeses que guarnecan aquella zona. Pero
el ataque a la cintura finlandesa fue
desastroso para Rusia. El pas consiste casi
enteramente en bosques de pinos, es
ligeramente onduloso y a la sazn estaba
cubierto de nieve. Haca un fro intenso. Los
finlandeses estaban bien equipados con ropas
de abrigo y esques, cosas de que los rusos
carecan. Los finlandeses acreditaron buenas
cualidades de combatientes individuales y
agresivos,
muy
diestros
en
los
reconocimientos y la guerra en los bosques. En
vano los rusos usaron su mucho nmero y sus
armas pesadas. A lo largo del frente los puestos
fineses fueron retirndose poco a poco,
seguidos por las columnas rusas. Cuando stas
hubieron penetrado unas treinta millas, los
finlandeses las pararon en seco. Ante las lneas

defensivas finesas construidas en las florestas,


los rusos, violentamente atacados de flanco da
y noche, vieron sus comunicaciones cortadas.
Las columnas soviticas fueron destruidas y las
que escaparon a esta suerte hubieron de volver,
con graves prdidas, a sus puntos de partida. A
fines de diciembre, el plan ruso de romper la
cintura de Finlandia haba fracasado.
Los ataques a la Lnea Mannerheim, en la
pennsula de Carelia, no eran ms afortunados.
Dos divisiones rusas intentaron un movimiento
envolvente al norte del lago Ladoga y fueron
batidas. Desde primeros de diciembre, y
durante todo el mes, doce divisiones se
arrojaron contra la lnea. Mas el bombardeo
artillero ruso resultaba inadecuado, sus
tanques, generalmente, eran ligeros, y una serie
de ataques frontales fueron repelidos con
grandes prdidas y nulas ganancias. A fines de
ao, el total fracaso en todo el frente
convenci al gobierno ruso de que sus

enemigos eran muy distintos a lo que se haba


opinado en Mosc. Resol vise, pues, hacer un
redoblado esfuerzo. Comprendiendo que en la
guerra de bosques del norte no caba vencer,
por mera superioridad numrica, la tctica
superior y el mejor adiestramiento de los
finlandeses, los rusos decidieron perforar la
Lnea Mannerheim mediante mtodos de
guerra de sitio, poniendo en pleno juego la
artillera pesada y los tanques de gran tamao.
Esto exiga preparativos en amplia escala. Por
ello la pelea, desde fines de ao, extinguise
en la frontera, dejando a los finlandeses
vencedores de sus poderosos enemigos. Tan
sorprendente acontecimiento fue recibido con
igual satisfaccin en todos los pases del
mundo, tanto beligerantes como neutrales. Se
trataba de un mal presagio para el ejrcito
sovitico. En los crculos ingleses, mucha
gente celebr no tener a los Soviets a nuestro
lado y se enorgulleci de su previsin. Sacse

la conclusin, harto apresurada, de que el


ejrcito ruso haba sido arruinado por la
depuracin de los mandos y de que la
degradacin y corrupcin inherente al sistema
sovitico de gobierno quedaban acreditadas. No
slo se crey esto en Inglaterra. No hay duda
de que Hitler y sus generales meditaron
profundamente en la leccin finlandesa, la cual
debi influir mucho en el cerebro del Fhrer.
Todo el resentimiento que haba contra el
gobierno sovitico a causa del pacto
Ribbentrop-Molotov se inflam ahora ante
aquella brutal exhibicin de tirana y agresin.
A ello se mezclaba desdn por la ineficacia de
las tropas soviticas y entusiasmo por los
valerosos finlandeses. A pesar de haberse ya
declarado la Gran Guerra, cundi un vivo deseo
de ayudar a Finlandia con aviones, material de
guerra y voluntarios enviados por Inglaterra, los
Estados Unidos y sobre todo Francia.
Municiones y voluntarios slo tenan un

camino posible. El puerto de embarque de


mineral de Narvik, del que parta el ferrocarril
a las minas de los montes suecos, adquiri un
nuevo significado sentimental, a ms de
estratgico. El usarlo como lnea de
abastecimiento de Finlandia, afectaba la
neutralidad sueca y noruega. Estos dos estados,
tan temerosos de Alemania como de Rusia,
slo queran mantenerse al margen de la guerra
que los rodeaba y que poda devorarlos. Slo la
neutralidad les pareca medio idneo para
sobrevivir. Mas el gobierno ingls, aunque
reacio a violar formulsticamente la neutralidad
noruega minando sus aguas, se dej llevar por
una generosa emocin slo indirectamente
relacionada con nuestra guerra y pidi a
Noruega y Suecia libre paso de hombres y
suministros para Finlandia.
Yo simpatizaba ardientemente con los
finlandeses, apoy todas las propuestas de
ayudarlos y acog la nueva y favorable

tendencia como medio de conseguir la ventaja


estratgica, mucho mayor, de cortar los vitales
envos de mineral a Alemania. Si Narvik se
converta en base aliada de suministros a los
finlandeses, sera fcil impedir que se cargaran
en aquel puerto remesas de mineral
consignadas a Alemania. Una vez superadas las
protestas suecas y noruegas, las medidas pro
finesas podan permitir aplicar otras. Los ojos
del Almirantazgo se fijaban tambin entonces
en los movimientos de un grande y poderoso
buque rompehielos que iba a ser enviado de
Murmansk a Alemania, so pretexto de
reparaciones, pero mucho ms "probablemente
para abrir el ya helado puerto bltico de Lulea a
los cargueros alemanes de mineral. Renov mis
esfuerzos para conseguir la sencilla e incruenta
operacin de minar las aguas noruegas,
fundndome en el precedente de la guerra
anterior. Como esa cuestin plantea ciertos
aspectos morales, cre oportuno asentar el caso

en su forma final y as lo hice tras prolongadas


reflexiones y debates.
TRAFICO DE MINERAL DE HIERRO DESDE
NORUEGA
NOTA DEL PRIMER LORD DEL
ALMIRANTAZGO
16-XII-39.
1. La eficaz paralizacin de los
suministros noruegos de mineral a Alemania,
constituye una vasta operacin ofensiva. En
mucho., meses no se nos presentar tan buena
probabilidad de abreviar las destrucciones
propias del conflicto, e incluso de impedir las
grandes matanzas que producir la pugna de los
ejrcitos.
2. Si se entiende que las ventajas
adquiribles superan a las obvias y serias
objeciones que se presentan, debe aplicarse la
paralizacin de los mencionados envos. El

mineral de Lulea est detenido ya por el hielo


invernal, que no debemos permitir sea
quebrado por el rompehielos sovitico, si
realiza tal intento. El envo de mineral desde
Narvik puede quedar suspendido sembrando
sucesivamente una serie de pequeos campos
de minas en las aguas jurisdiccionales de
Noruega. Eligiendo dos o tres puntos
adecuados de la costa, se obligar a los barcos
de mineral a salir de esa zona y pasar a alta mar,
donde, si son alemanes, los capturaremos
como presa legtima y, si son neutrales, los
someteremos a las reglas de nuestro control
del contrabando. El trfico de mineral salido de
Oxelosund, principal puerto bltico libre de
hielos, puede tambin suspenderse mediante
procedimientos no diplomticos ni militares.
Esos tres puertos deben ser cerrados de
diferentes modos lo antes posible.
3. No se trata de privar a Alemania de un
mero milln de toneladas de mineral desde

ahora a mayo, sino de cortar todo su suministro


de invierno, salvo las minsculas cantidades
que puedan salir de Gavle u otros puertos
blticos secundarios libres de hielos. Alemania
experimentar una rigurosa escasez, que
tender a ser crtica en el verano. Pero cuando
los hielos se fundan en el Golfo de Botnia, los
abundantes suministros desde Lulea se
reanudarn. Alemania planea, sin duda, no slo
proveerse durante el invierno de cuanto mineral
pueda, sino reunir los nueve millones y medio
de toneladas que necesita, por lo menos, entre
el 1 de mayo y el 15 de diciembre de 1940.
Tras esto, quiz espere organizar los
suministros rusos y ser capar de sostener una
guerra larga.
4. Bien puede ocurrir que si llegamos a
mayo y Alemania escasea de mineral para sus
industrias y municiones, el impedir que vuelva
a abrirse el puerto de Lulea constituya un
importante objetivo naval. Un modo de lograrlo

sera que los submarinos britnicos colocasen


declaradamente un campo de minas, incluso
magnticas, frente al puerto de Lulea. Hay
otros mtodos. Si Alemania fuese privada de
todo el mineral sueco desde ahora hasta fines
de 1940, asestaramos a su capacidad Mica un
golpe equivalente a una gran victoria campal o
area, sin serio sacrificio de vidas. El resultado
podra llegar a ser decisivo.
5. A todo golpe militar cabe que siga una
reaccin advera. Si uno tira sobre el enemigo,
ste contesta. Es necesario, pues, afrontar
decididamente las contramedidas que acaso
tome Alemania o las que haga tomar a Noruega
y Suecia. Tres pares de hechos podemos contar
respecto a Noruega. Primero: los alemanes,
guerreando cruel e ilegalmente, violarn las
aguas jurisdiccionales de Noruega, hundiendo
sin aviso ni socorro cierto nmero de barcos
ingleses y neutrales. A esto podemos
responder sembrando las minas que hemos

mencionado. Sugirese que Noruega, como


protesta, puede cancelar el valioso acuerdo que
con ella tenemos respecto al flete de sus
petroleros y otros barcos de valor. Pero
entonces Noruega perdera el provechoso
contrato hecho con nosotros, y sus buques le
seran intiles, dado nuestro control del
contrabando. Esos barcos permaneceran
inactivos y sus armadores se arruinaran. No
respondera a los intereses noruegos el que su
gobierno adoptase tal medida, y el inters es un
factor siempre poderoso. En tercer lugar,
Noruega podra reaccionar negndose a
exportarnos el aluminio y otros materiales de
guerra importantes para nuestros ministerios
del Aire y de Suministros. Pero tambin
entonces se perjudicaran los intereses
noruegos. No slo Noruega no recibira las
beneficiosas ganancias que su trfico le
produce, sino que la Gran Bretaa le negara
bauxita y otras materias primas indispensables,

paralizando por completo toda la industria


noruega localizada en torno a Oslo y Bergen. Si
Noruega reaccionara contra nosotros se vera,
en resumen, abocada a la ruina econmica e
industrial.
6. Noruega simpatiza con nosotros, y su
futura libertad del yugo germnico depende de
la victoria de los aliados. No es razonable
suponer que Noruega adopte ninguna de las
contramedidas susodichas (aunque nos
amenace con ellas), salvo si Alemania la obliga
por la fuerza bruta.
7. Esa fuerza ser aplicada en todo caso a
los noruegos si Alemania cree que le interesa
dominar por va militar la pennsula
escandinava. En ese caso, la guerra se
extender a Suecia y Noruega, y nuestro
dominio de los mares elimina toda razn que
pudiera oponerse a que los franceses e ingleses
choquen con los alemanes en suelo
escandinavo. En cualquier caso, podramos

ocupar y conservar algunas islas o puntos que


nos conviniesen en tierra firme noruega.
Nuestro bloqueo septentrional de Alemania se
hara,
entonces,
absoluto.
Podramos,
verbigracia, ocupar Narvik y Bergen,
destinndolos a nuestro comercio y a paralizar
el de Alemania. Jams se exagerar la verdad
de que el control britnico de la costa noruega
es un objetivo estratgico de primera clase. De
modo que, incluso si Alemania ejerce plenas
represalias, no se ve en qu vendra esto a
perjudicarnos. Por lo contrario, un ataque
alemn a Suecia y Noruega nos ofrece ms
ganancias que desventajas. Este punto puede
pormenorizarse ms, pero aqu no es
necesario.
Ninguna razn impide
que
nos
procuremos un grande y continuo suministro
de mineral sueco desde Narvik, suprimiendo
todo envo de ese mineral a Alemania. Tal debe
ser nuestra finalidad.

Conclua:
8. El efecto que nuestra accin contra
Noruega puede causar en la opinin mundial, y
sus consecuencias sobre nuestra reputacin,
han de tenerse en cuenta tambin. Hemos
empuado las armas, de acuerdo con el pacto
de la Sociedad de Naciones, para ayudar a las
vctimas de la agresin alemana. Ninguna
infraccin tcnica del derecho internacional,
siempre que no la acompae inhumanidad
alguna, nos privar de las simpatas de los
pases neutrales. Ningn efecto causar en el
neutral ms poderoso: los Estados Unidos. Nos
asisten motivos para creer que stos enfocarn
el asunto del modo que ms pueda
favorecernos. Y ya sabemos que los Estados
Unidos son muy hbiles.
9. El tribunal final es nuestra conciencia.
Peleamos para restablecer el reino de la ley y

para proteger la libertad de los pases


pequeos. Nuestra derrota implantara una era
de brbara violencia y sera fatal, no slo para
nosotros, sino para la vida independiente de
todo pas pequeo de Europa. Actuando en
nombre del pacto de la S. de N., como
mandatarios virtuales de la Sociedad y de
cuanto ella propugna, tenemos el derecho y el
deber de abrogar temporalmente algunas de las
disposiciones de las mismas leyes que
tratamos de consolidar y reafirmar. No deben
las pequeas naciones, por cuyos derechos y
libertad combatimos, querer trabarnos las
manos. La letra de la ley, en casos de suprema
necesidad, no debe obstruir a los encargados de
protegerla y forzarla. No sera justo ni racional
que la potencia agresora obtuviese una serie de
ventajas quebrando todas las leyes y otra serie
de beneficios escudndose tras el respeto a la
ley innato en sus adversarios. Ms que la
legalidad, es la humanidad lo que debe informar

nuestra conducta.
La historia nos juzgar. Hemos de afrontar
los acontecimientos.
*****
El 22 de diciembre, el Gabinete discuti
mi propuesta, que defend tan bien como pude.
No obtuve decisiones de accin. Se acord
protestar diplomticamente ante Noruega por
el abuso que los alemanes hacan de sus aguas
jurisdiccionales, y los jefes de Estado Mayor
recibieron orden de estudiar las posibles
complicaciones de una actividad militar en
suelo escandinavo. Se les autoriz a planear un
desembarco en Narvik en favor de Finlandia, y a
considerar las consecuencias militares de una
ocupacin alemana del sur de Noruega. Pero el
Almirantazgo no recibi instruccin ejecutiva
alguna. En un documento que hice circular el
24 de diciembre, resum los informes del

Servicio Secreto, que sealaban ciertos


posibles designios de Rusia contra Noruega.
Decase que los Soviets tenan concentradas en
Murmansk tres divisiones preparadas a una
expedicin martima. Puede ser terminaba
yo que ese pas sea pronto escenario de
nuevas actuaciones. Y ello result verdad,
pero el golpe descarg desde otro lado.

CAPTULO X
EL SOMBRO AO NUEVO

Sigue la pausa. Catalina: la fase final.


Tensin con Rusia. Inquietudes de
Mussolini. Hore-Belisha abandona el
ministerio de la Guerra. Obstculos a la
accin. Desnimo en las factoras.
Resultados de mayo. Captura de los
planes alemanes contra Blgica. Accin y
desarrollo del Cuerpo Expedicionario ingls.
Nuestra falta de divisiones acorazadas.
Mal estado del ejrcito francs. Intrigas
comunistas. Planes alemanes de invasin
de Noruega. La reunin del Consejo
Supremo de Guerra el 5 de febrero. Mi
primera asistencia a l. El incidente del
Altmark. El capitn Philip Vian.

Rescate de los prisioneros ingleses. Eficaz


alegato de Chamberlain. Hitler designa a
von Falkenhorst para el mando de la
expedicin contra Noruega. Noruega ante
Francia. Ataque areo alemn a nuestra
navegacin
en
la
costa
este.
Contramedidas. Satisfactorios resultados
de los primeros seis meses de guerra
martima. Discurso sobre clculos
concernientes a la armada (27 febrero 1940).

El final del ao 1939 dej a la guerra en la


misma situacin de siniestra pausa. Slo algn
caonazo o la actividad de alguna patrulla de
reconocimiento turbaba la calma del frente
occidental. Los ejrcitos se miraban unos a
otros desde sus inatacadas fortificaciones,
separadas por la indisputada tierra de nadie.
El da de Navidad escrib a Pound:
Hay cierta similitud entre la situacin de
ahora y la de fines de 1914. Se ha pasado de la
guerra a la paz. Los mares exteriores, al menos
por el momento, estn libres de buques
enemigos de superficie. Las lneas de Francia
permanecen estticas. Adems, en el mar
hemos repelido el primer ataque submarino,
que en la otra ocasin no empez hasta febrero
de 1915, y ya vemos la solucin de la novedad
de la mina magntica. Las lneas de Francia
corren a lo largo de las fronteras, y no se hallan
en manos del enemigo seis o siete

departamentos franceses y Blgica, como en


1914. As, podemos juzgar que la situacin de
ahora puede compararse muy favorablemente
con la de entonces. Tengo, en fin, la impresin
(corregible en cualquier momento) de que la
Alemania del Kaiser era mucho ms dura de
cocer que la nazi.
Esto es lo mejor que puedo poner en una
postal de Navidad en estos difciles tiempos.
Cada vez iba convencindome ms de que
en 1940 no se realizara en el Bltico la
operacin CATALINA. El 6 de enero escrib
a Pound: Aunque sea muy deseable el envo de
una poderosa fuerza de superficie al Bltico,
no la creo esencial para la captura y
conservacin de las cuencas de mineral. Deben
continuar todos los preparativos para el envo
de la flota y han de hacerse poderosos
esfuerzos al efecto, pero sera errneo ensayar
esa medida a menos de que veamos el modo de

mantener la flota inmune al ataque areo, y ms


errneo aun hacer depender la ocupacin de las
cuencas de mineral del envo de una escuadra
de superficie. Avancemos con confianza y
veamos cmo se desarrolla el aspecto naval
segn se desenvuelven los acontecimientos.
Una semana ms tarde, deca:
Churchill al Primer Lord del Mar
15-I-40.
He considerado cuidadosamente los
documentos que ha tenido usted la bondad de
enviarme respondiendo a mis diferentes notas
sobre Catalina. He llegado, a regaadientes,
pero con decisin, a concluir que la operacin
que bosquejamos en otoo no ser practicable
este ao. Aun no hemos obtenido sobre
submarinos, minas y buques de superficie un
dominio que nos permita adaptar a sus
especiales deberes los muchos buques

menores requeridos. No se ha solucionado el


problema de dar relativa seguridad a nuestros
buques contra el ataque areo. Los
bombarderos en picado siguen siendo una
formidable amenaza. Los cohetes [llamados,
con fines de secreto, el arma U. P., o
proyectiles no rotativos], aunque progresan
rpidamente hacia su produccin, no estarn
disponibles en bastante cantidad en muchos
meses; y aun eso contando que todo marche
bien. No hemos podido proveer a nuestros
buques
mayores
de
los
blindajes
suplementarios que necesitaban. La situacin
poltica del Bltico es tan desconcertante
como siempre. Por otra parte, la conclusin
del Bismarck en septiembre aumenta mucho
la escala de la resistencia que cabe encontrar
en buques de superficie.
2. Pero la guerra puede muy bien
continuar en 1941, y nadie puede decir qu
oportunidades se presentarn entonces. Deseo,

pues, que todos los preparativos de los diversos


buques y auxiliare, sealados en sus tablas
como convenientes continuarn segn las
oportunidades lo permitan. Cuando entren los
barcos en dique a fines de reparacin o
transformacin, debe hacerse todo lo posible
para que no se retarde su regreso al servicio.
Ser cosa de comn prudencia, en vista de la
actitud de Rusia, preparar nuestros destructores
para servicios en mar invernal. Celebrar que
coincidamos en esto.
*****
Hasta entonces ningn aliado se haba
unido a nuestra causa. Los Estados Unidos se
mostraban ms fros que en ningn otro
perodo.
Yo
perseveraba
en
mi
correspondencia con el Presidente, pero no
encontraba gran aliento. El ministro de
Hacienda se quejaba de la disminucin de

nuestros recursos en dlares. Habamos


firmado con Turqua un pacto de ayuda mutua y
estudibamos el apoyo que, dentro de nuestros
limitados recursos, podamos dar a los turcos.
La guerra finlandesa haba empeorado nuestras
relaciones, malas ya, con Rusia. Toda accin
que emprendiramos en pro de los finlandeses
poda llevar a la guerra con los Soviets. Los
fundamentales antagonismos existentes entre
el gobierno sovitico y la Alemania nazi, no
impedan al Kremlin auxiliar con suministros y
otras facilidades el creciente poder de Hitler.
Los comunistas franceses y britnicos
censuraban la guerra imperialcapitalista y
hacan lo posible para dificultar el trabajo en
las fbricas de material de guerra. Ejercan un
influjo deprimente y subversivo en el ejrcito
francs, ya debilitado por la inaccin.
Seguamos lisonjeando a Italia con cortesas y
contratos favorables, pero no advertamos
progreso alguno en un sentido amistoso. Ciano

se mostraba atento con nuestro embajador, y


Mussolini permaneca al margen y solitario.
No le faltaban al dictador italiano sus
preocupaciones. El 3 de enero, escribi a
Hitler una reveladora carta en que mostraba su
desagrado por el acuerdo ruso-alemn.
Nadie conoce mejor que yo, con mis
cuarenta aos de experiencia poltica, que la
poltica, sobre todo si es revolucionaria, tiene
ciertas exigencias tcticas. Yo reconoc a los
Soviets en 1924. En 1934, firm con ellos un
tratado de comercio y amistad. Entiendo, pues,
q u e , dado en especial el hecho de que
Ribbentrop err al suponer que no
intervendran Inglaterra y Francia, est usted
obligado a evitar un segundo frente. Ha tenido
usted que pagar un precio a cambio de resolver
esa necesidad; y el precio es que Rusia, sin
combate, ha sacad) ms provecho que nadie de
la guerra, tanto en Polonia como en el Bltico.

Yo, que soy revolucionario nato y no he


modificado mi mentalidad revolucionaria, le
manifiesto que no puede usted sacrificar
permanentemente los principios de su
revolucin a las exigencias tcticas de un
momento dado... Es definido deber mo aadir
que un paso ms en las relaciones con Mosc
tendra catastrficas repercusiones en Italia,
donde el sentimiento antibolchevique es
unnime, absoluto, grantico e inquebrantable.
Espero que lo que indico no suceda. La
solucin del espacio vital de ustedes est en
Rusia y no en otro sitio... El da que
demolamos el bolchevismo habremos sido
fieles a nuestras revoluciones respectivas.
Entonces les llegar la vez a las grandes
democracias, que no podrn sobrevivir al
cncer que las devora...
*****

El 6 de enero, volv a Francia para explicar


dos de mis proyectos Cultivador nmero
616 y MARINA REAL (minas fluviales en el
Rin) al alto mando francs. Antes de
marchar por la maana, Chamberlain me llam
para decirme que haba decidido relevar a
Hore-Belisha, substituyndole por Oliver
Stanley en el ministerio de la Guerra. Entrada
aquella noche, Hore-Belisha me telefone a
Pars para decirme lo que ya saba yo. Le
apremi, sin xito, para que ocupase cualquier
otro de los cargos que podan ofrecrsele. El
gobierno se hallaba entonces un poco a la
deriva, y casi toda la Prensa critic la
eliminacin de la figura ms enrgica del
equipo ministerial. Hore-Belisha abandon el
ministerio de la Guerra entre generales
aclamaciones
periodsticas.
Pero
el
Parlamento no se deja guiar por la Prensa y aun
a menudo reacciona en sentido opuesto.
Cuando los Comunes se reunieron una semana

ms tarde, el dimisionario tuvo pocos paladines


y procur abstenerse de hacer declaracin
alguna. Yo le escrib lo siguiente:
10-I-1940.
Lamento mucho que nuestra breve
actuacin como compaeros haya terminado.
En la guerra anterior, me sucedi a m lo que a
usted le sucede y s cun amargo y penoso es
eso para cualquiera que ponga su corazn en su
trabajo. No se me ha consultado sobre los
cambios propuestos. Los he sabido despus de
haberse decidido. Por lo dems, no sera
sincero si le ocultase que me parece preferible
que vaya usted al departamento de Comercio o
al ministerio de Informacin. Mucho me
disgusta que no vea usted modo de aceptar el
primero de esos importantes cargos.
La consecucin ms notable de su
actuacin en el ministerio de la Guerra fue la

aprobacin del servicio obligatorio en tiempo


de paz. Tenga la certeza de que eso constituy
una cosa grande. Confo en que no tardaremos a
volver a ser compaeros y en que este
momentneo tropiezo no obstaculizar
seriamente sus oportunidades de servir al pas.
No me fue posible realizar mi esperanza
hasta que, al disolverse la coalicin nacional,
form el gobierno momentneo de mayo de
1945. Entonces Belisha fue hecho ministro de
Seguros Nacionales. En el intervalo nos critic
severamente, pero me complugo mucho
incorporar a la administracin pblica un
hombre tan inteligente.
Los finlandeses resistieron todo enero, y,
a fines de mes, el ejrcito ruso, ms numeroso
cada vez, segua clavado a sus posiciones. La
aviacin roja continuaba bombardeando
Helsingfors y Viipuri, y el gobierno finlands
peda cada vez con ms angustia aviones y

material de guerra. Segn las noches rticas se


acortaban, la ofensiva area sovitica poda
incrementarse, no slo contra las ciudades de
Finlandia, sino contra las comunicaciones de
las fuerzas finlandesas. Hasta entonces slo
haban llegado a Finlandia unos pocos miles de
voluntarios y una pequea cantidad de material
de guerra. En enero, se abri en Londres un
bandern de enganche y se enviaron a Finlandia
unas veintenas de aeroplanos.
Pero nada prctico se hizo.
Los retardos acerca de lo de Narvik no
acababan nunca. El Gabinete estaba dispuesto a
presionar a Suecia y Noruega a fin de que
permitiera el paso de socorros a Finlandia,
pero en cambio se opona a la operacin,
mucho menor, de minar las aguas
jurisdiccionales noruegas. Lo primero, era una
empresa noble; lo segundo, una empresa
tctica. Adems, resultaba claro que Noruega y
Suecia negaban facilidades para la proyectada

ayuda, y, por tanto, los proyectos a ella


relativos quedaron en nada.
Despus de una de nuestras reuniones de
Gabinete,
escrib
a
un
compaero,
expresndole mi decepcin:
15-I-1940.
Mi inquietud se debe principalmente a las
tremendas dificultades que nuestro mecanismo
de direccin de la guerra ofrece a toda accin
positiva. Veo tan inmensas murallas de
prevencin, tanto
erigidas
ya como
erigindose, que a veces me pregunto si habr
algn medio
de
poder
remontarlas.
Examinemos los argumentos que hemos tenido
que vencer durante las siete semanas que
hemos discutido la operacin de Narvik.
Primero chocamos con las objeciones de los
departamentos econmicos, como el de
Suministros, Comercio, etc. Luego, con la
Comisin de Planeamiento Conjunto. Despus,

con los jefes de la Comisin de Estado Mayor.


En cuarto trmino, con el insidioso alegato de
que no debemos echar a perder el gran plan
por seguir otros pequeos. En quinto, con las
objeciones morales y jurdicas, gradualmente
eliminadas. En sexto lugar, con el temor a la
actitud de los neutrales, y sobre todo de los
Estados Unidos. No obstante, vase lo bien que
stos han respondido a nuestra gestin. En
sptimo lugar, tropezamos con el propio
Gabinete y con sus muchas facetas de
criticismo. En octavo, cuando todo se allana,
hay que consultar a los franceses. Finalmente,
hay que afrontar a los Dominios y a sus
conciencias, ya que estos pases no han
atravesado por los procesos que nuestra
opinin ha pasado en nuestra isla Todo esto me
lleva a pensar que, dadas las presentes
disposiciones, nos veremos reducidos a
esperar los terribles ataques del enemigo,
contra los que nos es imposible prepararnos en

todos los sentidos simultneamente, a no ser


que incurramos en una fatal dispersin de
fuerzas.
Tengo en marcha dos o tres proyectos,
pero temo que todos sucumban ante el
tremendo despliegue de argumentos negativos
y fuerzas que se les oponen. Perdone, pues, si
me expreso con disgusto. Una cosa, en todo
caso, es cierta: que nunca se ganar la victoria
siguiendo la lnea de menor resistencia.
Todo el asunto de Narvik ha sido dado de
lado en vista de la amenaza a los Pases Bajos.
Si esto encarna la situacin real, habr que
estudiarlo a la luz de acontecimientos
enteramente nuevos. Si se libra una gran batalla
en los Pases Bajos, sus efectos sobre Suecia y
Noruega pueden ser decisivos. Aun si la batalla
termina en tablas, esos pases pueden sentirse
ms libres, y para nosotros una diversin acaso
resulte muy necesaria.

*****
Haba otras causas de inquietud. La
adaptacin de nuestras industrias a la
produccin de guerra no segua el ritmo
deseado,
En un discurso en Manchester (27 enero),
seal la inmensa importancia de que
expandisemos nuestra mano de obra, llevando
a la industria gran nmero de mujeres para
reemplazar a los hombres llamados a las
fuerzas armadas.
Tenemos que realizar una gran expansin,
especialmente en trabajadores capaces de
realizar
operaciones
especializadas
o
semiespecializadas. En esto hemos de contar
especialmente con nuestros camaradas
trabajadores y con los dirigentes de los
sindicatos. Hablo de esto con algn
conocimiento de causa, ya que presid el

anterior ministerio de Municiones en su fase


culminante. Necesitamos millones de nuevos
trabajadores. Ms de un milln de mujeres
deben acudir resueltamente a nuestras
industrias de guerra, entrando en las fbricas de
granadas, los talleres de municiones y las
factoras aeronuticas. Sin esta expansin de la
mano de obra, y sin autorizar a las mujeres
inglesas a unirse al esfuerzo blico, como
desean, fracasaremos completamente en el
desempeo de la participacin en la carga que
Francia
e
Inglaterra
han
asumido
conjuntamente.
Poco, empero, se hizo. Faltaba la
impresin de que corramos un extremo
peligro. Se notaba un ambiente mortecino entre
los trabajadores y entre quienes dirigan la
produccin. Reinaba en esto igual letargo que
en las operaciones militares. A principios de
mayo, una inspeccin de la mano de obra en las

industrias aeronuticas, motorsticas y


mecnicas, revel los hechos de modo
indiscutible. Aquel documento fue estudiado a
fondo por mi departamento estadstico,
dirigido por Lindemann. A pesar de lo que nos
interesaba e inquietaba la pugna entonces en
curso en Noruega, hall tiempo pata dirigir a
mis colegas esta nota:
NOTA DEL PRIMER LORD DEL
ALMIRANTAZGO
4-V-1940.
El informe que tenemos indica que en el
grupo fundamental {de nuestras industrias)
apenas hemos empezado a organizar la mano de
obra necesaria para la produccin de
municiones.
En {anteriores documentos) se calcul
que se necesitara un gran aumento, computado
en el 71,5 %, del personal empleado en la

industria metalrgica durante el primer ao de


guerra. El grupo mecnico, motorstico y
aviatorio, que cubre tres quintas partes de la
industria metalrgica, slo ha aumentado en un
11,1 % (122.000 personas) entre julio de 1939
y abril de 1940. O sea, una sexta parte de la
expansin considerada necesaria. Sin ninguna
intervencin gubernamental, sino por la mera
ampliacin de esas industrias, el nmero de
trabajadores en ellas creci con igual rapidez
en 1936-37.
Aunque cada ao salen de la escuela
350.000 muchachos, el nmero de varones
menores de 21 aos que vemos empleado en
ese grupo slo ha aumentado en 25.000. La
proporcin de mujeres y jvenes slo ha
progresado de un 266 % a un 27'6 %. En el
grupo mecnico, motorstico y aviatorio slo
se emplea una mujer por cada doce hombres.
En la guerra ltima esa proporcin se elev, de
una mujer por cada diez hombres, a una por

cada tres. En el primer ao de la pasada guerra


(julio 1914-julio 1915), los trabajadores
nuevos incorporados a las industrias
metalrgicas sumaron el 20 % de los que antes
existan. En el grupo que ahora examinamos, y
que puede juzgarse tpico de toda la industria
metalrgica, slo ha habido un aumento del 11
% en los ltimos diez meses.
Los establecimientos del Almirantazgo
han visto acrecidos sus trabajadores en un 27
%, pero no se consideran aqu, porque no hay
cifras de los diferentes tipos de mano de obra.
*****
El 19 de enero, nuestras inquietudes sobre
el frente occidental se confirmaron. Un
comandante alemn de Estado Mayor, de la
sptima divisin area, recibi orden de llevar
unos documentos a la comandancia de Colonia.
Queriendo ganar tiempo para poder divertirse

en el intervalo que le sobrase, decidi atravesar


el territorio belga. Su aparato realiz un
aterrizaje forzado y la polica belga le detuvo y
se apoder de sus documentos, que el oficial
se esforz desesperadamente en destruir. En
ellos se hallaba un plan completo para la
invasin de Blgica, Holanda y Francia. Los
gobiernos ingls y francs recibieron copias de
aquellos documentos, y el alemn fue
libertado, de manera que pudo contar a sus
superiores lo ocurrido. Yo, informado del
caso, cre imposible que los belgas no nos
invitasen a participar en un plan17. Mas nada
hicieron. En los tres pases interesados se
aleg que probablemente se trataba de un
engao. Pero no era as. No era razonable que
los alemanes se esforzasen en hacer creer a los
belgas que iban a atacarles en un cercano
futuro. Las consecuencias podan ser que los
belgas realizasen lo que menos interesaba a los
alemanes: un plan con ingleses y franceses,

para que stos entrasen sigilosamente cualquier


noche en Blgica. Por tanto, yo cre en el
inminente ataque. Pero esa idea no entr en el
cerebro del rey belga, y l y su Estado Mayor
esperaron, confiando en que todo se arreglase
bien. A pesar de los documentos del
comandante alemn, nada hicieron los aliados
respecto a los pases amenazados. Por otra
parte, sabemos ahora que Hitler llam a
Goering y, al saber que los planes de invasin
figuraban, enteros, en los documentos
capturados, dio rienda suelta a su clera y
despus orden que se preparasen nuevas
variantes del plan.
As, a principios de 1940 era claro que
Hitler posea un proyecto pormenorizado para
invadir Holanda, Blgica y Francia. Si ste
comenzaba, entrara en accin el Plan D18 de
Gamelin, incluyendo el movimiento del 7.
ejrcito francs y del britnico. El Plan D
haba sido minuciosamente elaborado y bastaba

una palabra para ponerlo en ejecucin. Aunque


el plan fuera censurado al principio de la guerra
por los jefes ingleses de Estado Mayor, se
confirm definida y formalmente en Pars el
17 de noviembre de 1939. Sobre aquella base
esperaron los aliados el choque inminente, y el
Fhrer la estacin apropiada para operar, es
decir, la comprendida desde abril en adelante.
Durante el invierno y la primavera, el
Cuerpo Expedicionario ingls se haba ocupado
activamente en fortificar su lnea y prepararse
para la guerra ofensiva y defensiva. Desde los
ms altos grados a los hombres de filas, todos
trabajaban con ahnco, y si luego se portaron
con bro debise a haber aprovechado el
invierno bien. Al terminar la guerra
crepuscular, los ingleses formaban un ejrcito
mucho mejor y ms numeroso que al
empezarla. Las divisiones 42 y 44 haban
llegado a Francia en marzo, y estaban ya en la
frontera en la segunda quincena de abril de

1940. En este mismo mes llegaron las


divisiones 12, 23 y 46. Se las enviaba a
completar su instruccin en Francia y a acrecer
la mano de obra destinada al trabajo que haba
que realizar. Escaseaban, eso s, los
armamentos ms comunes de unidad y los ms
usuales equipos. No tenamos artillera. Pero
los ingleses se vieron irresistiblemente
arrastrados a la lucha y pelearon como buenos.
Lo ms terrible, y lo que reflejaba
nuestras disposiciones de preguerra, era que no
haba una sola divisin blindada en el Cuerpo
Expedicionario britnico. Inglaterra, cuna del
tanque en sus distintas variedades, haba
descuidado enormemente aquel arma que
pronto haba de dominar los campos de batalla.
As, ocho meses despus de la declaracin de
guerra, nuestro pequeo, pero buen ejrcito,
tena solamente, al llegar la hora de la suprema
prueba, la brigada de tanques del primer
ejrcito, que comprenda 17 tanques ligeros y

100 de infantera. De estos ltimos slo 23


llevaban un can del 2'3. Los dems
nicamente disponan de ametralladoras. Haba
tambin siete regimientos de caballera y
guardia real equipados con tanques pequeos.
Esas fuerzas estaban en vas de formar dos
brigadas blindadas ligeras. Fuera de la falta de
elementos
acorazados,
el
Cuerpo
Expedicionario ingls mejoraba mucho.
*****
En el frente francs los progresos eran
menos satisfactorios. En un ejrcito
obligatorio se reflejan mucho las tendencias
populares, y ms cuando el ejrcito est
acuartelado en el pas y los contactos con la
poblacin son estrechos. No cabe decir que
Francia en 1939-40 examinase la guerra con
elevado espritu, ni siquiera con mucha
confianza. La inquieta poltica interior de la

pasada dcada haba fomentado el descontento


y la discordia. Importantes elementos, como
reaccin contra el comunismo, se haban
inclinado hacia el fascismo y prestaban
despierto odo a la hbil propaganda de
Goebbels, convirtindola en habladuras y
rumores. En el mismo ejrcito actuaban las
desintegrantes influencias del comunismo y el
fascismo. Los largos meses invernales de
espera dieron tiempo y oportunidad para que la
ponzoa cundiese.
Muchos factores contribuyen a la
creacin de una sana moral en un ejrcito, pero
uno de los mayores consiste en que las tropas
estn ocupadas en tareas tiles e interesantes.
La ociosidad es un amenazador caldo de
cultivo. En invierno, existan muchas faenas
que requeran ser ejecutadas; la instruccin
debiera haber recibido atencin especial; las
fortificaciones, incluso la Lnea Maginot,
distaban mucho de estar completas y carecan

de numerosas obras suplementarias; en fin, la


preparacin fsica de las fuerzas exiga
ejercicios. Los que visitaban Francia quedaban
sorprendidos por el ambiente de calma que
prevaleca, por la pobre calidad de lo que se
realizaba, por la falta de actividades visibles de
cualquier gnero que fuesen. La soledad que
reinaba en los caminos franceses de retaguardia
contrastaba mucho con el continuo ir y venir
que se apreciaba tras el frente ingls.
No hay duda de que la calidad del ejrcito
francs empeor durante el invierno. Los
franceses hubieran peleado mejor en el otoo
que en la primavera siguiente. Y quedaron
abrumados por la velocidad y violencia del
ataque alemn. nicamente en las fases
postreras de la campaa las tropas francesas
demostraron sus cualidades combativas en pro
de su pas. Pero ya era tarde.
*****

Progresaban, entre tanto, los planes


alemanes de asalto directo a Noruega y
ocupacin instantnea de Dinamarca. El
mariscal von Keitel escribi, al respecto, un
memorndum el 27 enero 1940:
El Fhrer y comandante supremo de las
fuerzas armadas desea que el estudio N sea
en adelante ejecutado bajo mi orientacin
directa y en estrecha conjuncin con la poltica
general de guerra. Por estas razones el Fhrer
me ha comisionado para que asuma la direccin
de los posteriores preparativos.
El detallado planeo de esta operacin
prosigui por los cauces normales.
*****
A principios de febrero, teniendo el
Primer Ministro que asistir a una reunin del

Consejo Supremo de Guerra, en Pars, me


invit por primera vez a acompaarle.
Chamberlain me indic que fuera a reunirme
con l en Downing Street despus de cenar.
El tema principal que se debati en la
reunin del 5 de febrero, fue la ayuda a
Finlandia, y se aprobaron planes para preparar
tres o cuatro divisiones y persuadir a Noruega y
Suecia para que nos permitieran el envo de
suministros y refuerzos a los finlandeses, e,
incidentalmente, dominar la cuenca minera de
Gallivare.
Como caba esperar, los suecos no
accedieron, y todo el proyecto, para el que se
haban hecho extensos preparativos, se vino
abajo. Chamberlain hizo la gestin en nombre
nuestro, y los dems ministros britnicos slo
intervinieron muy secundariamente. No
recuerdo, por mi parte, haber dicho una palabra.
Al da siguiente, cuando cruzbamos el
Canal, avistamos
una mina flotante.

Volmosla a caonazos, dije al capitn.


Hzose as y gran golpe de restos de la mina
saltaron hacia nosotros. Por un momento
pareci que iban a llegar a la cubierta donde se
hacinaban nuestros principales polticos y otras
altas personalidades. Afortunadamente, los
cascos y esquirlas cayeron a proa, en aquel
momento vaca, y nadie sufri lesiones. Todo
acab bien. Desde entonces, el Primer
Ministro me invit siempre a acompaarle, con
otros, a las reuniones del Supremo Consejo.
Pero no me fue posible repetir la diversin de
la mina.
*****
El Consejo decidi dar primordial
importancia a la salvacin de Finlandia. Se
lleg a estas conclusiones: Finlandia no podra
resistir hasta la primavera si no se le enviaban
treinta o cuarenta mil hombres de refuerzo; el

presente aflujo de voluntarios no bastaba; y la


destruccin de Finlandia equivaldra a una grave
derrota para los aliados. Haba, pues, que enviar
tropas por Petsamo o Narvik, o bien por otros
puertos noruegos. Se prefera utilizar Narvik, a
fin de matar dos pjaros de un tiro (ayudar a
Finlandia y cortar los suministros de mineral a
Alemania). Dos divisiones inglesas, listas a
pasar a Francia en febrero, quedaran en
Inglaterra, preparndose a luchar en Noruega.
Entre tanto, deban hacerse toda clase de
esfuerzos para procurar el asenso y, a ser
hacedero, la cooperacin de noruegos y
suecos. Nunca se pens en lo que se hara si
Suecia y Noruega, como era probable, se
negaban a nuestra peticin.
Por entonces se produjo un intenso
episodio en Escandinavia. El lector sabe ya que
yo tena inters en capturar al Altmark,
auxiliar del Spee. El Altmark serva de
prisin flotante para las tripulaciones de

nuestros mercantes hundidos. Los prisioneros


ingleses que, con arreglo al derecho
internacional,
desembarc
el
capitn
Langsdorff en Montevideo, nos dijeron que
haba a bordo del Altmark unos 300
marineros nuestros. Aquel buque se escondi
en el Atlntico meridional durante cosa de dos
meses, y luego su capitn, creyendo que ya no
le buscbamos, emprendi el retorno a
Alemania. La suerte y el tiempo le
favorecieron, y slo el 14 de febrero, despus
de pasar entre Islandia y las Feroe, fue avistado
el buque por nuestros aviones en aguas
noruegas.
Primer Lord al Primer Lord del Mar.
16-II-40
A juzgar por la posicin que me han dado
esta maana, parece que el crucero y
destructores que all tenemos deben remontar

hacia el norte la costa de Noruega, no


titubeando en dar el alto al Altmark, aunque
se halle en aguas jurisdiccionales. Ese buque
viola la neutralidad noruega al llevar
prisioneros de guerra a Alemania. Seguramente
podrn enviarse esta noche al Sgaker-Rak otro
u otros dos cruceros. El Altmark ha de
considerarse un trofeo valioso.
Con palabras de un comunicado del
Almirantazgo, algunos de los barcos de S. M.
que estaban convenientemente colocados,
fueron puestos en movimiento. Una
escuadrilla de destructores, mandada por el
capitn Philip Vian, del Cossack, encontr al
Altmark, mas no le hizo parar en seguida. El
buque enemigo se refugi en el fiordo de
Jssing, estrecho canalizo de milla y media de
longitud, circuido de acantilados cubiertos de
nieve. Dos destructores ingleses recibieron
orden de abordar y registrar al Altmark. A la

entrada del fiordo, dos caoneros noruegos


informaron a nuestros destructores de que el
barco alemn estaba desarmado, habiendo sido
examinado el da anterior y dndosele permiso
para continuar a Alemania por aguas
jurisdiccionales noruegas. En vista de esto,
nuestros destructores se retiraron.
Al llegar tales informes al Almirantazgo,
intervine y, con autorizacin del ministro de
Asuntos Extranjeros, orden a nuestros buques
entrar en el fiordo. Aunque no sola actuar tan
directamente, mand al capitn Vian la
siguiente orden:
16 febrero 1940, 5.25 tarde.
A menos que un torpedero noruego acceda
a convoyar el Altmark hasta Bergen con una
guarda mixta anglo-noruega a bordo y una
escolta conjunta, deber Vd. abordar al
Altmark, libertar a los prisioneros y
posesionarse del buque hasta nueva orden. Si

los
torpederos
noruegos
intervienen,
advirtales que se retiren. Si disparan sobre
ustedes, no repliquen a menos que el ataque sea
serio, en cuyo caso usted se defender, no
empleando ms fuerza que la necesaria y
cesando el fuego cuando los noruegos desistan.
Lo dems lo hizo Vian. El Cossack, con
los reflectores encendidos, entr en el fiordo
esquivando los hielos. Vian pas a bordo de la
caonera noruega Kjell y pidi que el
Altmark fuese conducido al puerto de
Bergen con escolta y guardia mixtas. En
Bergen, el barco sera registrado de acuerdo
con el derecho internacional. El capitn
noruego repiti que el Altmark haba sido
examinado dos veces, que no llevaba armas y
que no conduca a bordo prisioneros. Vian
respondi que iba a abordar al Altmark e
invit al noruego a que le acompaase, lo que
aquel oficial declin.

El Altmark haba empezado a


evolucionar, y, en el curso de sus maniobras,
encall. El Cossack abordlo y una partida
de hombres armados salt al buque alemn.
Sigui una viva lucha cuerpo a cuerpo, en la
cual perecieron cuatro alemanes y cinco
resultaron heridos. Parte de la dotacin huy a
tierra y el resto se rindi. Empez la busca de
los prisioneros ingleses. Se encontraron a
centenares. Estaban hacinados en las bodegas.
Incluso haba algunos en un tanque petrolero
vaco. Los cautivos comenzaron a gritar: Ah
viene la armada! Se echaron abajo las puertas
y los prisioneros subieron al puente. En total,
fueron liberados doscientos noventa y nueve
hombres que pasaron a nuestros destructores.
El Altmark llevaba dos caones y cuatro
ametralladoras, y se averigu que, a pesar de
haber sido abordado dos veces por los
noruegos, no se le haba sometido a registro.
Los caoneros noruegos fueron espectadores

pasivos del episodio. A medianoche, Vian sali


del fiordo, proa al Forth.
En el despacho de guerra del
Almirantazgo, Pound y yo esperbamos con
cierta ansiedad. Yo haba presionado mucho al
ministerio de Asuntos Extranjeros y no
desconoca la gravedad tcnica de las medidas
adoptadas. Para juzgar bien ha de recordarse
que hasta entonces los alemanes haban
hundido 218.000 toneladas de barcos
escandinavos, en los que perdieron la vida 555
marineros de esas nacionalidades. Pero a
nosotros lo que nos preocupaba era hallar a
nuestros prisioneros. Mucho nos complugo
saber, a las tres de la madrugada, que estaban a
salvo. Eso era lo esencial.
Suponiendo que los cautivos se
encontraran en malas condiciones como
consecuencia de su encierro y mala nutricin,
enviamos al puerto de Leith ambulancias,
mdicos, reporteros y fotgrafos. Pero los

liberados estaban en buen estado de salud,


haban sido bien atendidos en los destructores,
tenan un aspecto sano, y, por tanto, no
quisimos explotar su apariencia como medio
de propaganda. El rescate realizado por Vian
despert en Inglaterra un entusiasmo
comparable al del hundimiento del Graf
Spee. Ello reforz mi posicin y aument el
prestigio del Almirantazgo. La frase Ah
viene la armada! corra de boca en boca.
Ha de comprenderse la actitud del
gobierno noruego, que temblaba de miedo a
Alemania.
Dicho
gobierno
protest
enrgicamente contra nuestra incursin en sus
aguas territoriales. El discurso de Chamberlain
en los Comunes contena la esencia de la
respuesta britnica:
Segn las opiniones del profesor Koht
(Primer Ministro de Noruega), el gobierno
noruego no pone objecin a que las aguas

jurisdiccionales de Noruega sean usadas en una


extensin de cientos de millas por los buques
alemanes que huyen de ser capturados en alta
mar y conducen prisioneros ingleses a los
campos de concentracin alemanes. Tal
doctrina diverge del derecho internacional tal
como el gobierno de S. M. lo entiende. Adoptar
ese criterio legalizara el uso y abuso de las
aguas neutrales por parte de los alemanes,
creando una situacin que el gobierno de S. M.
no puede aceptar en circunstancia alguna.
*****
Ya vimos que Hitler haba tornado el 14
de diciembre la decisin de invadir Noruega, y
que Keitel y el Estado Mayor trabajaban en los
preparativos. El incidente del Altmark
estimul esa accin, sin duda. A una indicacin
de Keitel, Hitler, el 20 de febrero, llam con
urgencia a Berln al general Falkenhorst, que

mandaba un cuerpo de ejrcito en Coblenza.


Falkenhorst haba luchado en Finlandia en
1918, y ste fue el tema inicial de su pltica
con el Fhrer, pltica descrita por el general en
los procesos de Nuremberg.
Hitler me record mi experiencia de
Finlandia y me dijo: Sintese Y cunteme lo
que hizo. A los pocos momentos me
interrumpi y llevme a una mesa cubierta de
mapas. Me propongo declar una
operacin semejante: la ocupacin de Noruega.
Tengo entendido que los ingleses piensan
desembarcar en ese pas y deseo anticiparme a
ellos.
Empez a pasear por la habitacin,
exponindome sus razones: La ocupacin de
Noruega por los ingleses significara un
movimiento estratgico envolvente que les
llevara al Bltico, donde no tenemos tropas ni
fortificaciones costeras. El xito que hemos

ganado en el este y el que vamos a ganar en el


oeste quedaran anulados, ya que el enemigo
estara en condiciones de avanzar hacia Berln y
quebrar la espina dorsal de nuestros dos
frentes. En segundo y tercer lugar, la conquista
de Noruega asegurar la libertad de
movimientos de nuestra flota en la baha de
Wilhelmshaven
y
proteger
nuestras
importaciones de mineral sueco... Finalmente
me dijo: Le doy el mando de la expedicin.
Por la tarde, Falkenhorst fue llamado otra
vez a la Cancillera para discutir con Hitler,
Keitel y Jodl los planes operativos de la
expedicin noruega. La cuestin de las
prioridades maniobreras alcanzaba suma
importancia. Deba acometerse a Noruega
antes o despus del Caso Amarillo? (asalto a
Francia). El 1 de marzo se acord empezar por
Noruega. El 3 de marzo se lee en el diario de
Jodl: El Fhrer decide realizar el Ejercicio

Weser antes que el Caso Amarillo, con


pocos das de intervalo.
*****
Haba empezado un grave ataque areo
sobre nuestra navegacin en la costa oriental
inglesa. Adems de los barcos de altura
dirigidos a los puertos de aquella costa, haba a
diario 320 buques de cabotaje, de 500 a 2.000
toneladas, ora en el mar o en los puertos, y
muchos de ellos transportaban carbn al sur.
Slo muy pocos de aquellos pequeos bajeles
haban sido provistos de un can antiareo, y
la aviacin enemiga se ceb en tan fcil presa.
Incluso se extendi el ataque a los buquesfaros. Los tripulantes de estas unidades, fieles
servidores de los marinos, permanecan en sus
cascos anclados cerca de los bajos de nuestras
costas. No haban sido atacados en ninguna
guerra anterior, ya que eran tiles para todos,

incluso para los submarinos enemigos. A la


sazn varios fueron hundidos o averiados. El
caso ms deplorable fue el del Humber, donde
una serie de rfagas de ametralladora mat a
ocho de los nueve tripulantes del buque-faro.
El sistema de convoyes resultaba tan
eficaz contra el ataque areo como contra el
submarino, mas ahora urga y se puso en
prctica la bsqueda de un arma para cada
buque. La carencia de piezas antiareas nos
hizo apelar a mil expedientes. Un cohete
salvavidas sirvi, una vez, para abatir un avin.
Las ametralladoras de que pudo prescindir la
flota metropolitana se distribuyeron a los
barcos ingleses y neutrales que frecuentaban la
costa oriental. Se les proporcionaron tambin
tiradores navales. Hombres y armas
transbordaban de barco a barco cada vez que
uno sala de viaje. A fines de febrero, el
ejrcito empez a ayudar en esta tarea. As se
ciment una nueva organizacin conocida

despus con el nombre de Real Artillera


Martima. En 1944, ms de 38.000 oficiales y
soldados de las fuerzas regulares estaban
dedicados a esa actividad. Catorce mil
procedan de la armada. En considerables
extensiones de la costa oriental se prepar la
defensa a cargo de cazas de los aerdromos
cercanos. As se combinaron los servicios de
tierra, mar y aire. Los atacantes cada vez
sufran ms prdidas. El asalto a buques
indefensos sin discriminacin de pases,
result ms costoso de lo que se esperaba, y
tales arremetidas disminuyeron.
No todo era obscuridad en el horizonte.
Desde la destruccin del Graf Spee en
diciembre, no haba signos de actividad
enemiga de superficie en alta mar, y la busca de
barcos alemanes continuaba. En febrero, seis
barcos alemanes zarparon de Espaa en el
intento de llegar a Alemania. Slo uno lo
consigui. Tres fueron capturados, uno se

hundi a s mismo y otro naufrag junto a


Noruega. En febrero y marzo, nuestras patrullas
detuvieron a otros siete buques alemanes que
pretendan burlar el bloqueo. Todos, menos
uno, fueron hundidos por sus capitanes. A
principio de abril de 1940, Alemania haba
perdido, por captura o hundimiento, 71 barcos,
con 340.000 toneladas; 215 seguan
embotellados en puertos neutrales. En vista de
que nuestros buques mercantes iban armados,
los submarinos alemanes haban tenido que
prescindir del can y apelar al torpedo.
Despus haban descendido a la forma ms vil
de guerra naval`: la mina no avisada. Ya vimos
cmo logramos sobreponernos a la accin de
las minas magnticas. No obstante, ms de la
mitad de las prdidas de enero se debieron a
esa causa. Dos tercios del tonelaje hundido era
neutral.
En los clculos de la armada, a fines de
febrero, examin las principales caractersticas

de la guerra en el mar. Segn mi cmputo, los


alemanes haban perdido la mitad de los
sumergibles con que contaban al declararse la
guerra. En contra de lo esperado, pocos
submarinos nuevos haban aparecido. Ahora nos
consta que los sumergibles hundidos eran
diecisis, y que a fines de febrero se haban
aadido nueve a la escuadra alemana. El
principal esfuerzo blico enemigo no se haba
desarrollado an. Nuestro programa de
construccin naval, tanto en forma de barcos de
escolta como de unidades mercantes de
repuesto, era muy grande. El Almirantazgo
haba asumido la fiscalizacin de la
construccin mercante, y con este fin se haba
agregado al departamento a sir James Lithgow,
armador de Glasgow. En los primeros seis
meses de guerra, nuestras prdidas netas no
llegaban a 200.000 toneladas, contra 450.000
en el terrible mes de agosto de 1917. Adems,
habamos capturado ms tonelaje de cargueros

destinados al enemigo que cuanto habamos


perdido nosotros.
Al terminar mi discurso dije:
De mes en mes, mejoran las
importaciones. En enero, la marina ha llevado a
salvo a puertos ingleses, a pesar de submarinos,
minas, galernas y brumas, mucho ms de las
cuatro quintas partes del promedio de tiempo
de paz en los aos anteriores... Si
consideramos el gran nmero de barcos
ingleses destinados a servicios de guerra, el
transporte de nuestras tropas a Francia y los
convoyes de fuerzas a todo el globo, en los
resultados obtenidos nada hay, en el caso peor,
que pueda causar desnimo o alarma.

