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Efectos de guitarra

Los efectos para guitarra (o manipulacin de seal) son alteraciones ya sean digitales,
analgicos o acsticos en el tono o sonido de una guitarra, normalmente elctrica. Los efectos
para guitarra pueden producirse, bien por causas fsicas, como la reverberacin; bien por
procesadores destinados a cumplir una funcin especfica en la seal, tales como los pedales
o los procesadores en formato rack. Muchos efectos han ayudado a caracterizar muy bien a la
msica contempornea desde la dcada de 1950.
ndice
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1 Historia
o

1.1 Dcadas '40 y '50

1.2 Sonido 'Fuzz'

1.3 Consolidacin del pedal analgico

2 Tipos de efectos?
o

2.1 Saturacin

2.2 Modulacin

2.3 Filtracin y Dinmica

2.4 Repeticin

2.5 Atemperamiento

2.6 Ecualizacin

3 Formato

4 Referencias

5 Vase tambin

6 Enlaces externos

Historia[editar]
Dcadas '40 y '50[editar]
El concepto de manipulacin de la seal comenz en los aos '40, con la interaccin de la
saturacin. Para ese entonces, los amplificadores de guitarra eran de baja fidelidad, y slo
producan distorsin al superar el umbral de volumen que el sistema electrnico poda permitir
(conocido ahora como Overdrive).1 Ello era visto como un error en el sonido que deba ser
reparado inmediatamente.
Guitarristas como Les Paul solan experimentar con la creacin de guitarras nuevas, o
grabaciones multipistas. Sin embargo, no fue hasta los aos '50 que comenz a usarse la
saturacin a conciencia. Es a Willie Kizart, a quien se le atribuye el primer sonido
distorsionado grabado, en 1951, con el single Rocket 88 de Ike Turner & His Kings of
Rhythm.2La banda, por accidente descompuso una de las dos vlvulas de salida de un
amplificador Fender, en el camino al estudio. Al no haber repuestos a mano, Kizert us el tono
de una sola vlvula, naciendo el primer tono 'Fuzz' conocido en la historia. 2 Chet Atkins, us
en esos tiempos un pequeo previo a transistores del tamao de una cajetilla de cigarrillos
para saturar su amplificador de bulbos. Se le reconoce a Atkins tambin el haber grabado la
primera cancin con un efecto Wah (Boo Boo Stick Beat), construdo por el mismo, siendo
masificado ms tarde por reconocidos guitarristas, entre ellos Eric Clapton, Jimi Hendrix y Earl
Hooker.
Sin embargo, la masificacin del concepto de 'saturacin' en la seal surgi en 1961. En ese
ao, el guitarrista Grady Martin se dispona a grabar un solo con una guitarra Danelectro en en
los estudios Quonset Hut, establecidos en Nashville, Estados Unidos; sin embargo, el canal de
bulbos de la mesa de grabacin comenz a fallar, dndole una saturacin natural. Dicho
sonido le gust a Martin, quien grab la cancin "Don't Worry" junto a Marty Robbins con este
sonido, que fue todo un xito.3 Tras este incidente, la banda The Ventures consigui uno de
los primeros pedales de efectos que simulaba la distorsin accidental de Martin. As se
comenz a comercializar en 1962 el primer pedal de Fuzz conocido, el "Maestro Fuzztone FZ1".4

