Sei sulla pagina 1di 404

CHRIS KUZNESKI

SEMNUL
CRUCII

editura rao

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


KUZNESKI, CHRIS
Semnul crucii / Chris Kuzneski; trad.: Carmen-Iulia Bourceanu. Bucureti:
Editura RAO, 2011
ISBN 978-606-8255-94-1
I. Bourceanu, Carmen-Iulia (trad.)
821.111-31=135.1

Editura RAO
Grupul Editorial RAO
Str. Turda nr. 117-119, Bucureti, Romnia
www.raobooks.com
www.rao.ro
CHRIS KUZNESKI
Sign of the Cross
Chris Kuzneski, 2006
Toate drepturile rezervate.
Traducere din limba englez
CARMEN-IULIA BOURCEANU
RAO International Publishing Company, 2007
pentru versiunea n limba romn
august 2011
ISBN 978-606-8255-94-1
3

Cunoaterea este dumanul credinei


tradus de pe o inscripie n piatr
descoperit n Orvieto, Italia,
datnd cam de prin anul 37 d.Hr.

1
Luni, 10 iulie
Helsingr, Danemarca
(50 de kilometri nord de Copenhaga)
Erik Jansen urma s moar. Numai c nu tia cum. Nici de ce.
Dup ce rosti o scurt rugciune n gnd, i ridic privirea i ncerc s-i
dea seama unde se afl, dar nu reui s vad nimic. Apa srat i ardea ochii ii ntuneca vederea. Voi s-i tearg faa, dar avea minile prinse la spate cu o
funie groas rsucit de cteva ori i legat de cadrul brcii. i picioarele i
erau imobilizate la fel, legate mai strns chiar dect minile, deci nu avea nicio
ans s se elibereze. Era la mila lor. Oricine ar fi fost ei.
l nfcaser cnd ieea din apartament i-l vrser cu fora ntr-o dub.
Totul se desfurase fr zgomot, profesionist. Nici nu avusese timp s ipe. n
cteva secunde, l adormiser cu un narcotic. Se trezise cteva ore mai trziu ii dduse seama c nu se mai aflau n oraul aglomerat, ci undeva pe mare, n
larg. Ziua se transformase n noapte deja. Era captiv i nu mai avea mult de
trit.
Jansen era tentat s strige, dar tia c aa ar nruti lucrurile. Nu erau
genul de oameni care s fac greeli. i ddea seama de acest lucru. Dac ar
exista posibilitatea s-i cear ajutor cuiva din apropiere, i-ar pune clu. Sau iar tia limba. Sau ambele. n niciun caz, n-ar risca s fie prini. Abia dac
avusese de-a face cu ei, dar intuia mcar atta lucru. Erau profesioniti angajai
s-l ucid din cine tie ce motiv. i asta urma s se ntmple ct de curnd.
Cnd ajunser la mal, Jansen simi stncile scrnind sub lemnul de pe
fundul brcii. Zgomotul sfie linitea din jur ca un geamt animalic, ns
nimeni nu pru impresionat. Era miezul nopii, iar rmul era pustiu. Nimeni
n-ar veni s alerge pe aici. Nimeni nu i-ar veni n ajutor. De acum, soarta lui era
6

n minile lui Dumnezeu, ca ntotdeauna.


Brusc, unul dintre brbai sri n apa rece ca gheaa. Apuc marginile brcii
cu amndou minile i o trase pe plaja ngust, chiar n locul unde ncepea o
crare. Ceilali trei l imitar i, nu dup mult vreme, barca fu ascuns printre
copacii care strjuiau poriunea aceasta a insulei.
Parcurseser mai bine de 1 000 de kilometri, dar abia acum se puneau pe
treab.
Fr s scoat vreun cuvnt, slbir frnghiile i-l scoaser pe Jansen din
barc ridicndu-l pe umeri, pentru a-l duce pe insul. Jansen simi c asta ar
putea fi ultima lui ans s evadeze i ncepu s se zbat ca un pete agitat,
vrnd s scape din strnsoarea lor, dar nu reui dect s-i scoat din srite. n
replic, l izbir cu faa de pietrele ascuite, rupndu-i nasul, sprgndu-i dinii
i lsndu-l incontient. Dup care, l ridicar iari i-l purtar pe umeri pn
la locul unde urma s moar.
Unul dintre indivizi i tie hainele n timp ce ceilali construiau crucea. Era
lat de doi metri, nalt de trei i din stejar african. Lemnul fusese tiat
dinainte, aa nct scndurile alunecau i se mbinau uor. Cnd terminar,
arta ca un T uria, ntins pe iarba proaspt tuns. tiau c majoritatea
oamenilor vor fi pui n ncurctur de form, dar nu i experii. Ei vor ti c
este autentic. Exact aa cum trebuia. Aa cum fusese nainte.
l trr n linite pe Jansen pn la cruce, i aezar braele pe patibulum
brna orizontal i-i puser picioarele pe stipes lemnul vertical. Dup care,
brbatul cel mai masiv dintre ei, mulumit de rezultat, apuc un mai i btu un
piron de fier n ncheietura minii drepte a lui Jansen. Sngele ni ca un
gheizer roiatic, stropind faa clului, dar acesta nu se opri pn ce cuiul nu
atinse pmntul. Repet procedeul i cu ncheietura minii stngi a lui Jansen,
apoi trecu la picioare.
Pentru c Jansen era incontient, putur s-i aeze picioarele n poziia
corect: laba stng a piciorului peste cea dreapt, cu degetele n jos, lucru care
i-ar mulumi peste msur pe efii lor. Se btu un singur piron prin bolta
ambelor tlpi, drept printre metatarsiene.
Perfect! Pur i simplu, perfect! Exact aa cum trebuia s fie.
De ndat ce Jansen fu aezat n poziia dorit, iei la iveal sulia. O suli
7

lung, din lemn. Avea un vrf din fier prelucrat conform indicaiilor. Brbatul
cel mai puternic dintre ei lu sulia i i-o nfipse lui Jansen n coaste. Fr mil.
Fr niciun regret. De fapt, torionarul ncepu s rd cnd i fractur coastele
i-i strpunse plmnul. Ceilali tipi i urmar exemplul, rznd de muribund
cnd sngele nvli prin rana din trupul lui. Rdeau cum fcuser romanii cu
atia ani n urm.
eful i cercet ceasul i zmbi. Se ncadrau n timp. n cteva minute,
trebuiau s fie din nou n barc, iar peste cteva ore urmau s se afle ntr-o alt
ar.
Nu mai aveau de fcut dect semnul. Un nscris de mn, care avea s fie
btut n cuie pe vrful crucii, deasupra capului victimei. Era modul lor de a
revendica aciunea, modul de a-i anuna intenia. Era doar o expresie. Trei
cuvinte cunoscute peste tot n lume. Trei cuvinte care aveau s zguduie
cretintatea i s rescrie cuvntul Domnului.
n numele Tatlui.

2
El Presidio de Pamplona
(penitenciarul Pamplona)
Pamplona, Spania
Apa rece ca gheaa l izbi pe prizonier de zid i-l intui locului, de parc ar fi
fost lipit cu aracet. Asta pn cnd gardianul rsuci robinetul hidrantului i-l
urmri cum cade la pmnt.
Hola, seor Payne! Buenos dias!
Buenos dias pe naiba!
Era nchis n celul de vineri, i asta era a treia diminea consecutiv n care
fusese trezit cu un jet de ap.
Ce s-a ntmplat? ntreb gardianul vorbind cu un accent puternic. Nu
ari bucuros s vezi la mine!
Jonathan Payne se ridic i i ndrept trupul nalt de 1,87 metri. Se inea
bine pentru cei aproximativ 35 de ani, ns niciun fel de antrenament nu ar fi
putut s opreasc efectul trecerii vremii. Plus rnile vechi de glon, cteva
accidentri de cnd juca fotbal i faptul c trezitul din somn era pentru el
partea cea mai neplcut a zilei.
A, nu-i vorba despre tine! Sunt ncntat s-i vd cei doi dini n fiecare
diminea! Dar lucrul de care m-a putea lipsi este felul tu de a da
deteptarea. M duc la culcare n Spania i m trezesc n cascada Niagara!
Gardianul cltin din cap. Era un tip subire, cu vreo 25 de centimetri mai
scund dect Payne, dar groasele zbrele de fier ale celulei i ddeau curaj.
Vorbit ca un american rsfat! M dau peste cap s-i fac du din pat i
nu faci dect s te plngi. Mine, s-ar putea s las furtunul i s te trezesc cu
biciul.
La naiba, Ricardo! Eti un poliai pervers!
9

Ce nseamn pervers?
Payne ignor ntrebarea i veni n faa celulei.
mi pare ru s te dezamgesc, dar eful tu mi-a promis c dau un
telefon astzi! Asta nseamn c tipii de la ambasad vor fi aici cu mult nainte
ca tu s apari cu biciul, asortat n tanga de piele.
Da, sunt sigur c las totul i vin s salveze la tine i prietenul tu! hohoti
gardianul pe cnd se ndeprta pe culoar. Artnd cu degetul spre un alt
deinut, zise: Hei, hombre! Tu americano, nu?
Eu? ntreb prizonierul cu voce nazal. Da, domle! Sunt din Bullcock,
Texas.
i de ce tu n pucrie?
Brbatul roi uor.
M-au prins uurndu-m pe o strad.
Aa-i! Udtorul din Pamplona! Cum de uitat de tine? Rznd mai tare i
artnd cu degetul spre prohabul deinutului, gardianul ntreb: i de cnd
este tu i micul tu seor nchii aici?
Cam de dou sptmni.
Pentru urinat n public? url Payne. i ambasada nc nu te-a ajutat?
nc-i atept s-apar! Ei sunt tocmai acolo, n Madrid, i noi aici, n
Pamplona. M gndesc c nu fac drumul sta prea des.
Ticloii naibii! mormi Payne.
Presupusese c el i prietenul lui cel mai bun, David Jones, vor fi eliberai
imediat dup weekend. Sau c, mcar att lucru, cineva i va explica de ce
fuseser arestai. Dar ncepea s nu mai fie aa de sigur. Dac texanul avea
dreptate, Payne i ddu seama c va trebui s ia msuri drastice ca s scape,
pentru c, n niciun caz, nu avea de gnd s mai putrezeasc ntr-o celul. Mai
ales din moment ce nu fcuse nimic ru.
Era de trei zile n nchisoare i nc nu-i fusese comunicat vreo acuzaie.
Trei zile nenorocite!
Totul ncepuse sptmna trecut. Erau n Pamplona pentru Fiesta de San
Fermin, eveniment cunoscut mai bine drept Alergarea taurilor. Se aflau n ora de
vreo dou zile, se distrau bnd i vizitnd mprejurimile, cnd s-au trezit
nconjurai la hotel i atacai.
10

Payne se pregtea s se mbrace pentru cin cnd cineva a lovit cu piciorul


n u. Erau poliiti locali. Muli. Veniser n grup s-l aresteze. Tot
bombneau ntr-o englez stricat c este legat de ceva ce a fcut cu muli ani
n urm. Cu mult nainte de cltoria aceea. Nu a neles la ce se refereau pn
cnd, uitndu-se pe hol, l-a zrit i pe Jones n ctue. Atunci, i-a dat seama c
sigur incidentul era legat de slujbele lor anterioare. Din armat. i, dac era aa,
nseamn c erau pierdui. ntmplarea risca s devin un incident
internaional.
Cei doi conduseser cndva trupele MANIAC, un grup de contrainsurgen
de elit, format din cei mai buni soldai din rndul Pucailor marini, Armat,
Marina militar, Aviaia militar i Paza de coast. Fie c era vorba despre
recuperare de personal, forme de rzboi neconvenionale, sabotaj de
contragheril sau aprare internaional, tipii respectivi vzuser mai mult
rahat dect un proctolog. i provocaser la rndul lor multe nenorociri.
Efectuaser operaiuni clandestine peste tot n lume. Misiuni pe care nimeni
altcineva nu le putea ndeplini. Sau care nu se puteau ncredina altcuiva. Cnd
primeau un ordin, venea direct de la gradele cele mai nalte. Direct de la
Pentagon. Iar motivul era simplu: cu ct tiau mai puini de existena trupelor
MANIAC, cu att mai bine. Erau arma secret a Guvernului. Un fel de omul
negru a crui existen Statele Unite nu o recunoteau. Nu puteau s-o
recunoasc!
i asta l ngrijora pe Payne. Dac fusese arestat din cauza a ceva legat de
trupele MANIAC, oare Pentagonul i-ar veni n ajutor? i-ar permite oare s se
confrunte cu publicitatea asta negativ?
Deocamdat, trecuser trei zile i nu apruse nicio reacie.
Era nerbdtor

3
Orvieto, Italia
(64 de kilometri nord-vest de Roma)
11

Doctorul Charles Boyd ls ciocanul din mn i cut bidonul de ap. La


58 de ani, avea o condiie fizic bun, ns cldura emanat de reflectoare era
copleitoare. Transpiraia i curgea de pe cap precum ploaia.
Dumnezeule mare! mormi el toropit.
Maria Pelati zmbi auzindu-l, dar nu se opri din lucru. Fata avea jumtate
din anii profesorului i energie de dou ori mai mult. n vreme ce acesta
suferea de cldur mbrcat fiind n stilul tradiional al arheologilor, cu
pantaloni kaki gen militar, tricou de bumbac i bocanci de drumeii, fata era n
tricou i pantaloni scuri.
De cteva zile, lucrau mpreun scormonind n platoul nalt de mai bine de
270 de metri ce situa localitatea Orvieto cu mult peste nivelul podgoriilor din
valea Paglia, o locaie att de greu accesibil, nct era folosit ca un refugiu
sigur de ctre papii din Evul Mediu. Documentele papale demonstrau c papii
italieni transformaser Orvieto ntr-un fel de colonie de vacan a
Vaticanului, un fel de cas departe de cas n decursul celei mai tumultuoase
perioade din istoria Bisericii Romano-Catolice. Din pcate, scribilor papali li sa interzis s descrie exact coordonatele acestui loc, de team ca descrierile lor
s nu fie folosite de inamici pentru a plnui un atac. i totui zvonurile au
circulat.
Potrivit legendei, exista un ora construit sub ora Catacombele din
Orvieto , care era folosit pentru a depozita documentele cele mai importante
ale Bisericii i a proteja artefactele lor cele mai scumpe. Majoritatea
specialitilor au considerat ideea existenei catacombelor ca fiind un basm,
creaia vreunui clugr cherchelit din secolul al XIV-lea. ns nu i doctorul
Boyd. Acesta nu doar credea n ea, dar i folosea tot timpul liber pentru a le
gsi.
Professore? Cnd eram mic, tata pomenea des despre catacombe, dar nu
vorbea de ele ca despre ceva real, ci mai degrab ca i cnd ar fi fost un fel de
Atlantida. Domnioara Pelati inspir adnc i-i ndeprt prul de pe ochi, un
gest pe care l fcea cnd era emoionat, apoi vorbi din nou: Ei bine, domnule,
voiam s v ntreb cum de suntei sigur c ele exist?
Btrnul i susinu privirea cteva secunde, apoi risipi suspansul schind
12

un zmbet nainte de a-i rspunde:


Crede-m, draga mea, nu eti prima persoan care m ntreab asta!
Adic, un om cu scaun la cap nu i-ar pierde timpul cutnd catacombele, nu?
E ca i cnd a ncerca s pescuiesc monstrul din Loch Ness.
Fata pufni n rs.
Aa, ca fapt divers, s tii c lng Loch Ness este mult mai rcoare.
i tot ca fapt divers, s tii c nu-s deloc nebun.
N-am spus niciodat asta!
Dar te-ai gndit c a putea fi. E normal s-i fi prut la un moment dat.
Fata i ndeprt din nou prul, apoi explic:
ntre geniu i nebunie este o delimitare foarte fin, dar nu v-am vzut
niciodat depind grania i, evident, suntei foarte evaziv! nc nu mi-ai
zis nimic despre catacombe.
A, da, catacombele! Spune-mi, draga mea, ce tii despre Imperiul Roman?
Imperiul Roman? repet fata mirat. Ei bine, cred c tiu destule.
Fr s comenteze, brbatul scoase din borseta de la bru un teanc de
documente pe care i le ntinse fetei, apoi se aez lng perete, mai n spate,
ateptnd n umbr reacia care tia c va urma.
Santa Maria! ip fata. Astea sunt romane!
De asta te-am i ntrebat de imperiu. Am crezut c faci legtura.
Tnra Pelati neg dnd din cap, apoi ncepu s studieze documentele. La
prima vedere, acestea preau s ilustreze un sistem elaborat de tunele ce erau
ascunse pe sub strzile din Orvieto, ns nu hrile sau ilustraiile o
nedumereau, ci mai degrab scrierea. Documentul era scris de mn, ntr-o
form de latin pe care fata nu reuea s-o traduc.
E autentic? ntreb.
Depinde de interpretarea ta. Ce vezi tu acum este o fotocopie a unui
pergament pe care l-am gsit n Anglia. Fotocopia este, evident, un fals.
Originalul ns e veritabil!
n Anglia? Ai gsit pergamentul n Anglia?
De ce eti aa de surprins? Iulius Cezar a stat un timp acolo. La fel i
mpratul Claudius.
Dar ce treab are asta cu catacombele? Adic, papii au venit n Orvieto
13

cam la o mie de ani dup cderea Imperiului Roman. Cum ar putea s aib
legtur?
Pelati tia c papa Grigorie al XI-lea murise din cauze naturale, n 1378, iar
cel care i-a urmat n scaunul papal a fost Urban al VI-lea. Muli cardinali au
pretins c alegerea s-a fcut ntr-un mod impropriu i au cerut s se mai fac o
dat. Pentru c al doilea rezultat a fost diferit, n Biserica Catolic s-au strnit
mari divergene, aceasta scindndu-se n dou faciuni ce-l susinea fiecare pe
un alt pap. Italia, Germania i mare parte a Europei de Nord l-au recunoscut
pe Urban al VI-lea, n vreme ce Frana i Spania pe Clement al VII-lea.
Aceast rivalitate, cunoscut drept Marea Schism Occidental, a divizat
catolicismul timp de aproape patruzeci de ani i, n decursul acestei perioade,
a expus curile papale unor pericole nu numai din partea strinilor, dar i de la
una la alta. Din acest motiv, papii italieni i-au petrecut mare parte din timpul
mandatelor n Orvieto, care era practic imposibil de atacat datorit poziiei sale
pe acel platou. i exact acolo, n adncurile stncilor calcaroase, se presupunea
c au fost construite catacombele legendare.
Boyd zmbi citind confuzia de pe faa studentei sale. Fr a dori s-o
lmureasc prea uor, o ntreb:
Spune-mi, draga mea, ai vizitat vreodat ruinele romane de la Bath?
Fata mri a frustrare.
Nu, domnule! De ce ntrebai?
Ah, oft btrnul amintindu-i orelul pitoresc de pe rul Avon. Eti n
mijlocul Angliei rurale i totui ai de jur-mprejur relicve din Roma antic. Pare
aproape ireal. i tii care-i amnuntul cel mai grozav? Bile nc funcioneaz.
Izvoarele cu ap cald tot mai bolborosesc i urc din pmnt, iar arhitectura
rmas n picioare este n continuare mrea. Stlpii antici se nal parc spre
cer direct din apele subterane. Dac stai s te gndeti, este aproape incredibil.
Descrierea profesorului o ncurc i mai tare pe Pelati, care, la fel de
confuz, se strmb zicnd:
Nu vreau s par nepoliticoas, domnule, dar unde vrei s ajungei?
Ia gndete-te, draga mea! Papii de la 1300 au folosit catacombele pentru
aprare. i totui asta nu nseamn c ei le-au construit. Locuitorii Romei antice
erau cu mult mai evoluai dect timpurile lor, se tie, corect? mi nchipui c,
14

dac au construit bile care funcioneaz i dou mii de ani mai trziu, cu
siguran, ar fi putut construi nite tunele nc de acum apte sute de ani.
Stai un pic! Atunci, de asta nu sunt nsemnri despre construcia lor.
Vrei s spunei c existau deja cnd papa a venit aici?
Brbatul confirm dnd din cap, artnd cu degetul spre foile din mna ei.
Cnd am gsit pergamentul original, am presupus din start c este o
pcleal. Nu-mi venea s cred c ar putea fi adevrat. Apoi, l-am testat, iar
rezultatele m-au convins. Pergamentul dateaz cu mai bine de o mie de ani
dinaintea Schismei, dovedind categoric existena catacombelor. Mai mult dect
att, acestea nu au fost construite de papii din Evul Mediu, ci de romani.
Cnd? ceru fata. Avei o dat exact pentru pergament?
Dup cum tii, datarea cu carbon nu d un numr exact. Cel mult, pot s
stabilesc o er. Boyd nghii o gur de ap, ncercnd s prelungeasc
suspansul, apoi continu: Potrivit testelor mele, Catacombele din Orvieto au
fost construite n vremea lui Hristos.

4
Aproape 300.000 de turiti se adun n fiecare an la Castelul Kronborg, dar
niciunul nu mai vzuse aa ceva pn atunci. Iar cei care erau acum spectatori
i-ar fi dorit nici s nu vad vreodat.
n momentul cnd Erik Jansen a fost descoperit, bustul su ajunsese s fie
gri-albicios, iar picioarele de un violet-deschis, nuane date de lividitatea
instalat post-mortem. Psrile se osptaser n voie cu carnea lui.
Un grup de studeni l-au remarcat pe Jansen i au traversat curtea creznd
c este un exponat istoric destinat publicului. Aa c s-au apropiat,
minunndu-se de minuiozitatea detaliilor deosebite, care l fceau s par viu
culoarea crnii, groaza de pe chip, textura prului su castaniu-deschis, care
se zburlea n vnt.
Tinerii s-au ngrmdit n jurul presupusului exponat, dornici s se
fotografieze cu el. Asta pn cnd unul dintre ei a simit o pictur. Un singur
15

strop. A fost de ajuns. Un singur strop de snge i s-a declanat haosul. Copiii
urlau sfietor. Prinii ipau. Profesorii s-au mprtiat care ncotro s cear
ajutor.
A fost anunat poliia s vin la faa locului, dar erau depii de
eveniment, obinuii fiind cu accidente rutiere i mici furtiaguri, nu crime i,
categoric, nu de gravitatea acesteia. Totui, aa ceva era de ateptat ntr-un loc
linitit ca Helsingr. Acesta se afl pe coasta de nord-vest a insulei Sjaelland,
vizavi de Hlsingborg, n Suedia, peste strmtoarea resund 1, la mare distan
de viaa oraului Copenhaga. Ultima dat cnd cineva a fost ucis aici se
ntmplase n 1944, crima fiind svrit de naziti.
Chiar i aa stnd lucrurile, poliitii n-ar fi trebuit s fac greelile pe care
le-au fcut. Unele dintre ele impardonabile.
Primul echipaj a venit cu barca, acostnd n acelai loc ca i asasinii. Din
moment ce plaja castelului era particular, poliia ar fi trebuit s mprejmuiasc
zona, protejnd toate urmele care erau presrate la vedere. Indicii cu privire la
crim, numrul de atacatori, statura lor aproximativ i momentul plecrii.
Toate acestea se vedeau pe nisip, ateptnd parc nerbdtoare s fie
descoperite. Dar nu pentru mult timp, deoarece comandantul n-a prevzut
asta i a traversat n fug plaja, ca un soldat n Normandia, urmat la mic
distan de oamenii lui.
ntr-o clip, dovezile au fost distruse.
Desigur, urmtoarea greeal a fost i mai grav. Genul de confuzie care
apare cnd lumea ip, sirenele url alarmant i nu este timp de gndit.
Cnd poliitii au ajuns la cadavru, auzind despre sngele care a picurat, au
presupus c Jansen este nc n via. Temperatura corpului le-ar fi dovedit
contrariul. La fel i culoarea pielii. Dar aa se face c au smuls crucea din
pmnt n sperana c-l pot readuce la via cu manevre de resuscitare, ns nau reuit dect s distrug alte probe. Probe eseniale. Care ar fi putut s-i
opreasc pe criminali nainte s mai loveasc o dat.
Ca o ironie crud, efortul lor de a salva o via a garantat c vor mai muri i
alii.
1 Sau Sound strmtoare care separ Danemarca de Suedia, n locul cel mai strmt, avnd
doar patru kilometri, ntre Helsingr (Danemarca) i Hlsingborg (Suedia) (n. red.)

16

*
Nick Dial era american, i asta l fcea foarte antipatic n anumite zone de pe
glob. Ca, de altfel, i cariera lui. Conducea proaspt formatul Departament de
omucideri din Interpol (poliia criminalist internaional), cea mai mare
organizaie internaional de combatere a crimei din lume, ceea ce nsemna c
ancheta asemenea cazuri pe tot mapamondul.
Spus mai simplu, coordona schimbul de informaii ntre departamentele de
poliie ori de cte ori anchetarea unei crime depea graniele naionale.
Aadar, coordona 179 de ri cu populaie de miliarde i zeci de limbi vorbite
, dar, cu toate astea, avea un buget considerat infim n comparaie chiar i cu
acela al unei coli americane de cartier.
Una dintre cele mai greite concepii legate de Interpol este rolul lui n
stoparea fenomenului criminalistic. Rar trimite ageni s investigheze o crim.
n schimb, are birouri locale, numite Birouri centrale naionale, n toate rile
membre, iar acestea i monitorizeaz teritoriul aferent i raporteaz informaii
pertinente Sediului central al Interpolului din Lyon, Frana. De acolo, detaliile
exacte sunt introduse ntr-o baz de date central care poate fi accesat prin
reeaua de computere a Interpolului. Amprente, ADN, coordonate aduse la zi,
stadiul operaiunilor. Totul fiind disponibil non-stop.
Din pcate, asta nu era ntotdeauna suficient. Uneori, eful unei secii
(Narcotice, Falsuri, Terorism etc.) se vedea nevoit s sar ntr-un avion i s
preia un caz. Poate chiar s treac peste etapele birocratice, s rezolve o disput
privind frontiera sau s se ocupe de pres. Toate aceste treburi i displceau lui
Nick Dial. I se prea c, n profesia lui, singurul lucru care conta cu adevrat
era dreptatea. S ndrepi un ru n cel mai corect mod posibil. Asta era mottoul
lui, crezul dup care se ghida n via. Considera c, dac face asta, atunci,
prostiile celelalte se rezolvau de la sine.
Dial ajunse n Helsingr dup-amiaz trziu. Nu tia multe despre caz
doar c fusese cineva crucificat, iar directorul Interpolului l voia la faa locului
, asta prefera i el. i plcea s trag concluzii bazate pe observaii personale,
n loc s se bazeze pe informaii obinute indirect.
Majoritatea anchetatorilor s-ar fi grbit s examineze cadavrul, dar Dial nu
17

lucra aa. Prefera s-i fac o idee despre ce se afl n jur nainte s se ocupe de
crim, mai ales cnd se afla ntr-o ar necunoscut. Dac omorul s-ar fi comis
n Frana, s-ar fi dus direct la cadavru, deoarece locuia acolo de zece ani i
cunotea modul de gndire al francezilor.
Dar aici nu cunotea bine specificul locului. Avea nevoie s neleag
Danemarca pe danezi, n general pn s poat nelege crima. Aa c, n
loc s studieze victima, Dial porni pe un coridor lung, cutnd pe cineva cu
care s vorbeasc. Nu s interogheze, ci pur i simplu s stea de vorb. Cineva
care s-i explice cum stteau lucrurile aici. i trebuir trei ncercri pn reui
s gseasc pe cineva care vorbea engleza.
Scuzai-m! spuse el prezentndu-i scurt insigna de ofier Interpol. Pot
s v adresez cteva ntrebri?
Brbatul aprob din cap, pe jumtate intimidat de funcia lui Dial, pe
jumtate de cuttura lui. Dial avea n jur de patruzeci de ani i o figur care
parc fusese dltuit n granit, cu trsturi ferme, pomei proemineni, ochi
verzi i pr scurt, puin ncrunit. Nu era extrem de artos, ns foarte
masculin. Pe obraji i mijeau epi negri, dar care nu-i mascau totui brbia. O
brbie masiv, ca de vedet de cinema, ce-l fcea s semene cu Kirk Douglas.
Deci, cum fac rost i eu de o can cu cafea pe aici?
Omul zmbi i-l conduse pe Dial ntr-un birou mic. Pe perei erau atrnate
orare de lucru i fotografii cu Kronborg. ntr-un col se afla o mas de metal.
Dial se aez pe un scaun de lng u i primi o can cu cafea.
S neleg c lucrezi aici?
De mai bine de 40 de ani. Sunt ghidul cel mai n vrst!
Dial rnji. Nimerise persoana cea potrivit.
tii, am cltorit peste tot n lume, pe fiecare continent, dar n-am mai
vzut o ar ca Danemarca. E pur i simplu superb!
Localnicul nu-i mai ncpea n piele de mndrie.
Este secretul cel mai bine pstrat din Europa!
Ei bine, dac promit s nu suflu o vorb, mi povesteti despre ea?
Conversaia lor continu pre de vreo 10 minute, cu date i cifre privind
zona respectiv. Dial intervenea din cnd n cnd, ca s imprime direcia pe
care i-o dorea, dar n mare parte rmase tcut. La un moment dat, se interes:
18

De curiozitate, ce fel de turiti vin?