CAPTULO XI
ANTES DE LA TORMENTA
Marzo de 1940

Retorno de la flota a Scapa Flow. Viaje


por los Minches. Minas en el paso.
Una alarma area. Mejoras en Scapa. El
plan de Hitler tal como ahora lo conocemos.
Desesperada situacin de Finlandia.
Vanos esfuerzos de Daladier. Condiciones
del armisticio ruso-fins. Nuevos peligros
en Escandinavia. La operacin Marina
Real. Las minas fluviales, dispuestas.
Oposicin de Daladier. Cada del
gobierno Daladier. Mi carta a Reynaud.
Reunin del Consejo Supremo de la Guerra
el 28 marzo. Se decide, al fin, minar las
aguas noruegas, tras una demora de siete

meses. Propuestas de ofensiva.


Discurso de Chamberlain el 5 abril 1940.
Indicios de una inminente accin alemana.

El 12 de marzo fue la ansiada fecha en que


la flota volvi a Scapa. Resolv estar presente
all, con tan fausta ocasin, y embarqu en el
barco insignia de Forbes, en el Clyde.
La flota comprenda cinco acorazados, una
escuadrilla de cruceros y acaso una veintena de
destructores. El viaje iba a durar veinte horas.
Cruzaramos los Minches. Pasaramos los
estrechos septentrionales al amanecer y
llegaramos a Scapa hacia medioda. El Hood
y otros buques que remontaban la costa oriental
deban arribar con unas horas de antelacin. La
navegacin por los Minches es intrincada, y la
desembocadura nortea apenas mide una milla
de anchura. Por doquier hay arrecifes y costas
rocosas. Se nos avis de que haba tres
sumergibles en aquellos angostos pasajes.
Hubimos de movernos en zigzag y a gran
velocidad. Las luces usuales en tiempo de paz
estaban apagadas. Estas tareas no desagradaban
a la flota. Pero al ir a partir, despus de

almorzar, el piloto de la flota y oficial de


navegacin del buque almirante, enferm de
gripe. Su ayudante, un teniente muy joven,
subi al puente para encargarse de los
movimientos de la escuadra. Me sorprendi
que aquel oficial, sin previa preparacin,
emprendiese tan serio trabajo, que exige
perfecta ciencia, exactitud y buen criterio. Se
le notaba muy satisfecho.
Yo tena muchas cosas que discutir con el
comandante en jefe, y hasta despus de
medianoche no sal a cubierta. Reinaba una
densa negrura. El aire estaba despejado, mas no
se vean las estrellas ni haba luna. El enorme
barco se mova a diecisis nudos. A proa
veamos la obscura masa del siguiente
acorazado. Unos treinta buques navegaban a la
vez y en buen orden, sin luz alguna, salvo las
diminutas de proa. De continuo cambiaban el
rumbo, de acuerdo con la tctica antisubmarina
usual. Cinco horas haban pasado desde que no

se obtena observacin alguna de la costa ni del


cielo. El almirante se me uni, y yo le dije:
Me desagradara mucho que corriese a mi
cargo una maniobra como esta. Cmo puede
usted cerciorarse de que hallar la estrecha
salida de los Minches, al amanecer? Qu
hara usted, seor repuso l, si fuese
usted el encargado de mandar la flota? Anclar
contest y esperar a maana. Anda,
Hardy, como dijo Nelson. El almirante
contest: Tenemos cerca de cien brazas de
agua ahora bajo nosotros. Yo senta completa
confianza, adquirida en el curso de muchos
aos, en la armada; y si menciono este
incidente, lo hago para que se comprenda que la
maravillosa precisin y destreza que parecen
imposibles al profano no pasan en la armada de
ser cuestin de todos los das.
A las ocho, despert. Estbamos en las
amplias extensiones del norte de los Minches,
rumbo a la extremidad occidental de Escocia y

a Scapa Flow. Llevaramos media hora bogando


hacia Scapa, cuando se nos hizo seal de que
tres aviones alemanes haban soltado minas en
la entrada principal de la base. Forbes decidi
virar hacia el oeste y esperar veinticuatro horas
hasta que se dragase el canal; y la flota cambi
de rumbo. Forbes me explic: Puedo
transbordarle a un destructor que le lleve a
tierra. El Flood est ya en la rada. Como mi
ausencia de tres das era ya excesiva, acept.
Subieron rpidamente mi equipaje a cubierta, el
barco redujo su velocidad a tres o cuatro nudos
y se larg al agua un cter, tripulado por doce
marineros con cinturones salvavidas. Mis
compaeros estaban ya en la pequea
embarcacin. Mientras me despeda del
almirante son la seal de alarma, y todo el
buque entr en plena actividad. Se manejaban
los antiareos y se adoptaban otras medidas.
Me disgustaba que el barco hubiese
acortado su marcha en aguas recorridas por

sumergibles, pero el almirante me tranquiliz,


indicndome cinco destructores que giraban en
torno, a toda velocidad, mientras otro me
aguardaba. Invertimos un cuarto de hora en
recorrer la milla que nos separaba de nuestro
destructor. Dijrase un episodio de antao...
con la diferencia de que los marineros eran
menos prcticos en el remo que otrora. El
acorazado haba recobrado su velocidad y ya se
alejaba con el resto de la flota, antes de que
nosotros subisemos al destructor. En ste,
toda la oficialidad se hallaba en sus puestos.
Acoginos el cirujano, que nos llev a una
cmara donde los instrumentos de su profesin
estaban preparados sobre una mesa. No hubo
ataque areo y nos dirigimos a toda marcha
hacia Scapa. Entramos en el Switha Sound,
acceso secundario donde no haban sido
lanzadas minas. Entramos por donde los
mercantes, dijo Thompson, el comandante del
buque. Y, en efecto, aquel paso se destinaba a

los buques-almacn. Slo este canal aadi


el teniente se autoriza a usar a nuestras
escuadrillas. Para calmarlo le pregunt si
recordaba el poema de Kipling que empieza:
Hay minas en el paso.
Al trfico advertid y detened.
Enviadnos ac a...
y aqu le dej continuar, cosa que hizo
correctamente:
Unity, Claribel, Assyrian, Stormcok y
Golden Gain.
Pronto nos acercamos al Hood, donde
el almirante Whitworth nos recibi, no sin
antes congregar a casi todos sus capitanes.
Pas a bordo una noche muy grata, y luego
comenc la larga serie de inspecciones, que
duraron todo el siguiente da. Aquella vez fue la
ltima que puse pie en el Hood, el cual

estuvo en servicio casi dos aos ms, hasta ser


destruido por el Bismarck en 1941.
Ms de seis meses de esfuerzos
constantes y el disponer de muchas prioridades
en nuestro favor, haban reparado las incurias
de la paz. Las tres principales entradas de Scapa
estaban defendidas por redes y minas, y tres
buques bloqueadores adicionales obstruan, con
otros, aquel Kirk Sound por el que se deslizara
Prien, con su submarino, para torpedear al
Royal Oak. Aun se iban a hundir otros barcos
bloqueadores. Una vasta guarnicin defenda la
base y manejaba las bateras, en continuo
crecimiento. Planebamos montar ms de 120
antiareos, con numerosos reflectores, y una
barrera de globos que dominara el aire sobre el
fondeadero. No todas aquellas medidas se
haban completado, pero las defensas areas
eran formidables ya. Muchos buques menores
patrullaban incesantemente por los accesos, y
dos o tres escuadrillas de cazas Hurricane,

procedentes del aerdromo de Caithness,


podan atacar al enemigo, de noche y de da,
mediante una de las mejores instalaciones de
radar, entonces existentes. La flota
metropolitana tena un refugio, al fin. Desde
aquel famoso refugio, haba dominado el mar la
escuadra real en la guerra anterior.
*****
Sabemos ahora que Hitler haba sealado
el 10 de mayo para invadir los Pases Bajos y
Francia, pero sin fijar an la fecha del asalto a
Noruega, que deba preceder al del oeste. El 14
de marzo, Jodl, escribi en su diario:
Los ingleses vigilan el Mar del Norte con
15 16 submarinos. Es dudoso si pretenden
proteger sus operaciones propias o impedir las
alemanas. El Fhrer no ha decidido todava
ejecutar la Operacin Weser.

En las secciones de planeamiento del


mecanismo militar alemn, haba gran
actividad. Los preparativos del ataque a
Noruega y a Francia continuaban simultnea y
eficazmente. El 20 de marzo, Falkenhorst
manifest que su intervencin preparativa en la
operacin Weser haba quedado consumada.
En la tarde del 16 de marzo, Hitler convoc una
conferencia militar, y parece que se acord
provisionalmente el 9 de abril como fecha del
Da D. El almirante Raeder inform as:
...Opino que el peligro de un desembarco
ingls en Noruega no es agudo por ahora...
Respecto a lo que los ingleses harn en el
norte en un futuro cercano, puede responderse
as: realizarn ulteriores intentos para
interrumpir el trfico alemn por aguas
neutrales y tendern a crear incidentes que den
pretexto a una accin contra Noruega. Uno de
sus objetivos consiste en cortar los

suministros que Alemania recibe desde Narvik.


Tal corte se producir, al menos
temporalmente, incluso si la Operacin
Weser se ejecuta.
Antes o despus Alemania tendr que
efectuar la Operacin Weser. Es, pues,
aconsejable realizarla lo antes posible, y a lo
sumo el 15 de abril, ya que despus las noches
son muy cortas. El 7 de abril habr luna nueva.
Las posibilidades operativas de la armada se
restringirn en exceso si se pospone
demasiado la Operacin Weser Los
submarinos no podrn permanecer en sus
posiciones arriba de dos o tres semanas ms.
El tipo de tiempo favorable para la operacin
GELB (amarilla) no ha de esperarse en la
Operacin Weser. Es deseable un tiempo
brumoso para la ltima de esas operaciones. El
estado general de los preparativos de los
buques y fuerzas navales es satisfactorio.

*****
Desde principios de ao, los Soviets
acumulaban todos sus esfuerzos para perforar
la Lnea Mannerheim, antes del deshielo. Este,
y la primavera, en lo que fundaban sus
esperanzas los finlandeses, se demoraron aquel
ao seis semanas. La ofensiva sovitica en el
istmo, que haba de durar cuarenta y dos das,
comenz el 1. de febrero, combinndose con
intensos bombardeos de bases y empalmes
ferroviarios de retaguardia. Diez das de denso
bombardeo de los caones soviticos,
alineados rueda contra rueda, preludiaron el
asalto de la infantera. Tras dos semanas de
lucha, la lnea fue rota. Los ataques areos al
fuerte y base de Viipuri se multiplicaban. A
fines de mes, el sistema defensivo de la Lnea
Mannerheim qued desorganizado y los rusos
pudieron concentrarse contra el golfo de
Viipuri. Los finlandeses estaban exhaustos y

carecan de municiones.
La honorable correccin que nos haba
impedido tomar ninguna iniciativa estratgica
nos impidi tambin enviar municiones a
Finlandia. Apenas habamos podido expedir
algunos elementos sacados de nuestros parvos
depsitos. Pero en Francia reinaban
sentimientos ms enrgicos, estimulados por
Daladier. El 2 de marzo, sin consultar al
gobierno ingls, Francia resolvi enviar
cincuenta mil voluntarios y cien bombarderos a
Finlandia. Nosotros no podamos actuar en tal
escala. Los documentos cogidos al comandante
alemn que aterriz en Blgica, as como los
informes secretos sobre la continua
concentracin alemana en el oeste, hacan que
una ayuda de tal estilo rayase en imprudente.
No obstante, accedimos a estudiar los planes
de desembarco en Narvik y Trondheim. Se
pasara despus a Bergen y Stavanger, como
parte del auxilio a Finlandia a que nos

arrastraban los franceses. Estaramos prestos a


la accin el 20 de marzo, si bien segua sin
resolverse la cuestin del beneplcito sueconoruego. El 7 de marzo, Paasikivi, volvi a
Mosc, esta vez, para discutir un armisticio. El
12, los finlandeses aceptaron las condiciones
rusas. Otra vez se archivaron nuestros planes de
desembarco, y las fuerzas que habamos
reunido se dispersaron. Las dos divisiones
retenidas en Inglaterra pasaron a Francia, y lo
que podamos destinar a Noruega se redujo a
once batallones.
*****
La operacin Marina Real llegaba a su
maduracin, merced a cinco meses de intensos
esfuerzos a base de las prioridades del
Almirantazgo. El almirante FitzGerald y sus
bien instruidos destacamentos de oficiales y
soldados de marina todos animados por la

idea de asestar un golpe de mucha novedad


se hallaban a orillas del Rin, listos para actuar.
En el apndice se encontrarn detalladas
explicaciones del plan. En marzo, se haban
completado los preparativos y yo habl a mis
compaeros y a las autoridades francesas. El
Gabinete acept aquel bien meditado plan
ofensivo y me autoriz para que, ayudado por el
ministerio de Asuntos Extranjeros, lo acordara
todo con los franceses. Durante toda mi vida yo
haba sido favorable a los franceses en tiempo
de guerra o dificultad, y crea que ellos me
corresponderan. Mas en aquella fase de la
guerra mortecina no logr convencerlos.
Cuando les apremiaba, empleaban un inslito
medio de negarse. Daladier me dijo, con
excepcional gravedad, que el mismo
Presidente de la Repblica haba intervenido y
que no haba de acometerse accin agresiva
alguna que pudiera desencadenar represalias
contra Francia. Tal tendencia a no irritar al

enemigo no me agrad. Hitler haba hecho lo


posible para yugular nuestro comercio,
minando sin paliativos nuestras ensenadas. Slo
le habamos replicado con .asedios defensivos.
Al parecer, la gente honrada y civilizada slo
deba repeler al agresor despus de que ste la
hubiese matado. En aquellos das, el terrible
volcn alemn y sus subterrneos fuegos
estaban a punto de entrar en erupcin. Iban a
seguir semanas de falsa guerra. Por un lado, no
haba ms que interminables discursos sobre
puntos triviales, sin que se tomaran decisiones.
O, si se tomaban, se rescindan para no
enfurecer al enemigo. El otro lado, en cambio,
preparaba febrilmente un mecanismo capaz de
desbaratarnos.
*****
El derrumbamiento militar de Finlandia
tuvo otras repercusiones. El 18 de marzo,

Hitler y Mussolini se entrevistaron en el


Brenner. Hitler, adrede, dio al italiano la
impresin de que Alemania no pensaba atacar
por tierra en el oeste. El 19, Chamberlain habl
en los Comunes. Afront las crticas, cada vez
mayores, revisando la historia de la ayuda
inglesa a Finlandia. Subray que nuestro mayor
deseo haba sido respetar la neutralidad de
Suecia y Noruega. Defendi el acierto del
gobierno al no precipitarse a prestar a Finlandia
socorros de dudoso resultado. En cambio, la
derrota finlandesa fue fatal para Daladier, que
tan intensa, aunque tarda accin haba
emprendido en pro de Finlandia, queriendo
ayudarla de modo desproporcionado en un
momento en que nos acuciaban tantas
ansiedades. El 21 de marzo, se form un nuevo
gobierno presidido por Reynaud, con miras a
una direccin ms vigorosa de la guerra.
Mis relaciones con Reynaud fueron
diversas a las que me unieran a Daladier.

Reynaud, Mandel y yo habamos reaccionado


de igual modo ante lo de Munich. Daladier se
haba alineado en el bando opuesto. Por lo
tanto, acog bien el cambio del gobierno
francs, esperando que mis minas fluviales
recibiesen ahora mejor aceptacin.
CHURCHILL A REYNAUD
22-III-1940.
No acierto a decirle lo contento que estoy
de que todo se haya realizado tan bien y tan
rpidamente. En especial me complace que
Daladier se haya unido al gobierno. Esto se
admira mucho aqu, as como la abnegacin de
Blum al retirarse.
Celebro que empue usted el timn y que
Mandel est con usted. Espero una muy
estrecha y activa cooperacin entre nuestros
gobiernos. Ya sabe usted que comparto las
inquietudes que usted me expres la otra noche

acerca de la general direccin de la guerra, y


concuerdo en la necesidad de medidas fuertes.
Pero cuando hablamos, poco imaginaba yo que
los sucesos tomasen un rumbo tan decisivo
para usted. Usted y yo hemos pensado muy
semejantemente durante los tres o cuatro
ltimos aos; y, por tanto, confo en que
prevalezca entre
nosotros
la mayor
comprensin. Me alegrar contribuir a ello.
Le envo la carta que escrib a Gamelin
sobre el asunto que me llev a Pars la semana
pasada, y le ruego que conceda al proyecto su
consideracin y simpata. El Primer Ministro y
lord Halifax estn muy interesados en la
operacin [Marina Real), y los tres hemos
apremiado mucho al predecesor de usted para
que la consintiera. Me parece muy lamentable
perder un tiempo tan valioso. Tengo preparadas
ms de seis mil minas y de continuo afluyen
muchas ms aunque slo, por desgracia, a
tierra hasta ahora y siempre hay el peligro

de que un secreto deje de serlo cuando se


producen dilaciones.
Espero una pronta reunin del Consejo
Supremo y confo que en ella se aprobar una
accin concertada entre los colegas ingleses y
franceses. Porque colegas somos.
Srvase dar afectuosos saludos mos a
Mandel y crame, con los mejores deseos de
xito para usted cosa que tanto concierne e
nuestra salvacin comn muy suyo.
El 28 de marzo, los ministros franceses
acudieron a Londres para asistir a la reunin
del Consejo Supremo. Chamberlain empez
por una plena y clara descripcin de la
situacin tal como l la vea. Con gran
satisfaccin ma, dijo que su primera propuesta
consista en que cierta operacin llamada
Marina Real se pusiera en prctica
inmediatamente. Pint la forma en que deba
ejecutarse y declar que se dispona de

depsitos suficientes para una actuacin eficaz


y continua. Se conseguira completa sorpresa.
La operacin se realizara en la zona del Rin,
usada casi exclusivamente con fines militares.
Jams se haba efectuado operacin similar, ni
nunca se haba trazado previamente un equipo
que tena en cuenta las condiciones del ro, a la
par que tenda a combatir los barcos fluviales y
los eventuales obstculos que se nos opusieran.
Merced a la construccin de las minas, las
aguas neutrales no resultaran afectadas. Los
ingleses contaban que aquel ataque produjese la
mayor consternacin y confusin. Sabase que
nadie planeaba las cosas mejor que los
alemanes, pero tampoco ninguno quedaba tan
trastornado como ellos cuando sus planes
fracasaban. No saban improvisar. La guerra
aadi haba encontrado los ferrocarriles
alemanes en mal estado, haciendo aumentar el
trfico fluvial. A ms de las minas flotantes, se
haban preparado otras que se arrojaran a los

canales del interior.


La sorpresa dependa de la prontitud. Las
tardanzas podran poner en peligro el secreto, y
las circunstancias actuales del ro eran muy
favorables. En cuanto a represalias opin,
si Alemania quera bombardear Inglaterra y
Francia, no esperara un pretexto. Todo estaba
listo. Bastaba que el mando francs diera la
orden.
Agreg que los puntos dbiles de
Alemania eran dos: sus suministros de mineral
y de petrleo. Las fuentes esenciales de ambos
se hallaban en opuestos extremos de Europa. El
mineral vena del norte. Explic con precisin
la conveniencia de interrumpir el envo de
mineral de hierro sueco. Estudi el caso de los
yacimientos petrolferos de Rumania y Bak,
de los que convena privar a Alemania, a ser
posible por medios diplomticos. Escuch
aquellos robustos argumentos con creciente
jbilo. Hasta entonces no haba comprendido

lo muy de acuerdo que estbamos Chamberlain


y yo.
Reynaud se refiri al efecto que la
propaganda alemana causaba en la moral
francesa. La radio alemana pregonaba a diario
que Alemania no tena diferencia alguna con
Francia; que el origen de la contienda haba que
buscarlo en el cheque en blanco dado por
Inglaterra a Polonia; que Francia haba sido
arrastrada a la lucha por Inglaterra; e incluso
que Francia no estaba en condiciones de
sostener la lucha. La poltica de Goebbels
respecto a Francia pareca consistir en dejar
que la guerra se sostuviese al presente y flojo
ritmo, contando con el creciente desaliento de
los cinco millones de movilizados franceses y
con la posibilidad de que el gobierno de Pars
parlamentase con el de Berln a expensas de la
Gran Bretaa.
La pregunta ms extendida en Francia era
sta, segn Reynaud: Cmo van a ganar la

guerra los aliados? El nmero de divisiones,


a pesar de los esfuerzos ingleses, creca ms
de prisa en el bando enemigo que en el nuestro.
Cundo alcanzaramos la superioridad
numrica necesaria para una accin afortunada
en el oeste? Ignorbamos lo que se haca en
Alemania respecto a material. En Francia
cunda la impresin de que el conflicto haba
llegado a un punto muerto y que a Alemania le
bastaba esperar. Si no se adoptaban medidas
enrgicas que cortasen los suministros
alemanes de petrleo y otras materias primas,
poda extenderse la opinin de que el bloqueo
no era un medio suficiente de asegurar la
victoria a la causa aliada. Respecto a la
operacin Marina Real, l la consideraba
buena, pero no decisiva, y de seguro producira
represalias contra Francia. Sin embargo,
siempre que se resolviesen otros extremos,
hara lo posible para convencer a sus
compatriotas. Mucho mejor le pareca la

interrupcin de los suministros de mineral


sueco, ya que encontraba una relacin exacta
entre tales envos y la produccin alemana de
hierro y acero. Su conclusin fue que los
aliados deban minar las aguas noruegas, y ms
tarde impedir por medios similares que se
embarcase mineral en Lulea con destino a
Alemania. Insisti en la importancia de que se
estorbasen las exportaciones de petrleo
rumano a Alemania.
Al fin se decidi que, previo envo de
comunicaciones en trminos generales a
Noruega y Suecia, estableceramos campos de
minas en las aguas jurisdiccionales noruegas el
5 de abril. Adems, y siempre que la Comisin
Francesa de Guerra accediese, el 4 se
comenzaran a lanzar minas fluviales en el Rin,
y el 15, desde el aire, en los canales de
Alemania. Se acord tambin que, si los
alemanes invadan Blgica, los alemanes
entraran en este pas sin esperar a ser

invitados. Y si Alemania invada Holanda, y


Blgica no ayudaba a los invadidos, los aliados
se consideraran libres de pasar a Blgica en
socorro de Holanda.
Finalmente aunque era obvio que en
eso todos coincidamos, el comunicado
relativo a la reunin declaraba solemnemente
que durante la presente guerra, ninguno de
los dos gobiernos negociara ni concluira
armisticios o tratados de paz sin acuerdo
mutuo.
Este pacto haba de adquirir gran
importancia despus.
*****
El 3 de abril, el Gabinete ingls, aplicando
las resoluciones del Consejo Supremo,
autoriz al Almirantazgo a minar las aguas
noruegas el S. Denomin a esa operacin
Wifred, por lo que tena de menuda e

inocente. Como el minar las aguas noruegas


poda provocar una contramedida alemana, se
acord que una brigada inglesa y un contingente
francs fuesen a Narvik para despejar el puerto
y avanzar hasta la frontera sueca. Otras fuerzas
seran despachadas a Stavanger, Bergen y
Trondheim, a fin de privar de tales bases al
enemigo.
Es oportuno examinar las fases por las que
pas la decisin de minar las aguas noruegas19.
Yo lo haba propuesto el 29 de septiembre de
1939. Nada importante haba sucedido entre
tanto. Las objeciones morales y tcnicas
respecto a la neutralidad, la posibilidad de las
represalias alemanas contra Noruega, la
importancia de paralizar el envo de mineral,
los efectos que la operacin causara en la
opinin mundial y neutral, eran exactamente
iguales a lo que fueran antes. Pero al fin se
convenci el Consejo Supremo, y al fin acept
el plan nuestro Gabinete. Ya una vez haba dado

su asenso, rectificado despus. Luego, las


complicaciones finlandesas se sobrepusieron a
todo. Durante sesenta das, la ayuda a
Finlandia haba figurado en la orden del da del
Gabinete. Nada haba salido de ello. Finlandia
fue batida por Rusia. Tras tantos vanos
forcejeos,
indecisiones,
cambios
e
interminables debates, llegbamos a la sencilla
accin propugnada por m siete meses antes.
Pero siete meses son muchos en una guerra.
Ahora Hitler estaba preparado a realizar un
formidable plan. Difcil es hallar ejemplo ms
perfecto del absurdo de dirigir una guerra
mediante comisiones o grupos de comisiones.
Correspondime, en las semanas siguientes,
soportar mucha parte de la animosidad que
produjo la malhadada campaa noruega, que
pronto describir. Si me hubiesen permitido
actuar libremente al comienzo, habramos
conseguido en aquel vital sector mejores
resultados y ms favorables consecuencias en

todos sentidos. En cambio, nada nos espetaba a


la sazn sino desastres:
Quien no quiere cuando puede,
cuando quiere no lo puede.
Conviene sealar aqu las diversas
propuestas y medios ofensivos que, dentro de
mi situacin secundaria, present durante la
guerra mortecina o crepuscular de que hablara
Chamberlain. La primera propuesta ma fue la
entrada y dominio del Bltico, plan superior a
todos, de ser realizable. Se opuso a ello la
gravedad del peligro areo. Mi segunda
proposicin consisti en crear una escuadra de
acorazados de poderosa caparazn, capaces de
luchar a corta distancia sin gran temor de
aviones ni torpedos. Ello exiga la
transformacin de los buques del tipo Royal
Sovereign. Esto fue descartado por la marcha
de la guerra y la prioridad que hubo que dar a

los portaaviones. La propuesta tercera se


refera a la sencilla operacin tctica
consistente en minar las aguas noruegas para
cortar los envos de mineral a Alemania. En
cuarto lugar, propuse el mtodo Cultivador
nmero 6, que era un medio de romper a la
larga la inmovilidad del frente francs, sin que
se repitiesen las matanzas de la pasada guerra.
Estorb esto el empuje de las fuerzas
acorazadas alemanas, que volvieron contra
nosotros nuestra invencin del tanque y
demostraron las ventajas de la ofensiva en la
nueva guerra. Mi quinta idea fue la paralizacin
del trfico en el Rin mediante minas fluviales.
Tal plan desempe su limitado papel y prob
su eficacia cuando se autoriz. Pero el
derrumbamiento de la resistencia francesa hizo
cesar sus efectos. En todo caso, necesitaba
aplicarse durante largo tiempo para causar un
dao grave al enemigo.
Resumiendo, confieso que en la lucha

terrestre yo estaba influido an por la


tendencia a la defensiva. En el mar, insista en
realizar operaciones ofensivas como medio de
contrarrestar la presin que Alemania ejerca
sobre el inmenso objetivo de nuestro trfico
martimo. Mas en aquella prolongada fase de la
guerra de mentirijillas, como la llamaban en
los Estados Unidos, ni Francia ni Inglaterra
estaban en condiciones de sostener el empuje
alemn. Slo tras el aplastamiento de Francia
pudo Inglaterra, merced a su situacin insular,
salir del riesgo de aniquilacin y desarrollar
una resolucin nacional igual a la de Alemania.
*****
Ominosas noticias, ms o menos
fidedignas, empezaron a llegarnos. En la
reunin del Gabinete, el 3 de abril, el ministro
de la Guerra dijo que tena informes de que los
alemanes concentraban grandes fuerzas en

Rostock, prestas a ocupar Escandinavia. El


ministro de Asuntos Extranjeros afirm que las
referencias de Estocolmo confirmaban tal
extremo. Segn la legacin sueca en Berln,
barcos alemanes, con un conjunto de
doscientas mil toneladas, se hallaban en Stettin
y Swinemunde, llevando a bordo tropas que,
segn se opinaba, ascendan a cuatrocientos
mil hombres. Se crea que aquellas fuerzas
estaban dispuestas a asestar un contragolpe en
caso de que atacsemos Narvik u otros puertos
noruegos, posibilidad, se deca, que preocupaba
a los alemanes.
A poco, supimos que la Comisin
Francesa de Guerra desaprobaba el lanzamiento
de minas al Rin. Se adheran sus componentes a
que se minaran las aguas noruegas, pero no a
otras medidas que pudiesen desencadenar
represalias contra Francia. Reynaud expres su
sentimiento a travs de su embajador.
Chamberlain, muy inclinado entonces a las

operaciones agresivas, se disgusto mucho y en


una conversacin con Corbin le dijo que l
consideraba
inseparables
aquellas
dos
operaciones. Los ingleses cortaran los
suministros de mineral a Alemania, como
queran los franceses, siempre que los
franceses nos permitiesen desquitarnos, con
nuestras minas fluviales, de los daos que nos
causaban las magnticas. Yo no haba esperado
que Chamberlain fuese tan lejos. Las dos
operaciones eran mtodos de hacer una guerra
ofensiva al enemigo y terminar un perodo
inactivo que, a mi juicio, slo poda beneficiar
a Alemania. Si unos pocos das servan para
hacer acceder a los franceses a la operacin
Marina Real, yo me plegaba a posponer unos
das la operacin Wilfred.
Chamberlain
favoreca
tanto
mis
opiniones entonces, que l y yo obrbamos al
unsono. Me pidi que fuese a Pars y
convenciese a Daladier, que era sin duda el

obstaculizador, La noche del 4 com con


Reynaud y otros ministros en la embajada
britnica y todos parecimos de acuerdo.
Daladier, aunque invitado, se excus diciendo
que tena un compromiso adquirido. Se decidi
que yo le viese a la siguiente maana. Sin
perjuicio de hacer lo posible para convencer a
Daladier, ped al Gabinete que me autorizasen a
decir que el minado de las aguas noruegas se
hara aunque se pusiese el veto al minado del
Rin.
A medioda del 5, visit a Daladier en la
Rue St. Dominique y mantuve una seria pltica
con l. Coment su ausencia la noche anterior.
Insisti en que haba tenido otro compromiso.
Not que entre l y el nuevo jefe de gobierno
exista un considerable abismo. Daladier adujo
que dentro de tres meses la aviacin francesa
habra progresado lo bastante para afrontar
cuantas reacciones alemanas produjera el
minado del Rin. Se hallaba dispuesto a dar por

escrito una fecha fija al respecto. Habl con


bro de las indefensas fbricas francesas.
Finalmente me asegur que haba concluido el
perodo de las crisis polticas en Francia y que
trabajara de acuerdo con Reynaud. Y nos
despedimos
Telefone al Gabinete y se me dijo que se
minaran las aguas noruegas aunque se vetara la
operacin Marina Real, siempre que esto se
denegase en forma. En la reunin del 5 de abril,
se encomend al ministro de Asuntos
Extranjeros que comunicase al gobierno
francs que, a pesar de la gran importancia que
habamos dado a efectuar la operacin Marina
Real cuanto antes (y ello simultneamente a la
operacin
propuesta
en
las
aguas
jurisdiccionales
noruegas),
estbamos
dispuestos a acceder a sus deseos y realizar
nicamente la ltima de dichas operaciones. La
fecha definitiva haba sido fijada para el 8 de
abril.

*****
El jueves, 4 de abril de 1940, el Primer
Ministro habl al Consejo Central de la Unin
Nacional de Asociaciones Conservadoras y
Unionistas, expresndose con inslito
optimismo.
Tras siete meses de guerra me siento diez
veces ms confiado en la victoria que al
principio... Entiendo que en esos siete meses
nuestra posicin respecto al enemigo es mucho
ms fuerte que lo era.
Considerad la diferencia entre un pas
como Alemania y uno como el nuestro. Mucho
antes de la guerra, Alemania se preparaba para
ella ya. Incrementaba sus fuerzas armadas de
tierra y aire con prisa febril, dedicaba todos sus
recursos a la fabricacin de armas y equipos y a
la acumulacin de grandes depsitos de esos
pertrechos, y se converta en un verdadero

campamento. Por otra parte, nosotros, nacin


pacfica, nos ocupbamos en nuestros
pacficos fines. Cierto que lo que pasaba en
Alemania nos impela a volver a erigir las
defensas de que mucho antes habamos
prescindido, pero aplazamos esto cuanto
pudimos, mientras quedaron esperanzas de paz:
S; pospusimos continuamente las tajantes
medidas necesarias para situar al pas en pie de
guerra.
El resultado fue que, al estallar la lucha,
los preparativos alemanes estaban mucho ms
adelantados que los nuestros. Era natural
esperar que el enemigo aprovechase su
superioridad inicial intentando vencer a Francia
y a nosotros antes de tuviramos tiempo de
remediar nuestras carencias. No es
extraordinario que no se haya realizado tal
intento? La razn de ello puede ser una u otra
ora que Hitler pensara conseguir sus
propsitos sin lucha, ora que sus preparativos

no estuviesen terminados ; pero una cosa hay


cierta, y es que Hitler ha perdido el autobs.
As, los siete meses de que hemos
dispuesto nos han permitido eliminar nuestra
debilidad, consolidar y templar todas nuestras
armas ofensivas y defensivas y aadir tan
enormes medios a nuestra fuerza combatiente,
que podernos afrontar el futuro, traiga lo que
traiga, con nimo firme y sereno.
Podis decir: Acaso el enemigo no ha
laborado tambin? No tengo la menor duda de
ello. Ser el ltimo en menospreciar la fuerza
enemiga ni la enemiga determinacin de usar
esa fuerza sin escrpulos ni piedad, si el
enemigo cree poder asestar golpes que no le
sean devueltos con intereses. Admito esto.
Pero digo tambin que los preparativos
alemanes, por lo completos, dejan muy poco
margen de recursos que concentrar aun.
Esto

se

acredit

de

errneo.

La

suposicin esencial de que Francia y nosotros


ramos ms fuertes que al empezar la guerra,
careca de sentido. Como he explicado, los
alemanes estaban en el cuarto ao de una
intensa produccin de municiones, y nosotros
en una fase mucho ms temprana, comparable
en produccin al segundo ao. Adems, a cada
mes que pasaba, el ejrcito alemn, ya veterano
de cuatro aos, se converta en un arma
perfecta y madura, mientras las anteriores
ventajas del ejrcito francs en adiestramiento
y cohesin se desvanecan. Chamberlain no
pareci presentir que estbamos en vsperas de
grandes acontecimientos. Yo, en cambio, me
hallaba seguro de que la guerra terrestre iba a
principiar entonces. La expresin ms
infortunada de todas fue la de que Hitler haba
perdido el autobs.
Todo permaneca en suspenso. Los varios
procedimientos secundarios indicados por m
haban sido aceptados, pero nada transcendental

realizaba ninguno de los dos bandos. Nuestros


planes consistan en imponer el bloqueo
minando las aguas noruegas al norte y
dificultando los suministros alemanes de
petrleo en el sureste. En el frente alemn
reinaba completa inmovilidad y silencio. Y, de
pronto, la poltica blica, pasiva o en pequea
escala, de los aliados, fue barrida por una
catarata de violentas sorpresas. Entonces
aprendimos lo que era una guerra total.

CAPTULO XII
EL CHOQUE EN EL MAR
Abril de 1940

Retiro de lord Chatfield. Chamberlain me


invita a presidir la Comisin de
Coordinacin
Militar.

Errneas
disposiciones. La operacin Wilfred.
Oslo. Los alemanes ocupan Noruega.
Tragedia de la neutralidad. Todas las
flotas, al mar. El Glowworm. El
Renown combate con el Scharnhorst y el
Gneisenau. La flota metropolitana, al
largo de Bergen. Accin de los
sumergibles ingleses. La flotilla de
Warburton. Lee, en Narvik. Reuniones
del Consejo Supremo Aliado en Londres (9
abril). Sus conclusiones. Mi escrito al

Primer Lord del Mar (10 abril). Enojo en


Inglaterra. Debate en el Parlamento (11
abril). El Warspite y su escuadrilla
aniquilan en Narvik a los destructores
alemanes. Carta del rey.

Antes de continuar este relato quiero


explicar los cambios que mi posicin
experiment en abril de 1940.
El cargo de lord Chatfield como ministro
de Coordinacin de la Defensa se haba
convertido en superfluo, y, el da 3,
Chamberlain acept la dimisin que Chatfield
le ofreca de buen grado. El da 4, Downing
Street emiti una declaracin diciendo que no
se iba a cubrir el puesto vacante, sino que el
Primer Lord del Almirantazgo, como jefe del
principal de los servicios blicos, iba a presidir
la Comisin de Coordinacin Militar. Presid,
en efecto, las reuniones diarias y aun
bidiarias de aquel organismo, desde el 8 al
15 de abril. Mi responsabilidad era grande,
pero mi direccin efectiva nula. Entre los
dems ministros de los servicios armados y
miembros del Gabinete de Guerra, yo era
primero entre pares. No poda imponer
decisin alguna. Los ministros de los servicios

blicos y sus auxiliares profesionales me


acompaaban.
As,
muchos
hombres
importantes e inteligentes tenan el derecho y
el deber de expresar sus opiniones sobre las
fases, rpidamente cambiantes, de la batalla
que tal era que ahora comenzaba.
A diario los jefes de Estado Mayor
discutan la situacin de conjunto con sus
respectivos ministros. Luego llegaban a
decisiones propias, que tenan obviamente
predominante importancia. Supe esto por el
Primer Lord del Mar, que nunca me ocultaba
nada, y por los documentos o aide mmoires
que redactaban los jefes de los Estados
Mayores. Si yo quera discutir alguna de
aquellas opiniones deba hacerlo, en primer
trmino, en la Comisin Coordinativa, a donde
acudan los miembros de los Estados Mayores
con sus ministros correspondientes. Se hablaba
mucho y con gran cortesa, y, al final, el
secretario redactaba un discreto informe, que

comprobaban los tres departamentos militares


para cerciorarse de que no haba discrepancias.
As llegbamos a esos amplios y satisfactorios
terrenos en los que todo se arregla en
beneficio de los ms por decisin prudente de
la mayora, previa consulta a todos. Mas en la
clase de guerra que sostenamos pronto bamos
a ver que las circunstancias variaban. Haba que
reconocer que no estbamos en situacin de
andar con rodeos. Nuestro caso era el de un
truhn que ha de aplastar la cabeza de otro con
un palo, martillo o algo aun ms contundente.
Todo ello es deplorable y constituye una de las
razones que deben inclinarnos a evitar la guerra
y solventar los litigios de modo amistoso, con
plena consideracin para los derechos de las
minoras y la fiel transcripcin de las
opiniones de los disidentes.
La Comisin de Defensa del Gabinete se
reuna casi a diario para discutir los informes
de la Comisin de Coordinacin Militar y los

de los jefes de Estado Mayor. Las


conclusiones o divergencias de la primera de
dichas comisiones pasaban a las frecuentes
reuniones de Gabinete. Todo haba de
explicarse y volverse a explicar y, cuando el
sistema llegaba a su fin, el escenario blico
haba cambiado del todo. En el Almirantazgo,
que es un puesto de mando en tiempo de
guerra, las decisiones relativas a la flota se
adoptaban instantneamente y slo en los casos
muy graves se consultaba al Primer Ministro,
que nunca dej de apoyarnos. Cuando haban de
actuar los dems servicios, las resoluciones no
marchaban al paso de los sucesos. No obstante,
al comenzar la campaa noruega, el
Almirantazgo, por fuerza de las circunstancias,
dispona de las tres cuartas partes de la
autoridad ejecutiva.
No pretendo que, con mayores poderes,
hubiera podido yo tomar mejores decisiones o
solucionar ms favorablemente nuestros

problemas de entonces. Los acontecimientos


fueron tan brutales y la situacin tan catica,
que pronto advert que nicamente la autoridad
del Primer Ministro poda imperar sobre la
Comisin Coordinativa. Por ello, el 15 ped a
Chamberlain que se encargase de presidir la
comisin y as lo hizo durante casi todas las
reuniones que hubo en el curso de la campaa
escandinava. El y yo seguamos en estrecho
acuerdo, y l apoyaba con su decisin suprema
mis opiniones. Me hall ntimamente envuelto
en el infortunado intento de salvar a Noruega
cuando ya era tarde. Contestando a una
pregunta, Chamberlain anunci en el
Parlamento el cambio de la Presidencia de la
Comisin Coordinativa, en esta forma:
He accedido a la peticin del Primer Lord
del Almirantazgo, quien cree que debo presidir
yo mismo las reuniones de la Comisin de
Coordinacin cuando se discutan materias de

excepcional importancia
direccin de la guerra.

relativas

la

Todos aportbamos lealtad y buena


voluntad. Pero el Primer Ministro y yo
advertamos bien la poca estabilidad de nuestro
sistema cuando entrbamos en contacto con el
sorprendente curso de los acontecimientos. El
Almirantazgo era entonces, e inevitablemente,
la autoridad predominante, mas siempre surgan
claras objeciones en una organizacin en que
uno de los ministros de los servicios militares
intentaba concertar las operaciones de los
dems servicios a la vez que haba de dirigir el
Almirantazgo y los movimientos navales. No
elimin tales dificultades el hecho de que
Chamberlain me substituyese en la presidencia
de la Comisin y me respaldara en todo. No
obstante (y a pesar de la serie de infortunios
debidos a falta de medios o mala direccin, que
caan casi a diario sobre nosotros), continu

manteniendo mi situacin en aquel crculo


amistoso, pero vago y mal enfocado.
*****
En la noche del viernes, 5 de abril, el
ministro alemn de Oslo invit a varios
distinguidos invitados, entre ellos algunos
miembros del gobierno noruego, a la
exhibicin de una pelcula en la legacin
alemana. La pelcula describa la conquista
alemana de Polonia y culminaba en una
apoteosis de horribles escenas cuando los
atacantes bombardeaban Varsovia. Una de las
titulares deca: Lo que tienen los polacos que
agradecer a sus amigos ingleses y franceses.
Los invitados se retiraron silenciosos y
abatidos. Pero lo que ms preocupaba a los
ministros noruegos eran las actividades
inglesas. Entre las 4.30 y las 5 de la madrugada
del 8 de abril, cuatro destructores britnicos

establecieron un campo de minas en la boca del


Fiordo del Oeste, acceso del puerto de Narvik.
A las cinco, se radi la noticia desde Londres y
a las 5.30 se entreg al ministro noruego de
Asuntos Extranjeros una nota del gobierno de
S. M. En Oslo se dedic la maana a redactar
protestas contra Inglaterra. Por la tarde, el
Almirantazgo inform a la legacin noruega en
Londres de que se haban visto barcos alemanes
de guerra dirigindose hacia el norte, junto a la
costa noruega, presumiblemente rumbo a
Narvik. A la vez, llegaron a Oslo noticias de
que el transporte alemn Ro de Janeiro
haba sido hundido en la costa meridional de
Noruega por el sumergible polaco Orzel.
Muchos de los soldados, que fueron salvados
por los pescadores locales, dijeron que se
dirigan a Bergen para socorrer a los noruegos
en su lucha centra ingleses y franceses. Ms
novedades surgieron. Los alemanes haban
irrumpido en Dinamarca, pero la noticia no

lleg a Noruega hasta que sta tambin fue


invadida sin aviso. El pas fue fcilmente
sometido tras una resistencia puramente
formularia, que cost la vida a varios soldados
de la guardia real danesa.
Por la noche, barcos de guerra alemanes
se acercaron a Oslo. Las bateras exteriores
abrieron el fuego. La fuerza naval noruega
existente all consista en el minador Olav
Tryggvason y dos dragaminas. Al amanecer,
dos dragaminas alemanes entraron en el fiordo
para desembarcar tropas en la proximidad de
las bateras costeras. El Olav Tryggvason
hundi uno de los buques enemigos, pero los
alemanes desembarcaron y tomaron las
bateras. El bravo minador noruego entr en
combate en la entrada de la baha con dos
destructores alemanes, y averi, adems, al
crucero Emden. Un ballenero noruego
armado con un solo can atac tambin a los
invasores, aunque no tena rdenes de hacerlo.

El can fue destruido, y el capitn del barco


perdi ambas piernas. Para no desalentar con su
aspecto a sus hombres, se tir rodando al mar,
muriendo noblemente. El grueso de la fuerza
alemana, encabezada por el crucero pesado
Blcher, entr en el fiordo, proa a la
fortaleza de Oscarsborg. Las bateras noruegas
dispararon y dos torpedos lanzados desde
quinientos metros de distancia alcanzaron al
Blcher, que se hundi rpidamente, con los
jefes
superiores
del
Estado
Mayor
administrativo alemn y varios destacamentos
de la Gestapo. Los dems barcos, incluso el
Ltzow, se retiraron. El averiado Emden
ya no particip en la lucha. Oslo al fin fue
tomada, no por accin naval, sino mediante
tropas llevadas en aviones o desembarcadas en
el fiordo.
En el acto el plan de Hitler se despleg
plenamente. Fuerzas alemanas cayeron sobre
Kristiansand, Stavanger, Bergen y Trondheim.

El golpe ms audaz se asest en Narvik.


Haca una semana que varios barcos alemanes,
que aparentemente iban en busca de mineral,
circulaban por el corredor acutico santificado
por la neutralidad noruega. Todos iban cargados
de municiones. Diez destructores alemanes,
con 200 soldados cada uno, salieron de
Alemania algunos das antes, con el apoyo del
Scharnhorst y el Gneisenau, llegando a
Narvik a primera hora del 9. Dos buques de
guerra noruegos, el Norge y el Eidsvold,
estaban anclados en el fiordo. Estaban
dispuestos a luchar hasta el ltimo momento.
Al amanecer, fueron avistados unos
destructores que se acercaban al puerto a toda
velocidad, pero debido a las rachas de nieve
reinantes no pudo fijarse de momento su
identidad. No tard en hacer su aparicin un
oficial alemn en una lancha motora, que
exigi la rendicin del Eidsvold. Al recibir
del comandante la lacnica respuesta de que iba

a atacar, se retir pero casi al mismo tiempo el


buque fue destruido, junto con casi todos sus
hombres, por una salva de torpedos. Entre
tanto, el Norge abri el fuego, pero a los
pocos minutos fue igualmente torpedeado y se
hundi.
En este laudable pero infructuoso intento
de resistencia, encontraron la muerte 287
marinos noruegos. De ambos barcos en
conjunto, slo se salvaron menos de cien
hombres. Despus, la captura de Narvik fue
tarea fcil. Era una posicin estratgica que
nos haba de ser negada para siempre.
*****
Las caractersticas del asalto a la inocente
e inerme Noruega fueron la sorpresa, la
implacabilidad y la precisin. En ningn punto
excedan de dos mil hombres las fuerzas
alemanas. Se emplearon en total siete

divisiones, que embarcaron principalmente en


Hamburgo y Bremen y despus en Stettin y
Dantzig. En la fase inicial se utilizaron tres
divisiones, mientras cuatro las apoyaban en
Oslo y Trondheim. 800 aviones de operaciones
y 250 300 de transporte intervinieron
sobresalientemente en la empresa. En cuarenta
y ocho horas, los principales puertos de
Noruega cayeron en manos de los alemanes.
*****
La noche del domingo, da 7, nuestros
aviones de reconocimiento informaron de que
una flota alemana, fuerte de un crucero de
batalla, dos ligeros, catorce destructores y otro
buque probablemente un transporte
haban sido vistos el da antes cruzando las
bocas del Skager-Rak. El Almirantazgo no
quera creer que aquella escuadra se dirigiese a
Narvik. A pesar de un informe de Copenhague

afirmndonos que Hitler se propona tomar


dicho puerto, pensbamos que las unidades
alemanas volveran a sus puntos de partida. No
obstante, dimos rdenes en previsin de que no
ocurriese as. La flota metropolitana
comprendiendo el Rodney, el Repulse, el
Valiant, dos cruceros y diez destructores
zarp de Scapa a las 8.30 de la noche del 7. La
segunda escuadra de cruceros dos cruceros
y quince destructores parti de Rosyth a las
diez de la misma noche. La primera escuadra de
cruceros, que estaba en Rosyth embarcando
fuerzas para una posible ocupacin de los
puertos noruegos en caso de producirse un
ataque alemn, recibi orden de dejar las tropas
en tierra, con todo su equipo, y unirse al resto
de la flota en cuanto pudiese. El crucero
Aurora y seis destructores ocupados en una
misin anloga en el Clyde, fueron expedidos a
Scapa. Estas decisivas medidas se tomaron de
acuerdo con el comandante en jefe de la flota.