Sonido 'Fuzz'[editar]
A partir de ese entonces, fueron muchsimas bandas las que usaron el sonido de saturacin y,
especialmente, el "Fuzz" fue todo un xito durante los aos '60, en plena revolucin de la
msica. Grandes temas como Think For Yourself (El efecto esta en bajo) de The Beatles,I
can't get no (Satisfaction) de Rolling Stones,5 "You really got me" deThe Kinks, en la que Dave
Davies rompi los parlantes de un Vox AC30 con una afeitadora;6 Jack the Ripper,
de Screaming Lord Sutch and the Savages. Link Wray, agujere los altavoces de su
amplificador con un lpiz a fin de obtener distorsin, cuyo resultado se puede escuchar en el
instrumental "Rumble".4 A principios de los '60, era comn destrozar los conos de los
amplificadores para darles ese tono distorsionado; sin embargo, este hecho qued en el
pasado tras la aparicin de los pedales de pulsar para el pie, que simulan los mismos efectos.
Con esto, tambin nacieron en sta poca una gran cantidad de efectos que son usados hoy
en da.
No slo el Fuzz fue famoso en ese tiempo; el Overdrive tambin haba logrado una gran
aceptacin gracias al Rock and Roll, al rockabilly y al surf rock. Algunos temas clsicos
como Let's go trippin y Misirlou de Dick Dale son ejemplos.7 Con el tiempo, nacieron
exponentes del uso de overdrive, as como tambin se estableci como sonido clsico del
rock britnico. Durante los '70 las bandas como Led Zeppelin, Deep Purple, Black Sabbath y
las bandas de punk emergentes, se expandi el uso de la alta-distorsin, quedando
consolidada con la expansin del Heavy Metal.8

Consolidacin del pedal analgico[editar]


El resto de los efectos surgi por diferentes formas de manipulacin recurrente en el sonido.
En los '60 y '70, las empresas ms reconocidas de produccin de pedales multiefectos y de
pulsar nacieron en ese entonces, y varias marcas sacaron al comercio sus innovaciones. Por
una parte, los amplificadores Fender incorporaron el reverb en sus amplificadores Twin y
mejoraron el sonido produciendo un saturado suave que no aumentaba a mayor volumen, lo
que le vali convertirse en el pionero del sonido surf. En Gran Bretaa, ante la creciente fama
de los Fender Twin, la empresa fabricante Vox lanz el amplificador Vox AC30, precursor e
cono de la invasin musical britnica, en1959. Mientras, Jim Marshall busc un sonido de
mayor distorsin que los Fender, para incorporarlo a un amplificador; fue as como naci la
industria de los amplificadoresMarshall en 1962, la que tuvo que abrir su primera fbrica dos
aos despus, por el disparo de las ventas.
Por otra parte, ya en los aos '60 se masificaron los pedales de todo tipo de saturacin,
consolidndose con ello la simplificacin de los efectos de sonido en los pedales de circuito
electrnico para pulsar. El hecho de poder pulsarlos con el pie fue un factor determinante por
la facilidad que da para usar mucho efectos sin mayor problema. Fuzz Face (Dunlop), fue uno
de los ms grandes precursores del Fuzz, lanzado en 1966 y masificado por Hendrix. Un ao
despus, naci la empresa Electro-Harmonix, siendo 1969 el ao de lanzamiento de sus
primeros pedales analgicos. La empresa MXR, fundada en 1973, lanz en ese mismo ao el
pedal Phase 90, siendo un innovador en dicho efecto, que hasta ese entonces solo era posible
alterando cintas de audio. Boss, creador directo del efecto Chorus, lanz en 1976 que lanz el
pedal CE-1 Chorus Ensemble. Esto, en conjunto con varios otros efectos hicieron que el pedal
analgico se estableciera y consolidara completamente, como una opcin fcil, econmica y
accesible para la nueva generacin de guitarristas que, por aquellos aos demandaba cada
vez ms y nuevas formas de colorear su sonido.

Tipos de efectos?[editar]
Saturacin[editar]
Afecta al nivel de saturacin o ganancia del sonido en cualquier medida. Dependiendo de las
caractersticas, se logran alterar distintos armnicos y se opaca la nota fundamental en
distintos niveles. La saturacin en la guitarra ha sido fundamental en el desarrollo
contemporneo de la msica.

Muestra de audio original y posteriormente deformada. Las dos ltimas ondas muestran una seal
distorsionada.