Majoritatea au ntre 40 i 60 de ani, femei i brbai n numr egal. Dar, n
timpul colii, ne vin i muli studeni.
Iar ca naionaliti? Majoritatea turitilor sunt din Danemarca?
Brbatul cltin din cap.
Exact invers! Majoritatea sunt din rile vecine. Suedia, Germania,
Austria, Norvegia. Vin i muli britanici datorit lui Shakespeare.
Shakespeare? Ce legtur are?
Nu tii?
Dial neg dnd din cap, dei tia prea bine legtura cu Shakespeare, dar nu
voia s recunoasc n faa ghidului. Mai bine fcea pe prostul i auzea de la el.
Hamlet-ul lui Shakespeare se petrece n castelul din Elsinore.
Elsinore? Asta-i undeva pe aproape?
Eti n Elsinore! Elsinore este Helsingr! Aici e plasat aciunea din
Hamlet! Uneori, avem chiar reprezentaii n curte. Ar trebui s stai s vezi una!
Dial se strmb.
Mmm, nu prea sunt amator de teatru! Mai degrab, de evenimente
sportive dar, de dragul anchetei, te mai ntreb ceva. Moare cineva n Hamlet?
O, Doamne, da! Toat piesa este numai despre crim i rzbunare!
Asta-i interesant ntr-un fel, avnd n vedere cele ntmplate recent. Oare
o fi vreo legtur?
Brbatul se uit panicat n jur, apoi opti:
Bineneles c este o legtur. Trebuie s fie! De ce-ar lsa cineva un
cadavru aici, dac n-ar fi?
Dial se ridic n picioare, pregtit n sfrit s examineze scena crimei.
Asta trebuie s aflu!

5
Maria crezu c este vreo iluzie datorat semintunericului, ns, cnd atinse
piatra, i ddu seama c nu se nela. Textura acesteia era prea neted ca s fie
19

natural.
Professore? Venii un pic?
Boyd travers pasajul, pind peste cablurile electrice nclcite i uneltele
prfuite, rspndite pe jos. Maria se uita fix la perete, aa c i ndrept
privirea n direcia respectiv. ntr-o clip, simi cum i se nmoaie genunchii,
dndu-i seama la ce se uit.
Pe o raz de aproximativ un metru, peretele peterii devenea din aspru
neted i iari aspru, ca i cnd cineva lefuise o anumit poriune cu
glaspapir. Btrnul ntinse mna cu team, nendrznind parc s dea crezare
ochilor obosii, care puteau s se amgeasc la lumina lanternei. Suprafaa fin
la pipit i confirm c nu era doar o impresie.
Repede! D-mi arma! i ceru el.
Arma era cuvntul cu care Boyd numea n glum fhnul, un dispozitiv
arheologic mic, pe care l folosea n timpul excavaiilor. Avea aproximativ
mrimea unui celular i coninea un mic cartu de oxigen care sufla praful din
crpturi, fr s rite s afecteze n vreun fel obiectul gsit, cum s-ar fi
ntmplat n cazul folosirii uneltelor ascuite. Boyd cur suprafaa peretelui
innd o pensul ntr-o mn i fhnul n cealalt. Strni mici nori de praf n
jur, iar o miniavalan de fragmente de piatr i czu la picioare. Peste cteva
minute, n mijlocul peretelui se conturase o suprafa de aproximativ un metru
ptrat.
Da, cred c am gsit ceva!
Maria chiui de bucurie.
tiam eu! Mi s-a prut c piatra aia arat diferit!
Dup ce cur trei dintre nuleele laterale cel de sus, stnga i dreapta
, Boyd reui s msoare lespedea: avea aproximativ 94 pe 13 centimetri
ptrai. Maria apropie una dintre lanterne i ncerc s ntrezreasc oarece pe
la coluri, dar peretele peterii forma o excrescen care acoperea golul.
Professore, ce credei c poate fi? E prea mic s fie o u, nu?
Boyd tocmai termina de scris n carneel.
O fi vreun canal de scurgere? Poate un apeduct? O s ne dm seama mai
bine dup ce vom vedea ce se afl n spatele zidului. Boyd i ntinse o rang i
adug: Din moment ce tu ai gsit piatra, cred c i se cuvine privilegiul de a o
20

ndeprta!
Mulumesc, domnule! opti fata, proptind ranga n nuleul lateral.
Apreciez gestul, simt c suntem ntr-adevr o echip!
Ei, s nu te mire dac o s ai nevoie de ajutorul meu! Lespezile astea sunt
destul de greu de urnit. mi amintesc c odat, n Scoia
O bufnitur puternic rsun n pasaj n momentul cnd piatra uria czu.
Luai prin surprindere, cei doi arheologi se uitar unul la altul, apoi la
lespedea masiv care le czuse la picioare.
Dumnezeule mare! exclam Boyd. Ai luat cumva steroizi?
Btrnul se ls pe genunchi i, oarecum confuz, ncepu s examineze piatra
care practic srise din perete. ncerc s rstoarne blocul de piatr pe lat, dar
nu putu s-l clinteasc.
Cum, Doamne, iart-m, ai reuit? Chestia asta cntrete o ton i credem c nu zic la modul figurat, draga mea, ci efectiv!
Nu tiu! Nici nu am apucat s aps. Pur i simplu, am vrt ranga i
buf!
Boyd tia c inginerii proiectani n Roma antic erau foarte naintai pentru
timpurile lor. ns nu-i ddea seama de ce ar construi un perete unde una
dintre pietre s poat fi scoas cu un efort minim. Se gndi c poate era un
tunel de evadare.
M scuzai, professore?
Brbatul clipi, apoi se ntoarse spre asistenta lui:
Iart-m, draga mea! czusem pe gnduri. Voiai s m ntrebi ceva?
Maria confirm din cap.
Voiam s tiu dac putem intra.
Boyd se nroi la fa.
O, Doamne, m-am prostit! Stau i pierd timpul gndindu-m ce ar putea
fi lespedea asta, cnd suntem pe cale s Trase adnc aer n piept i adug:
Da, evident, hai s intrm!
Intrndul era ngust, abia lsndu-le loc s se strecoare. Boyd trecu primul,
apoi o atept pe Maria s-i dea echipamentul. Cnd braul fetei apru n
sfrit prin deschiztur, profesorul nfac lanterna i, cu micri febrile,
ncerc s-o aprind. Fasciculul puternic de lumin strpunse bezna, inspectnd
21

ca un ochi curios sacralitatea acelui loc sfnt pentru prima dat dup foarte
muli ani, dezvluind tavanul nalt, cu bolt i picturi murale colorate ce
decorau pereii netezi.
Dumnezeule! exclam btrnul nfiorat. Doamne Sfinte!
n cteva secunde, Maria se strecur i ea nuntru cu o camer de filmat.
Nu tia ce l lsase cu gura cscat pe Boyd, dar era hotrt s nregistreze
totul. Cel puin, asta avea de gnd, dar, n momentul cnd pi dincolo de zid,
lucrtura artistic o coplei, astfel nct i ls minile pe lng corp i uit de
obiectivul camerei de filmat.
Santa Maria!
Uimit, fata se nvrti n loc, vrnd s cuprind totul cu privirea. Bolta
galeriei era specific tuturor construciilor din Roma antic, greutatea
tavanului fiind susinut de cei patru perei ai ncperii. n ciuda stilului clasic,
ncperea mai avea ca ornamente arhitecturale i patru coloane toscane, cte
una n fiecare col.
Imediat sub tavanul arcuit, ntre fiecare dou coloane se vedeau patru fresce
religioase descriind cte o scen diferit din Biblie. Dintre ele ieea n eviden
cea aflat pe peretele din dreapta, n spatele unui altar de piatr, mai mult ca
sigur piesa de baz a grupului, fiind dubl ca mrime.
Ce este locul sta? opti fata.
Boyd continua s se uite prin jur, ocat la gndul c descoperise catacombele
legendare.
Designul de baz pare similar cu cel al multor edificii ridicate n timpul
perioadei de glorie a Imperiului Roman, dar picturile de pe perei sunt mult
mai recente cam din secolele XV, XVI. Profesorul se opri i studie atent
frescele, apoi ntreb: Maria, i se par cunoscute?
Fata veni spre el, examinnd din mers scenele colorate. Nu nelesese prea
bine ntrebarea, dar cut s gseasc elemente comune ntre picturi, apoi
exclam:
O, Doamne! Le-am mai vzut! Frescele astea sunt ca acelea din Capela
Sixtin!
Exact! aplaud Boyd. Adam i Eva, potopul, arca lui Noe. Cele trei
subiecte principale de pe tavanul lui Michelangelo. De fapt, aceste imagini
22

pictate seamn foarte mult cu ale lui.


Maria se uit de aproape la fiecare.
Chiar c au tua lui, nu?
Aproape c-mi pare ru s zic asta fr nicio dovad palpabil, dar M
ntreb dac nu cumva le-a fcut nsui Michelangelo?
Fata fcu ochii mari.
Glumii, nu? Realmente, credei c le-a pictat el?
Boyd confirm din cap.
Ia gndete-te, Maria! Decenii la rnd, acest loc a servit drept un al doilea
Vatican. Cnd s-a ntmplat Marea Schism, papii italieni au venit la Orvieto
pentru a se proteja. La vremea aceea, Biserica era ntr-o asemenea dezordine,
nct conciliul papal a luat n calcul ideea de a muta permanent Vaticanul aici.
Aveau impresia c era singurul loc care le-ar oferi sigurana dorit.
Maria zmbi cu tristee.
i, dac Vaticanul ar fi fost mutat, papii, cu siguran, i-ar fi dorit s aib
un decor adecvat n noul cmin al Bisericii Catolice.
Exact! Iar dac papa a vrut ca Michelangelo s se ocupe de decorare,
atunci Michelangelo le-a fcut. Boyd pufni n rs amintindu-i o isprav pus
pe seama celebrului artist: tiai c Michelangelo n-a vrut s aib nimic de-a
face cu Capela Sixtin? Se spune c Iulius al II-lea, care era pap la vremea
aceea, l-a silit s se ocupe de lucrare. O dat l-a btut cu un baston i alt dat
l-a ameninat c-l va omor aruncndu-l de pe schel Nu prea pare genul de
comportament la care te-ai atepta din partea unui pap, nu?
Fata cltin din cap.
Credei c l-a forat pe Michelangelo s le fac i pe acestea?
Boyd cuget un pic la ntrebarea ei, apoi rspunse:
Dac mi-aduc bine aminte, ultimul pap care a stat aici a fost Clement al
VII-lea, n timpul atacului Spaniei asupra Romei din 1527. Cred c
Michelangelo pictase Capela Sixtin cam cu 20 de ani nainte, adic a avut
vreme suficient s reproduc dublura scenelor respective pe aceste ziduri
nainte s moar.
Sau, improviz Maria, se poate s le fi executat cineva nainte, iar
Michelangelo le-a copiat la Vatican.
23

Faa lui Boyd se anim dintr-odat, acesta fiind vdit entuziasmat.


Draga mea, ce idee grozav i-a venit! Dac astea au fost pictate naintea
celorlalte, nseamn c faimoasa Capel Sixtin nu este dect o simpl imitaie.
Mi s fie! i dai seama ce perdaf o s primim dac demonstrm c
Michelangelo a fost un plagiator? Nu ne mai spal toat apa din lume!
Maria ncepu s rd, nchipuindu-i c tatl ei ar face infarct dac ar afla c
este implicat n aa ceva.
Chiar c am strni o controvers de toat frumuseea!
Dei supoziia ei era foarte discutabil, aceasta plea n comparaie cu ceea
ce erau pe cale s descopere n adncul catacombelor.
n timp ce Maria filma operele de art, doctorul Boyd se apropie de cele trei
trepte de piatr de pe latura stng a ncperii. La baza lor se ntoarse spre
dreapta i privi n ntuneric.
Spre surprinderea lui, vzu un lung ir de morminte deschise att de
multe, nct umpleau galeria pn departe n bezn, unde le pierdea din
vedere. Deasupra lui, tavanul avea o nlime de peste 1,5 metri, iar pereii
aflai de o parte i de alta erau plini de un sistem complicat de nie, un osuar ca
un fagure pentru osemintele morilor. Aceste firide sau loculi erau tiate n
pereii calcaroi n rnduri drepte, fiecare dreptunghi msurnd 180 de
centimetri n adncime destul ca s ncap un cadavru.
Brbatul exclam surprins:
E uimitor, pur i simplu, uimitor!
Maria veni repede lng el i ndrept camera spre unul dintre mormintele
neinscripionate. ncerc s vad pasajul din fa mai bine, dar nu putea trece
pe lng Boyd, culoarul avnd mai puin de un metru lime.
Spune-mi, Maria, ce vezi?
Fata zmbi.
Vd mori!
Boyd nu sesiz aluzia la filmul Al aselea sim.
i eu! Nu i se pare ciudat?
Cum adic?
De ce putem vedea cadavrele? Conform tradiiei, aceste loculi erau n
24

general zidite cu dale de ceramic i mortar dup ce morii erau aezai


nuntru. Alteori, erau nchise cu o lespede de marmur. Dar aa ceva n-am
mai vzut. De ce s lase corpurile la vedere?
Fata se ncrunt, gndindu-se la catacombele Sf. Callixtus din Roma.
Fuseser construite de cretini, la mijlocul secolului al II-lea i acopereau o
suprafa de 90 de acri, pe patru niveluri i aproape 20 de kilometri de galerii.
Cnd avea 10 ani, a mers ntr-o excursie cu coala la nite ruine, experien
care i-a plcut att de mult, nct, la venirea acas, le-a spus prinilor c vrea
s devin arheolog. Mama i-a zmbit i i-a zis c poate s se fac orice-i
dorete ct vreme va munci mult. Dar rspunsul nu i-a convenit tatlui ei.
Dup ce s-a oprit din rs, a privit-o pe Maria fix n ochi i extrem de serios i-a
spus s renune la visuri i s se concentreze asupra gsirii unui brbat.
Momentul acela nu-l putea uita. Nici ierta.
Zicei-mi dac greesc cumva, dar am impresia c mormintele cretine de
la Sf. Callixtus sunt i ele deschise, nu? mi amintesc c am vzut multe guri
n perei.
Ai vzut guri, dar nu cadavre. n perioada timpurie a cretinismului, era
obiceiul ca mortul s fie nvelit ntr-un giulgiu nainte de a fi zidit n loculi.
Gurile la care te referi erau destupate de tlhari sau cercettori, dar nu e cazul
aici. Dac te uii
Boyd se opri la mijlocul propoziiei, atenia fiindu-i brusc atras spre
culoarul din fa. Ceva nu era n regul. Coridorul se ntindea n ntuneric,
erpuind prin piatr ca o viper neagr. ncerc s-i disting captul, dar nu
reui. n jurul lui jucau umbre formate din cauza minilor care atrnau din
morminte de parc se ntindeau dup lumin. Ca i cnd prezena
profesorului le tulburase oarecum din somnul adnc de secole. ntr-o clip de
panic, brbatul se trase n spate, lovind una dintre minile ntinse i-i simi
degetele reci ca gheaa pe gamb. Groaza i smulse de pe buze un urlet urmat
ca un ecou de un ipt al Mariei.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea. Ce-ai pit? Ai vzut ceva?
Boyd inspir adnc i rse jenat.
mi cer scuze M-am speriat singur, ca prostul! explic el roind. N-am
vrut s te sperii. Zu! Doar c-s cam nevricos, asta-i tot Am atins o mn i
25

m-a speriat.
O mn? Ai atins o mn? Doamne sfinte, professore! Era s mor de fric.
tiu! Crede-m c asta am simit i eu.
Maria i duse mna la piept i nchise ochii. Inima i btea cu putere, ca un
ciocan pneumatic. Inspir adnc i cut s-i domoleasc reacia declanat
de valul de adrenalin.
Sigur v simii bine?
Btrnul confirm timid din cap.
Da, draga mea, jur!
Atunci, haidei s mergem! Trebuie s-mi consum toat energia asta!
Pornir amndoi, trecnd pe lng mormintele anonime nirate n perei,
fr s se opreasc s examineze cadavrele. nc nu-i reveniser complet din
sperietur. 30 de metri mai ncolo, coridorul se bifurca. La stnga, ducea spre o
scar care se unduia uor n jos, n ntuneric. Coridorul din dreapta continua s
nainteze pe lng sute de cadavre.
Boyd se ntoarse ctre Maria.
Doamnele aleg!
Hai s mergem jos! Am auzit c este un minunat magazin de cadouri la
subsol.
Brbatul aprob din cap i ncepu s coboare treptele. Acestea aveau o
lime de cel mult 15 centimetri perfect pentru pasul celor din timpuri
strvechi, dar mic pentru cltorul din timpuri moderne , ceea ce-l for pe
Boyd s coboare pe lateral. Ca s se ajute la coborre, se folosi de pietrele mai
proeminente din ziduri ca de o balustrad.
La jumtatea drumului, se opri i se ntoarse spre camer.
Cred c ne aflm sub culoarul de deasupra, la mai bine de ase metri
adncime. Ce realizare grozav, s sapi atta n piatr i totui s ii aceast
lucrare ascuns de ochii lumii. Pur i simplu, remarcabil!
Fata ntreb:
Credei c romanii au fcut treptele sau au fost spate n epoca
medieval?
Profesorul se opri, memornd parc tot ce vedea bolta arcuit, arcadele
nalte, culorile, mirosurile, sunetele , dup care rspunse:
26

A zice c romanii! Primul indiciu ar fi treptele nguste, apoi simplitatea.


Sunt tipice celor din Antichitate.
Zmbind, Boyd continu s coboare cu grij. n mod normal, ar fi alergat
pn la baza treptelor, dar cldura din galeria exterioar l obosise. n
combinaie cu lipsa de hran i somn, zicea mersi c mai sttea n picioare.
Professore? Ce credei c se afl la subsol?
Se pregtea s-i rspund cnd i apru n fa coridorul, desfurndu-se ca
un pru naintea lui. Fr cripte, morminte sau ui. Era pur i simplu un
coridor gol ct vedeai cu ochii.
Curios, mormi el. Aici, simt c am pit ntr-o alt lume.
Maria confirm din cap.
Parc ar fi decorat de cei din comunitatea Amish.
Boyd ignor comentariul ei i naint pe hol, uitndu-se dup detalii care si transmit vreo informaie. Patru metri mai ncolo, observ o plac de piatr
pe zidul de pe partea stng. Avea aceeai nuan de maroniu ca i restul
pasajului, dar suprafaa ei era foarte diferit. Fr niciun cuvnt, Boyd se
ndrept spre ea, lipindu-i imediat palmele de suprafaa rece. Apoi, ca un orb
care citete, pipi cu vrful degetelor fiecare nule, cu atingeri uoare,
tandre.
Maria rmase n spate, derutat de purtarea lui ciudat. Voia s-l ntrebe ce
naiba se petrece, de ce se poart aa de straniu fa de cum l tia, dar fu destul
s-i arunce o singur privire ca s neleag. i vzu cuttura i pricepu c
mentorul ei, singurul brbat n care avea realmente ncredere i n care credea,
i ascundea ceva.

6
Mergnd pe jos ctre malul din spatele domeniului castelului, Nick Dial i
ddu seama c poliia danez nu ar rezolva niciodat cazul. Exceptnd situaia
cnd, desigur, ar exista un martor despre care el nu aflase sau vreo camer de
supraveghere care a nregistrat pe netiute crima. Altfel, modul de lucru al
27

poliitilor fusese prea neprofesionist, de la bun nceput, pentru a putea s bat


n cuie aceast anchet. Fr vreun joc de cuvinte intenionat. Nu numai c au
mutat cadavrul, dar n-au fcut mai nimic ca s protejeze integritatea locului
crimei.
n condiii normale, ar fi trebuit s interzic accesul n zon, s ridice bariere
temporare care s-i in pe curioi la distan i totodat s protejeze solul de
rafalele de vnt care bat dinspre Sound. n schimb, ofierii s-au plimbat pe
plaj ca i cnd erau n vacan, scormonind nisipul cu bocancii i ignornd n
mod flagrant normele privind conservarea probelor.
M scuzai, suntei domnul Dial?
Dial se ntoarse spre dreapta i vzu o femeie mbrcat bine, care venea n
direcia lui. Femeia i scoase legitimaia i o ridic pentru ca el s o poat
studia.
Da, sunt Dial, confirm el n cele din urm.
Sunt Annette Nielson de la Interpolul din Copenhaga. Sunt agentul care
a sunat azi-diminea, pentru raportul iniial de anchet.
Dial ddu mna cu ea i zmbi pe jumtate surprins de faptul c biroul lor
din teritoriu a trimis o femeie s se ocupe de un astfel de caz. Nu c avea ceva
mpotriva femeilor-detectiv, chiar nu, dar tia c majoritatea directorilor de la
Interpol erau cu mult mai plini de prejudeci dect el.
ncntat de cunotin, Annette! Spune-mi Nick, te rog!
Femeia ddu din cap i scoase un carneel.
M bucur c eti aici! Am tot ncercat s iau legtura cu inspectorul-ef
local, dar mereu gsete scuze ca s nu vorbim.
Tipic, i zise Dial n sinea lui.
Ce poi s-mi spui despre victim?
Brbat caucazian, n jur de 35 de ani, fr tatuaje sau piercing. Decesul a
survenit cndva n aceast diminea, probabil n zori. Are rni prin nepare n
mini, picioare i cutia toracic. Leziuni grave la fa i gur. Ne fac s credem
c a fost btut pn a fost lsat inert.
Numele i-l tim?
Femeia ridic din umeri.
Poliia local i-a luat amprentele, dar nu tiu dac au rezultate nc.
28

De unde au venit?
Mai mult ca sigur, dinspre plaj. Partea din fa a castelului este bine
luminat i pzit. La fel i interiorul. Din pcate, de cnd am ajuns eu aici,
poliia local a distrus orice urm clcnd peste ele.
Numrul de atacatori?
Civa. Crucea este prea grea pentru unul singur.
Altceva?
Au lsat un bilet.
Un ce? Arat-mi!
l duse la crucea ntins pe gazon, aproape de locul unde ncepea nisipul.
Cadavrul nu mai era acolo.
Mesajul a fost pictat pe o plcu de nuc, prins sus pe cruce, cu o eap
lung, nfipt vertical.
Dial citi cu voce tare:
n numele Tatlui.
ngenunche lng plcu, ca s se uite mai atent. Literele aveau 13
centimetri nlime i fuseser pictate manual n rou. Foarte frumos realizate.
Ca i cnd criminalul lua lecii de caligrafie n timpul liber i n aceeai vreme
urma un curs de nivel avansat n prelucrarea lemnului.
Presupun c sta nu-i snge.
Vopsea roie, confirm femeia. Cutm deja nuana de vopsea i
fabricantul. Mai tii? S-ar putea s gsim o gleat cu vopsea din asta ntr-un
tomberon din apropiere.
M ndoiesc, rspunse Dial. Plcua nu a fost fcut aici. Criminalii au
adus-o.
De ce spui asta?
Dial duse plcua la nas i adulmec.
Din trei motive! Unul, este uscat, ceea ce nu ar fi posibil dac o pictau
azi-diminea. E prea mult umezeal pe rm ca s se usuce repede. Doi, dac
o pictau aici, ieea o mizerie. Vntul ar fi suflat nisip ncontinuu, care s-ar fi
lipit de vopsea ca de un magnet. n niciun caz, nu au fcut-o aici. Este prea
ngrijit.
i trei?
29

Se ridic de pe vine i se strmb avnd convingerea c victima respectiv


era abia prima dintr-o serie care avea s urmeze.
Mesajul este doar cireaa de pe tort. Modul ucigaului de a ne necji.
Capodopera lui e de fapt victima, felul n care l-a ucis pe tip. Asupra acestui
aspect trebuie s ne concentrm.
Din spate rsunar nite aplauze urmate de o exclamaie batjocoritoare:
Bravo!
Dial respir adnc i se ntoarse. Bnuia c era vorba despre eful poliiei
locale, pentru c avusese de-a face cu acest gen de idiot de mai multe ori n
via i erau mereu la fel. l tachinau pe Dial pentru c e marele boss de la
Interpol, care intervenea n parohia lor. Apoi, dup ce i lsa s-i descarce
frustrrile, suna la superiorul lor direct i, ulterior, erau nevoii s se dea bine
pe lng Dial de obicei, cu un public foarte numeros i s-i satisfac orice
capriciu tot restul sptmnii.
Dar astzi pur i simplu nu avea chef s mai suporte scena obinuit. Mai
ales nu fa de un gogoman care nu tia cum s se comporte la locul unei
crime. Aa c, n loc s-l lase s vorbeasc, Dial se rsuci rapid pe clcie,
atacndu-l ca un rinocer furios.
Unde dracu ai fost? Te caut de jumtate de or, dar i-a fost prea fric s
te ari.
Pardon?
Dial i scoase insigna i i-o vr n ochi tipului care avea o fa rotund,
buhit.
Dac tu eti eful, atunci tu m-ai tot evitat.
Nu mi-a spus nimeni
Ce? C e implicat Interpolul n acest caz? Mi-e greu s cred, pentru c
agentul Nielson a fost aici toat dimineaa. Din spusele ei, personalul dumitale
nu i-a fost deloc de ajutor.
eful se uit la Nielson, apoi din nou la Dial, ncercnd s se gndeasc la
ceva inteligent de zis. Dar Dial nu-i ddu ocazia. Auzise tot felul de scuze i nu
mai voia s le asculte iari. Timpul era prea preios ntr-un caz ca acesta.
S nu cumva s m iei cu rahaturi privind jurisdicia voastr. Victima a
fost adus prin strmtoarea Sound, iar jumtate din apele alea aparin Suediei,
30

cu alte cuvinte, este un caz internaional. Internaional nseamn Interpol, iar


Interpol nsemn eu. Ai neles? Eu! Asta nseamn c trebuie s te pui pe treab
i s-mi spui tot ce am nevoie s tiu sau jur pe Dumnezeu c-l voi suna pe
fiecare reporter din Europa ca s-i zic c din cauza ta nu s-a rezolvat nc acest
caz.
Omul clipi de cteva ori, uimit. Ca i cnd nu mai fusese niciodat cel
jumulit ntr-o discuie.
A, da! mai e ceva. Dup ce m urc n avion i plec din ara asta uitat de
lume, m atept ca dumneata i personalul dumitale s o trateze pe doamna
agent Nielson cu cel mai mare respect. Lucreaz pentru Interpol, adic este
reprezentanta mea aici. Ai neles?
eful ddu din cap spre Nielson, apoi ntoarse privirea ctre Dial.
Zi-mi ce tii, Slbuule? Am pierdut destul timp din cauza ta.
Proaspt mutruluit i cam ifonat, eful ncerc s se adune cteva secunde,
cutnd ceva de spus.
Am aflat identitatea victimei. Numele lui este Erik Jansen, de 32 de ani,
din Finlanda.
Finlanda? Asta-i la 1000 de kilometri deprtare. Ce cuta n Danemarca?
eful ridic din umeri.
Biroul nostru vamal nu are nicio nregistrare c ar fi fost aici. Vreodat!
Annette, rosti Dial, sun la sediul central i afl pe unde a umblat tipul
sta n ultimul an.
Fata ddu din cap i aps tasta de apelare rapid a celularului.
efule, ct vorbete ea la telefon, permite-mi s-i pun o ntrebare. Unde e
cadavrul?
L-am dus la morg.
nainte sau dup ce ai fotografiat scena?
Ei bine, murmur el, oamenii mei au ncercat s resusciteze victima. i, ca
s acioneze rapid, au scos crucea din pmnt.
Dial se strmb.
Spune-mi, te rog, c ai fcut nite poze nainte s scoatei crucea din
pmnt.
eful ddu din cap i fugi s-aduc fotografiile, cel puin asta i-a zis c face.
31

De fapt, ar fi cutat orice pretext ca s scape de Dial i nu inteniona s se


ntoarc pn nu-i mai venea n fire. Dar asta i convenea lui Dial, pentru c
rmnea s se ocupe singur de locul faptei i, n acelai timp, eful nu afla o
informaie-cheie abia primit de agentul Nielson de la Interpol.
Roma, anun ea. Jansen a trit la Roma n ultimii opt ani, nu n Finlanda.
Roma? Ce fcea acolo?
Victima noastr era preot i lucra pentru pap.