En resumen, pusimos en juego todo lo


disponible, por si surga una situacin
importante, aunque no lo creamos en modo
alguno. Entre tanto, seguamos minando la
bocana de Narvik. Los cuatro destructores que
lo efectuaban hallbanse protegidos por el
crucero de batalla Renown, el crucero
Birmingham y ocho destructores.
Cuando el Gabinete se reuni, en la
maana del lunes, inform de que los campos
de minas haban sido sembrados en el Fiordo
del Oeste entre las 4.30 y las 5 de la
madrugada. Expliqu tambin detalladamente
que nuestras flotas estaban en el mar. A la
sazn ya me hallaba seguro de que el grueso de
la escuadra alemana bogaba hacia Narvik. El
destructor Glowworm, uno de los
encargados de las operaciones de minado en
Narvik, perdi uno de sus marineros durante la
noche y, habindose detenido para buscarlo,
qued separado del resto de nuestra fuerza. A

las 8.30 de la maana del 8, el Glowworm


telegrafi diciendo que estaba combatiendo
con un destructor enemigo 150 millas al
suroeste del Fiordo del Oeste. A poco, inform
de que haba avistado otro destructor, y despus
que entablaba combate con una fuerza superior.
Pasadas las 9.45, su radio enmudeci para
siempre. Calculamos que las fuerzas alemanas,
de no ser atajadas, llegaran a Narvik a las diez
de la noche. Era de esperar que combatiesen
con ellas el Renown, el Birmingham y los
dems destructores. Poda surgir una accin en
cualquier momento. Es imposible dije
prever los azares de la guerra, mas no parece
que tal accin deba sernos desfavorable.
Adems, el comandante en jefe, con toda la
flota metropolitana, se acercaba por el sur y ya
deba estar a la altura de Statland. Le
mantenamos informado de cuanto sabamos,
aunque l, naturalmente, permaneciese
silencioso. Los alemanes saban que la flota

estaba en el mar, puesto que habamos odo a


un sumergible alemn cercano a las Orcadas
transmitir un largo mensaje cuando nuestra
escuadra zarp de Scapa. Entre tanto, la
segunda escuadra de cruceros, movindose
hacia el norte desde Aberdeen, manifest que
esperaba ser atacada hacia medioda por los
aviones que ya volaban sobre ella. La armada y
la aviacin hicieron todo lo posible para
aportar aparatos de combate. No disponamos
de cazas, pero enviamos hidroaviones. El
tiempo, muy cerrado en algunos parajes, se
crea que era ms benigno al norte y que tenda
a abonanzar.
El Gabinete tom nota de mis
manifestaciones y me invit a comunicar a las
autoridades navales noruegas la informacin
que habamos recibido sobre los movimientos
navales alemanes. En conjunto, se pensaba que
el objetivo de Hitler era Narvik.
El 9 de abril, Chamberlain convoc al

Gabinete a las 8.30 de la maana para discutir


la invasin de Noruega y Dinamarca. El
Gabinete resolvi que yo autorizase al
comandante en jefe de la flota para que
limpiase de enemigos Trondheim y Bergen.
Entre tanto, los jefes de Estado Mayor deban
efectuar preparativos para enviar expediciones
militares a ambos puntos y a Narvik. Tales
expediciones, empero, no partiran mientras no
se esclareciese la situacin naval.
*****
Despus de la guerra hemos sabido lo que
le aconteci al Glowworm. Temprano de
maana del lunes, da 8, hall primero a un
destructor enemigo y a otro despus. Sigui
una dura lucha en un mar turbulento, hasta que
el crucero Hipper apareci en escena. El
ltimo mensaje de nuestro buque deca que
peleaba con fuerzas superiores. Lo dems, lo

sabemos por los alemanes. Cuando el Hipper


dispar, el Glowworm retirse a favor de una
cortina de humo. Avanzando a travs de la
humareda, el Hipper vio, de pronto, llegar a
su enemigo a toda velocidad. El barco alemn,
de 10.000 toneladas, no pudo evitar el choque y
el Glowworm abri en el costado de su
enemigo un orificio de cuarenta metros. Luego
el destructor, se apart, maltrecho y en llamas,
y vol al poco rato. El Hipper recogi
cuarenta supervivientes. El bravo capitn cay
al mar cuando le halaban al puente del crucero,
y pereci. Era Gerard Roope, que fue
recompensado pstumamente con la Cruz de la
Victoria. La historia del episodio no se
olvidar con facilidad.
Al cesar bruscamente las seales del
Glowworm, confibamos en hacer entrar en
accin a las fuerzas alemanas que tan lejos se
haban aventurado. El lunes, tenamos
elementos superiores situados a ambos flancos

del enemigo. Haba probabilidades de contacto,


con ventaja por nuestra parte. Ignorbamos que
el Hipper escoltaba fuerzas alemanas
encaminadas a Trondheim. Y en Trondheim
entraron. El Hipper estuvo fuera de combate
todo un mes.
El vicealmirante Whitworth, que iba en el
Renown, puso rumbo al sur al recibir las
seales del Glowworm, en la esperanza de
entablar accin con el enemigo. Pero
ulteriores informes y rdenes del Almirantazgo
le inclinaron a cubrir los accesos a Narvik. El
martes, da 9, fue muy tempestuoso, y el mar,
batido por galernas y nevadas, se encresp
mucho. Temprano de maana, el Renown
avist dos barcos pintados de obscuro,
cincuenta millas al oeste del Fiordo del Oeste.
Eran el Scharnhorst y el Gneisenau, que
acababan de cumplir la misin de escoltar una
expedicin a Narvik. De momento, se crey
que slo uno de los dos era un crucero de

batalla. El Renown abri el fuego a 18.000


metros y alcanz al Gneisenau, destruyendo
su principal equipo de mando artillero y
hacindole suspender el caoneo durante algn
tiempo. El otro barco alemn cubri a su
compaero con una cortina de humo, y los dos
buques se alejaron hacia el norte, perseguidos
por los nuestros. El Renown haba sufrido
dos impactos, que le causaron pocas averas, y
alcanz con dos disparos ms al Gneisenau,
lanzndose hacia adelante a toda velocidad. El
mal estado del mar le hizo reducirla pronto a
veinte nudos. Entre las rfagas de nieve y las
cortinas alemanas de humo, el fuego de ambos
bandos se tom ineficaz. Aunque el Renown
hizo lo posible para atajar a los alemanes, stos
desaparecieron hacia el norte.
*****
En la maana del da 9, el almirante

Forbes, con el grueso de la flota, se hallaba


ante Bergen. A las 6.20 de la maana, pidi
informes al Almirantazgo acerca de las fuerzas
que tenan all los alemanes, ya que se propona
destacar una fuerza de cruceros y destructores,
a las rdenes del vicealmirante Layton, para
atacar a cuantos buques alemanes encontrasen.
El almirante, que opinaba lo mismo, le
telegrafi a las 8.20:
Prepare planes para atacar barcos de
guerra y transportes alemanes que haya en
Bergen y procure vigilar los accesos del puerto
si las defensas estn an en manos de los
noruegos. Prepare planes semejantes respecto
a Trondheim si dispone de fuerzas suficientes
para ambas empresas.
Aunque el Almirantazgo aprob el plan de
ataque a Bergen, inform despus a Forbes de
que no deba contar con que las defensas fueran

amigas. Para evitar la dispersin, se aplaz el


ataque a Trondheim hasta que se encontrase a
los cruceros alemanes de batalla. Hacia las
11.30, cuatro cruceros y siete destructores,
mandados por el vicealmirante Layton,
partieron hacia Bergen, que distaba ochenta
millas, a la lenta velocidad de diecisis nudos,
con viento en contra y mar alborotado. Los
aviones informaron de que haba en Bergen dos
cruceros en vez de uno. Con slo siete
destructores, nuestras posibilidades de xito
disminuan, salvo que nuestros cruceros
entrasen en accin tambin. El Primer Lord del
Mar juzg excesivo ese riesgo, ya que haba
que contar con los ataques areos y las minas.
Me consult. Yo, que volva de la reunin del
Gabinete, concord con l. Hicimos, pues,
suspender el ataque. Ahora opino que el
Almirantazgo mantuvo demasiado sujeto al
comandante en jefe. Una vez que ste decidi
atacar Bergen, debimos limitarnos a enviarle

informes, dejando en sus manos la decisin.


Por la tarde, nuestra flota, y sobre todo las
unidades de Layton, sufrieron fuertes ataques
areos. Fue hundido el destructor Gurkha, y
los cruceros Southampton y Glasgow
recibieron averas. El buque insignia Rodney
fue alcanzado por las bombas, mas su fuerte
blindaje evit todo dao serio.
Al suspenderse el ataque a Bergen, Forbes
propuso usar aviones torpederos que
despegaran del portaaviones Furious al
anochecer del 10. El Almirantazgo accedi,
consiguiendo adems que los bombarderos de
la RAF atacaran a ltima hora del 9, mientras
los aviones navales de Hatston (Orcadas) lo
hacan en la maana del 10. Los ataques areos
fueron afortunados. Tres bombas de la aviacin
naval
hundieron
el
crucero
alemn
Koenigsberg. El Furious se encamin a
Trondheim, donde la aviacin crey descubrir
dos cruceros y dos destructores enemigos.

Dieciocho aviones atacaron al alborear el 11,


mas slo vieron dos destructores, un
submarino y algunos mercantes. Por desgracia,
el averiado Hipper haba zarpado durante la
noche. Nuestros torpedos no alcanzaron a los
destructores y fueron a parar a unos bajos.
Nuestros submarinos, entre tanto,
operaban activamente en el Skager-Rak y el
Cattegat. En la noche del 8, atacaron sin xito a
varios barcos enemigos que navegaban hacia el
norte. El 9, el submarino Truant hundi al
crucero Karlsruhe a la altura de Kristiansand,
y a la noche siguiente el Spearfish torpede
al acorazado de bolsillo Ltzow, que volva
de Oslo. Adems, los sumergibles echaron a
pique no menos de nueve transportes
enemigos, con gran prdida de vidas, en la
primera semana de esta campaa. Nuestras
bajas fueron graves tambin. Tres submarinos
ingleses quedaron destruidos en abril en los
bien defendidos accesos blticos.

*****
En la maana del 9, la situacin en Narvik
era muy obscura. Para adelantarse a una
ocupacin del puerto por los alemanes, el
comandante en jefe orden al capitn
Warburton-Lee que, con nuestros destructores,
entrase en el fiordo e impidiera todo
desembarco. El Almirantazgo le transmiti
tambin un informe de Prensa en que se deca
que un barco haba entrado ya en el puerto y
desembarcado una pequea fuerza. Nuestra
orden fue:
Entre en Narvik y hunda o capture buque
enemigo. Queda a su discrecin desembarcar
fuerzas si cree pueden recobrar Narvik de
manos enemigos desembarcados ya.
Por tanto, Warburton-Lee, con los cinco
destructores Hardy, Hunter, Havock,

Hotspur y Hostile, entr en el Fiordo del


Oeste. En Tranoy, unos pilotos noruegos le
indicaron que ya haban pasado seis barcos
mayores que los suyos, ms un submarino, S
que la entrada del puerto estaba minada.
Warburton-Lee
envi
estos
informes,
aadiendo: Me propongo atacar al amanecer.
Whitworth, al recibir el mensaje, pens que
poda reforzar a Warburton-Lee, pero no lo
hizo, por si su intervencin provocaba retrasos.
Tampoco en el Almirantazgo estbamos
dispuestos a arriesgar el Renown uno de
nuestros dos nicos cruceros pesados en tal
empresa. El ltimo despacho enviado por el
Almirantazgo a Warburton-Lee rezaba:
Defensas costeras noruegas pueden estar
manos alemanas. Slo usted puede juzgar si
debe atacarse en tales circunstancias.
Respaldaremos cualquier accin que emprenda.

El capitn respondi:
Entro en accin.
En medio de nieves y brumas, los cinco
destructores ingleses entraron en el fiordo, y al
alborear se hallaban ante Narvik. En el puerto
haba cinco destructores enemigos. En el
primer ataque, el Hardy torpede el buque
insignia del jefe alemn, quien pereci. Un
segundo destructor fue hundido por dos
torpedos, y los otros tres, vigorosamente
caoneados,
apenas
pudieron
ofrecer
resistencia. En el puerto haba veintitrs
mercantes de varias naciones, incluso cinco
britnicos y seis alemanes. Estos fueron
destruidos. Hasta entonces, slo tres de
nuestros destructores haban atacado. El
Hotspur y el Hostile permanecan en
reserva contra posibles acciones de las bateras
costeras o de buques alemanes que llegasen del

mar. A la sazn se unieron al segundo ataque, y


el Hotspur hundi dos mercantes ms con
torpedos. Los barcos ingleses estaban
inclumes, el fuego enemigo pareca haber
enmudecido tras una hora de pelea y ninguna
nave enemiga sala a combate.
En esto, la suerte cambi. Cuando
retornaba de un tercer ataque, Warburton-Lee
avist tres nuevos buques que llegaban desde el
fiordo de Herjangs. Como no daban muestras
de querer acercarse, se abri el fuego a siete
mil metros. De repente, brotaron de la niebla
otros dos barcos. No eran, como se esperaba,
refuerzos ingleses, sino destructores alemanes
fondeados en el fiordo de Ballangen. Los
caones, ms pesados, de los alemanes
entraron en accin. El puente del Hardy
qued malparado, Warburton-Lee result
mortalmente herido y todos sus oficiales y
compaeros cayeron muertos o lesionados,
excepto su secretario, el teniente Stanning, que

se puso al timn. Una granada estall en la cala


de mquinas, y el destructor, sometido a
intenso fuego, embarranc. La ltima seal del
capitn del Hardy a su escuadrilla fue sta:
Continuad peleando.
El Hunter, entre tanto, haba sido
hundido, y el Hotspur y el Hostile,
averiados, se retiraban con el Havock hacia
el mar abierto. El enemigo que les cerraba el
paso tampoco estaba en condiciones de
interceptarles. Media hora despus, nuestras
naves hallaron al barco alemn Rauenfels,
que traa municiones para los alemanes. El
Havock lo vel a caonazos, Los
supervivientes del Hardy lograron llegar a
tierra con el cadver de su comandante, a quien
se concedi la Cruz de la Victoria, a ttulo
pstumo. El y sus hombres dejaron sus huellas
en el enemigo y en nuestros anales martimos.
*****

El 9, Reynaud, Daladier y Darlan volaron


hacia Londres y por la tarde se reuni el
Consejo Supremo de la Guerra para examinar
lo que los franceses llamaban accin alemana
debida a la minadora de las aguas
jurisdiccionales noruegas. Chamberlain indic
en el acto que las medidas enemigas eran
independientes de las nuestras y haban sido
planeadas haca mucho. Ya entonces tal hecho
pareca obvio. Reynaud nos inform de que la
Comisin Francesa de Guerra, encabezada por
el Presidente, haba decidido aquella maana,
en principio, penetrar en Blgica si los
alemanes atacaban. Segn Reynaud, la adicin
de dieciocho o veinte divisiones y el
acortamiento del frente deba eliminar la
superioridad alemana en el oeste. Los
franceses estaban dispuestos a sincronizar esa
operacin con el lanzamiento de minas en el
Rin. Aadi Reynaud que sus informes

mencionaban la inminencia de un ataque de


Alemania a los Pases Bajos, lo que iba a ser
cuestin de das, segn unos, y de horas, segn
otros.
Respecto a una expedicin militar a
Noruega, el ministro de la Guerra record al
Consejo que las dos divisiones inglesas
destinadas a ayudar a los finlandeses, haban
sido enviadas a Francia. Slo existan
disponibles en el Reino Unido once batallones.
Dos iban a zarpar aquella noche. Los dems,
por varias razones, no podran partir hasta
dentro de tres, cuatro o ms das.
El Consejo acord que urga enviar
poderosas fuerzas a los puertos noruegos y
realizar planes conjuntos. Se orden el
embarque de una divisin alpina francesa en
trmino de dos o tres das. Nosotros, a los dos
batallones expedidos aquella noche, podamos
agregar cinco batallones ms en tres das, y
cuatro en plazo de catorce, lo que arrojaba

once batallones en total. Todo otro envo de


fuerzas inglesas a Escandinavia haba de sacarse
de nuestro contingente de Francia. Se tomaron
medidas adecuadas para ocupar las islas Feroe
y se ofreci proteccin a Islandia. Se
prepararon medidas para actuar en el
Mediterrneo si intervena Italia. Tambin se
decidi apremiar al gobierno belga para que
invitase a los aliados a entrar en el pas. En fin,
si Alemania atacaba en el oeste o invada
Blgica, se realizara la operacin Marina
Real.
*****
Yo no estaba nada satisfecho de lo
sucedido en Noruega. Escrib al almirante
Pound:
10-IV-40.
Los alemanes han logrado ocupar todos
los puertos noruegos, incluso Narvik, y se

necesitarn operaciones en gran escala para


expulsarles. Nuestro respeto a la neutralidad
noruega ha hecho imposible impedir ese golpe.
Ahora tenemos que mirar de otro modo las
cosas. Tenemos que operar con la desventaja de
ser atacados areamente en nuestras bases
septentrionales. Hemos de bloquear Bergen
con un campo de minas, vigilado, y concentrar
nuestros esfuerzos en Narvik, lo que exigir
una rigurosa lucha.
Es necesario obtener inmediatamente dos
bases de combustible en la costa noruega. Las
elecciones que podemos hacer son muchas. El
Estado Mayor estudia el asunto. Grande ser la
ventaja de disponer de una base, aunque
improvisada, en la costa noruega. Puesto que el
enemigo tiene bases all, no podemos nosotros
prescindir de una. El_ Estado Mayor
Naval estudi diversos fondeaderos
susceptibles de defensa, y sin comunicaciones
con el interior. Si no logramos esto pronto, no

podremos competir con los alemanes, dadas las


nuevas posiciones que ocupan.
Tambin debemos buscar ventajas en las
Feroe.
Hay que luchar por Narvik. Aunque los
alemanes nos han superado completamente en
ingenio, ninguna razn impide que una lucha
prolongada en ese sector imponga un desgaste
mayor al enemigo que a nosotros.
Durante tres das llovieron sobre nuestras
cabezas informes y rumores llegados de pases
neutrales, y triunfales aserciones alemanas
respecto a las prdidas que haban causado a
nuestra flota. Tambin proclamaban la maestra
demostrada al ocupar Noruega en nuestras
propias barbas y a pesar de nuestra superioridad
naval. Era claro que Inglaterra haba sido
sorprendida, que se nos haban anticipado y que
nos haban ganado en ingenio, como yo
escribiera a Pound. El pas estaba furioso y las

iras se dirigan contra el Almirantazgo. El


jueves, da 11, hube de enfrentarme con una
conturbada e indignada Cmara de los
Comunes. Segu el mtodo que ms eficaz he
hallado en esas ocasiones: relatar ordenada,
serena y realmente los hechos, insistiendo en
sus aspectos ms desagradables. Expliqu por
primera vez en pblico la desventaja que
habamos sufrido a causa del uso y abuso de las
aguas jurisdiccionales noruegas por los
alemanes, y dije cmo habamos, al fin,
vencido el escrpulo que nos irrogaba tantos
perjuicios como nos honraba.
Es intil censurar a los aliados por no
poder dar considerable proteccin y ayuda a los
pases neutrales, si stos nos apartan de ellos
mientras no son atacados en virtud de un plan
elaborado cientficamente por Alemania. La
estricta observancia de la neutralidad por parte
de Noruega ha contribuido a los sufrimientos a

que esa nacin est expuesta ahora y a limitar


la ayuda que podemos prestarle. Confo en que
mediten en este hecho los pases que maana, o
dentro de una semana, o dentro de un mes,
pueden ser vctimas de un plan igualmente
elaborado para su destruccin y esclavizacin.
Describ la reciente reocupacin de Scapa
Flow por nuestra escuadra y el inmediato
movimiento realizado para atajar a las fuerzas
alemanas en el norte. Aad que, en rigor, el
enemigo haba sido flanqueado por fuerzas
superiores.
No obstante, logr escapar... Puede
mirarse un mapa, plantar banderitas en distintos
puntos y considerar los resultados como
ciertos, pero en el mar, con sus vastas
distancias, sus temporales y nieblas, sus noches
y sus incertidumbres, no cabe esperar que las
condiciones apropiadas a los movimientos de

los ejrcitos puedan aplicarse a las azarosas


circunstancias de la guerra naval) Cuando
hablamos de dominio del mar no nos referimos
a que dominemos todas las partes del mar y en
cualquier momento. Queremos dar a entender
que podemos prevalecer, en ltima instancia,
en cualquier zona del mar en que resolvamos
operar. Es absurdo pensar que la vida y fuerza
de la armada debieran haberse agotado en
patrullar incesantemente las costas noruegas y
danesas, sirviendo de blanco a los sumergibles,
en previsin de que Hitler pudiera descargar un
golpe como este.
La Cmara escuch con creciente buena
voluntad segn fui describiendo el encuentro
del Renown con el enemigo, el ataque areo
a la flota al largo de Bergen, y en particular la
incursin de Warburton-Lee en Narvik. Al final
dije:

Todos
han
de
reconocer
los
extraordinarios y atolondrados albures que ha
corrido la flota alemana al confiarse al salvaje
mar, acaso como contrapeso a otra particular
operacin... Eso mismo me hace pensar que
esas costosas operaciones deben ser slo el
preludio de mayores sucesos, inminentes en
tierra. Probablemente, hemos llegado ahora a la
primera pugna importante de la guerra.
Despus de hora y media la Cmara
pareci mucho menos hosca. No mucho ms
adelante habra harto ms que decir.
*****
En la maana del 10 de abril, el
Warspite se uni a la flota del comandante
en jefe, que navegaba hacia Narvik. Tras
informarnos del ataque de Warburton-Lee,
resolvimos repetirlo. El crucero Penelope,
con apoyo de destructores, recibi orden de

operar si la experiencia de esta maana lo


justifica. Pero, mientras se daban las seales
correspondientes, el Penelope, que andaba
en busca de unos transportes enemigos vistos a
la altura de Bodo, encall. Al da siguiente, 12,
el Furious realiz un ataque de bombarderos
en picado contra los barcos enemigos del
puerto de Narvik. La operacin, realizada con
horrendo tiempo y mala visibilidad, nos cost
la prdida de dos aparatos. Se afirm que
habamos hecho cuatro blancos en los
destructores. Esto no bastaba. Necesitbamos
Narvik y estbamos resueltos a arrojar de l a
la armada enemiga. El momento culminante se
aproximaba.
Mantuvimos al margen de la lucha al
valioso Renown. El almirante Whitworth iz
su ensea en el Warspite, y a medioda del
13 entr en el fiordo. Le escoltaban nueve
destructores y los bombarderos en picado del
Furious. No haba campos de minas. Un

submarino fue ahuyentado por los destructores,


y otro hundido por el Warspite, el cual
tambin descubri un destructor alemn
escondido en una caleta, desde donde se
dispona a lanzar sus torpedos sobre nuestro
buque. El destructor fue rpidamente vencido.
A la una treinta de la tarde, estando nuestros
barcos a doce millas de Narvik, aparecieron
entre la neblina cinco destructores enemigos.
Inicise una fiera lucha. Todos los barcos
evolucionaban y disparaban rpidamente. No
hallando bateras costeras que atacar, el
Warspite intervino en el combate de los
destructores, con asolador efecto. El tronar de
sus caones de 15 pulgadas retumbaba
tremendamente entre las montaas. El
enemigo, vindose en inferioridad, se retir y
la lucha degener en una serie de combates
aislados. Algunos de nuestros buques entraron
en el puerto para completar su tarea de
destruccin, y otros, conducidos por el

Eskimo, persiguieron a tres destructores


alemanes, aniquilndolos al extremo del fiordo
de Rombak. El Eskimo result con la proa
destrozada por un torpedo, pero en esta
segunda accin naval de Narvik, los ocho
destructores enemigos que haban sobrevivido
al ataque de Warburton-Lee fueron hundidos o
inutilizados sin prdida de una sola unidad
britnica.
Conclusa la batalla, el almirante medit en
la conveniencia de enviar destacamentos de
marineros e infantera de marina para ocupar la
ciudad, donde no pareca haber oposicin por
el momento. Pero, a menos que los caones
del Warspite dominasen la situacin, haba
que contar con un contraataque del enemigo en
nmero muy superior. Los riesgos areos y
submarinos no justificaban el exponer durante
tanto tiempo un excelente acorazado. A las seis
de la tarde, la presencia de doce aviones
alemanes confirm al almirante en su decisin.

As, temprano de maana del da siguiente, se


retir, despus de embarcar a los heridos de
los destructores. Mi impresin nos dijo
es que las fuerzas enemigas de Narvik estn
atemorizadas tras la accin de hoy.
Recomiendo que las tropas expedicionarias
ocupen la ciudad sin dilacin. Dos
destructores quedaron ante el puerto para
vigilar la marcha de los sucesos, y uno salv a
los supervivientes del Hardy, que se hallaban
en la costa.
*****
El rey, cuyos instintos navales fueron
vivamente estimulados por el choque de las
flotas britnica y alemana en aguas norteas,
me escribi la siguiente y alentadora carta:
Palacio de Buckingham,
12 abril 1940.

Mi querido seor Churchill:


Deseo hablar con usted a propsito de los
recientes e impresionantes hechos del Norte,
los cuales, como marino que soy, he seguido
con el ms vivo inters. Pero me he refrenado
adrede, no queriendo robarle su tiempo en
instantes en que s el mucho trabajo adicional
que sobre usted ha puesto la presidencia de la
Comisin de Coordinacin. Tan pronto como
haya un respiro, le invitar a visitarme. Entre
tanto, deseo felicitarle por la esplndida forma
en que, bajo la direccin de usted, rechaza la
armada el movimiento alemn contra
Escandinavia. Cudese y descanse cuanto pueda
en estos crticos das.
Crame sinceramente suyo,
JORGE, R. I.

CAPTULO XIII
NARVIK

El ataque de Hitler a Noruega. Una


traicin
largamente
preparada.

Resistencia y apelacin noruega a los


aliados. La actitud de Suecia.
Expedicin de Narvik. Instrucciones al
general Mackesy y a lord Cork. La
cuestin del asalto directo. El general
Mackesy se muestra adverso. Mis deseos
de concentrarnos sobre Narvik y tomarlo por
asalto. Decisiones del Gabinete el 13
abril. Proyecto de Trondheim y su
discusin. Decepcionantes noticias de
Narvik. Mi nota a la Comisin de
Coordinacin Militar, el 17. Nuestro
telegrama a los jefes navales y militares.

Punto muerto en Narvik.

Haca muchas generaciones que Noruega,


con su bonachona poblacin de comerciantes,
marinos, pescadores y agricultores, permaneca
ajena al torbellino de la poltica mundial.
Estaban remotos los das en que los vikingos
zarpaban para conquistar o saquear gran parte
del mundo entonces conocido. La guerra de
Cien Aos, la de los Treinta, las de Guillermo
II y Marlborough, la convulsin napolenica y
los conflictos posteriores haban dejado
inclume a Noruega, si bien separada de
Dinamarca. La mayor parte de sus pobladores
slo pensaba en la neutralidad. Y ahora un
minsculo ejrcito y un pueblo que slo
deseaba vivir en paz en su montaoso y
semirtico pas, fueron vctimas de la nueva
agresin alemana.
Alemania, durante muchos aos, haba
afectado cordial simpata y amistad hacia
Noruega. Despus de la contienda anterior,
varios miles de nios alemanes haban hallado

refugio y sustento en Noruega. Muchos de esos


nios eran ahora hombres y nazis ardientes.
Exista en Noruega un tal comandante Quisling
que, con un puado de jvenes, haba creado en
su pas, en escala insignificante, una parodia de
partido fascista. Haca algunos aos que se
organizaban en Alemania reuniones nrdicas a
las que se invitaba a muchos noruegos.
Conferenciantes, actores, cantores y sabios
alemanes visitaban Noruega tendiendo a
promover una cultura comn. Todo esto se
haba entretejido con el plan militar hitlerista, y
en el interior de Noruega exista una amplia
conjuracin germanfila. En ella intervenan
todos los funcionarios diplomticos o
consulares alemanes y todos los agentes
mercantiles procedentes de Alemania. Las
inspiraciones salan de la legacin alemana en
Oslo. La infame traicin a la sazn perpetrada,
merece colocarse al lado de las Vsperas
Sicilianas o la Noche de San

Bartolom. El presidente del Parlamento


noruego Carl Hambro ha escrito:
En el caso de Polonia, y ms tarde en el
de Holanda y Blgica, se cambiaron notas y se
presentaron ultimtums. En el de Noruega, los
alemanes, so capa de amistad, procuraron
aniquilar la nacin en una obscura noche,
silentemente y a traicin, sin declaracin de
guerra ni advertencia alguna. A los noruegos,
ms que la agresin, les asombr que una gran
potencia que llevaba aos dicindose amiga
nuestra, se manifestase de pronto mortal
enemiga. No menos nos pasm que ciertas
personas con quienes tenamos ntimas
relaciones de amistad o negocios, y a quienes
acogamos cordialmente en nuestras casas,
fuesen espas y agentes de destruccin. Ms
que la violacin de los tratados y de todas las
obligaciones internacionales, lo que sorprendi
al pueblo noruego fue descubrir que sus amigos

alemanes de muchos aos haban estado


urdiendo detalladsimos planes para la invasin
y subsiguiente esclavizacin de nuestro pas20.
El rey, el gobierno, el ejrcito y el pueblo,
al comprender lo que ocurra, se sintieron
arrebatados de furia. Pero era tarde ya. La
infiltracin y la propaganda alemana haban,
hasta entonces, nublado su visin y. minado su
capacidad de resistencia. Quisling se present
en la radio, ya en manos alemanas, como
dirigente germanfilo del pas conquistado.
Casi todos los funcionarios noruegos se
negaron a obedecerle. Se moviliz el ejrcito
y, a las rdenes del general Ruge, comenz a
pelear con los invasores que avanzaban hacia el
norte desde Oslo. El rey, el ministerio y el
Parlamento se retiraron a Hamar, a cien millas
de la capital. Persiguironlos con mpetu los
carros blindados alemanes, mientras se hacan
feroces intentos de exterminar a los fugitivos

con bombardeos y ametrallamientos areos.


Pero las autoridades siguieron resistiendo y
lanzando proclamas al pas. El resto de la
poblacin qued abrumada y estupefacta y se
someti hoscamente al yugo. La pennsula
noruega mide unas mil millas de longitud. Est
escasamente habitada, tiene pocos ferrocarriles
y caminos, y todo esto, en el norte, sube de
punto. La rpida ocupacin hitleriana de
Noruega fue una notable empresa militar y
poltica, as como un perdurable ejemplo de la
maldad y brutalidad alemanas.
El gobierno noruego, hasta entonces tan
fro con nosotros en virtud de su temor a
Alemania, nos envi a la sazn vehementes
peticiones de socorro. Desde el principio
comprendimos la imposibilidad de rescatar el
sur de Noruega. Casi todas nuestras tropas
instruidas y muchas a medio instruir
estaban en Francia. Nuestra modesta, aunque
creciente, aviacin se hallaba muy ocupada en

apoyar al Cuerpo Expedicionario, defender la


metrpoli y adiestrarse a marchas forzadas.
Necesitbamos diez veces ms caones
antiareos para defender puntos vulnerables de
la mayor importancia. No obstante, nos
sentamos obligados a hacer lo ms posible en
ayuda de los noruegos, incluso en grave
perjuicio de nuestros intereses. Pareca posible
conquistar Narvik y defenderlo, con gran
beneficio para toda la causa aliada. All poda
plantar su pendn el rey de Noruega. Podamos
luchar por Trondheim, al menos para retrasar el
avance de los invasores hasta que Narvik,
recuperado, se convirtiera en base de nuestra
flota. Pareca hacedero proteger Narvik,
merced a la superioridad de nuestra escuadra y
a la dificultad de hacer progresar fuerzas
enemigas a travs de quinientas millas del pas
montaoso. El Gabinete, pues, aprob con
calor todas las medidas posibles que tendieran
a recuperar Narvik y Trondheim. Pronto

estaran preparadas las fuerzas destinadas al


proyecto finlands y las reservadas para Narvik.
Es verdad que carecan de aviones, piezas
antiareas, caones antitanque, tanques,
instruccin y medios de transporte. Todo el
norte de Noruega estaba cubierto de una nieve
tan profunda como nunca nuestros soldados
vieran ni imaginaran. No poseamos raquetas de
nieve, ni esques, y menos aun esquiadores.
Pero habamos de realizar lo ms posible. Y as
comenz aquella desorganizada campaa.
*****
Existan muchas razones para creer que
Suecia fuese la prxima vctima de Rusia, de
Alemania o de ambas. Si los suecos acudan en
ayuda de sus agobiados vecinos, la situacin
militar poda, por algn tiempo, transformarse.
El ejrcito sueco era bueno y le caba entrar en
Noruega con facilidad. Poda llegar a

Trondheim antes que los alemanes. All


enlazaramos nosotros con las tropas suecas.
Pero qu destino sufrira Suecia en los meses
siguientes? La venganza de Hitler caera sobre
el pas, mientras el Oso ruso atacaba desde el
este. Por otra parte, los suecos podan comprar
la neutralidad suministrando a los alemanes
todo el mineral de hierro que Hitler necesitara
durante el sucesivo esto. Suecia haba de optar
entre la neutralidad provechosa o el
sojuzgamiento. No poda mirar la cuestin
como nuestra impreparada, aunque belicosa
isla.
Tras la reunin de Gabinete de la maana
del 11 de abril, escrib la siguiente nota,
justificable por los sacrificios que venamos
haciendo en favor de los pequeos Estados y la
ley internacional:
Al Primer Ministro

Al Ministro de Asuntos Extranjeros


No estoy enteramente satisfecho con el
resultado de la discusin de esta maana, ni
con mi participacin en ella. Deseamos, no que
Suecia permanezca neutral, sino que declare la
guerra a Alemania. Pero no deseamos
proporcionar las tres divisiones destinadas al
proyecto de Finlandia, ni suministrar
ampliamente de vveres a Suecia mientras la
guerra dure, ni bombardear Berln, etc., si
Estocolmo es bombardeado. Esto costara ms
de lo que valiera la intervencin. Por otra parte,
debemos realizar todo lo posible para animar a
Suecia a la guerra dndole seguridades
generales de ayudarla en cuanto est en nuestra
mano, afirmando que nuestras tropas actuarn
en la pennsula escandinava, prometiendo hacer
causa comn con Suecia como buenos aliados
y no firmar la paz sin ella... Hemos dado estas
rdenes a la misin anglofrancesa? Si no, a

tiempo estamos de darlas. Adems, nuestra


diplomacia debe mostrarse activa en
Estocolmo.
Recordemos
que
Suecia
puede,
agradecindonosla, rechazar la intil oferta de
defender sus yacimientos de Gllivare, cosa
que ella puede hacer fcilmente. Sus
dificultades estn en el sur, donde poco
podemos efectuar. No obstante, algo ser decir
que nos proponemos dejar expedita la ruta de
Narvik a Suecia empleando fuerzas grandes tan
pronto como sea posible. Adems, aadiremos
que nos proponemos eliminar las posiciones
alemanas en la costa noruega, abriendo as
otros caminos.
Si la gran batalla comienza en Flandes, los
alemanes tendrn poco que enviar a
Escandinavia. Si los alemanes no atacan en el
oeste, podremos enviar tropas a Escandinavia
en tanta proporcin como los alemanes retiren
divisiones del frente occidental. Creo que no

conviene echar agua fra a la idea francesa de


inducir a Suecia a entrar en guerra. Sera
desastroso que los suecos permanecieran
neutrales y sobornaran a Alemania con el
mineral que tienen y puedan llevar desde
Gllivare al Golfo de Botnia.
He de excusarme por no haber
comprendido debidamente esto por la maana.
Slo me hice cargo despus de comenzada la
discusin y no enfoqu el asunto debidamente.
La justa rplica del ministro de Asuntos
Extranjeros me convenci. Deca que
Chamberlain y l concordaban con mi opinin
general, pero que ponan en duda la eficacia del
mtodo propuesto para convencer a Suecia.
11-IV-1940.
Cuanta informacin tenemos de fuentes
suecas favorables a los aliados, demuestra que
toda indicacin que los suecos puedan juzgar

una induccin a entrar en guerra, surtir


efectos opuestos a los deseados. Su reaccin
inmediata consistira en pensar que tratbamos
de inclinarles a ejecutar lo que, mientras no
ocupemos bases en Noruega, no podemos o no
queremos hacer nosotros. En consecuencia, los
resultados
seran
ms
nocivos
que
beneficiosos.
*****
Era fcil reunir en breve, para una
expedicin a Narvik, las escasas fuerzas que
das antes habamos dispersado. Comenz en
seguida el embarco de una brigada inglesa y sus
tropas auxiliares, y el primer convoy se hizo a
la mar el 12, rumbo a Narvik. Dentro de una
semana o dos partiran tres batallones de
cazadores alpinos y otras tropas francesas. Al
norte de Narvik haba fuerzas noruegas que
contribuiran a nuestro desembarco. El 5 se

haba designado al general Mackesy para


mandar cualquier expedicin que envisemos a
Narvik. Le habamos dado instrucciones
apropiadas al caso de tener que actuar en
oposicin a una potencia neutral y amiga a la
que se pedan algunas facilidades. En los
apndices haba las siguientes instrucciones
sobre bombardeos:
Es claramente ilcito bombardear una zona
habitada, en la esperanza de alcanzar un
objetivo que se sabe existe en esa zona, pero
que no puede identificarse ni localizarse con
precisin.
El 10, en vista de la accin alemana, se
dieron al general nuevas y ms enrgicas
instrucciones, pero no suprimir aquel detalle
particular. La esencia de nuestras instrucciones
era sta:
El gobierno de S. M. y el de la repblica

francesa han decidido enviar una fuerza de


campaa para iniciar operaciones contra
Alemania en el norte de Noruega. El objeto
ser expulsar de Narvik a los alemanes y su
comarca y dominar Narvik... La tarea inicial de
usted consiste en instalar sus tropas en Harstad,
asegurar la colaboracin de las fuerzas
noruegas que pueda haber all y obtener los
informes necesarios para poder planear
ulteriores operaciones. No debe usted
desembarcar si hay oposicin. Tal oposicin
pudiera producirse
si
confunden su
nacionalidad, y, por lo tanto, ha de tomar
medidas para que su fuerza sea fcilmente
identificada, antes de abandonar el intento. La
decisin respecto a desembarcar o no, ser
tomada por el oficial naval superior, previa
consulta con usted. Si es imposible
desembarcar en Harstad, hay que buscar otro
punto adecuado. Se practicar el desembarco
cuando tenga usted fuerzas suficientes.

A la vez, se entreg a Mackesy una carta


particular del general Ironside, en la que se
hallaba la siguiente observacin:
Podr usted aprovechar la accin naval y
debe hacerlo si puede. Una cosa esencial aqu
es la audacia.
Esto tocaba una tecla distinta a la de las
instrucciones formularias.
Mis contactos con lord Cork y Orrery se
haban hecho ntimos durante los largos meses
en los cuales se haba discutido activamente la
estrategia a seguir en el Bltico. A pesar de
algunas diferencias de opinin respecto a
Catalina, las relaciones de Cork con el
Primer Lord del Mar eran buenas. Por larga y
dura experiencia, saba yo que una cosa es
planear sobre el papel una operacin atrevida, y
otra muy distinta ejecutarla. Partiendo desde
puntos de vista un tanto discrepantes, Pound y

yo resolvimos que Cork mandase las fuerzas


navales en la operacin mixta del norte. Le
dijimos que no vacilara en arriesgarse con tal
de recobrar Narvik. Como todos estbamos de
acuerdo, le dejamos excepcional libertad de
accin y no le dimos instrucciones escritas.
Cork saba exactamente lo que desebamos. En
sus despachos escribi: Mi impresin al
marchar de Londres era que el gobierno de S.
M. deseaba que arrojsemos de Narvik al
enemigo lo antes posible, actuando con toda
prontitud para alcanzar ese resultado.
Las tareas de nuestro Estado Mayor no
haban sido an confirmadas por la experiencia
blica, y las actividades de los departamentos
militares no se concertaban sino en las
reuniones de la Comisin Coordinadora, que
yo presida an. Ni yo como presidente de la
Comisin, ni el Almirantazgo, conocamos las
instrucciones dadas por el ministerio de la
Guerra a Mackesy. Y como las rdenes del

Almirantazgo a lord Cork fueron verbales, no


se comunicaron al ministerio de la Guerra. Las
instrucciones de ambos departamentos tendan
a igual fin, pero diferan algo en su tono, y
acaso esto contribuyese a las divergencias que
pronto sobrevinieron entre el jefe militar y el
naval.
Lord Cork zarp de Rosyth a toda marcha
en el Aurora, la noche del 12 de abril. Sus
planes eran reunirse con el general Mackesy en
Harstad, pequeo puerto de la isla de Hinnoy,
en el fiordo de Vaags, el cual, si bien distaba
120 millas de Narvik, haba sido escogido
como base militar. Sin embargo, el da 14
recibi un mensaje del almirante Whitworth, a
bordo del Warspite, dicindole que el da
anterior haba exterminado a todos los
destructores
alemanes
y
barcos
de
aprovisionamiento, y agregaba: Estoy
convencido de que Narvik puede tomarse por
asalto directo ahora mismo, sin temor a

tropezar con una oposicin seria al


desembarcar. Calculo que basta con que la
fuerza principal de desembarco sea pequea...
En consecuencia, lord Cork desvi el Aurora
con rumbo al fiordo de Skjel, en las islas
Lofoten, cogiendo de flanco la entrada de
Narvik, y lanz un mensaje al Southampton
ordenndole que se le reuniera all. Su
intencin era organizar una fuerza para un
asalto inmediato, compuesta de dos compaas
de los Guardias Escoceses, que iban
embarcados en el Southampton, y fuerzas de
marinos c infantera de marina del Warspite
y otras unidades que ya se encontraban en el
fiordo de Skjel. Sin embargo, no consigui
ponerse en contacto con el Southampton
hasta pasado algn rato, debido a una demora en
el Almirantazgo, cuya contestacin contena la
frase siguiente: Consideramos imperativo que
usted y el general obren de comn acuerdo, y
que no se debe realizar ningn ataque salvo de

concierto. Por consiguiente, zarp del fiordo


de Skjel hacia Harstad, marchando a la cabeza
del convoy, llevando a la 24 Brigada a dicho
puerto por la maana del 15. Sus destructores
de escolta hundieron al U-49, que merodeaba
por las cercanas.
Reunido con el general Mackesy, lord
Cork insisti cerca de ste para que,
aprovechando la destruccin de las fuerzas
navales alemanas, se efectuara un ataque
directo contra Narvik lo ms pronto posible,
pero el general replic que el puerto estaba
fuertemente defendido por el enemigo con
puestos de ametralladoras. Aadi que sus
instrucciones no hablaban de un asalto, sino de
un desembarco sin oposicin. Instal su cuartel
general en el hotel de Harstad, y sus hombres
empezaron a desembarcar all mismo. Al da
siguiente declar que, segn los informes
recibidos, no caba desembarcar en Narvik, ni
siquiera con ayuda del caoneo de la flota.

Cork opinaba que, bajo la tremenda proteccin


de la artillera naval, poda desembarcarse en
Narvik con cortas prdidas, pero el general lo
neg y se escud en sus instrucciones. El
Almirantazgo aconsej un asalto inmediato.
Sobrevino un callejn sin salida a causa de las
discrepancias del jefe militar con el naval.
El tiempo haba empeorado mucho, y
densas nevadas amenazaban paralizar todos
nuestros movimientos de tropas, faltas de
instruccin y de equipo para afrontar tales
circunstancias. Desde Narvik, los alemanes
encaonaban a nuestros hombres con sus
ametralladoras. Nos hallbamos ante un serio e
inesperado punto muerto.
*****
Casi todos los asuntos de la improvisada
campaa pasaron por mis manos y, en lo
posible, prefiero relatarlos con mis propias

palabras de entonces. El Primer Ministro y el


Gabinete de Guerra tendan vivamente a ocupar
Trondheim adems de Narvik. La operacin
Mauricio, segn la llamamos, se presentaba
como una vasta empresa. Segn las actas de la
Comisin Militar de Coordinacin del 13 de
abril, yo me senta
muy inquieto ante toda propuesta que
pueda debilitar nuestra intencin de ocupar
Narvik. Nada debe autorizarse que nos impida
ocupar esa plaza lo antes posible. Nuestros
planes contra Narvik han sido muy
cuidadosamente preparados y hay pocas
probabilidades de que fracasen si se desarrollan
sin obstculos. Trondheim, en cambio, es cosa
mucho ms dudosa. Yo rechazaba toda
sugestin que desviara la actividad de los
cazadores alpinos mientras no nos hubisemos
establecido definitivamente en Narvik. De lo
contrario, nos hallaramos complicados en una

serie de operaciones ineficaces a lo largo de la


costa noruega, y ninguna de ellas resultara.
Ya se ha estudiado tambin lo del sector
de Trondheim y se hacen planes para asegurar
puntos de desembarco en caso de que fuere
menester una accin en mayor escala. En
Namsos, se producir esta tarde un pequeo
desembarco de fuerzas navales. El jefe del
Estado Mayor Imperial ha reunido cinco
batallones, dos de los cuales estarn listos para
desembarcar en la costa noruega el 16 de abril,
y tres ms el 21, si se desea. Esta noche se
decidirn los lugares de desembarco.
Las rdenes originales de Mackesy decan
que, una vez que desembarcase en Narvik, deba
avanzar rpidamente hacia los yacimientos de
Gllivare. Ahora se le ha mandado no rebasar la
frontera sueca, ya que, si los suecos se
muestran amistosos, no tenemos que temer lo
que sea de dichos yacimientos, mientras que, si
proceden con hostilidad, seran excesivas las

dificultades para ocupar la cuenca minera.


Aad:
Puede ser necesario asediar a las fuerzas
alemanas en Narvik. Pero no debemos permitir
que la operacin degenere en un asedio, sino
despus de una resueltsima batalla. En esa
inteligencia, voy a telegrafiar a los franceses
dicindoles que creemos y pensamos poder
tomar Narvik mediante un golpe de mano.
Debemos explicar que ello se facilitar
mediante la orden de que la expedicin no pase
de la frontera sueca.
El Gabinete de Guerra decidi intentar las
operaciones de Narvik y de Trondheim. El
ministro de la Guerra advirti previsoramente
que los refuerzos enviados a Noruega podan
ser requeridos pronto por nuestro ejrcito de
Francia, y propuso que hablsemos de ello sin
demora a los franceses. Concord, pero cre

prematuro interpelar a los franceses antes de


uno o dos das. Se acept mi sugestin. El
Gabinete aprob la conveniencia de avisar a los
gobiernos sueco y noruego, dicindoles que
nos proponamos ocupas Trondheim y Narvik y
que, si bien reconociendo la suprema
importancia de Trondheim como centro
estratgico, necesitbamos conquistar Narvik
como base naval. Aadimos que no
pensbamos cruzar la frontera sueca. A la vez,
invitaramos al gobierno francs a que nos
autorizase para usar los cazadores alpinos en
otros lugares distintos a Narvik, explicando a la
vez lo que decamos a los gobiernos sueco y
noruego. Ni a Stanley ni a m nos agradaba la
dispersin de nuestras fuerzas. Los dos
seguamos inclinados a concentrarnos en
Narvik, no realizando otros movimientos que
los diversivos. Pero cedimos a la opinin
general, tampoco carente de buenas razones.

*****
En la noche del 16, llegaron
decepcionantes nuevas de Narvik. Cork no
lograba convencer a Mackesy, quien no pareca
tener intencin de tomar la ciudad mediante un
inmediato asalto protegido a corta distancia por
los caones de la flota. Plante la situacin a la
Comisin Coordinadora.
17 abril.
1. Segn el telegrama de lord Cork, el
general Mackesy propone tomar dos
posiciones inocupadas en los accesos de
Narvik y sostenerlas hasta el deshielo, lo que
acaso ocurra a fines de mes. El general espera
que se le enve la media brigada de cazadores
alpinos, lo que ciertamente no suceder. Como
consecuencia, nos veremos inmovilizados
frente a Narvik durante varias semanas. Entre
tanto, los alemanes proclamarn que nos han

rechazado y que son dueos de Narvik. Eso


producir daosos efectos en los noruegos y
en los neutrales. Adems, si los alemanes
continan fortificando Narvik, necesitaremos
mayor esfuerzo en el momento oportuno.
Estos informes son tan inesperados como
desagradables. Una de las mejores brigadas del
ejrcito permanecer ociosa, perdiendo
hombres por enfermedad, y sin operar.
Propongo que se enve un telegrama a lord
Cork y al general Mackesy sobre las
directrices siguientes:
Las propuestas de ustedes implican un
nocivo parn en Narvik y la neutralizacin de
una de nuestras mejores brigadas. No podemos
enviar los cazadores alpinos. Dentro de dos o
tres das, el Warspite ser necesitado en
otros lugares. Consideren extensamente un
asalto a Narvik, bajo la proteccin del
Warspite y los destructores, que pueden

operar tambin en el fiordo de Rombaks. La


toma del puerto y poblacin significara un
importante xito. Nos gustara que nos dijesen
qu razones lo impiden y la resistencia que
cuentan encontrar en la costa. Es urgentsimo
saberlo.
2. El segundo punto a decidir consiste en
saber si los cazadores alpinos se unirn
directamente al general Carton de Wiart en
Namsos o ms all, o si deben ser retenidos en
Scapa y empleados el 22 o 23 en la operacin
de Trondheim, a la vez que otras tropas
disponibles para ese esencial ataque.
3. Es de suponer que hayan desembarcado
dos batallones de la 146 brigada en Namsos y
Bandsund, al amanecer de hoy. El tercer
batalln har maana, en el Chobry, un
peligroso viaje a Namsos donde, si todo va
bien, llegar y desembarcar al obscurecer. El
fondeadero de Lillejonas ha sido bombardeado
toda la tarde, sin que fuesen alcanzados los dos

transportes. El barco de 18.000 toneladas


regresa ahora, sin dao, a Scapa Flow. Si van a
usar en Namsos los cazadores alpinos, ms vale
enviarlos all en vez de a Lillejonas.
4. Tambin hay que decidir hoy si son
suficientes las fuerzas destinadas al ataque
principal contra Trondheim. Los dos batallones
de guardias que van a ser movilizados, es decir,
equipados, no estarn dispuestos a tiempo. Los
dos batallones de la Legin Extranjera francesa
no llegarn a tiempo tampoco. Una brigada
regular francesa puede partir de Rosyth el 20.
Tambin podrn estar a tiempo la primera y
segunda semibrigadas de cazadores alpinos.
Disponemos de mil canadienses. Hay una
brigada de territoriales. Bastar eso para
sobreponemos a los alemanes en Trondheim?
Los peligros de la dilacin son grandes, y sobra
repetirlos.
5. El almirante Holland parte esta noche
para hablar con el comandante en jefe de la

flota metropolitana. Cuando vuelva a Scapa, el


18, habr de traer decisiones completas y
claras. Puede darse por hecho que la armada
est presta a llevar tropas a Trondheim.
6. Es probable que se luche esta noche y
maana por la maana por la posesin de
Andalsnes. Esperamos que haya desembarcado
un destacamento del crucero Calcutta, y
enviamos cruceros suficientes para rechazar un
posible ataque de los cinco destructores
enemigos al amanecer.
7. El bombardeo naval del aerdromo de
Stavanger empezar al alborear [hoy].
La Comisin acept el telegrama, que se
envi. No produjo efecto alguno. Es discutible
si el asalto aconsejado hubiese triunfado o no.
No haba que marchar sobre la nieve, pero en
cambio haba que desembarcar, usando botes
abiertos, en el puerto de Narvik y el fiordo de
Rombaks, bajo fuego de ametralladora. Yo

contaba con el efecto del bombardeo a corta


distancia, bombardeo que realizaran las
tremendas bateras de los buques, que
arrasaran la orilla y cubriran de humo y de
nubes de nieve y tierra los puestos alemanes de
ametralladoras. El Almirantazgo haba provisto
al acorazado y a los destructores de adecuados
explosivos de gran potencia. Lord Cork, sobre
el terreno y pudiendo calcular las
consecuencias del bombardeo, se inclinaba
enrgicamente en pro del asalto. Disponamos
de ms de cuatro mil hombres de nuestras
mejores tropas regulares, incluso la brigada de
Guardias y la infantera de marina. Estas
fuerzas, una vez desembarcadas, deban pelear
de cerca con los defensores alemanes, cuyas
tropas regulares, aparte de las tripulaciones
salvadas de los destructores hundidos,
calculbamos correctamente, como ahora se
sabe, en menos de la mitad de las nuestras. En
la guerra anterior, y en el frente occidental, una

superioridad del doble se hubiera juzgado


suficiente, sin que en Narvik hubiera razn
especial que negara la suficiencia de esa
superioridad. Ms adelantada la guerra, se
realizaron veintenas de asaltos en tales
condiciones y a menudo triunfaron. Adems, se
haban enviado a los dos jefes rdenes
imperativas y claras que, pues obviamente
admitan la posibilidad de sufrir bajas
considerables, debieron haber sido obedecidas.
La responsabilidad de un fracaso sangriento
habra recado exclusivamente en las
autoridades ministeriales, y directamente en
m. Yo estaba dispuesto a admitirla. Mas nada
de lo que Cork, mis colegas y yo hicimos o
dijimos produjo el menor efecto en el general,
que haba resuelto esperar a que la nieve se
fundiese. Respecto al bombardeo, Mackesy
poda apoyarse en el prrafo en que se hablaba
de no poner en peligro la poblacin civil.
Cuando comparamos este espritu con el

absoluto riesgo que en vidas y navos corran


los alemanes, y con el casi frentico vigor,
fundado en largos y hondos clculos, con que
actuaban y que les vali tantos y tan brillantes
xitos, se evidencian pronto las desventajas con
que iniciamos aquella campaa.

CAPTULO XIV
TRONDHEIM

Un objetivo esencial. El plan obvio.


Operacin Martillo. Actitud del jefe de
la flota metropolitana. Designacin de
generales. Accidentes. Situacin el 14
de abril. Situacin el 17. Nuevas
opiniones de los Estados Mayores.
Podero de la aviacin. Cambio de plan.
Deseos y autorizaciones de sir Roger Keyes.
Mi informe a la Comisin Coordinadora el
19. El Gabinete de Guerra acepta el
abandono
del
plan
Martillo.
Apremiante situacin en Narvik el 20 de
abril. Resumen del general lsmay.