Overdrive: Afecta sobre todo al segundo armnico en una cantidad moderada, lo que
genera picos irregulares en la seal. Los tonos se centran en los bajos y medios. En
teora, el sonido es ms "sucio", pero la nota fundamental es distinguible y la saturacin

no es muy dura, por lo que an se distingue un sonido natural de la guitarra. Caracteriza


mucho al sonido de la invasin britnica de los aos '70. Entre los grandes guitarristas que
lo utilizaron se encuentranBrian May y Stevie Ray Vaughan.

Distorsin: Se realzan el segundo y tercer armnicos. La seal se satura mucho, la


nota fundamental es indistinguible y la onda es totalmente irregular. Se destacan los tonos
medios altos, aunque a mayor distorsin, tambin hay bajos notables. Sin embargo, los
picos realzados son uniformes y compactos, por lo que, aunque en teora el sonido es
totalmente sucio, es agradable al odo. Se ha usado en prcticamente todo el espectro
musical actual, y especialmente en los sonidos duros. Sobreexplotado en la dcada de
1980, es el ms reconocido efecto de sonido en la guitarra elctrica.

Fuzz: Realza el segundo armnico en forma exagerada, y los picos de la seal se


generan en mayor cantidad que en un overdrive. Los tonos se centran en los bajos y
medios, no as en los agudos. El sonido es ms denso, con poca nitidez. Dentro del Rock
estadounidense del siglo XXI es muy usado. Entre los guitarristas que se distinguen por
usar fuzz estn Jimi Hendrix, Santana, Keith Richards, Eric Johnson, Robby
Krieger de The Doors, Matthew Bellamyde Muse, Josh Homme de Queens of the Stone
Age.

Modulacin[editar]
Los cambios en la modulacin son alteraciones del sonido basadas en la amplitud, la
frecuencia y la fase de una seal, mezcladas con la seal original. Varios de estos efectos son
parecidos puesto que siguen principios bsicamente iguales, teniendo diferencias muy
pequeas en los parmetros manipulados. Se asocian a sonidos psicodlicos, lo que
caracteriz la msica de los '60, aunque en las dcadas venideras siguieron siendo muy
apreciados.

Chorus: Mezcla de una seal, con una desafinada y retardada en baja medida con
respecto a la original. Por lo general este retardo comprende entre 15 a 25 milisegundos.
El resultado prctico es el sonido de dos instrumentos que tocan al unsono, de modo que
uno de ellos desafina ligeramente. Fue explotado en la dcada de los '80, y ha sido usado
por varios guitarristas famosos como Steve Lukather, Zakk Wylde, Kurt Cobain y Gustavo
Cerati.9

Flange: Al igual que en el chorus, se duplica la seal, la desafina y la retarda; con la


diferencia en el tiempo de retardo, que en el flanging es mucho menos, desde 1 hasta 15
milisegundos. En el flange, las frecuencias medias y altas se modifican de forma que la
seal sufre un cambio de fase aritmtico, lo que afecta a la onda pendularmente, por la

alteracin solo de ondas bajas y medias. Surgi como un desperfecto en grabaciones


magnetofnicas en cinta de bobina abierta. Fue usado y popularizado por el
guitarrista Eddie Van Halen, y por Pink Floyd en algunas canciones.

Phase: El phase consiste en duplicar una seal, la inversin exponencial de fase en la


seal duplicada, el retardo de sta en un rango de 1 hasta 15 milisegundos, y la mezcla
entre las dos seales, provocando cancelaciones en toda la onda del sonido. El resultado
en el sonido final es un efecto de "barrido de aspa" que resulta agradable al odo. Cabe
destacar que el phasing es muy confundido con el flanging, puesto que ambos efectos
siguen los mismos principios de modulacin. La diferencia est en la inversin de la fase,
que en el phase es exponencial, mientras que en el flange es aritmtico. An as, en los
pedales de phase el nivel de inversin de fase es muy variable, al punto que si la inversin
es muy poca puede realmente llegar a ser un efecto flanger.