7
Ultima dat cnd Payne l-a vzut pe Jones a fost cnd au fost arestai. Dup
care, amndoi au fost dui la penitenciar n dube separate, dezbrcai de haine,
deposedai de obiectele personale i nchii n celule aflate n aripi diametral
opuse ale cldirii. n principal, pentru protecia personalului.
Asta a fost vineri, deci cu 72 de ore n urm.
Payne sttea pe pat, gndindu-se ce ar trebui s fac n continuare, cnd
brusc apru o echip de gardieni. Nvlir n celula lui i-l legar cu
obinuitele ctue i lanuri pentru mini i picioare ca n filmul Luke, mn
rece. Gardienii erau nite tipi de constituie medie i nu prea experimentai.
Asta nsemna c Payne s-ar fi putut elibera dac era necesar. Dar amn
momentul, permindu-le s-l trag ntr-o camer de izolare, unde a presupus
c va fi interogat. Sau torturat. Sau ambele.
n mijlocul ncperii se afla o mas de metal fixat n podea. De o parte i de
alta fusese sudat cte un inel de fier, ca s-i restricioneze deinutului
posibilitatea de micare. Gardienii i luar msuri de precauie suplimentare,
prinzndu-l pe Payne de inel ca s fie siguri. Trebuiau s fie ateni cu un
prizonier ca Payne. Att era de periculos. Dup ce se asigurar c este
imobilizat, prsir sala fr s-i vorbeasc. Niciun cuvnt. Niciun ordin.
Nimic. Singurele sunete pe care Payne le auzea erau zngnitul lanurilor i
propria respiraie. Sesiz n aer mirosul neptor de vom veche.
L-au lsat aa mai multe ore, ct s nceap s transpire, fcndu-i tot felul
32

de gnduri oribile despre ce ar urma s-i fac. Spernd s-l fac s cedeze.
Habar n-aveau c i pierdeau vremea. Puteau s-i fac lui Payne orice voiau,
c tot n-ar fi simit. Fusese antrenat s nu simt. Ca s intre n trupele
MANIAC, soldaii erau obligai s treac un test riguros de tortur care consta
n dou pri: s fii torturat i s torturezi. Payne excelase la ambele.
Deci, n loc s-i stea mintea la posibile scenarii cumplite, Payne se concentra
pe altceva. n principal, asupra ultimilor ani din via. Asupra tuturor
lucrurilor care l-ar fi putut aduce n situaia de fa.
Din pcate, obligaiile familiale l-au forat s prseasc armata cu mult
nainte s-i fi dorit asta. Bunicul lui, omul care l-a crescut, a murit i i-a lsat o
afacere. O companie multimilionar, numit Payne Industries. Domeniu n
care Payne nu voia deloc s intre. sta a fost unul dintre motivele pentru care a
plecat n armat, ca s evite astfel de obligaii. A vrut s-i falsifice numele,
crendu-i propria identitate, pentru a-i face un rost de unul singur. A vrut s
fie propriul stpn, dar totul s-a schimbat cnd a murit bunicul lui. S-a simit
dintr-odat obligat s vin acas i s preia afacerea. Ca i cnd era destinul
lui. Povara lui.
Payne Industries reprezenta povestea tipic a succesului american. Era
datoria lui s-i protejeze motenirea.
Cnd bunicul lui Payne era tnr, i-a pus la btaie economiile i a nfiinat o
mic fabric lng Ohio River. La vremea aceea, industria siderurgic se afla n
plin expansiune, iar Pittsburgh era capitala ei. Aerul era negru i rurile
maronii, dar el avea mii de comenzi. De la flcul chipe, cu moar, din
comitatul Beaver, a ajuns ct ai clipi marele magnat. Cel mai de succes
american de origine polonez din istoria Statelor Unite.
Acum totul compania, terenurile, banii revenea nepotului.
O persoan fr experien n afaceri.
Payne tia c nu este n elementul lui. Aa c i-a transferat ndatoririle n
sarcina Consiliului de administraie i s-a concentrat pe opere de caritate. Ce a
fcut mai nti de toate? Nu a fost propriu-zis un act de caritate. A fost mai
mult o investiie. I-a dat lui David Jones, care se retrsese din armat cnd a
fcut-o i el, suficient capital de pornire pentru a-i deschide propria afacere.
Jones visase toat viaa s conduc o agenie de detectivi, iar Payne avea
33

mijloacele financiare s-l ajute. Aa c de ce nu? Dup ce i-a murit bunicul,


Payne a tiut c singura familie pe care o mai avea era doar Jones.
Numai c nu semnau deloc.
Oricum, n primul an, Payne a fost fericit. A strns bani pentru Fondul de
cancer Mario Lemieux i alte organizaii de caritate din Pittsburgh, timp n care
Jones cutreiera oraul dup clieni. Ocazional, Payne l mai ajuta pe Jones la
cazuri mai complicate, dar, n general, fiecare era cu ale lui.
n al doilea an, Payne a nceput s simt c n-are astmpr. i plcea s
susin nite cauze bune, dar avea nevoie de mai mult de la via dect s fie
amfitrion la turnee de golf i s socializeze la recepii n smoching. Ducea
dorul entuziasmului din anii cu trupa MANIAC. De adrenalina pe care i-o
ddeau situaiile cnd i risca viaa. Fiorul de a se murdri pe mini. Astea nu
le avea n lumea afacerilor, unde rana cea mai grav pe care ar fi pit-o ar fi
fost s se taie la deget cu o foaie de hrtie. Deci, Payne compensa asta ajutndul pe Jones tot mereu. Cei doi deveniser iari parteneri, propunndu-i s
schimbe ceva n lume. Dei la o scar mult mai mic dect nainte. Cndva,
salvau ostatici sau rsturnau guverne. Acum, se ocupau de descoperit soi
infideli i cutau animale de companie pierdute. Amndoi simeau o crunt
insatisfacie.
Astfel nct fceau ce puteau n timpul liber ca s obin artificial ncntarea
sau agitaia aceea constructiv. Orice ca s aib parte de starea aceea de
tensiune cu care se obinuiser. Ca s le menin vigoarea. S-i ajute s simt
c sunt nc vii. De exemplu, not cu rechini n Australia. Raliu n Brazilia.
Parautism n Africa de Sud. Explorri subacvatice la mare adncime, n
Florida.
i, n fine, alergatul cu taurii n Spania. Asta i adusese la Pamplona.
Din pcate, acesta era i evenimentul care i adusese n situaia lor actual.
Abandonai n nchisoare. Singuri.
Le-a trebuit s vin n Spania pentru adrenalin i, n schimb, s-au trezit
arestai.

34

8
Maria n-avea nicio dovad, dar tia c Boyd i ascundea ceva. Cum fac
brbaii n general, gndi fata. Nu le spun niciodat femeilor chestiile
importante.
Haide, l implor ea, ce scrie acolo?
Boyd rse ndeprtndu-se de placa de piatr.
Vrei s spui c nu tii? ! ! ! Puteam s jur c latina este una dintre
disciplinele tale universitare obligatorii.
Da, dar asta nu-mi pare latin comun.
Poate pentru c nici nu este. Acest semn a fost scris ntr-una dintre
formele timpurii ale latinei, nu cea folosit ca limb uzual vreme de aproape
dou milenii.
Vedei? De aceea am Stai aa! nseamn c acest nivel a fost construit
n vremea Romei antice?
Boyd ddu din cap afirmativ.
Aa cred. M ndoiesc c ar fi folosit un limbaj nvechit pe vreun
monument comemorativ de-al lor, darmite ntr-un mormnt de o asemenea
mreie. Art cu degetul spre o arcad mare, care erpuia n josul culoarului
ngust: Vom ti sigur ntr-o clip!
Realizate din zidrie alb, principalele componente ale arcadei fuseser
splendid sculptate, fiecare ilustrnd un moment diferit din rstignirea lui Iisus
Hristos. Cele dou blocuri mai scunde sau stlpii de sprijin l nfiau pe Iisus
rstignit pe cruce i ridicat deasupra solului de un grup de soldai romani.
Urmtoarea serie de pietre, bolarii, l artau pe Hristos atrnnd pe cruce,
slbit, scurgndu-I-se parc viaa din corp. Coroanele, cele dou pietre aezate
piezi fa de partea de sus a arcadei, prezentau evenimentele de dinaintea
morii lui Iisus. nti, cnd I s-a dat s bea oet dintr-un burete aflat la captul
unei tulpini de isop n vreme ce sub El erau flori nflorite, posibil ca simbol al
renaterii i apoi clipa cnd murea, cu brbia lsat n piept.
n mod curios, cheia de bolt, cel mai important bloc din arcad, era diferit
de celelalte. n loc s descrie nvierea lui Hristos sau nlarea Sa la dreapta
Tatlui, piatra din mijlocul arcadei fusese sculptat ntr-o manier foarte
35

veridic un bust de brbat. Unul care rdea. Detaliile complicate ale feei
acestuia dezvluiau amuzamentul lui prin cteva caracteristici evidente: curba
larg a buzelor, sclipirea voioas din ochi i proeminena arogant a brbiei.
Din nu se tie ce motiv, rdea ntr-unul dintre cele mai nepotrivite momente.
Maria nl obiectivul camerei i film arcada.
Ce se afl aici?
Placa spune c este o galerie de documente. De fapt, vznd acum aceast
miestrie artistic, sunt anse ca destinaia ei s se fi schimbat de-a lungul
timpului, probabil n ceva mai mult religios. Boyd atinse arcada cu palma i
urmri contururile pietrelor de mai jos. n cele din urm, adug: Spune-mi,
draga mea, cine l-a ucis pe Iisus Hristos?
ntrebarea fu att de neateptat, c-i lu cteva secunde s rspund:
Romanii, n anul 33 d.Hr.
i de ce a fost a ucis?
Stnd n spatele lui Boyd, Maria i ddu ochii peste cap. De ce inea s fac
o prelegere din orice?
De trdare, rspunse ea. Muli preoi considerau c el se mpotrivete
stilului roman de via. S-au gndit c-i mai uor s-L omoare pe Hristos dect
s aib de-a face cu mulimea lui de adepi.
Oare au tiut c era Fiul lui Dumnezeu, la momentul morii Lui?
Bineneles c nu! Altfel, nu l-ar mai fi rstignit.
Boyd aprob din cap, mulumit de rspunsurile fetei.
Atunci, de ce sunt aceste sculpturi aici? De ce ar face vechii romani o
asemenea vlv pentru un eveniment att de nesemnificativ din istoria lor?
Dac erau convini c Hristos a fost un fals Mesia la fel ca zeci de escroci care
au pretins c sunt Fiul lui Dumnezeu naintea lui , de ce i-ar fi dedicat
romanii un spaiu att de amplu ntr-o asemenea fenomenal oper de art?
Intrigat, Maria studie imaginile i admise n sinea ei c afirmaiile lui Boyd
aveau logic ntru ctva.
Poate c aceast oper de art a fost adugat dup ce romanii s-au
convertit la cretinism? Poate c au comemorat rstignirea lui Iisus n jurul
anului 350 d.Hr, dar tot ar fi cu 1 000 de ani nainte de Marea Schism.
Boyd se uit la sculptura central, uimit de naturaleea acesteia. Era att de
36

realist realizat, nct practic aveai impresia c-i auzi hohotul de rs.
Dac ar fi aa, atunci, de ce personajul postat pe cheia de bolt rde?
Hmmm? Romanii L-au ucis pe Fiul lui Dumnezeu, dar, n cele din urm, i-au
dat seama de greeal. Apoi, ntr-un moment de cin, s-au convertit la religia
Nazarineanului i I-au comemorat moartea ridiculiznd-o printr-o statuie care
rde Parc n-a zice c e tocmai nimerit.
Probabil c nu, admise fata.
Hotrt, Maria i concentr privirea pe arcad, ncercnd s descopere
legtura dintre bustul sculptat i imaginile lui Hristos care-l nconjurau. Ca s
se complice i mai mult lucrurile, cu ct se uita mai mult la faa omului care
rdea, cu att avea senzaia c o mai vzuse undeva.
Professore, mi se pare mie sau recunosc faa statuii de undeva?
Voiam s te ntreb acelai lucru. Pare al naibii de familiar, nu-i aa?
Maria se strdui s-i aminteasc, trecnd n revist sutele de figuri istorice
pe care le cunotea.
O fi oare celebru ca Octavian sau Traian? Sau ar putea fi chiar Constantin,
primul mprat cretin?
Mi-ar trebui un atlas istoric ca s-i spun sigur. Poate fi oricare dintre ei.
Fata se strmb, tiind c Boyd avea dreptate.
Ei, o s-mi amintesc! N-oi fi grozav la latina antic, dar nu uit niciodat
un chip.
Dac i dai seama cine ar fi, s m-anuni i pe mine, te rog! Mi-ar plcea
s neleg juxtapunerea dintre sculptur i imaginile cioplite n piatr.
Substratul simbolic ale celor dou efectiv m nedumerete. Oare ce-o fi vrut s
zic despre Hristos acest artist?
Pe msur ce naintau n galerie, lanterna lui Boyd lumina ncperea
gigantic, dezvluind o ntindere de aproape trei ori mai mare dect grota de
la etaj. Avnd peste 150 pe 75 de metri, spaiul masiv fusese umplut cu zeci de
cufere din piatr cioplite de mn, de diferite forme i mrimi, fiecare dintre
ele prezentnd o scen istoric roman. Iar miestria artistic nu se ncheia aici.
Pereii fuseser mpodobii cu o serie de fresce datnd din secolul I, fiecare
foarte asemntoare ca tem i culoare cu picturile pe care le vzuser n sala
de la intrare.
37

Dumnezeule mare! exclam Boyd uimit. Tu vezi ce-i aici? Inginerii din
Roma antic aveau cu adevrat cunotine i viziune naintea vremurilor lor.
Dup cum i-am spus mai devreme, multe dintre construciile lor stau n
picioare i astzi. Totui, suntem extrem de norocoi c acest loc nu a fost
niciodat afectat de foraje, eroziunea solului sau de deplasarea plcilor
tectonice. Un mic cutremur ar fi fcut ca acest loc s dispar pe veci.
Maria se ncrunt auzind ipoteza pesimist.
Ce-ai zice s filmez ct mai mult galeria nainte ca aa ceva s se
ntmple?
Sun grozav, draga mea! Asta mi d ocazia s examinez aceste cufere.
Cu o simpl apsare de buton, fata ncepu s nregistreze, strngnd
material documentar filmat i din stnga, i din dreapta camerei, n timp ce
pea ncet spre colul ndeprtat. Fata ncepu de la fresce, concentrndu-se
asupra unei imagini colorate, apoi trecu la alta, dup care ridic obiectivul spre
tavanul boltit i l cobor apoi ctre zecile de cufere care umpleau ncperea.
Nici nu bnuia c unul dintre ele coninea cea mai important descoperire
din toate timpurile.
Un secret care va schimba viaa i istoria lumii pentru totdeauna.

9
Printele Erik Jansen. De la Vatican. Rstignit. La castelul lui Hamlet.
Nick Dial tia c mass-media urma s aib o zi grea de munc pe teren din
cauza crimei respective, doar dac nu reuea s elimine din start asocierea cu
Shakespeare. n privina aspectului religios, nu avea ce face era greu s
gseti explicaii pentru crucificarea unui preot, ns eliminarea lui Hamlet era
posibil.
Din pcate, Dial nu tia prea multe despre literatur, aa c se hotr s-l
sune pe Henri Toulon, directorul-adjunct al Departamentului omucideri.
Toulon era francez, mare amator de vin i capabil s vorbeasc pe larg pe orice
subiect. Fie c era fizic cuantic, pronosticuri la fotbal sau o reet pentru
38

cacaval topit, Toulon avea rspuns la toate.


Dial vorbi:
Hei, Henri, sunt Nick! Ai un minut?
Toulon rspunse pe un ton rguit:
Dar desigur!
Omule, te simi bine? Pari un pic plouat.
Oui, sunt n regul! Am stat noaptea trziu. Din nou.
Dial zmbi, deloc surprins de faptul c Toulon era mahmur. Chefurile
acestuia pn trziu n noapte erau unul dintre motivele principale pentru care
Dial fusese promovat naintea lui. Asta i dorina Interpolului de a avea un
american ca ef al unei secii, o raritate n organizaia dominat de europeni.
De curiozitate, ct tii despre Shakespeare?
Mai multe dect mama lui.
i despre Biblie?
Mai multe dect Dan Brown. De ce m ntrebi?
Dial l inform pe scurt cu privire la caz i i spuse ce-l interesa. De ce a fost
rpit Jansen de la Roma, dar ucis n Danemarca?
Toulon rspunse:
Religia a jucat un rol important n lumea lui Shakespeare, dar nu-mi vine
totui n gnd niciun personaj care s fi fost rstignit. Ar fi reprezentat o erezie
pe vremea aceea.
Atunci, f abstracie de rstignire i concentreaz-te asupra crimei! n
afar de locaie, vezi vreo alt legtur cu Hamlet?
Ce-mi atrage atenia este semnul pus sus pe cruce. Cine l-a pictat a fost
genial. Oare cuvntul Tatl din mesaj se refer la Dumnezeu, la un personaj
din piesa lui Shakespeare sau la tatl criminalului real? La prima vedere, a
presupune c se refer la Hamlet. Intriga l urmrete pe prinul Hamlet care
rzbun moartea regelui un fiu rzbun moartea tatlui. Mie mi sun
perfect. Pn la aflarea metodei de execuie. n mintea mea, rstignirea nu se
poate asocia dect cu Hristos, nu cu Shakespeare. n cazul n care criminalului
i-ar fi psat de piesa Hamlet, ar fi ales o sabie.
Deci asta din perspectiv religioas?
Nu neaprat! Ar putea fi vorba despre tatl criminalului sau tatl
39

victimei. De asta mesajul plcuei este aa de grozav. Va trebui s iei n


considerare fiecare posibilitate n parte, fie c-i place, fie c nu. Nu putem ti,
poate criminalul pur i simplu vrea s ne ncurce.
Poate. Sau ar putea fi vorba despre altceva, ceva ce-i scap.
Cum ar fi?
Dial zmbi, bucuros c Toulon nu tia totul.
Victima a fost preot. Poate c mesajul la el se refer. Printele2 Erik Jansen.
Cu att mai mult este foarte inspirat mesajul. E memorabil, ns ambiguu.
Modalitatea perfect de a atrage atenia fr s dezvluie nimic.
De aceea m-am gndit s te sun. M-am gndit c doar un geniu ca tine ar
nelege ideea asta genial.
Toulon rnji la auzul glumei.
Uite ce-i, d-mi o zi-dou i vd ce mai aflu. Cine tie? Poate c mi scap
ceva din vedere acum.
Mulumesc, Henri, i-a fi recunosctor. nainte s nchid, mai am o
ntrebare legat de religie. Ai idee cum arta crucea lui Iisus?
Toulon trase adnc aer n piept i-i trecu degetele prin prul sur, care i era
prins la spate n coad de cal, n stilul caracteristic. Simea neaprat nevoia si aprind o igar, dar nu era permis s se fumeze n sediul Interpolului, chiar
dac uneori mai obinuia doar pentru c era francez i puin i psa dac nu le
plcea altora.
Vei fi bucuros s afli c nu eti singurul care nu tie. Cei mai muli fac
confuzie cu privire la crucea Lui. Spune-mi, ce fel de cruce au folosit n
Danemarca?
Din lemn, fcut dintr-un anumit tip de stejar.
Nu asta am vrut s zic. Ca form, e latin? Ca litera T, de fapt, tau din
alfabetul grecesc? Greac? Slav?
Sincer, habar n-am! Mie toate-mi par greceti.
Toulon i ddu ochii peste cap. Nu nelegea de ce americanii glumeau n
legtur cu orice.
O cruce greceasc este uor de recunoscut. Arat ca un semn plus. Toate
cele patru brae sunt egale ca lungime.
2 Joc de cuvinte, n englez father are dublu sens, de tat i preot (n. tr.)
40

Nu i a lui Jansen. A lui arat ca un T mare. Brna orizontal este pus


sus de tot.
Toulon fluier ncetior.
Deci au pus-o cum trebuie!
Cum trebuie? Ce vrei s spui?
n general, lumea presupune c Iisus a fost rstignit pe o cruce latin la
care braul orizontal este poziionat la o treime de vrful celui vertical, dar e
greit. Romanii foloseau pentru crucificare cruce Tau, nu latin.
Serios? Atunci, de ce bisericile folosesc crucea latin?
Pentru c liderii cretini au adoptat-o ca simbol n secolul al IX-lea, o
decizie care a strnit controverse, deoarece iniial era o emblem pgn ce
reprezenta cele patru vnturi: de miaznoapte, de miazzi, de rsrit i de
apus. Totui, cretinii au preferat asta, n locul crucii Tau, simbol care, n
Antichitate, nsemna moartea prin executare. Moartea criminalilor.
Dial i frec brbia, ntrebndu-se dac Erik Jansen fusese criminal. Sau
spovedise pe vreunul.
Apropo de cruci, ce poi s-mi spui despre rstignire? Mai exact, cunosc
versiunea biblic, dar tim ce s-a ntmplat efectiv?
Cred c depinde de perspectiv. Dac eti cretin, versiunea biblic este
modul n care s-a ntmplat totul n realitate, pn la ultimul detaliu. Adic,
Biblia este cuvntul Domnului.
i dac nu eti cretin?
Toulon i ddea seama c subiectul era exploziv. Mormi i-i duse o igar
neaprins la gur doar ca s aib iluzia gestului apoi replic:
Adevrul este c nu tim ce s-a ntmplat. Istoricii cretini zic una, n timp
ce istoricii romani spun altceva. Apoi, ar mai fi evreii, buditii i ateii. Toat
lumea are o opinie diferit asupra a ceea ce s-a ntmplat i nimeni nu tie
sigur, pentru c a fost acum 2 000 de ani. N-avem cum s verificm, de
exemplu, o caset video, i s venim cu ceva incontestabil. Putem doar consulta
ce s-a consemnat, s citim ce au scris strmoii notri i s ncercm s ajungem
la propriile noastre concluzii, care sunt invariabil influenate de educaia pe
care am primit-o.
Adic?
41

Altfel spus, dac prinii te-au crescut s crezi n Hristos, mai departe e
de ateptat s-i pstrezi credina n Hristos. La urma urmei, asta nseamn
credin, nu?
i dac eti necredincios?
Ei bine, cred c depinde de persoan. Unii nu-i exprim ndoielile ca s
se poat integra n lumea noastr cretin. Alii se duc n zona lor la o
sinagog, templu sau altar i ncep s practice credine necretine. i ar mai fi i
o a treia categorie, de jokeri. Indivizi crora nu le pas ce crede societatea
despre ei. Genul de oameni crora le place s ite controverse. i, dac ar fi s
dau acum un pronostic, ghici n ce categorie l-a include pe criminal?
Dial zmbi, dorindu-i n sinea lui s fie la fel de simplu i cu restul
ntrebrilor.
Mulumesc, Henri, pentru sinceritate. Anun-m dac-i mai vine ceva
n minte.
S-a fcut, Nick!
Dial nchise telefonul mobil i ntoarse capul spre agenta Nielson, care
zmbea.
Eti vesel. Veti bune?
Tocmai am vorbit la telefon cu Roma. Printele Jansen avea un
apartament mic n apropiere de Vatican. Vznd c nu s-a prezentat la o
edin la ora 21.00, au ncercat s-l sune, dar avea telefonul nchis. Pe moment,
nu li s-a prut ceva grav, s-au ngrijorat abia azi-diminea, cnd nu s-a
prezentat la lucru. Atunci s-au hotrt s sune la poliie.
i ce-ai aflat de Vatican? n ce consta serviciul lui Jansen la ei?
Urmeaz s aflu. Atept un telefon de la superiorul lui. S sperm c o s
ne lmureasc n privina asta.
Nu te baza pe asta! Am mai avut de-a face cu cei de la Vatican i, de
obicei, sunt foarte secretoi cu treburile lor. Desigur, nimeni nu le poate
reproa nimic. i eu a ine totul n secret dac a avea o colecie de art n
valoare de un miliard de dolari nchis n pivni Ce fac detectivii trimii la
Roma?
O echip de criminaliti i investigheaz apartamentul. Au zis c o s manune dac gsesc ceva important. n caz contrar, ne trimit raportul mine!
42

Bun treab, Annette! Sunt impresionat. ns vreau s-i dau un sfat: stai
pe capul celor de la Vatican. Chiar dac i-au promis c o s te in la curent,
nu nseamn neaprat c o s-i i dea raportul.
De fapt, n sinea lui, Dial zmbea gndindu-se c ar fi o minune s fac aa.

10
Maria se plimba prin galerie, filmnd cu atenie zecile de cufere de piatr
care umpleau camera. Ldiele gri erau nirate ntr-o serie de rnduri drepte,
variate ca mrime i form, unele de dimensiunile unui videoplayer, iar altele
cam ct un sicriu, dar toate avnd un lucru n comun: miestria artistic.
Cteva aveau cioplite n piatra dur imagini cu scene de lupt colosale,
marcnd victoriile semnificative din perioada de nceput a Imperiului Roman.
Generali falnici stnd n picioare n carele lor de rzboi trase de cai, n vreme ce
legionarii luptau vitejete pe cmpul de lupt din deprtare. Rzboinici
epuizai, cu feele mnjite de sngele celor rpui continuau s nainteze
nimicind tot ce le ieea n cale, pentru a extinde astfel graniele rii. Iar
profilurile eroilor romani erau gravate n piatr cu atta precizie nct
O, Doamne, murmur Maria i aps rapid butonul de pauz al camerei
video.
Mai tii faa de pe arcad, care prea c rde de moartea lui Hristos?
Profesorul veni spre ea.
Sigur c da! Imaginea aceea hulitoare mi-a rmas ntiprit n minte.
Maria art cu degetul spre cubul de piatr nalt de aproape 60 de
centimetri, aflat la picioarele ei.
Iat-o!
Boyd se uit la cufrul de piatr i-i ddu seama c Maria avea dreptate.
ntr-adevr, era vorba despre acelai personaj cu rnjet diabolic, prezentat n
detaliu.
Sunt consternat! Ce caut aici?
Fata atinse cu degetul acoperit de mnu faa sculptat.
43

Nu tiu! Dar pare extraordinar de fericit.


Maria, ct ai filmat lucrrile din jur, l-ai mai vzut undeva?
Fata cltin din cap.
V-a fi spus.
Dar figura? Nu-i aminteti unde i-ai vzut faa?
Maria privi ndelung sculptura.
Nu, dar o am undeva n minte. tiu c l-am mai vzut. tiu sigur!
Boyd se ridic i ncepu s inspecteze n grab celelalte cufere de piatr din
ncpere. Chiar dac difereau ca mrime, remarca tema similar prezent pe
fiecare: erau mpodobite cu imagini de rzboi. De fapt, toate, cu excepia unuia,
cel cu Omul care rdea.
Individul sta trebuie s fi fost mprat. Sau, cel puin, un tip foarte bogat
i cu autoritate. Este singurul personaj reprezentat pe un piedestal al lui,
singur.
Plus c era i pe arcad. Este clar c i acordau mari onoruri.
Dar de ce? czu pe gnduri Boyd, trecndu-i degetele pe suprafaa
cufrului. Dup o scurt pauz, trase ncet de marginea capacului, ca s se
asigure c blocul putea fi micat fr riscuri. Apoi, relu: tiu c asta
contravine multora dintre sfaturile pe care i le-am dat, dar
Maria ddu din cap a nelegere.
Vrei s vedei ce e nuntru!
Trebuie! Nu m pot abine. Parc-s un copil incontient.
E n regul! Dac nu erai de acord s scoatei capacul, aveam de gnd s
merg s iau o rang i s-l desfac eu.
Le-au trebuit aproape cinci minute ca s mite capacul, nfrngnd
presiunea creat de vid, dup care au reuit s-l ridice imediat. Era mai uor
dect se ateptau.
Ai grij! o ndemn Boyd. Piatra asta ne-ar putea oferi indicii importante
cu privire la identitatea acestui om. N-a vrea s-o compromitem!
Cei doi aezar capacul cioplit pe podea, asigurndu-se c nu-l zgrie. Apoi,
mulumii de cum au aezat-o, se grbir s revin la ldia de piatr pentru a
vedea ce au descoperit.
Adu lumina mai aproape! Repede! i ceru el.
44

Maria apuc lanterna i o orient spre interiorul ldiei. Fasciculul luminos


strpunse ntunericul, dezvluind singurul obiect ce se afla n interior: un
cilindru subire, de bronz.
Ce-i asta? ntreb ea.
Boyd zmbi n timp ce scotea cu mna nmnuat cilindrul de 20 de
centimetri, din bronz.
Este o dublur, draga mea! O pies identic, n dou exemplare!
O dublur?
Documentele pe care le-am gsit n Anglia documentele care ne-au
condus la catacombe au fost depozitate ntr-un cilindru de bronz identic tii
ce nseamn asta?
Nu! Ce?
Boyd rse.
N-am idee, dar e al naibii de important!
Maria zmbi, dar n sinea ei tia c se ntmpla ceva, iar Boyd nu-i zicea
despre ce era vorba. Simea asta dup cum el inea cilindrul la piept,
ocrotindu-l cu printeasc grij, ca pe un nou-nscut.
Professore? Pot s m uit i eu?
Acesta fcu o grimas, acceptnd cu greu s dea din mn artefactul.
Fii foarte atent, draga mea! Pn l deschidem, nu putem ti ce poate fi
n interior. Coninutul s-ar putea s fie destul de delicat.
Fata aprob din cap, dei considera c Boyd cam dramatiza n cazul de fa.
Cu toate astea, se conform i trat descoperirea cu acelai mare respect.
Uau! Ce uor este! Suntei convins c este acelai tip de cilindru ca acela
gsit n Bath?
Categoric! Boyd apropie lanterna de obiect i indic o serie de gravuri
mici, care abia puteau fi vzute. Nu sunt sigur dac acest simbol poate fi
tradus, dar am gsit un marcaj identic i pe cellalt.
Maria i trecu degetul peste tana aceea n form de triunghi, pipind
crestturile subiri din metal. Gravura era aa de superficial, nct nu se
simea nimic.
De ce este aa de slab imprimat? Abia vd.
Nu tiu, recunoscu Boyd. S-ar putea s se fi ters n timp sau poate a fost
45

stilul unui anumit gravor. Ceea ce este n interior sper ns s ne dea un


indiciu.
Asta dac exist ceva n interior!
Privirea lui Boyd i demonstr c nu gustase gluma. Ca rspuns, acesta
smulse artefactul din mna Mariei.
Nu avem instrumentele necesare pentru a deschide acest cilindru.
Trebuie s m duc la etaj pentru a le recupera.
Fata clipi, fr s-i neleag reacia.
Ct sunt plecat, f ceva cu folos i apuc-te de filmat, ca s ncheiem.
Bineneles! Cum spunei, domnule!
Ei bine, asta-i tot ce vreau. Boyd fcu doi pai prin arcad, apoi se opri
brusc, revenind: i nu atinge nimic ct lipsesc. Filmeaz doar!
Maria se uit n urma lui, ascultndu-i paii pe coridorul de piatr, vznd
cum strlucirea lanternei devine tot mai slab cu fiecare pas din ce n ce mai
ndeprtat. Apoi, ajuns la captul holului, Boyd urc pe scrile nguste i
dispru din vedere, lsnd-o singur n sala masiv.
Boyd se duse sus, ncetinind pe lng cripte, avnd grij s nu se ating de
vreo mn dintre cele care se ntindeau spre coridor. Din mers, trecu fasciculul
lanternei de-a lungul pereilor, crend iluzia micrii cadavrelor. Pentru o
fraciune de secund, putu s jure c unul dintre degete se micase, ca i cnd
resturile scheletice se trezeau la via. Se opri s-l examineze cu micri foarte
lente, apoi pi n prima camer.
tia c tubul de bronz trebuia protejat, aa c l vr n cel mai adnc
buzunar pe care-l avea i trecu prin gaura din perete. i deschise trusa de
instrumente ntr-un acces de furie, astfel nct aceasta se cltin, iar din ea
czur urubelnie i chei fixe, ciocane i cuie, chiar i un mic set de ciocane de
piatr, pn cnd i ddu seama c habar n-avea ce caut.
Se opri gndindu-se nc la asta cnd simi ca un fel de tremur dinspre
zidurile grotei, de fapt acestea pulsau efectiv ca nite izbucniri de energie la
intervale mici.
Vum! Vum! Vum!
46

Simea pietrele cum se cutremur sub tlpi.