Trondheim, si podamos tomarlo, era


desde luego la llave de cualquier operacin
considerable en el centro de Noruega.
Conquistarlo significaba disponer de un puerto
seguro con muelles e instalaciones que podan
servir de base a un ejrcito de cincuenta mil
hombres o ms. Cerca, haba un aerdromo
desde donde podan operar varias escuadrillas
de caza. La posesin de Trondheim nos dara el
dominio del ferrocarril directo a Suecia,
aumentando mucho las posibilidades de una
intervencin sueca o de una ayuda nuestra a los
suecos si eran atacados. Slo en Trondheim
poda atajarse con xito el avance alemn hacia
el norte. Desde el amplio punto de vista de la
poltica y la estrategia, convena a los aliados
pelear con Hitler en la Noruega central si as l
lo deseaba. Narvik, muy lejos al norte, poda
ocuparse sin prisa, protegindose entre tanto su
asedio. Poseamos el dominio del mar. Si
ocupbamos firmemente los aerdromos

noruegos, podamos pelear con la aviacin


dentro de las limitaciones impuestas a ambos
bandos en aquella clase de campaa.
Todas esas razones haban concurrido a
convencer al Consejo Francs de la Guerra, al
Gabinete de Guerra Britnico y a la mayora de
sus consejeros. Los jefes de los gobiernos
ingls y francs coincidan en el mismo
criterio. Gamelin consenta en retirar de
Francia, para enviarlas a Noruega, tantas
divisiones inglesas o francesas como los
alemanes retiraran a su vez. Se inclinaba a
provocar una larga batalla en gran escala al sur
de Trondheim, donde el terreno era en casi
todas partes favorable a la defensiva. Pareca
posible que llevsemos a Trondheim fuerzas y
municiones, a travs del mar, antes de que los
alemanes avanzasen a lo largo del ferrocarril y
carretera que una la ciudad con Oslo. Adems,
esas vas de comunicacin podan ser
destruidas, a espaldas de los invasores, por

bombas o destacamentos de paracaidistas. Todo


se reduca a saber si podamos tomar
Trondheim a tiempo. Nos caba llegar antes
que el grueso enemigo subiese desde el sur, y
podramos, para conseguirlo, librarnos,
siquiera fuera temporalmente, del indisputado
dominio alemn del aire?
La opinin en pro de la conquista de
Trondheim iba ms all de los medios
ministeriales. Las ventajas de la operacin eran
obvias para todos. El pblico, los casinos, los
peridicos y los corresponsales de guerra
llevaban das discutiendo el tema.
Mi ntimo amigo el almirante de flota sir
Roger Keyes, paladn de la operacin de los
Dardanelos y hroe y vencedor de Zeebrugge,
deseaba vivamente llevar la flota, o parte de
ella, al fiordo de Trondheim y asaltar la ciudad
mediante una serie de desembarcos. El
nombramiento de lord Cork, tambin almirante
de flota, para el mando de las operaciones

navales de Narvik (a pesar de que era superior


en categora al comandante en jefe, Forbes)
pareca eliminar las dificultades de rango. Los
almirantes de flota estn siempre en activo, y
Keyes tena muchas relaciones en el
Almirantazgo. Me habl y escribi con
insistencia y vehemencia, recordndome los
Dardanelos y la facilidad con que los
hubisemos forzado de no estorbrnoslo los
obstruccionistas tmidos. Yo medit tambin
bastante en la leccin de los Dardanelos. Las
bateras de Trondheim y los campos de minas
que pudiramos encontrar, eran insignificantes
comparados con los que haba en los
Dardanelos. Por otra parte, ahora exista una
aviacin capaz de lanzar sus bombas sobre los
improtegidos puentes de los pocos acorazados
que constituan hogao la potencia naval de.
Inglaterra en los ocanos.
Ni el Primer Lord del Mar, ni el Estado
Mayor Naval retrocedan, en general, ante la

aventura. El 13 de abril, el Almirantazgo haba


informado oficialmente al comandante en jefe
de la decisin del Consejo Supremo respecto a
Enviar tropas para la toma de Trondheim. A la
vez, se preguntaba positivamente al comandante
si la flota metropolitana podra forzar el paso
del fiordo.
Cree usted se le interrogaba que
las bateras de costa pueden ser dominadas o
destruidas en tal extensin que permitan el
acceso de transportes? Si es as, cuntos
buques y de qu tipo propone usted usar?
Forbes contest pidiendo detalles sobre
las defensas de Trondheim. Concord en que
las bateras costeras podan ser destruidas o
dominadas en pleno da por los acorazados,
siempre que se usasen adecuadas municiones.
En aquel momento, los barcos de la flota
metropolitana no disponan de ellas. La

primordial y ms importante tarea, afirmaba


Forbes, consista en proteger los barcos de
tropas contra los intensos ataques areos que
se produciran en una extensin de treinta
millas de aguas angostas. Despus, haba que
contar con la oposicin a un desembarco de
que se haban dado tan amplias advertencias. En
tales circunstancias, no consideraba hacedera la
operacin.
El personal naval persista en su criterio, y
el Almirantazgo, con pleno asenso mo,
respondi, el 15, como sigue:
Creemos que la operacin mencionada
debe estudiarse. No se producira hasta dentro
de siete meses, que podran dedicarse a hacer
amplios preparativos. El peligro areo, sin
embargo, no ser por ello apreciablemente
menor cuando los grandes transportes de tropas
se acerquen a la zona de peligro. Creemos que,
a ms de que la R. A. F. bombardee el

aerdromo de Stavanger, el Suffolk podra


bombardear con explosivos de gran potencia el
mismo aerdromo con miras a inutilizarlo. Los
bombardeos de la flota deben atacar el
aerdromo de Trondheim y subsiguientemente
caonear el mismo aerdromo. Se han
encargado a Rosyth granadas cargadas con alto
explosivo para las piezas de 15 pulgadas. El
Furious y la primera escuadra de cruceros
ejecutaran esta operacin Srvase considerar
nuevamente este importante proyecto.
Forbes, aunque no convencido de la
solidez del plan, lo examin ms
favorablemente. En una ulterior rplica
manifest que en el aspecto naval de la
empresa no hallaba grandes dificultades, salvo
que no podra procurar defensa area para los
transportes cuando se organizase el
desembarco. La fuerza naval necesaria seran el
Valiant y el Renown, que defenderan

antiareamente al Glorious. El Warspite,


efectuara el bombardeo, con cuatro cruceros
al menos y unos veinte destructores.
*****
Mientras se hacan diligentes planes para
el ataque frontal a Trondheim desde el mar, ya
estaban en marcha dos desembarcos
secundarios llamados a envolver la ciudad por
tierra. El primero se produca cien millas al
norte, en Namsos, donde el general Carton de
Wiart, condecorado con la Cruz de la Victoria,
mandaba tropas con rdenes de dominar la
zona de Trondheim. Se le inform de que la
escuadra desembarcara previamente unos
trescientos hombres para preparar bases al
ejrcito. Se pensaba que dos brigadas de
infantera y una divisin ligera de cazadores
alpinos desembarcaran en conjuncin con el
ataque principal de la escuadra en Trondheim.

Tal era la operacin Martillo. Para facilitarla,


la 146 brigada y los cazadores alpinos fueron
separados de las fuerzas de Narvik. Carton de
Wiart parti en un hidroplano, y en la tarde del
15 lleg a Namsos, bajo un intenso ataque
areo. Su jefe de Estado Mayor fue herido,
pero el general tom el mando de las fuerzas.
El segundo desembarco deba realizarse en
Andalsnes, unas ciento cincuenta millas, por
carretera, al suroeste de Trondheim. Tambin
all haba situado la escuadra destacamentos. El
18, lleg el brigadier Morgan con fuerzas
militares y tom el mando del sector. Se
nombr comandante en jefe en la Noruega
central al teniente general Massy. Massy tena
que dirigir las operaciones desde el ministerio
de la Guerra, porque aun careca de lugar donde
instalar su puesto de mando en Noruega.
*****

El da 15, di cuenta al Gabinete de que


todos aquellos planes estaban en desarrollo,
tropezando con serias dificultades. En Namsos
haba ms de un metro de nieve de profundidad,
y no existan cobijos contra los ataques areos.
El enemigo dominaba el aire completamente y
carecamos de caones antiareos y de
aerdromos donde nos cupiera instalar
escuadrillas de caza. El riesgo del ataque areo,
aad, haca que el almirante Forbes no se
hubiese mostrado, al principio, muy propincuo
a emprender el ataque de Trondheim. Era
importantsimo que nuestra aviacin siguiese
hostigando el aerdromo de Stavanger, lugar de
aterrizaje de los aviones enemigos en su ruta al
norte. El Suffolk deba tambin bombardear
aquel aerdromo, con sus caones de 8
pulgadas, el 17 de abril. Esto se aprob y el
bombardeo realizse tal como se planeara. El
aerdromo sufri algunos daos, mas el
Suffolk, al retirarse, fue bombardeado

durante siete horas. Recibi varios impactos y


entr en Scapa Flow con el alczar deshecho.
El ministro de la Guerra tena que
nombrar un jefe militar de las operaciones
contra Trondheim. La primera eleccin del
coronel Stanley recay primero en el general
Hotblack, que gozaba de alta reputacin. El 17
de abril se le design jefe en una reunin de
jefes de Estado Mayor celebrada en el
Almirantazgo. A las 12,30 de aquella noche,
Hotblack sufri un ataque a la entrada de la casa
del duque de York, siendo recogido sin
conocimiento algo despus. Por fortuna, haba
dejado todos sus documentos a su Estado
Mayor, que estaba discutindolos. Al da
siguiente, se nombr al brigadier BerneyFicklin en sustitucin de Hotblack. BerneyFicklin tom el tren de Edimburgo. El 19 de
abril, l y su Estado Mayor salieron de Scapa
en avin y se estrellaron en el aerdromo de
Kirkwall. El piloto y un tripulante murieron y

los dems resultaron gravemente heridos. En


tanto, los das apremiaban.
El 17 de abril, expliqu a grandes rasgos al
Gabinete de Guerra el plan que los Estados
Mayores elaboraban para la operacin de
Trondheim. Las fuerzas inmediatamente
disponibles eran una brigada regular francesa
(2.500 hombres), mil canadienses y una brigada
territorial (obra de mil hombres) como reserva.
Se haba dicho a la Comisin de Coordinacin
Militar que esas fuerzas bastaban, y que los
riesgos, aunque muy considerables, estaban
justificados. Sostendra la operacin toda la
fuerza de la flota, y se utilizaran dos
portaaviones, con 100 aparatos, entre ellos 45
cazas. La fecha provisional del desembarco se
fij en el 22 de abril. La segunda media brigada
de cazadores alpinos no llegara hasta el 25 a
Trondheim. Se esperaba que los cazadores
pudiesen desembarcar ya en los muelles.
Se pregunt si los jefes de Estado Mayor

estaban de acuerdo con los planes


fundamentales, y el jefe de Estado Mayor del
Aire, en nombre y en presencia de los dems,
dijo que s. La operacin implicaba muchos
riesgos, pero mereca la pena afrontarlos. El
Primer Ministro se mostr concorde y subray
la importancia de la cooperacin area. El
Gabinete de Guerra aprob cordialmente la
empresa. Yo hice lo posible para que se
realizara.
Hasta entonces, los Estados Mayores y
sus jefes parecan decididos a descargar el
golpe principal en Trondheim. Forbes se
preparaba activamente a la lucha y no se vean
motivos para cambiar la fecha del 22. Aunque
yo prefera la accin de Narvik, me lanc con
creciente confianza a la nueva aventura,
resuelto a que la escuadra afrontase las dbiles
bateras de Trondheim, las posibles minas y el
ataque areo, que era lo peor. Los buques
llevaban un armamento antiareo muy poderoso

para entonces. La concentracin del fuego


antiareo de varios de los buques alejara a los
aviones de las alturas a que sus bombardeos
pudieran ser eficaces. He de advertir que el
podero de la aviacin es terrible cuando no
tropieza con oposicin. Los pilotos pueden
volar a la altura que quieran, y a menudo estn
ms seguros a quince metros del suelo que no
volando altos. Pueden, pues, lanzar sus bombas
con precisin y ametrallar a las tropas
enemigas sin ms riesgo que el de recibir una
bala de fusil. Tan duras circunstancias haban de
ser afrontadas por nuestras pequeas fuerzas de
Namsos y Andalsnes. Pero la flota, con sus
bateras antiareas y los cien aeroplanos de sus
portaaviones, poda ser superior a cualquier
fuerza area que el enemigo concentrara. Si
ocupbamos Trondheim, caera en nuestras
manos el vecino aerdromo de Vaernes, y en
pocos das tendramos una considerable
guarnicin en la ciudad y varias escuadrillas de

cazas en accin. De depender de m, yo habra


operado contra Narvik, pero me hallaba a las
rdenes de un jefe a quien respetaba y de un
Gabinete de amigos, y por tanto tom a pecho
una empresa a la que tantos y tan cautos
ministros daban una conformidad compartida
por el Estado Mayor Naval y por todos los
tcnicos. Tal era la situacin el da 17.
Parecame que debamos informar de
nuestros planes al rey de Noruega y a sus
consejeros, envindole, al efecto, un jefe
autorizado y conocedor del ambiente noruego.
El almirante sir Edward Evans era muy
apropiado para tal misin, y as le enviamos por
aire, va Estocolmo, para mantener contactos
con el rey en su cuartel general. Deba hacer
todo lo posible a efecto de ayudar a la
resistencia del gobierno noruego, refirindose
a las medidas adoptadas por los aliados. A
partir del 22 de abril, Evans pas algunos das
conferenciando con el rey y las altas

autoridades noruegas y esforzndose en


hacerles comprender nuestros planes y las
dificultades con que tropezaban.
*****
El da 18 se produjo un tajante y decisivo
cambio en las opiniones de los Estados
Mayores y el Almirantazgo. Ese cambio se
debi, ante todo, a que se comprendi mejor la
magnitud del riesgo naval que bamos a correr
poniendo en accin tantos de nuestros mejores
acorazados. A su vez, el ministerio de la Guerra
alegaba que, incluso si la flota entraba y sala
continuamente en el fiordo, el desembarco, al
chocar con los alemanes y sufrir ataques
areos, sera muy expuesto. A la par, los
desembarcos realizados ya al norte y sur de
Trondheim parecales a aquellas autoridades
una solucin mucho menos aventurada. Los
jefes de Estado Mayor redactaron, en

consecuencia,
un
largo
documento,
oponindose a la Operacin Martillo.
Empezaba el escrito recordando que una
operacin combinada, con un desembarco
inherente, era una de las ms arriesgadas
operaciones militares, y exiga cuidadosos y
detallados preparativos. El Estado Mayor haba
credo siempre que aquella operacin de
Trondheim iba a entraar serios peligros, ya
que, dado el apremio existente, los preparativos
no se haban efectuado a fondo, y se fundaban
en mapas y planos, dada la carencia de fotos
areas y de reconocimientos. Por ende, haba
que concentrar casi toda la flota metropolitana
en una zona donde sufrira pesados ataques de
la aviacin adversaria. Adems, habra otros
factores de consideracin. Tenamos fuerzas
establecidas en Namsos y Andalsnes, y
poseamos informes fidedignos de que los
alemanes mejoraban las defensas d Trondheim.
Haban aparecido en la Prensa informes sobre

nuestro proyecto de desembarco. El reexamen


del plan la luz de tales hechos, haca
aconsejas a los jefes de Estado Mayor un
cambio de tctica.
Seguan creyendo que debamos ocupar
Trondheim como base de operaciones en
Escandinavia, pero, en vez del ataque frontal
directo, proponan que aprovechsemos el
inesperado xito de nuestros desembarcos en
Namsos
y Andalsnes, realizando
un
movimiento de tenaza sobre Trondheim desde
el norte y el sur. As, una aventura muy
peligrosa poda convertirse en mucho menos
arriesgada y con ms probabilidades de triunfo.
Incluso los informes de Prensa redundaran en
nuestro favor, ya que, mediante juiciosas
insinuaciones, caba hacer creer al enemigo
que persistamos en nuestra intencin. Se
recomendaba, pues, concentrar en Namsos y
Andalsnes las mayores fuerzas posibles,
dominar las comunicaciones ferroviarias y por

carretera que atravesaban Dombas y envolver


Trondheim por el norte y el sur. Se
bombardearan las defensas exteriores de
Trondheim para que los alemanes creyesen que
bamos a atacar directamente desde el mar.
Trondheim sera atacado por tierra y bloqueado
navalmente. Si bien la toma de la ciudad
requerira ms tiempo del calculado, el grueso
de nuestras fuerzas podra desembarcar algo
antes de lo que se supona. En fin, los jefes de
Estado Mayor indicaban que el movimiento
envolvente sobre Trondheim dejara libres
muchas valiosas unidades de la flota para otras
operaciones, como, por ejemplo, la de Narvik.
Estas
serias
recomendaciones
estaban
respaldadas por tan autorizadas personas como
los tres jefes superiores de Estado Mayor, as
como por los subjefes correspondientes, entre
ellos el almirante Tom Pillips y sir John Dill,
recientemente nombrado.
Es imposible imaginar obstculos ms

poderosos a un plan anfibio, y no he visto


gobierno ni ministro capaz de vencer esa
oposicin. Los jefes de Estado Mayor actuaban
como organismo aislado y en gran parte
independiente, sin direccin del Primer
Ministro ni de ningn representante eficaz del
poder ejecutivo. Ocurra, adems; que los jefes
de los tres servicios militares todava no
miraban la guerra como un conjunto y se
dejaban influir por la opinin de sus
respectivos departamentos. Se reunan,
hablaban con sus ministros y extendan aidemmoires u otros documentos que pesaban
mucho en los resultados. Tal era entonces la
fatal ineficacia de nuestro sistema de dirigir la
guerra.
Aquel cambio me indign. Interrogu
insistentemente a los jefes que lo aconsejaban.
Pronto advert que la opinin profesional era
adversa por entero a la operacin que slo
pocos das antes aconsejaban espontneamente.

Cierto que seguamos teniendo a sir Roger


Keyes, apasionado amante de la accin y la
gloria.
Keyes,
desdeando
aquellas
rectificaciones y nuevos temores, se ofreci
para conducir un puado de los buques ms
viejos y unos cuantos transportes de tropas al
fiordo de Trondheim. Desembarcara las
fuerzas y tomara la plaza por asalto antes de
que los alemanes se fortificaran. Roger Keyes
posea un formidable historial de proezas Una
llama de herosmo arda en l. En los debates
de mayo se insinu que yo tena clavada en el
alma la espina de los Dardanelos y que,
recordando mi cada en aquella ocasin, no
haba osado obrar en esta otra. Pero esto no era
verdad. Son grandsimas las dificultades que se
oponen a actuar con violenta energa cuando
uno ocupa una posicin subalterna.
Aparte de eso, las altas personalidades
navales mantenan entre s muy especiales
relaciones. Roger Keyes, como lord Cork, era

superior en categora al comandante en jefe y


al Primer Lord del Mar. Pound haba sido
durante dos aos jefe de Estado Mayor de
Keyes en el Mediterrneo. Si yo segua, en
contra de su opinin, la de Keyes, Pound
dimitira, y acaso Forbes pidiera que se le
relevase del mando. Dada mi situacin, no
entraba en mi deber plantear al Gabinete y al
Primer Ministro unos problemas que, al fin y al
cabo, se referan slo a una operacin que, si
bien atractiva e interesante, resultaba
secundaria respecto a la campaa noruega, por
no hablar ya de la guerra en general. Comprend
que debamos aceptar la opinin de los Estados
Mayores, a pesar de su cambio de criterio y de
las obvias objeciones que podan oponerse a su
incompleto plan.
Admit, pues, el abandono de la operacin
Martillo. En la tarde del 18, inform a
Chamberlain, quien, aunque muy decepcionado,
como yo, hubo de doblegarse a los hechos. En

la guerra, como en la vida, cuando fracasa algn


proyecto muy deseado, es necesario optar por
la mejor alternativa existente, aplicando a ella
toda nuestra capacidad. Por lo tanto, realic a
mi vez una virada.
El 19 de abril, y por escrito, me dirig a la
Comisin de Coordinacin en la forma
siguiente:
1. El considerable avance de Carton de
Wiart, los fciles desembarcos realizados en
Andalsnes y otros puntos de ese fiordo
meridional, las indiscreciones de la Prensa
respecto al asalto de Trondheim y las muy
grandes fuerzas navales necesarias para la
operacin Martillo, con el riesgo inherente a
mantener tantos y tan valiosos buques
expuestos durante muchas horas a intenso
ataque areo, han hecho que los jefes de Estado
Mayor y sus suplentes aconsejen una completa
alteracin de la idea. La importancia del ataque

central y los dos de tenaza debe modificarse


as: el peso principal de la accin lo llevarn
las tenazas del sur y del norte, y el ataque
central a Trondheim se reducir a una
demostracin.
2. Dada la rapidez del cambio en los
sucesos y opiniones, ha sido preciso tomar una
decisin, aprobada por el Primer Ministro,
habindose ya expedido rdenes en el sentido
arriba expuesto.
3. Conviene dar pbulo a la idea de que
estamos preparando un ataque central contra
Trondheim, y, para confirmarla, los acorazados
bombardearn los fuertes exteriores de la
ciudad en el momento oportuno.
4. Se realizarn todos los esfuerzos
posibles para reforzar a Carton de Wiart con
artillera, sin la que sus tropas no estaran
debidamente equipadas.
5. Todas las tropas destinadas a la
operacin Martillo sern conducidas tan

pronto como se pueda, y, en su mayora, en


buques de guerra a los varios puertos del fiordo
de Romsdal. Debern presionar hacia Dombas
y, mientras se envan algunas fuerzas hacia el
sur para retardar el avance enemigo, nuestro
grueso, girando hacia el norte, se dirigir a
Trondheim. Ms all de Andalsnes, hay ya una
brigada (la de Morgan), con 600 infantes de
marina. La brigada francesa y la territorial de
apoyo sern enviadas a ese frente con toda
celeridad. Esto permitir ocupar Dombas, y
nuestro dominio se extender hasta el ms
oriental de los dos ferrocarriles que unen Oslo
con Trondheim. Storen es para ello un punto
particularmente ventajoso. Durante hoy y
maana puede quedar pendiente el destino
definitivo de la segunda media brigada de
cazadores alpinos, los dos batallones de la
Legin Extranjera francesa y los mil
canadienses.
6. La situacin de la fuerza de Namsos ha

de considerarse un tanto comprometida, pero


su jefe est habituado a correr riesgos. Por otra
parte, no veo que nada nos impida obtener una
decisiva superioridad a lo largo del ferrocarril
Andalsnes-Dombas y operar, segn las
oportunidades, ms all de ese importantsimo
punto El objetivo de esta maniobra ser el
aislamiento y toma de Trondheim.
7. Aunque el cambio es censurable,
precisamente por ser un cambio, ha de
reconocerse que pasamos de una operacin
muy peligrosa a otra que no lo es tanto. Los
riesgos de la armada disminuirn por relacin a
la operacin Martillo. Parece que podemos
alcanzar resultados iguales, con el segundo
plan, y no es forzoso que haya retardos. Desde
luego, con este mtodo podemos poner
hombres en tierra noruega ms de prisa que del
otro modo.
8. No es posible privar a Narvik del
acorazado que all hay, ya que se requiere

intensa accin. Se ha ordenado, pues, al


Warspite que vuelva (all). Se requerirn
algunos refuerzos ms para Naryik. Podr
pensarse en los canadienses.
9. A la vez, la accin en el Skager-Rak
har posible eliminar los cazasubmarinos
enemigos y ayudar a nuestros sumergibles.
Al da siguiente expliqu al Gabinete las
circunstancias en que se haba decidido
suspender el ataque directo a Trondheim, y
manifest que el nuevo plan aprobado por el
Primer Ministro consista, en sus lneas
generales, en enviar toda la 1. divisin ligera
de cazadores alpinos al general Carton de
Wiart, para que atacase Trondheim por el norte.
Entre tanto, las brigadas regulares francesas
reforzaran a Morgan, que haba desembarcado
en Andalsnes y presionaba hacia Dombas. En el
sur, se situara otra brigada territorial. Parte de
las fuerzas del sur podra unirse a los noruegos

en el frente de Oslo. Habamos tenido suerte


en el desembarco de tropas, sin otra prdida
que la del barco que cargaba todos los
vehculos de Morgan. Se proyectaba haber
desembarcado unos veinticinco mil hombres a
fines de la primera semana de mayo. Los
franceses ofrecan otras dos divisiones ligeras.
El factor principal y el que nos perjudicaba
ms era la necesidad de establecer bases y
lneas de comunicacin para las fuerzas, que
iban a estar sometidas a intenso ataque areo.
El ministro de la Guerra adujo que el
nuevo plan era poco menos azaroso que el del
asalto directo a Trondheim. Mientras el
aerdromo de Trondheim no estuviese en
nuestras manos, poco podra hacerse para
contrarrestar los pesados ataques areos
enemigos. Ni era del todo exacto definir el
nuevo plan como un movimiento de tenaza
contra Trondheim, pues mientras la fuerza del
norte poda ejercer alguna presin en el futuro

inmediato, la primera tarea de la fuerza


meridional deba ser la de asegurarse contra
cualquier ataque alemn desde el sur. Poda
pasar muy bien un mes antes de que se lograra
operar contra Trondheim desde aquella
direccin. Este juicio era muy acertado. No
obstante, el general Ironside defendi con
energa la nueva estrategia. Expres la
esperanza de que Carton de Wiart, quien tendra
una gran fuerza a su disposicin cuando le
reforzasen los franceses fuerza que en parte
gozara de mucha movilidad, pudiera cortar
el ferrocarril de Trondheim a Suecia. Las
tropas situadas en Dombas carecan de caones
y medios de transporte.
No obstante, podran operar a la defensiva.
Yo aad que el asalto directo a Trondheim se
juzgaba demasiado arriesgado para la escuadra
y el ejrcito. Si en el curso de un ataque
afortunado perdamos uno de los buques
principales, esta prdida contrabalanceara el

xito de la operacin. Adems, las tropas de


desembarco podan sufrir cuantiosas prdidas,
y el general Massy crea que las bajas no
estaran en proporcin con los resultados, los
cuales caba obtener por otros medios. El
ministro de la Guerra, despus de sealar con
justicia que tales medios no ofrecan solucin
satisfactoria, se avino a ensayarlos. Para todos
era evidente que tenamos que escoger entre
muy desagradables posibilidades, sin embargo
de lo cual se haca menester actuar. El
Gobierno accedi a la modificacin del plan
contra Trondheim.
Volv a pensar en Narvik, cosa que me
pareca ms importante y hacedera ahora que se
abandonaba el ataque a Trondheim, y dirig a la
Comisin la nota siguiente:
1. No es exagerado encarecer la urgencia
e importancia de alcanzar una decisin en
Narvik. Si las operaciones se paralizan,

resultar una situacin nociva para nosotros.


Cuando se deshiele el golfo de Botnia, lo que
ocurrir a lo sumo dentro de un mes, los
alemanes pueden pedir a los suecos libre
trnsito para sus tropas a travs de las cuencas
mineras, a fin de reforzar a los defensores de
Narvik. Pueden tambin pedir que se les deje
ocupar la cuenca minera. Quiz prometan a los
suecos que, si acceden a eso en el remoto
norte, sern dejados en paz en el resto del pas.
De todos modos, debemos dar por hecho que
los alemanes entrarn en los yacimientos
mineros y socorrern Narvik por las buenas o
por las malas. De modo que slo disponemos
de un mes.
2. En este mes hemos de reducir y tomar
la ciudad y batir a los alemanes desembarcados.
Adems, necesitamos apoderarnos del
ferrocarril hasta la frontera sueca y conseguir
una bien defendida base de hidroaviones en
algn lago, para impedir que los alemanes

trabajen en la cuenca minera si nosotros no


logramos ocuparla. Es necesario que no menos
de tres mil hombres ms, de buenas tropas,
sean enviados a Natvik, a ms tardar, a fines de
la primera semana de mayo. Deben darse ahora
las rdenes para ello, ya que nada sera ms
fcil que cambiar el destino de las tropas si,
entre tanto, la situacin se despeja. Constituira
gran ventaja administrativa que esas tropas
fuesen britnicas, pero si alguna razn lo
impide, i no podra una brigada de la segunda
divisin ligera francesa ser enviada a Narvik?
No habr excesivo peligro en llevar un barco
grande al fiordo de Skjel u otro sitio cercano.
3. Celebrara mucho que el subjefe del
Estado Mayor Naval consultara con el de igual
categora del ministerio de la Guerra respecto
a la forma en que debe afrontarse esa
necesidad, teniendo en cuenta los barcos y las
fechas disponibles. Si no tomamos Narvik,
sufriremos un grave desastre, que implicar la

ocupacin de la cuenca minera por los


alemanes.
La situacin general, tal como se
consideraba en aquel momento, no puede
definirse mejor que en un documento escrito
por el general Ismay el 21 de abril:
El objeto de las operaciones en Narvik
consiste en tomar la ciudad y posesionarse del
ferrocarril que va a la frontera sueca. Debemos
hallarnos en situacin de enviar tropas, si es
necesario, a los yacimientos de Gllivare,
principal objetivo de todas las operaciones en
Escandinavia.
En cuanto se funda el hielo en Lulea,
dentro de un mes aproximadamente, cabe
esperar que los alemanes obtengan, mediante
amenazas o fuerza, un paso para sus tropas con
el fin de llegar a Gllivare y acaso de reforzar
sus unidades de Narvik. Es, pues, esencial

liquidar Narvik en un mes.


La finalidad de las operaciones en la zona
de Trondheim es ocupar esta ciudad y obtener
una base de operaciones en el centro de
Noruega y, a ser necesario, en Suecia. Se han
hecho desembarcos en Namsos al norte y
Andalsnes al sur. Nuestra intencin es que las
fuerzas de Namsos se siten a caballo del
ferrocarril que corre desde Trondheim al este,
cercando a los alemanes por el este y nordeste.
La fuerza de Andalsnes tiene por primer
objetivo ocupar una posicin defensiva, en
cooperacin con los noruegos de Lillehammer,
impidiendo que el grueso alemn de Oslo enve
refuerzos a Trondheim. Hay que cortar los
ferrocarriles y carreteras de Oslo a Trondheim.
Una vez conseguido esto, algunas fuerzas se
dirigirn al norte, presionando contra
Trondheim por el sur.
En el momento presente, nuestra principal
atencin se centra en el sector de Trondheim.

Es esencial apoyar a los noruegos e impedir


que Trondheim sea reforzada. La toma de
Narvik no es, por ahora, tan urgente, pero
urgir ms cada vez cuando se aproxime el
deshielo en el golfo de Botnia. Si Suecia entra
en la guerra, Narvik ser el centro neurlgico
de las operaciones.
Las operaciones iniciadas en la Noruega
central son muy arriesgadas y chocan con
serias dificultades. Las principales consisten
en que la necesidad de socorrer a los noruegos
nos
ha
hecho
desembarcar
fuerzas
improvisadas a toda prisa, utilizando todo lo
disponible. En segundo lugar, nuestro acceso a
Noruega se realiza forzosamente por bases
inadecuadas para el sostenimiento de grandes
formaciones. La nica base real es Trondheim,
y sta se halla en manos del enemigo.
Utilizamos Namsos y Andalsnes, que slo son
puertos secundarios con pocas facilidades, o
ninguna, para la descarga de pertrechos

militares. Por ende, sus comunicaciones con el


interior son malas. En consecuencia, el
desembarco de transportes mecnicos,
artillera, suministros y petrleo (ya que nada
cabe obtener en esas localidades) es asunto de
considerable dificultad, aun no contando con
otros impedimentos. De manera que mientras
no ocupemos Trondheim, las fuerzas que
podemos mantener en Noruega estarn
sometidas a estricta limitacin.
En rigor ha de decirse que cualquier xito
que hubisemos podido lograr en Noruega
hubiese sido contrapesado por los resultados
de la inminente batalla de Francia. Antes de un
mes, los ejrcitos aliados habran quedado
deshechos o arrojados al mar. Cuanto tenamos
haba de aplicarse a nuestra lucha por la
supervivencia. De manera que, en el fondo, fue
una suerte que no pudisemos instalar tropas v
aviones en nmero suficiente en torno a

Trondheim. Los velos del porvenir slo uno a


uno se levantan, y los mortales han de actuar al
da. Dado lo que sabamos a mediados de abril,
soy de opinin que debimos haber persistido en
la operacin Martillo y en el triple ataque
convenido contra Trondheim. Acepto, empero,
la plena responsabilidad de no haberme
sobrepuesto a la opinin de autorizados
tcnicos tan decididamente opuestos a la
operacin, contra la que suscitaban tantas y tan
serias objeciones. No obstante, al renunciar a
lo de Trondheim hubiese sido mejor
concentrarnos en Narvik. Pero era tarde para
ello. Haba muchas tropas desembarcadas en
otros sitios, y los noruegos clamaban por
ayuda.

CAPTULO XV
FRACASO EN NORUEGA

Lord Cork es nombrado jefe supremo en


Narvik. Carta que me dirigi. Protesta
de Mackesy contra los bombardeos.
Respuesta del Gabinete. Octava reunin
del Consejo Supremo de la Guerra (22 abril).
Lucha en tierra y en el aire. Decisiones
sobre Trondheim y Narvik. Un nuevo
cambio. Instrucciones del 1 de mayo.
Operacin de Trondheim. Fracaso de
Namsos. Paget en la expedicin de
Andalsnes. El Gabinete resuelve evacuar
el centro de Noruega . El revs de Mosjoen.
Mi informe del 4 de mayo. La fuerza de
Gubbins. Avance alemn hacia el norte.
Superioridad alemana en calidad y mtodo.

El 20 de abril, logr que se designase a


Cork comandante nico 4 de las fuerzas
navales, militares y areas de la zona de Narvik.
Maces quedaba, pues, subordinado a Cork. No

haba dudas del vigoroso espritu ofensivo de


lord Cork, quien conoca bien los peligros de
las dilaciones. Pero las dificultades fsicas y
administrativas eran, sobre el terreno, mucho
mayores que lo que imaginbamos en
Inglaterra. Adems, los oficiales navales,
incluso cuando obtienen plena autoridad,
procuran no dar rdenes al ejrcito sobre
asuntos puramente militares. Si las posiciones
se invierten, el caso es ms verdadero an.
Esperbamos que, descargando a Mackesy de la
principal responsabilidad directa, le dejaramos
en mayor libertad de proceder con una tctica
audaz. Los resultados desmintieron nuestras
esperanzas. Mackesy sigui empleando todos
los argumentos, y hasta toda la falta de ellos,
para impedir una accin a fondo. Las cosas
haban empeorado, en detrimento nuestro, en la
semana transcurrida desde que se abandon la
idea de asaltar directamente Narvik. Los dos
mil soldados alemanes trabajaban da y noche

en sus defensas, y ellos y la ciudad yacan


ocultos bajo un sudario de nieve. Sin duda, el
enemigo haba organizado tambin los dos o
tres mil marineros supervivientes de los buques
hundidos. A diario mejoraban sus mtodos de
apoyo aleatorio, y nuestros buques y tropas
desembarcadas sufran bombardeos crecientes.
El da 21, Cork me envi esta carta:
Le escribo para agradecerle la confianza
puesta en m. Har cuanto pueda para
justificarla. Es difcil vencer la inercia
existente. Desde luego, los obstculos al
movimiento de tropas son considerables, sobre
todo la nieve, que alcanza muchos pies de
profundidad en las laderas septentrionales de
las alturas. Yo mismo lo he comprobado; y
como hace dos das que nieva, la situacin no
mejora. El error inicial consisti en suponer
que las primeras fuerzas desembarcaran sin
oposicin. Es error que cometemos los

ingleses a menudo, como pas en Tanga21. En


todo caso, los soldados carecen an de
municin de reserva para las armas de fuego,
aunque les sobran toneladas de material y
personal innecesario"...
Nuestra ms apremiante necesidad es
disponer de cazas, porque somos muy
inferiores en el aire. A diario realiza el
enemigo reconocimientos areos, y se
presenta cuando hay transportes u otros
vapores que bombardear. Antes o despus harn
blanco. Ayer vol sobre Narvik, pero era difcil
ver gran cosa. El acantilado rocoso est
cubierto de nieve, excepto en torno a ciertos
salientes donde el arrastre de nieves debe de
ser rpido. Hay nieve en la misma orilla del
agua, lo que imposibilita el observar la
naturaleza de la costa.
En tanto que esperamos las condiciones
necesarias para un ataque, procuramos aislar la
ciudad
destrozando
las
instalaciones

ferroviarias, etc. El vapor de gran tamao que


haca el servicio de travesa ha sido
bombardeado e incendiado... Es exasperante no
poder avanzar, y comprendo bien que usted se
pregunte por qu no lo hacemos, pero le
aseguro que no se debe a falta de ganas.
Lord
Cork
decidi
realizar
un
reconocimiento de gran envergadura, con
apoyo del bombardeo naval, pero Mackesy se
interpuso. Declar que consideraba su deber
afirmar, antes de empezar la accin contra
Narvik, que ningn oficial o soldado a sus
rdenes dejara de sentirse abochornado por s
mismo y por su patria si miles de hombres,
mujeres y nios noruegos se vean sometidos
al bombardeo propuesto. Cork se content con
transmitirnos este aserto sin comentarlo. Ni
Chamberlain ni yo estuvimos presentes en la
Comisin de Defensa, que se reuni el 22,
porque el mismo da habamos de asistir a la

sesin del Consejo Supremo, en Pars.


Antes de marchar, redact una respuesta
que mis compaeros aprobaron:
Presumo que lord Cork ha ledo las
instrucciones sobre bombardeos, instrucciones
que se emitieron al estallar la guerra. Si
encuentra necesario rebasar esas instrucciones
a causa de que el enemigo se ampare en los
edificios para sostenerse en Narvik, puede, si
lo juzga oportuno, avisar con una antelacin de
seis horas por todos los medios a su alcance,
incluso, a ser posible, lanzando octavillas.
Informar al comandante alemn de que la
poblacin civil en masa debe dejar la ciudad,
hacindole responsable de los obstculos que
ponga a la marcha de la gente civil. Puede
tambin ofrecer dejar libre la lnea del
ferrocarril durante seis horas, para que los
elementos civiles puedan escapar por esa ruta.

La Comisin aprob esto, atenindose


con energa a la opinin que no caba permitir
que los alemanes convirtieran las ciudades
noruegas en fortalezas, manteniendo a la
poblacin civil en ellas para impedir que las
atacsemos.
*****
Llegamos a Pars con el nimo oprimido
por las zozobras y la confusin de la campaa
noruega, cuya direccin corresponda a los
ingleses. Reynaud, tras darnos la bienvenida,
hizo sobre la situacin militar una declaracin
que dejaba en mantillas nuestra conjunta
expedicin escandinava. La geografa, dijo,
daba a Alemania la permanente ventaja de sus
lneas interiores de comunicacin. Posean los
alemanes 190 divisiones, 150 de las cuales
podan usarse en el frente occidental. Los
aliados oponan 100, diez de las cuales eran

britnicas. En la guerra anterior, Alemania, con


una poblacin de 65 millones, haba armado
248 divisiones, de las que 207 pelearon en el
frente occidental. Francia haba movilizado 118
divisiones 110 en el frente occidental e
Inglaterra levant 89 divisiones, de las que
situ 63 en el frente occidental, reunindose
as 173 divisiones aliadas con 207 alemanas
Slo
pudo
conseguirse
igualdad
de
contingentes cuando los americanos enviaron
34 divisiones. La situacin actual era mucho
peor. La poblacin alemana ascenda a 80
millones, lo que verosmilmente permitira
movilizar 300 divisiones. Francia difcilmente
poda esperar contar con 20 divisiones inglesas
a fines de ao. Tenamos, pues, que
enfrentarnos con una superioridad numrica
grande y creciente. Estbamos en proporcin
de dos contra tres, y pronto nos hallaramos en
la de uno contra dos. Alemania era superior en
aviacin, artillera y depsitos de municiones.

As se expres Reynaud.
A tal extremo habamos llegado desde la
ocupacin de Renania en 1936. Entonces una
mera operacin de polica lo hubiera resuelto
todo. Incluso cuando lo de Munich, Alemania,
ocupada con Checoeslovaquia, slo poda
poner en el frente occidental 13 divisiones. En
el mismo septiembre de 1939, mientras
resistan los polacos, Alemania no tena en el
oeste ms que 42 divisiones. La terrible
superioridad enemiga se haba producido
merced a que los antao victoriosos aliados no
osaron nunca adoptar medidas decisivas,
incluso cuando eran todopoderosos, para frenar
las repetidas agresiones e infracciones de los
tratados cometidas por Hitler.
*****
Tras aquella sombra declaracin, cuya
gravedad bien comprendamos, nos ocupamos

del enredo escandinavo. El Primer Ministro


explic claramente la situacin. Habamos
desembarcado en Namsos y Andalsnes 13.000
hombres, sin bajas. Nuestras tropas avanzaban
ms de lo esperado. El ataque directo a
Trondheim exigira desproporcionadas fuerzas
navales, y por ello se haba acordado realizar un
movimiento de tenaza desde el sur y el norte.
En los ltimos dos das, sin embargo, un rudo
ataque areo en Namsos haba interrumpido
nuestros planes. Los alemanes, no refrenados
por artillera antiarea alguna, se haban
despachado a su gusto. Por otra parte, todos los
buques alemanes de guerra surtos en Narvik
haban sido destruidos. Pero las tropas
alemanas estaban bien fortificadas en Narvik,
habindose considerado imposible hasta
entonces todo ataque terrestre. Si nuestro
primer intento fracasaba, se renovara.
Respecto a Noruega central, Chamberlain
dijo que el mando britnico deseaba reforzar

aquellas tropas, protegerlas contra el avance


alemn hacia el norte y hacerlas cooperar en el
ataque a Trondheim. Se necesitaban ms
fuerzas. En un futuro cercano cabra disponer
de 5.000 ingleses, 7.000 franceses, 3.000
polacos, tres batallones mecanizados ingleses,
un batalln ingls de tanques ligeros, tres
divisiones ligeras francesas y una divisin
territorial britnica. La limitacin con que
tropezbamos no consista en las fuerzas, sino
en que pudieran desembarcar y sostenerse en el
pas. Reynaud ofreci enviar cuatro divisiones
ligeras francesas.
Por primera vez en aquellas conferencias,
yo habl con cierta extensin, sealando a los
franceses la dificultad de desembarcar tropas y
pertrechos bajo el fuego areo y los
submarinos del enemigo. Cada buque haba de
ser escoltado por destructores, y cada puerto
de desembarco necesitaba ser defendido por
destructores y cruceros mientras no se

instalaran en tierra piezas antiareas. Los


buques aliados, hasta entonces, haban sido
favorecidos por la suerte y sufrido pocos
impactos. Haba que comprender las tremendas
dificultades de la operacin. Se haban
desembarcado 13.000 hombres, mas aun
carecamos de bases y operbamos con pobres
lneas de comunicacin y prcticamente sin
artillera ni aviones. Esa era la situacin en la
Noruega central. En Narvik, los alemanes eran
menos fuertes, el puerto estaba mucho menos
expuesto a los ataques areos y, una vez
dominada la rada, podramos desembarcar harto
ms de prisa. Toda fuerza que no pudiese
desembarcar ms al sur, deba ir a Narvik. Las
tropas asignadas a la operacin de Narvik no
estaban hechas a pelear en la nieve, y todas las
fuerzas inglesas se hallaban en el mismo caso.
En Narvik, no slo haba que limpiar de
alemanes el puerto, la ciudad y la comarca, sino
que era menester avanzar a lo largo del

ferrocarril
de
Suecia
con
fuerzas
proporcionadas a los probables designios
alemanes en aquel sector. Opinaba el mando
ingls que ello poda hacerse sin amenguar el
ritmo de los desembarcos ms al sur, dentro de
las restricciones indicadas antes.
Todos nos mostramos concordes en que
nuestro brete era ingrato y difcil de remediar
por el momento. El Consejo Supremo decidi
que los inmediatos objetivos deban ser:
a) Ocupacin de Trondheim.
b) Ocupacin de Narvik y establecimiento
de una adecuada fuerza aliada en la frontera
sueca.
Al otro da, hablamos de los peligros que
amenazaban a belgas y holandeses y de la
negativa de unos y otros a tomar medidas en
comn con nosotros. Italia poda declarar la
guerra cualquier da, por lo cual Pound y Darlan

deban acordar
medidas
relativas
al
Mediterrneo. Invitamos a nuestra reunin al
general Sikorski, jefe del gobierno provisional
polaco. Sikorski dijo que se comprometa a
reclutar cien mil hombres en pocos meses. En
los Estados Unidos se hacan activas gestiones
para formar una divisin polaca.
Se convino que si Alemania invada
Holanda, los aliados entraran en Blgica sin
ms consultas al gobierno belga, y la RAF
bombardeara los centros alemanes de
concentracin y las refineras de petrleo del
Ruhr.
*****
Cuando regresamos de la conferencia me
senta muy disgustado por nuestro completo
fracaso ante el enemigo y por nuestro mtodo
de dirigir la guerra. Escrib, en consecuencia, a
Chamberlain:

Deseando apoyar a usted tanto como


pueda, he de advertirle que nos acercamos al
momento en que nos estrellemos la cabeza
contra la pared, en Noruega.
Le agradezco mucho que, a instancias
mas, se haya encargado de dirigir la [Comisin
de] Coordinacin Militar. Quiero hacerle saber
que no aceptar que ese cargo vuelva a m si no
lo acompaan las necesarias facultades. Al
presente, nadie posee ninguna. Hay en la
Comisin seis jefes [y subjefes] de Estado
Mayor, tres ministros y el general Ismay.
Todos tienen voz en las operaciones noruegas
(Narvik aparte). Pero a nadie corresponde la
creacin y direccin de una poltica militar,
salvo a usted. Si se siente con fuerzas para
soportar esa carga, cuente con mi
inquebrantable lealtad en cuanto Primer Lord
del Almirantazgo. Si no se siente con fuerzas
para ese y sus dems deberes, puede designar

un delegado que concierte y dirija los


movimientos generales de nuestra accin
blica, con el apoyo de usted y del Gabinete, a
no ser que haya buenas razones en contrario.
Antes de enviar mi mensaje recib uno del
Primer Ministro, dicindome que haba estado
meditando sobre la situacin en Escandinavia y
que la encontraba nada satisfactoria. Me peda
que fuera a visitarle aquella noche en Downing
Street despus de cenar, a fin de discutir toda la
situacin en privado.
No tom notas de nuestra conversacin,
que fue muy amistosa. S que dije lo mismo
que en mi no enviada carta, y tambin recuerdo
que el Primer Ministro reconoci la fuerza y
justicia de mis argumentos. Deseaba vivamente
darme los poderes directivos que yo deseaba y
en tal sentido no hubo dificultad alguna. Pero
necesitaba consultar y persuadir a varios
importantes personajes. As, hasta el 1 de mayo

no pudo enviar la siguiente nota al Gabinete y


dems interesados:
I-V-1940.
He examinado, mediante consultas con los
ministros a cargo de los departamentos de
guerra, la forma en que se consideran y deciden
los problemas defensivos. Envo, para informe
de mis compaeras, un memorndum
descriptivo de ciertas modificaciones que se ha
resuelto establecer en el funcionamiento de
nuestro sistema. En esas modificaciones
concuerdan los tres ministros de servicios
militares. Con la aprobacin del Primer Lord
del Almirantazgo, el general H. L. Ismay ha
sido nombrado jefe superior del Estado Mayor
Central, el cual, segn en el memorndum se
indica, quedar a disposicin de dicho Primer
Lord. El general Ismay, mientras ejerza el
puesto
mencionado,
pertenecer
adicionalmente a la comisin de jefes de

Estado Mayor.
N. C.

ORGANIZACIN DE LA DEFENSA
Para obtener mayor concentracin en la
direccin de la guerra, se realizarn las
siguientes modificaciones:
El Primer Lord del Almirantazgo seguir
presidiendo todas las sesiones de la Comisin
de Coordinacin Militar que no presida el
Primer Ministro. En ausencia de ste, el
Primer Lord actuar como delegado suyo en
las reuniones que versen sobre los asuntos que
a la Comisin pase el Gabinete de Guerra.
En nombre de la Comisin, al Primer
Lord le corresponder dar instrucciones y
orientaciones a los jefes de la Comisin de E.
M. Podr, para ello, consultar personalmente a
esa comisin cuando lo estime necesario.