Trmolo: Consiste en generar oscilaciones peridicas en la amplitud de una seal en


funcin del tiempo. Tambin provoca pequeos cambios de fase que afectan
principalmente a las ondas bajas. Se confunde con el efecto vibrato, en donde se altera la
frecuencia de un sonido en funcin del tiempo, no as el volumen de ste. Una cancin de
ejemplo es la guitarra en "All I have to do is dream" de The Everly Brothers.

Rotacin: Se crea este efecto al hacer girar un altavoz sobre su propio eje, lo que
provoca variaciones en la fase del sonido final de la guitarra. En cuando a sus principios
fsicos, se basa en cierta medida en una mezcla del efecto Doppler y el efecto Trmolo, en
menor grado.

Filtracin y Dinmica[editar]
En trminos tcnicos, la filtracin consiste precisamente en aplicar un umbral a la ecualizacin
de la seal, eligiendo la cantidad de frecuencias altas y bajas que tendr el sonido final.
Dentro de la filtracin en guitarra, el ms reconocido es el efecto 'Wah', adems de otros
reguladores de la ecualizacin, como la compresin/limitacin y supresin de ruido.

Wah: La filtracin en la seal se volvi muy recurrente en la dcada de 1960, con el


uso del efecto 'Wah' como pionero. Si bien el primer pedal legtimo fue construdo por
Brad Plunkett en conjunto con Del Casher a partir de un amplificador Vox UK, 10 Chet
Atkins ya haba construdo un efecto similar tanto en sonido como en forma fsica. El
efecto en s se origin en el jazz, con el uso de la sordina en un trombn o en la trompeta.
Con la invencin del pedal con un potencimetro dentro, el sonido 'Wah' se tom mucho
ms dinmico, y fue popularizado por Jimi Hendrix, Eric Clapton, Jimmy Page, y ms tarde

por Slash, tras caer en desuso en los '80. A la actualidad, el Wah se divide a grandes
rasgos, en el Wah a pedal, y el "Auto-Wah". El Auto-Wah necesita estar previamente
configurado antes de tocar guitarra, y a diferencia del Wah manual, no posee un
potencimetro, sino que utiliza un oscilador de frecuencias bajas y trabaja en funcin del
tiempo, aunque depende del pedal especfico.

Talk-Box: Sigue el mismo principio de filtracin que el Wah, con la diferencia de que
abarca un espectro de filtro muchsimo ms grande que el Wah normal, que corresponde
al de la voz y habla humana. Para esto se necesita precisamente un micrfono cerca o
dentro de la boca de una persona, conectada a un pedal de pulsar y a la guitarra. Fue
creado por Bob Hulzon en 1973, y usado por guitarristas como Jeff Beck, Peter
Frampton, Joe Perry, Richie Sambora, Dave Grohl, entre otros.

Muestra de audio inicial.

Compresin: La compresin de una seal es un proceso electrnico de sonido donde


a la seal de la guitarra se le aplica una 'marca' para nivelar la amplitud de sta en toda su
longitud. Tambin se aumenta o se disminuye la seal en funcin de una razn
matemtica. Como consecuencia, la diferencia entre las partes ms y menos amplias de
la seal se reducen con la compresin aplicada, y el volumen del sonido es igualado en la
medida de los parmetros a los que est sujeto el efecto.

Limitacin: La limitacin est muy asociada a la compresin, siendo, de hecho, un


factor fundamental dentro de la misma. En la limitacin, a partir del umbral, la seal se
reduce de forma brusca, y no contempla el aumento del volumen en las partes ms bajas;
en trminos prcticos, la limitacin solo se reduce a reducir el volumen o ponerle un tope o
mximo, no a amplificarlo. Existen pedales analgicos compresores para su uso en vivo,
aunque para usos ms profesionales se usan efectos en rack. El uso de compresin es
indispensable para grabaciones mnimamente profesionales.

Muestra de audio comprimida.