Vum! Vum! Vum!
Boyd atinse peretele, ncercnd s determine sursa trepidaiilor, dar toat
suprafaa acestuia vibra la aceeai intensitate. Apoi, i lipi urechea de
suprafaa rece a zidului, spernd c o s identifice originea sunetului acela
nalt, secondat de bas. Curios lucru, tria sunetului pru de fapt s se
diminueze cnd se apropie de pereii peterii.
Fcu repede nite calcule, gndindu-se ce ar putea cauza un asemenea
fenomen. Rezonan, ondulaie, energie. Apoi, i ddu seama c, probabil,
motivul era o for exterioar. Dar ce?
Apropiindu-se de intrarea sitului, observ schimbarea drastic a
temperaturii. Corpul lui, care se obinuise ntre timp cu temperatura din
subteran, acum era forat s se adapteze la fierbintele soare italian. Simi cum i
se strng broboane de transpiraie n sprncene, picturi ce se transformau n
noroi pe msur ce i alunecau pe faa pudrat cu praf.
De asemenea, ochii, care i se obinuiser cu lumina slab din tunel, l
usturar dintr-odat. Strlucirea luminii era att de intens, nct se pomeni c
duce mna streain la frunte. Mai ru era c, n acelai timp, sunetul crescu n
intensitate, forndu-l s-i astupe urechile pe cnd ncerca s-i acopere i
ochii.
Ce este trboiul sta? strig ncercnd s acopere zgomotul. Ce-o mai fi
i asta?
Fr s aib habar de agitaia de deasupra ei, Maria dansa n jurul ncperii,
filmnd cu atenie cuferele romane. Chiar dac era o sarcin simpl, tia c
munca ei urma s fie vizionat n cele din urm de ctre cei mai mari arheologi
i oameni de tiin din lume, un gnd care o ncnta din cale afar. Desigur,
acest sentiment plea n comparaie cu bucuria simit atunci cnd i-ar spune
tatlui ei despre succesul recent. Asta ar fi punctul culminant al vieii ei,
pentru c l-ar fora s recunoasc faptul c este mndru de ea. Pentru prima
dat, n sfrit!
i ar mai fi ceva la care lucrase de atta vreme, se instruise i visase
dintotdeauna. Primul succes ntr-o carier n privina creia tatl ei o
47

descurajase din prima zi. Un moment cnd tatl ei, marele Benito Pelati, ar
trebui s admit c o femeie este capabil de a face ceva de seam n lumea
arheologic.
Un zmbet apru pe faa Mariei cnd ajunse n colul ndeprtat al galeriei.
Ocoli cu graie cufrul cel mai mare n timp ce ddu zoom pe o scen elaborat
de pe cmpul de lupt. Peste cteva secunde, observ o lumin roie care clipea
pe partea din spate a videocamerei. I se termina bateria.
Fir-ar! Nu pot s cred asta! exclam Maria privind n jurul camerei i
dndu-i seama c nu avea cum s-i poat termina treaba dac bateria era pe
sfrite. Trebuia s mearg la etaj pentru a lua din geant una de rezerv.
Elicopterul negru plutea n apropiere de platou, legnndu-se n vntul
puternic. Pilotul se strduia ct putea s fac fa curenilor de aer, dar simi c
este n pericol de a pierde controlul aparatului.
Lsai-m s-aterizez, domnule! Vntul formeaz un vrtej la suprafaa
stncii. Nu tiu ct l mai pot controla.
Singurul pasager din spate ls jos binoclul de la ochii negri i reci.
O s-l ii pn i spun eu! Am doi oameni pe stnca aia i treaba mea este
s le asigur protecie din aer.
Pilotul l contrazise:
Ei bine, i eu am o treab de fcut. i este imposibil s o fac n aceste
condiii. Aterizez acum!
Dac o faci, jur pe Dumnezeu c va fi vai i amar de tine!
Intensitatea cutturii reprezenta o dovad cert c era capabil s fac orice
pentru a-i finaliza misiunea. Orice! Pur i simplu erau prea multe n joc.
Mai ateapt cinci minute i totul se va ncheia!

11
Piazza Risorgimento
Roma, Italia
48

(50 de metri de Vatican)


Autobuze pline cu strini treceau cu zgomot pe lng el, n drum spre
poarta principal a Cetii Sfinte. Persoane cu aparate de fotografiat i copii
indisciplinai se plimbau pe lng banca lui, ignorndu-i complet prezena.
Singurul lor punct de interes era Piaa Sf. Petru i Capela Sixtin, i toate
artefactele glorioase din muzeul Vatican, i nicidecum btrnul mbrcat n
costum scump sau cele dou grzi de corp care stteau n spatele lui.
Desigur, acesta era i motivul pentru care i plcea s vin aici,
amuzamentul pervers pe care l simea vznd atia oameni n zon cum i
risipesc banii ctigai cu greu pe ghiduri i excursii private. n tot acest timp,
el, aezat pe o banc, tia c majoritatea comorilor Vaticanului se afl sub
strzile pe care se deplasau turitii, totul fiind protejat n galerii nchise
ermetic, care, prin comparaie, ar fi fcut ca Fortul Knox s par o biat
puculi de ceramic.
Zmbi i-i ddu seama c niciunul dintre ei, indiferent cine era sau ci
bani avea, n-avea s vad niciodat acele comori pe care el le vedea n fiecare zi.
Coninutul din Archivio Segreto Vaticano. Arhivele Secrete ale Vaticanului.
Titlul oficial al lui Benito Pelati era de ministru de antichiti, un post pe
care l deinea de peste trei decenii. Neoficial, n Italia, era cunoscut ca naul
arheologiei, pentru c promisese c va proteja fiecare relicv gsit pe teritoriul
italian, chiar dac asta nsemna s ncalce cteva legi pe parcurs. Unii critici l
dezaprobau pentru metodele sale discutabile, mai ales n primii ani, cnd abia
ncepuse s-i construiasc reputaia violent. Dar Vaticanul n-a fcut-o
niciodat. Ei tiau c un om cu talentul lui era de nepreuit. Nu numai pentru
cunotinele sale academice, dar mai ales pentru dorina lui de a face orice era
necesar ca s obin rezultate.
Fiecare organizaie, chiar i una evlavioas ca Biserica, se poate folosi de
oameni n felul acesta.
Totui, mai nti, expertiza lui Benito n lumea artei, nu brutalitatea sa, l-a
fcut remarcat. Cardinalul Pietro Bandolfo, fostul preedinte al Consiliului
Suprem al Vaticanului, era un prieten din copilrie al lui Benito i aliatul su
cel mai important. Bandolfo nelegea politica mai bine dect colegii si
49

cardinali i a dat asigurri Vaticanului c singura modalitate de a proteja locul


lui n lumea modern ar fi s colaboreze cu Benito, cineva instruit n afara
Bisericii. Cineva care ar putea moderniza sistemul lor nvechit. Cineva care nu
se supunea legii papale. n cele din urm, Vaticanul a acceptat i Benito a fost
angajat pentru a actualiza modul lor de organizare.
i proiectul su a fost organizarea celui mai valoros bun al lor: arhivele
secrete.
Benito i trecu degetele prin prul crunt, dat peste cap, i-i aminti de
prima zi cnd a fost condus n galeria subteran. Ce onoare! Mai puin de 30 de
oameni cunoteau coninutul coleciilor Vaticanului: curatorii arhivei, membrii
seniori ai Congregaiei Sacre a Cardinalilor i Curia. Toi acetia erau catolici
devotai, care i-au dedicat viaa lui Dumnezeu, i constituiau un element de
baz al Bisericii. Dar nu i Benito. El a fost primul profan din toate timpurile
cruia i s-a permis acces nelimitat n galerie. Singurul. i acest fapt l fcea s
tremure. Nu mai vzuse niciodat att de multe lucruri frumoase ntr-un
singur loc. Tablouri, statui i comori umpleau sal dup sal. i mai bine de 50
de kilometri de rafturi care conineau numai documente scrise ct vedeai cu
ochii: papirusuri, pergamente i tblie de piatr.
Din pcate, odat ce a trecut peste toat acea frumusee i a nceput s se
gndeasc la treaba lui, i-a dat seama c sistemul de arhivare era la pmnt.
La nceput, nici mcar nu se ntrezrea apariia computerelor, aa nct totul
fusese nregistrat n cataloage, pe cartoteci asemntoare celor de la biblioteca
public. Cartoteci care puteau fi mutate, pierdute sau furate. Un element n
plus de confuzie pentru Benito erau nii curatorii. De-a lungul secolelor, cei
care se ocupaser de arhive avuseser diferite preferine pentru nregistrarea
datelor. Unii nregistrau artefactele pe ani, alii pe ar, alii dup tem. Iar
unul dintre curatori folosise un sistem pe care Benito nici nu-l putea interpreta.
I se prea de necrezut. Privea cea mai valoroas colecie din lume i totui
aceasta se afla ntr-o dezordine desvrit.
ns era ncntat de haos. Nu numai pentru c avea onoarea de a pune totul
acolo unde credea c-i este locul de drept, ci pentru c i dduse seama c,
dac nii curatorii nu tiau ce au n galerie, atunci nici Vaticanul nu tia. i,
dac aa stteau lucrurile, atunci nu se tie ce putea gsi dac spa mai adnc
50

n strfundurile Bisericii.
Era abia de o zi la locul su de munc i i fusese dat un bilet de participare
la cea mai mare vntoare de comori din toate timpurile.
A fost o ocazie care i-a schimbat viaa pentru totdeauna.
*
Dante era unul dintre principalii asisteni ai lui Benito Pelati, un discipol
care se ddea peste cap ca s-l mulumeasc pe btrn. Sosi la vreme i l salut
pe Benito cu un srut pe ambii obraji. Fr niciun cuvnt, fr s schimbe
amabiliti. Era o ntlnire de afaceri, nu o vizit de curtoazie. Puteau lsa
plvrgeala pe o alt zi. Dac era cazul.
Dante era mai voinic dect Benito i avea jumtate din vrsta lui. Cu toate
acestea, semnau la chip, n special modul n care nasul le cobora de sub ochii
nfundai n orbite. Romanii descriau trstura cu sintagma profilul
mpratului, dei lui Dante nu-i psa de faa, hainele sau marca de main pe
care o avea. Nu ddea o ceap degerat pe lucrurile astea, deoarece tot ceea ce
conta pentru el era munca. Era o dependen care i dominase viaa.
Trecur cteva minute, timp n care Dante rmase pe loc, linitit, ateptnd
rbdtor ca Benito s vorbeasc, pentru c aa se proceda n ara lor
tradiionalist. Btrnul convocase ntlnirea, aa nct el controla ordinea de
zi, ca de fiecare dat cnd cei doi se ntlneau. ntr-o zi, Benito va muri i
atunci Dante va avansa n organizaie. Dar, pn atunci, sttea acolo ca un
cine credincios, studiindu-i pe oamenii care se scurgeau n valuri pe strada
aglomerat. Ateptnd s i se spun despre ce-i vorba.
n cele din urm, btrnul zise:
A fost o zi proast pentru Biseric.
Dante rmase tcut, tiind c detaliile aveau s vin n propoziii scurte,
fiecare declaraie fiind atent cntrit nainte de a prsi buzele btrnului. Ca
i cnd Benito nu tia cum s-i vorbeasc.
Un preot a fost gsit crucificat S-a trimis un apel Consiliul are nevoie
de ajutorul nostru.
n structura de putere de la Vatican, Consiliul Suprem era al doilea la
comand dup Sfntul Printe. Cel puin, pe hrtie. n realitate, cei apte
51

cardinali care au format consiliul condus de Vercelli, omul care l-a nlocuit pe
Bandolfo dup ce a murit cu mai puin de un an n urm, erau cei mai
puternici oameni din Biserica Catolic. Ei hotrau ce trebuie s tie papa i ce
nu, protejnd scaunul papal de problemele birocratice ale zilei. Spus mai
simplu, treaba lor era s-l menin pe pap curat ca lacrima, n vreme ce ei
fceau cele mai dificile alegeri ndrtul uilor nchise. Genul de decizii care
puteau mnji papalitatea i Biserica.
i, cnd se iveau asemenea probleme, Benito Pelati era de obicei o parte din
soluie.
n sfrit, dup cteva secunde i mai bine de tcere, Benito se ntoarse spre
Dante i-l anun:
Am nevoie s mergi la Viena Se face o excavaie care trebuie
supravegheat Ceva foarte important.
n Austria? ntreb Dante. Avem permisiunea s spm acolo?
Benito l privi fix, pn cnd, ruinat, Dante las capul n jos. Ar fi fost cazul
s tie c nu este indicat s pun la ndoial ordinele lui Benito.
Totul este pregtit Nu facem dect s-i supraveghem Cum ai
terminat, adu-mi ce-ai gsit!

12
Pe doctorul Boyd l frmnta curiozitatea. Dei ar fi trebuit s se concentreze
asupra cilindrului de bronz, era mai preocupat de sunet. Vuietul asurzitor din
lumea din afar era prea interesant ca s-l ignore.
Hei! strig cu accentul lui englezesc. E cineva acolo?
Palele rotorului elicopterului continuau s fac un zgomot ca de tunet chiar
la intrarea n catacombe.
Doamne sfinte! Ce anume produce un asemenea vacarm? continu s
reflecteze Boyd n sinea lui n timp ce ieea din grot. Ar trebui s aib mai
mult consideraie atunci cnd
La vederea aparatului masiv i sub influena efectului copleitor al rgetului
52

palelor, precum i al vntului care l nvluise, strnit ca un uragan, amui


complet. Pornise de la bnuiala c zgomotul era probabil de la vreun utilaj care
lucra pe platoul de deasupra, dar nu se ateptase s vad chiar n faa lui un
elicopter, la mai puin de 200 de metri n aer.
Brbatul de pe scaunul pasagerului rnji, apoi i comand pilotului s se
roteasc spre stnga. O fraciune de secund mai trziu, scoase pe fereastra
lateral o Beretta M501 cu lunet i o ndrept spre Boyd.
Domnilor, opti acesta n casc, misterioase sunt cile Domnului.
Cei doi soldai i oprir ascensiunea pe platou i privir spre cer, dei locul
unde stteau nu le permitea s vad nimic esenial.
Ce se ntmpl, domnule? E totul n regul?
Brbatul i miji ochii n timp ce-i ajusta colimatorul.
Se rezolv ntr-un minut! Un singur glon, i cea mai mare problem a
noastr va deveni istorie.
Soldaii ddur din cap n semn c neleseser.
Ce-ar trebui s facem noi?
Lunetistul i propti pernua de recul pe umr i ncerc s compenseze
legnarea elicopterului.
Continuai s urcai! Trebuie s v ocupai de fat i s sigilai situl.
Boyd i feri ochii ct de bine reui, dar amestecul de praf i lumin
puternic l mpiedica s vad cine tie ce.
Hei! ip el. Pot s v ajut cu ceva?
Fiindc nu auzi niciun rspuns, se gndi c trebuie s gseasc alt
modalitate de comunicare. Aa c, n loc s ipe, i flutur mna spre elicopter,
spernd c pasagerii si vor face la fel i i vor vedea de drum.
Stai ntr-un loc! comand lunetistul. Stai locului!
Dar era o pretenie imposibil. Vntul sufla peste coama aceea de deal ca o
cascad, apoi cobora n vrtejuri peste terenul stncos de la poale. Prin urmare,
pilotarea unui aparat de zbor era un comar, un pachet de turbulene efectiv
mucnd din altitudinea pe care elicopterul ncerca s-o obin. Pilotul se
53

strduia din rsputeri s contracareze efectul, crescnd i scznd nlarea


rotorului principal, dar fr rezultate notabile. Elicopterele nu erau fcute s
zboare n astfel de condiii.
Nu-l mai pot controla, l avertiz pilotul. i jur, cdem!
*
Cu aparatul de filmat n mn, Maria travers n pas lejer prima ncpere
colorat, ndreptndu-se direct spre ieirea din catacombe. Cnd se strecur
prin deschiztura ngust, deveni brusc contient de zgomot i de vibraiile
care l intrigaser pe Boyd.
Professore?
Continu s urce panta stncoas, ncercnd s-i protejeze ochii de
strlucirea intens a soarelui. Cu excepia minii, singurul lucru care o ferea de
orbirea total era silueta care sttea la intrarea n peter. Iar dup zveltee, tia
c era Boyd.
Professore? Ce anume face zgomotul sta?
Pn s-i rspund acesta, auzi zgomotul inconfundabil de focuri de arm,
apoi privi cu groaz cum Boyd se ntoarce spre ea i o ia la fug disperat pe
pant, n jos. Fr ezitare, intr cu umrul n stomacul ei ca la un placaj de
rugby i o culc la pmnt, ferind-o de rafalele de gloane. Din pricina opririi
forate, i scrnti uor piciorul alunecnd, apoi o lu de mn i o trase spre
colul cel mai apropiat, asigurndu-se c au ieit din vizorul lunetistului.
Eti teafr? se interes el. Eti rnit?
ocat, i trebuir cteva secunde s-i verifice trupul:
Nu, n-am nimic!
Boyd se ridic n picioare i arunc o privire pe dup un col de stnc.
Elicopterul continua s bubuie ca un tunet.
Cred c avem probleme. Afar e un elicopter.
Un elicopter?
Da! i are un pasager mic i ru. Doar le-am fcut cu mna, iar el a
nceput s trag n mine! Privi iari pe dup col, tot fr s poat zri ceva.
Apoi, relu: Dar nu sta-i cel mai ru lucru. Am vzut c pe elicopter e scris
Polizia.
54

Ce nseamn asta? vorbii serios?


Sigur c vorbesc serios! O prinse de mn. Ascult-m, suntem n mare
pericol! Dar, dac vii dup mine, vom supravieui.
Putem scpa de un elicopter al armatei?
Da! ns trebuie s acionm rapid. Dac aterizeaz i vin nuntru, ne
omoar.
Stai! Vrei s v luptai cu un elicopter? Cu ce?
Boyd se grbi spre col i ncepu s scotoceasc printre uneltele cu care
veniser.
Am adus vreo frnghie?
Frnghie? Nu avem la noi. Am lsat-o n camionet.
Cu o micare rapid, Boyd rsturn cutia cu scule, coninutul revrsndu-se
cu zgomot metalic.
Atunci, trebuie s ne descurcm cu ce avem aici!
Fata l privi confuz.
Ai ntrebat de frnghie, dar v mulumii cu o trus de scule? V
suprai dac ntreb ce avei de gnd s facei?
Privete i nva, draga mea! Privete i nva!
Boyd cr cutia pn la intrarea n grot i studie aparatul care le amenina
vieile. Plana la mai puin de 50 de metri n faa deschiderii, ocupanii acesteia
privindu-i cu ochi amenintori prin parbriz.
Maria, vino aici! Ia camera de filmat i tot ce-ai mai vrea s salvezi. Fie c
ne iese sau nu, cred c este cel mai indicat s plecm de aici ct mai repede.
Plecm?
Hai! o zori el. Mai repede!
Fata o lu la fug spre grmada de obiecte lsate de ei n fundul grotei, n
timp ce Boyd iei curajos afar, intrnd n raza putii. Nu tia sigur dac planul
lui va funciona, dar merita s ncerce dect s fie prins n capcan, n
catacombe, fr niciun fel de arm.
Hei! Venii s m prindei!
Repet imediat fraza n italian, ca s se asigure c l-au neles.
Instantaneu, elicopterul veni mai aproape, ncercnd s reduc unghiul
dintre lunetist i int, n sperana de a evita o nou ratare. Dar manevra fu o
55

greeal tactic. n clipa cnd aparatul se nclin, Boyd scoase de la spate cutia
cu scule i o azvrli cu bolt, ct de tare putu. Aceasta zbur prin aer i se roti
pn ajunse n calea palelor rotorului principal.
n vreme ce cutia se apropia, pilotul i ddu seama ce o s se ntmple.
Fusese aa de preocupat de vntul puternic i de apropierea periculoas fa
de stnc, nct nu mai apucase s fie atent la Boyd sau la cutia de scule pe care
acesta o inea n mn. O omisiune care avea s-l coste viaa.
CLANC!
Metalul se lovi de metal cu un scrnet dezgusttor, sfrmnd dou dintre
cele patru pale ale elicei i aruncnd schije n toate direciile. Pierznd brusc
altitudine, elicopterul se smuci n fa, trecnd la civa centimetri de stnc,
nainte ca pilotul s apuce s trag de man. nclinarea brusc nu putea fi
controlat de rotorul din spate, aa c aparatul ncepu s se nvrteasc precum
un carusel stricat, pn ce se rostogoli i se prbui peste camioneta lui Boyd
aflat la 200 de metri mai jos. Dup cteva secunde, mormanul de metal fu
acoperit de explozia puternic de pe panta dealului, fcnd s se clatine la
propriu pmntul de sub picioare lui Boyd.
Nemaipomenit! se felicit singur. A fost genial!
Pe msur ce bubuitul continua, Maria iei n fug din peter, ca s vad ce
se ntmplase.
Professore, suntei
N-apuc s termine ntrebarea, c observ mingea de foc. Din ea se nlau
flcri portocalii i de un rou aprins, iar din epava care ardea mocnit ieeau
nori groi de fum negru.
Santa Maria! Le-ai distrus elicopterul! i camioneta noastr.
Brbatul confirm din cap, fericit c fcuse o asemenea isprav cu mna lui.
Slav Domnului c i-am pltit asigurarea ageniei de nchiriere!
n mod normal, fata ar fi urlat la un aa comentariu, dar Boyd nu-i ddu
ocazia. O prinse de bra i o trase napoi n interior, unde ncepu s-i adune
echipamentul. Din pcate, fu nevoit s se opreasc atunci cnd auzi un huruit
ndeprtat.
Maria? Ce-i asta? Cumva, un alt elicopter?
Fata se strmb, apoi fcu civa pai spre gura peterii.
56

Se uit n sus, ncercnd s vad peste stnci. Pe panta abrupt pornise s


cad un firicel de pietre i pmnt.
O, Doamne!
ntr-o clip, Boyd tiu ce se ntmpl. Impactul exploziei cutremurase
terenul din jurul lor, provocnd ultimul lucru pe care l-ar fi vrut.
Cdere de pietre!
Cei doi se npustir afar din tunel, lund-o la fug ct puteau de repede.
Dei era o alegere riscant, tiau c mai degrab se confruntau cu o cdere de
pietre dect cu surparea brusc a peterii. Pietriul putea fi evitat. Dar
tunelurile care se prbueau nu.
Prinznd-o pe Maria de mn, o lu nainte, inndu-se amndoi de peretele
de stnc strduindu-se totodat s se asigure c nu se pierd unul de altul.
Fcur civa pai, panicai, pe marginea rpei, dndu-i seama c nu puteau so ia naintea pmntului i pietrelor care o porniser la vale. Solul de sub tlpi
era prea instabil, iar pietrele continuau s alunece ntruna, fiind imposibil de
evitat. Trebuiau s gseasc adpost undeva i s spere c va fi bine.
Se ghemuir n prima firid pe care o gsir, spernd c suprafaa mare a
stncii din fa i va apra de cderea de pietre. Din pcate, adpostii acolo,
vzur c, la baz, stnca avea cteva fisuri care, cu siguran, aveau s cedeze,
fcnd-o s se desprind sub greutatea prea mare.
D Doamne s in! se rug Maria. O, Doamne, f s in!
*
Cei doi soldai se uitar nencreztori la elicopterul care se prbuise pe
lng ei. Din epav nir spre cer flcri ca un gheizer din iad, forndu-i s
se lipeasc de peretele de stnc pentru a se feri. Dar nu focul ar fi trebuit s-i
ngrijoreze.
Alunecarea de teren ncepu cu un firicel. nti, o pietricic, apoi o piatr i,
n final, un bolovan uria. Nu peste mult timp, jumtate din creasta afurisit de
stnc se prvlea nspre ei i-i ddur seama c, n cteva secunde, aveau s i
se alture comandantului lor n Lumea de Apoi. Cel mai tnr dintre cei doi
brbai fu norocos, pentru c muri fr s sufere, o bucat de roc ascuit
lovindu-l drept n cap, sprgndu-i craniul n buci i secionndu-i lobul
57

frontal ca o lovitur de topor. Acum, era lng tovarul su i, peste un minut,


l mproca n fa cu resturi din trupul lui.
Imediat dup aceea, leul su fu mturat de un torent de praf i pietre.
Brbatul mai n vrst ncerc s ignore scena nspimnttoare, dei era
imposibil. Avea buci de creier lipite de fa ca nite resturi de sushi i-i
intraser n ochi stropi de snge, mpiedicndu-l s vad. n ciuda acestui
impediment, reui cumva s rmn agat de perete, scuturndu-se de
pietrele care, n cdere, i zgriau carnea, rugndu-se s poat supravieui
cumva acestei orori i s ajung ntreg la unitate. Dar nu fu s fie.
Piatra care-i pecetlui lui soarta l lovi n umrul drept, smulgndu-i braul
din ncheietur cu un pocnet scabros i sfrmndu-i clavicula de parc ar fi
fost din sticl. Soldatul se balans cteva secunde, suficient ct s-i exprime
agonia printr-un urlet care se nl deasupra vuietului fcut de focul din vale,
dup care se prbui la pmnt.
O cutie de scule. Patru mori.
Tot peretele de stnc se zgudui ct dur alunecarea de teren. Maria se uita
cu fric la pietrele care sreau pe lng ea, dar nimic, nici mcar cea mic
pietricic nu reuea s ptrund n refugiul lor ferit.
Dup ce cderea de pietre i pmnt se potoli, Maria rosti o rugciune
scurt de mulumire, apoi se ntoarse s vad cum se simea Boyd. Acesta era
mai palid dect de obicei, dar pe buze avea ntiprit un rnjet.
Suntei teafr?
Brbatul inspir adnc.
Fantastic! i tu?
Sunt n regul! Maria i art camera video pe care o inea ntre palmele
mpreunate i spuse: i la fel e i materialul filmat!
O, Doamne! Cilindrul!
Boyd ddu nervos la o parte borseta, spernd c artefactul rmsese n
buzunarul de la pantalonii scuri n tot acest haos. Cnd simi metalul, zmbi,
tiind c au avut noroc pe toat linia.
Ei bine, draga mea, se pare c n-avem pierderi prea mari.
Nu, dar pe aproape! Maria i art cu degetul spre catacombe. Intrarea
58

era acum acoperit de moloz. Nu cred c va mai intra cineva pe acolo n


viitorul apropiat!
Boyd rnji vznd maldrul de pietri.
Bun! ntre timp, putem duce caseta video la autoriti i s-o folosim ca
dovad pentru descoperirea noastr. Apoi, putem reveni cu echipament
adecvat, de siguran i s obinem ce-am vrut din start de la acest sit.
Da! oft fata. Dac mai exist ntr-adevr ceva de explorat.
Nu-i face griji! Sunt sigur c nu vom pleca din Italia cu minile goale.
i Boyd tia c era adevrat, pentru c, dei grota spre catacombe fusese
complet distrus, i ddea seama c deja este n posesia obiectului pentru care
venise la Orvieto.
Cilindrul de bronz.