Los jefes de E. M. vienen obligados a


exponer sus opiniones colectivas al gobierno y,
con su correspondiente personal, a preparar
planes para realizar cualquier objetivo que les
indique el Primer Lord en nombre de la
Comisin
de
Coordinacin
Militar.
Acompaarn a esos planes los comentarios
que juzguen adecuados.
Individualmente, los jefes de E. M. siguen
siendo responsables ante sus respectivos
ministros, a los que siempre informarn de sus
conclusiones.
Cuando haya tiempo para ello, los planes
de los jefes de E. M., con sus comentarios y
los que haga el Primer Lord, se entregarn para
su aprobacin a la Comisin de C. M. A menos
de que sta sea autorizada por el Gabinete de
Guerra para adoptar decisiones definitivas, o en
caso de desacuerdo en la comisin, se pasarn
los planes al Gabinete de Guerra.
En casos urgentes podr omitirse la

presentacin de los planes a las sesiones


regulares de la comisin. Sin duda en tales
ocasiones el Primer Lord hallar medios de
consultar privadamente a los ministros de los
servicios militares. En caso de discrepancia, se
someter el caso al Primer Ministro.
Para facilitar el plan bosquejado y
procurar medios idneos de mantener una
estrech relacin entre el Primer Lord y los
jefes de E. M., el Primer Lord ser asistido por
un Estado Mayor Central (distinto al del
Almirantazgo) a las rdenes de un jefe superior
de E. M., que ser miembro adicional de la
Comisin de E. M.
Acept aquel sistema, que pareca una
mejora. Acced a presidir las reuniones de la
Comisin de E. M., sin lo que nada caba hacer,
y asum la responsabilidad de dar
orientaciones e instrucciones a aquellos
jefes. Ismay, jefe superior del Estado Mayor

Central, fue puesto a mi disposicin como jefe


de mi E. M. y representante mo, perteneciendo
como tal a la Comisin de E. M. Yo conoca a
Ismay haca muchos aos, pero sta era la
primera vez que bamos a actuar como ua y
carne. En gran extensin, los jefes de E. M.
quedaban colectivamente dependiendo de m y,
como delegado del Primer Ministro, me caba
nominalmente influir de modo autorizado en
sus decisiones. Por otra parte, resultaba natural
que ellos fuesen leales, ante todo, a los
ministros de sus departamentos, quienes no
hubieran sido humanos si no se resintiesen un
tanto al ver transmitida parte de su autoridad a
uno de sus colegas. El memorndum dispona
que mis derechos se ejerciesen en nombre de
la Comisin Coordinativa. As, que recaan en
m inmensas responsabilidades, sin autoridad
efectiva para desempearlas. No obstante,
parecame posible poner en marcha el nuevo
mecanismo. Este haba de durar una sola

semana. Mis relaciones personales y oficiales


con el general Ismay se mantuvieron,
inquebrantables e indebilitadas, desde el 1. de
mayo de 1940 al 27 de julio de 1945, fecha en
que abandon mi cargo.
*****
Es necesario relatar ahora el curso de la
lucha en torno a Trondheim. Las fuerzas de
Namsos estaban a 80 millas de la ciudad y las
de Andalsnes a 150 millas. Se haba
abandonado el ataque central por el fiordo, en
parte por temor a lo que nos costara y en parte
porque se confiaba en los movimientos de
flanco. Mas stos fracasaron en absoluto. Las
tropas de Namsos, mandadas por Carton de
Wiart, avanzaron de prisa, como se les
ordenara, luchando con la nieve noruega y los
ataques areos. El 19, una brigada lleg a
Verdal, a cincuenta millas de Trondheim, sobre

el fiordo. Me pareci evidente, y as lo advert


a los Estados Mayores, que los alemanes
podan destacar desde Trondheim una fuerza
superior que acabase con aquella avanzada. Tal
sucedi dos das despus. Nuestras tropas
hubieron de retirarse varias millas, hasta hallar
posiciones propias para la defensa. La nieve, en
curso de deshielo en algunos sitios, creaba
condiciones intolerables. Los alemanes, que
haban llegado cruzando el fiordo interior,
carecan, como nosotros, de transportes
rodados, lo que impeda toda lucha seria. En
cambio, las pocas fuerzas aliadas diseminadas
por los caminos ofrecan fcil blanco al
incontrastable ataque areo enemigo. Si Carton
de Wiart hubiera sabido cun limitadas fuerzas
iba a tener, y si conociera el abandono del
ataque frontal a Trondheim punto esencial
de que nuestro E. M. no le inform, sin duda
habra avanzado ms metdicamente. Pero
actu, en relacin al objetivo, tal como se le

haba ordenado.
Al fin, casi todas las tropas volvieron,
exhaustas, heladas y airadas, a Namsos, donde
permaneca la brigada francesa de cazadores.
Carton de Wiart, cuya opinin era muy
autorizada, dijo que no haba otro remedio que
evacuar. El Almirantazgo hizo los preparativos
oportunos. El 28 de abril se orden la
evacuacin de Namsos. Las fuerzas francesas
reembarcaran antes que las britnicas, dejando
a retaguardia algunos esquiadores. Se contaba
que la evacuacin se produjera en las noches
del 1 y 2 de mayo. Pero, de hecho la retirada se
efectu en la noche del 3. Ya estaba el convoy
muy adentrado en el mar cuando lo descubri la
aviacin enemiga, a la madrugada. De las ocho
de la maana a las tres de la tarde, oleadas de
aviones enemigos bombardearon nuestros
transportes y barcos de guerra. No haba
aeroplanos ingleses que protegiesen el convoy,
mas tuvimos la suerte de que los transportes no

fuesen alcanzados. El destructor francs


Bison y el ingls Afridi, que defendan la
retaguardia, fueron hundidos luchando hasta el
fin.
*****
Otra y diferente serie de infortunios
se abati sobre nuestras tropas de Andalsnes.
Respondiendo a las urgentes apelaciones del
general Ruge, comandante en jefe noruego, el
brigadier Morgan, con la 148 brigada de
infantera, se adelant hasta Lillehammer. All
se uni a las agotadas tropas noruegas, a las que
los alemanes, con la aplastante fuerza de tres
divisiones plenamente equipadas, perseguan a
lo largo de la carretera y ferrocarril de Oslo a
Dombas y Trondheim. Se inici una fuerte
lucha. El buque que llevaba los vehculos,
artillera y morteros de Morgan hablase ido a
pique. Pero los jvenes territoriales ingleses

lucharon con fusiles y ametralladoras contra


las vanguardias alemanas, armadas con
howitzers del 5'9, con muchos morteros
pesados y con algunos tanques. El 24 de abril,
un batalln de la 15 brigada, que llegaba de
Francia, se present en el frente. El general
Paget, que mandaba aquellas fuerzas regulares,
supo por Ruge que los noruegos estaban
rendidos y no podran seguir peleando si no
reciban descanso y nuevos pertrechos. Paget,
pues, hzose cargo del mando, mand entrar en
accin al resto de la brigada y afront
resueltamente a los alemanes en una serie de
animosos encuentros. Merced a un hbil uso
del ferrocarril, que por suerte no estaba
cortado, Paget logr sacar de aquel mal brete a
sus tropas, a la brigada de Morgan que haba
perdido 700 hombres y a algunas unidades
noruegas. Durante todo un da, el grueso de la
fuerza britnica permaneci escondida en un
largo tnel de la va frrea y as se esquiv al

enemigo y a su aviacin. Tras cinco acciones


de retaguardia, en algunas de las cuales los
alemanes quedaron muy maltrechos, Paget
retorn a Andalsnes tras una retirada de cien
millas. Andalsnes, como Namsos, estaba
asolada por el bombardeo. No obstante, en la
noche del 1 de mayo, la 15 brigada, con los
restos de la de Morgan, embarc en cruceros y
destructores y volvi a Inglaterra sin ulteriores
dificultades. La bravura y destreza de Paget en
aquellos das le valieron el acceso a altos
puestos de mando segn la guerra prosegua.
Debo mencionar un desesperado y
valeroso intento de apoyar a nuestras fuerzas
desde el aire. La nica posible pista de
aterrizaje era el lago helado de Lesjeskogen, a
cuarenta millas de Andalsnes. All se pos, el
24 de abril, una escuadrilla de Gladiators
despegada del Glorious. En el acto fueron
intensamente atacados. La aviacin naval hizo
lo posible para protegerlos, pero la tarea de

luchar por la existencia, de cubrir las


operaciones de dos expediciones separadas por
doscientas millas y de proteger sus bases, era
demasiado para una escuadrilla sola. El 26 de
abril qued imposibilitada de actuar. Tampoco
sirvieron de nada los esfuerzos de los
bombarderos de largo radio de accin enviados
desde Inglaterra.
*****
Nuestra retirada, debida a los hechos
locales, responda a una decisin adoptada ya
por el Gabinete tras recibir el consejo de la
Comisin Coordinativa, presidida por el
Primer Ministro. Habamos llegado a la
conclusin de que no podamos tomar y
conservar Trondheim. Los dos brazos de la
tenaza haban sido rotos. Chamberlain anunci
al Gabinete que se haban hecho planes para
evacuar a nuestras tropas de Namsos y

Andalsnes, sin perjuicio de resistir entre tanto


al avance alemn. El Gabinete acogi con
desagrado aquella inevitable necesidad.
*****
Para retardar lo posible el avance enemigo
hacia Narvik, enviamos unas compaas
especiales, del estilo de las que luego haban de
llamarse comandos, mandadas por el
emprendedor coronel Gubbins, a Mosjoen,
cien millas al norte. Yo deseaba vivamente que
una pequea parte de las fuerzas de Namsos,
utilizando los vehculos disponibles, se
dirigiese a Grong por carretera. Bastaban
doscientos hombres para librar escaramuzas de
retaguardia. Desde Grong, esa hueste se
encaminara a Mosjoen a pie. As esperbamos
ganar tiempo y dar a Gubbins lugar de
establecerse y poder resistir a los pequeos
destacamentos que pudieran enviar los

alemanes. Repetidamente me afirmaron que la


ruta estaba intransitable. El general Massy
enviaba desde Londres insistentes preguntas.
Se le contest que ni siquiera unos pocos
esquiadores alpinos franceses podran seguir
aquel camino. Massy, en un despacho, escribi
pocos das despus: Era evidente que si los
cazadores alpinos franceses no podan retirarse
por aquel camino, tampoco los alemanes
podran avanzar... Mas ello constitua un error,
puesto que los alemanes han hecho pleno uso
del camino, avanzando tan rpidamente que
nuestras tropas de Mosjoen no han podido
instalarse debidamente, siendo muy verosmil
que no logremos sostener la plaza. Esto
result cierto. El destructor Janus transport
a Mosjoen, por mar, dos caones antiareos y
cien cazadores alpinos, que volvieron a
embarcar antes de que llegasen los alemanes.
*****

Habamos mantenido la campaa noruega


hasta un punto en que nos vimos agobiados por
una serie de gigantescos acontecimientos. La
superioridad de los alemanes en planeamiento,
direccin y energa, era obvia. Los jefes
alemanes desarrollaron inexorablemente un
plan preparado con todo esmero. Comprendan
de modo perfecto cul deba ser el empleo de
la aviacin en todos sus aspectos y en vasta
escala. La ventaja que individualmente tenan
los alemanes sobre nosotros era muy acusada,
sobre todo en la actuacin de pequeos
destacamentos. En Narvik, una heterognea e
improvisada fuerza alemana de unos seis mil
hombres resisti seis semanas a veinte mil
aliados, y aunque al fin fue arrojada de la
ciudad, todava vio reembarcar al enemigo. El
ataque a Narvik, tan brillantemente iniciado por
la armada, qued paralizado por la negativa del
jefe militar a correr un riesgo calificable,

desde luego, de desesperado. El dividir


nuestros recursos entre Narvik y Trondheim
ech a perder ambas operaciones. El abandono
de la empresa central de Trondheim arroj una
tara de indecisin sobre la poltica inglesa, tara
de que fueron responsables tanto los tcnicos
militares como los polticos. En Namsos hubo
una serie de confusos movimientos de vaivn.
Slo
en
Andalsnes
penetramos
apreciablemente. Los alemanes atravesaron en
siete das el camino de Namsos a Mosjoen, que
ingleses y franceses declaraban infranqueable.
En Bodo y Mo, durante la retirada de Gubbins
hacia el norte, siempre llegarnos demasiado
tarde, y el enemigo, aunque tena que recorrer
cientos de millas de un pas abrupto y nevado,
nos hizo retroceder a pesar de algunos
episodios de valenta por nuestra parte.
Nosotros, dueos del mar y pudiendo
desembarcar donde nos pluguiere en una costa
indefensa, fuimos ganados en celeridad por un

enemigo que haba de moverse por tierra y


vencer infinitos obstculos. En la campaa
noruega, nuestras mejores tropas la guardia
irlandesa
y
escocesa

quedaron
desconcertadas por el vigor, instruccin e
iniciativa de los jvenes hitlerianos.
Nos esforzamos, llamados por el deber,
en defender Noruega. Hicimos reproches a la
crueldad de la fortuna. Pero ahora sabemos que
aquel fracaso nos convino. Por el momento, sin
embargo, hubimos de consolarnos pensando en
el xito de nuestras evacuaciones. Fracasamos
en Trondheim. Hicimos tablas en Narvik. Esos
eran los resultados que en la primera semana de
mayo podamos mostrar a la nacin, a los
aliados y al mundo neutral, amistoso u hostil.
Teniendo en cuenta el prominente papel que
desempe en aquellos sucesos, as como la
imposibilidad de explicar las dificultades
existentes, y los defectos de nuestra
organizacin, militar y gubernamental,

encargada de dirigir la guerra, maravilla fue que


yo sobreviviese y conservara la estima pblica
y la confianza del Parlamento. Ello se debi al
hecho de que yo llevaba seis o siete aos
prediciendo con exactitud el curso de los
acontecimientos. Si eso no se atendi antes, se
record despus.
*****
La guerra crepuscular o mortecina
concluy con el ataque de Hitler a Noruega. En
seguida se convirti en la ms tremenda
explosin militar conocida por el hombre. Ya
he descrito el letargo en que Francia e
Inglaterra permanecieron durante ocho meses,
ante el asombro del mundo. Aquella fase fue
daossima para los aliados. Desde que Stalin
parlament con Hitler, los comunistas
franceses, que reciban sus consignas desde
Mosc, calificaron la guerra de crimen

imperialista
y
capitalista
contra
la
democracia. Hicieron cuanto pudieron para
minar la moral del ejrcito y obstaculizar la
produccin en las fbricas. La moral del pueblo
y los soldados franceses era en mayo mucho
ms baja que al comenzar la guerra.
Nada de ello sucedi en la Gran Bretaa,
donde el partido comunista dirigido por los
Soviets, era, aunque activo, dbil. Mas
seguamos teniendo un gobierno de partido, un
Primer Ministro muy combatido por la
oposicin y una carencia: la de la positiva y
ardorosa ayuda de los sindicatos. La
administracin pblica, honrada pero rutinaria,
no poda provocar en las fbricas ni en los
crculos dirigentes el intenso esfuerzo que
necesitbamos. Se requera la impresin de la
catstrofe y el acicate del peligro para
despertar el dormido poder de la nacin
inglesa. El toque a somatn estaba a punto de
sonar

CAPTULO XVI
NORUEGA: LA FASE FINAL

Abandono del plan de inmediato asalto a


Narvik. Desembarcos de mayo. El
general Auchinleck es designado para el
mando superior. Ocupacin de Narvik el
28 de mayo. La batalla de Francia se
sobrepone a todo. Evacuacin. Los
convoyes de regreso. Aparicin de los
cruceros alemanes de batalla. Prdida del
Glorious y el Ardent. El caso del
Acasta. Ataque areo a los buques
alemanes en Trondheim. Un resultado
positivo: la ruina de la flota alemana.

Prescindiendo de la cronologa, vamos a


narrar aqu el final del episodio noruego.
Despus del 16 de abril, lord Cork hubo
de abandonar la idea de un asalto inmediato. Un
bombardeo de tres horas, efectuado el 24 de
abril por el acorazado Warspite y tres
cruceros, no desaloj a la guarnicin de Narvik.
Ped al Primer Lord del Mar que substituyera
el Warspite con el menos valioso
Resolution,
igualmente
tiles
para
operaciones de bombardeo. Entre tanto, la
llegada de fuerzas polacas y francesas y el
principio del deshielo animaron a Cork al
ataque. El nuevo plan consista en desembarcar
al extremo del fiordo, ms all de Narvik,
atacando la ciudad a travs del fiordo de
Rombaks. La 24 brigada de guardias haba sido
destacada para contener el avance alemn desde
Trondheim, pero a principios de mayo
disponamos en Narvik de tres batallones de
cazadores alpinos, dos de la Legin Extranjera

francesa, cuatro polacos y unos tres mil


quinientos soldados noruegos. A su vez, el
enemigo
haba
sido
reforzado
por
destacamentos de la 3.a divisin de montaa,
transportados por el aire (o por ferrocarril,
subrepticiamente, desde Suecia).
El primer desembarco, a las rdenes del
general Bthouart, jefe del contingente francs,
se realiz en Bjerkvik, en la noche del 12 de
mayo, con pocas prdidas. Estaba presente el
general Auchinleck, a quien yo haba dado el
mando de todas las tropas del norte de
Noruega, mando que asumi al siguiente da.
Auchinleck tena orden de cortar los
suministros de mineral y defender una zona
donde pudieran cobijarse el rey y el gobierno
noruegos. El nuevo jefe britnico pidi, como
era natural, muchos refuerzos, a fin de elevar
sus tropas a 17 batallones, 200 caones
antiareos ligeros y pesados y cuatro
escuadrillas de aviones. Slo pudimos

prometerle la mitad de lo solicitado.


Pero otros tremendos acontecimientos se
impusieron. El 24 de mayo, en plena y
abrumadora derrota, se resolvi, con asenso
casi universal, concentrar cuanto tenamos en
la defensa de Francia y de nuestro pas. No
obstante, haba que tomar Narvik para destruir
su puesto y cubrir nuestra retirada. El grueso
del ataque desde el fiordo de Rombaks
comenz el 27 de mayo, a cargo de los dos
batallones de la Legin Extranjera francesa y
de un batalln noruego. Dirigi hbilmente la
operacin el general Bthouart. El xito fue
completo. El desembarco apenas cost
prdidas, y los contraataques fueron
rechazados. El 28 de mayo cay Narvik. Los
alemanes, que tan largamente haban resistido a
fuerzas cuatro veces superiores, se retiraron a
las montaas, dejando en nuestro poder
cuatrocientos prisioneros.
Y ahora tenamos que abandonar lo ganado

con tantos esfuerzos. La retirada era, por s


sola, una operacin considerable, que impona
duras tareas a la flota, ya plenamente alineada
para atender a la lucha en Noruega y en los
estrechos. Dunquerque se nos vena encima, y
todo barco disponible corra hacia el sur. La
flota de batalla haba de prepararse a resistir la
invasin. Con el mismo fin se haban destacado
ya muchos destructores y cruceros. El
comandante en jefe tena a su disposicin, en
Scapa, los acorazados Rodney, Valiant,
Renown y Repulse, prestos a cualquier
contingencia que se presentase.
La evacuacin de Narvik progresaba. El 8
de junio, todas las tropas, en nmero de 24.000
hombres entre franceses, britnicos y polacos,
con grandes cantidades de equipos y
pertrechos, embarcaron y zarparon en cuatro
convoyes, sin que pusiese obstculo el
enemigo, reducido a unos pocos miles de
hombres dispersos y desorganizados, aunque

victoriosos. Durante aquellos das se obtuvo


valiosa proteccin area contra la aviacin
alemana merced a los aeroplanos navales y a
una escuadrilla de Hurricanes con base en la
costa. Se orden a aquella escuadrilla que
actuase hasta el fin, destruyendo sus aparatos
en caso necesario. Pero la destreza y osada de
los pilotos les permitieron realizar el hecho de
armas, sin precedentes y ltimo que
ejecutaron, de volar con sus mquinas hasta el
portaaviones Glorious, el cual zarp con el
Ark Royal y el grueso de la escuadra.
Para cubrir sus operaciones, lord Cork
tena, adems de los portaaviones, los cruceros
Southampton y Coventry, y diecisis
destructores, con otros pequeos bajeles.
Entre tanto, el rey de Noruega y su squito
embarcaban, en Tromsoe, en el crucero
Devonshire, que haba de marchar con
independencia de los otros barcos. Cork dio
cuenta de sus disposiciones al comandante en

jefe y le pidi ayuda contra posibles ataques de


buques pesados. Forbes, el 6 de junio,
despach al Valiant para enlazar con el
primer convoy de tropas y conducirlo a las
Shetland, tras lo que volvera a buscar el
segundo convoy. A pesar de las dems
preocupaciones, Forbes haba resuelto
defender con sus cruceros de batalla los
transportes de tropas. El da 5, recibi
informes de que dos barcos desconocidos
bogaban rumbo a Islandia. Luego hubo rumores
de un desembarco enemigo en esa isla. Forbes,
pues, despach sus barcos de batalla para
comprobar aquellas referencias, que resultaron
falsas. As que en ese aciago da nuestras
fuerzas disponibles en el norte estaban
dispersas. El movimiento y proteccin de los
convoyes de Narvik sigui estrictamente el
mtodo utilizado en las ltimas seis semanas.
Era habitual enviar los transportes y barcos de
guerra, incluso los portaaviones, sin otra

escolta que la antisubmarina. No se haban


advertido seales de actividad en la flota
alemana de alto bordo. Pero sta, una vez
reparados los daos sufridos en los anteriores
encuentros, apareci de pronto al largo de la
costa noruega.
En efecto, los cruceros de batalla
Scharnhorst y Gneisenau, el crucero
Hipper y cuatro destructores, zarparon de
Kiel el 4 de junio a fin de atacar nuestras bases
y buques de Narvik, auxiliando a los restos de
las desbaratadas fuerzas alemanas. Hasta el 7 de
junio no tuvieron noticias de nuestra retirada.
Al saber que haba en el mar convoyes ingleses,
el almirante alemn decidi atacarlos.
Temprano de maana del da 8, dio alcance a un
petrolero escoltado por un pesquero, as como
al transporte vaco Orama y al buque hospital
Atlantis. Los alemanes respetaron la
inmunidad de ste y hundieron los dems. Por
la tarde, el Hipper y los destructores

volvieron a Trondheim, pero los cruceros de


batalla prosiguieron buscando presas. A las
cuatro de la tarde avistaron el humo del
Glorious, escoltado por los destructores
Acasta y (Ardent. El (Glorious haba sido
despachado independientemente por la maana,
ya que escaseaba el combustible, y se hallaba
doscientas millas a vanguardia del grueso del
convoy. Esta explicacin no es, empero,
conveniente. Es presumible que el Glorius
tuviese combustible bastante para seguir la
misma velocidad que el convoy. Todos los
barcos debieron mantenerse unidos.
La accin empez a las 4.30 de la tarde, a
unos 27.000 metros. A tal distancia, el
Glorious, con sus caones de 4 pulgadas,
nada poda hacer. Sus aviones torpederos
trataron de despegar, pero, antes de que ello
sucediera, el barco recibi un impacto en el
hangar delantero. Inicise un incendio que
destruy los Hurricane e impidi poner a salvo

a los torpedos. En la media hora siguiente, el


barco sufri demoledores caonazos que
anularon sus posibilidades de escape. Veinte
minutos despus se hunda.
Los dos destructores se portaron
valientemente. Lanzaron cortinas de humo para
proteger al Glorious y arrojaron torpedos
contra el enemigo antes de ser destrozados. El
Ardent no tard en irse a pique. Qued slo
el Acasta, mandado por el comandante C. E.
Glasfurd, de la Reserva Naval. La historia de
aquel buque la ha narrado su nico
superviviente, el marinero de primera C.
Carter.
A bordo de nuestro barco reinaba una
calma mortal. Apenas se hablaba palabra. Nos
apartbamos del enemigo a toda velocidad. De
pronto, vino una enormidad de rdenes. Haba
que preparar las balsas, que disponer las
mangueras, que realizar otros trabajos.

Seguamos huyendo del enemigo, lanzando


humo y preparando las balsas. Entonces el
capitn mand este aviso a todos los puestos:
Creeris que huimos del enemigo, pero no es
as. El Ardent se ha hundido, el Glorious
est hundindose y lo menos que podemos
hacer es pelear. Buena suerte a todos.
Entonces viramos, dentro de nuestra humareda
artificial. Recib orden de disparar los tubos 6
y 7. Salimos del humo, viramos a estribor y
disparamos los torpedos de babor. Cuando vi
por primera vez al enemigo me pareci que
haba un buque muy grande y otro pequeo.
Estbamos muy cerca. Dispar los dos
torpedos de mis tubos [de popal mientras los
de proa disparaban tambin, y nos pusimos a
mirar los resultados. Nunca olvidar el vtor
que se levant. A babor de la proa de uno de los
buques surgi un fogonazo amarillo, y una gran
columna de humo y agua se elev sobre el mar.
Comprendimos que habamos hecho blanco, y

por mi parte no s cmo podamos dejar de


hacerlo desde tan cerca. El enemigo no
dispar; deba estar sorprendido. Nos
amparamos en nuestra cortina de humo,
viramos a estribor y nos mandaron: Listos
para disparar los torpedos restantes. Esta vez,
tan pronto como salimos de la humareda, el
enemigo hizo fuego. Una granada alcanz el
cuarto de mquinas, mat a los servidores de
mis tubos y me lanz detrs de stos. Deb de
perder el conocimiento, porque cuando volv
en m me dola el brazo. El barco estaba parado
y escoraba a babor. Y ahora, crase o no, volv a
sentarme en mi puesto y, viendo a los dos
buques enemigos, dispar los torpedos que
quedaban, sin orden de nadie. Deba estar poco
menos que loco. Dios sabe por qu dispar,
pero lo hice. Los caones del Acasta
tronaban sin cesar, a pesar de lo que
escorbamos. El enemigo nos alcanz varias
veces. A poco, hubo una gran explosin a popa

y me pregunt si nos habran torpedeado. El


barco pareci levantarse encima del agua. Al
fin, el capitn dio orden de abandonar el buque.
Siempre recordar al teniente mdico. Aqul
era su primer barco y aqul su primer combate.
Antes de saltar por la borda le vi asistiendo a
los heridos, lo que era intil. Desde el agua vi
al capitn inclinarse sobre la borda, sacar un
cigarrillo de una pitillera y encenderlo. Le
gritamos que bajase a nuestra balsa, pero
contest: Adis, y buena suerte. Ese fue el
fin de un valiente.
De este modo perecieron 1.474 oficiales
y marineros y 41 aviadores. A pesar de las
prolongadas bsquedas, slo 39 fueron
encontrados y recogidos por un barco noruego.
El enemigo captur a otros seis. El
Scharnhorst, muy averiado por el torpedo del
Acasta, puso proa a Trondheim.
Mientras esta accin se libraba, el

Devonshire, con el rey de Noruega y sus


ministros, estaba cien millas al oeste. El
Valiant, que descenda desde el norte, distaba
mucho. El nico mensaje que se recibi del
Glorious era casi ininteligible, de modo que
su equipo de radio debi de quedar paralizado
desde el principio. Slo el Devonshire capt
el despacho, y, como no pareca importante, el
crucero no rompi su silencio, lo que hubiera
revelado su posicin, cosa poco deseable en
aquellas circunstancias. Hasta la maana
siguiente no se despertaron nuestras sospechas.
Luego el Valiant hall al Atlantis, que dio
cuenta de la prdida del Orama y de que haba
grandes barcos enemigos en el mar. El
Valiant transmiti estos informes y se
apresur hacia el convoy de lord Cork. El
almirante Forbes se hizo a la mar con los
nicos buques que tena: el Rodney, el
Renown y seis destructores. El dao causado
al Scharnhorst por el heroico Acasta

produjo importantes resultados. Los dos


cruceros enemigos de batalla abandonaron toda
operacin y se retiraron a Trondheim. El alto
mando alemn vio con disgusto que su
almirante se apartase de la tarea encomendada.
Despacharon al Hipper al mar, pero ya era
tarde.
El da 10, Forbes orden al Ark Royal
que le reforzara. Haba noticias de que anclaban
en Trondheim barcos enemigos, y deseaba
atacarlos. Desencadenaron el asalto, el 11, los
bombarderos de la R. A. F., sin consecuencias.
A la maana siguiente, quince Skuas
despegaron del Ark Royal y efectuaron un
ataque en picado. El servicio enemigo de
reconocimiento advirti la llegada de nuestros
aviones, lo que nos cost la prdida de ocho.
Para colmo de desventuras, sabernos ahora que
una bomba alcanz al Scharnhorst, pero no
lleg a estallar.
Mientras acontecan estas tragedias, los

convoyes de Narvik Llegaban a su destino y


nuestra campaa noruega terminaba.
En medio de tanta ruina y confusin, haba
acontecido un hecho de la mayor importancia y
que afectaba a todo el porvenir de la guerra. En
su desesperada pugna con la escuadra britnica,
los alemanes haban arruinado la suya,
perdiendo la posibilidad de utilizarla en el
venidero momento lgido. Las prdidas aliadas
en la lucha naval de Noruega ascendieron a un
portaaviones, dos cruceros, una corbeta y nueve
destructores. Seis cruceros, dos corbetas y
ocho destructores fueron averiados, pero caba
repararlos. En cambio, al acabar junio de 1940,
la flota alemana haba quedado reducida a un
crucero con caones de 8 pulgadas, dos
cruceros ligeros y cuatro destructores .
Muchos de sus buques averiados podan ser
reparados, como los nuestros, pero la escuadra
alemana haba dejado de ser un factor en la

suprema accin: la invasin de Inglaterra.

CAPTULO XVII
LA CADA DEL GOBIERNO

Debate del 7 de mayo. Un voto de censura.


ltima actuacin parlamentaria de Lloyd
George. Mis esfuerzos ante la Cmara.
Mi consejo al primer Ministro.
Conferencias del 9 de mayo. Arremetida
alemana. Conversacin con el Primer
Ministro (10 mayo). La agona holandesa.
Dimisin de Chamberlain. El rey me
encarga de formar gobierno. Llegan al
poder laboristas y liberales. Hechos y
sueos.

Los muchos desengaos y desastres de la


breve campaa de Noruega causaron profunda
conturbacin en el pas. La pasin ardi incluso
en los pechos de quienes haban sido ms
miopes y ms remisos a la guerra en los aos
que la precedieron. La oposicin pidi un
debate sobre la marcha de la guerra, y se
acord celebrarlo el 7 de mayo. En la Cmara,
aparecan muchos diputados enfurecidos. El
principio del discurso de Chamberlain no
contuvo la marea oposicionista. Se le
interrumpi, con burlas, y se le record su
discurso del 4 de abril, cuando dijo que Hitler
haba perdido el autobs. Chamberlain
defini mi nueva situacin y mis relaciones
con los jefes de Estado Mayor, y a una
respuesta de Herbert Morrison repuso que yo
no ejerca aquella autoridad especial durante
las operaciones de Noruega. Orador tras
orador, procedentes de todos los bandos de la
Cmara, atacaron al gobierno, y en especial a

su jefe, con inslita acritud y vehemencia,


entre crecientes aplausos generales. Sir Roger
Keyes, ganoso de distinguirse en la guerra,
critic acerbamente al Estado Mayor Naval y
su abandono del asalto de Trondheim. Cuando
vi dijo lo mal que marchaban las cosas,
no ces de importunar al Almirantazgo y al
Gabinete de Guerra para que me permitiesen
cargar con la responsabilidad y dirigir el
ataque. Vistiendo su uniforme de almirante,
apoy las quejas de la oposicin, aduciendo
datos tcnicos y desplegando su autoridad
profesional de manera muy grata a la tendencia
prevaleciente en la Cmara. Desde los bancos
situados detrs del gobierno, Amery, entre
sonoras aclamaciones, cit las imperiosas
palabras de Cromwell al Parlamento Largo:
Para el bien que habis hecho, harto tiempo
hace que os sentis aqu. Partid ya, y
terminemos. En nombre de Dios, marchaos!
Tan terribles palabras las pronunciaba un amigo

y compaero de muchos aos, diputado por


Birmingham y consejero privado tata experto
como distinguido.
Al da siguiente, 8 de mayo, el debate, sin
perjuicio de discutir una mocin para levantar
las sesiones, asumi el carcter de un voto de
censura. Herbert Morrison, en nombre de los
oposicionistas, pidi votacin. El Primer
Ministro, levantndose, acept la propuesta y
en un poco afortunado pasaje pidi a sus
amigos que le apoyaran. Tena derecho a ello,
ya que sus amigos haban favorecido su accin,
o inaccin, y compartido su responsabilidad en
los aos que devor la langosta antes de la
guerra. Pero todos permanecan abatidos y
silenciosos, y algunos se unan a las
manifestaciones hostiles. Aquel da asistimos a
la ltima intervencin decisiva de Lloyd
George en la Cmara de los Comunes. En un
discurso que no dur ms de veinte minutos, el
veterano poltico asest un gravsimo golpe al

jefe del gobierno. Se esforz, desde luego, en


exculparme a m, diciendo: No creo que el
Primer Lord sea enteramente responsable de
cuantas cosas han ocurrido en Noruega. En el
acto repliqu: Asumo la plena responsabilidad
de todo lo hecho por el Almirantazgo y
comparto plenamente toda la carga. Lloyd
George me aconsej que no me dejara
convertir en un refugio antiareo que
impidiese que los cascos de las bombas
hiriesen a mis colegas, y se volvi a
Chamberlain, hablando as: No se trata de
quines sean los amigos del Primer Ministro.
Aqu se juega una cosa mucho mayor. El jefe
del gobierno ha pedido sacrificios. La nacin
est dispuesta a hacerlos siempre que se vea
bien dirigida, siempre que el gobierno
demuestre claramente a lo que tiende, siempre
que la nacin confe en que sus dirigentes
obren del mejor modo posible. Y concluy:
Solemnemente declaro que el Primer

Ministro debe dar un ejemplo de sacrificio,


porque nada podr contribuir a la victoria en
esta guerra tanto como que l sacrifique los
atributos de su autoridad.
Los ministros permanecamos unidos. Los
del Aire y la Guerra ya haban hablado. Me
ofrec a intervenir en el debate, no slo porque
tena el deber de ayudar a mi jefe, sino porque
haba desempeado saliente papel en el
desesperado intento de socorrer a Noruega con
fuerzas inadecuadas. Procur devolver al
gobierno el dominio de la Cmara, en medio de
continuas interrupciones, que procedan
principalmente de los laboristas. Lo hice con
buen nimo, recordando el errneo y peligroso
pacifismo laborista de aos anteriores y su
voto contra el servicio obligatorio slo cuatro
meses antes de la guerra. Yo y unos pocos
amigos que haban actuado a mi lado podamos
censurar, peto los laboristas no. Cuando me
atacaban, les repela y a veces el vocero era

tal, que yo no me oa a m mismo. No obstante,


era claro que la irritacin no se diriga contra
m, sino contra Chamberlain, a quien defend lo
mejor que pude, sin pararme en otras
consideraciones. Me sent a las once, y la
Cmara vot. El gobierno tuvo 81 votos de
mayora, pero ms de 30 conservadores
votaron con la oposicin laborista y liberal,
mientras otros 60 se abstuvieron. No caba
duda de que de hecho, si no de forma, la
votacin representaba una violenta falta de
confianza en el gobierno Chamberlain.
Concluido el debate, el jefe del gobierno
me llam a su despacho. Comprend que
tomaba muy en serio los sentimientos
expresados por la Cmara. No podamos seguir
as. Urga un gobierno nacional. Un partido
solo no poda cargar con la responsabilidad
entera. Haba que formar un gobierno de todos
los partidos para salir adelante. Airado por los
antagonismos del debate y seguro de m

inculpabilidad en lo que se debata, yo era


partidario de seguir luchando. El debate
dije ha sido daoso, pero tiene usted una
buena mayora. No tome la cosa tan a pecho.
Lo de Noruega nos es ms favorable aun que lo
que hemos intentado hacer comprender a la
Cmara. Reforcemos el gobierno por todas
partes y prosigamos hasta que nuestra mayora
nos abandone. Chamberlain no se sinti
persuadido ni consolado, y a medianoche me
desped de l con la conviccin de que estaba
dispuesto a sacrificarse, si era menester, con
tal de no seguir dirigiendo la guerra a base de
un solo partido.
No recuerdo exactamente la marcha de las
cosas en la maana del 9 de mayo, pero s la
esencia de lo sucedido. Sir Kingsley Wood,
era, adems de bonsimo compaero, amigo
muy ntimo del Primer Ministro. Haban
trabajado juntos durante mucho tiempo y tenan
gran intimidad. Por l supe que Chamberlain

estaba resuelto a formar un gobierno nacional.


Si no se le quera como jefe, se hallaba
dispuesto a renunciar esa jefatura en favor de
alguien de su confianza. El encargo poda
recaer en m. No me excit ni me alarm tal
perspectiva. Me pareca que poda ser lo mejor.
Dej desarrollarse los acontecimientos. Ms
entrada la tarde, Chamberlain me llam a
Downing Street, donde hall a lord Halifax.
Tras un rato de pltica, se nos dijo que Attlee y
Greenwood iban a visitarnos para celebrar
consulta.
Llegaron. Los tres ministros se sentaron a
un lado de una mesa, y los oposicionistas al
otro. Chamberlain dijo que haba absoluta
necesidad de un gobierno nacional y que quera
cerciorarse de si el partido laborista se hallaba
dispuesto a colaborar con l. La conferencia
del partido laborista estaba celebrndose en
Bournemouth. La conversacin fue muy corts,
pero result claro que los jefes laboristas no

queran comprometerse sin consultar a sus


partidarios, y aun insinuaron vagamente que
crean en una negativa. Luego se retiraron. Era
una tarde luminosa y soleada. Halifax y yo
pasamos algn trecho sentados en un banco del
jardn, hablando de generalidades. Luego volv
al Almirantazgo, donde estuve muy ocupado el
resto de la tarde y gran parte de la noche.
*****
Albore el da 10, y llegaron terribles
noticias. Montones de telegramas afluan al
Almirantazgo, al ministerio de la Guerra y al de
Asuntos Extranjeros. Los alemanes haban
descargado el golpe esperado haca tanto
tiempo. Holanda y Blgica haban sido
invadidas. Los atacantes cruzaban la frontera
por numerosos puntos.
El ejrcito alemn comenzaba la invasin
de los Pases Bajos y Francia.

Hacia las diez, Kingsley Wood me visit.


Ya haba hablado al Primer Ministro.
Chamberlain entenda que, en vista de la gran
batalla que se haba iniciado, era su deber
permanecer en el gobierno. A esto, Kingsley
Wood haba replicado que, por lo contrario, la
nueva crisis haca ms necesario que nunca un
gobierno nacional. Aadi que Chamberlain se
haba convencido. A las once, fui llamado de
nuevo a Downing Street por el Primer
Ministro. Volv a encontrar a Halifax. Nos
sentamos frente a Chamberlain, quien nos dijo
que se hallaba persuadido de la imposibilidad
de formar un gobierno nacional bajo su
direccin. La respuesta de los dirigentes
laboristas no dejaba lugar a dudas. Por lo tanto,
slo faltaba saber qu nombre aconsejara al
rey para formar gobierno cuando l dimitiese.
Hablaba con frialdad y sosiego, como si el
aspecto personal del asunto no tuviese nada que
ver con l. Cuando concluy de hablar, nos

mir desde el otro lado de la mesa.


En mi vida pblica yo haba celebrado
muchas importantes entrevistas, pero aqulla
fue sin duda la ms importante. Usualmente yo
hablaba mucho, mas en esa ocasin permanec
callado. Chamberlain deba recordar la
tumultuosa controversia de dos noches antes,
cuando tanto me acalor contra los laboristas.
Aunque lo haba hecho para defenderle,
Chamberlain
deba
pensar
que
ello
obstaculizara la posibilidad de que la
oposicin se uniese a un gobierno presidido
por m. No recuerdo las palabras que l
emple, pero tal era su sentido. Su bigrafo,
Feiling, dice concretamente que Chamberlain
prefera designar a Halifax. Yo callaba. Se
produjo una larga pausa. Dijrase que
guardbamos unos minutos de silencio, como
en las conmemoraciones del armisticio. Al fin,
Halifax habl. Dijo que su posicin de par, que
le alejaba de la Cmara de los Comunes, le

dificultara mucho el desempeo de la jefatura


del gobierno en una guerra como la que
mantenamos. Se le considerara responsable
de todo, y, sin embargo, no podra dirigir la
asamblea de cuya confianza dependa la vida del
gobierno. Insisti durante un rato en este
sentido, y, cuando concluy, comprend
claramente que la eleccin iba a recaer en m,
o, mejor dicho, que haba recado ya. Entonces
habl. Dije que no me comunicara con ninguno
de los partidos de oposicin mientras el rey no
me encargase de formar gobierno. Con esto
concluy la trascendental conversacin, y
todos recobramos los modales naturales y
sencillos propios de hombres que llevan aos
trabajando juntas y han mantenido, en sus
cargos y fuera de ellos, la caracterstica de los
polticos britnicos. Me volv al Almirantazgo
donde me esperaban muchas inquietudes.
Los ministros holandeses estaban en mi
despacho. Demacrados y rendidos, con el

horror brillando en sus ojos, me dijeron que


llegaban por aire de Amsterdam. El pas haba
sido atacado sin el menor pretexto ni
advertencia. Un alud de fuego y hierro haba
arrollado las fronteras. Al empezar la
resistencia y disparar los guardias fronterizos
holandeses, se desencaden una aplastante
embestida area. Todo el pas se hallaba en loca
confusin. El plan de defensa, tan largamente
preparado, haba sido puesto en ejecucin. Los
diques se haban abierto y las aguas se
extendan por doquier. Pero los alemanes, tras
atravesar las lneas exteriores, seguan la
calzada que rodea el Zuiderzee. Podamos
hacer algo? Por suerte, tenamos una
escuadrilla bastante cerca de Holanda, y di
rdenes de que sus barcos barriesen la calzada
con su fuego, causando todo el dao posible a
los invasores. La reina segua en Holanda, mas
no era verosmil que pudiese continuar all
largo tiempo.

A consecuencia de estas discusiones, el


Almirantazgo envi muchas rdenes a todos los
buques sitos cerca de Holanda, con cuya
armada entablaron en seguida estrecho
contacto. A pesar de los recientes atropellos de
Noruega y Dinamarca, los ministros
holandeses no salan de su pasmo al ver que la
gran nacin alemana, que la noche antes se
manifestaba amiga, realizara de repente tan
brutal ataque. En estas y otras plticas pasaron
una o dos horas. De todas las fronteras
afectadas por el asalto alemn llegaban
innmeros telegramas. Al parecer, el antiguo
plan Schlieffen, modernizado con la aadidura
de la invasin holandesa, estaba en pleno
desarrollo. En 1914, el ala derecha de los
invasores haba penetrado en Blgica, pero
respetado Holanda. Se saba bien que, de
demorarse la guerra tres aos o cuatro, el
grupo suplementario de ejrcitos hubiera
estado dispuesto as como preparados los

terminales ferroviarios y otras comunicaciones


para un movimiento a travs de Holanda. Y
ahora el famoso movimiento se haba
desencadenado con todas esas facilidades y
tambin con todas las agravantes de la sorpresa
y la traicin. Y aun nos esperaban nuevos
acontecimientos. El golpe decisivo del
enemigo no iba a consistir en aquella maniobra
de flanco, sino en un asalto frontal. Esto no lo
esperbamos los franceses ni nosotros. En
1940, yo haba advertido a los pases neutrales
de la suerte que les esperaba y que me pareca
obvia a juzgar por la disposicin de las tropas
alemanas, por sus trabajos en ferrocarriles y
carreteras y por los documentos confiscados a
un comandante alemn. Entonces mis palabras
haban sido tomadas en mal sentido.
El formidable fragor de aquella batalla
disipaba en mi nimo la serena conversacin
mantenida en Downing Street. Pero recuerdo
que me dijeron que Chamberlain iba a visitar al

rey, como era de esperar. Lleg en esto un


mensaje llamndome a Palacio a las seis. Hasta
la real residencia slo hay dos minutos desde
el Almirantazgo, por el Mall. Los peridicos
vespertinos deban rebosar terrorficas noticias
del Continente, pero de la crisis gubernamental
no hablaban an. El pblico no se bastaba para
digerir tantas noticias internas y exteriores, y
no haba multitud alguna a la puerta de Palacio.
Fui conducido inmediatamente a presencia
del rey, que me acogi con amabilidad y me
hizo sentarme. Mirme penetrante y
singularmente durante unos momentos, y dijo:
Presumo que ignora usted por qu le llamo.
Amoldndome a la chanza, repuse: Seor, no
acierto a imaginarlo. El, riendo, declar:
Deseo pedirle que forme gobierno. Contest
que as lo hara.
El rey no exigi que el gobierno fuese de
carcter nacional, y juzgu que el encargo no
dependa formalmente de ese extremo. Pero,

dado lo ocurrido y las circunstancias que


haban provocado la dimisin de Chamberlain,
la formacin de un gobierno nacional era
palmariamente un factor inseparable de la
solucin. De hallar imposible ponerme de
acuerdo con los partidos oposicionistas, yo
segua constitucionalmente obligado a crear el
gobierno ms fuerte que pudiera, para hacer
frente al peligro nacional, siempre que ese
gobierno reuniese suficiente mayora en los
Comunes. Dije al rey que llamara en seguida a
los dirigentes laboristas y liberales, que me
propona formar un Gabinete de cinco o seis
ministros y que esperaba someterle una lista no
menor de cinco nombres a medianoche. Y con
esto me desped y torn al Almirantazgo.
Entre siete y ocho, Attlee, invitado por m,
me visit. Le acompaaba Greenwood. Le
expliqu que estaba encargado de formar
gobierno y le pregunt si los laboristas se
uniran a l. Contesto que s. Le propuse que se

encargara de algo ms de un tercio de los


ministerios, con dos puestos en un Gabinete de
guerra de cinco o seis, y rogule que me diese
una lista de candidatos para que discutiramos
sus cargos respectivos. Mencion a Bevin,
Alexander, Morrison y Dalton como personas
cuyos servicios en altos puestos seran desde
luego necesarios. Yo conoca a Greenwood y
Attlee haca mucho tiempo, a travs de nuestras
actividades en los Comunes. Durante once aos
antes de la guerra, yo haba chocado ms a
menudo con los gobiernos conservadores y
nacionales que con las oposiciones liberal y
laborista. Mantuvimos una breve y agradable
pltica y luego mis visitantes marcharon a
telegrafiar a sus amigos y partidarios, reunidos
en Bournemouth, ya que se hallaban en
estrecho contacto con ellos haca cuarenta y
ocho horas.
Invit a Chamberlain a dirigir la Cmara de
los Comunes en calidad de Lord Presidente del

Consejo, y contest por telfono que aceptaba


y que iba a pronunciar, a las nueve, un discurso
por radio anunciando su dimisin y pidiendo a
todos que apoyasen a quien le sucediera.
Hzolo as, y con la mayor magnanimidad. Ped
a lord Halifax que, sin abandonar el ministerio
de Asuntos Exteriores, se uniese al Gabinete de
Guerra. Hacia las diez, envi al rey la lista de
los cinco nombres que haba prometido. Era
urgentsimo designar los tres ministros de los
servicios armados. Yo haba resuelto ya
quines seran. Eden ira al ministerio de la
Guerra, Alexander al Almirantazgo y sir
Archibald Sinclair, jefe del partido liberal, al
ministerio del Aire. Yo asuma el cargo de
ministro de Defensa, sin tratar de definir
siquiera el alcance y facultades de este
departamento.
As, en la noche del 10 de mayo, al
comenzar la gran batalla, asum la mxima
autoridad del Estado. Aquella autoridad haba

de durar, creciendo ms cada vez, durante cinco


aos y tres meses de guerra mundial. Al fin de
ese trmino, cuando todos nuestros enemigos
se haban rendido incondicionalmente o
estaban a punto de hacerlo, fui tajantemente
eliminado por los electores britnicos oda
ulterior direccin de la cosa pblica.
En aquellos afanosos das de la crisis
poltica, mi pulso no se aceler en lo ms
mnimo. Pero no ocultar al lector de este
verdico relato que, cuando me acost, a las
tres de la madrugada, me senta muy
tranquilizado. Al cabo me hallaba con
facultades para dirigir el escenario de los
sucesos. Parecame ir llevado de la mano del
destino, como si toda mi vida anterior no
hubiese sido ms que una preparacin para
aquella hora de prueba. Once aos de
ostracismo poltico me haban libertado de los
ordinarios antagonismos de partido. En los seis
aos ltimos, mis advertencias haban sido

tantas y tan detalladas, y resultaban ahora tan


terriblemente justificadas, que a nadie le cabra
contradecirme. No podra reprochrseme de
haber desencadenado la guerra, ni de haber
incurrido en falta de preparacin para ella.
Saba mucho acerca de todo lo que ocurra, y
estaba seguro de no fracasar. Por lo tanto, y
aunque deseando que llegase la maana, me
dorm apaciblemente y no necesit desear
sueos optimistas. Los hechos valen ms que
los sueos.

APNDICES. PRIMERA PARTE

APNDICE A
TABLAS COMPARATIVAS DE LA FUERZA
NAVAL EXISTENTE EL 3 DE SEPTIEMBRE
1939

Flotas britnica y alemana


Flota britnica, Flota
incluso Dominios alemana
En
Tipo
Construidos
Co
construccin
A terminar A terminar A
A terminar antes
despus 31- antes 31-12- des
31-12-40
12-40
40
12Acorazados
Cruceros
batalla
Acorazados

12
de
de

4(

bolsillo
Portaaviones

Portahidroaviones 2
Cruceros
con
caones de 8 15
pulgadas
Cruceros
con
caones de 6 49 (a)
pulgadas o menos
Destructores

184 (b)

Balandras
38
Destructores de
escolta
Corbetas (incluso
barcos
8
patrulleros)
Torpederos

13

15 (d)

17

4
20
3 (j)

Dragaminas

42

Sumergibles

58

12

Monitores
(caones de 15 2
pulgadas)
Minadores
7
2
Caoneros
20
fluviales
Pesqueros
72 (c)
20
armados
Lanchas
torpederas,
27
12
caoneras, etc.
(a) Incluyendo 3 buques convertidos
tipo A. A.
(b) Incluyendo barcos convertidos
buques de escolta.
(c) 16 se adaptaron para servicios A.
los dems para dragaminas.

12

en
en
S.;

(d) Adems, se aadieron 6 destructores


en construccin para el Brasil.
(e) Incluidos el "Lion" y el "Temeraire",
abandonados despus.
(f) No llegaron a terminarse.
(g) Slo se complet el "Prinz Eugen".
(h) Incluso el crucero-escuela "Emden".
(j) Se encargaron otras 58 corbetas, que
no llegaron a botarse.
(k) El clculo britnico de entonces
ascenda a 59, ms uno en construccin para
Turqua, que no se entreg (v. cap. II).
(l) Dadas las condiciones de guerra,
muchos de estos buques podan ser concluidos
en 1940.
(m) Incluyendo todos los sumergibles que
se saba estuvieran en construccin o provecto
el 3-IX-39. Entre la declaracin de guerra y el
final de 1940 se concluyeron en realidad 58.

FRANCIA
3 de septiembre 1939

Supu
En
Tipo
Terminados
fecha
construccin
term
8 (incluso
Acorazados
un buque 3
1 en
escuela)
Cruceros
de
2 en
2
batalla
43
Portaaviones
1
1
1 en
Transportes de
1
aviacin
Cruceros
18
3
Cruceros ligeros
32
(cazatorpederos)
Destructores
28
24
6 en
(torpederos)

Mototorpederos 3
Torpederas
12
Cruceros
1
submarinos
Sumergibles de
38
1. clase
Sumergibles de
33
2. clase
Minadores
6
Caoneros
fluviales
10
(incluso dos ex
cazasubmarinos)
Minadores
y
1
tienderredes
Otros tipos de
3
minadores
Dragaminas
26
Barcos
8

6 en

3
10
1

2 en

coloniales
Cazasubmarinos 13
ITALIA

5 en

3 de septiembre 1939

Supuesta
En
Tipo
Terminados
fecha
construccin
terminac
Acorazados 4
4
2 en 194
Cruceros
con caones
7
2 en 194
de
8
pulgadas
Cruceros
con caones
12
de
6
pulgadas
Cruceros
3
viejos
Cruceros

con caones
del 5,3
Destructores 59
Torpederos 69

12

1942-43

8
4

Sumergibles 105

14

1941-42
1941-42
10 en 19
4 en 19
42

Lanchas
69
torpederas
Minadores 16
Balandras
1
Barcosnodriza de 1
hidroaviones
ESTADOS UNIDOS

Fuerza de la flota el 3 de septiembre 1939


(excluyendo guardacostas)
Supue
En
Tipo
Terminados
fecha
construccin

Acorazados

15

Portaaviones
5
Barcos-nodriza
13
de aviacin
Cruceros con
caones de 8 18
pulgadas
Cruceros con
caones de 6 18
pulgadas

Destructores

181 (b)

42

Nodrizas
destructores

7 (a)

termi
1 en 1
en 19
en 19
ms t
1 en 1
2 en 1
ms t

1 en
40
1943
11 en
16 en
15 en
2 en 1
ms t
4 en

Sumergibles

99 (c)

Caoneros
(incluso
7
patrulleros)
Caoneros
6
fluviales
Minadores
10
Dragaminas
26
Nodrizas
de
6
submarinos

15

11
1941

1
3

1940
1940

1941

4 en
Cazasubmarinos 14
16
12
tarde
Mototorpederas 1
19
1939
(a) Incluso 4 buques con caones de 5
pulgadas.
(b) Incluyendo 126 viejos.
(c) Incluyendo 65 viejos.

JAPN
3 de septiembre 1939

Tipo

En
Supuesta
Construidos construccin fecha de
en 1939
entrega

Acorazados 10

Portaaviones 6

10 (?)

18

de

1
en
1941 1
en 1942
1
en
1940 4
en 1941
5
en
1942
3

en

Cruceros

pulg. 17 de 3 4
5,5 pulg. 3
viejos

Nodrizas de
2
hidroaviones

Minadores

Destructores 113

20

Sumergibles 53

33

Buques
escolta

de

1940 1
en 1942

2
en
1942
1
en
1939 1
en 1940
2
en
1939 10
en 1940
8
en
1941
3
en
1940 11
en 1941
19
en
1942

Caoneros

10

Torpederos 12

2
en
1940 1
en 1941

APNDICE B
PLAN CATALINA
12 SEPTIEMBRE 1939

PRIMERA PARTE
1. Para una operacin especial, hay que
construir los instrumentos adecuados. El
director de Construccin Naval cree posible
disminuir el calado de un R (acorazado tipo
Royal Sovereign) nueve pies, lo que
permitir el cruce de cierto canal de slo
veintisis pies de profundidad. Hoy no hay
caones que dominen ese canal, y los estados
ribereos son neutrales. No habr dao alguno
en alzar el blindaje temporalmente al nivel del
agua. El mtodo consistira en fijar cajetones o
tanques de agua en dos capas sucesivas sobre

los costados del R, dando al buque la enorme


manga de 140 pies. Ninguna dificultad
insuperable existe en la colocacin de esos
cajetones, poniendo las partes interiores en los
diques y las exteriores en los puertos.
Llenando o vaciando esos tanques, puede
alterarse a voluntad la sumersin del buque.
Una vez pasado el canal de poco fondo, puede
el buque sumergirse ms y colocar sus
blindajes cmodamente bajo la lnea de
flotacin. La velocidad, en el primer caso, ser
acaso de diecisis nudos, y en el segundo, de
trece o catorce. Han de aceptarse estas
velocidades para la operacin, ya que son
mucho mayores que las que yo esperaba.
Ntese que los tanques ofrecen admirable
proteccin contra los tordos, puesto que
pueden considerarse una especie de enormes
vejigas. Ser necesario reforzar los blindajes
de los puentes fin de lograr una excepcional
proteccin contra los ataques areos que

debemos esperar.
2. Llamaremos siempre a los cajetones
zuecos, y al refuerzo del puente paraguas.
3. Cuando se inicie el deshielo en el
frente elegido hacia marzo (?), llegar el
momento de la operacin. Si se dan rdenes
para las obras necesarias el 1 de octubre,
dispondremos de seis meses, pero vale ms
contar con siete. Sera muy lamentable
dilapidar el verano, y, por lo tanto, deberemos,
para esta labor, contar con la mxima prioridad.
Sobre esa base deben hacerse los clculos de
tiempo y dinero.
4. En principio, debern acondicionarse
dos R, aunque seran mejor tres. Sus solos
antagonistas posibles en el verano de 1940
sern el Schahshorst y el Gneisenau.
Puede darse por cierto que ninguno de esos
buques, nico recurso de Alemania, se
expondrn a las bateras del 15 de los R, que
los destrozaran.

5. Adems de preparar as esos R, se


requerirn una docena de buques contraminas.
Srvanse proponerme planos. Deben tener el
calado suficiente para proteger a los R, e ir
tripulados por una pequea dotacin de
maquinistas a popa. La roda debe ser muy recia,
para resistir las explosiones de las minas que
puedan tropezarse. Uno de los buques debe
preceder a cada R. Acaso esto pueda
disminuirse cuando los barcos grandes se
alineen de frente. No tengo la menor idea de la
forma de esos contraminas. Cabe esperar que
se encuentren dos o tres hileras de minas, cada
una de las cuales podr destruir uno de los
barcos. Acaso quepa dedicar a ese fin
mercantes ordinarios, debidamente reforzados.
6. Adems, se necesitar llevar una
razonable provisin de petrleo para tres
meses de expedicin. A ese fin se requieren
petroleros que puedan desarrollar al menos tres
nudos. Tal es la velocidad que debe

considerarse para el cruce de los canales, pero


ha de mejorarse si se puede.

SEGUNDA PARTE
1. El objetivo del dominio de este frente
particular (el Bltico) se conseguir situando
en l una escuadra de batalla a la que los barcos
enemigos no osen atacar. En torno a esta
escuadra de batalla actuarn las fuerzas ligeras.
La escuadra de cruceros puede comprender
tres de 10.000 toneladas y caones de 8
pulgadas, y dos con caones de 6. Se agregarn
dos escuadrillas de los ms fuertes
destructores de combate, un destacamento de
sumergibles y un considerable contingente de
naves auxiliares, incluyendo, a ser posible,
barcos-almacn y un buque taller para
reparaciones.
2. En la fecha aprobada, la flota Catalina

atravesar el paso de da o de noche, segn se


crea mejor, usando, si se desea, cortinas de
humo. Los destructores navegarn en
vanguardia de la flota, los contraminas
precedern a los R y los cruceros y buques
ligeros seguirn detrs. Se aadirn todos los
aparatos
de radar, asdic y dems
precauciones. Ser as posible vencer los
peligros de las minas. No hay caones que
cierren el canal. Los ataques areos intensos
debern ser rechazados por las bateras
combinadas de la flota.
NOTA: Se enviar a la vez un
portaaviones, al que se expedirn relevos de
aeroplanos por aire.

TERCERA PARTE
No es necesario exagerar las ventajas
estratgicas que nos dar el dominio de ese

sector. Es la mxima ofensiva naval que puede


emprender la armada regia. Aislar a Alemania
de Escandinavia equivaldr a cortar los
suministros de mineral de hierro, vituallas y
dems comercio. La llegada de esta flota a ese
frente martimo y el dominio del mismo
probablemente determinar la actitud de los
Estados escandinavos. Debemos sumarles a
nuestro bando y entonces ha de buscarse una
base adecuada, capaz de abastecer por tierra a
los buques. Hasta que no lleguemos all, dichos
estados no osarn unrsenos, pero tres meses
de combustible nos darn suficiente margen y,
en el caso peor, siempre podr la flota volverse
por donde vino. La presencia de la escuadra en
esa regin har concentrar all todas las fuerzas
enemigas. No se atrevern a enviarlas a las
rutas comerciales, no siendo en caso de
desesperacin. Tendrn que artillar toda la
costa nortea para impedir bombardeos, e
incluso, si se obtiene la alianza de las potencias

escandinavas, para rechazar desembarcas


militares. La influencia de nuestro movimiento
sobre Rusia ser incalculable, pero no
debemos contar con eso.
Es esencial el secreto, porque la sorpresa
ha de ser parte integrante del xito. Por ello,
siempre que nos refiramos a esta operacin, la
denominaremos Catalina. Los cajetones se
mencionarn como dijimos. El refuerzo de los
blindajes de los puentes puede parecer una
precaucin antiarea normal.
Les exhorto a que estudien estas ideas,
con la intencin de solucionar las dificultades.
W. S. C.