Sustain: El sustain o mantenimiento de la nota se denomina al tiempo que una nota,


tocada una sola vez, puede seguir sonando hasta que deja de ser audible al odo humano.
En trminos ms tcnicos, es la propiedad de una cuerda de mantener la vibracin, y
depende de la cantidad de energa de vibracin de las cuerdas que logra ser absorbida y
no devuelta por la madera de la guitarra. El resultado del Sustain depende de varios
factores de la guitarra: las maderas de cada parte de la guitarra, el tipo de construccin de
mstil que posea, el grosor de las cuerdas y la proximidad de stas a las pastillas; el largo
del mstil, la rigidez de la pala, instalacin adecuada de los trastes, y del alma. Aunque el
Sustain es ms bien un efecto fsico que se busca ms en las guitarras de buena calidad,
hay efectos destinados a alargar la duracin de la nota, siendo ms comn encontrarlos
en formato rack para un mayor abanico de opciones sonoras. The Edge de U2 es el ms
reconocido por usar un "sustain infinito" en canciones como With or Without You.

Swelling: Tambin volume swell, es el equivalente a un crescendo en guitarra. Las


notas tocadas en una guitarra se caracterizan por tener un 'ataque' inicial, en donde se
producen frecuencias altas que deforman la nota fundamental y que dan un sonido
golpeado al principio de cada nota. A medida que la vibracin siga, dichas frecuencias
bajan su intensidad y, en consecuencia, la nota al final suena ms suave que al principio.
El swelling invierte este proceso reduciendo los altos del sonido inicial. Hay dos formas de
realizarlo: el ms comn y prctico es utilizando el control de volumen de la guitarra
elctrica; o bien usando un pedal de volumen destinado a invertir el ataque de la seal. En
pases de habla inglesa se le llama 'violining' por la similitud con el sonido de cuerdas
como el violn. Algunas de las primeras bandas en usar swelling fueronThe Beatles, Roy
Buchanan, The Allman Brothers Band, Focus y Glass Harp. Allan Holdsworth es pionero
en este sonido con pedal de volumen.

Panning: El panning no afecta a la seal de la guitarra de ninguna manera, es ms


bien un efecto dinmico en donde el volumen baja alternamente en dos parlantes que
reciban la misma seal, dando la sensacin de que el sonido se mueve de un parlante a

otro. Por esta razn la nica forma de utilizarlo en directo es con dispositivos destinados a
ello y con un mnimo de dos amplificadores o, en su defecto, parlantes. Tiene 2
parmetros esenciales: la cantidad de volumen que se reduce y la velocidad del panning.

Repeticin[editar]

Reverb

Delay: Es un efecto que consiste en la multiplicacin de una seal de guitarra tomada


previamente, y que se reproduce con un retraso variable una o ms veces. Es uno de los
primeros efectos que nacieron, gracias a la manipulacin de las cintas de grabacin de
estudio alrededor de los aos 1950; sin embargo, la demanda de este efecto para los
directos hizo que se innovara con varios artefactos, y culminando con el efecto anlogo
que comenz a comercializarse en los aos 1970.

Atemperamiento[editar]

Resonancia

Whammy

Armonizacin

Ecualizacin[editar]

Formato[editar]

Pedal Boss DS 1.

Existen varios tipos de formato, dependiendo de los requerimientos del guitarrista:

Pedal analgico: O "stomp box" en ingls, consiste en un circuito electrnico dentro


de una caja compacta y normalmente metlica, que se enciende o apaga con un botn. El
circuito incluye potencimetros para modificar los parmetros de ste. Son ideales para

tocar en vivo, pues el guitarrista solo pulsa el botn con el pie, siguiendo con las manos
libres para ejecutar. En efecto, varios pedales analgicos interconectados entre s
modificarn an ms la seal de entrada, pero el sonido final depender del orden en que
se dispongan los efectos de la cadena, incluyendo la etapa previa y de potencia del
amplificador -gracias al sistema de vlvulas y/o transistores-. Este factor es utilizado y
aprovechado por muchos guitarristas experimentados, como Tom Morello. El conjunto de
pedales se denomina comnmente "pedalboard".