13
Au trecut cteva ore pn s vin dup Payne. Pn atunci, nu-i mai simea
picioarele amorite complet, ca dou membre inerte, pe care abia putea s le
mite. Tot nctuat, fu trt la etaj i bgat ntr-o sal de conferine de metal, n
care Jones, i el n ctue, era aezat la captul unei mese lungi. Un strin
mthlos, mbrcat ntr-un costum negru sttea pe un scaun, n stnga lui
Jones. Un al doilea individ, n picioare, n colul ndeprtat al camerei, vorbea
la un telefon mobil, urmrind totul ca o stan de piatr.
Jones zmbi cnd l vzu pe Payne. Era prima dat cnd se revedeau de
cnd fuseser arestai.
Hei, Jon, ari bine! Cum ai dormit?
Ca un prunc! n fiecare diminea, m trezesc ud.
Prietenul lui ddu din cap nelegtor.
Al naibii furtun!
Payne se aez pe scaunul aflat vizavi de Jones i l studie pe tipul de lng
el. Era aproximativ de aceeai nlime cu Payne, dar avea n plus vreo 50 de
kilograme. De muchi, nu grsime. Payne se uit la el vreo cinci secunde,
59

msurndu-l din ochi, i constat c n-avea gt deloc. n cele din urm, rupse
tcerea i se prezent:
Sunt Payne Jonathon. Tu cine eti?
Gorila se uit la Payne, dar nu spuse nimic. Scoase doar un mrit moale.
Jones, care era de culoare i avea fizic de funda defensiv, rse:
Mulumesc lui Dumnezeu c i pe tine te urte! Cnd am vzut c nu
vorbete cu mine, am crezut c e rasist Poate-i doar surd.
Ai idee despre ce este vorba aici?
Nu! Tu?
Payne cltin din cap.
Mi s-a promis c azi pot da un telefon, dar n-am mai apucat. Poate c
bieii tia sunt de la ambasad.
Nu, replic tipul cu telefonul mobil. Nu suntem de la ambasad!
Uuuuuu! exclam Jones dezlnat. Pot vorbi!
Da, domnule Jones, putem vorbi! Dar promit c va fi o conversaie scurt,
dac vei continua s facei comentarii la adresa noastr. Nu tolerez insulte de
la un prizonier.
Tipul avea cam 1,82 metri, n jur de 45 de ani i era o canalie. Ceva din
atitudinea lui i ddea de neles c: Dac te pui cu mine, i culegi dinii de
pe jos. Poate c prul aspru i drept sau ochii care i erau reci i reptilieni. n
orice caz, ceva anume reuea s transmit ameninarea, pentru c era evident
c el conducea lucrurile. Omul ncheie:
Deci, ar trebui s plec chiar acum sau tcei ct s m-ascultai?
Payne nu mai ascultase ordine din armat, dar a neles c n-aveau de ales.
Ori l ascultau pe tip, ori se ntorceau n celulele lor pentru mult vreme.
Sigur, treaba cu tcerea se rezolv, dar numai dac avei amabilitatea s
ne spunei numele i funcia dumneavoastr! Simt c mcar att lucru
meritm.
Nu, domnule Payne, nu meritai nimic! Nu date fiind acuzaiile cu care v
confruntai!
Brbatul se aez la captul mesei i scoase un dosar dintr-o serviet de
piele. Apoi, rmase pe loc timp de un minut, studiindu-i coninutul. Fr s
mai rosteasc un cuvnt. n camer se mai auzea doar fonetul ocazional al
60

documentelor. Cnd vorbi din nou, tonul aspru i se mai ndulcise. Ca i cnd
se rzgndise n privina modului de tratare a problemei.
Cu toate acestea, datorit circumstanelor propunerii mele, cred c ar fi
mai bine dac am rmne n termeni amiabili.
Ce propui? ntreb Payne.
nainte s ajung la asta, d-mi voie s-i onorez cererea. Numele meu este
Richard Manzak i lucrez la Central Intelligence Agency.
Scoase legitimaia i i-o nmn lui Payne. La fel fcu i nsoitorul lui
Manzak.
Dumnealui este Sam Buckner! Face echip cu mine n, hmm, n acest caz
special.
Payne studie ambele legitimaii, apoi i le ddu lui Jones.
Nu neleg! Ce avem de-a face cu CIA? n acest caz, n-ar trebui s fie de
competena ambasadei?
Manzak i recuper legitimaia, apoi i spuse lui Buckner s stea de paz n
u. Payne sesiz amnuntul, care era ciudat, dat fiind c se aflau ntr-o cldire
securizat. Cu toate acestea, matahala se ndeprt i se propti cu fundul de
u ca un elan obosit.
Acest lucru a depit de mult nivelul unei chestiuni de ambasad, l
asigur Manzak. n general, ambasadele evit infraciunile de acest gen.
Infraciuni? Ce vrei s zici? Noi n-am fcut nimic. Am venit aici ca turiti.
Zu, domnule Payne! Amndoi tim ce tip de misiuni ai avut n trecut.
Sunt sigur c, dac te-ai gndi la asta, i-ar veni n minte o lung list de
activiti pe care guvernul spaniol le-ar fi dezaprobat. Manzak se aplec,
reducndu-i vocea la o oapt: De acum, cred c ar fi mai bine s ne abinem
de la fapte concrete. Nu tii niciodat cine ar putea asculta.
Payne se gndi la trecutul su ct fusese la MANIAC i-i aminti c
trecuser prin Spania, de sute de ori. Moron Air Base, situat n apropiere de
Sevilla, era la jumtatea distanei dintre SUA i Asia de Sud-Vest, fcndu-l loc
predilect pentru aprovizionare i lansare de misiuni. La fel fusese i cu Naval
Station (NAVSTA) Rota, aflat pe coasta atlantic, lng strmtoarea Gibraltar.
Le oferea acces la Marea Mediteran i asisten n atacurile amfibii. Dac mai
punea la socoteal i Torrejon Air Base, i toate unitile americane mprtiate
61

n jurul Spaniei, Payne se hotr c era mai indicat s tac, fiindc nu se tia ce
anume ar fi putut avea ceilali mpotriva lui i a lui Jones.
tia c, de fiecare dat cnd transportau arme n afara bazei, era o nclcare
a regulamentului. La fel era i trecerea frontierei cu personal non-militar. Sau
zborul prin spaiul aerian restricionat. De fapt, cam tot ce au fcut cei din
MANIAC n Spania dei era mereu n interes de serviciu intra sub incidena
legii. Nu c ar fi fost genul de nclcare a legii care ajungea ntr-adevr s fie
vreodat anchetat sau judecat. Relaia de simbioz dintre Statele Unite i
Spania nu ar supravieui n cazul n care guvernul spaniol ar ncepe s-i
pedepseasc pe membrii activi din misiunile americane aprobate. Totui, lucrul
care l ngrijora pe Payne era natura secret a operaiunilor lor. Cum ar putea s
se apere dac nu i se permitea s vorbeasc despre ce a fcut?
Payne spuse:
tii, ai dreptate! Aceasta nu este o chestiune care ar privi ambasada. Este
dincolo de domeniul lor de aciune. Aceasta este ceva de care ar trebui s se
ocupe Pentagonul.
Manzak cltin din cap.
Ne pare ru, domnilor, asta nu o s se ntmple. Pentagonul a fost
anunat de ctre guvernul spaniol, de ndat ce ai fost arestat. Din pcate,
dup prerea lor, nu au nimic de ctigat dac se implic. V putei imagina ce
comar ar fi pentru relaiile publice dac s-ar confrunta cu situaii n care ar
trebui s recunoasc misiunile n care ai fost implicai? Lucrurile ar putea fi
diferite dac nc ai mai fi fost n serviciul activ. Din pcate, dorina lor de a
ajuta este de obicei n strns legtur cu utilitatea curent. i, din moment ce
n prezent suntei pensionai, ei vd utilitatea voastr ca fiind aproape nul.
Manzak zmbi strmb. O lume crud. Nu-i aa, domnule Payne?
Lui Payne i veni s sar peste mas i s-i arate lui Manzak ct de crud
poate fi lumea. Doar s-l fac s tac. Dar tia c nu poate face asta. Nu pn
cnd nu afla de ce este aici, de ce CIA era interesat de situaia lui. Cine tie,
poate c Manzak i era singurul aliat. ntreb:
i ce-mi poi spune despre tine? Organizaia ta ne consider utili?
Zmbetul acestuia deveni mai larg.
Nu am fost tocmai sigur pn cnd am citit despre cltoria voastr n
62

Cuba. Impresionant! Dup prerea mea, cine face aa ceva este util Aceast
misiune m-a impresionat teribil.
Payne i Jones se uitar unul la altul, confuzi. Nimeni, cu excepia celor mai
mari grade de la Pentagon, nu trebuia s tie despre Cuba. Nici CIA, nici FBI,
nici chiar preedintele. Nici mcar cubanezii nu tiau despre misiunea din
Cuba, deoarece, n momentul n care ar fi aflat, le-ar fi srit andra. Oricum,
faptul c Manzak tia despre cltoria lor le spunea multe. Asta nsemna c era
puternic i avea nite relaii serioase. O persoan n msur s ncheie o
nelegere.
Bun, anun Payne. i-ai fcut temele. Din pcate, mai e o ntrebare la
care nu mi-ai rspuns. De ce te afli aici?
Manzak se ls pe spate i rmase tcut. Privindu-i cum se agit. Cei mai
muli ar fi rspuns imediat, dar nu acest tip. El i pstra calmul su glacial.
Chiar mai rece dect gheaa. Era ntruchiparea autocontrolului. n cele din
urm, cnd simi c sunt pe cale s-i piard rbdarea, le ddu un rspuns:
Sunt aici pentru a v rscumpra libertatea!
Libertatea. Nici Payne, nici Jones nu tiau cum ar fi posibil, dar asta nu-l
mpiedica pe Manzak s stea acolo, nepstor, bucurndu-se de puterea pe
care o avea asupra lor, ca un maestru-ppuar diabolic. Nu zmbi, nu se
ncrunt, nu clipi. Dup cteva secunde de tcere, scoase un alt dosar, ceva mai
gros i prins ntr-o band de cauciuc.
Un singur nume aprea pe copert: Dr. Charles Boyd.
Domnilor, am fost autorizat de ctre guvernul spaniol s v fac o ofert
unic. Dac suntei dispui s acceptai condiiile mele, renun s v mai in
n nchisoare pentru tot restul vieii.
Jones se strmb.
Grozav! Pe cine vor s omorm?
Manzak l fulger cu privirea.
Nu sunt sigur ce anume fceai la MANIAC, dar pot s v asigur: CIA nar comanda niciodat un asasinat.
Jones i ddu ochii peste cap.
Scutete-m! i pot da ca exemplu cel puin 20 de cazuri n care CIA a
fost implicat n moartea unui personaj-cheie din politic i nici mcar n-am
63

pus la socoteal clanul Kennedy.


Este irelevant dac m crezi sau nu! Ceea ce conteaz este asta:
propunerea mea nu implic vreo crim sau orice alte activiti ilegale.
Payne era sceptic n continuare.
Atunci, ce implic?
O persoan disprut.
Poftim? Vor s gsim o persoan disprut? i dac suntem de acord, ce
vor face? Ne las s plecm? Payne citi numele de pe dosarul din hrtie maro.
Aa-i c-am ghicit? E vorba despre doctorul Charles Boyd?
Manzak confirm din cap.
Aa este! Vrem s-l gsii pe doctorul Boyd.
Payne tcea, ateptnd s primeasc mai multe informaii. Pentru c nu
venir, ntreb el:
i, de curiozitate, cine dracu este doctorul Boyd?
ntrebarea i fusese adresat lui Manzak. Pe neateptate, Jones uimi pe toat
lumea rspunznd.
Dac nu m nel, este un arheolog din Anglia.
Manzak se uit la Jones.
Cum de tii?
Cum? Pentru c sunt detept. Ce, un negru nu poate fi inteligent?
Payne i ddu ochii peste cap, auzind autoironia.
Rspunde-i doar!
Bine, rnji tovarul lui. L-am vzut pe Boyd pe History Channel. Mi se
pare c este un profesor de la Oxford sau una dintre simandicoasele coli
englezeti cu pantaloni extravagani. Se poate s fi fost Hogwarts, nu tiu.
Oricum, era vorba despre Imperiul Roman i modul n care acesta a influenat
societatea modern.
Manzak i not ceva.
i ce-ai mai aflat?
Nu am tiut niciodat c romanii aveau instalaii sanitare interioare. Am
crezut ntotdeauna c
I-o retez:
M refeream la Boyd!
64

Nu prea multe. S-a folosit vocea lui, dar rareori aprea pe ecran. Era doar
naratorul.
Payne se frec la ochi, ncercnd s se pun la curent cu totul.
Deci, dac am neles eu bine, doctorul Boyd este un arheolog englez, cu
suficient credibilitate ca s predea la o universitate de renume mondial i s
prezinte un documentar special pe History Channel?
Manzak aprob din cap, refuznd s ofere informaii suplimentare.
OK, uite ce nu neleg! Care este marea urgen atunci? Adic, de ce l
vrea guvernul spaniol pe acest tip aa de tare, nct este dispus s fac o
nelegere cu doi prizonieri? Mai mult chiar, ce rost are implicarea CIA n acest
caz? Ceva nu se leag aici.
Manzak i arunc o privire rece, dur, care sugera c nu era pregtit s dea
crile pe fa. Cu toate acestea, Payne i ntoarse aceeai cuttur, refuznd s
lase ochii n jos. Era nchis de 72 de ore i se sturase s tot fie luat n rs. n
cteva minute, observ c agresivitatea lui d roade, fiindc Manzak se ls pe
spate i oft. Un suspin lung i epuizat, care-i transmise lui Payne certitudinea
c i ncolise prada i aceasta urma s cedeze.
Manzak mai rmase un timp aa, ca i cnd nc mai ncerca s se hotrasc
dac era sau nu o idee bun. n cele din urm, cu o expresie de reticen, le
ntinse dosarul pe mas, anunnd:
Doctorul Charles Boyd este cel mai cutat infractor din Europa.

14
Pentru anchetarea fiecrei crime trebuie s existe un centru de comand. Fie
c este un caz major sau nu, detectivilor le trebuie un loc unde s-i scrie
rapoartele. Uneori, acesta e doar un birou izolat de la sediul central, dar
ntotdeauna exist un loc care devine inima aciunii.
ns rareori era aa luxos ca n cazul de fa.
Administratorul domeniului de la Kronborg voia ca Nick Dial s se simt
ct mai bine, aa c i puse la dispoziie Apartamentele Regale, camere ce
65

serviser timp de aproape o sut de ani ca reedin regal. Acestea fuseser


construite pentru Frederik al II-lea cam prin anii 1570 i erau decorate cu
mobilierul original. Din tavan atrna un candelabru de aur deasupra mesei
pentru banchete folosit acum pe post de birou.
De foarte puine ori Dial avea parte de linite i intimitate cnd lucra la un
caz, aa nct i se prea c reprezint luxul suprem, ansa de a fi singur cu
gndurile sale, pn cnd va veni cineva dup unul dintre dosarele pe care le
mprumutase de la poliia danez fr s fie vzut.
Fiecare anchetator adopt o tactic diferit la examinarea probelor, modul
su personal de a analiza situaia n ansamblu. Unii vorbesc la un reportofon.
Alii i scriu informaiile n computer. Dar niciuna dintre aceste tehnici nu i se
prea potrivit lui Dial. Era un tip de mod veche n privina profesiei, iar cnd
era vorba despre probe, rezista n faa ispitei tehnologice, prefernd
ntotdeauna simplitatea unui panou pe care i prindea nsemnrile. Pentru el,
nu exista un mod mai bun de a organiza informaiile legate de un caz. Avea
posibilitatea s mute notiele ori de cte ori voia, pn se potriveau asemenea
unui puzzle uria care dezvluia n cele din urm identitatea secret a
criminalului.
Primul lucru pe care l-a pus pe tabla de la Kronborg au fost fotografiile de la
locul crimei. Acestea fuseser fcute dintr-o varietate de unghiuri i artau
pn n cele mai mici detalii toate acele orori pe care i-ar fi dorit s le uite.
Felul n care dou dintre coaste i ieeau victimei prin piele ca nite beioare
chinezeti rupte, nfipte ntr-o jumtate de kilogram de carne crud. Modul n
care falca i atrna ntr-o poziie nefireasc sau cum arta sngele amestecat cu
urin i fecale. Aceasta era realitatea omorurilor n general, genul de amnunte
pe care Dial trebuia s le studieze pentru a gsi rspunsurile pe care le cuta.
De pild, s afle mai multe informaii despre Erik Jansen. Acesta ar fi cel mai
bun mod de a afla de ce a fost ales s moar. Descoperind mai multe despre
victim, tii mai multe despre criminal. Adic, trebuia s nceap cu oamenii
care l cunoteau cel mai bine pe Jansen: prietenii, familia i colegii. Desigur,
acest lucru era mai dificil dect prea, deoarece erau mprtiai prin toat
Europa. Adugnd barierele lingvistice i secretomania celor de la Vatican,
devenea chiar extrem de problematic.
66

I-ar fi trebuit o echip de profesioniti ca s obin informaiile necesare.


Prima persoan pe care a sunat-o a fost secretara lui de la Interpol. Ea se
ocupa cu datul telefoanelor la sediile din Oslo i Roma ca s le spun ce-l
intereseaz pe Dial, dup care ei contactau departamentele poliiilor locale i
obineau pentru el informaiile respective.
Din pcate, Vaticanul nu era una dintre rile membre ale Interpolului. Asta
nsemna c nu exista un Birou Naional Central la palatul papal. Neavnd
contacte locale, nu aveau nici oameni de-ai casei. i, fr oameni de-ai casei, nu
aveau informaii din interior. Nielsen ncercase s rezolve problema sunnd
direct la Vatican, dar, aa cum bnuise Dial, nimeni nu rspunse la mesajul ei.
Aa c Dial se hotr s sune el nsui la Vatican, spernd c funcia lui
pompoas o s fac pe cineva s coopereze. Primise o lung list cu numere de
telefon de la Nielson i i ceruse s le trieze n funcie de naionalitate,
gndindu-se c danezii i norvegienii ar fi cei mai dispui s-i ajute din cauza
legturii lor cu crima.
ns, dup ce medit un timp, renun cu totul la idee i abord problema
invers. n loc s priveasc lucrurile din perspectiva victimei, o analiz din
punctul lui de vedere. Cine ar fi dispus s-l ajute pe el? Avea nevoie s gseasc
pe cineva cu care s poat vorbi, cu care s stabileasc o legtur. n direcia
asta trebuia s acioneze, aa putea demara lucrurile.
Persoana respectiv nu mai avea cum s-l ajute pe Erik Jansen. Dar putea sl ajute pe Nick Dial.
Cardinalul Joseph Rose crescuse n Texas. i plceau armele, carnea roie i
berea rece ca gheaa. Dar mai mult dect orice l iubea pe Dumnezeu i acesta
era motivul pentru care fusese dispus s se mute la aproape jumtate de lume
distan ca s lucreze pentru Vatican. Aceasta era chemarea lui i era foarte
mulumit.
Dar asta nu nsemna c nu-i era dor de cas.
Cnd telefonul sun la el la birou, asistentul lui l anun c Nick Dial l
cuta. Numele nu-i spunea nimic, aa nct cardinalul Rose l ntreb pe
asistent despre ce era vorba. Acesta ridic din umeri i-l inform c Dial nu
vrea s-i spun. Apoi, adug c are accent american. Dou secunde mai
67

trziu, Rose ridica receptorul.


Cu ce pot s v-ajut, domnule Dial?
Dial zmbi sesiznd accentul nazal, tipic texan din vocea cardinalului. i
mergea la inim.
V mulumesc c mi-ai rspuns, Eminena Voastr! V rog s-mi spunei
Nick!
Bine, Nick! Dar numai dac mi te adresezi cu Joe!
n regul!
Deci, de unde din America eti?
De fapt, cam de peste tot. Tata antrena echipe de fotbal de colegiu, aa c
am crescut n campusuri, ncepnd cu Oregon, apoi Pennsylvania i Florida.
Plus c am stat o groaz de timp n Texas.
n urmtoarele cteva minute, vorbir un pic despre statul Lone Star 3, dup
care Rose ntreb:
Deci, ce pot face pentru tine? Trebuie s recunosc c sunt curios din
moment ce n-ai vrut s-i comunici asistentului meu.
mi cer scuze pentru asta! M-am gndit c ar fi mai bine dac i-a spune
direct.
S-mi spui direct? Asta nu sun bine.
M tem c nu. Conduc Departamentul de omucideri din Interpol, i azinoapte unul dintre preoii ti a fost gsit mort.
Rose ncerc s rmn calm.
Unul dintre preoii mei? Adic, dintre asistenii mei?
S-ar putea, replic Dial. De asta am sunat. tim numele victimei i c
lucra pentru Vatican, dar nu reuesc s aflu date supli
Numele? ntreb Rose. Zi-mi, te rog, numele lui!
Jansen! Printele Erik Jansen!
Suspinul de uurare scos de Rose i ddu de neles c victima nu-i era
cunoscut.
Cum s-a ntmplat?
A fost rstignit!
Doamne, Dumnezeule! Rose i fcu cruce. Ai spus rstignit?
3 Porecl a statului Texas (Steaua singuratic) (n.red.)
68

Da, domnule! Cineva l-a rpit, l-a btut, apoi l-a pironit pe o cruce.
Cnd? Unde? De ce n-am auzit despre asta?
Dial se strmb, netiind la ce s rspund mai nti.
Din cte am aflat, a fost rpit din Roma, noaptea trecut. De acolo, a fost
dus n Danemarca, unde a fost ucis.
Danemarca? De ce Danemarca?
Nu tim, domnule! Asta speram s aflu. Vezi dumneata, treaba mea este
s strng ct mai multe dovezi posibil, dar am ntmpinat dificulti. Am
ncercat s sun mai multe persoane de la Vatican, ns
Nu-i nevoie s continui! l opri Rose, ncercnd s se gndeasc la cel mai
bun mod de a explica situaia. tiu cum putem fi cnd vine vorba de dat
informaii. Asta e, probabil c de aia nu am aflat nimic despre aceast tragedie.
Oamenii nu prea sunt deschii n comunitatea noastr.
Ceea ce este de neles, dar
Nu este acceptabil! Sunt de acord cu tine. Rose cltin din cap, oarecum
jenat de situaie. Nick, i spun ce am de gnd s fac! O s m interesez
personal cum stau lucrurile, chiar dac asta nseamn s jumulesc nite pene.
i, cnd aflu ceva, i prin asta neleg orice, o s te sun, c-i zi sau noapte!
mi promii? Pentru c mai multe persoane au
Da, Nick, promit! O s aflu ce se ntmpl. i dau cuvntul meu de texan!
Iar pentru Dial asta nsemna mai mult dect cuvntul lui Rose ca oficial
ecleziastic.

15
Jones era obsedat de mistere, acesta fiind motivul pentru care se i fcuse
detectiv. Unii vd jumtatea goal a paharului, iar alii o vd pe cea plin. ns
Jones st i se uit fix la el, ncercnd s-i dea seama cine-i afurisitul care a
but apa aia.
n orice caz, Payne nu fu surprins cnd Jones nfc de pe birou dosarul
CIA, nainte ca el s apuce mcar s ntind mna. Jones ncepu s comenteze:
69

Doctorul Charles Boyd este liceniat n arheologie i lingvistic la Oxford


i a primit, n 1968, un post de lector la Universitatea Dover. Conform datelor
de aici, a fost numit chiar ef de departament n 1991 Uau! ocant!
Manzak nu prea deloc amuzat.
Citete mai departe, domnule Jones! Te asigur c mai departe lucrurile se
nrutesc.
La naiba, Jon! Nu glumea, ia uit-te aici!
Payne se strdui s nu zmbeasc atunci cnd Jones i nmn o fotografie
prim-plan cu capul doctorului Boyd, poz ce fusese fcut n timpul
administraiei Nixon. Genul de imagine care rmne ataat la dosarul de
angajat al cuiva i se pstreaz n arhiva Personalului, indiferent ce ar face
omul respectiv ca s scape de ea. Boyd purta o hain de tweed cu papion din
mtase i avea prul pieptnat peste cap una dintre cele mai cumplite frizuri
vzute vreodat de Payne. Parc era o poz dintr-o reclam pentru fixativ,
ilustrnd felul cum arta nainte de aplicare.
Nu-mi spune, ncerc Jones o glum, l caut poliia vestimentar!
Nu! rspunse Manzak pe un ton aspru. Este suspectul principal ntr-o
anchet a Interpolului care dureaz de 20 de ani. De la falsuri de obiecte de
art pn la contraband i furt de antichiti. Tipul se ocup de toate i le
execut profesionist. n momentul de fa, este dat n urmrire n cteva ri, cu
precdere n Frana, Italia, Germania, Austria i Spania.
i de ce nu-l aresteaz? ntreb Payne.
Pentru c Boyd este un geniu! De cte ori sunt pe aproape de el, gsete o
metod s-i acopere urmele. De fiecare dat! Zici c are radar.
Sau informaii din interior! suger Jones.
i Payne se gndea la acelai lucru.
Bine, s presupunem c tot ce ne spui despre Boyd este corect. Ce
legtur are asta cu CIA?
Manzak art cu degetul spre dosar.
Ei bine, s ncepem cu Spania! Doctorul Boyd a furat nite bijuterii de
familie de la guvernul spaniol, vorbim despre piese unicat i inestimabile. Nu-i
cazul s v zic c ar face orice s le recupereze. Din pcate, singurul mod de a
le recpta este s dm de doctorul Boyd i s-l facem s vorbeasc. Pare uor,
70

nu? Ei bine, pn acum, a reuit s ascund sute de obiecte chiar sub nasul
agenilor de la Interpol i nimeni nu tie unde le-a dus. Spania se teme c n-o
s-i mai gseasc artefactele dac Boyd este omort n timpul urmririi. De
fapt, cam toat Europa. Toi sunt panicai de asta. Toat lumea! i panica e
nemaipomenit, mai ales dac poi s profii de ea.
Vezi? Aici, m-ai pierdut. Cum ar putea s profite CIA n vreun fel de
treaba asta?
Manzak se aplec i rnji precum o vrjitoare deasupra unui cazan.
Spune-mi, domnule Payne, ce tii despre CIA?
tiu cum s-l scriu i cam att! Payne fcu un semn cu degetul spre Jones
i continu: Cu el cred c vrei s vorbeti. La un moment dat, era tentat s se
alture organizaiei voastre.
Manzak pru surprins:
Serios?
Jones confirm din cap.
Pe scurt, strngei informaii din strintate, le evaluai, apoi v trimitei
teoriile la Washington, ntr-un dosar din acela tipic, din hrtie maronie.
Manzak ignor ultima parte a descrierii.
Desigur, nu este chiar aa de uor cum pare. Uneori, e nevoie de ani buni
ca s se duc la ndeplinire o anumit sarcin. De exemplu, putem strecura un
agent ntr-o ar, l lsm s se integreze, apoi l contactm mult mai trziu, ca
s vedem ce a aflat. Peste cteva luni, uneori ani. De aceea, n anumite situaii,
suntem obligai s folosim tehnici mai eficiente, cele cu feedback mai rapid.
Jones rnji.
Tortur?
tii vorba: O mn spal pe alta. Ei bine, cam aa obinem unele dintre
cele mai bune informaii secrete. Oferim o favoare c-i vorba de arme, bani,
indiferent i, n schimb, cptm date.
Payne mormi c a neles.
Ei bine, atunci, nseamn c eu i DJ reprezentm o favoare!
Nu doar o favoare, o mare favoare! Dac l prindei pe Boyd, nu ajutai
numai Spania, ci i pe noi. Pentru c, dac l avem pe Boyd, o s-l atrnm
peste Europa ca pe vsc i apoi vedem ce ar se nghesuie prima s ne pupe n
71

fund. Unde mai pui c, pentru a finaliza misiunea asta, nu riscm niciun agent
operativ, deoarece voi, domnilor, o s ne facei toat treaba murdar.
n caz c acceptm s-o facem! tii, m mai preocup ceva. S neleg c
guvernul spaniol n-ar fi dispus s pun pe hrtie acordul nostru?
Aa este! domnule Payne. Misiunea asta nu-i oficial. Este mai sigur aa.
Mai sigur pentru cine? Ce i-ar opri s ne aresteze din nou n momentul
cnd l gsim pe Boyd?
Manzak ridic din umeri.
i ce v mpiedic s plecai acas n momentul cnd ieii de aici? Nimic!
Dar v mai spun un singur lucru: cred c Spania are mai mult ncredere n voi
dect voi n ea. Cu pregtirea voastr militar, ai putea disprea dac ai vrea
i sub nicio form n-ar putea veni n SUA ca s v recupereze. Deci, ce avei de
pierdut? Dac le acceptai propunerea, v las s plecai. Dac nu, v putrezesc
oasele pe aici!