APNDICE C
CONSTRUCCIONES NUEVAS Y
RECONSTRUCCIONES
PRIMER LORD AL PRIMER LORD DEL
MAR Y OTROS
8 OCTUBRE 1939
1. Es mucho ms importante tener buques
para combatir e invertir en ello lo votado por el
Parlamento, que despilfarrar esfuerzos en
construcciones remotas sin relacin con
nuestros peligros.
2. Ha de hacerse un supremo esfuerzo
para terminar el King George V y el Prince
of Wales en las fechas estipuladas. La
costumbre de os constructores, en tiempo de
paz, de aceptar encargos y ejecutarlos cuando
les place, no puede permitirse en tiempo de

guerra. Indquenme qu sanciones pueden


aplicarse para, en su caso, apelar a los
funcionarios legales de la Corona. Indquenme
tambin los factores limitativos que existen.
Supongo que entre ellos figurar, como de
costumbre, el montaje de los caones. Ha de
considerarse un sealado fracaso para codos
los interesados el que los buques no se
terminen en las fechas contratadas. El viernes
prximo quiero averiguar personalmente el
estado de esos buques, y hablar a los
contratistas en el Almirantazgo, en presencia
de usted. Srvase disponer tales entrevistas de
las cinco de la tarde en adelante. Es intil que
los contratistas digan que no puede hacerse lo
exigido. He visto hacerlo cuando se aplica
entera prisa y se usan todos los recursos y
medios. En resumen, necesitamos tener el K.
G. V. en julio de 1940, y el P. of W. tres
meses despus. Nos hacen falta esos barcos
para ganar la guerra y han de estar en servicio

en 1940.
Le ruego que se interese en esto y me
ayude a vencer los obstculos.
3. Lo dicho se aplica tambin a los
portaaviones. El Illustrious va a llevar cinco
meses de retraso y bien sabemos lo que eso
significa. El Victorious va a retardarse nueve
meses. El Formidable, del programa de
1937, tiene seis meses de retraso, y el
Indomable cinco. Necesitamos que todos
esos buques participen en la guerra y no slo
que surquen los mares acaso con bandera
alemana! cuando termine. Apelo a usted para
que me ayude en esto. Construir portaaviones
ms adelante no nos salvar si somos batidos
en 1940.
4. En tercer lugar, tenemos los cruceros.
El Dido, por ejemplo, se estipul que fuera
terminado en junio de 1939 y ahora se nos
ofrece entregarlo en agosto de 1940. Qu
explicacin se da a esto?

5. En el momento presente hemos de


distinguir cuidadosamente entre el ejercicio de
una industria o profesin y el hecho de ganar la
guerra. La mano de obra especializada
empleada en buques que no puedan terminarse
en 1940 debe desviarse, en lo posible, a los que
puedan completarse en 1940. Tmense
disposiciones especiales para transferir los
obreros empleados en los primeros trabajos a
los barcos que necesitamos para combatir.
Todos los barcos que se construyan en 1941
deben quedar en la sombra y los de 1942 en la
obscuridad. Es preciso obtener superioridad en
1940.
6. Los mismos principios se aplican, e
incluso con ms vigor, respecto a los
destructores y barcos ligeros, pero parece que
esto va bien, aunque no he tenido tiempo an de
examinar en detalle las fechas de terminacin.
Necesitamos urgentsimamente dos nuevos
acorazados, cuatro portaaviones y una docena

de cruceros, todos en actividad, antes de fines


de 1940.
W. S. C.

PRIMER LORD AL PRIMER LORD DEL


MAR
21 OCTUBRE 1939
Dirijo esta carta slo a usted, porque entre
los dos podemos hacer lo necesario.
Nos son precisos cierto nmero de
acorazados capaces de no temer el albur de
recibir
una
bomba
area.
Mediante
departamentos-estanco y asdic los hemos
protegido contra los submarinos. Ahora hemos
de defenderlos contra el aire. Verdad es que
hay una probabilidad entre cien de que un
torpedo areo pesado alcance a un buque de
batalla, pero tambin un hroe puede ser picado
por un mosquito portador de la malaria. Es una

probabilidad
inevitable
y
gravemente
desproporcionada. Debemos volver a la vieja
idea de tener navos de lnea capaces de luchar
contra cualquier cosa que se les oponga.
Vayamos al grano. Necesito cuatro o
cinco barcos provistos de corazas tales que
puedan ir a donde nos parezca sin que su suerte
nos quite el sueo. Podr haber otros tipos de
barcos que desempeen su papel en el mar
abierto, pero nada podemos hacer sin una
escuadra de barcos pesados capaces de medirse
con el poder areo.
Esta maana le escrib a propsito del
Queen Elizabeth. Mas necesitamos al menos
otros cinco buques a prueba de ataque areo, es
decir, capaces de no temer el impacto de una
bomba perforadora de mil libras, arrojada
desde diez mil pies de altura. El reajuste
estructural no es lo grande que parece. Habr
que quitar de esos acorazados un par de
torretas, ahorrando as dos mil toneladas lo

menos. Esas dos mil toneladas se


transformarn en corazas planas de seis o siete
pulgadas de espesor, colocadas tan altas como
sea posible, con miras a la estabilidad. Los
espacios vacos dejados por las torretas
debern llenarse de caones antiareos. Esto
significa reducir los ocho caones de los
acorazados a cuatro. Pero seguramente cuatro
caones de 15 pulgadas pueden desbaratar al
Scharnhorst o al Gneisenau. Antes de que
se bote el nuevo acorazado alemn, ya
tendremos el King George V y el Prince of
Wales. Concentrmonos, pues, en la
obtencin de cinco o seis navos que no teman
a la aviacin, que puedan aventurarse en aguas
estrechas y que dejen las dems unidades de
alta calidad para el mar abierto. Quitmosles
los caones y cubramos de acero los puentes.
Tal es la necesidad blica de 1940.
Cmo entregar esos buques a los
astilleros cuando tantas dificultades nos

acucian?
No nos preocupemos del aspecto del
buque. Quitemos las torretas. Transformemos
un acorazado en Plymouth, uno en Portsmouth,
dos en el Clyde y uno en el Tyne. Esos barcos
de cuatro caones dispondrn de una batera
muy buena si los tcnicos artilleros se lo
proponen. Adems, estarn erizados de
caones antiareos y, por as decirlo, nadarn o
flotarn segn les convenga. Tal es el motivo
de guerra de 1940; y tenemos tiempo a
prepararlo.
Es obvio que todo esto incrementa nuestra
necesidad de barcos municioneros blindados y
petroleros blindados tambin. En todo esto, no
hemos de pensar tanto en una accin naval
como en mantener el dominio del mar frente a
un ataque areo.
Todo el asunto debe ponerse en
movimiento el lunes y ha de reunirse
informacin bastante para llegar a decisiones

no ms tarde que el jueves. Reunamos ese da


al interventor, el director de Construccin
Naval y el de la Maestranza, y traslademos
nuestro frente de lucha desde el costado a lo
alto del buque.
Parceme que la guerra languidecer
durante el invierno con meras muestras de
lucha en todos los sentidos, pero que
empezar con mortfera intensidad en
primavera.
Recuerde que nadie puede contradecir lo
que usted y yo decidamos juntos.
W. S. C.

APNDICE D
NUEVOS PROGRAMAS DE
CONSTRUCCIN
1939-1940

(Con exclusin de las unidades ligeras de


costa)
II
Nuevas
construcciones III
IV
aprobadas
Programas Prog
I Tipo
antes
de de guerra de
estallar
la en 1939 en 1
guerra
(b) A
(b) A fines de
(a) A fines de
a) A fines de
1941
en
1940
de 1940 en a
adicin (a)
(a)

Acorazados
9 (a)
Portaaviones 6
Cruceros con
caones de 8
plg.
Id. de 6 o
23 (b)
menos
Destructores de
32
lnea
Destructores de
20
escolta
Balandras
4
Corbetas
61
Sumergibles
12
Minadores
4
Dragaminas
20 (d)
Pesqueros
20

1 (e)

16

32

36

30

2
60
19

20
52 (f
49

22

22

32

100

(antisubmarinos
a) Incluyendo los buques Lion,
Temeraire, Conqueror y Thunderer, que
fueron despus suspendidos.
b) Incluyendo 4 buques del programa de
1939 no empezados el 3-IX-39 y dos de los
cuales fueron despus suspendidos.
c) Incluyendo 58 encargados, pero no
empezados el 3-IX-39.
d) Encargados, mas no empezados el 3IX-39.
e) El Vanguard.
f) 27 de estas corbetas fueron despus
llamadas fragatas.
g) Seis destructores en construccin para
el Brasil, que fueron utilizados por nosotros.

APNDICE E
BASES PARA LA FLOTA
Primer Lord al Subjefe del Estado
Mayor Naval y otros.
1-XI-39.
El 31 de octubre de 1939, en una
conferencia celebrada en el Nelson entre el
Primer Lord, el Primer Lord del Mar y el
comandante en jefe, se tomaron las siguientes
disposiciones acerca de las bases de la flota:
1. Scapa no puede utilizarse, salvo como
momentnea base de aprovisionamiento para la
flota, antes de la primavera. No obstante, el
trabajo ha de realizarse con la mayor celeridad
posible en todo lo que concierne a:
a) Buques bloqueadores en los canales en
peligro.
b) Duplicacin de las redes y colocacin

de algunas especiales donde se requieran.


Habrn de ser, al menos, tan extensas y
numerosas como en la ltima guerra, adems
de que la red moderna es mejor. El sistema de
las entradas ha de estudiarse de nuevo, con
miras a obtener mayor seguridad y bocanas
menores.
c) Una flota de pesqueros y auxiliares, en
la escala usada en la guerra anterior, ha de ser
destinada a Scapa. Su disposicin deber ser
cuidadosamente considerada por la seccin de
planeamiento. Dichos buques sern utilizables
en el Forth hasta que llegue el momento de
usar Scapa como base central, es decir, no
antes de fines de febrero de 1940.
d) El trabajo en los barracones debe
continuar sin interrupcin.
e) Se construirn plataformas de cemento
para los ochenta caones proyectados, a fin de
defender Scapa. El trabajo ha de realizarse
durante el invierno; pero los caones no sern

llevados ni montados hasta la primavera,


momento en que todo debe estar dispuesto para
ellos.
f) Se ampliarn los aerdromos de Wick,
dndoles capacidad para cuatro escuadrillas.
g) Las dems obras correspondientes a la
defensa se proseguirn, pero alternando sus
turnos con otros ms urgentes trabajos.
Entre tanto, Scapa puede usarse como
base de aprovisionamiento de los destructores.
El enmascaramiento de los tanques de petrleo
y la creacin de falsos tanques de esa clase ha
de continuar como se acord. No debe
disminuir el personal adscrito a Scapa, pero no
hay por qu rebasar las 120.000 toneladas de
petrleo ya previstas. Los hombres que ahora
trabajan en los almacenes subterrneos pueden
ser usados en otras tareas ms urgentes, de
acuerdo con la reciente decisin del
departamento.
2. Loch Ewe. El Puerto A ser mantenido

en su situacin presente y su existente


personal. Han de tenderse redes y otras
defensas permanentes incluso antes de concluir
las de Scapa. Ha de terminarse la caera de
agua potable, y se tomarn otras medidas
secundarias a fin de hacer esa base propia para
servir de refugio y escondite a la escuadra de
vez en cuando.
3. Rosyth ser la principal base operativa
de la flota, y ha de hacerse all cuanto tienda a
darle la mayor eficacia posible. Hgase, con
prioridad a todo, una mejora de las redes.
Deben disponerse globos en forma que sirva
para proteger con eficacia los barcos anclados,
rechazando ataques areos en vuelo rasante.
Los 24 caones de 3'7 y los 4 Bofors
ltimamente trasladados al Clyde volvern,
batera por batera, al Forth, en los cuatro
prximos das, a partir del momento en que la
flota salga del Clyde. No deseamos que este
movimiento parezca apresurado, y las bateras,

por tanto, deben trasladarse de manera


aparentemente sosegada, siempre que se hallen
en sus puestos del Forth dentro de cinco das a
contar de la fecha de este escrito. El
vicemariscal del Aire, Dowding, est
conferenciando hoy con el comandante en jefe
de la flota metropolitana a propsito de la
defensa area que pueda proveerse. El acuerdo
antes alcanzado con el ministerio del Aire debe
considerarse como el mnimo admisible. Se
espera que no menos de seis escuadrillas
pueden estar preparadas para entrar en accin la
primera vez que la flota use esa base.
El subjefe del E. M. Naval tendr la
bondad de informarse e informarme de los
resultados de la conferencia entre Dowding y
el comandante en jefe. Hemos de contar con la
posibilidad de que la flota sea atacada en cuanto
llegue al Forth. Todo ha de estar preparado para
tal eventualidad. Se seguir trabajando en la
base hasta que se convierta en un lugar donde

los ms fuertes buques de la escuadra puedan


hallarse a seguro. Tmense medidas especiales
para coordinar el fuego de los buques con el de
las bateras costeras, advirtiendo que debe
posibilitarse la concentracin del fuego de 72
caones sobre el fondeadero.
4. No deben retirarse los diecisis globos
ahora colocados en el Clyde, ya que tendern a
engaar al enemigo sobre nuestras intenciones.
Celebrar que el subjefe del E. M. Naval
examine esta minuta y se cerciore de que es
correcta y til en todos sus pormenores. Una
vez obtenido el asenso del Primer Lord del
Mar, debe hacerla ejecutar por todos los
departamentos.
W. S. C.

Primer Lord al Primer Lord del Mar.


Defensas de Scapa

3-I-40.
1. Cuando en septiembre resolvimos
nutrir de hombres las bateras, etctera, de
Scapa, calculamos que se requeriran tres mil
soldados de marina. Los clculos del
ministerio de la Guerra han ido creciendo
sucesivamente hasta 6, 7, 10 e incluso 11.000
hombres. Desde luego estas cifras rebasan el
nmero de lo que la tropa de marina puede
proporcionar.
2. Adems, la instruccin blica de los
soldados de marina slo puede comenzar el 1
de marzo, fecha en que el ejrcito nos dar las
necesarias facilidades. Desde septiembre, nada
se ha hecho, salvo nutrir los ncleos de
oficiales y suboficiales con unos 800 hombres.
Estos pueden usarse tanto para las fuerzas
ofensivas como para la defensa mvil.
Por otra parte, el ministerio de la Guerra
tiene en sus reservas un sobrante de hombres
instruidos, y parece dispuesto a proporcionar

dotaciones a los caones que vayan


montndose en Scapa a razn de diecisis por
mes. Como queremos usar la base a partir de
marzo, de seguro ese ser el mejor modo de
atender a esta necesidad.
3. Si, por alguna razn, el ministerio de la
Guerra no se encargase de esa responsabilidad,
le pediremos facilidades de adiestramiento a
partir del 1 de febrero, as como toda su ayuda
en los aspectos tcnicos a que nosotros no
podamos atender. Se harn asimismo arreglos
para la gradual transferencia del personal. No
obstante, lo justo es que el ministerio de la
Guerra cumpla lo prometido, y para ello hemos
de presionar mucho.
4. Sin embargo, no deseo que el
Almirantazgo haga demasiadas peticiones al
ejrcito. Parece que el nmero requerido
puede reducirse mucho si consentimos en
ciertas tolerancias. La cifra de treinta hombres
para cada can y catorce para cada reflector,

tiende a que cada can y cada reflector est


continua y plenamente nutrido de servidores,
noche y da, durante todo el ao. Pero la
escuadra se hallar en el mar a menudo y
entonces cabe aceptar una preparacin menor.
Tampoco es presumible que los caones estn
continuamente en accin durante ataques muy
prolongados. Si estos ataques se realizan,
seguramente la flota se har a la mar. Es cosa a
convenir si la plena preparacin no deber
reducirse a cierta proporcin de los caones,
disminuyendo la de los dems.
5. Es realmente necesario disponer de
108 reflectores antiareos? Es verosmil que
un enemigo que ataque la flota desde gran
distancia lo haga de noche? Hasta el presente
todos los ataques se realizan de da, que es slo
cuando cabe precisar los blancos.
6. Una vez preparada la flota para usar
Scapa, debemos trasladar all una gran
proporcin convendr optar por la mitad

de los caones y elementos de Rosyth. No


podemos mantener ambas instalaciones en
servicio y en su plena fuerza. Eso producir
otra economa.
7. Propongo, pues, destinar cinco mil
hombres a las defensas de Scapa. Debe
encargarse al comandante que procure lograr
gradualmente la mayor posibilidad de fuego
caonero mediante el cuidadoso estudio de
cuantos perfeccionamientos locales afecten a
cada puesto y batera.
8. En un lugar como Scapa, con tan fuerte
guarnicin, es muy poco verosmil que se
produzcan aterrizajes de paracaidistas o
incursiones submarinas. No se necesita, pues,
aadir un batalln a los regimientos de
artillera. El comandante debe tomar
disposiciones tendentes a disponer de un
destacamento suficiente para atender a esas
menudas e improbables contingencias.
9. Diferente es el caso en las Shetland,

donde habremos de procurar disponer de un


batalln, aunque no necesita estar equipado
como los del frente occidental.
W. S. C.

APNDICE F
AYUDA NAVAL A TURQUA
NOTA DEL PRIMER LORD DEL
ALMIRANTAZGO
1 NOVIEMBRE 1939
El Primer Lord del Mar y yo hemos
recibido esta tarde al general Orbay, dndole
los siguientes informes:
En caso de que Turqua sea amenazada por
Rusia, el gobierno de S. M., si es invitado por
Turqua, estar dispuesto a ayudar a los turcos,
en ciertas circunstancias, con fuerzas navales
superiores a las de Rusia en el Mar Negro. Para
ello es necesario mejorar las defensas
antiareas y antisubmarinas del golfo de
Esmirna y el de Ismid. En caso necesario,
proporcionaremos oficiales tcnicos. Estas

precauciones
debern
considerarse
adicionadales a las ya existentes, incluyendo el
tendido de redes antisubmarinas en el Bsforo
y los Dardanelos.
No nos comprometemos militarmente a
nada, y es probable que la eventualidad no se
presente. Esperamos que Rusia mantenga una
estricta neutralidad, posiblemente amistosa.
Pero si Turqua se cree en peligro y pide la
ayuda naval britnica, discutiremos con los
turcos la situacin a la luz de la situacin
mediterrnea y la actitud de Italia, con el deseo
de contraer un compromiso en regla. Puede ser
que la arribada de la flota inglesa a Esmirna
baste para impedir que Rusia se entregue a
procedimientos extremos, y que el avance de
dicha flota hasta el golfo de Ismid prevenga un
desembarco militar ruso en la desembocadura
del Bsforo. En todo caso, desde esta posicin
han de emprenderse las operaciones necesarias
para lograr el dominio del Mar Negro.

El general Orbay se mostr muy


satisfecho de estas declaraciones. Dijo que
comprenda perfectamente bien que no
contrajramos un compromiso. Informar a su
gobierno al regresar y se iniciarn las
necesarias medidas en las bases.
No pretendo entrar en los aspectos
jurdicos de la cuestin, ya que sin duda seran
eliminados si llegsemos a un convenio formal
con Turqua. Se da por hecho que Turqua slo
pedir la ayuda britnica si se considera en
grave peligro o se convierte en beligerante.
W. S. C.

APNDICE G
EL OBSCURECIMIENTO
NOTA DEL PRIMER LORD DEL
ALMIRANTAZGO
20 NOVIEMBRE 1939
Propongo a mis colegas que, cuando
empiece a menguar la luna, se modifique en un
grado sensible el obscurecimiento. Sabemos
que no entra en la presente poltica del
gobierno alemn el realizar bombardeos
indiscriminados en Inglaterra ni Francia, y de
cierto no interesa al enemigo bombardear otros
objetivos que los militares. Estos objetivos se
bombardean mejor y probablemente no se
pueda bombardear de otro modo con luz
diurna o lunar. Si los alemanes cambian de
poltica o nos informamos de una incursin,

podemos volver al obscurecimiento. Ya


debiramos a estas alturas haber ideado medios
para extinguir el alumbrado callejero en cuanto
se diese una seal con luz amarilla. En cuanto
al bombardeo nocturno con el mero objeto de
matar gente civil, es fcil encontrar Londres
mediante mapas y orientacin, est la ciudad
iluminada o no. No se necesita el nimbo
rosceo del alumbrado como gua, y tampoco
sera gua alguna si apagamos las luces antes de
que los atacantes salgan del mar. De todos
modos, poco de prctico hay en todo eso.
2. No tenemos, desde luego, por qu
volver al alumbrado de preguerra. Existen
muchas formas modificativas. El sistema usado
en las calles de Pars es prctico y eficaz. Se ve
a seiscientos metros. Las calles estn lo
bastante alumbradas para poder recorrerlas sin
peligro, y sin embargo se hallan mucho ms
obscurecidas que en tiempo de paz.
3. Los mtodos presentes plantean

muchas dificultades. En primer lugar, se


pierden vidas. En segundo, como ha dicho el
ministro del Aire, se obstaculiza la produccin
de municiones y el trabajo en los puertos,
incluso en los de la costa oeste. En tercer
trmino, el obscurecimiento ejerce un efecto
irritante y deprimente sobre el pueblo, restando
bros a su capacidad belicosa y lesionando el
prestigio del gobierno de S. M. al suponerse
que aplica medidas irrazonables. En cuarto
lugar, las mujeres y jovencitas se sienten
inquietas andando por calles obscurecidas o
viajando en trenes apagados. Finalmente, los
efectos sobre las diversiones son nocivos.
Propongo, pues, lo que sigue a partir del 1
de diciembre:
a) En ciudades, villas y pueblos debe
encenderse el alumbrado callejero, con
modificaciones y algo velado.
b) Automviles y trenes deben ser
autorizados a llevar ms luz, aunque esto

implique algn riesgo.


c) Continuarn las restricciones del
alumbrado domstico, a las que la gente se ha
amoldado, pero no se aplicarn vejatorias
sanciones por infracciones menudas. (He ledo
en la Prensa que se ha castigado a un hombre
por tener encendida la lumbre del cigarrillo, y
que se ha multado a una mujer que encendi la
luz para atender a un nio que haba sufrido un
ataque.)
d) Al hacerse estas concesiones se
realizar tambin una eficaz propaganda
(continuamente transmitida por la radio y
entregada a los motoristas en todas las
estaciones de gasolina), en la que se avisar
que al darse la seal de alarma todo
automovilista deber detener su coche y apagar
sus luces. Todas las dems luces sern
extinguidas tambin. Se harn severos
escarmientos con las personas que, tras una
alarma, no apaguen sus lmparas.

4. En estas condiciones, podemos afrontar


los azares de los prximos tres meses de
invierno, tan brumosos. Siempre nos cabe
volver al mtodo actual si la guerra se agrava, o
si realizamos algo que provoque represalias.
W.S.C.

APNDICE H
LA MINA MAGNTICA
1939-1940
INFORME SOBRE LAS MEDIDAS CONTRA
LA MINA MAGNTICA
Conocamos ya las caractersticas
generales de las minas y torpedos de accin
magntica antes de que la guerra estallase, pero
ignorbamos los detalles particulares de la
mina construida por los alemanes. Slo cuando
recogimos una en Shoeburyness, el 23 de
noviembre de 1939, pudimos aplicar los
conocimientos
derivados
de
nuestras
anteriores investigaciones a la adopcin
inmediata de adecuadas contramedidas.
La primera necesidad consista en hallar
nuevos mtodos de recogida de minas, y la

segunda en proveer medios de defensa para


todos los buques que recorrieran canales
imperfectamente limpios de minas. Ambos
problemas se han solucionado eficazmente, y
las medidas tcnicas adoptadas en las primeras
etapas de la guerra se describen concisamente
en los prrafos que siguen.

DEFENSA ACTIVA. MTODOS DE


DRAGADO
Para inutilizar una mina magntica es
necesario crear en su vecindad un campo
magntico que acte como mecanismo
disparativo, haciendo detonar el artefacto a
distancia no peligrosa para el dragaminas. A
comienzos de 1939, se haba planeado ya un
barco destruye-minas, que pronto entr en
servicio experimental. El barco iba provisto de
potentes electromagnetos capaces de volar las

minas que se hallasen ante su ruta. A principios


de 1940, esta nave tuvo algunos xitos, pero el
mtodo no se juzg idneo ni de suficiente
confianza para una accin en vasta escala.
A la vez se trabaj en diversas formas de
accin elctrica. Se pens en el uso de barcos
de poco calado que remolcasen artefactos
magnticos. Incluso se usaron electromagnetos
en espiral montados en aviones en vuelo bajo.
Pero esto ofreca muchas dificultades
prcticas y era muy peligroso para los aviones.
De todos los mtodos ensayados, el
denominado L. L. fue el que pareci ms
prometedor. En breve concentramos nuestros
esfuerzos en su perfeccionamiento. El equipo
antimina consista en largos cables elctricos
gruesos remolcados por pequeos buques que
operaban por parejas. Una poderosa corriente
elctrica pasaba a travs de los cables a
intervalos perfectamente preestablecidos, y las
minas estallaban a distancia que no ofreca

riesgo para los buques. Una de las dificultades


del sistema consista en hacer flotar los cables.
La industria cablera solucion el problema
mediante el empleo de una funda de caucho,
pero ms tarde se utiliz con xito el
acoplamiento de bolas de goma.
En la primavera de 1940, los dragaminas
L. L. actuaban en creciente nmero. A partir de
entonces, el problema se convirti en una lucha
de ingenio entre el constructor de minas y el
tcnico en dragado. Los alemanes introdujeron
cambios frecuentes en sus minas, y a cada
cambio se responda con una modificacin en
el mecanismo opuesto. El enemigo tuvo xitos
y durante algn tiempo conserv la iniciativa,
mas las contramedidas invariablemente
acababan burlando sus esfuerzos. A menudo se
pudo prever y contrarrestar de antemano las
modificaciones de los alemanes. Hasta el fin
de la guerra, el sistema L. L. sigui siendo el
ms eficaz contra la mina puramente

magntica.

LA MINA ACSTICA
En el otoo de 1940, el enemigo empez
a usar una nueva forma de mina. Se trataba del
tipo acstico, en el que el mecanismo de
disparo actuaba al recibir el sonido de las
hlices de los buques que se acercaban.
Habamos esperado esto y estbamos
preparados contra ello. La solucin consista
en dotar a los minadores de los medios
tendentes a la emisin de un sonido de carcter
apropiado e intensidad suficiente para volar las
minas a distancia no peligrosa. De todos los
mtodos probados, el ms eficaz result el
Kango, consistente en un martillo vibrtil
que actuaba en un recipiente de lquido
colocado bajo la quilla del barco. Hallando una
correcta frecuencia de vibraciones podan

obtenerse consecuencias eficaces; mas, como


en el caso anterior, necesitbamos obtener un
modelo de la mina enemiga. Tambin en esto
fuimos afortunados. La primera mina acstica
fue descubierta en octubre de 1940, y en
noviembre hallamos dos, intactas, en los cienos
del canal de Bristol. A partir de entonces se
desarrollaron eficientes contramedidas.
Pronto se advirti que el enemigo
empleaba los dos sistemas, el magntico y el
acstico, en una misma mina, accionable por
ambos.
Adems,
surgieron
muchos
procedimientos de antidragado, tendentes a
mantener inactivo el mecanismo de explosin
durante el primer impulso o un determinado
nmero de ellos, o durante un perodo de
tiempo antes de que la mina entrase en accin.
De modo que un canal recorrido por nuestros
dragaminas, incluso varias veces, poda
contener an minas que slo estallasen
despus. A pesar de estos frutos de la

ingeniosidad alemana, y a despecho de que en


enero de 1941 un bombardeo alcanz la
estacin experimental de Solent y destruy
valiosos datos, la incesante batalla de
inteligencias
sigui
desenvolvindose
lentamente en nuestro favor. La victoria
constituy un tributo a les infatigables
esfuerzos de todos los dedicados a esta
actividad.

DEFENSA PASIVA. DESMAGNETIZACIN


Es de conocimiento comn que todo
barco de acero contiene un magnetismo
inducido y permanente. El campo magntico
resultante puede ser lo bastante fuerte para
hacer entrar en accin el mecanismo explosivo
de una mina especialmente trazada y puesta en
el mar; pero cabe amenguar la potencia de
dicho campo. La proteccin completa en aguas

poco hondas no es conseguible del todo, mas


pareca claro que podamos obtener un
considerable grado de inmunidad. Antes de
fines de 1939, se hicieron en Portsmouth
pruebas preliminares que demostraron que el
magnetismo de un buque era reducible
rodeando con cables el casco, en sentido
horizontal, y haciendo pasar por ellos una
corriente elctrica suministrada por los
generadores del barco. El Almirantazgo acept
este principio, que deba proteger a todo buque
dotado de corriente elctrica. Sin perjuicio de
continuar las investigaciones, se hizo lo
preciso para proveer de este medio de defensa
a los barcos de la flota. Se tenda a inmunizar a
los buques en profundidades superiores a las
diez brazas, mientras los dragaminas y otros
buques pequeos actuaban en las zonas de poca
agua. Pruebas ms amplias, realizadas en
diciembre, indicaron que el sistema permita a
los barcos moverse con relativa seguridad en

aguas un 50 % menos profundas que lo que


sera menester sin tal proteccin. No se
necesitaba ninguna complicacin importante
que afectase a la estructura del buque, ni se
requeran mecanismos complejos. Lo que s
haca falta era dotar a muchos barcos de una
instalacin generadora de electricidad. Como
medida de urgencia podan, en pocos das,
adaptarse cables cargados de electricidad a los
cascos, aparte de realizarse la oportuna
adaptacin interior en el momento ms
hacedero. As, por lo pronto poda surgir poca
dilacin en la aplicacin del nuevo sistema, que
fue llamado desmagnetizacin. Crese un
organismo dirigido por el vicealmirante LanePoole a efectos de inspeccionar la extensin
del mtodo a todos los buques.
Inmensos
eran
los
problemas
suministrativos y administrativos que se
planteaban.
Las
necesidades
de
la
desmagnetizacin exigan 1.500 millas de

cable a la semana, mientras la industria cablera


slo p da proporcionar, al principio, una
tercera parte de esa cantidad. Caba acelerar la
produccin, pero a expensas de otras
importantes exigencias, y la solucin plena del
problema requera grandes importaciones de
material. Adems, se necesitaba en todos los
puertos personal especializado que dirigiese el
montaje de los equipos, y diese consejos
tcnicos a las diversas autoridades relacionadas
con los movimientos de buques. Haba que
proteger la gran masa de naves pertenecientes a
las marinas mercantes britnica y aliadas.
En las primeras semanas de 1940, nuestra
organizacin progresaba. Por entonces, la
preocupacin principal consista en lograr que
los buques siguieran entrando y saliendo de
nuestros puertos, particularmente en los de la
costa este, que era donde radicaba el principal
peligro. Se concentraron todos nuestros
esfuerzos en el suministro de cables

provisionales y se requis toda la produccin


nacional de hilos elctricos. Los obreros
cableros trabajaron noche y da para cubrir
nuestra demanda. En aquella poca, muchos
barcos salieron protegidos por cables que no
podan sobrevivir a la accin de la alta mar,
pero s permitir franquear las peligrosas zonas
costeras, en espera de que el equipo se
renovase al entrar otra vez en la zona minada.

BARRIDO
Adems de este mtodo, se desenvolvi
otro ms sencillo, de desmagnetizacin, que
poda realizarse en pocas horas y que acab
llamndose barrido. Se reduca a colocar un
cable en el costado de la nave, cargndolo en el
puerto con una potente corriente elctrica. No
se montaban en el buque cables permanentes,
pero el sistema haba de repetirse con

intervalos de pocos meses. Tal sistema no


resultaba eficaz para los buques grandes, pero
se aplic a la multitud de barcos de cabotaje
que constantemente se movan en la zona
peligrosa. As se aliviaron mucho las tareas del
organismo encargado de la desmagnetizacin y
se obtuvieron inmensos ahorros de material,
personal y tiempo. El sistema adquiri
particular valor durante la evacuacin de
Dunquerque, momento en que muchos barcos
pequeos de distintas clases, que usualmente
no operaban en mar abierto, hubieron de actuar
en las aguas, poco profundas, que besan las
costas del Canal.

DESMAGNETIZACIN DE BUQUES
MERCANTES.
MEMORNDUM DEL PRIMER LORD DEL
ALMIRANTAZGO

15 MARZO 1940
Sabrn mis compaeros, sin duda, que uno
de nuestros medios ms poderosos de
contrarrestar la mina magntica consiste en la
desmagnetizacin de los buques. El sistema
permite lograr inmunidad en profundidades de
ms de diez brazas.
El nmero de barcos que frecuentan los
puertos del Reino Unido y necesitan ser
desmagnetizados asciende a unos 4.300.
Las
tareas
de
desmagnetizacin
empezaron a mediados de enero. El 9 de marzo,
haban sido desmagnetizados 321 barcos de
guerra y 312 mercantes. 219 de guerra y unos
290 mercantes estaban en vas de
desmagnetizacin.
Los suministros de cable, que hasta ahora
han presidido el ritmo de los montajes
desmagnetizativos, mejoran rpidamente. La
cantidad de mano de obra disponible en los

astilleros ser verosmilmente lo que regir


nuestro ritmo futuro.
Obtendramos una importante ventaja si
parte de la tarea de desmagnetizacin de
nuestros buques pudiera realizarse en puertos
extranjeros. El nmero de mercantes neutrales
que trafican con este pas asciende a unos 700.
Las tripulaciones neutrales, y en particular las
noruegas, comienzan a sentirse inquietas a
causa de los peligros con que las minas
enemigas les amenazan en su ruta hacia
nuestras radas. Para nosotros es importante la
seguridad de esos buques neutrales, y nos es
preciso contar con la confianza de sus
tripulaciones. Este es un fuerte argumento en
pro de que se revelen a los pases neutrales los
informes tcnicos necesarios para que esos
pases desmagneticen aquellos de sus buques
que comercian con nuestras islas.
Las grandes ventajas dimanadas de
desmagnetizar nuestras naves en puertos

extranjeros y de extender la desmagnetizacin


a los neutrales tienen, como contrapartida, la
difusin del secreto. Si el enemigo se informa
de nuestras medidas puede: a) aumentar la
sensitividad de sus minas, o b) mezclar minas
de polaridad opuesta en un mismo campo. Si
conservamos el secreto, tendremos la ventaja
de retardar esas reacciones del enemigo. Pero
han de darse detalles tcnicos de nuestro
equipo de desmagnetizacin a todas las
empresas de reparacin de buques del pas.
Informes tan ampliamente distribuidos, sern,
casi con certeza, conocidos muy pronto por el
enemigo.
Adems, a) y b) ofrecern al enemigo las
siguientes desventajas:
a) Ser ms fcil volar las minas y reducir
el dao para los buques no desmagnetizados, al
hacer probable la explosin muy a proa o muy a
popa de las naves.
b) La inversin de polaridades ser eficaz

slo contra ciertos buques difciles de


desmagnetizar por completo y exigir tambin
un montaje muy sensitivo de la mina.
La situacin mencionada se ha alterado
desde la llegada del Queen Elizabeth a Nueva
York y la subsiguiente publicidad dada por la
Prensa al asunto. El enemigo sabe ya las
medidas protectoras que adoptamos y,
conociendo el mecanismo de sus minas, no le
ser difcil deducir la forma en que la
desmagnetizacin opera. Por lo tanto, puede
adoptar cuantas contramedidas tenga a su
alcance. Las noticias periodsticas han hecho,
adems, que los neutrales redoblen su peticin
de informes. Continuar negndolos chocara
con nuestro sistema, tendente a estimular a los
barcos neutrales a comerciar con este pas.
Creen, pues, mis consejeros que no
experimentaremos gran desventaja si cesamos
de tratar este asunto como secreto.
Por tanto, el Almirantazgo recomienda:

I) Que se usen, en caso necesario, los


astilleros neutrales a fin de reforzar los medios
desmagnetizadores navales de que disponemos
en nuestro pas.
II) Que, cuando sea necesario, se den
informes tcnicos de nuestros mtodos de
desmagnetizacin a los pases neutrales, de
modo que stos puedan desmagnetizar los
buques que comercien con nuestro pas.
W. S. C.

APNDICE I
EXTRACTO DEL DIARIO DEL SUBMARINO
U-47
28 NOVIEMBRE 1939

28-II-39.
Hora alemana.
Posicin
12.45 60 25 Mstil a la vista, 120.
N, 1 E
Viento
NNO.
Reconozco un crucero de la
12.49 10-9.
clase London.
Mar, 8.
Nublado.
Distancia, 8 hectmetros.
Velocidad
calculada
del

crucero, 8 nudos. Disparamos


un torpedo con el tubo
nmero 3. Despus de un
minuto 26 segundos, se oye
60 24 una explosin. Veo el dao
13.34 N,
1 causado por el impacto, detrs
17 E
de la chimenea. El puente
superior aparece combado y
rasgado. El avin descansa
sobre la cola. El crucero
parece escorar 50 a estribor.
Desaparece en una rfaga de
lluvia.
Subimos a la superficie.
14.03
Persecucin.
Crucero otra vez a la vista.
90. Me sumerjo para
14.20
acercarme, pero el barco
desaparece en medio de otro
aguacero.

14.51

Recorremos esta zona, mas no


hallamos al buque.
El 29-XI-39, el almirante von Doenitz
anot en su diario de guerra: En vista del
informe de que el U-47 ha torpedeado a un
crucero, la seccin de Propaganda exige que
demos cuenta de un hundimiento. Desde el
punto de vista del servicio, tales inexactitudes y
exageraciones son inaconsejables.

APNDICE J
CULTIVADOR NUMERO 6
NOTA DEL AUTOR
Durante los meses de suspensin y
paralizacin militar, yo pens mucho y dediqu
grandes esfuerzos a desarrollar una idea que
crea til cuando la gran batalla comenzase.
Con miras al secreto llam al plan Conejo
Blanco nmero 6, nombre despus cambiado
en Cultivador nmero 6. Era aquel un
mtodo que permitira a nuestros ejrcitos
avanzar hasta la lnea hostil y cruzarla sin sufrir
bajas indebidas o prohibitivas. Yo crea posible
disear un aparato capaz de abrir en tierra una
hendidura lo bastante profunda y ancha para
permitir a la infantera y tanques de asalto
avanzar por la tierra de nadie y cruzar las

alambradas con seguridad relativa, llegando al


cuerpo a cuerpo con el enemigo en
condiciones de igualdad o superioridad. Era
necesario que la mquina que abriese esa zanja
avanzase a velocidad suficiente para salvar
durante la noche la distancia entre las dos
lneas. Yo esperaba llegar a una velocidad
horaria de tres o cuatro millas, pero incluso
media milla hubiese bastado. Si se aplicaba tal
mtodo en un frente de veinte o veinticinco
millas, y se empleaban dos o trescientos
aparatos cavadores, al amanecer, una aplastante
fuerza de infantera poda establecerse en las
defensas alemanas, teniendo a sus espaldas
cientos de trincheras de comunicacin por las
que podan llegar refuerzos y municiones. De
este modo nos asentaramos en la lnea
enemiga por sorpresa y con poca prdida. El
sistema podra repetirse indefinidamente.
Cuando, veinticuatro aos atrs, quise
hacer el primer tanque, apel a Tennyson

d'Eyncourt, director de Construccin Naval,


para que me resolviese el problema. En
consecuencia, expliqu la idea a sir Stanley
Goodall, que ahora ejerca ese importante
cargo; y uno de sus ms capaces ayudantes, el
seor Hopkins, fue encargado del asunto,
concedindosele cien mil libras para los
experimentos. La Casa Ruston-Bucyrus, de
Lincoln, fabric en seis semanas un modelo
operativo. Aquella interesante maquinita, que
meda unos tres pies de longitud, trabaj
magnficamente en los terrenos del
Almirantazgo, sobre un suelo de arena.
Consegu el apoyo activo del jefe del Estado
Mayor Imperial, general Ironside, y de otros
tcnicos militares britnicos, e invit al Primer
Ministro y algunos de sus compaeros a una
demostracin del aparato. Ms tarde llev ste
a Francia y lo exhib al general Gamelin y
despus al general Georges, quienes
expresaron inters y aprobacin. El 6 de

diciembre, se me asegur que, haciendo


encargos inmediatos y logrando una prioridad
absoluta de construccin, podramos disponer
de doscientas de aquellas mquinas en marzo
de 1941. A la vez se indic que podran
construirse aparatos mayores que cavasen
zanjas para el paso de tanques.
El 7 de febrero de 1940, el Gabinete y la
Tesorera aprobaron la construccin de
doscientas mquinas estrechas para infantera y
cuarenta, ms anchas, de tipo denominado
oficial. El plan era tan nuevo, que haba que
construir primero unidades de prueba de las
principales piezas componentes. En abril,
sobrevino un tropiezo. Confibamos en utilizar
un motor Merlin-Marine, pero a la sazn el
ministerio del Aire necesitaba todos esos
motores y hubimos de optar por otro motor
mayor y ms pesado. La mquina, en su forma
final, pesaba ms de cien toneladas y media 77
pies de longitud y 8 de altura. Aquella

mastodntica mole poda abrir una zanja de


cinco pies de profundidad y siete y medio de
anchura a razn de media milla por hora,
removiendo ocho mil toneladas de tierra. En
marzo de 1940, esta fabricacin pas al
ministro de Suministros. Las trescientas
cincuenta Casas que intervenan en la
manufactura o acoplamiento de las distintas
partes, guardaron el mayor secreto.
Se hicieron anlisis geolgicos del suelo
de Blgica y el norte de Francia, y se
encontraron zonas adecuadas para el uso de la
mquina como parte de un gran plan de
ofensiva.
Pero tanto trabajo, que en cada una de sus
fases exiga convencer o persuadir a muchas
personas, no condujo a nada. Una muy diferente
forma de guerra iba a abatirse sobre nosotros
como un alud, arrollndolo todo. Como se
ver, no tard en eliminar aquellos planes, y
dediqu a otras cosas los recursos a ellos

consagrados. Slo se construyeron unas pocas


mquinas, que se conservaron con miras a
resolver algn especial problema tctico o a
eliminar, en caso de apremio, los obstculos
antitanque. En marzo de 1943, slo tenamos
cuatro mquinas estrechas y cinco anchas,
construidas o en construccin. Tras ver actuar
con sorprendente eficacia un modelo de
tamao natural, hice eliminar cuatro de los
cinco modelos de tipo oficial, mandando
conservar debidamente los cuatro de infantera,
ya que poda llegar la ocasin de usarlos. Esos
supervivientes permanecieron almacenados
hasta el verano de 1945, y cuando la Lnea
Sigfrido se rompi por otros medios, todos los
aparatos, menos uno, fueron desmantelados.
Tal es el relato concerniente al Cultivador
nmero 6. Yo fui responsable de la aventura, y
no me arrepiento de ella.

APNDICE K
MERCANTES BRITNICOS HUNDIDOS
POR EL ENEMIGO EN LOS
OCHO PRIMEROS MESES DE GUERRA
(el nmero de barcos va entre parntesis)
1939
Septiembre Octubre Noviembre
135.552
74.130
Submarinos
18.151 (5)
(26)
(14)
3.170 35.640
Minas
11.437 (2)
(2)
(13)
Buques
de
27.412
5.051 (1)
706 (1)
superficie
(5)
Aviones
Causas
2.676 (3)
desconocidas

TOTAL
(tonelaje
bruto)

Submarinos
Minas

152.040
(29)

104.712 57.173
(21)
(22)

1940
Enero

Febrero Marzo Abril

6.549
(2)
60.943
(11)

67.840
(9)
35.971
(9)

Buques
de
superficie
23.296
Aviones
(9)
Causas
10,081
desconocidas (2)

6.561
(3)

15.531 14.605
(9)
(3)
16.747 13.106
(8)
(6)
5.207
(1)
5.439
(1)
1.585 41.920
(1)
(9)*

TOTAL
100.869 110.372 39.302 74.838
(tonelaje
(24)
(21)
(19) (19)
bruto)
* Todos estos buques fueron hundidos o

capturados por los alemanes en puertos


noruegos.

APNDICE L
OPERACIN MARINA REAL
NOTA DEL PRIMER LORD DEL
ALMIRANTAZGO
4-III-1940.
1. Ser posible empezar la operacin
naval, en un trmino de veinticuatro horas, en
cualquier momento a contar del 12 de marzo.
Segn se ha planeado, habr disponibles
entonces dos mil minas fluviales de tipo naval,
comprendiendo tres variantes. Despus se ha
dispuesto un suministro mnimo y regular de
mil a la semana. El destacamento de marinos
ingleses est en el lugar oportuno, y el material
se halla dispuesto. Se han realizado todos los
acuerdos locales con los franceses a travs del
general Gamelin y el almirante Darlan. Se cree

que esas minas afectarn al ro en un curso de


cien millas ms abajo de Karlsruhe. Siempre
hay riesgo en tener hombres y material
especial tan cerca (4-6 millas) del frente
enemigo, aunque estn dentro de la Lnea
Maginot. Se sabe que el ro corre sin novedad
este mes. Probablemente experimentar una
crecida al fundirse la nieve en abril, lo que
implicar alguna modificacin de las minas.
2. La aviacin no estar dispuesta hasta
que volvamos a tener luna a mediados de abril.
Por tanto, y a no ser que los sucesos fuercen
nuestra actividad, ser mejor esperar hasta
entonces para sembrar los artefactos
simultneamente en todo el ro, de manera que
se confundan los puntos de partida. A mediados
de abril, la aviacin deber disponer de una
buena cantidad de minas que arrojar todas las
noches, a favor de la luna, entre Bingen y
Coblenza. Las minas de todas clases debern
perder su capacidad explosiva antes de llegar a

la frontera holandesa. Antes de fines de abril se


espera disponer de un repuesto de minas
especiales para los canales de aguas inmviles,
y cuando llegue la luna de mayo poseeremos
minas que lanzaremos en las desembocaduras
de los ros que desaguan en la Baha de
Heligoland.
3. Por tanto, esta considerable operacin
de minado debe realizarse con arreglo al
siguiente orden:
1. da. Se publicar una proclama
informando del carcter de los ataques
alemanes a las costas, navegacin y bocas de
nuestros ros, y se declarar que en lo sucesivo
(y mientras eso contine) el Rin queda
declarado zona minada y vedada. Se dar a
neutrales y poblacin civil un plazo de
veinticuatro bolas para que desistan de cruzar o
utilizar dicho ro.
2. da. Despus de obscurecer,
lanzaremos tantas minas como podamos,

mediante los dos mtodos consabidos, y


perseveraremos en ello noche tras noche. El
suministro de minas ser tal que permita
emplear en su plenitud todos los mtodos de
lanzamiento.
28. da. Principiaremos a lanzar minas
en los canales de aguas quietas y
desembocaduras de ros, persistiendo en el
sistema, con arreglo a las oportunidades, hasta
que la clase de ataques a que estamos
sometidos cese, o se obtengan otros
resultados.
4. Las decisiones que en principio se
requieren, son stas:
a) Est justificado y es oportuno este
mtodo de guerra en las presentes
circunstancias?
b) Debemos dar advertencia previa,
perdiendo as la ventaja de la sorpresa? No
obstante, esto no se considerar decisivo,
puesto que nuestro objeto, ms que destruir,

consiste en impedir la utilizacin del Rin y


curses de agua interiores.
c) Debemos esperar que la aviacin est
dispuesta, o bien comenzar la accin tan pronto
como se pueda a partir del 12 de marzo?
d) Qu represalias cabe esperar?
Obsrvese que en Francia y la Gran Bretaa no
existe una caracterstica natural o econmica
comparable en modo alguno al Rin, salvo
nuestros accesos costeros, que ya estn siendo
atacados.
5. Es deseable que el Primer Lord del
Mar, que es el encargado de la operacin, vaya
a Pars el jueves, concierte los detalles finales
y se cerciore de las reacciones del gobierno
francs. Se cree que la opinin de Daladier,
general Gamelin y almirante Darlan ser muy
favorable.
W. S. C.

APNDICE M
PRDIDAS NAVALES EN LA CAMPAA DE
NORUEGA

PRDIDAS NAVALES ALEMANAS ENTRE


ABRIL Y JUNIO DE 1940

NOMBRE

"Blcher"

Buques hundidos
TIPO
CAUSA
Fuego de can y
Crucero
torpedo de las
con piezas defensas costeras
del 8
noruegas de Oslo.
9 abril.
Torpedeado por el

"Karlsruhe"

Crucero
ligero

submarino "Truant"
en el Cattegat. 9
abril.
Bombardeado por
Crucero
"Koenigsberg"
la aviacin naval en
ligero
Bergen. 10 abril.
Torpedeado en el
BuqueCattegat por un
"Brummer" escuela de
submarino.
15
artillera
abril.
Torpedeado en el
"Wilhelm
Destructor primer ataque a
Heidkamp"
Narvik. 10 abril.
"Anton
Id.
Schmitt"
Destruido
por
"Hans
Id.
fuego torpedero o
Ludemann"
artillero.
Segundo ataque a
Narvik, 13 abril. 5

"Georg
Thiele"

Id.

de estos barcos
haban
sido
averiados en el
primer ataque del
10.

"Bernd
von
Destructor
Arnim"
"Wolf
Id.
Zenker"
"Erich Geise" Id.
"Erich
Id.
Koellner"
"Hermann
Id.
Kunne"
"Dieter von
Id.
Roeder"
Varias causas. 3 al
Nmeros 44,
largo de Noruega.
64, 49, 1, 50, Submarinos
5 en el Mar del
54, 22, 13
Norte.

Naufrag en Oslo
el 9 abril.
Adems, fueron hundidos 3 dragaminas, 2
patrulleros, 11 transportes y 4 buques
auxiliares.
"Albatross"

Torpedero

Buques averiados
NOMBRE TIPO
CAUSA
Combate con el
"Renown", 9 abril.
Cruceros
"Gneisenau"
Torpedeado por el
de batalla
sumergible "Clyde"
el 20 junio.
Cruceros Torpedeado por el
"Scharnhorst"
de batalla "Acasta". 8 junio.
Crucero
con
Combate con el
"Hipper"
caones "Glowworm". 8 abril.
del 8

Fuego de las bateras


costeras de Oslo. 9
Acorazado
abril. Torpedeado por
"Luetzow" de
el
submarino
bolsillo
"Spearfish" en el
Cattegat, 11 abril.
Crucero Fuego de las bateras
"Emden"
ligero
de Oslo, 9 abril.
BuqueFuego de las bateras
"Bremse"
escuela de
de Bergen, 9 abril.
artillera
Adems, 2 transportes averiados y 1
capturado.

Barcos que se quedaron fuera de combate


durante
Todo este periodo
NOMBRE TIPO
CAUSA

"Scheer" Acorazado
bolsillo

de Reparacin
de
mquinas
Averas
de
"Leipzig" Crucero ligero
torpedo
Barcos alemanes disponibles el 30 de junio
1940
TIPO
EFECTIVOS COMENTARIOS
El "Scharnhorst" y
Cruceros de
Ninguno
el
"Gneisenau",
batalla
con averas.
Acorazado
El "Scheer" en
Id.
de bolsillo
reparacin.
Cruceros
El
"Ltzow",
con caones "Hipper"
averiado.
del 8
El "Leipzig" y el
Cruceros
"Koeln",
"Emden",
ligeros
"Nurenberg"
averiados.
"Schoeman", Otros
6
en
Destructores "Lody", "Ihn",

"Galsterr"

reparacin.
Otros
6
en
reparacin.
8
Torpederos 19
nuevos
en
construccin
Adems, caba utilizar para la defensa
costera los dos viejos acorazados "Schlesien" y
"Schleswig-Holstein".

PRDIDAS NAVALES EN LA CAMPAA


NORUEGA

NOMBRE
"Glorious"

Barcos hundidos
TIPO
CAUSA
Fuego de can. 9
Portaaviones
junio.
Naufragio.
17

"Effingham" Crucero
Crucero
"Curlew"
antiareo
"Bittern" ... Balandra
"Glowworm" Destructor
"Gurkha"

Id.

"Hardy"

Id.

"Hunter"

Id.

"Afridi"

Id.

"Acasta"

Id.

"Ardent"

Id.

mayo.
Bombardeo.
26
mayo.
Bombardeo.
30
abril.
Fuego de can. 8
abril.
Bombardeo.
9
abril.
Fuego de can.
10 abril.
Fuego de can.
10 abril.
Bombardeo.
3
mayo.
Fuego de can. 8
junio.
Fuego de can. 8
junio.

"Bison"
(francs)
"Grow"
(polaco)

Id.

Bombardeo.
3
mayo.
Bombardeo.
4
Id.
mayo.
Submarino.
14
"Thistle"
Submarino
abril.
Desconocida. 22
"Tarpon"
Id.
abril.
Desconocida. 27
"Sterlet"
Id.
abril.
"Seal"
Id.
Mina. 5 mayo.
"Doris"
Submarino.
14
Id.
(francs)
mayo.
"Orzel"
Desconocida,
6
Id.
"polaco)
junio.
Adems, se perdieron 11 pesqueros, 1
transporte con tropas y dos vacos y 2 buques
de pertrechos.