Pedalera multiefecto: Cuando en la misma unidad se integran diferentes efectos, se


consigue que el guitarrista tenga a su disposicin en un slo dispositivo todos los recursos
a utilizar segn su repertorio. En la actualidad la gran mayora de multiefectos se basan en
tecnologa digital. Los efectos pueden cambiarse tanto en el orden de la cadena como en
el nivel de cada uno en el sonido resultante. Tambin tienen un sistema electrnico que
permite almacenar dichas configuraciones. En pedaleras ms profesionales se incluye un
software actualizable mediante lenguaje MIDI.

Formato Rack: Tanto para uso en vivo como para estudio, los efectos en este formato
pueden dar un abanico de sonidos ms amplio que los pedales de pie, adems de dar la
posibilidad de ser controlables inalmbricamente. Los efectos para racks son de uso casi
exclusivamente profesional. Las razones de esto son: el elevado precio de cada uno de
los efectos, y porque un rack est pensado para integrar varios de estos efectos en l,
avalando an ms lo primero. Con todo, la seal sigue el mismo proceso de alteracin
que con pedales analgicos para pie.

En amplificadores: Los amplificadores, salvo algunas excepciones, llevan siempre


algn tipo de efecto integrado en la etapa previa de amplificacin. Normalmente es
distorsin y/o reverb en un combo para guitarristas iniciados. Para experimentados hay
amplificadores con ms efectos, como el control de tono y distintos tipos de saturacin;
muchos amplificadores emuladores llevan grandes cantidades de efectos como delay,
armonizacin en octavas, chorus, trmolo, distorsiones y limpios clsicos de otros
amplificadores, etc. Tal es el caso de los amplificadores Line 6 y Roland.

Efectos mediante software: En los ltimos tiempos han proliferado los programas de
edicin de efectos (como Guitar Rig), propios de los sistemas de grabacin, que requieren
la utilizacin de un computador. Algunas unidades de multiefectos tienen su propio
software ejecutable, pudindose editar y modificar mediante el ordenador.

Referencias[editar]
1.

Volver arriba Inside the Blues, 1942 to 1982, Hal Leonard. p. 61.

2.

Saltar a:a b Continuum Encyclopedia of Popular Music of the World, Performance and
Production. Vol. II. Continuum International. p. 286.

3.

Volver arriba "Grady Martin and the Fuzz Effect"., Consultado el 12-07-2013.

4.

Saltar a:a b Sixties Rock: Garage, Psychedelic, and Other Satisfactions., University of
Illinois Press. p. 18. ISBN 0-252-06915-3.

5.

Volver arriba ["No Stone Unturned".], Guitar Legends: The Rolling Stones (Future plc).
p. 12

6.

Volver arriba Interview with The Kinks about "You Really Got Me" at Rockzone

7.

Volver arriba "Dick Dale", Consultado el 12-07-2013.

8.

Volver arriba Running with the Devil: Power, Gender, and Madness in Heavy Metal
Music., Wesleyan University Press. p. 10. ISBN 0-8195-6260-2.

9.

Volver arriba El equipo de Zakk Wylde, Desafinados.es.

10.

Volver arriba Del Casher and the Story of the Wah-Wah Pedal, New York Times, 6 de
Agosto de 2011. Consultado el 3 de Junio de 2014.

Vase tambin[editar]

Pedal de efectos

Ibanez Tube Screamer

Enlaces externos[editar]

Preguntas frecuentes sobre efectos para guitarra en GORG

Efectos para Guitarra Elctrica Definicin y Clasificacin

Pgina dedicada a los proyectos "DIY" de fabricacin de pedales analgicos para


guitarra

Pgina dedicada a la fabricacin de pedales analgicos para guitarra en Venezuela

Distorsin, overdrive y fuzz; diferencias y usos de pedales


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Efectos de audio
Instrumentos musicales electrnicos