16
Poliia din Orvieto nu putea fi de ncredere. Dovad era inscripia de pe
laterala elicopterului. Dar ct de departe ajungea conspiraia? Puteau oare
Boyd i Maria s se ncread n poliitii din oraul vecin? Nu aveau cum s
tie, aa c au decis s fac o plimbare de dou ore cu autobuzul pn la
Perugia, un ora cu peste 150.000 de oameni, i s caute protecie din partea
unei fore de poliie cu autoritate mai mare.
Dup ce se instalar pe dou locuri din spate, se uitar pe geam cutnd
girofaruri, oameni narmai sau ceva care ar fi fost suspect. ns nimic nu prea
s tulbure linitea din Orvieto, cu excepia zgomotului puternic scos de eava
de eapament.
Abia cnd au ieit din Orvieto i s-au ndreptat spre zona rural, reui Boyd
s se relaxeze. Respiraia i se liniti i culoarea i reveni n obraji. nghii nodul
din gt i toi muchii i se destinser.
nviorat brusc, Boyd scoase la iveal cilindrul pe care l salvase din
72

catacombe i ncepu s-l studieze. Pentru el, gsirea catacombelor era un


eveniment de o nsemntate care va continua s aib ecou muli ani de acum
nainte, n comunitatea arheologic. Dar descoperirea de la Orvieto plea n
comparaie cu obiectul gsit. Dac tubul roman coninea ntr-adevr ceea ce
bnuia, atunci lumea ntreag se va opri n loc s vad despre ce este vorba, nu
doar o mn de profesori din lumea academic.
Va fi tire de prima pagin pe tot globul, iar poza lui Boyd ar aprea pe
fiecare copert de revist.
nainte de a se entuziasma prea tare, profesorul i ddu seama c trebuia s
se asigure c n interior se afla comoara promis. n timp ce, lng el, Maria
aipise, Boyd inu cilindrul n dreptul geamului, ca s observe orice i-ar fi putut
scpa n bezna din catacombe. Cu excepia inscripiei gravorului, obiectul era
complet neted, fr niciun fel de nulee sau defecte. Ambele capete preau
solide, ca i cnd nu exista nicio mbinare n metal, ns Boyd tia c nu era aa.
i artefactul de la Bath pruse iniial dintr-o bucat, dar, dup mai multe
ncercri, a descoperit c unul dintre capete era nvelit cu metal destul ct s
mpiedice intrarea aerului i a umezelii, dar nu suficient ca s-l fac
impenetrabil. I-a trebuit numai o urubelni pentru a-l strpunge, apoi a
desprins partea metalic de la suprafa ca pe un capac de la o cutie de alune.
Disperat, Boyd arunc o privire sub scaun, cutnd ceva cu care s rup
sigiliul. Apoi, umbl la geanta de la camera video, dar toate nchiztorile erau
fcute din plastic, mult prea fragile pentru a strpunge capacul.
La naiba, i spuse n gnd. Cilindrul este cheia a tot. Nu trebuie s fie
Atunci i veni o idee. Tocmai gsise rspunsul corect la problema lui.
Boyd scoase cheia de la camioneta nchiriat i i mpinse vrful n marginea
cilindrului de bronz. Recipientul uier la dispariia vidului care se meninuse
vreme de 2 000 de ani. Cu minile tremurnde, brbatul aps i mai mult
cheia, apoi coji folia subire de metal spre margine, ns nu pe de-a ntregul.
Nu inteniona s scoat documentul n autobuz. Voia doar s se conving c
pergamentul este nuntru.
Ca s vad mai bine, Boyd nl cilindrul vrnd s vad n lumin conturul
ca o umbr, dar, n acelai timp, i pierdu concentrarea. Dac, pn atunci,
peisajul i trecuse n goan prin faa ochilor, acum, brusc, se tra ca melcul.
73

Huruitul motorului, uieratul vntului i vorbria celorlali pasageri


dispruser de asemenea.
Maria! o zgli Boyd. Trezete-te! Ne oprim.
Fata deschise repede ochii.
Cum adic ne oprim? Unde suntem?
Pe cmp!
Maria clipi de cteva ori, apoi se uit pe geam ca s vad unde au ajuns. Din
pcate, lanurile de floarea-soarelui i peticele dese de iarb verde erau
obinuite pentru zona aceea. Nu i putea da seama unde se aflau.
Iei pe intervalul dintre scaune i merse spre ofer, n sperana c o s vad
un indicator rutier sau vreo born kilometric care s-i indice locaia exact.
Din pcate, singurul lucru care i sri n ochi fu lumina intermitent a unui
girofar. Se repezi napoi la Boyd.
Drumul este blocat de o patrul!
Brbatul se albi la fa.
Pe noi ne caut! tiam eu!
Maria simea c Boyd avea dreptate.
Dup cum vd eu lucrurile, avem dou variante! Putem ncerca s le
explicm varianta noastr sau Puse mna pe ua de urgen, o deschise i
continu: Sau putem s fugim naibii de aici!
Fr s-i mai atepte rspunsul, Maria lu camera video i se strecur afar
pe ua din spate a autobuzului. Boyd o urm imediat.
i acum? ntreb el. ncotro?
Maria i scoase capul pe dup colul autobuzului i se uit n jur.
La naiba! De ce nu-i trafic? Ar trebui s mai existe i alte maini! Privi
spre Boyd: Am fcut vreun ocol ct am dormit? Nu mai suntem pe autostrad.
Nu tiu! N-am fost atent. Studiam cilindrul.
Fata mormi ncet:
Drcie! O s trebuiasc s-o lum la fug. Este singura noastr ans.
Studie terenul aflat de ambele pri ale drumului. Cmpul cu floareasoarelui era perfect.
Dac intrm n lan, putem s ne ascundem pn verific ei autobuzul i
pleac.
74

Boyd aprob din cap, apoi i strnse mna n jurul cilindrului ca un sprinter
la o curs de tafet.
Bine, draga mea! Ia-o tu prima, vin dup tine!
Dup ce inspir adnc, Maria ni din ascunztoare i sri n mijlocul
cmpului auriu unde florile aveau o nlime de doi metri. Boyd o urm prin
labirintul de tulpini, zrind-o cnd i cnd, n vreme ce fata alerga pe cmpul
galben ca soarele.
oferul autobuzului tiu c era ceva n neregul din clipa cnd auzi apelul.
n cei peste 20 de ani vechime n profesie la aceeai firm, era prima dat cnd
poliia i transmitea prin staia radio un traseu modificat. La nceput, i
nchipui c a fost un accident n fa sau poate un blocaj de trafic, dar, cnd
vzu mainile cu girofarul pornit pe drumul de ar, tiu c se ntmplase ceva
mai ru.
Unul dintre pasagerii lui era urmrit.
Doamnelor i domnilor, anun el n italian, v rog s nu v alarmai.
Aceasta este doar o oprire de rutin solicitat de ctre autoritile locale. Sunt
sigur c vom porni la drum n scurt timp.
Eti sigur? strig cineva. Pentru c doi oameni tocmai au ieit prin spate.
Au ieit? ntreb el. Ce vorbeti?
Pn s-i mai rspund cltorul, unul dintre poliitii din filtru scoase la
iveal un M-72 antitanc, l puse pe umr i trase. Racheta ni cu un uierat
puternic, propulsat de gaze care ardeau la aproape 800C, i se izbi de grilajul
metalic al autobuzului.
Pe culoar, focul izbucni ca un potop, o oribil minge de flcri arznd totul
n calea ei: scaune, bagaje i oameni, topindu-le efectiv pielea de pe corp.
Puinii ghinioniti care supravieuir impactului rachetei se zbteau orbete n
fumul negru, cutnd o ieire. Bteau slbatic n geamurile sparte, ncercnd
s se strecoare prin gurile formate, dei bucile de geam ascuite ca briciul le
sfrtecau feele i trupurile.
n cele din urm, unul dintre brbai i veni n fire i deschise ua de
urgen n spate, strignd n fum:
Dac m-auzii, venii aici!
75

Peste cteva secunde, vzu o femeie minion cum se zbate s ias din infern,
trnd dup ea un brbat ars, al crui chip prea c a fost nlturat cu o lamp
de sudur. Primul brbat nu tia cum de aceasta mai avea o asemenea putere,
dar femeia reui cumva s-l trag pn la ua din spate. i ajut s coboare i o
ncuraj:
Aproape am ieit, suntem aproape salvai!
Femeia ncerc s-i mulumeasc, dar izbucni ntr-o tuse sufocant. Mcar
e n via, i spuse individul n sinea lui. Mcar a trecut prin flcri i a reuit
s salveze i pe altcineva. Supravieuiser n mod miraculos acestei tragedii.
Cel puin, pentru moment.
Opintindu-se la fiecare pas ca s se ndeprteze de autobuz, i zri pe
poliiti la distan i ip la ei dup ajutor, fr s-i dea seama c ei
provocaser dezastrul. Cel mai scund dintre poliiti se grbi spre ei ca i cnd
avea de gnd s-i ajute ori s sting incendiul cu furtunul cu duz lung pe
care l inea. Dar, n loc de asta, turn gaz peste foc la propriu.
Oprindu-se la cinci metri n faa lor, poliistul i cobor parbrizul ctii
ignifuge i aps butonul lansatorului de flcri pe care-l avea, trimind n aer
un jet mortal de combustibil gelatinos. Chimicalele se aprinser ntr-un fulger
cumplit, care acoperi victimele cu napalm i le prjoli ca pe nite bezele czute
ntr-un foc de tabr, pielea ncepu s le sfrie i s se nnegreasc, devenind
ncet una cu asfaltul ars.
Zmbind, poliistul comunic n staia de pe casc.
Scurgerea a fost rezolvat!

17
Mari, 11 iulie
Dover, Anglia
(129 km sud-est de Londra)
Payne i Jones nu se nscuser ieri. Fuseser implicai n tot felul de misiuni
76

de mult prea multe ori pentru a ignora evidena: era ceva dubios n oferta lui
Manzak.
CIA era o organizaie global, una care avea agenii i conexiuni secrete
peste tot n lume. Dac ar fi vrut realmente s-l gseasc pe doctorul Charles
Boyd, n niciun caz nu ar fi apelat la doi indivizi din afara gruprii. Totui, din
nu se tie ce motiv, Manzak venise la Pamplona. Din anumite motive, era
dispus s acioneze din exterior (n spe, s foloseasc oameni din afara CIA)
pentru a-l urmri pe Boyd i, n cele din urm, i-a ales pe cei doi foti ageni
MANIAC s fac treaba asta. Payne nu prea era sigur de ce, dar avea nite
ipoteze. Poate c Manzak urmrea o promovare i considerase c modalitatea
cea mai bun de a o obine era s-l prind pe un urmrit pe cont propriu? Sau
poate c Boyd i fcuse ceva lui Manzak cu mult timp n urm i n acest fel se
rzbuna? Sau poate, s presupunem, era vorba despre ceva mult mai evident.
Poate c Manzak voia s pun mna pe Boyd pentru a putea vinde comorile pe
care acesta le furase i s-i nsueasc banii?
n sfrit, Payne i Jones nu prea nelegeau motivaia lui Manzak. Tot ce
tiau era c avusese puterea de a-i scoate din nchisoare urgent i asta era tot ce
i doreau. n plus, au considerat c, odat reintrai n circulaie, vor avea
destul vreme pentru a afla informaii despre Manzak, Boyd i orice le mai
prea dubios. Cam totul, adic.
Dup acceptarea ofertei lui Manzak, Payne i Jones i strnser lucrurile
nainte de a fi nghesuii ntr-un elicopter. n timpul zborului, Manzak i
inform cu privire la misiune i despre cum s-l contacteze n momentul n
care reuesc s-l localizeze pe Boyd. n loc s foloseasc un telefon, trebuiau s
activeze un emitor ce arta ca o telecomand de acionare a uilor unui garaj.
Apoi, s atepte rbdtori s vin cavaleria. M rog, nu cavaleria adevrat. Se
presupunea c misiunea lor era strict secret, aa c ultimul lucru de care
aveau nevoie ar fi fost s intre n ora nite cai n galop, care s se balige peste
tot pe cnd erau mnai de un cowboy care suna din goarn. Ceva de genul
acesta ar fi fost mai potrivit pentru o parad a homosexualilor, ns nu i
pentru o operaiune a CIA.
Oricum, elicopterul lor a aterizat luni noaptea, trziu, la Bordeaux, n
Frana, unde li s-a cerut s se cazeze. Manzak le nmn itinerariile pentru
77

zborul pe care aveau s-l fac dis-de-diminea, apoi plec mpreun cu


Buckner s salveze lumea sau cam aa ceva. Cum se trezir singuri, Payne i
Jones se apucar de dat telefoane mai nti, sunar la Pentagon s verifice
gradele i funciile lui Manzak i Buckner, apoi la Universitatea din Dover
pentru a stabili o ntlnire cu asistentul doctorului Boyd.
Anglia este mai mic dect statul Alabama, ns deine trei dintre cele mai
elitiste universiti din Europa: Oxford, Cambridge i Dover. Primele dou
sunt cele mai cunoscute, i pe bun dreptate. Oxford este cea mai veche
universitate din lume unde se vorbete limba englez i se mndrete cu o list
foarte lung de absolveni de valoare, care-i include pe John Donne, William
Penn, J.R.R. Tolkien i Bill Clinton. Cambridge s-a nfiinat vreo sut de ani mai
trziu i este coala pe care au urmat-o John Milton, prinul Albert, Isaac
Newton, John Harvard i Charles Darwin.
Totui, n ultimii ani, muli dintre studenii de vrf s-au ndeprtat de cele
dou universiti mari, n parte din cauz c politica lor pentru admiteri se
pare c pune accent mai mult pe genealogia candidatului dect pe realizrile
academice. ns nu acesta este cazul la Dover. nfiinat n 1569, de Elisabeta I,
a avut tria de a-l refuza pe unul dintre urmaii acesteia doar pentru c nu se
ridica la nivelul standardelor scolastice impuse. Acel episod, mai mult dect
orice altceva, a fcut ca reputaia academic a Universitii Dover s sporeasc
brusc, devenind astfel coala de preferin a familiilor de elit din Marea
Britanie.
Cel puin, asta citise Jones pe internet, n timp ce aduna informaii pentru
cltorie.
n dimineaa urmtoare, prinser un zbor spre Londra, apoi se duser la
Gara Victoria s ia un tren expres i, n cele din urm, cu un tren local, se
ndreptar spre Dover. De acolo, mai aveau puin de mers pe jos pn n
campusul universitii unde, dup-amiaz trziu, trebuiau s se vad cu
asistentul doctorului Boyd, Rupert Pencester, un tip vesel i care, cu siguran,
o s le ofere o ceac de ceai, dei afar erau vreo 24 de grade i un cer nsorit.
Ca s fie pregtii pentru ntlnire, Payne i Jones se hotrr s ajung
devreme i s fac ei nii nite investigaii.
Departamentul de arheologie aparinea de Colegiul Kinsey, unul dintre cele
78

33 de colegii ce alctuiau Universitatea Dover. Se afla n colul de nord-vest al


campusului, destul de izolat de pajitea ce lega ntre ele toate colile. Biroul lui
Boyd era la etajul al doilea al cldirii ce fusese proiectat de cel mai mare
arhitect al Angliei, Sir Christopher Wren, o cldire nesat cu arcade, pasarele
i cele mai mari ui pe care le vzuse Payne vreodat. Din fericire, bucile
masive de stejar erau prevzute cu ncuietori contemporane, crora Jones le
putu da de cap n 30 de secunde.
Deschiznd ua, l pofti:
Dup tine!
Nu era nevoie s aprind lumina, pentru c soarele nvlea n interior
printr-o serie de ferestre aliniate dintr-un capt ntr-altul al peretelui. Masa de
lucru a lui Boyd se afla pe peretele opus, lng trei dulapuri i o serie de rafturi
pline cu cri. Payne spera s gseasc un calculator plin de informaii i orare,
ns Boyd prea s aparin unei alte generaii, fiindc nimic din ceea ce se
gsea n ncpere nu era modern. Pn i ceasul arta de parc fusese construit
de Galileo.
Dulapurile erau ncuiate, aa c Payne l ls pe Jones s-i foloseasc
miestria de sprgtor n timp ce el se apuc de rscolit pe masa de lucru a lui
Boyd. Payne gsi chestiile obinuite care se afl ntr-un birou, cum ar fi
rechizite i obiecte de papetrie, dar nimic care s le fie de folos. Apoi, i
ndrept atenia spre rafturi. Erau pline de cri despre Imperiul Roman,
spturi arheologice din Italia i documente n latin timpurie.
Primul e gata, se ddu mare Jones. Poi s arunci o privire cnd vrei. De
fapt, i acum. Nu gseti dect cri despre Italia. S vedem: ai Roma, Veneia,
Napoli i Milano. Jones i concentr atenia asupra celei de-a doua ncuietori i
spuse: Nu-i chiar aa de ocant. Adic, interviul pe care l-a dat pe History
Channel era despre Imperiul Roman. Presupun c aceasta este specialitatea lui.
Era, zise o voce din cadrul uii. Asta i intimitatea, motiv pentru care
dulapurile sunt ncuiate. Sau ar fi mai potrivit s spun erau ncuiate.
Payne se uit la Jones, acesta se uit n spate i amndoi plir. Brusc, se
simir ca Winona Ryder cnd a fost prins furnd din magazine.
tii, spuse Payne, noi nu
Nu-i nevoie, rosti gentlemanul cu un accent aristocratic. Avea 20 i ceva
79

de ani i purta un echipament rou de fotbal, cu jambiere i pete de iarb. n


partea stng a pieptului, avea o emblem cu Dover. Continu: Nu este treaba
mea, zu aa! Eu am venit doar s-mi sun un amic. V deranjeaz?
Nu, te rog chiar, spuse Payne, pe jumtate ocat.
Tocmai fuseser prini n biroul cuiva i totui li se cerea permisiunea s dea
un telefon. Doamne, englezii chiar c sunt politicoi!
Apropo, zise tnrul, presupun c voi suntei indivizii care m-au sunat
asear s stabilim o ntlnire. De-a ti ce anume v intereseaz, poate v-a fi
mai de ajutor.
Payne se uit la Jones i i observ rnjetul. Zeii detectivilor i aveau n paz.
De fapt, spuse Payne, avem nite chestiuni urgente de discutat cu
doctorul Boyd i timpul ne preseaz. Ai vreo idee pe unde-l putem gsi?
Ei bine, v pot asigura c nu se afl n acel dulap.
Payne se atepta ca putiul s zmbeasc dup aa o replic, dar el cumva
reui s-i pstreze figura serioas.
De vreo cteva sptmni, se afl n regiunea Umbria din Italia, mai
precis n orelul Orvieto. Aveam de gnd s-mi petrec acolo vacana de var,
pn cnd Charles mi-a zis c a fi de mai mare ajutor dac rmn acas. Nu e
tocmai o dovad de ncredere, aa-i? Tonul plin de amrciune al tnrului le
transmise restul.
Era suprat pe doctorul Boyd, aa c se hotrse s se rzbune folosindu-i
telefonul i ajutndu-i pe ei.
tii unde st? ntreb Jones.
Acesta ncuviin printr-o micare a capului.
Orvieto este destul de micu. N-ar trebui s v fie greu s-l gsii. De pe
cel mai apropiat raft, scoase o carte scris de Boyd. tii cum arat?
Payne cltin din cap.
Avem o poz cu el de pe vremea lui Winston Churchill.
Probabil, fotografia lui din albumul promoiei de la Oxford. M
surprinde c a fost dispus s stea nemicat pentru poz. Se ferete de aparatele
de fotografiat.
Putiul le ddu cartea i le art fotografia de pe spate. Trebuie s fi fost
fcut n timpul unui curs, pentru c l nfia n dreptul tablei, cu un arttor
80

n mn. Figura i silueta lui artau cam la fel, doar cu treizeci de ani mai
mbtrnite. Singurul lucru ce se schimbase era frizura cu pieptntura pe
spate. n cele din urm, chelise.
Jones ntreb:
Te deranjeaz dac pstrm cartea? A vrea s citesc ce-a scris.
Chiar deloc. Putei lua orice dorii. Putiul i scrise numrul de telefon
pe o bucic de hrtie i i-o ddu lui Jones. Dac mai avei ntrebri, v rog, nu
ezitai s m sunai!
Payne spuse:
N-o s ezitm!
Acum, dac nu v suprai, v-a necji cerndu-v o favoare. n cele din
urm, putiul schi un rnjet diavolesc. Cnd o s-l gsii pe Charles la
Orvieto i terminai ce-avei de rezolvat cu el, v rog s-i comunicai c eu,
Rupert Pencester al IV-lea, i transmit salutri!

18
Nick Dial tia c va fi contactat din nou de cardinalul Rose, acesta
onorndu-i promisiunea, ns se ndoia c el ar putea obine vreo informaie
important n numai 24 de ore. Din fericire, cardinalul Rose era plin de
surprize.
Iat ce i pot comunica, spuse Rose cnd l sun. Printele Erik Jansen a
venit la Vatican n urm cu opt ani, dintr-o micu parohie din Finlanda. La
nceput, a ndeplinit o serie de sarcini, de la cele clericale la cele spirituale, ns
nimic notabil pn acum un an.
Dial se aplec n fa.
Ce s-a ntmplat atunci?
I s-a dat o funcie nou n Comisia biblic pontifical.
S se ocupe cu ce?
Rose oft.
Nu prea tiu sigur. Probabil, dac a avea ceva mai mult timp
81

Am auzit de CBP, dar n-am nici cea mai vag idee cu ce se ocup. Ce-mi
poi zice?
De unde s ncep? Ei bine, aceast comisie exist cam de la nceputul
secolului. Mai degrab, din secolul trecut. Undeva pe la 1901 sau 1902. A fost
nfiinat de papa Leo al XIII-lea i scopul ei era s se ocupe de interpretri
eseniale ale Bibliei.
Cum ar fi?
Acum vreo civa ani, au scos un studiu care examina corelaia dintre
Scripturile evreieti i Biblia cretin n sperana de a uni cele dou grupri.
Dial i mngie brbia.
Sun destul de controversat.
Aa i este. Unde mai pui c, de cte ori Vaticanul schimb interpretarea
Bibliei, cu siguran, se vor face valuri.
Aadar, CBP este ca, de exemplu, Curtea suprem american. Ei au
ultimul cuvnt!
Rose zmbi la auzul comparaiei.
ntr-un mod rudimentar exprimat, presupun c ai dreptate, dar CBP se
mic mult mai ncet. S lum, de pild, studiul ebraic. A durat zece ani ca si redacteze declaraia referitoare la punctul lor de vedere.
Zece ani? E mult de ateptat pentru nite rspunsuri.
Cnd este vorba de cuvntul lui Dumnezeu, nu vrei s greeti.
Dial tot ddea din cap n timp ce i nota cte ceva.
Ai vreo idee la ce lucreaz acum?
mi pare ru! Acesta este un secret foarte bine pzit, pe care doar civa
alei l cunosc.
Se ntmpl cumva ca Jansen s fie unul dintre acetia?
Majoritatea celor desemnai sunt membri-seniori ai Vaticanului, brbai
mai n vrst chiar i dect mine. M ndoiesc c l-ar include pe un tip att de
tnr din comunitatea noastr.
Totui, lucra pentru ei. Dial se uita atent la panoul su de lucru i-i
concentr toat atenia asupra unei fotografii a printelui Jansen de la locul
crimei. Chiar i cu faa distrus, prea mult prea tnr ca s aib o funcie ntrun comitet att de puternic. Relu: E posibil s fi fost stagiar sau asistentul
82

cuiva? Adic, mi-ai spus c avea experien la lucruri de genul acesta.


Rose confirm.
Aa s-ar explica mai degrab dect s fi avut un rol spiritual.
E posibil ca naionalitatea lui s fi fost un motiv? Este cineva din Finlanda
n comisie?
Pot s verific.
Ct te interesezi de asta, vezi dac sunt i danezi. Tot nu am aflat de ce
Jansen a fost dus n Danemarca. Poate o fi vreun mesaj pentru CBP.
Crezi c-i posibil aa ceva? se mir Rose.
n primul rnd, Jansen lucra pentru unul dintre cele mai puternice
comitete de la Vatican. Asta mi d motive s suspectez c moartea lui are
legtur cu ce lucra. Dac mai iei n calcul i faptul c a fost crucificat, iar
ucigaul a lsat un mesaj cu un citat din Biblie, ei bine, vezi i tu la ce
presupuneri ajungi.
Stai o clip! Vrei s spui c ucigaul a lsat un citat din Biblie?
Dial zmbi. Rose prinsese momeala. Adevrul era c el ncerca s in
ascuns aspectul biblic, de team c, dac media l-ar face public, orice fanatic
religios din lume ar ncepe s-i pun ntrebri despre Biblie, ntrebri la care nu
avea rspunsuri. ns Dial mai tia c, dac era s obin cele mai ntunecate i
secrete confidene de la Rose, trebuia, la rndul su, s-i dezvluie propriile
secrete. Nimic semnificativ, dar destul ct s par dat-luat, serviciucontraserviciu, i nu doar iau, iau, iau.
Aa c rspunse:
Joe, a putea avea probleme pentru ceea ce i-am zis. Totui, dac promii
s pstrezi tcerea
Ai cuvntul meu, Nick! Este doar ntre noi doi. i promit!
Dial ddu din cap mulumit.
Ucigaul a lsat un mesaj pe care e scris: n numele Tatlui. Btut n
cuie pe cruce, deasupra victimei, exact ca semnul de deasupra capului lui
Hristos.
Dar de ce? se interes cardinalul cu respiraia tiat. De ce ar face aa
ceva?
Nu suntem siguri, Joe, chiar nu tim exact de ce. i tocmai de aceea
83

trebuie s aflu totul despre printele Jansen. Ce atribuii avea, dumani,


secrete? Este singura cale de a-i opri pe ucigai s mai fac aa ceva. E singura
cale de a salva viei.
Dumnezeule mare! Crezi c vor ucide din nou!
Da, i nu m-ar oca dac ar urma acelai tipar.
Cum adic, ali preoi?
Nu, Joe, vreau s spun alte crucificri.

19
oseaua Ratchadapisek
Bangkok, Thailanda
Raj Narayan fusese rsfat de cnd se tia. Tatl lui era un om influent n
Nepal, un fapt pe care Narayan l sublinia n faa oricui ncerca s-i stea n cale.
Desigur, viaa lui avea i unele neajunsuri, cel mai mare fiind imposibilitatea
de a face ceva fr ca aceasta s devin tire de importan naional. Aa c,
atunci cnd Narayan simea nevoia s fie ru, trebuia s plece din Nepal
pentru a beneficia de anonimatul oferit de o ar strin. i acesta era unul
dintre acele momente.
oseaua Ratchadapisek este plin de la un cap la altul de cluburi de noapte
extravagante i hoteluri de lux, i tot acolo se gsesc i cele mai rafinate
restaurante din toat Asia, dar totui nimic din toate astea nu conta pentru
Narayan. n fiecare lun, zbura dou ore cu avionul pn la Bangkok i fcea
asta dintr-un singur motiv: pentru saloanele de masaj celebre n toat lumea.
ntr-un perimetru de numai cinci strzi se gseau peste 20 de asemenea
stabilimente. Fiecare era destinat nevoilor strinilor, brbai care erau dispui
s cheltuiasc ntr-o singur noapte mai mult dect venitul mediu pe an al
unui muncitor thailandez.
Narayan era un brbat chipe, pe la vreo 30 i un pic de ani. Cu pr negru ca
smoala, ochi nchii la culoare i cu o arogan afiat mai ceva dect
84