Buques averiados
(Excluyendo averas secundarias)
NOMBRE
TIPO
CAUSA
Encallado.
11
"Penelope"
Crucero
abril.
Bombardeo. 17
"Suffolk"
Id.
abril.
"Aurora"
Id.
Id. 7 mayo.
Id.
"Curacoa"
Id. 24 abril.
antiareo
"Cairo"
Id. id
Id. 28 mayo
"Emile
Bertin"
Crucero Id. 29 abril.
(francs)
"Pelican"
Balandra Id. 22 abril.
"Black Swan"
Id.
Id. 28 abril.
Fuego de can.
"Hotspur".
Destructor
10 abril.
Bombardeo. 11

"Eclipse"

Id.

`Punjabi"

Id.

"Cossack"

Id.

"Eskimo"

Id.

"Highlander"

Id.

"Maori"

Id.

"Somali"

Id.

abril.
Fuego de can,
13 abril.
Encallado.
13
abril.
Torpedo.
13
abril.
Encallado.
13
abril.
Bombardeo. 2
mayo.
Bombardeo 15
mayo.

APNDICES. SEGUNDA
PARTE

DOCUMENTOS EXPEDIDOS
POR EL PRIMER LORD.
SEPTIEMBRE 1939

Primer Lord a Secretario y a todas las


secciones.
4-IX-39.
Para evitar confusiones, los submarinos
alemanes sern siempre descritos oficialmente
como barcos U en todos los documentos y
comunicados oficiales.

Primer Lord al director de informacin


naval y secretario.
6-IX-39.

1. Su documento es excelente y apruebo


sus principios. Pero en la primera fase (por
ejemplo, septiembre), las prdidas pueden ser
elevadas y es importante que usted seale que
estarnos hundiendo submarinos. La poltica de
silencio vendr despus. El boletn diario
preparado por el capitn Macnamara debe,
cuando sea posible, ser presentado durante la
primera semana al Primer Lord, mas si ste no
es encontrado no debe demorarse el boletn. Es
de suma importancia que los boletines del
Almirantazgo mantengan su reputacin de
veracidad, sin forzar el tono. El de hoy es
exactamente lo que conviene.
2. Cuando est reunido el Parlamento, y si
hay algo que decir, bueno o malo, el Primer
Lord o su secretario parlamentario debern
siempre estar en condiciones de hacer
declaraciones a la Cmara en respuesta a las
preguntas amistosas que surjan.

Esas declaraciones se concertarn con el


secretario parlamentario, que aconseja al
Primer Lord sobre cuestiones del Parlamento.
Los episodios importantes o sensacionales
requerirn especial atencin del Primer Lord o
el Primer Lord del Mar.
3. Lord Stanhope, como dirigente poltico
en la Cmara de los Lores, debe ser siempre
informado de la esencia de cualquier
declaracin que se formule en la Cmara de los
Comunes a propsito de la guerra naval.
Adems, el Primer Lord desea que su
secretario particular mantenga a lord Stanhope
informado, durante las primeras semanas, de
cualquier asunto que pueda interesar a Su
Seora. No debe negarse a lord Stanhope el
conocimiento del curso de los hechos en el
Almirantazgo, con los que tan ntima relacin
ha tenido.

Primer Lord al director de informacin


naval.
6-IX-39.
(Secreto.)
Qu situacin existe en la costa
occidental de Irlanda? Hay indicios de que los
submarinos sean avituallados en caletas
irlandesas? Creo que debe gastarse dinero en
disponer de un cuerpo de agentes irlandeses
dignos de confianza y que vigilen intensamente.
Se ha hecho eso ya? Infrmeme.

Primer Lord al subjefe e del E. M. naval.


6-IX-39.
Srvase informarme del progreso de la
barrera de Dover y repita el informe
semanalmente.

Primer Lord al Interventor.


6-IX-39.
1. Se hace algo para substituir nuestras
prdidas de tonelaje con mercantes viejos?
Cuntos hay, y dnde? Srvase suministrarme
listas, con su tonelaje. Dispngase que sean
enviados a limpiar fondos, para no incurrir en
perniciosas prdidas de velocidad.
2. Celebrara recibir propuestas para
adquirir tonelaje neutral en gran cantidad.

Primer Lord al Primer Lord del Mar,


Interventor y otros.
6-IX-39.
1. Es demasiado pronto para aprobar la

construccin adicional de nuevos cruceros, que


no podrn terminarse al menos en dos aos,
incluso en condiciones de guerra. Debe
estudiarse el asunto durante los tres meses
venideros. Ahora que estamos libres de las
restricciones de los tratados, si se construyen
cruceros deben ser de nuevo tipo y capaces de
dominar a los cruceros alemanes, dotados de
piezas de 8 pulgadas, que ahora estn en
construccin.
2. Pida al director de Construccin Naval
que, cuando le convenga, me d datos sobre
fabricacin de un crucero de 14 15.000
toneladas, caones del 9'2, coraza suficiente
contra las piezas del 8, amplio radio de accin
y velocidad superior al Deutschland o
cruceros alemanes de 8 pulgadas en existencia.
Antes de construir tales buques, tendramos
que arrastrar a nuestro lado a los Estados
Unidos.
3. Se aprueba el resto del programa,

porque todo se refiere a caza antisubmarina y


puede quedar listo dentro del ao.
Srvase darme fechas aproximadas de
entrega.
4. Me agradara discutir con el
departamento las cuestiones generales de la
poltica a seguir.

Primer Lord al Primer Ministro.


7-IX-39.
Me parece muy necesario acostumbrar a
la poblacin civil a que apague sus luces
domsticas, y el sistema hasta ahora seguido
nos ha llevado a lograrlo. Pero las grandes
instalaciones de alumbrado controladas desde
dos o tres centros, pertenecen a una diferente
categora.
Aparte de imponer el obscurecimiento
particular, por qu no tener encendido el

alumbrado pblico controlable, mientras no s


d la alarma area? Cuando suenen las sirenas
todo ese alumbrado puede apagarse a la vez.
Esto reforzara la advertencia de ataque areo
y, cuando la alarma pasase, las luces, al
encenderse, haran comprender a todos que ya
no haba peligro. As se eliminaran inmensos
inconvenientes y se suprimira el deprimente
efecto de la obscuridad. Como se dispone, por
lo menos, de diez minutos desde que suena la
alarma, habr tiempo de sobra para realizar un
obscurecimiento completo.
Si usted no se opone a ello, yo hara saber
mi proposicin a nuestros colegas.

Datos preparados por el Interventor sobre la


finalizacin de las construcciones navales
Primer Lord al Interventor.
9-IX-39.

En tiempo de paz se construyen barcos


para mantener, ao tras ao, la fuerza de la
escuadra en medio de las dificultades polticas.
Pero en tiempo de guerra toda construccin
debe inspirarse en un definido objetivo tctico.
Considerando las armadas, existentes y en
potencia, de Alemania e Italia, veremos
claramente y con exactitud con qu barcos nos
tendremos que enfrentar. Hgame, pues,
conocer las escuadrillas de esas potencias,
existentes o en perspectiva, hasta 1941, con los
datos que conozcamos. Teniendo en cuenta la
amenaza submarina, que espero se renueve
en mucha mayor escala hacia fines de 1940,
el tipo de destructor que construyamos ha de
tender a lograr muchas unidades, terminadas en
poco tiempo, ms que a conseguir
potencialidad y tamao en cada una. Convendra
planear destructores conclubles en un ao, en
cuyo caso se encargaran cincuenta ya. Bien

comprendo la necesidad de disponer de cierta


proporcin de cabezas de escuadrilla y grandes
destructores para el servicio ocenico, pero si
se unen a nuestras flotas cincuenta destructores
del tipo medio de urgencia a que me refiero,
dejara libres para accin ocenica y combate a
los buques mayores.
Dgame cul es la situacin de nuestra
actual flota de destructores, aparte de los
aumentos sealados en este escrito. Mientras
no me informe de nuestro potencial en
destructores no me ocupar de los buques de
escolta, etc.

Primer Lord al Interventor, director de


Construccin Naval y otros.
11-IX-39.
Antes de que nos reunamos a las 9.30 del
martes 12 de septiembre, debemos considerar

las siguientes ideas:


1. Suspender durante un ao todo trabajo
en acorazados que no puedan entrar en accin
antes de fines de 1941. Se revisar esa
decisin cada seis meses. Concentrarse en el
King George V y el Prince of Wales. Y
tambin en el Jellicoe, si puede botarse en
1941. Si no, suspenderlo.
2. Continuar los portaaviones de acuerdo
con el programa acelerado.
3. Concentrarse en los Dido que puedan
concluirse antes de fines de 1941. Una
enrgica accin administrativa posibilitar la
terminacin de todo el programa, es decir, diez
buques, dentro del lmite sagrado que marco.
No se harn nuevos Dido mientras no se
solvente este problema.
4. Los Fiji, no! Debe abandonarse el
sistema de diseminar en los ocanos cruceros
dbiles, incapaces de pelear ni de huir de los
cruceros alemanes de 10.000 toneladas y

caones del 8. La idea de que dos Fiji pueden


medirse con un crucero con piezas de 8
pulgadas, es errnea22. La experiencia prueba
que un grupo de barcos dbiles no puede
combatir con uno fuerte. (Recurdese el
escape del Goeben por la desembocadura del
Adritico, en agosto de 1914.)
5. Me disgusta ver que hasta fines de
1940, es decir, en diecisis meses, slo
recibiremos diez destructores, y nicamente
siete este ao, mediando un vaco de nueve
meses hasta la siguiente entrega de seis. No
obstante, la incautacin de los seis
destructores brasileos, que se terminarn en
1940, mitigar un tanto la situacin.
Procedamos con la mayor velocidad. Los
llamados destructores han rebasado con
mucho, en su diseo, su original papel de
contratorpederos, tipo de nave que fue
nuestra respuesta a las flotillas de pequeos
torpederos que posea Francia en el noventa y

tantos. En realidad, los destructores, ahora, son


pequeos cruceros sin blindar y exigen mucho
ms dinero y hombres que cuanto justifica su
capacidad para resistir el fuego de otros barcos
iguales. No obstante, desempean un papel
indispensable en el combate y cuando se trata
de afrontar las grandes olas del ocano.
6. Barcos rpidos de escolta. Son, en
rigor, destructores medianos, de unas mil
toneladas. Todas las unidades de esta clase
deben construirse con celeridad.
7. Existe tambin el tipo llamado
ballenero. Desplaza 940 toneladas, lo que es
mucho cuando se requiere un nmero grande.
Dudo de que nuestros dlares nos permitan
encargar cuarenta de esos buques en los
Estados Unidos. Mejor sera substituirlos
construyendo en Inglaterra barcos de otro tipo.
8. Quisiera que una comisin compuesta,
por ejemplo, de tres oficiales acostumbrados a
conocer las tareas de los buques menores, se

reuniesen, juntamente con dos tcnicos, y


solucionasen los siguientes problemas:
Construir buques antisubmarinos y
antiareos que puedan terminarse en doce
meses en muchos de los astilleros pequeos
del pas. Si el plan se aprueba, construiremos
cien. Debe llegarse a una mxima sencillez de
armamento y equipo, siempre con miras a la
produccin en masa. El papel de esos buques
consistir en dejar libres los destructores y
barcos rpidos de escolta, que se encargarn de
grandes radios de accin. Los barcos nuevos
actuarn en el Canal, las costas occidentales y
sus accesos, el Mediterrneo y el Mar Rojo,
parajes que defendern contra los submarinos.
Me aventuro a dar indicaciones, que
pueden ser corregidas por la comisin, a saber:
500 a 600 toneladas.
16 a 18 nudos.
2 caones de unas 4 pulgadas, tomados de
la artillera de que podamos disponer mejor,

aunque prefiriendo piezas de alto ngulo de


fuego. Cargas de profundidad.
Nada de torpedos. Moderado radio de
accin.
Llamaremos a estos barcos baratos y
peligrosos (baratos para nosotros, y
peligrosos
para
los
submarinos).
Construyndose con un fin particular y urgente,
sin duda sern de poco valor para la Armada
cuando la tarea concluya; pero ahora hay que
hacer la tarea.
9. Se aprueba el programa submarino, ya
que esta clase de unidades habrn de
desempear su papel.
Le agradecer mucho que me exponga sus
opiniones sobre estas ideas, punto por punto,
maana por la noche.

Primer Lord al Primer Lord del Mar,


Interventor y otros.

18-IX-39.
Siendo imposible, por lo general, usar la
catapulta lanzaaviones en el ocano abierto, sin
embargo de lo cual ser un recurso muy til en
torno a los promontorios continentales de la
Amrica del Sur, se plantea esta cuestin:
cabe sealar campos de aterrizaje, zonas de
agua sosegada o extensiones deshabitadas o a
sotavento de ciertas islas, donde los aviones
lanzados por los barcos puedan posarse e
invocar derecho de asilo si son encontrados?
Luego, el crucero respectivo podra recogerlos
segn conviniese. Acaso ya se haya hecho esto.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
20-IX-39.
Deseo vivamente reforzar ese punto

[Scapa Flow] contra el ataque areo, y


considero de extrema urgencia el caso. Pero
creo que ochenta caones de 3'7 pulgadas
rebasa lo que se necesita, teniendo en cuenta
que hay otras graves necesidades. Tambin es
desproporcionado encerrar durante toda la
guerra tres regimientos de artillera (6.200
hombres) en Scapa. Esta ya no es base del
grueso de la flota, sino de tres o cuatro barcos
principales, que pueden usar tambin otros
puertos. La distancia hasta Alemania es
considerable: 430 millas. Debemos cuidar de
no despilfarrar indebidamente nuestras fuerzas
en la defensa pasiva.
Apruebo 16 caones de 3'7 como cosa de
extrema urgencia. Mas creo que deben ser
montados por el Almirantazgo, para evitar las
largas dilaciones y fuertes recargos que nos
impondra la Maestranza del ministerio de la
Guerra.
Los otros veinte equipos artilleros deben

estudiarse en relacin a las necesidades de


Malta y de las fbricas de aviones de Inglaterra.
Con ms motivo es ello aplicable a los otros
caones del 3'7, que ascienden a 44. Su destino
se considerar de acuerdo con las futuras
necesidades de la guerra.
Tambin parece excesivo el nmero de
antiareos ligeros, teniendo en cuenta el
pesado fuego antiareo de la armada. Los
globos y reflectores son muy necesarios, as
como las dos escuadrillas de caza. No nos
convendra una estacin de radar ms potente?
No convendra otra en tierra firme?
En este caso, la urgencia de establecer ya
algunas defensas, tiene mucha mayor
importancia que hacer planes en gran escala
para 1940.
Formleme propuestas reducidas, con
clculos de tiempo y dinero, sin demorar el
poner en accin los primeros trabajos.
Necesito tambin un informe sobre la

defensa de Malta y la de Chatham.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
21-IX-39.
Me agrad mucho ver hoy el portaaviones
Argus en la rada de Portsmouth. Los botes de
este buque han sido enviados al comandante en
jefe de la flota metropolitana, pero sin duda se
repondrn fcilmente. Habr que montar varios
caones. Se dice que los aviones modernos
necesitan un puente mayor para despegar y
posarse. No convendra, entonces, construir
algunos aviones adecuados al buque, ya que los
aeroplanos se terminan mucho ms de prisa
que los portaaviones? Debemos poner en
servicio el Argus lo antes posible, ya que
disponemos de los supervivientes del
Courageous.
Examine
las
medidas

conducentes a ese fin. Me han dicho que la


parte sumergida de ese buque es muy slida,
mas, si no ocurre as, habr que reforzarla23.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
21-IX-39.
El subjefe del Estado Mayor Naval y yo
hemos quedado muy impresionados por las
redes antitorpedo Acten, que en el Vernon
se aprecian mucho. Esa red se introdujo a fines
de la guerra anterior. Es una especie de
envoltura que slo acta cuando el buque est
en movimiento. El Vernon declara que los
barcos pueden hacer dieciocho nudos a pesar
de la red. Vamos a probarla en el Laconia. El
artefacto es de alambre fino y malla ancha.
Sera fcil producir redes de prisa y en grandes
cantidades. Entiendo que esto es cosa de la

mayor urgencia e importancia. Podra aplicarse


el sistema a los mercantes, transatlnticos y,
sobre todo, a los barcos de guerra carentes de
proteccin de destructores. Antes de que
concluya la semana se podra formar una
comisin que estudiase esta idea, ya propuesta
por las autoridades navales. No cabra que se
le diese lugar prominente en nuestros
inmediatos preparativos blicos? Si la cosa
resulta, exigir una aplicacin en vasta escala24.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
21-IX-39,
Debe hacerse comprender a los
comandantes jefes de los puertos principales, y
a los oficiales de las bases secundarias, que es
importantsimo usar todos los caones
disponibles en el puerto y los barcos, siempre

que sirvan para oponerse a la accin area.


Debe disponerse un fuego concertado de esos
caones y da los de las defensas regulares. En
caso necesario, los caones de alto ngulo de
tiro de los buques que se hallen en diques
secos, debern ser provistos de dotaciones. Se
tomarn medidas especiales para procurar
energa elctrica, aunque los barcos a que aludo
estn en curso de grandes reparaciones.
Existen muchos expedientes para aumentar la
masa de fuego que puede concentrarse sobre la
aviacin enemiga. El perodo de luna llena que
se acerca exige nuestra mayor vigilancia. Vea si
pueden hacerse circular algunas exhortaciones
generales.

Primer Lord al Almirante Somerville e


Interventor.
23-IX-39.

Quisiera conocer cuanto antes el


programa de instalacin del radar en los
buques de S. M. Me interesa saber lo que se ha
hecho hasta la fecha y cules sern las futuras
instalaciones. Puntualceme datos. Enveseme
mensualmente una nota con los progresos
realizados. La primera nota puede pasarse el 1
de noviembre.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
24-IX-39.
Muchos de nuestros destructores y buques
pequeos han chocado unos con otros a causa
de las condiciones presentes del servicio.
Hemos de procurar no entibiar el ardor de los
oficiales de esos buques, lo que ocurrir si
damos demasiada importancia a tales
accidentes. Se debe instar a los oficiales a que

usen sus barcos con la libertad propia de


tiempo de guerra, e indicarles que no se les
considerar infractores de las ordenanzas, pase
lo que pase, siempre que obren lo mejor que
sepan. Seguro estoy de que tal es el espritu
existente y tal la opinin de usted, pero me
agradara que el Almirantazgo inculcase esta
idea ms an. No debe someterse
obligatoriamente a consejo de guerra a todo el
que cause un dao de stos. El departamento
debe evitarlo, siempre que no se trate de
negligencia o crasa estupidez. Los errores
debidos al intento de tomar contacto con el
enemigo deben ser considerados con
indulgencia, aunque irroguen consecuencias
desagradables.

Primer Lord al Primer Lord del Mar,


subjefe de E. M. Naval y director de
Informacin Naval.

Para Orientacin general.


(Muy secreto.)
24-IX-39
1. El seor Dulanty es un buen amigo de
Inglaterra. Sirvi a mis rdenes en el
ministerio de Municiones en 1917-18, pero no
posee autoridad alguna en la Irlanda del Sur, o
Eire. Acta, en general, como un agente
apaciguador y presenta todas las cosas
irlandesas a la luz ms favorable. Tres cuartas
partes del pueblo del Sur de Irlanda estn a
nuestro lado, pero hay una minora implacable
y maligna capaz de hacer mucho dao; y De
Valera no osa ofenderla. Todas esas habladuras
respecto a la amargura de la divisin y a la
necesidad de remediarla con la unin de la
Irlanda septentrional y meridional, no conducen
a nada. Por ahora no habr tal unin, ni en
circunstancia alguna podemos vender a los
leales del norte. Tendrn la bondad de

considerar estas observaciones como la base


sobre la que deben fundarse los tratos del
Almirantazgo con la Irlanda del Sur?
2. Parece haber muchas pruebas, o al
menos sospechas, de que la faccin maligna a
la que De Valera no se atreve a afrontar,
socorre a los submarinos en los puertos del
oeste de Irlanda. No podemos usar Berehaven,
etc. Si la campaa submarina se tornara ms
peligrosa, coaccionaramos a la Irlanda del Sur,
tanto en punto a la vigilancia de la costa como
al uso de Berehaven, etc. Pero si nuestros
contraataques y medidas protectoras amenguan
dicha amenaza, el Gabinete no se inclina a
enfrentarse con las serias consecuencias que
las medidas de fuerza plantearan. De modo que
parece que la mala situacin presente
continuar por ahora. El Almirantazgo no
dejar de quejarse de ello por todos los
medios, y de vez en cuando yo llevar esas
quejas al Gabinete. No debemos mostrarnos

conformes con la situacin y aun menos con el


odioso trato a que se nos somete.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


subjefe del E. M. Naval.
29-IX-39.
No quiero trabar en modo alguno el
albedro del comandante en jefe de la flota
metropolitana, pero puede usted sealar que el
adentrar mucho los barcos pesados en el Mar
del Norte irrogar riesgo de ataque areo, sin
que por eso los buques alemanes dejen sus
puertos. Aunque no ha habido daos en la
reciente ocasin, podran haberse sufrido
prdidas desproporcionadas a los objetivos
tcticos perseguidos. Tal opinin me han
expresado varios compaeros de Gabinete.
El primer choque entre la escuadra y el
aire ha transcurrido bien y se han obtenido

datos tiles, mas no debemos hacer correr


riesgos innecesarios a nuestros barcos
importantes, en tanto que no haya sido
desarrollada su defensa antiarea contra
aviones que vuelan a 250 millas por hora25.

Primer Lord al Secretario.


30-IX-39.
Por lo que usted me dice de la existencia
de varias inconexas ramas estadsticas, creo
que procede formar un organismo central que
rena todas las estadsticas del Almirantazgo,
presentndolas en forma cada vez ms sencilla
y grfica.
A fines de cada semana deseo saber
cuanto hemos hecho, el personal que
empleamos, los progresos en la construccin
de buques, las mejoras introducidas en stos, el
progreso de nuestras municiones, el estado de

nuestro tonelaje mercante, sus prdidas y los


efectivos de la Reserva Naval y los soldados de
marina. Pueden presentrseme estos datos en
un cuaderno pequeo, como el que llevaba sir
Walter Layton cuando era mi oficial de
estadstica en el ministerio de Municiones en
1917-18. Cada semana yo examinaba el libro,
adverta las ganancias obtenidas y reparaba en
las deficiencias. En una o dos horas poda
informarme de lo concerniente a una esfera
muy vista, y saba con exactitud lo que haba
que hacer y aquello a lo que era preciso
atender.
Cmo propone usted resolver esto?

OCTUBRE 1939

Primer Lord al Secretario.

9-X-39.
La seccin estadstica del Primer Lord
debe consistir en el profesor Lindemann sin
dao de sus actividades cientficas, en un
secretario que conozca el Almirantazgo, en un
estadstico y en un mecangrafo de confianza,
que sea contable adems, a ser posible. Los
deberes de esa seccin sern:
1. Presentar al Primer Lord un cuadro
semanal de los progresos de las nuevas
construcciones, indicando los retrasos sobre
las fechas de entrega, aunque sin investigar sus
causas, ya que el Primer Lord har las
averiguaciones oportunas.
2. Dar datos sobre el nmero de los
mercantes ingleses o en poder de los ingleses,
sealando las prdidas y nuevas construcciones
o adquisiciones durante la semana y desde el
comienzo de la guerra. Asimismo se harn
clculos de las entregas previsibles en el

futuro.
3. Se registrar el consumo semanal, y el
total desde el principio de la guerra, de todas
las municiones, torpedos, petrleo, etc., as
como las nuevas entregas semanales y desde
el comienzo de la guerra y la produccin
semanal o mensual (con clculos sobre lo en
adelante recibible) de lo mismo.
4. Se mantendr una continua inspeccin
estadstica de la aviacin naval, comprendiendo
aviones, pilotos, piezas artilleras y equipo de
todas clases. Se indicarn todas las
deficiencias.
5. Se presentar una lista mensual de las
prdidas de personal de todas clases.
6. Se registrarn las investigaciones o
documentos especiales que sobre nmero y
fuerza de la armada d el Primer Lord.
7.
Se
realizarn
investigaciones
especiales, analizando los documentos de
Gabinete del Primer Lord y los documentos

estadsticos de otros ministerios, cuando el


Primer Lord lo pida.
En cuanto se designe el personal de esa
seccin, despus de discutir con el profesor
Lindemann cul ha de ser, se pasar una nota a
todas las secciones a fin de que enven datos y
cuanta ayuda requiera la seccin estadstica. El
profesor sealar los aumentos que crea
necesarios en el personal.

Fuerzas areas
16-X-1939.
Es
alentador
el
interesantsimo
documento recibido, pero no roza la cuestin
sobre la que desea informes el Gabinete de
Guerra. Lo que se quiere conocer es la
disparidad entre la produccin mensual de
nuevos aviones y el nmero de escuadrillas que
componen las fuerzas de primera lnea de la R.

A. F. En 1937 se nos dijo (vanse discursos de


sir Thomas Inskip) que el 1 de abril de 1938
habra 1.750 aviones de primera lnea
modernamente equipados. No obstante, la
Cmara de los Comunes se dio por satisfecha
con que tal situacin se alcanzara el 1 de abril
de 1939. Se nos afirm repetidamente que la
caracterstica del sistema ingls consista en la
existencia de reservas muy superiores a las
alemanas. Ahora parece que slo tenemos
1.500 aviones de primera lnea, con buenas
reservas preparadas para la accin. Al
movilizar, las 125 escuadrillas del 1 de abril de
1939 se redujeron a 96. Es necesario conocer
ahora cuntas nuevas escuadrillas completas se
formarn en los meses de noviembre,
diciembre, enero y febrero. Es difcil
comprender por qu con una produccin media
de 700 aviones mensuales desde mayo, y
mayor aun ahora, slo se ha aadido un puado
de escuadrillas a nuestra primera lnea. Por

qu esa fuerza es menor a la que se nos asegur


que exista en abril de este ao? Con
produccin tan grande y pilotos tan numerosos
debiramos poder aadir diez o quince
escuadrillas al mes a nuestra fuerza de primera
lnea. No se ha dado ninguna explicacin de por
qu eso no sucede. Diez escuadrillas de
diecisis aparatos cada una, con un cien por
cien de reservas, significaran 320 aviones ms
al mes, o sea mucho menos de la mitad de la
produccin de las fbricas. El Gabinete
necesita saber qu limitaciones hay. Ha de
conocerse esto con pleno detalle. Faltan
pilotos, mecnicos, personal de base, caones
o instrumentos? No debemos seguir ignorando
los factores que impiden que la considerable
produccin de las fbricas sea trasladada a un
frente combatiente organizado en escuadrillas.
Podr ser imposible remediar eso, pero ha de
examinarse el caso sin dilacin. La produccin
no flaquea, sino la formacin de unidades de

lucha, dotadas de plenas reservas, segn lo


aprobado.

Al
Director
de
Investigaciones
Cientficas, Interventor y Secretario.
16-X-39.
Muy obligado quedo al director de
Investigaciones Cientficas por su interesante
memorndum [acerca de las investigaciones en
el Almirantazgo), y concuerdo enteramente con
el principio de que la primera etapa de
investigacin debe consistir en la formulacin
de las necesidades que sienta el servicio
combatiente. Una vez definido eso en trminos
simples y reales, casi siempre es posible para
los especialistas cientficos encontrar una
solucin. Los servicios armadas deben ser
siempre alentados a explicar lo que les estorba
o dificulta un aspecto particular de sus tareas.

Si un soldado avanzando por la tierra de nadie


recibe un balazo que le priva de sus facultades
de locomocin, es intil decirle, o decir a su
sucesor, que sea valiente, porque esa condicin
ha sido cumplida ya. Empero, si una lmina de
acero u otro obstculo se hubiese interpuesto
entre el soldado y la bala, las facultades
locomotivas del primero no hubieran quedado
deshechas. El problema consiste en poner un
escudo ante el soldado. Si el escudo, por lo
pesado, no puede sostenerse con el brazo, la
locomocin ha de ser facilitada por el escudo.
Esto hizo nacer los tanques. Se trata, claro es,
de un ejemplo muy simple.
2. En la lista de ramas y secciones, parece
que se da muy poca atencin a la investigacin
fsica, concentrndose casi todo en la
aplicacin y desarrollo de los inventos.
Celebro mucho saber que se utilizar el
laboratorio de Clarendon para el primero de
dichos propsitos. Ms tarde me ocupar del

documento que estudia este tema.

Primer Lord al Interventor y otros.


(Requisa de pesqueros)
18-X-39.
He pedido al ministro de Agricultura que
traiga al seor Ernest Bevin y su delegacin al
Almirantazgo, a las 4,15 de maana, despus de
haber explorado el terreno. Notifquese y
escrbase una carta oficial al ministro de
Agricultura invitndoles. Yo presidir la
reunin.
Entre tanto, el ayudante jefe de E. M., el
director de la seccin de Comercio y el
interventor o viceinterventor, se reunirn esta
tarde con el secretario financiero y elaborarn
un plan respecto a los pesqueros que deben ser
requisados para las necesidades navales. La
prdida que esta requisa cause debe ser

repartida entre los puertos, y el hecho de que


un puerto posea los mejores tipos de pesqueros
no ha de valer como razn para que resulte ms
perjudicado. A la vez, deben darse facilidades
en los astilleros para construir un tipo de
pesquero de rpida terminacin. En cuanto
estos pesqueros empiecen a producirse, se
aadirn a los puertos donde se haya hecho
mayor requisa, o se devolvern los otros
pesqueros, una vez usados, segn decida la
opinin local. Es esencial que la industria
pesquera siga trabajando. Debemos esforzarnos
en conseguir esa parte de nuestro
avituallamiento con tanto inters como
ponemos en la lucha contra los submarinos26.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


Subjefe E. M.
(Muy secreto).

19-X-39.
La situacin turca empeora. Turqua puede
pedirnos que situemos en el Mar Negro una
flota suficiente para impedir la presin militar
rusa en el Bsforo u otras partes de la costa
septentrional turca. Si el Gabinete creyera que
esto podra impedir a Rusia entrar en guerra, o
bien disuadirla de atacar a Turqua si haba
entrado ya, qu fuerza podemos reunir? Qu
podero tiene la flota rusa del Mar Negro y qu
se necesitara para dominarla? En una zona as,
no podran los submarinos ingleses, con unos
cuantos destructores y un par de cruceros con
base en los puertos turcos, proporcionar una
grandsima proteccin? El E. M. debe estudiar
la posibilidad con todas sus consecuencias
militares y proponer medios de encontrar y
mantener la fuerza necesaria.
Es claro que, si Rusia nos declara la
guerra, debemos defender el Mar Negro.

Primer Lord al Primer Lord del Mar e


Interventor.
23-X-39.
Antes de continuar estudiando su escrito
sobre la barrera del Norte, me gustara saber
qu cantidad de explosivos se requieren y
cmo podran obtenerse sin estorbar el poder
de fuego de los ejrcitos. Acaso el interventor
pueda discutir esto hoy con el seor Burgin o
el jefe del Departamento Qumico. No
conozco las limitaciones existentes en ese
terreno. He odo decir que puede escasear el
tolueno. Presumo que la produccin requerida
para la barrera rebasar los medios de las
fbricas de cordita y otros explosivos, usadas
por el Almirantazgo. Propongo que el
interventor rena privadamente los datos
necesarios, tanto en el Almirantazgo como en

el ministerio de Suministros. A nuestro retorno


hablaremos de ello27.

Primer Lord al Primer Lord del Mar.


23-X-39.
Celebrara que esta maana discutiese
usted con los otros jefes de E. M. la cuestin
de las posibles incursiones, o la invasin,
teniendo en cuenta la obscuridad y duracin de
las noches y la posicin de la flota. En la guerra
anterior yo sola combatir esas ideas, pero
ahora las cosas han variado. Ignoro la forma en
que estn las fuerzas militares, pero me parece
que deben existir cierto nmero de columnas
mviles o fuerzas organizadas que se lancen
rpidamente contra cualquier desembarco.
Puede ser que la aviacin asuma la plena
responsabilidad de esta tarea.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


Subjefe de E. M.
27-X-39.
(Srvanse examinar esta nota que escribo
con el propsito de transmitirla a los
miembros del Gabinete).
No entra en nuestro inters oponernos a
las peticiones rusas de bases navales en el
Bltico. Esas bases slo se necesitan contra
Alemania, y, con tal motivo, se hace ostensible
un fuerte antagonismo entre los intereses rusos
y los alemanes. Debemos sealar a los
finlandeses la importancia que tiene el asegurar
a su pas contra la invasin y conquista rusa; y
eso pueden conseguirlo, aunque Rusia gane
bases en los golfos de Finlandia o Botnia.
Aparte de Alemania, el poder naval de Rusia en
el Bltico nunca ser amenazador para
nosotros. Nuestro enemigo y nuestro peligro

estn en Alemania. Es comn inters de la


Gran Bretaa y de Rusia el negar a Alemania
tanta parte del Bltico como sea posible.
Parece natural que Rusia busque bases contra
una agresin alemana contra Petrogrado o las
provincias blticas. Si tal razonamiento es
justo, debemos hacer saber a los rusos que
procuraremos persuadir a los finlandeses de
que consientan en hacer concesiones, mientras
Rusia debe conformarse con ganar puntos
estratgicos.

Primer Lord al Subjefe de E. M. y


Secretario.
29-X-39.
Tomen las disposiciones necesarias para
que se constituya un depsito de armas en
algn lugar conveniente del stano, y que a
todos los oficiales y empleados hbiles del

Almirantazgo se les provea de un fusil,


bayoneta y municiones para cada uno.
Cincuenta bastaran. Que esto se efecte en
cuarenta y ocho horas.

Primer Lord al general Smuts.


29-X-39.
(Personal y privada).
El monitor Erebus est listo a zarpar
para El Cabo. Ya sabe usted que nunca hemos
credo preciso usar caones de 15 pulgadas
para la defensa de esa ciudad, pero para
complacer a Pirow concordamos en dejarles el
Erebus hasta que las defensas de ustedes se
modernicen, ya que hay temor de un ataque del
Japn. Sabemos que las defensas de El Cabo
son dbiles, mas los alemanes no tienen
acorazados, y es poco verosmil que sus nicos
cruceros de batalla el Scharnhorst y el

Gneisenau lleguen a las aguas


surafricanas, ni se expongan a sufrir riesgo de
averas lejos de un astillero amigo, aun cuando
sepan que se enfrentan con defensas flojas. Si
intentaran la operacin, se entablara una
accin naval
importante
y nosotros
perseguiramos al enemigo, hasta alcanzarlo,
con nuestros barcos ms poderosos. Creo,
pues, poco probable que necesiten ustedes el
buque enviado. Por otra parte, nos sera muy
til en otras misiones, por ejemplo en los
bajos de la costa belga, si Holanda fuese
atacada. Con esa finalidad lo construimos
Fisher y yo en 1914. De modo que esta
cuestin es principalmente poltica. Antes que
poner a usted en un aprieto, prescindimos del
barco. Pero si usted nos lo devuelve, mediante
prstamo o retransferencia al Almirantazgo,
quedaremos
muy
agradecidos
y
28
reembolsaremos a la Unin .
Con sinceros buenos deseos.

DESPACHOS DEL
ALMIRANTAZGO
NOVIEMBRE 1939

Primer Lord al Secretario.


4-XI-39.
Los franceses tienen en el campo una
completsima instalacin para su Almirantazgo,
cuyos servicios han trasladado ya. Nosotros
tendemos a permanecer en Londres, mientras
podamos, pero esto mismo hace que debamos
disponer, en nuestra instalacin de reserva, de
un alto grado de eficacia.
Srvase decirme en qu estado se
encuentran las cosas y si podramos
trasladarnos de un momento a otro sin sufrir

desbarajuste. Se hallan los telfonos, etc.


debidamente montados? Hay hilos areos y
subterrneos? Tienen otras conexiones
adems de con Londres, o dependen slo de la
central londinense? Si as fuese, el peligro
sera grande.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
9-XI-39.
Me inquieta mucho la inmensa
disminucin del comercio de importacin y
exportacin subsiguiente a nuestro esfuerzo,
durante las diez primeras semanas de guerra. Si
no resolvemos esto y reducimos la
disminucin al 20 %, por ejemplo, de lo
normal, nos hallaremos con graves escaseces.
Todos los departamentos civiles envan quejas
serias. Habremos fracasado en nuestra tarea si

en vez de hundimientos sufrimos largas


dilaciones. Confieso francamente que no haba
reparado en ese aspecto, pero en esta guerra
hemos de ir aprendiendo cosas de continuo.
Debemos, en secreto, suavizar el sistema de
convoyes (aunque pblicamente alardeemos de
aplicarlo con rigor), y ello debe hacerse sobre
todo en las rutas exteriores. Han de estudiarse
a fondo las restricciones existentes, que causan
un consecuente alargamiento de los viajes, y
hemos de correr elevados riesgos. Ahora que
muchos de nuestros buques estn armados, ello
es posible. Los barcos pueden zarpar en grupos
pequeos. Incluso en el Atlntico, cabe aplicar
hasta cierto punto estos principios. Si
combinramos con ellos una gran fuerza de
destructores que recorrieran los accesos
occidentales en vez de centrar los convoyes en
puntos focales, dispondramos de ms libertad
de movimientos. Con esto no se invierte ni se
quita valor a la anterior poltica, que al

principio fue absolutamente necesaria. Lo que


hacemos es refinarla y desarrollarla para que
no resulte estril.

Primer Lord al Subjefe de E. M.


9-XI-39.
Creo que deben asegurarse Ascensin y
Santa Elena contra posibles desembarcos y
destacamentos que pudiera enviar, por ejemplo,
un Deutschland. Quedaramos en ridculo si
visemos esos destacamentos en posesin de
los dos caones existentes de 6 pulgadas, con
un barco de suministros en la baha. No creo
que las guarniciones dichas sean lo bastante
fuertes.

Primer Lord al Primer Lord del Mar.

15-XI-39.
Deme detalles sobre el primer convoy
canadiense que se piensa expedir. Cuntos
barcos y cules lo componen? Cuntos
hombres hay en cada barco? Qu velocidad
llevar el convoy y qu escolta antiarea,
antisubmarina y contra barcos de superficie
tiene? El lugar de reunin y fecha de partida
deben decrseme verbalmente.
Primer Lord al Secretario y Jefe Ayudante
de E. M. 16-XI-39.
Tiene la certeza de que la ventilacin de
los stanos del Almirantazgo est asegurada?
Hay otros medios de ventilacin, por si el
usual quedase estropeado por una bomba? Qu
pasara si surgiese un fuego en el patio?
Parece que existen montones de
deshechos, madera y otras materias
inflamables, no slo en el patio, sino en
algunos de los cuartos subterrneos. Toda

materia inflamable debe ser retirada en seguida.

Primer Lord al Primer Lord del Mar.


20-XI-39.
En la guerra antisubmarina, nada es ms
esencial que tratar de obtener una flotilla
independiente que trabaje, a modo de una
divisin de caballera, en los accesos, sin
preocuparse tanto del trfico o de hundir
submarinos como de vigilar extensas zonas.
Estas, as, se harn insostenibles para los
submarinos, sin contar otras muchas ventajas
de la maniobra29.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
22-XI-39.

Cuando sobreviene un apremio sbito,


como ste de la mina magntica, natural que se
renan
cuantos
tienen
autoridad
o
conocimiento de la cuestin, actuando, al
efecto, en todas direcciones. No cree usted
que lo mejor ser crear una seccin especial
que trate del tema, poniendo a su frente al
hombre ms competente que hallemos y
haciendo que trabaje a las rdenes directas del
E. M. y el departamento? Semejante seccin
requerira varias subdivisiones. Una reunira
todos los datos correspondientes, desde que las
minas empezaron a actuar en la costa oeste,
interrogara a los supervivientes, etc., y as lo
concentrara y enfocara todo.
La segunda seccin estudiara el aspecto
experimental de la cuestin, y el personal del
Vernon podra pertenecer a ella. Me han
dicho que el almirante Lyster hace algo en ese
sentido y que est trabajando en un plan propio,

pero conviene que prevalezca un criterio


general.
La tercera seccin se ocupara de la
produccin y puesta en prctica de los
diferentes planes. La cuarta, u operativa, est
en funcionamiento ya.
No propongo que ese organismo sea
permanente, ni que sus miembros acten de
continuo. Se tratar de una faceta ms de sus
deberes de arriba a abajo.
Srvase examinar esto y hacer un plan
escrito en el que todo lo indicado tenga cabida.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
23-XI-39.
Apruebo la designacin del almirante
Wake-Walke para organizar lo de la mina
magntica. Pero es necesario que tenga

funciones e instrucciones precisas. 1) Reunir


todos los informes disponibles. 2) Dirigir
todos los experimentos, dndoles la prioridad
debida. 3) Har propuestas para la produccin
de lo que se requiera. 4) Aconsejar al E. M en
los aspectos operativos, los cuales, empero, se
desenvolvern independientemente y a cargo
del E. M. y el comandante en jefe. En todo lo
expuesto, Wake-Walker actuar a las rdenes
del departamento.
2. Presnteme una lista de las funciones
que se dividirn entre las distintas secciones, y
anuncie que los funcionarios tcnicos de todos
los negociados habrn de servir al almirante
Wake-Walker cuando l los necesite. Sin duda
usted le consultar al formular su plan.
3. Es esencial que el almirante Drax
intervenga en todo esto desde el principio,
entrando en pleno conocimiento de ello y
pasando a ejercer sus funciones desde el 1 de
diciembre30.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
27-XI-39.
1. Hemos de llegar a ideas claras sobre el
mineral de hierro sueco que pasa a Alemania.
Se duda de si es importante suspender su envo
o no. pero el Ministerio de Guerra Econmica
me ha informado de que nada sera tan ruinoso
para la produccin militar alemana y para la
vida del pas como paralizar esos envos
durante tres o seis meses.
2. El Estado Mayor Naval me ha propuesto
verbalmente que, cuando se hiele Lulea,
violemos
la
neutralidad
noruega
desembarcando en Narvik una fuerza o
apostando un buque all. Soy opuesto a ello.
3. Srvase aconsejarme sobre la
instalacin de un campo de minas que cierre las

aguas jurisdiccionales noruegas en algn


solitario lugar de la costa, lo ms al norte que
pueda ser. Si los noruegos lo hacen por su
cuenta, mejor. Si no, habr que planear la
operacin por nuestra parte. Se ha dudado de
nuestra capacidad de mantener vigilado tal
campo de minas y de interceptar a los barcos
de mineral que se aparten de l. Seguramente
esa duda est mal fundada. El mero hecho de
que coloquemos las minas y se sepa que las
vigilamos, alejar a los barcos de mineral, y el
sistema no ser oneroso para el comandante en
jefe de la flota. Pero le ruego que me d su
opinin final.
4. Ha de recordarse que, adems del
mineral, Alemania recibe muchas mercancas
valiosas a lo largo de las aguas jurisdiccionales
noruegas. El director de Informacin Naval me
dice que en noviembre ya han zarpado de
Narvik cinco barcos con mineral para Alemania
y que otros, vacos, suben a recoger ms. Qu

dice a esto el ministerio de Guerra


Econmica? Debemos saber lo que pasa y
ponernos
de
acuerdo
los
diversos
departamentos.
5. Entre tanto, los rusos nos han
notificado que su gigantesco rompehielos
rtico va a descender inmediatamente por las
aguas jurisdiccionales noruegas, con el destino
nominal de Cronstadt. A la vez, se rumorea que
ese rompehielos ser alquilado a Alemania para
que quebrante los hielos en torno a Lulea. Si
esto es as y no se adoptan contramedidas, el
mineral seguir llegando a Alemania a razn de
un milln de toneladas por mes, como ahora,
frustrando por completo toda nuestra poltica
Cmo resolver esto? Le har una propuesta
verbal, pero mientras tanto hay que consultar
sobre el asunto al ministerio de Asuntos
Extranjeros.

Primer Lord al Secretario.


27-XI-39.
He notado que en el ministerio del Aire
hay en todas las estancias bujas y cerillas para
caso de necesidad.
Tome las medidas conducentes a que se
haga en seguida lo mismo en el Almirantazgo.

Primer Lord al Subjefe de E. M. y Primer


Lord del Mar.
30-XI-39.
Celebrara que examinasen la posibilidad
de aadir un tercer bajel a las escoltas
australsicas. Acaso los australianos ofrezcan
otro de sus cruceros, pero, si no, hemos de
buscar un buque con piezas del 6 y una
catapulta lanzaaviones. As el Ramillies

quedara libre para pelear con el enemigo si


sobreviniese un ataque de barcos de superficie.
Los reconocimientos podran ser ms amplios
a vanguardia y flancos del convoy, permitiendo
advertir el peligro a tiempo. El transporte de
las divisiones australianas constituye un
episodio memorable a la historia imperial. Un
accidente significara un desastre. Acaso uno
de los cuatro sumergibles destacados en el
Ocano ndico pueda colaborar tambin.

DICIEMBRE 1939

Primer Lord al Interventor y otros.


3-XII-39.
(Secreto)
Me interesa mucho la indicacin del

Subjefe de E. M. respecto a que con las cuatro


torres para caones de 15 pulgadas de que
ahora disponemos se podra hacer un nuevo
acorazado. Tal buque sera ms bien del tipo
del crucero de batalla, estara pesadamente
blindado y se hallara a completa prueba contra
los ataques areos. Srvase calcularme el
tiempo y dinero que costara. Podra botarse
despus del King George V, y antes que el
Temeraire y el Lion31.

Primer Lord al Secretario, Subjefe de E.


M. y Primer Lord del Mar.
12-XII-39.
1. En vista del peligro de una sorpresa en
un momento en que el enemigo pueda creer
que va a encontrarnos desprevenidos, no
conviene que haya perodo de vacaciones en
Navidad ni Ao Nuevo. Se practicar la ms

extrema vigilancia en el Almirantazgo y en


todos los puertos navales. Por erra parte, de
aqu al 15 de febrero ser posible dar una
semana de licencia a casi todos los oficiales
pertenecientes al personal. Celebro saber que
se han hecho planes para ello en el
Almirantazgo y presumo que, en lo posible, lo
mismo se efectuar en los puertos militares.
2. Ha de hacerse todo lo que se pueda para
facilitar las tareas de las dotaciones de
destructores. Me dicen que en Devonport se
han dispuesto admirables ajustes para relevar a
los tripulantes de las escuadrillas cuando
vuelven de sus patrullas. Al parecer, dos o tres
das de descanso en el puerto restauran
maravillosamente a los marinos. Ya hay reglas
generales en Rosyth y en Scapa. Empero, se me
afirma que en Scapa las diversiones son mucho
menores que en los otros puertos citados, y
creo que los marineros se sienten, muy
disgustados cuando su perodo de descanso ha

de transcurrir all. Sin duda esto es inevitable


en algunos casos, mas confo en que la
cuestin vuelva a ser examinada con miras a
tratar a las tripulaciones lo mejor que las
operaciones lo permitan.

Primer Lord al Subjefe del E. M. Naval,


al Almirante Wake-Walker y al Director de
Investigaciones Cientficas.
24-XII-39.
Supongo que ya han contado ustedes con
un posible cambio de las minas enemigas,
convirtindolas de magnticas en acsticas o
supersnicas. Srvanse informarme de ello a su
conveniencia.

Primer Lord al Secretario, Subjefe de E.

M. Naval y Primer Lord del Mar.


28-XII-39.
Debe explicarse al ministerio de Asuntos
Extranjeros que el lmite de diecisis millas en
aguas italianas fue instituido por el
Almirantazgo como acuerdo voluntario al
empezar la guerra. Nunca se comunic a los
italianos ni se hizo conocer al mundo. Por lo
tanto, no hay al respecto pacto alguno. Se
trataba de una decisin conveniente para las
autoridades navales britnicas en un momento
dado. Ahora nos resulta onerosa y acaso muy
nociva para el bloqueo. En tales circunstancias,
el Almirantazgo
debe, como
asunto
departamental, notificar al comandante en jefe
del Mediterrneo que slo ha de observar el
lmite de las tres millas. A la vez, se renovar
el consejo de tratar a la navegacin italiana con
especial benignidad, evitando causas de
rozamiento o queja por parte de ese favorecido

pas.
Ensenme el borrador del aviso.

ENERO 1940

Primer Lord al Secretario.


4-I-40.
Puede hacerse algo para utilizar el
sistema de canales a efectos de aliviar el
transporte de carbn al sur? Srvase
presentarme una nota sobre esto a mi regreso.

Primer Lord al Primer Lord del Mar,


Interventor, Director de Torpedos y Minas,
Contraalmirante A. H. Walker y Profesor
Lindemann.

Operacin Marina Real.


12-I-40.
1. Este asunto fue plenamente discutido
en Francia con las altas autoridades y se
tomaron acerca de l diversas disposiciones. El
capitn FitzGerald y el comandante Jefferis han
hablado a las personas necesarias y me han
proporcionado informes de sus tareas. Los
militares franceses dicen que dominan las
fuentes del Sarre y el Mosela, adems del Rin,
lo que abre vastas posibilidades a la operacin.
Pero todos estn convencidos de que no
debemos actuar mientras no exista un amplio
repuesto del material necesario. No slo lo
primero que se lance ha de arrojarse en gran
escala en todas partes, sino que el suministro
diario y semanal que despus se realice ha de
ser tal que mantenga una poderosa tensin
indefinidamente.

2. Queda entendido que, si bien toda la


accin est preparada, la decisin final depende
de los gobiernos.
3. En todo caso, estoy dispuesto a
posponer la operacin desde la luna de febrero,
a la de marzo. Entre tanto, se realizan grandes
esfuerzos para perfeccionar el plan y acumular
el mayor depsito posible de material.
4. El lunes por la noche, a las 9.30, se
celebrar en mi despacho una reunin de todos
los interesados. Cada uno deber informar
acerca de los progresos en la parte que le
corresponde. Voy a pedir al ministro del Aire
que se halle presente para or los informes.
Estos pueden presentarse individualmente, pero
los interesados deben, entre tanto, celebrar
consultas entre s. Se ha de advertir, sobre
todo, si hay algn obstculo o causa de retraso
indebido, ya que las operaciones han de estar
plenamente dispuestas lo antes posible.
Podemos vernos forzados a actuar antes de la

luna de marzo32.

Primer Lord al Almirante Usborne.


Arma P. U.
13-I-40.
Me refiero a su informe fecha 12-I-40.
Parece que todo marcha bien, excepto las
bombas, que son la nica parte del asunto que
no depende de nosotros. Noto que los seores
Venner se han retrasado en la preparacin de
uno de los componentes de la P. U. Pero,
tiene usted la certeza de que el ministerio del
Aire ha preparado las bombas?
Srvase darme un informe especial sobre
ello y dgame si debo escribir al ministro del
Aire pidindole que nos confe ese aspecto de
la cuestin, como se ha hecho con los dems.
Los experimentos P. U. tienen inmensa
importancia. Toda la seguridad de los barcos de

guerra y mercantes puede ser influida por esta


invencin. Cuento con que usted se cerciore de
que todo est concertado y en marcha, y espero
que iniciaremos la produccin en masa y en
gran escala en el momento ms cercano que
quepa.
Siento que no se completasen hoy los
experimentos con las pruebas de lanzamiento,
aunque el profesor Lindemann me asegura que
en principio son satisfactorios.
Procure acelerar las pruebas cuanto pueda.
Creo que se acerca el momento de
proporcionar un informe al ministerio del Aire
y el de la Guerra, indicndoles los progresos
logrados, ya que ambos ministerios han
confiado en m para un asunto que tanto les
interesa. Acaso pueda usted preparar una
declaracin compendiada que seale la
situacin tal como est ahora y sus
perspectivas futuras33.

Primer Lord al Primer Lord del Mar,


Interventor, Subjefe de E. M.. Secretario y
Jefe Ayudante del E. M.
12-I-40.
El Primer Lord desea felicitar a todos los
afectados por la lucha contra la mina
magntica, en la que tanto xito se ha obtenido.

Primer Lord al Interventor.


13-I-40.
Celebro mucho recibir su nota sobre los
buques de cemento. No estoy convencido de
que la idea se haya estudiado a fondo. Desde la
guerra anterior se han hecho muchos progresos
en lo que concierne al cemento armado. Habra
que poner en juego una clase muy diferente de

obreros y materiales, y la tensin a que est


sometida nuestra construccin martima
ordinaria se aliviara. Creo que debe hacerse un
esfuerzo para construir un buque de cemento
capaz de navegar34.

Primer Lord al Secretario Naval.


14-I-40.
Convendra que viese al seor Cripps
(hermano de sir Stafford Cripps), que tuvo un
buen historial en la guerra pasada y es
inteligente y valeroso. Debe haber muchos
huecos en nuestros dragaminas.
(Adjunto: Carta del hon. Frederick Cripps,
preguntando si puede emplersele en las
operaciones antimina.)

Primer Lord al Primer Lord del Mar.


Defensas Antiareas de Scapa.
16-I-40.
Como he indicado, no sera mejor
celebrar
una
conferencia
y
hablar
tranquilamente en torno a una mesa, en vez de
llevar las cosas al papel y convertirlas en
asunto del Gabinete? Nuestras fuerzas, por lo
que se oye, parecen progresar en todas
direcciones, y todos creen servir al pas por
atender a alguna misin de defensa local.
Nuestro ejrcito es minsculo en el frente,
nuestra aviacin es abrumadoramente inferior a
la alemana, nada se nos deja hacer para cortar
los suministros y minerales esenciales para el
enemigo, mantenemos una actitud de completa
pasividad, dispersamos nuestras fuerzas ms
cada vez y la armada exige que Rosyth y Scapa
sean mantenidas en el mximo grado de
eficiencia. No teme usted que acaso estemos

en el camino de la derrota? He de cumplir,


incluso en lo pequeo, mi deber de procurar
lograr una concentracin eficaz contra el
enemigo,
impidiendo
una
innecesaria
dispersin.

Primer Lord al Primer Lord del Mar.


Aviacin Naval. Coste calculado durante
los primeros doce meses de guerra.
19-I-40.
1. Me siento crecientemente inquieto en
vista de las demandas que la aviacin naval
formula a los recursos blicos britnicos. Sus
clculos me sorprenden, porque no pensaba yo
que ascendiesen a tal enormidad. Siempre he
sido un propugnador de la aviacin naval, y de
hecho yo fui quien redact, para sir Thomas
Inskip, la decisin intermedia a que se lleg en
1938. Por todo ello me siento responsable de

que la aviacin de la flota contribuya realmente


a derrotar a los alemanes.
2. Cuando hace algunos aos se discuta
sobre la aviacin naval, la velocidad de los
aparatos con base en tierra y en los
portaaviones no difera. Pero luego los aviones
con base terrestre se han desarrollado en forma
que impide toda competencia por parte de los
transportados en buques. As, a la aviacin
martima se le reservan importantsimos
trabajos de reconocimiento en los espacios
ocenicos, de localizaciones de barcos de
superficie y de ataques con hidroaviones
torpederos. Pero los barcos de superficie del
enemigo son muy pocos, y los nicos objetivos
potenciales se reducen a algunos acorazados u
otros buques rpidos que puedan realizar alguna
incursin. Hay que atender a esta posibilidad,
pero ella no justifica gastos tan inmensos.
3. Por otra parte, nuestra aviacin ha
quedado muy por detrs de la alemana. En las

condiciones presentes, la amenaza area a esta


isla y a sus fbricas, puertos y barcos en
movimiento o anclados, debe considerarse el
nico peligro potencialmente mortal que
tenemos que afrontar. Deseo vivamente
descargar a la RAF de todos los servicios de
proteccin de los estrechos y Mar del Norte,
traspasando ese cometido a la aviacin naval, la
cual slo entonces ejercer una tarea en
proporcin con su calidad y coste.
4. Hace algn tiempo, el ministerio del
Aire estaba casi en embrin y, por lo tanto, era
muy celoso de sus privilegios. Pero ahora ha
adquirido una importancia igual en muchos
aspectos a la de la armada real, por lo que sus
funcionarios son ms tolerantes. Desean,
adems, aumentar sus disponibilidades de
fuerzas. Recientemente nos han permitido
formar dos escuadrillas con base terrestre en
las Orcadas, etc., y yo creo que, dado el buen
ambiente de ahora, se podr aplicar el mismo

principio a toda la costa oriental. Creo que


tenemos una incomparable clase de pilotos y
observadores, y la ventaja para los dos
servicios ser innegable.
5. Por tanto, propongo, en principio,
redactar un plan, hecho por el Primer Lord del
Mar, y en virtud del cual se tomen 100 150
pilotos de la aviacin naval. Este ncleo, con
mecnicos y personal administrativo, formar
seis, siete u ocho escuadrillas con base en
tierra, y los elementos adscritos a portaaviones
y sobre todo a portaaviones sin blindar se
reducirn todo lo necesario. Para los
reconocimientos en alta mar, debemos
contentarnos con dotaciones muy pequeas.
Cuando estn terminados los portaaviones
blindados, se considerar la fuerza que se les
debe asignar segn las circunstancias que
prevalezcan en el Mar del Norte Las escuelas
de aviacin naval y otros establecimientos
sern sometidos a rigurosa contribucin para

nutrir las nuevas fuerzas combatientes.


6. Si se desarrollan los detalles de este
plan, hablar al ministro del Aire y le ofrecer
descargarle de toda la tarea costera en aguas
metropolitanas, sin aumentar el coste de los
presupuestos pblicos. Debemos disminuir
nuestros pedidos futuros de aparatos
destinados a portaaviones y solicitar, en
cambio, ms cazas o bombarderos medios.
Estos, aunque al principio no han de ser
necesariamente de ltimo tipo, han de servir
para acciones en un radio limitado. Debemos
asumir esa plena responsabilidad como una
cosa impuesta por la guerra y dejar que el
departamento arregle estas cuestiones en
definitiva despus del conflicto.
Indqueme lo que opina sobre esto35.

Primer Lord al Subjefe de E. M.,

Director de Informacin Naval y Secretario.


31-I-40.
Hace treinta aos se me ensearon ciertos
libros confidenciales del ministerio de Asuntos
Extranjeros, libros que, por estar escritos en
papel
inflamabilsimo,
podan
quedar
destruidos casi inmediatamente. Desde
entonces la cuestin ha progresado. Hoy se
puede imprimir en papel de celulosa nitrtica,
que estalla al prendrsele fuego. Los libros
existentes pueden ser fotogrficamente
pasados a este material con gran facilidad.
Alternativa o conjuntamente, tales libros deben
reducirse
a
minsculas
proporciones,
leyndolos con ayuda de un pequeo aparato
proyector. Deseo que se forme una comisin
reducida para estudiar el asunto. Propngame
nombres. El profesor Lindemann me
representar en ella.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


Subjefe de Estado Mayor.
31-I-40.
Muchos peridicos han publicado fotos de
las tropas australianas desfilando por Sydney,
etc., antes de marchar a la guerra. As el
enemigo sabr que se aproximan convoyes a la
entrada del Mar Rojo y la vecindad de
Socotora. Aunque no tenemos referencias de
que haya sumergibles en el Ocano ndico, no
podemos tener la certeza de que los que se
rumoreaba que patrullaban junto a Madagascar
no hayan pasado al Mar Rojo, tomando
combustible en algn puerto italiano o rabe.
Me sentira ms tranquilo si pudiramos
procurar escolta antisubmarina en las cercanas
de Socotora. Eso se lograra enviando al
destructor Vendetta desde Haifa y
hacindole encontrarse (a 200 millas, v. gr., de

Socotora) con el destructor Westcott, que ya


sigue al convoy desde Singapur. La presencia
de esos dos destructores provistos de asdic
dara completa seguridad. Slo uno de ellos
tiene que desviarse de su apostadero.
Enveme una nota sobre esto.

FEBRERO 1940

Primer Lord al Primer Lord del Mar.


Pormenores sobre una escuadrilla de
urgencia.
9-II-40.
Los destructores de 1650 toneladas casi
equivalen a pequeos cruceros. Se ha mostrado
que esos buques, sin acorazar y con doscientos
hombres a bordo, son presa fcil (cual lo

prueban el Grenville y el Exmouth) de los


submarinos. En este caso, los destructores slo
diferan en diez toneladas de los cabezas de
escuadrilla. Con tales aumentas hemos
convertido a esos buques, de cazadores en
cazados. Es errneo arriesgar tantas vidas en un
buque sin coraza y altamente vulnerable. El
tiempo que lleva construir barcos de esta clase
hace poco verosmil que participen en la
presente guerra. Lo que necesitamos son ms
buques, ms pequeos y entregados con ms
rapidez. Ha de reducirse al mnimo el nmero
de
esos
destructores
grandes.
La
simplificacin del armamento y la mucha
resistencia constituyen buenas caractersticas
[de lo que necesitamos].

Primer Lord al Primer Lord del Mar,


Subjefe de E. M., Director de Informacin
Naval, Interventor y Secretario (con

documentos).
Fuerza
Japonesa.
informativo nm. 02242/39.

Documento

1. Es de la mayor importancia formar una


opinin verdadera sobre la construccin
japonesa presente y en perspectiva. Antes de
plantear este caso al Gabinete, deseo
convencerme firmemente de que hay pruebas
de la capacidad nipona de construccin de una
armada superior a las actuales de los Estados
Unidos o la Gran Bretaa, existentes o en
construccin. La situacin financiera del Japn
es lamentable. Lleva dos aos y medio de
ruinosa lucha en China y, durante ese tiempo,
de un milln a milln y medio de japoneses han
tenido que ser mantenidos en campaa. No se
ha obtenido ningn progreso decisivo. Por lo
contrario, crese que los chinos aumentan en
fuerza. Hay de cierto en el Japn una reaccin
marcada, y la tensin interior es muy grande.

2. A la luz de esos hechos debemos


examinar las declaraciones que se hacen sobre
las intenciones constructoras de los nipones.
Una gran proporcin de su material
constructivo ha de ser comprado en el
extranjero, lo que, unindose a la sangra de la
guerra china, debe afectar mucho la situacin
econmica japonesa. El programa sealado en
los clculos del Primer Lord del Mar, cunto
costara en yens, libras y dlares? Parceme
que los japoneses incurren en gastos de
expansin naval nunca intentados antes, y esto
cuando las finanzas japonesas declinan
rpidamente.
3. Qu capacidad de produccin de acero
tiene el Japn? Qu consumo se le calcula? Si
no recuerdo mal, el consumo japons de acero
se acerca a los 3 millones de toneladas por
ao, contra 15 inglesas y 54 americanas. Un
programa como el que se atribuye al Japn
representara una gran disminucin relativa de

las fuerzas inglesas y americanas. No hay duda


de que las muchas construcciones inglesas y
americanas exigen al Japn un esfuerzo
adicional. Pero que pueda realizarlo es otra
cosa. No creo que sea base suficiente el rumor
de que los nipones colocan buques en grada.
Ha sido consultada la comisin o seccin del
comandante Morton, encargada de estudiar las
capacidades militares de los enemigos o
enemigos potenciales?
En resumen, considero con extremo
escepticismo la capacidad japonesa de
construir al presente una flota igual a las
construidas y en construccin de Inglaterra o
los Estados Unidos.

Primer Lord al Primer Lord del Mar.


20-II-40.
En vista de la decisin tomada ayer por el

Gabinete, deben hacerse todos los preparativos


tendentes a ejecutar lo antes posible la
operacin de que se trata.
Hgame propuestas al respecto.
Considero muy urgente la operacin,
porque ha de enlazarse con lo del Altmark.
Una operacin tan menuda e inocente bien
puede llamarse Wilfred36.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
24-II-40.
Srvase enviarme un informe sobre la
condicin del Exeter y tiempo que
verosmilmente perder en sus reparaciones.
Deben hacerse los esfuerzos posibles
tendentes a no separar a sus tripulantes. Si las
reparaciones exigen ms de tres o cuatro
meses, qu cruceros pueden, entre tanto,

recoger a la tripulacin y capitn del Exeter?


En el ejrcito, se juzgara una locura separar
los miembros de una unidad como esa, y no veo
por qu no han de prevalecer en la armada
iguales consideraciones morales37.

Primer Lord al Interventor y otros.


Reclasificacin de los barcos pequeos
de guerra.
25-II-40.
El director de Planeamiento dice que el
destructor, por asociacin mental, ha venido a
referirse a un particular tipo de buque cuya
arma principal es el torpedo. Esto equivale a
olvidar toda la historia del destructor, cuya
funcin mxima consista en destruir, mediante
un fuego artillero superior, los torpederos. La
idea de destruccin no se confina a la
destruccin por torpedeamiento, y puede

expresarse igualmente aludiendo a cargas de


profundidad o caones.
Concuerdo con el Primer Lord del Mar en
que es superfluo repetir tantas veces la palabra
buque y en que conviene simplificar los
nombres de los tipos de nave.
Me
agradara que
la expresin
destructor abarcase todos los tipos descritos
antes como barcos rpidos de escolta, los
cuales, de hecho, son destructores medianos.
No me agrada la palabra ballenero, trmino
equvoco, ya que esos barcos no van a pescar
ballenas, y me gustara recibir sugestiones
sobre esto. De hecho, qu distincin hay entre
un ballenero, un barco de escolta o un
patrullero, como ahora se dice? Creo
importante llegar a prontas conclusiones sobre
el asunto, imponindolas a partir del 1 de
marzo a todos los mandos y secciones. Denme
una lista de todos los barcos, construidos y en
construccin, que puedan entrar en las diversas

categoras38.

MARZO 1940

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


Secretario.
1-III-40
Debe prepararse una concentracin de
acorazados (y otros buques) en el
Mediterrneo, en el supuesto de que en marzo
pueda haber dificultades. No creo que surjan,
pero
conviene
anticiparse
a
las
39
complicaciones .

Primer Lord al Primer Lord del Mar,

Interventor y otros.
5-III-40.
Despus del ataque areo sufrido por la
flota el 26 de septiembre, se crey necesario
adiestrar a los artilleros antiareos en tirar
sobre objetivos ms veloces que los de antes.
Propuso esto el profesor Lindemann, se
verificaron experimentos y se atendieron otras
ideas sugeridas por el Vernon. Qu ha
ocurrido con todo eso? El tiempo, desde luego,
se ha opuesto tremendamente a ello, pero temo
que la flota metropolitana no haya hecho
ejercicios de fuego contra objetivos en rpido
movimiento. Cinco meses han pasado, y sera
serio que no hubisemos podido desenvolver
un sistema eficaz de tiro contra objetivos
veloces, ni obtener los elementos necesarios
para que la flota pueda actuar.
Ahora que el tiempo mejora y la flota ha
vuelto a Scapa, hay que ocuparse del asunto.

Toda mejora en la artillera de los buques de S,


M. es importantsima para su seguridad.

Primer Lord al Primer Lord del Mar e


Interventor.
5-III-40.
1. Ms vale reparar buques que
construirlos nuevos. Debe hacerse un intenso
esfuerzo para convertir el barco de ocho mil
toneladas Domala en un carguero eficaz tan
pronto Lomo lo tengamos en nuestro poder. La
reparacin debe ser sencilla y con miras a los
ms rudos trabajos.
2. Hacemos lo bastante en punto a
salvamentos? Enveme un informe de los
buques encallados en nuestras costas y de las
medidas necesarias para ponerlos en
condiciones de navegas otra vez. Las
reparaciones deben ser las mnimas

compatibles con las vidas de los tripulantes y


las posibilidades de navegacin. Debe
r e al i zar s e un inmenso impulso en los
departamentos
de
salvamento
y
reparaciones. Es ms esencial tener tonelaje
en funcionamiento diario que construir barcos
mercantes nuevos.

Primer Lord al Primer Lord del Mar.


6-III-40.
Creo que sera prudente que concertase
usted con los franceses el necesario
reagrupamiento de las flotas aliadas, en vista de
una posible actitud italiana amenazadora u
hostil. Acaso a mi regreso pueda usted darme
informes sobre el particular.

Primer
Lord
Parlamentario.

su

Secretario
11-III-40.

(En el tren)
Celebro mucho que haya obtenido tan
considerables xitos en sus tratos con los
sindicatos. Tenga cuidado con lo referente al
ministerio de Centros de Instruccin Obrera.
Los centros de esa clase organizados hasta
ahora no han sido ms que instituciones
semifilantrpicas encaminadas a favorecer a
los infortunados que viven en las zonas ms
mseras. Nunca han tendido a convertir en
obreros
especializados
a
los
semiespecializados. En su condicin presente,
y por lo que nos afecta, pueden ser una trampa
para
nosotros.
Necesitamos
personas
capacitadas que aprendan nuevos oficios. El
ministerio de Trabajo ha dicho siempre que

tales centros slo deben afectar a los


desempleados, refirindose, por supuesto, a los
de tiempo de paz. Lo que nos preocupa es el
caso de las personas de vala que cambien su
ocupacin como consecuencia de la guerra
Creo que debe usted confiar en el
aprendizaje que se realiza en los astilleros y en
las escuelas especiales instituidas por el
Almirantazgo.
Hbleme sobre lo dicho, porque me
parece un serio error lo iniciado.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
14-III-40.
Puesto que no se nos permite actuar en las
aguas noruegas, no sera posible hacerse con
uno o dos mercantes rpidos, con las proas
especialmente reforzadas y, a ser posible,

equipados con un espoln? Esos buques


podran llevar mercancas, viajar por las aguas
noruegas, buscar barcos alemanes de mineral u
otros mercantes, y abordarlos por accidente.
Esta es una modificacin de la idea del buque
Q.

Primer Lord al Subjefe del E. M. y


Director de Informacin Naval.
(Secreto)
22-III-40.
El seor Shinwell declara que hay en Vigo
varios barcos mercantes germanos, muchos de
cuyos tripulantes no son alemanes, habiendo,
incluso entre los alemanes, muchos no nazis.
Dice Shinwell que con algo de dinero y
organizacin sera posible convencer a las
tripulaciones de que saliesen al mar, donde
seran capturados por nuestros navos,

recompensndose adecuadamente a los que


hicieran zarpar esas naves. Hay alguna
posibilidad de esto?

Primer Lord al Subjefe de E. M. y Primer


Lord del Mar.
(Recorte del Daily Telegraph del 29).
Segn el diario, veinte barcos nazis estn a
punto de intentar burlar el bloqueo.
(Noticias llegadas de Amsterdam, el viernes.)
El Elster, localizado en Rotterdam.
30-III-40.
Si he separado ese recorte del Daily
Telegraph e interrogado al director de
Informacin Naval, ello se debe a que tal xodo
de barcos alemanes constituira un peligro,
incluso para Holanda misma. Sin duda el
mismo pensamiento se le ha ocurrido a usted.

Gabinete de Guerra. Subcomisin de Reserva


de Empleos. Nota de Tesorera
Primer Lord al Secretario.
31-III-40.
Puesto que hay cerca de milln y medio
de parados y ninguna lista de bajas serias en la
armada, me propongo impedir que se perturben
los trabajos del Almirantazgo transfiriendo a
otros sitios hombres que necesitamos en los
astilleros. El asunto ha de zanjarse en reunin
del Gabinete. Informe a sir Horace Wilson de
que siento mucho no compartir su opinin.

ABRIL 1940

Primer Lord al Interventor.


1-IV-40.
Qu hay sobre el retorno a sus tareas de
los cuarenta destructores que estn en
reparacin? Puede hacerse algo para acelerar
la construccin de nuevos destructores,
especialmente los de la 40 escuadrilla, aunque
sea prescindiendo de las mejoras finales y
aadidos de ltima hora, que tanto tiempo
llevan? Nuestro esencial objetivo consiste en
tener el mayor nmero posible de destructores
en los meses de verano. Cuando dispongamos
de ms margen de sosiego, pueden los buques
volver al astillero para ser terminados.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
4-IV-40.

No veo cambios adversos en la situacin


italiana,
pero
presumo
que
las
correspondientes secciones del Almirantazgo
estarn elaborando, o habrn elaborado ya, un
plan de operaciones navales anti-italianas en el
Mediterrneo, si Italia nos fuerza a la guerra.
Puede el Gabinete preguntarnos sobre esto.
Celebrara ver ese plan lo antes posible, y, en
todo caso, en el curso de los cuatro o cinco
prximos das.

Primer Lord al Interventor.


12-IV-40.
Deben concentrarse los ms intensos
esfuerzos en el Hood, ya que podemos
necesitar toda nuestra fuerza contra un ataque o
amenaza de Italia.
Presnteme una nota sobre la fecha en que
el barco estar listo para hacerse a la mar.

Primer Lord al Subjefe de E. M.


12-IV-40.
Adems de las Feroe, hay otras islas
danesas que requieran atencin?
Srvase pedir al Estado Mayor que
examine la situacin de Curaao, para caso de
que Holanda sea invadida. El Cuarto Lord del
Mar me ha hablado de ciertos suministros de
petrleo que dependen de las refineras de
Curaao. Me agradara una nota breve sobre el
particular.

Primer Lord a Sir James Lithgow.


Nota semanal sobre obreros de
Astilleros, fecha 9-IV-40.
12-IV-40.

Ese informe es muy favorable y muestra


por primera vez una mejora en la construccin
mercante. Desde que empezamos a 1 de
febrero hemos reunido quince mil trabajadores
ms. Estn completas todas las disposiciones
adoptadas por el anterior secretario
parlamentario? Operan satisfactoriamente?
Ahora necesitamos otros treinta mil hombres y
hemos de realizar los mayores esfuerzos para
conseguirlos. Hay otras cosas que realizar?
Tiene usted ya el documento para el
Gabinete, documento que yo esperaba poder
examinar la semana pasada? Me gustara
disponer de l la semana prxima. Podra
ensearme el borrador?

Primer Lord al Subjefe del E. M. Naval.


13-IV-40.

Una de las secciones dependientes de


usted debe hacer un cuidadoso estudio acerca
de las islas espaolas, para el caso de que
Espaa quebrantara su neutralidad.

Primer Lord al Primer Lord del Mar,


Interventor y Secretario acerca de la nota
enviada por el Interventor el 13 abril, a
propsito del Hood40.
Lo que se me dice ahora es muy diferente
a lo que se me dijo cuando se propuso reparar
ese buque en Malta. Se me asegur que toda la
operacin durara 35 das. Cuando pregunt el
otro da qu tiempo llevara poner en el mar el
Hood, se me respondi que 14 das. Deduje,
pues, que llevaba 20 en reparacin, de manera
que hay que agregar 17 das ms de abril y 31
de mayo, o sea 78 das, tiempo doble, con
mucho, a lo que se habl cuando se trat de

reparar ese importante buque en tan crtico


perodo. Srvanse explicarme tan extraordinaria
dilacin. A esos 78 das hay que aadir los 14
de reparacin de los tanques de reserva del
barco. Esto suma 92 das ms de tres meses
en un perodo tan delicado de la guerra.
El maquinista jefe del Hood me afirm
la ltima vez que estuve en Scapa, que se haba
descubierto el modo de resolver el problema
de los defectuosos tubos condensadores del
buque, al efecto de alcanzar una marcha de 27
nudos. Aadi que no haba razn para que el
barco no estuviese en servicio durante seis
meses.
Lamento mucho, en vista de la actitud
italiana, no haber sido ms exactamente
informado.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.

14-IV-40.
Suponiendo que Narvik caiga en nuestras
manos en un prximo futuro, hemos de
considerar los usos a que vamos a destinar esa
plaza. En primer lugar, debemos convertirla en
una conveniente base de combustible donde
nuestras escuadrillas de la costa noruega
puedan reabastecerse con la mayor economa.
En segundo lugar, debemos traer las masas de
mineral de hierro desde aquel pas a ste de
manera muy activa.
Para esos fines debemos mantener una
guarnicin moderada, compuesta de mil
hombres, por ejemplo, de tropas territoriales.
Necesitamos unas cuantas y eficaces bateras
antiareas; una barrera de redes y acaso de
campos parciales de minas; y un buen depsito
de petrleo en tanques. Hay abundancia de
agua potable?
Hemos de esperar espordicos ataques

areos. Deben montarse unos cuantos caones


costeros para proteger los accesos. Los
torpederos alemanes hundidos podran quiz
suministrar algunos de esos caones. Se deben
estudiar las posibilidades de salvamento y
reparacin de tales buques. El puerto debe
entrar en funcionamiento lo antes posible.
Algunos de los destacamentos de soldados de
marina que ahora se estn formando, podran
ser enviados a Narvik. Creo que hay buenos
talleres donde cabr efectuar las reparaciones.
Una parte de nuestro personal supongo que
la seccin de planeamiento debe empezar
hoy a trabajar en esta cuestin y a indicar lo
que se necesite. Nuestro objeto debe consistir
en que Narvik pueda bastarse y defenderse a s
mismo lo antes posible, una vez que lo
tengamos en nuestro poder, porque podemos
necesitar todos nuestros elementos ms al sur
de la costa. Los caones antiareos pueden
tomarse de los servicios de bateras antiareas.

Primer Lord al Lord Civil.


Islas Feroe
16-IV-40.
Dadas su experiencia y sus relaciones con
los departamentos, podra usted encargarse de
concertar la accin que haga servir las Feroe a
nuestros propsitos. El subjefe del Estado
Mayor Naval le suministrar lo necesario.
Srvase enviarme un informe semanal.
Necesitamos un aerdromo y una estacin de
radar lo antes posible, as como cierta
cantidad de caones antiareos y unos pocos de
costa. Esa base resultar muy tentadora para los
barcos enemigos de superficie.

Primer Lord al Primer Ministro.

Comentario sobre el informe alemn


acerca de las municiones (obtenido por los
franceses).
18-IV-40.
Es un error suponer que una ofensiva
pueda mantenerse por el mero e ilimitado uso
de municiones de artillera. La creacin de un
laberinto de embudos de proyectil se convierte
en un obstculo muy difcil de vencer para los
atacantes. Llega un momento en que la
infantera avanza hasta esa zona y lucha cuerpo
a cuerpo con los defensores. Entre tanto, y por
lo que a gasto de municin se refiere, la
defensa puede reservar su poder de fuego hasta
que avanza la infantera, economizando
enormes sumas de municiones. Es inexacto
decir que todas las grandes ofensivas slo se
suspenden porque los ejrcitos atacantes se
encuentran sin suficientes municiones. El
impulso de una ofensiva va extinguindose a

medida que los combatientes se distancian de


sus puntos de partida. Se hallan lejos ya de sus
suministros de municiones y vveres. Cuanto
ms hayan pulverizado el terreno con su
artillera, ms difcil les es municionarse,
aunque en el primer empuje no sucediera as. Y
entonces se presenta el momento del
contraataque.
Adems, ese interesante documento me da
la impresin de haber sido escrito por algn
alto funcionario del departamento alemn de
Municiones. Es natural que una persona as no
piense ms que en los proyectiles. Los
proyectiles son muy importantes, y no es
verosmil que nosotros tengamos nunca
demasiados, pero no hay la menor razn en
apoyo del supuesto de que una ilimitada
produccin de municiones de artillera pueda
ganar una victoria en gran escala en la guerra
moderna. El transporte de municiones hasta los
caones en las diversas fases de la batalla,

sigue siendo, como hasta ahora, el factor que


limita el uso de la artillera.

Primer Lord al Almirante Somerville.


21-IV-40.
Srvase enviarme un conciso informe
sobre la situacin presente de las estaciones de
radar en lo que refiere a la armada y la defensa
costera. Quiero que se me muestren los puntos
flacos y se me indique lo que se cree oportuno
para remediarlos.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


Subjefe del E. M. Naval.
25-IV-40.
La razn de que me inquieten los campos

de minas de los accesos de Narvik es que,


ahora que el Warspite ha partido, slo
tenemos el buque Resolution, el cual podra
quedar en desventaja de alcance artillero si el
Gneisenau y el Scharnhorst aparecieran en
la costa una buena maana. Quiz pueda el
barco guarecerse en un fiordo para evitar el
fuego a larga distancia, forzando al enemigo a
una accin de cerca. O quiz conviniera carenar
el Resolution. De todos modos, me parece
indispensable que nos cercioremos de la
defensa de Narvik contra un atacante de
superficie41.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


otros.
28-IV-40.
(Accin inmediata)
En vista de los malos informes que llegan

de las Feroe a propsito de las bases de aviones


e hidroplanos, y recordando que hemos de
medirnos con los alemanes en toda la costa
noruega, parece indispensable que tengamos
una base en Islandia para nuestros hidroaviones,
as como para abastecer de combustible a los
barcos de las patrullas norteas. Hgase un plan
para presentarlo al ministerio de Asuntos
Exteriores. Cuanto antes informemos a los
islandeses de lo que nos proponemos, mejor42.

Primer Lord a sir James Lithgow e


Interventor.
30-IV-40.
Las cifras de nuestras ganancias en
tonelaje como consecuencia de la agresin
alemana a Dinamarca y Noruega, ascienden en
redondo a 750 buques, con tres millones de
toneladas. El efecto de esto sobre nuestra

navegacin merece estudio. Hemos obtenido


un refuerzo que no esperbamos cuando
iniciamos
nuestro
programa
presente.
Celebrar saber la opinin de ustedes y en
particular lo que esto puede influir en el
documento ltimamente redactado por sir
James Lithgow.

ALGUNAS CUESTIONES
RELATIVAS A PERSONAL
Primer Lord al Primero y Segundo Lores
y al Secretario.
18-IX-39.
Acabo de aprobar el mensaje a las
patrullas septentrionales.
Respecto a los pescadores de Terranova,
es importante conseguir su ayuda en los
tempestuosos meses invernales. Esos hombres
son los ms recios y diestros marineros que
existen cuando se trata de afrontar un mar
encrespado. Todos anhelan actuar. Srvase
proponerme medidas para movilizar mil
reservistas navales en Terranova. Redacte la
necesaria carta al departamento de los
Dominios y bosqueje trminos y condiciones.
Tales marineros no tienen nada que aprender

respecto al mar, pero habr que poner


inmediatamente en prctica algn mtodo de
adiestramiento y disciplina. En diez das, el
reclutamiento puede estar en marcha en
Terranova.
Primer Lord al Segundo Lord del Mar.
21-IX-39.
Hablando con el comandante en jefe de la
flota metropolitana, he prometido ocuparme de
situar en Scapa un barco con teatro y cinema
destinado a la flota metropolitana y las
patrullas del norte cuando toquen all.
Me parece muy preferible utilizar un
buque en vez de un local en tierra. Recuerdo las
disposiciones que se adoptaron cuando se us
el Gurko para un servicio semejante,
destinndolo a los marineros de la flota.
Indqueme sus planes para el montaje de
esta importante adicin a la vida naval en Scapa.

Primer Lord al Segundo Lord del Mar y


Secretario.
Indiscreciones del personal
29-IX-39.
(Secreto)
Hay una propuesta para despedir de la real
armada, sin proceso, sin acusacin y hasta sin
interrogatorio, a un suboficial al que cabe
distinguir de media docena de otros del mismo
nombre slo porque tiene los dientes muy
blancos y porque se dice que estuvo en una
comida (sin especificacin de fecha) donde
presumiblemente hubo algunas charlas
indiscretas. No se dice que a este hombre se le
haya pagado nada, ni que obrase con finalidades
de traicin. No encuentro en los documentos
que se me entregan ni la menor prueba que

pudiera aducirse ante un tribunal. El director de


Actuaciones judiciales pblicas opina como
yo. No obstante, y sin dar a ese hombre
posibilidades de defensa, se le quiere expulsar
del servicio al estallar una gran guerra, bajo la
sospecha, que persistir toda su vida, de que ha
sido un espa o un traidor.
Tales sistemas no pueden autorizarse. Si
se creyese necesario castigar legalmente esas
indiscreciones no serias, pero enojosas, es
claro que el interfecto debiera ser acusado de
algo definido y sometido a la ley de disciplina
naval, compareciendo ante un tribunal marcial,
nico organismo que puede dictaminar sobre la
inocencia o culpabilidad del hombre a que me
refiero.
Respecto a los empleados en astilleros y
otras actividades, contra quienes tambin hay
vagas y ftiles pruebas, no es necesario
procedimiento semejante. Si acaso podra
permitirse castigarlos con un traslado por va

administrativa.

Primer Lord al Secretario.


4-X-39.
Srvase enviarme una lista de las
secciones en que no se aplica el ascenso desde
las categoras ms inferiores. Qu proporcin
guardan esas secciones con las otras?

Primer Lord al Segundo Lord del Mar,


Secretario Parlamentario y Secretario.
7-X-39.
Quieren tener la bondad de explicarme
las razones que impiden a los individuos de
ciertas secciones elevarse por mritos al grado
de oficiales? Si un cocinero o un mayordomo

puede ascender, por qu no puede lograr lo


mismo un electricista o artificiero, un soldado
de la Maestranza, o un carpintero naval? Si
asciende un telegrafista, por qu no ha de
ascender un pintor? No parece que en Alemania
haya obstculos al ascenso de los pintores.

Primer Lord al Secretario.


Almirantes de la Flota
7-X-39.
El asunto a que se refiere usted no
necesita ser tratado verbalmente. Srvase
redactar notas que yo firmar y dirigir al
Primero y Segundo Lores, para allanar todas las
dificultades. Los almirantes de la flota deben
permanecer en activo como los mariscales, sin
que el haber ascendido siendo jvenes haya de
redundar en su dao. Puede usted explicar
privadamente a la Tesorera que en esto no hay

gasto alguno. Para qu sirve ser almirante de


la flota si no es para poder izar la bandera un
da, retirarse a Cheltenham y escribir de vez en
cuando cartas a The Times?

Primer Lord al Segundo Lord del Mar, a


otros interesados y al Secretario.
14-X-39.
En el empleo de hindes u otros indgenas
en la armada, no debe haber discriminacin
fundada en motivos de raza o color. Cierto que
en la prctica surgiran dificultades si hubiera
muchos ejemplos de tal igualdad terica Cada
caso debe ser juzgado segn sus mritos, para
el buen funcionamiento de la administracin.
No veo objecin alguna a que los hindes
ingresen en la armada, donde hacen falta, ni a
que, si lo merecen, lleguen a ser almirantes de
flota... siempre que no haya demasiados de

ellos.

Primer Lord al Primer Lord del Mar.


24-X-39.
No veo razn para suspender esos
alistamientos, ni para cerrar la puerta a los
Dominios en tiempo de guerra. Me preocupa
especialmente Terranova, respecto a la cual ya
he dado instrucciones. No debemos dejar que
los terranovenses sean abandonados a s
mismos si quieren venir a este pas desde
Terranova. Hemos de afanarnos en reclutar y
traer al Reino Unido tantos de esos marineros
como podamos. Espero reunir unos mil. Creo
que esto est en marcha ya y le agradecer que
me informe con exactitud de lo que se hace al
respecto en Terranova.
Respecto a los otros Dominios, deben
aceptarse reclutas, ora para servicio

permanente, ora por la duracin de las


hostilidades. Esos reclutas pueden ser
instruidos en los puertos de los Dominios, es
decir, en Sydney, en Halifax, en Esquimalt y en
Simonstown. Se transportarn esos hombres a
nuestro pas por grupos, o bien en los buques
de S. M. que visiten los Dominios.
Le ruego que, sobre esa base, me redacte
un plan que mire a vencer las dificultades
existentes.

Primer Lord al Secretario Naval y otros


interesados.
19-XII-39.
(Nota sobre el Salmon.)
Estoy de entero acuerdo con la nota
redactada ayer por el Segundo Lord del Mar.
Con mucho gusto me adhiero al ascenso y

distinciones que se proponen para los oficiales


y marineros del Salmon. Respecto al
ascenso, espero las propuestas de los Lores del
Mar El secretario naval debe preparar lista de
distinciones a fin de someterlas al rey. Si es
posible, se publicar lo concedido a oficiales y
marineros antes de que el Salmon se haga a
la mar. Acaso S. M. desee recibir al oficial jefe
(comandante Bickford) y concluir la audiencia
condecorndole. El secretario naval podra
averiguar lo que sobre esto se opina en palacio.
Parece probable que se concedan recompensas
similares, aunque no necesariamente idnticas,
al comandante del Ursula, y de ellas deben
participar tambin los marineros. Hemos de
esforzarnos en anunciar las recompensas
otorgadas a los marineros a la vez que las de
los oficiales. Todo esto debe ser resuelto en
cuarenta y ocho horas a ms tardar.

Primer Lord al Cuarto Lord del Mar.


12-XII-39.
Me dicen que los marineros de los
dragaminas no tienen distintivo. Si es as, ello
ha de remediarse en seguida. He encargado al
seor Bracken que pida un diseo a sir Kenneth
Clark en trmino de una semana. La produccin
de distintivos debe empezar con gran celeridad,
realizndose la distribucin segn vayan
recibindose las insignias.

Ingreso especial de cadetes.


8-II-40.
Parceme muy difcil comprender por qu
ese candidato ha sido tan rotundamente
rechazado a pesar de su brillante puntuacin,
sus relaciones con el servicio y su historial, tal

como lo expone su padre en su carta del 4 de


enero. Hay que cuidar mucho de que el
prejuicio de clase no intervenga en estas
decisiones. A menos de que se me den razones
mejores, habr de pedir al secretario naval que
hable, en mi nombre, con el muchacho antes de
asumir la responsabilidad de escribir a su padre
en la forma propuesta.

Primer Lord al Secretario.


Un candidato rechazado en el examen
de ingreso en la Armada. (Noviembre 1939.)
25-II-40.
No vacilar en ir ms all de la opinin
de un tribunal debidamente constituido, ni aun
en cambiar al tribunal o a su presidente si creo
que se ha cometido una injusticia. Cunto
hace que se reorganiz ese tribunal? Sin
poderlo evitar, me sent desfavorablemente

impresionado por el aspecto de los cadetes de


Dartmouth a quienes vi desfilar el otro da. En
cambio, recib una impresin enormemente
agradable contemplando a los aspirantes a
oficiales que estaban haciendo el ejercicio en
el campo de maniobras de Portsmouth y que
proceden de filas. Eran, desde luego, de ms
edad, pero de mucha mejor apariencia.
No slo deseo que mi secretario naval
hable al muchacho, sino que procurar buscar
tiempo para verle yo mismo. Quines son los
representantes navales en el tribunal? Debe
estar representada la oficialidad de marina.
Acte en consonancia.
Deme una lista de todo el tribunal, con el
historial entero de cada miembro y la fecha de
su nombramiento.

Primer Lord al Primer Lord del Mar y


Subjefe de E. M.

25-II-40.
1. Despus de los difciles y distinguidos
servicios que el Salmon ha prestado, me
gustara que fuese a Devonport, por unos
meses, para efectuar prcticas suplementarias.
Sera ventajoso tener al comandante Bickford
seis meses, por ejemplo, en la seccin de
Planeamiento del Almirantazgo, a fin de que
diera informes de vista y directos sobre las
condiciones prevalecientes en la baha de
Heligoland. Ese oficial me parece muy
inteligente y sabe sobre la guerra antisubmarina
muchas cosas que confo se registren a la
primera oportunidad.
2. Hay alguna razn para que el Ursula
no vaya con la escolta del convoy noruego?
3. Puede haber otros buques que el
contraalmirante de submarinos encuentre que
han sido sometidos a pesadas tareas. Acaso
examinemos eso ms adelante.

4. Si la guerra fuese general y todos


estuviesen metidos en ella hasta los codos, no
sera necesario considerar esas variaciones de
actividad. Pero el peso recae ahora en muy
pocos, y nada es comparable a la accin
submarina entre campos de minas, con todos
sus crecientes peligros. Por eso opino que
debemos mantener un turno, dedicando los
barcos y tripulaciones que han atravesado
mayores trabajos, o se han distinguido, a
misiones ms sosegadas, mientras se da a los
dems marinos ocasin de ganar renombre.
No existe la posibilidad de organizar
dotaciones de relevo para los submarinos
destinados a la baha de Heligoland? Ello
dividira las tareas entre mayor nmero de
personal. Me placera que se estudiase esto.
5. Han recibido sus medallas y honores
los marineros del Salmon y el Ursula? Los
oficiales ya han sido condecorados. Adptense
especiales medidas para que sus hombres

reciban sus recompensas antes de hacerse de


nuevo a la mar.

Primer Lord al Segundo y Cuarto Lores


del Mar.
25-III-40.
El chaquete es buen juego para las
cmaras de oficiales, suboficiales y marinera.
Sin duda eso divertir a los marinos. Qu ha
sido de las mil libras que lord Rothermere me
concedi para distintas clases de diversiones?
Se han gastado? Y cmo? Sin duda podr
pedir ms, si es necesario. Dado lo que es el
servicio martimo en tiempo de guerra, creo
preferible el chaquete a las cartas, porque dura
veinte minutos o un cuarto de hora, mientras
que los naipes invierten ms tiempo.
Leo en la Prensa alemana acusaciones de
que nuestros marineros se dedican al saqueo.

No hubiese juzgado necesario mencionar el


hecho si no fuera porque ha llegado a m
noticia que al capitn del Altmark se le han
robado su reloj, su cronmetro y su cruz de
hierro, objetos que guardan como recuerdo
algunos marineros. Todo acto de este gnero ha
de reprimirse con estricto rigor. No puede
conservarse recuerdo alguno sin pedir y
obtener el oportuno permiso. Las propiedades
personales del enemigo pueden ser confiscadas
por el Estado, pero no por los individuos.

Primer Lord al Segundo Lord del Mar.


7-IV-40.
He visto a los tres candidatos. Esos
muchachos han sido calificados con los
nmeros 5, 8 y 17 entre 400 aspirantes, 320 de
los cuales se han calificado y 90 salido airosos.
No veo, pues, razones para que se les declare

no aptos para el servicio naval. Verdad es que


A... tiene un acento ligeramente plebeyo, y que
los otros dos son hijos, respectivamente, de un
suboficial y un maquinista de la marina
mercante. Pero el examen libre tiende a abrir la
carrera a los inteligentes, cualesquiera que sean
su clase o fortuna. Hablando en general, ha de
admitirse que todo candidato que quede
excepcionalmente bien en la calificacin
cultural ha de ser aceptado. Por otra parte, los
que queden mal en el examen pueden ser, en
algunos casos, aptos para el servicio. Pero
rechazar muchachos que figuran en los
primeros lugares de la lista, es cosa totalmente
contraria a los principios aprobados por el
Parlamento, salvo si existe en el caso algn
otro grave defecto.
Seguro estoy de que si la Comisin,
cuando tuvo presentes a esos muchachos,
hubiera sabido que figuraban entre los ms
inteligentes de los examinados, no hubiese

obrado con tal severidad ni rechazndolos


sobre el mero fundamento de una apreciacin
personal. Parceme que, en adelante, la
Comisin debe realizar el examen personal de
los candidatos despus del examen y con los
resultados de ste a la vista. Es injusto, adems,
que un muchacho sea autorizado a presentarse a
examen, con todas las ansiedades y tensin
inherentes, cuando ya est resuelto que se le
elimine del nmero de los aprobados, aunque
sea el primero en la lista.
Creo tambin que no es necesario
mencionar una decisin descalificativa que
quede en los registros. Debe asimismo
advertirse al tribunal ante el que pasan los
muchachos
para
ser
personalmente
reconocidos, que se pueden otorgar diferentes
puntuaciones a un mismo muchacho en
relacin a sus posibilidades para cada rama del
servicio. Es obvio que un joven puede resultar
mucho ms idneo para Pagadura que para la

Seccin Ejecutiva, y la Comisin debe poder


establecer
en
consecuencia
esas
diferenciaciones.
Desde luego, la Comisin de Examen
Personal no necesita ver a todos los
candidatos. Hay un trmino medio calificativo,
que hoy asciende a 400 puntos sobre ut, total
de 1.350. Advierto, por ende, que todos los
muchachos que han salido bien del examen
ltimo han rebasado los 600 puntos.
Seguramente facilitara el trabajo de la
Comisin de Examen Personal la elevacin del
promedio de puntos en el examen cultural.
Srvase hacerme proposiciones tendentes
a reorganizar el sistema actual y a cumplir las
condiciones susodichas. En los tres casos que
he mencionado, los aspirantes deben ser
admitidos como cadetes.
notes

Notas a pie de pgina


1

Reproducida por Feiling, op. cit., p. 420.


Feiling, op. cit., p. 424.
3
Documentos de Nuremberg. Pt. II, op.
cit., pp. 267 y sigs.
4
Mandaba el Salmn el teniente de
navo Bickford, especialmente ascendido por
sus numerosas hazaas y que a poco haba de
hundirse con su buque.
5
Alusin a un atentado sin relacin con la
guerra.
6
Durante el mes de septiembre la
navegacin inglesa perdi 29 barcos, 26 de
ellos hundidos por submarinos, con un total de
135.552 toneladas. Adems, fueron hundidos
15 buques neutrales o aliados, con un total de
33.527 toneladas.
7
Hoy nos consta que slo dos submarinos
fueron hundidos en septiembre de 1939.
2

Feiling, op. cit., p. 425.


Vase apndice D.
10
El 4 de septiembre, empezaron a
desembarcar en Francia las avanzadas del
Cuerpo Expedicionario. El I Cuerpo se hall en
Francia el 19 de septiembre, y el II el 3 de
octubre. El alto mando instal su cuartel
general, inicialmente, en Le Mans, el 15 de
septiembre. El principal movimiento de tropas
se realiz a travs de Cherburgo, mientras los
vehculos y suministros pasaban por Brest y
Nantes. Los puntos de reunin fueron Le Mans
y Laval.
11
Vase mapa.
12
En realidad, el potencial alemn de
bombarderos en aquella fecha era de 1546
aparatos.
13
Vase Apndice E.
14
Por desgracia, el anlisis de postguerra
prueba que tan optimistas nuevas no respondan
9

a la verdad.
15
Vase Apndice I
16
Vase Apndice J.
17
Actitud del rey Leopoldo de Blgica. El
13 de enero de 1940, el almirante Keyes me
telefone que el rey tir los belgas tal vez podra
persuadir a sus ministros a invitar a las tropas
francesas y britnicas para que entraran en
Blgica en seguida, si estbamos dispuestos
a dar ciertas garantas de importante alcance.
Interpretamos la palabra en seguida como
sinnimo de inmediatamente, y no como
tan pronto Alemania invada.
El Gabinete de Guerra decidi contestar
que no podamos dar otras garantas que las
implcitamente contenidas en una alianza
militar, y que la invitacin a entrar en Blgica
haba de set hecha lo bastante pronto para
capacitar a las tropas aliadas a oponerse a una
invasin alemana, cosa que el gobierno belga
consideraba al parecer inminente.

El almirante Keyes telegrafi el 15 de


enero diciendo que el Rey crea que esta
respuesta causara psimos efectos si la
comunicaba a su gobierno; que si las tropas
aliadas entraban en seguida, Blgica y
Holanda se veran inmediatamente envueltas en
la guetta, y que sera preferible que la
vergenza de violar la neutralidad belga
recayera sobre Alemania.
Una respuesta semejante fu dada por el
gobierno belga al seor Daladier, y el
embajador francs en Londres tambin nos dijo
que el gobierno belga crea que si se dejaba a
Alemania campo libre para una agresin, la
ayuda anglofrancesa adquirira un carcter
moral que acrecentara las posibilidades de
xito.
18
Vase Cap. V
19
29 septiembre 1939. El Primer Lord
llama la atencin del Gabinete sobre la
importancia del mineral sueco para la

economa alemana.
27 noviembre 1939. El Primer Lord enva
nota al Primer Lord del Mar pidindole que
examine la propuesta de minar las aguas
noruegas.
15 diciembre 1939. El Primer Lord
plantea al Gabinete la cuestin de los
embarques de mineral sueco para Alemania.
16 diciembre 1939. Se hace circular entre
los miembros del Gabinete un detallado
memorndum sobre el tema.
22 diciembre 1939. El Gabinete examina
el memorndum.
5
febrero
1940.
Se
discute
minuciosamente el problema, en el Consejo
Supremo, en relacin con la ayuda a Finlandia
(asiste Churchill).
19 febrero 1940. Se renueva la discusin
sobre los campos de minas en el Gabinete
ingls. Se autoriza al Almirantazgo a realizar
preparativos.

29 febrero 1940. Se cancela la


autorizacin.
28 marzo 1940. El Consejo Supremo
resuelve sembrar los campos de minas. 3 abril
1940. Resolucin final del gobierno britnico:
8 abril 1940. Se siembran los campos de
minas.
20
Carl Hambro, Lo que yo presenci en
Noruega, pg. 23
21
Desembarco en Tanga, cerca de
Zanzbar, en 1914.
22
Los cruceros Fiji montaban caones
de 6 pulgadas. No obstante, los cruceros de
esta clase Ajax y Achilles pelearon con
gloria y fortuna contra el Graf Spee, artillado
con piezas de 11 pulgadas.
23
El Argus prest valiosos servicios en
el adiestramiento de pilotos aviadores de la
escuadra en el Mediterrneo.
24
La aplicacin de estas redes tropez
con muchas dificultades prcticas. Las

primeras pruebas fracasaron y slo en 1942 se


perfeccion este mtodo, aplicndose a 750
buques con xito variable. Que sepamos, diez
barcos han sido salvados por tal procedimiento.
25
Esto se refiere a un ataque areo
sufrido por la flota metropolitana en el Mar del
Norte el 26 de septiembre, sin recibir daos.
En esa ocasin los alemanes afirmaron haber
hundido el Ark Royal y hasta condecoraron
al piloto causante del supuesto hundimiento.
Durante varias semanas la radio alemana
repiti: Dnde est el Ark Royal?
26
Durante la guerra, un organismo
especial de la seccin de Comercio se ocup
de. las necesidades de los pesqueros que
trabajaban junto a nuestras costas.
27
Vase Cap. VII.
28
Smuts contest accediendo.
29
Tal propsito no pudo realizarse hasta
una muy avanzada fase de la guerra.

30

Vanse el captulo VII y el apndice H


que trata de la mina magntica.
31
El plan se llev
adelante,
construyndose el buque Vanguard.
32
Vanse captulos VII y XI.
33
Este documento se refiere al Proyectil
no Rotatorio (cohete de propulsin) que se
pretenda usar contra los aviones en vuelo bajo.
El arma consista en una batera de cohetes que,
al alcanzar determinada altura, despedan largos
alambres fijos a un paracadas y de cada uno de
los cuales penda una pequea bomba. El avin
que tocaba uno de aquellos alambres haca caer
sobre sus alas la bomba, que explotaba en el
acto.
Se trataba de un medio de contrarrestar
nuestra lamentable escasez de armas de corto
alcance. Ms tarde fue substituido por otros
procedimientos ms ventajosos.
34
La construccin de barcos de cemento
pareca ofrecer gran ayuda a nuestras industrias

fundamentales. Se esperaba construir rpida y


econmicamente esos barcos, empleando
personal no necesitado en la construccin naval
corriente y ahorrando adems grandes
cantidades de acero. Result que estos
supuestos se basaban en ideas falsas. Surgieron
muchas imprevistas dificultades tcnicas. Se
construy un buque experimental de dos mil
toneladas, pero constituy un fracaso. Aunque
se continu experimentando, el procedimiento
slo pareci til para barcazas de hasta 200
toneladas.
35
Los sucesos hicieron prescindir de este
plan. La aviacin naval se uni a la RAF durante
la batalla de Inglaterra. Despus, las exigencias
de la lucha antisubmarina exigieron la plena
utilizacin de los recursos del Mando Costero,
que a su vez se apoyaba intensamente en el
Mando de Bomberos para atender a sus
crecientes necesidades.
Ms adelante 1941, el tipo de

portaaviones de escolta permiti a la aviacin


de la flota desempear un importante papel en
la derrota de los submarinos que operaban ms
all del radio normal de los aviones con base
en la costa.
36
Me refera al minado de las aguas
noruegas. Las muchas complicaciones polticas
sealadas en el captulo XI demoraron la
operacin hasta el 8 de abril.
37
En el captulo VIII figuran las minutas
mas que tratan de las dificultades surgidas
respecto a traer al Exeter a Inglaterra
despus de la batalla del Ro de la Plata.
Permaneci muchos meses en reparacin.
38
Los barcos rpidos de escolta
vinieron a ser conocidos como destructores de
clase Caza, porque se tomaron sus nombres
de los de ciertas famosas jauras. Se
construyeron
muchos,
que
prestaron
distinguidos
servicios
en
la
guerra
antisubmarina y en las operaciones anfibias.

Ms tarde se revivieron nombres antiguos.


Los balleneros pasaron a ser conocidos
como corbetas, y los tipos modernos como
fragatas.
Los
buques
de
escolta
fueron
denominados balandras.
39
Como resultado, se orden al
Warspite encaminarse al Mediterrneo.
Pero, al empezar la campaa noruega, el barco
volvi a aguas metropolitanas y no lleg al
Mediterrneo hasta mayo.
Antes de que Italia declarase la guerra en
junio, el Malaya, el Ramillies y el Royal
Sovereign, abandonando el servicio de
convoyes atlnticos, se unieron a la flota
mediterrnea.
40
Vase nota del Primer Lord, fecha 12
de abril.
41
Nuestros buques usaban el fiordo de
Skjel, en las islas Lofoten, como base avanzada,
ya que desde all cubran los accesos a Narvik

por el fiordo del Oeste.


42
Islandia fue ocupada por fuerzas
inglesas el 10 de mayo.

Table of Contents
Datos del libro
CMO SE FRAGU LA TORMENTA (II)
CAPTULO PRIMERO
CAPTULO II
CAPTULO III
CAPTULO IV
CAPTULO V
CAPTULO VI
CAPTULO VII
CAPTULO VIII
CAPTULO IX
CAPTULO X
CAPTULO XI
CAPTULO XII
CAPTULO XIII
CAPTULO XIV
CAPTULO XV
CAPTULO XVI
CAPTULO XVII

APNDICES. PRIMERA PARTE


APNDICE A
APNDICE B
APNDICE C
APNDICE D
APNDICE E
APNDICE F
APNDICE G
APNDICE H
APNDICE I
APNDICE J
APNDICE K
APNDICE L
APNDICE M
APNDICES. SEGUNDA PARTE
DOCUMENTOS EXPEDIDOS PO
EL PRIMER LORD.
DESPACHOS
DEL
ALMIRANTAZGO
ALGUNAS
CUESTIONE
RELATIVAS A PERSONAL

Notas a pie de pgina

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Datos del libro
CMO SE FRAGU LA TORMENTA (II)
CAPTULO PRIMERO
CAPTULO II
CAPTULO III
CAPTULO IV
CAPTULO V
CAPTULO VI
CAPTULO VII
CAPTULO VIII
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CAPTULO X
CAPTULO XI
CAPTULO XII
CAPTULO XIII
CAPTULO XIV
CAPTULO XV
CAPTULO XVI

CAPTULO XVII
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APNDICE A
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APNDICE C
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APNDICE E
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DOCUMENTOS EXPEDIDOS PO
EL PRIMER LORD.
DESPACHOS
DEL
ALMIRANTAZGO
ALGUNAS
CUESTIONE

RELATIVAS A PERSONAL
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