Muhammad Ali. Vizitase Bangkokul de cteva ori i cheltuise att de muli


bani-ghea ntr-o singur noapte la Clubul Kate, un club linitit, departe de
strada principal, nct managerul era dispus s elibereze o sal ntreag ori de
cte ori Narayan se afla n ora.
Acum, sorbea dintr-un pahar de martini Bombay n timp ce fetele pe tocuri
i doar n nite neglijeuri foarte scurte i ocupau locurile n acvariu, o galerie
ascuns n spatele unui perete gros de sticl. Majoritatea femeilor erau
orientale, un amestec eterogen de thailandeze, coreence, chinezoaice i
japoneze. Totui, n Bangkok, cele mai apreciate femei erau fetele asiatice cu
pielea alb ca de porelan, pentru c le ddea un aspect de puritate, dei lucrul
acesta nu putea fi nicidecum aproape de adevr.
Dar, n aceast lume, singurul lucru care conta era aspectul.
Femeile erau mprite n patru categorii: normal, super, de ni i model
clasificare care determina ct de mult erau pltite pentru serviciile lor.
Fetele normal erau cele mai ieftine dintre cele patru categorii i includeau
tipe cu pielea nchis la culoare, avnd peste 25 de ani sau ceva kilograme n
plus. Dar nu erau urte. Uneori, aveau anumite defecte, cum ar fi o cicatrice
mic, ceea ce le scdea valoarea i statutul.
Pe de alt parte, fetele super nu trebuiau s fie supermodele atta vreme ct
aveau pregtire n arta super masajului, o tehnic de spunire a ntregului
corp executat pe o saltea mare de cauciuc, considerat o form de art n
Thailanda, una ce era predat prin cursuri speciale de ctre femei thailandeze
prea btrne ca s mai lucreze ntr-un club. Pentru muli brbai strini, acest
act era att de erotic, nct fceau un drum pn la Bangkok doar pentru a fi
mbiai.
Fetele de ni erau pisicile slbatice. Veneau i plecau dup pofta inimii,
uneori lucrnd n cteva cluburi ntr-o singur noapte. De obicei, stteau la bar,
spernd s pun mna pe vreun strin i ncercnd s-l conving s-i cumpere
ceva de but, ceea ce, pn la urm, fcea ca lucrurile s ajung mai departe.
Dar niciodat cu Narayan. Adevrul era c pe el nu-l interesa nici categoria
normal, nici super i nici de ni. Pentru el, acestea nu meritau atenia lui sau a
seminiei sale regeti. Pentru el, modelele erau singurul grup care-l interesa.
Ele erau crema i caimacul. Cele mai bune dintre cele mai bune. Att de
85

uluitoare, nct multe dintre ele apruser i n revistele americane cum ar fi


Penthouse sau Cherry.
Cnd venea vorba despre aceste femei, Narayan nu se putea abine. Erau
mult prea frumoase ca s le ignore. Felul n care se unduiau i defilau n
lumina reflectoarelor. Felul n care i zmbeau prin peretele de sticl i se uitau
la el de parc era singurul brbat din lume. Felul n care i mngiau pielea cu
atingeri languroase, atingndu-i trupurile ntr-un mod provocator, cu
rochiele din mtase alunecndu-le pe umeri ca roua pe un boboc de lotus. Era
ceva n felul n care se micau care-l stimula profund.
Trase puternic din igar i apoi scoase fumul pe nas, ca un dragon flmnd.
Deja le poruncise porcilor s ias din acvariu i se concentra asupra celor 20
de femei care stteau n faa sa, ncercnd s-i dea seama care dintre ele l-ar
satisface cel mai mult. Fiecare avea un numr prins de rochi, ca la un concurs
de frumusee. Dar, n acest caz, ctigtoarea nu primea o coroni sau vreun
titlu pompos gen Miss Thailanda. I se ddeau o grmad de bani i un brbat
drept partener pentru urmtoarele cteva ore.
Trecur cteva minute pn cnd Narayan s se hotrasc. O studie pe
fiecare fat n parte, ncercnd s-i imagineze ce i-ar face aceasta i ce i-ar face
el la rndu-i. Nu avea de ce s se grbeasc n luarea unei asemenea decizii
capitale. Cnd o fcu, nclin capul ctre manager, care alerg la masa sa ca un
osptar zelos. Micarea brusc i alert pe bodyguarzii lui Narayan, care se
postar lng cele dou ieiri principale i erau pregtii s fac ordine. Unul
dintre ei scoase pistolul i-l ainti asupra managerului, gest care-l stnjeni pe
Narayan att de mult, nct le ceru grzilor s plece din club i-i amenin cu
moartea dac ncercau s se ntoarc nainte ca el s fie gata de plecare.
Managerul, obinuit cu temperamentul lui Narayan, nu a luat n seam
izbucnirea acestuia. De fapt, era motivul principal pentru care l servea
personal pe Narayan. tia la ce s se atepte de la cel mai bun client al su.
Ca ntotdeauna, apartamentul dumneavoastr preferat v ateapt. V-ai
hotrt cine s v nsoeasc?
Narayan i stinse igara de mas.
Le vreau pe toate. Pentru toat noaptea.
86

n mijlocul ncperii se afla un pat rotund, nu departe de o cad cu ap


fierbinte. Aburul dens acoperea oglinzile pe de perei i tavan, un lucru
dezamgitor pentru Narayan. i plcea s se priveasc atunci cnd se afla ntre
attea modele, cu trupurile lor unse cu ulei ncolcindu-se pe el ca nite erpi
n clduri, mngindu-l pe rnd i srutndu-l peste tot. l fcea s se simt ca
un rege.
Narayan zmbi anticipativ cnd i scoase cmaa i o arunc pe canapea,
urmat imediat de pantaloni i chiloi. Era unul dintre puinele momente n
care i permitea s fie vulnerabil, ceea ce fcea totul i mai excitant. Fr grzi,
fr arme, fr haine. Nimic care s-l protejeze, cu excepia unui prezervativ.
Puse un CD, apoi potrivi luminile de la un panou din apropiere, lsndu-le
s lumineze att ct s creeze impresia de amurg. Auzi o btaie uoar n u i
le spuse s intre n timp ce el se ndrept spre baie. Fiind un client fidel, fetele
tiau exact ce aveau de fcut. Aveau s intre, s se dezbrace i s se ntind
precum glazura pe o prjitur. Cel puin, attea cte ncpeau. Celelalte urmau
s stea n apropiere, ateptndu-i rndul oricnd le chema el.
Narayan auzi pai n ncpere i inima ncepu s-i bat rapid. Puse minile
n chiuvet i-i arunc puin ap rece pe fa, ncercnd s-i domoleasc
excitaia. Ateptase clipa aceasta nc de la vizita anterioar la Bangkok. l fcea
mereu s se simt precum cel mai puternic om din lume.
Suntei gata? ntreb el n thailandez. Pentru c eu sosesc!
Femeia care sttea n cadrul uii era de o frumusee rpitoare i complet
goal. La fel era i urmtoarea, i cea de dup ea. Narayan puse mna pe
fiecare n parte cnd intrar, uneori apucndu-le de sni, alteori de fund, dar
mereu fcnd ceva, doar ct s le dea de neles c, n noaptea aceea, el era
eful i le putea face tot ce-i dorea.
ncepu prin a le arunca pe pat pe cinci dintre ele i a le stropi cu ulei de corp
cu parfum de iasomie, att ct s lubrifieze fiecare crptur pe care ar fi vrut
s-o exploreze pe parcursul nopii. De ndat ce fu sigur c toate frumuseile
sale strluceau ca nite flori de lotus, se arunc pe pat peste ele, ca un copil.
Fetele chicotir de ncntare majoritatea prefcut n vreme ce se zvrcoleau
n sus i jos pe trupul lui, acoperindu-l cu ulei i excitndu-l la culme. Apoi, pe
rnd, l-au satisfcut n fel i chip.
87

O or mai trziu, cnd se plictisi de primele cinci, le ceru s se spele i s


schimbe aternuturile, n vreme ce el se bg n baia fierbinte cu alte patru
modele care ateptaser i priviser. Narayan i spuse uneia dintre fete s i se
aeze n poal i s-l spele pe cap n timp ce o alta i freca gtul i spatele.
Celelalte dou i splar pe rnd tlpile i picioarele, spunndu-i ct de chipe
este i ct de excitate le fcea s se simt.
Dar excitarea lor dispru cnd patru brbai cu cagule nvlir pe u i se
ndreptar spre cad cu un profesionalism militresc. Unul dintre ei puse un
pistol la tmpla lui Narayan, cerndu-i s stea nemicat n vreme ce ceilali le
nconjurar pe fetele goale i le nghesuir pe toate n baie. Misiunea era mai
dificil dect preconizaser deoarece majoritatea femeilor erau fie date cu ulei,
fie ude din cad, un amestec ce fcea ca gresia s fie alunecoas ca un lac
ngheat. Modelele ipau i plngeau, totul n timp ce alunecau i cdeau n
toate direciile. n cele din urm, ajunser n baie trndu-se, un ir de conga
din funduri goale alunecnd spre captul camerei.
Scena ar fi fost comic de n-ar fi fost privirile fixe ale celor patru brbai cu
inimi de ghea i pistolul inut la tmpla lui Narayan. Brbaii nici nu rdeau,
nici nu zmbeau i nici mcar nu se uitau la procesiunea de femei goale ce
trecea prin faa lor. n schimb, i meninur poziiile aa cum fuseser nvai.
Flagelarea nu avea s aib loc acolo. Era mult prea n public i grzile lui
Narayan erau prea aproape. n schimb, brbaii l duser ntr-un bungalou
ndeprtat, la distan de traficul turistic de pe Ratchadapisek Road, ns
destul de aproape pentru a rezolva rapid treaba.
ncepur prin a-l lega pe Narayan cu faa n jos de cadrul patului, cu un
clu n gur, iar braele i picioarele desfcute, ntins cu totul la discreia lor.
Brbatul cu pistolul i-l puse la bru i scoase un bici, un bici scurt, fcut din
trei fii din piele cu bile de plumb la capete. Acesta era tipul de bici care
fusese folosit la flagelarea lui Hristos, cel care i-a sfiat spinarea ca un
ferstru i l-a sleit de puteri cu mult nainte de a fi intuit de brnele crucii. La
fel avea s i se ntmple i lui Narayan.
Prima lovitur izbi carnea cu o plesnitur greoas, urmat de oroarea
urletelor lui Narayan, ns nimeni nu se repezi s-l salveze. Banda adeziv
88

care-i fusese lipit pe gur amuea n mare parte sunetul, iar bungaloul era
mult prea izolat ca s existe pericolul apariiei vreunor intrui.
n urmtoarele cteva minute, brbatul l biciui n mod repetat pe Narayan,
nvineindu-i picioarele, umerii i spatele pn cnd pielea nu a mai rezistat i
a pocnit ca hrtia de mpachetat cadouri. Sngele ni din venele i capilarele
epidermei, mprocnd totul n jur cnd loviturile urmtoare tiar arterele din
muchii de dedesubt.
Exact ca n urm cu dou mii de ani. Exact ca la moartea lui Hristos.
Dup un timp, Narayan lein de durere, dar nu nainte ca pielea de pe
spate s-i atrne ca resturile unei steag sfiat, fiecare fie fiind nmuiat ntro vopsea sngerie.
i totui acesta nu era dect nceputul. Lucrurile aveau s se nruteasc.
Foarte mult.
i nu aveau s nceteze pn cnd mesajul lor nu era dezvluit lumii.

20
Miercuri, 12 iulie
Orvieto, Italia
Payne i Jones prinser un zbor matinal de la Londra la Roma. Ct se aflau
n avion, Payne l sun pe unul dintre efii mari de la sediul central al Ferrari,
care tot ncerca s-l conving s cumpere unul dintre ultimele lor modele, i
ceru o main de prob. Payne se gndi c, dac tot era la Roma ei bine, tii
continuarea.
Oricum, dup ce-i recuperar bagajele, zrir un paisan dichisit, ntr-un
costum cu o pancart pe care era trecut numele lui Payne. Tipul i mbri de
parc erau neamuri, le nfac bagajele i apoi i mpinse pe un culoar. Dou
minute mai trziu, descuie o u lateral i i conduse spre zona de parcare VIP
plin de limuzine i automobile de lux. Cnd Payne vorbise la telefon cu eful
tipului, i spusese c vrea ceva rapid, dar nu prea ostentativ. Poate un model
89

mai vechi, cu ceva kilometri la bord. Nu mai este nevoie s zic c se pierduse
ceva din neles la traducere, pentru c Mario venise n cea mai fioas main
pe care Payne o vzuse n viaa lui. Un Enzo Ferrari ediie limitat, de un rou
strlucitor, nou-nou, scos direct din showroom. Jones scoase un mic icnet care
este posibil s fi fost urmat de o emisie de lichid seminal, dar Payne nu prea
era interesat s verifice asta.
Jon, reui el s rosteasc. tiu ce-mi doresc de Crciun!
Mario deschise larg ua-fluture i ntinse cheile.
Cine vrea s conduc?
Payne se uit la Enzo i i imagin motorul su V12, de 650 de cai-putere.
Dar i ddu seama c nu avea cum s ncap la volan la cei 1,95 metri ai lui.
Aa c se ntoarse spre Jones i spuse:
Crciun fericit!
Vorbeti serios?
Nu te ambala prea tare. Nu i-am cumprat-o. Doar te las s o conduci.
Jones se grbi s admire interiorul n vreme ce Mario i ddu lui Payne
actele pentru cea mai rapid main nchiriat a tuturor timpurilor.
Payne fusese pe toate continentele lumii, inclusiv ntr-o excursie n
Antarctica de i-a ngheat fundul, pentru c a pierdut un pariu cu un general
de trei stele pe scorul unui meci de fotbal ntre armat i marin. i, acestea
fiind spuse, nu-i amintea s fi vizitat vreun loc precum zona rural a Italiei.
Frumuseea pastoral a dealurilor unduitoare amestecat cu arhitectura
strveche i taie respiraia. Orvieto se afla la 100 de kilometri nord-vest de
Roma, ceea ce nsemna c ar fi putut parcurge distana n vreo 10 minute dac
Jones ar fi inut pedala apsat la podea. Dar erau aa de ncntai de aceast
plimbare cu maina, nct drumul a durat o or.
n deprtare, piatra de un gri-deschis a platoului cu o nlime de 274 de
metri se ridica de la sol ca o scen masiv, ncadrnd Orvieto i suspendndu-l
deasupra mslinilor de dedesubt. Jones bg de seam poziia defensiv de pe
platou i cromatica singular care domina tot oraul.
Sunt sigur c asta a fost o citadel. Vezi cum cldirile se mbin cu
suprafaa stncii? Sunt fcute din piatr asemntoare cu tuful vulcanic, ceea
90

ce nseamn c oraul ar fi fost bine camuflat de la distan. Exact ca oraul


grecesc Micene.
Parcar Ferrariul la marginea de vest a orelului Orvieto, gndindu-se c
maina ar atrage prea mult atenia. Dup aceea, fr vreun plan de atac, se
plimbar pe prima strad care le iei n cale, admirnd arhitectura pe msur
ce treceau de o serie de arcade. Dei uor patinate de vreme, cldirile nc i
menineau forma dup attea secole, contribuind la pitorescul oraului i
oferind o privire ctre o alt epoc. Singurele pete de culoare proveneau de la
jardinierele din dreptul fiecrei ferestre pline cu flori roz, mov, roii i
galbene i perdelele groase de ieder ce acopereau pereii unor case.
Unde o fi toat lumea? ntreb Jones. N-am vzut nici ipenie de om de
cnd am nceput s ne plimbm.
Nicio main, niciun vnztor, niciun copil care s se joace n soarele dupamiezii. Nu auzeau dect zgomotul propriilor pai pe caldarm.
Europenii i fac siesta?
Unii italieni se prea poate, dar nu un ora ntreg. Pesemne se ntmpl
ceva.
Dup vreo cinci minute, aflar care era motivul.
Dup ce trecur pe sub o bolt lung, zrir sute de oameni nghesuii n
piazza din faa lor. Toi stteau cu capetele plecate, cu faa spre o catedral
masiv, ce prea c nu avea ce cuta ntr-un ora att de monoton. n loc s se
integreze n peisajul gri-deschis din Orvieto, biserica gotic era exact la polul
opus faada sa cu trei frontoane era ca un curcubeu, plin de fresce
multicolore ce redau scene din Noul Testament. Acestea erau nconjurate de o
serie de basoreliefuri sculptate i patru coloane canelate.
Intrnd n mulime, Payne se hotr cu greu ce s examineze mai nti:
biserica sau oamenii. Nu mai vzuse niciodat o cldire cu un exterior aa
frapant, ns se cert n gnd, amintindu-i c veniser acolo pentru doctorul
Boyd i c ar trebui s cerceteze mulimea pentru a-l gsi. Cutarea lor dur
doar vreo cteva secunde pn cnd sunetul unui clopoel se auzi pe treptele
bisericii i ceremonia se ncheie. n mod ciudat, fr niciun fel de agitaie,
cetenii din Orvieto se rentoarser la vieile lor de zi cu zi.
Asta ce naiba a mai fost? Toi arat ca nite zombi.
91

Nu toi. Jones ntinse degetul ctre un brbat obez, care sttea la vreo ase
metri distan i fcea fotografii: Tipul de acolo pare turist! Poate ne spune el
ce-am ratat.
Se apropiar cu grij de el, spernd s-i dea seama care-i ara lui de origine
nainte de a ncerca s aib o conversaie. Dup mirosul de transpiraie, s-ar fi
zis c-i european, dar tricoul cu Universitatea din Nebraska, plria veche John
Deere i pantalonii trei sferturi l indicau clar drept american. La fel i stomacul
su care atrna peste curea ca o pern imens, n form de boab de fasole.
Jones ntreb.
Scuz-m! Vorbeti englez?
Faa brbatului se lumin.
La naiba, normal! M numesc Donald Barnes. Avea tonul monoton al
unui tip din Vestul Mijlociu i strngerea de mn a unui fierar, for probabil
dobndit prin exerciiul repetat al strnsului sticlei de ketchup peste tot ce
mnca. Continu: M bucur c mai sunt i alii. Tnjeam dup o conversaie
normal.
Payne glumi.
Asta-i problema cu alte ri. Fiecare vorbete alt limb.
Asta-i una dintre probleme! M-am stricat la burt de cnd am ajuns.
C veni vorba de prea multe informaii.
Aadar, ce-am ratat? Se pare c tot oraul a venit aici.
Barnes ddu din cap afirmativ.
I-au adus onoruri poliistului local care a murit luni, n accident.
Jones ntreb:
Ce accident? Noi doar ce-am ajuns n ora.
nseamn c ai pierdut focul de artificii. V spun eu, a fost o chestie
teribil. Un elicopter mare s-a izbit de o camionet parcat la baza dealului.
Payne fluier ncet.
Hai, las-m!? Ai vzut tu?
Neah, dar am simit zgliala. Explozia a fost suficient de puternic s
zguduie tot oraul. Am crezut c a erupt Vezuviul sau cam aa ceva.
Jones se gndi puin la aceast informaie.
tiu c poate o s-i par ciudat, dar a cui era camioneta? Adic, a
92

reclamat-o careva?
Barnes se uit la Payne, apoi din nou la Jones.
Voi de unde tii de oferul disprut? Poliitii l caut i i ntreab pe toi
cei din ora dac l-am vzut.
i l-ai vzut? ntreb Jones.
Acesta ridic din umeri, fcnd colaci de grsime n jurul gtului.
Poliia nu tie cum arat i nici eu nu-l cunosc, deci cum naiba s tiu
dac l-am vzut?
Barnes avea dreptate, dei la gramatic i diet merita s mai lucreze.
Apoi, omul i cobor vocea pn ajunse o oapt:
Unii zic c acea camionet aparinea unui jefuitor de morminte, cineva
care nu vrea s fie vzut. Ct de tare e faza asta?
Destul de tare, opti Jones, andu-l s spun mai mult.
Pi, eu fotografiam scena pn cnd au aprut poliitii i mi-au luat
aparatul. M gndeam s fac o plngere, dar nu suntem n America i m-am
gndit c poate aici au alte reguli. Dar i zic, a fost cel mai teribil accident.
i destul de suspect, gndi Payne.
Care erau ansele ca un elicopter s sar n aer n acelai orel pe care l
vizita i doctorul Boyd, un orel plin de zvonuri despre un jefuitor de
morminte? Cu siguran, era vorba despre doctorul Boyd. Aa c ntreb:
Poliitii nc mai cerceteaz locul?
Barnes ridic din umeri.
N-am mai fost pe acolo, de atunci. Am fost prea ocupat cu operele de art
i rahaturi din astea.
Jones cltin din cap.
O s ne apucm i noi de art i rahaturi din astea. Dar, mam, a vrea s
vd locul accidentului. Ne poi spune unde este?
Turistul le art spre sud-est, descriind nite puncte de referin pe lng
care cei doi trecuser.
Dac nu-l identificai, m putei gsi n partea de est a oraului. Am auzit
c acolo e o fntn adnc de vreo 61 de metri, pe care n-ar trebui s o ratez.
Payne i Jones i mulumir lui Barnes pentru informaii, apoi i urmar
indicaiile spre locul accidentului, fr s tie c noul lor amic avea s fie ucis
93

n mai puin de o or.

21
Galleria Vittorio Emanuele II
Milano, Italia
Boyd sttea la o mas dintr-o cafenea aflat n apropiere de centrul Galleriei,
un mall cu cupol de sticl ce adpostea patru strzi neo-renascentiste. Turitii
se plimbau fotografiind semnele zodiacale imprimate pe pardoseala cu dale
din atrium. Simbolul care se bucura de cea mai mare atenie era Taurul,
deoarece o legend local spunea c purta noroc s stai pe testicule de taur.
ns nu i pentru taur.
Professore? rosti o voce din spatele lui.
Boyd nghe de groaz. Pulsul i btu nvalnic n gt, pn cnd vzu c
era Maria. Intrase n cafenea s mearg la baie i, ntre timp, lui i se tersese
acest lucru din minte.
Fata rosti din nou:
Professore, v simii bine? Suntei palid.
Mi-e bine. Se uit de jur-mprejurul micuei cafenele, ca s se asigure c
nu-i asculta nimeni: M-am tot gndit la aceste violene i nc n-am ajuns la
nicio concluzie. Pur i simplu, nu neleg.
Nici eu, recunoscu ea.
Boyd fcu o pauz, mucnd din biscuitul cu caise. Stomacul su bolborosi
de mulumire.
i cum rmne cu tatl tu? Ar fi dispus s ne ajute?
Probabil. Dar mi va scoate ochii pentru tot restul vieii. Trase adnc aer
n piept, ncercnd s-i controleze emoiile. Apoi, explic: tii, el mereu a
considerat c femeile sunt sexul slab. Aa c eu am fost o mare dezamgire de
la bun nceput. Deja avea doi fii din cstoria anterioar i cred c-i mai dorea
unul. Acesta este unul dintre motivele pentru care am plecat departe de Italia.
94

S dovedesc c pot supravieui pe cont propriu.


Ceea ce nseamn c nu-i vom cere ajutorul.
Fata cltin din cap.
Nu, dac inei cont de prerea mea.
Boyd simi c Maria nu i spunea chiar totul despre tatl ei. La urma urmei,
aceasta era o chestiune de via i de moarte, nu doar o simpl favoare. Dar
Boyd avea i el secrete, aa c nu voia s ntind coarda pe tema asta. Cel puin,
nu deocamdat.
Absolut, o asigur el. Dei nu prea avem alternative. Cel puin, niciuna
nu-mi vine acum n minte, trebuie s dorm puin.
Mie-mi spunei. Ultima dat cnd m-am simit att de obosit, fcusem
noapte alb n bibliotec.
Maria csc, amintindu-i de zilele cnd era student i obinuia s fac i
cte dou nopi albe pe sptmn. Umplea un termos cu cafea, strngea toate
crile de care avea nevoie i apoi se cufunda n cercetare pn ce rsrea
soarele.
Cercetare. Cuvntul i rsun n cap.
Cercetare. Asta trebuiau s fac. Nu s stea n fund, cscnd i plvrgind.
Ar trebui s fie ntr-o bibliotec, fcnd ceea ce tiau s fac. Propuse plin de
entuziasm:
Professore! Hai s ncercm s aflm ce scrie n pergament.
t! Boyd arunc o privire prin cafenea, rugndu-se ca nimeni s n-o fi
auzit. Vorbete ncet!
Scuze, opti ea. Dar nu avem nimic mai bun de fcut. De ce s nu
descifrm pergamentul?
Dar cum? Nu-i genul de oper pe care s-o poi traduce din memorie.
Fata i trase scaunul mai aproape.
De ce ai avea nevoie?
Intimitate, pentru nceput. Ar trebui s gsim o camer unde s putem
lucra n linite pre de cteva ore. Apoi, a avea nevoie de un ghid pentru
traduceri. Au fost scrise cteva cri despre latina timpurie. Mi-ar trebui una
din astea pentru a m ajuta s descifrez pasajele mai complicate.
Altceva?
95

Da, de cei trei P: pan, pergament i pacien. Nicio traducere nu se poate


face fr aa ceva!
Maria zmbi n vreme ce lua nota de plat.
Dac doar asta v trebuie, atunci avem noroc. Sunt n apropiere dou
coli cu biblioteci de talie mondial.
Luar un autobuz ctre Universit Cattolica, spernd s gseasc tot ce-i
trebuia lui Boyd.
Dei nu aveau permise, Maria se folosi de farmecul ei i-l coplei cu vorbe
dulci pe tipul de la paz, pn cnd acesta i ls s intre. Avu un asemenea
efect, nct l convinse chiar s le deschid o sal de lectur privat, ca s poat
studia n linite.
De ndat ce s-au instalat, cei doi s-au i apucat de treab, fiecare n alt
direcie, cutnd materiale. Boyd nfc o hart i cut poziionarea n cadrul
bibliotecii a coleciilor latineti, n vreme ce Maria se aez la un calculator i
tast: LATINA TIMPURIE. n cteva secunde, pe ecran apru lista cu titlurile
celor mai bune cri din cldire. Din pcate, cnd se ndrept spre seciunea
respectiv, profesorul ieea deja dintre rafturi cu cteva cri n mn.
Computerele, rse el, sunt o pierdere de timp i bani!
Se ntoarser n sala de lectur unde Boyd scoase la iveal cilindrul de
bronz. Se tot uitase pe furi la pergament pe toat durata cltoriei lor spre
Milano i i dduse seama c era scris n aceeai limb ca i dublura sa, limba
Imperiului Roman. Acum, i mai trebuia doar timp ca s-l traduc.
Cu ce pot s v ajut? ntreb fata.
De ce nu-i foloseti talentele computericeti ca s caui lucrri de art
din Roma Antic? ncearc s localizezi Omul care rde din Orvieto. Trebuie s
fie menionat pe undeva.
Maria reveni la calculator i cut ART DIN ROMA ANTIC.
Calculatorul scan resursele bibliotecii i afi o list lung. Erau disponibile
sute de fotografii, desene n creion, hri i descrieri, toate detaliind istoria
colorat a Imperiului Roman. Maria lu primele cinci cri pe care le gsi, apoi
se aez la o mas din apropiere.
Cnd o deschise pe prima, i ddu seama c nu avea un plan de atac.
96

Desigur, ar fi putut s dea pagin cu pagin, n sperana c va gsi o fotografie


cu Omul care rde, dar tia c sigur exist o cale mult mai eficient de a face
acest lucru.
Se gndi puin i cercet cuprinsul, n sperana c teoria ei de la catacombe
cum c Omul care rde a fost de fapt un conductor roman era exact. Spre
surprinderea ei, cartea clasifica operele de art dup mprai, ceea ce nsemna
c putea rsfoi paginile ilustrate ale crii pn ajungea la ultimul conductor
al Imperiului.
Pornind de la mpratul Augustus, ncepu s studieze statuie dup statuie i
sculptur dup sculptur, dar niciuna dintre ele nu semna cu faa Omului care
rde.
Dup Augustus, urma Tiberius, care a condus Imperiul ntre anii 14 i 37
d.Hr., perioad ce se suprapunea cu perioada adult a lui Iisus Hristos. n
sinea ei, simea c al doilea mprat al Romei putea fi cel pe care-l cuta.
Deoarece Omul care rde era dispus n mod ostentativ pe arcada ce prezenta
rstignirea, iar Tiberius fusese conductorul Romei la momentul respectiv,
Maria bnuia c ar putea fi una i aceeai persoan. Avea logic, nu? Dar, cnd
vzu faa lui Tiberius ntr-o serie de statui, tiu sigur c nu el era. Cele dou
chipuri de brbai nu aveau nimic n comun.
La naiba! njur ea. Tu cine naiba mai eti?
Maria continu s-l caute pe Omul care rde nc vreo dou ore, dup care
lu o pauz. Oboseala acumulat i faptul c nu gsea ce cuta erau un
narcotic puternic. Aa c se duse mai mult cu ochii nchii dou etaje mai jos,
la barul de la subsol, ca s-i ia cel mai mare espresso vndut vreodat. n timp
ce i atepta comanda, se prbui ntr-un separeu din apropiere i puse capul
pe mas. Din pcate, zgomotul de pai i ntrerupse moiala.
La Repubblica? i oferi ziarul cel care-i aduse Mariei comanda.
Fata nu mai avea energia s citeasc i ziarul local, dar accept din cap.
Dup ce chelnerul se ndeprt, i duse ceaca aburind la gur, savurnd
aroma bogat, adulmecnd-o de vreo cteva ori nainte de a sorbi n sfrit.
Aaaaah, mormi ea. Mult mai bun dect o partid de sex!
n cteva secunde, Maria simi cum se nvioreaz ntr-att, nct se apuc s
parcurg titlurile din ziar. N-avea nicio intenie de a citi vreun articol nu era
97

chiar att de treaz , dar spera s ajung la zi cu tirile principale: un


cutremur n India o crim n Danemarca Violen lng Orvieto
Ce? aproape c strig ea.
Reveni la acel articol i-i for ochii s citeasc titlul, spernd c era doar o
halucinaie. ocant, ziarul spunea c avusese loc un atac terorist lng Orvieto.
Ls deoparte cafeaua i ncepu s citeasc, devornd cuvintele articolului.
Ziarul susinea c doctorul Charles Boyd aruncase n aer un autobuz, omornd
astfel 40 de oameni. n continuare, se zicea c nu se tie unde se afl acesta, dar
avertiza c ar trebui considerat narmat i periculos.
Cuprins de sentimente contradictorii, i strnse lucrurile i alerg sus, s-i
comunice tirile i lui Boyd. Ddu nval n sala de conferine ateptndu-se
s-l gseasc scriind, cu silueta lui firav aplecat peste pergamentul ntins.
Dar nu era acolo. Documentul antic era pe mijlocul mesei, lng traducerea
textului, ns scaunul profesorului era gol. Scena o nedumerea. De ce s lase
documentul nepzit? Cum l tia, n niciun caz nu l-ar fi abandonat ca s se
duc la baie sau pn la catalogul cu lucrri. Era mult prea important ca s-l
lase neprotejat.
Dumnezeule, se gndi ea, sper c n-a pit nimic.
naint, disperat s gseasc vreun semn c era teafr, o bucic de hrtie
pe care s fie scris M ntorc repede sau vreun plic cu numele ei. n schimb,
vzu ceva la care nu se atepta, ceva care o ului i mai mult. Doctorul Boyd era
aezat pe podea, n colul ncperii. Cu genunchii la piept i cu o privire fix,
aintit asupra peretelui ndeprtat.
Doctore Boyd? V simii bine?
O clipire. O grimas. Apoi, un frison. Tot corpul i tremura n timp ce fcea
eforturi s-i rspund, de parc vorbele pe care le cuta necesitau fiecare dram
de putere pe care l avea. n cele din urm, reui s opteasc trei cuvinte:
Hristos este mort.
Ce vrei s spunei? ntreb ea confuz.
Descoperirea noastr o s-l omoare pe Hristos. O s ucid Biserica.
Despre ce vorbii? Cum poate cineva s omoare Biserica? Biserica nu
poate fi omort. Este o instituie, nu o persoan. Zicei-mi ce nu-i n regul. Ce
se ntmpl?
98

Crede-m, nu vrei s tii ce am aflat eu.


Ba sigur c vreau. Mi-am riscat viaa pentru acest pergament. De fapt,
nc mi risc viaa pentru acest pergament. Ridic ziarul local i i-l art:
Suntem cutai pentru crim. Noi doi! Autoritile ne acuz de moartea a zeci
de oameni. De fapt, numele ei nu era menionat, dar se gndi c o minciun
mic i era de ajutor. Prin urmare, consider, dac nu greesc, c asta mi d
dreptul s aflu tot ce ai descoperit.
Cu minile tremurnde, Boyd lu ziarul i citi titlul.
O, Dumnezeule! Nu se poate aa ceva! Controleaz i media. Nu se vor
opri!
Despre ce vorbii? Cine nu se va opri?
Ei! Trebuie s fi tiut totul despre pergament! Doar aa are sens! tiau c
se afl acolo! Au tiut tot timpul.
Cine a tiut? Despre ce vorbii?
Nu nelegi? Nu ncercau s ne ia pergamentul. ncercau s-l protejeze.
Acum se leag totul. Trebuie s fi tiut c se afla acolo!
Professore, nu prea au noim spusele dumneavoastr. Noi am gsit
catacombele. Dac ar fi tiut cineva despre ele, i-ar fi asumat acest merit de
mult.
Aici greeti! Aceasta nu este genul de descoperire pe care ar vrea cineva
s o fac.
Despre ce vorbii? Descoperirea catacombelor este major!
Tu nu m asculi. Eu nu vorbesc despre catacombe. Eu vorbesc despre
pergament. Acum, pergamentul este important. Pergamentul este cheia.
Este mai important dect catacombele? Cum se poate aa ceva?
Boyd clipi de cteva ori, ncercnd s gseasc o analogie pe care Maria s o
neleag.
Catacombele sunt doar un sipet. Pergamentul este comoara dinuntru.
Pergamentul este comoara?
Da! Era cheia ntregului sit.
Frescele, mormintele, cuferele de piatr? Acestea nu sunt importante?
Boyd cltin din cap.
Nu, n comparaie cu pergamentul!
99

Confuz, Maria ncerc s rein ce i se spunea. Din pcate, fiind att de


obosit, i venea i mai greu s neleag toate semnificaiile.
Noi l-am ucis pe Hristos. Noi am ucis Biserica. Catacombele nu erau
importante. Pergamentul era adevrata comoar. Oare ce nsemnau toate
acestea?
Cnd l lsase singur pe Boyd, n urm cu cteva ore, acesta pretinsese c
poate traduce documentul fr nicio dificultate. Iar acum se afla n halul sta.
Ce-l putea transforma dintr-un profesionist nfumurat ntr-un zombi smiorcit,
ntr-un timp att de scurt? O, Doamne, se ngrijor ea, poate c Boyd avea o
cdere psihic. Poate c elicopterul, avalana i autobuzul i fceau efectul
ntr-un trziu. Poate c abia acum i dduse seama c vieile le sunt n pericol
sau
Brusc, realiz c ea nu tia ce scria n pergament. l lsase pe Boyd cu textul
i, cnd s-a ntors, l-a gsit speriat de importana acestuia, pretinznd c
reprezenta cheia suprem. Totul. Oare textul pergamentului i provocase starea
asta profesorului? Se putea aa ceva?
Ce scrie? ntreb ea. Dac este att de important, trebuie s tiu despre cei vorba.
Boyd i cobor privirea.
Nu-i pot spune, draga mea! Pur i simplu, nu pot. Nu ar fi drept.
Cum? Dup toate prin cte am trecut, mcar att mi datorai.
Nu m pune n situaia asta, o rug el. Nu ncerc s fiu tipul cel ru.
ncerc s te salvez. Chiar asta fac! ncerc s te feresc de alte eventuale
pericole
Ceva mai periculos dect lunetiti i autobuze care explodeaz? n caz c
nu ai observat, oamenii ncearc s ne ucid i am un sentiment ciudat c nu
se vor opri pn cnd nu facem noi ceva n sensul acesta. Aa c nu mai tragei
de timp i spunei-mi despre ce este vorba!
Boyd fcu o pauz, netiind ce s fac. n toat cariera lui de cercettor
ncercase s stabileasc adevruri istorice, ns nu avusese niciodat ansa de a
dovedi ceva important pn acum. n clipa de fa ns, lucrurile stteau altfel.
Aceast descoperire avea potenialul de a destrma un ntreg sistem de
credine, s schimbe lumea. Era tipul de artefact la care viseaz arheologii.
100

Unul care avea nsemntate modern.


Maria, tiu c i poate prea cam melodramatic, dar ceea ce i voi
destinui este att de ocant, de cancerigen, are potenialul de a distruge
cretinismul.
Avei dreptate, icni ea. Chiar c sun ridicol. Cum, Doamne, iart-m, s
fie posibil aa ceva?
Boyd trase adnc aer n piept, ncercnd s gseasc vorbele potrivite care s
descrie gravitatea situaiei.
Dac tiina este dumanul credinei, atunci, pergamentul de la Orvieto
este otrava.

22
Arcul lui Marcus Aurelius
Tripoli, Libia
Nick Dial tia c va urma o alt crucificare. Teoria sa fusese confirmat de
un apel telefonic primit dis-de-diminea. Fusese gsit o alt victim. De data
asta, n Africa.
Cnd Dial ajunse la Tripoli, nu tia la ce fel de primire s se atepte. Libia era
o ar membr, cu o filial activ a Interpolului, ns l preocupa un lucru. Era
un american care ptrundea pe teritoriul lui Muammar al-Qadhafi. i era
nenarmat.
Nu era tocmai o destinaie ideal.
Desigur, aceasta nu era o vacan. Era o cltorie de afaceri. La aeroport, fu
ntmpinat de un agent politicos al Interpolului, pe nume Ahmad, care nu
prea deloc a fi antiamerican.
Ct au mers n main pn la locul crimei, Dial a inut conversaia departe
de cazul la care lucrau, alegnd s discute despre ora. Cel mai interesant lucru
pe care l-a aflat era despre strzile nguste i care se tot ntretiau, existnd zeci
de fundturi menite s-i induc n eroare pe eventualii atacatori. O mecherie
101

nvat de la romani.
Majoritatea ruinelor Romei antice fuseser distruse cu mult vreme n urm,
dar nu i Arco di Marco Aurelio a Tripoli. Sculptat n marmur alb, n anul 163
d.Hr., arcul cu patru deschideri era nalt de 4,5 metri, iar dincolo de el se afla
un dom octogonal, ca un fel de coroan a acestuia. Timpul erodase pietrele din
exterior, ciupind uor din coluri, ns, ntr-o oarecare msur, deteriorarea nu
fcea dect s-i sporeasc prestana. Ca de altfel i palmierii care-l nconjurau
asemenea unor centurioni n exerciiul funciunii. Fceau ca monumentul s
arate ca un miraj nlat n pia precum o oaz. O oaz nenorocit.
Victima fusese gsit cu puin nainte de ivirea zorilor. Un brbat asiatic, de
peste 30 de ani. Foarte atletic. Foarte gol. Era legat sub monument ca o jertf
adus zeilor, ntins pe dou brne de lemn i intuit cu trei piroane din fier
forjat. Dou i treceau prin ncheieturile minilor i unul prin picioare.
Monumentul fusese mnjit cu snge care i erpuia de-a lungul trupului ca un
curcubeu rou i se scurgea pe pmnt, unde se strnsese n bltoace de noroi
stacojiu.
Ahmad merse cu maina pn n pia, claxonnd n sperana c va elibera
drumul, dar oamenii continuau s se trguiasc asupra preului legumelor i
sacoelor cu pete, ignornd claxonul de parc nici nu exista. De pe bancheta
din spate, Dial privea fascinat, studiind n toate direciile specificul local,
ascultnd dialogurile n limba arab ale celor care se tot trguiau asupra
preului.
Mai departe, nu pot trecem, l anun Ahmad ntr-o englez stlcit,
artnd n fa. Lume prea muli.
Dial aprob din cap, nelegnd pe parcurs c oamenii din faa lor nu se
trguiau pentru pine sau vreun co de paie. Ei erau acolo de gur-casc,
spernd s vad ceva la captul ndeprtat al pieei. Dial se uit mai atent i
observ, de cealalt parte a monumentului, un numr mare de care de
televiziune. Camioane mari cu antene satelit. Genul care s susin transmisii
TV ctre toate colurile lumii.
Dial ncerc s deschid portiera mainii, dar nu putu din cauza oamenilor
care se strnseser n jur. Erau ca un val n micare, ce nconjura i legna
maina ca apa n jurul unei brci. Hotrt s ias, se ridic pe banchet i se
102

slt prin trap, strecurndu-se afar prin acea deschiztur. Ahmad l urm i,
n scurt vreme, cei doi i croiau drum prin mulime, aruncnd la propriu
oamenii din calea lor ca s poat ajunge la monument. Un arc ce fusese acolo
de aproape dou mii de ani. Relicva antic era acum locul crimei.
Dintr-o singur privire, Dial i ddu seama c poliia libian era mai bine
pregtit dect cea danez. Soldai narmai cu puti de asalt ruseti erau
postai pe zidurile de gresie ce separau piaeta roman de hoardele curioase,
fiecare soldat fiind gata s apese pe trgaci la primul semn de agitaie. Ahmad
i fcu un semn unuia dintre soldai ca s-l lase pe Dial s se urce pe bariera
nalt de un metru i ceva, unde i se controlar actele i fu percheziionat s nu
aib arme.
Nimic din toate astea nu l surprinse pe Dial. Era un american pe teritoriu
ostil. Un strin cu insign. N-aveau niciun motiv s-i fac o primire clduroas.
Fu surprins totui cnd i ddu seama c lui Ahmad nu-i era permis accesul.
Asta nsemna c Dial va trebui s discute cu poliitii fr translator.
O s fii n regul, l asigur Ahmad.
Dial ddu din cap fr s comenteze, ndreptndu-i imediat atenia spre
interiorul grdinii. Era de 9 x 23 de metri ptrai i plin cu o varietate de flori
care aduceau puin culoare peisajului destul de sumbru. Dar lui Dial tocmai
de asta aspectul Arcului i se prea frapant. Suprafaa sa de un alb pur ddea
impresia c este dintr-o alt lume. Ca un aisberg n mijlocul iadului.
M scuzai, domnul Dial?
Dial se ntoarse i vzu un brbat n vrst sprijinindu-se de unul dintre
perei, stnd pur i simplu acolo, n soare, ca o oprl pe o stnc. Purta un
costum msliniu i veston, dei temperatura era de vreo 35 de grade. Ai fi zis
c se ncrca la soare, pentru c avea ochii nchii i inea capul dat pe spate
ntr-un unghi de 45 de grade.
neleg c exist o scen asemntoare i n Danemarca.
Intrigat, Dial fcu civa pai n fa.
Aa este! Dumneavoastr cine suntei?
Iertai-mi abordarea! Brbatul deschise ochii i ddu mna cu Dial. M
numesc Omar Tamher i m ocup de aceast investigaie. n mod normal, a fi
fost refractar la a contacta Interpolul pentru o singur crim, dar, date fiind
103

circumstanele, am simit c aa ar fi mai nelept pentru amndoi.


Mulumesc c v-ai gndit la mine!
Tamher ddu din cap, msurndu-l din priviri pe Dial nainte de a-i da alte
detalii. Dial l cercet la rndu-i. Fiecare brbat era impresionat de felul cum se
prezenta cellalt.
La 5.30 azi-diminea, un vnztor stradal a observat petele i s-a oprit s
se uite mai de aproape. Se atepta s fie vopsea, ns era snge. Tamher i lu
pixul i art jos, spre partea din stnga a monumentului. Ucigaii au nceput
s spoiasc aici i au terminat acolo. De fapt, se vd urmele pensulei pe
marmur.
Dial se aplec, pentru a vedea mai bine.
Ce fel de pensul?
Tamher ridic din umeri.
tiu doar c avea un vrf lat. Mai lat dect cea folosit pe semn.
Haidei s vorbim mai trziu despre semn! Dac plec pe mai multe piste,
ncep s devin confuz.
Tamher zmbi.
Cum dorii!
Petele erau fcute cu sngele victimei? Sau al altcuiva?
Cu sngele lui. Are o ran adnc n coaste, provocat de vrful unei sbii
sau a unei sulie foarte subiri. S-ar putea s m nel, dar cred c au folosit
rana ca surs de material pentru spoire, nmuind pensula n cutia toracic de
mai multe ori.
Dial nici nu clipi.
De ce credei asta?
Tamher se ghemui, artnd spre pmnt.
Am gsit o dr subire de snge care pornea de sub pieptul victimei.
Urma se mprtia ca un evantai n cteva direcii. M gndesc c au tot revenit
nainte, i napoi ca s moaie pensula, picurnd snge din mers.
Dial ncuviin, ncntat de concluzia lui Tamher.
Ora morii?
Aproximativ 5.00 a.m., cu o marj de 30 de minute.
Serios? Asta-i dovad de mult tupeu, nu credei? S lai pe cineva s
104

moar nainte de rsrit. De ce s-i asumi un asemenea risc? De ce s nu-i iei


gtul?
N-am idee. De fapt, n-am c nu sunt uciga.
i de ce s mnjeti monumentul? Apropo, ct e de nalt? Vreo patru
metri i ceva? Asta nseamn c ucigaul a urcat pe umerii cuiva ca s-i
termine treaba. Sau o fi un uria.
Nici urm de scar sau de gigani.
Amprente digitale? Poate, criminalul s-a sprijinit de Arc ca s-i menin
echilibrul.
N-avem noi norocul sta. Monumentul era curat. Crucea era curat. Totul
s-a dovedit a fi curat.
Dial cltin din cap, ateptndu-se la acest rspuns. Criminalii fuseser la fel
de ateni i n Danemarca.
Unde este crucea? Nu pot s nu remarc c lipsete.
Avei un spirit de observaie foarte dezvoltat, domnule Dial! Am dorit s
o protejm i, n consecin, am mutat crucea, cadavrul cu totul, la biroul
coronerului. Criminalitii o examineaz n clipa de fa.
i fotografii? V rog, spunei-mi c ai fcut fotografii!
Brbatul ddu afirmativ din cap.
Am strns date despre toat scena. Dac dorii, putem merge la mine la
birou, ca s ne uitm la fotografii. Ar trebui s le fi developat pn acum.
ntr-o clip, spuse Dial. Mai nti, vorbii-mi despre semn.
Tamher zmbi.
Suntei sigur c suntei pregtit? Nu vreau s v bag n cea.
Dial rse, bucuros s vad c btrnelul avea personalitate.
O s ncerc s fiu tare.
Era scris cu vopsea roie, cu o grafie arab impecabil. Trei cuvinte
simple. Foarte distincte. Dac dorii, voi fi bucuros s v traduc.
Dial ddu din cap.
Lsai-m s ghicesc! Scria cumva i al Fiului?
Tamher confirm, pe jumtate impresionat.
De unde ai tiut?
Pentru c am avut de-a face cu Tatl n Danemarca.
105

Tatl?
Lsai Aadar, putei s-mi zicei ceva despre victim? tim vreun
nume? Pot s-i verific amprentele n baza noastr de date dac suntei de
prere c ne-ar fi de ajutor.
Nu, nu va fi nevoie. i cunoatem foarte bine identitatea.
Bun! Asta ne scutete de o grmad de hroage.
Tamher fcu o pauz, netiind sigur dac Dial glumea.
Apoi, vzu c nu.
N-avei idee cine era, nu-i aa? Presupun c nu v-a spus nimeni. Eu am
crezut c
Ce anume? Despre ce vorbii? Nu mi-a zis nimeni nimic despre victim.
Nici mcar asistentul dumneavoastr?
V referii la Ahmad? A vrut s discute despre caz pe drum, dar nu l-am
lsat. mi place s-mi formez propriile preri pe baza a ceea ce vd eu, nu ce au
vzut alii. i mulimea? Ce este cu mulimea?
Fcu o micare ampl, artnd ctre miile de oameni care nconjurau Arcul.
Nu tii de ce se afl aici?
Dial ridic din umeri.
Am presupus c s-au adunat ca s-i frng gturile. La fel i media.
Mereu sunt mulimi de gur-casc. Nu ntotdeauna aa de numeroase, dar
sunt.
S-i frng gturile? Cum adic s-i frng gtul?
Scuze! E o expresie n american. nseamn a se holba la locul unui
accident.
Interesant! i la noi, n Libia, se ntmpl un fenomen asemntor. Noi i
spunem khibbesh.
Khibbesh? i asta ce mai nseamn?
A-i frnge gtul!
Dial zmbi. Rareori i fusese dat s ntlneasc un poliist strin cu un sim
al umorului ca al lui.
Deci, spunei-mi, cum st treaba? Mor de curiozitate s aflu de ce s-a
strns aici atta omenire. Adic, lsnd la o parte c pentru a khibbeshi.
Unii dintre ei exact asta fac, n timp ce alii i prezint omagiile.
106

i prezint omagiile? Cui, tipului mort?


Tamher confirm n tcere.
Cum aa? De ce s-i prezinte omagiile? Cine naiba a murit? Regele
Angliei?
Brbatul cltin din cap, devenind brusc serios.
Pe aproape! Raj Narayan era prinul Nepalului.

23
Payne se uit peste marginea prpastiei adnci de 274 de metri, ncercnd s
gseasc locul despre care le vorbise Barnes. Nici urm de resturi de elicopter
sau camionet, nicio dovad fizic de niciun fel. Doar terenul fertil al vii de la
sud de Orvieto.
Unde-s resturile? Ar trebui s existe semne serioase ale accidentului n
vale. Resturi mprtiate, pmnt prjolit, vegetaie ars, toate cele.
Vzur o crare la vreo 30 de metri spre stnga, care-i duse direct n vlcea,
pe o pant abrupt i n zigzag. Pe fundul vii, observar nite urme de
cauciucuri prea superficiale pentru a putea fi vzute de sus.
Jones se ls n genunchi i studie modelul cauciucurilor, tehnic pe care o
nvase la Poliia Militar.
A spune c au fost trei camioane care au plecat spre est, cu vitez mic,
probabil n ultimele dousprezece ore. Camioane mari, industriale. Pline ochi.
Posibil cu echipament de salvare. Nu camionetele tipice 4x4. Benzile de rulare
sunt prea largi.
Deci ne aflm acolo unde trebuie!
Jones confirm.
Aa se pare, mda!
Pornir spre est, pe firul urmelor, ca nite cini de vntoare. Mergeau n
paralel cu platoul, la jumtatea distanei dintre livada de mslini din dreapta i
stnca din stnga i nu se abteau de la linia dreapt. Camioanele lsaser
urme printr-o grdin de legume, drmaser un grdule din lemn i pe lng
107

nite tufe de oleandri albi nainte de a opri lng o grmad de pietre. Payne se
holb la ele i i ddu seama c era mai nalt de genunchi. Era imposibil ca
un camion plin ochi s treac peste un asemenea obstacol fr a-i distruge
totul pe dedesubt. Sigur au gsit alt soluie, le scpa lor ceva.
E posibil s fie vorba de basculante?
Se poate!
i dac aceste camioane au venit cu pietre? N-ar fi putut s lase
ncrctura chiar aici? Aa s-ar explica sfritul brusc al urmelor. Pietrele le-au
acoperit.
Jones analiz ipoteza n timp ce merse civa metri pn n captul
ndeprtat al mormanului de pietre.
S-ar putea s ai dreptate. Sunt zeci de urme aici, care duc n varii direcii.
i, dac nu m nel, adncimea urmelor este mai mic. Aceasta nseamn c
le-a sczut greutatea semnificativ ntr-un interval scurt de timp.
Prin urmare, camioanele au venit cu vitez n miez de noapte i au
descrcat cteva tone de piatr chiar aici, n mijlocul pustiului Asta vrem s
spunem?
Jones cltin din cap.
Aici a fost mai mult dect descrcare de pietre. Aici s-au i ncrcat
chestii. Nu numai c a ajuns cineva naintea noastr la locul prbuirii, dar s-au
decis s ia resturile cu ei.
De regul, doar turitii vizitau Il Pozzo di San Patrizio (cunoscut, de
asemenea, i ca Fntna Sfntului Patrick), fntna artezian construit n 1527.
Dar, din cauza unui zvon proaspt ce circula prin Orvieto, localnicii erau atrai
de construcia din crmid bej ca studenii din primul an la petrecerea de
nceput a anului colar.
Payne i Jones i zrir din cealalt parte a Piazzei Cahen, o pia imens din
centrul oraului, i presupuser c aceea era coada vizitatorilor fntnei.
Trecur de staia de autobuz i se apropiar de mulime. Sute de oameni
tineri i btrni mpnzeau curtea din faa lor, ocolind construcia n tcere, n
aer simindu-se o tensiune aproape asemntoare cu cea de la funeraliile de
mai devreme. Ca s poat vedea mai bine, Jones se urc pe un zid din
108

apropiere i-l cut din priviri pe Donald Barnes. Voia s vad fotografiile
acestuia de la accidentul din Orvieto, spernd c va gsi ceva important, poate
chiar motivul pentru care epava elicopterului a fost ridicat i dus n
camioane n puterea nopii.
Nu cred c permit accesul oamenilor n interiorul fntnii. Ua pare
baricadat.
Oare turitii intr n grup? S sperm c Barnes este nuntru i c o s
ias n scurt vreme.
Comentariul atrase atenia unui tip brunet, care sttea lng ei.
Nu vreau s m bag, mormi el ntr-o englez stricat, dar vizite nu mai
sunt azi din cauz de moarte. Nu este nimeni n Il Pozzo, numai polizia.
Serios? Au oprit vizitele din cauza accidentului de luni?
Nu, nu neles. Nu luni, azi! O alt persoan moart azi.
Jones sri de pe zid.
Ce vrei s spui?
Brbatul se ncrunt, de parc i era greu s neleag ntrebarea.
Ah, cum zis prietenul tu: dou persoane luni i o persoan azi. Noi nu
avut violen n Orvieto de mult timp, acum trei mori foarte repede! Pocni din
degete pentru efect: E o lume ciudat, nu?
Nu ciudat era adjectivul care-i trecuse lui prin minte. Veniser la Orvieto
ca s caute un criminal non-violent, cel puin din informaiile primite de la
Manzak. Acum erau trei mori ntr-un orel n care Boyd fusese vzut ultima
dat.
Payne coment:
Am crezut c pilotul a fost singura persoan care a murit luni.
Nu, nu, nu, sublinie brbatul fluturndu-i arttorul ca s-i ntreasc
vorbele. Pilotul este din Orvieto. Om foarte bun. Lucrat cu polizia muli ani. l
cunosc mult vreme. Cellalt om nu de aici. El vizitat polizia, amndoi plecat la
plimbare, ei nu ntors.
O teorie i fcu loc n mintea lui Payne.
De curiozitate, strinul era cumva chel?
Chel? Ce este chel?
Payne art spre cap.
109

Pr? Tipul avea pr?


Si! El ai pr, ca tine. Pr scurt, brunet.
Payne se uit la Jones.
Cine crezi c era?
Putea fi oricine. Nici mcar nu tim dac Boyd este implicat n treaba
asta. E posibil s ne ambalm de poman.
C veni vorba de ambalare, rosti Payne. Ce ne poi spune despre crima de
azi?
Brbatul se ncrunt, apoi fcu o pauz s srute un crucifix de argint ce-i
atrna de gt.
t, fcu el. Silenzio este tradiie foarte important n Italia din vechime.
De mori nu vorbit, din respect. S lsm morii s doarm n pace, nu?
Dar Jones nu accept s o lase balt.
Nu avei voie s vorbii, ns tot oraul s-a adunat deja aici. Cum
Dumnezeu se ntmpl aa? Primii vestea prin pager?
Brbatul se uit la sutele de oameni din jurul su, apoi rnji.
Uneori, poporul meu nu foarte bun la tradiii. Vestea despre crima asta
rspndit rapid.
Payne zmbi.
Ce tii despre victima de azi?
Omul i cobor vocea.
Aud c gsit pe fundul fntnii, pe o platform. Era, cum zici? i
mpreun minile cu o plesnitur puternic: Pac!
A fost un accident?
Nu, nu spus asta. i trecu degetul mare de-a curmeziul beregatei, cu o
micare nceat, ca de tiere. Era greu s alunecat fr ajutor. Ferestrele fntnii
foarte mici i americanul foarte gras. Ar fi avut nevoie de mult ajutor
American? mri Payne. Victima este un american?
Aa, aa auzit. Un cowboy mare i gras.
Payne se uit iritat la Jones, dndu-i seama c Donald Barnes se potrivea
descrierii.
Italianul i ddu seama de tensiune.
Ce s-a ntmplat? V-am jignit?
110

Nu, nu deloc! ns credem c l-ai descris pe prietenul nostru. Trebuia s


ne ntlnim cu el aici, dar nu am reuit s dm de el.
Brbatul se fcu livid, nmrmurit de dezvluire.
Mamma mia! Scuzai-mi manierele! i lu de brae i i trase n mulime,
ndemnndu-i: V rog! V conduc la prietenul vostru. Vorbesc cu poliia i v
las s v-aducei omagiile! Venii cu mine! V fac intrarea n fntn!

24
Cnd Vaticanul l angajase pe Benito Pelati, tia c pune mna pe una dintre
cele mai strlucite mini din Italia. Un om pasional. Cineva care-i nchinase
viaa antichitilor i se ridicase deasupra celorlali din acest domeniu. n mod
remarcabil, ceea ce ei nu tiau era ce anume alimenta aceast dorin de munc
a lui. Pentru c, dac ar fi tiut, ar fi fcut tot ce le sttea n puteri s-l elimine
pe Benito.
Nu doar s-l concedieze, ci i s-l ucid. nainte s poat face vreun ru.
i motivul era simplu: secretul lui Benito. Unul lsat din tat-n fiu, de-a
lungul veacurilor. ncepuse la Vindobona, Iliria, cu multe generaii nainte,
destinuit de un om bntuit de remucri, pe patul de moarte. n mod
miraculos, secretul supravieuise rzboaielor i molimelor, i tragediilor de tot
felul. Dou mii de ani de uoteli, tinuiri i protejri. i doar o singur familie
familia lui Benito cunotea adevrul despre ceea ce se ntmplase cu att de
mult timp n urm.
Totui, la acea vreme, nimeni nu avusese curajul s fac nimic.
Nimeni, pn cnd tatl lui Benito i-a mprtit secretul cu muli ani n
urm. Din acel moment, el fcu tot ce-i sttea n puteri ca s profite de pe urma
acestei informaii. Studie i mai mult, munci i mai din greu i pup fiecare
fund de care avea nevoie ca s accead n cercurile interioare ale Bisericii. i o
fcu avnd n minte un singur scop: s dovedeasc faptul c secretul su era
adevrat. n sinea lui, tia c este adevrat. ns era convins c avea nevoie de
dovezi palpabile de la Vatican pentru a putea susine afirmaiile familiei sale.
111

Altfel, ar fi nsemnat c strmoii si transmiseser de poman secretul n


ultimele dou milenii, deoarece nimeni cu mintea ntreag nu avea s cread
aa ceva. i nu avea de gnd s permit s se ntmple una ca asta. Trebuia s
gseasc dovezile n arhive sau murea ncercnd s le gseasc.
Benito lucra la Vatican de mai bine de 10 ani cnd ddu peste prima frm
de dovad. Trecuser 12 ani de curat statui i nregistrat tablouri cnd gsi un
mic cufr de piatr plin cu nite pergamente netraduse. Nimeni nu tia de
unde proveneau sau ce era scris n ele, din cauza limbajului lor arhaic. ns
Benito simi ceva special legat de aceste pergamente, un soi de legtur astral
ce-l fcu s lase totul deoparte i s-i canalizeze atenia exclusiv asupra lor i a
sculpturilor de pe cufrul din piatr. Ceva anume din alura personajului
sculptat i ddea fiori. Felul n care l privea. Rdea de el. De parc tia un
secret pe care voia s-l mprteasc, ns atepta momentul potrivit. Benito se
regsi imediat n acel personaj.
Nu-i putea explica de ce, dar tia cumva c aceasta era descoperirea pe care
o ateptase. Traduse pergamentele cuvnt cu cuvnt i rnd dup rnd. Fiecare
oferindu-i cte un indiciu pentru a descifra un puzzle enorm, ce se ntindea pe
parcursul a 2 000 de ani i avea impact asupra a miliarde de oameni. Un puzzle
ce ncepuse la Roma, se ntinsese ctre Insulele Britanice i Iudeea, apoi sfrise
prin a fi ngropat n misticele Catacombe de la Orvieto i uitat de vreme. Un
plan zmislit de un mprat disperat i dus la ndeplinire de o rud
ndeprtat a lui. Un om care rdea, imortalizat n piatr din cauza secretului
pe care-l tinuia.
n final, Benito obinuse dovezile pe care le cuta. Dovezile de care avea
nevoie familia lui.
Acum, nu mai avea de fcut dect s-i dea seama cum s procedeze cu ele.
Cum s profite de pe urma lor.
Acest lucru se dovedi a fi mai dificil dect i nchipuise.
Benito iei din biroul su urmat de un alai de bodyguarzi. Unul dintre ei i
inea deasupra capului o umbrel, ca s-l fereasc pe Benito de soarele arztor,
pe msur ce acesta nainta pe Via del Corso. Valuri de turiti se plimbau n jur,
la pas lejer, majoritatea mergnd spre Pantheon, Palazzo Venezia i restul
112

locaiilor din centrul oraului. Sunetul muzicii rzbtea de undeva peste


tumultul traficului din apropiere. Un miros abia perceptibil de usturoi adia
dinspre pizzeria din col.
n urm cu o or, Consiliul Suprem l convocase pentru o dare de seam pe
tema morii printelui Jansen. Voiau s tie ce aflase, deoarece luni l rugaser
s cerceteze chestiunea i s afle ce consecine putea avea pentru Vatican. Dar
Benito refuzase s se duc, spunndu-le c nu era pregtit. Mai avea nevoie de
timp pentru investigaii.
Lucrul acesta l nfurie pe cardinalul Vercelli, capul consiliului, care era
obinuit cu ploconeala i supunerea din partea tuturor, mai puin a papei. ns
Benito rmase ferm pe poziie, spunndu-i lui Vercelli c are toat ziua
ocupat cu ntlniri urgente cu privire la investigaie. i mai comunicase c
putea s se prezinte joi, dac erau interesai, dar nu mai devreme. Acest lucru
l nfurie pe Vercelli peste msur. Dar nu avea nicio autoritate asupra funciei
i persoanei influente care era Benito Pelati, aa c, n cele din urm, trebui s
accepte.
Stabilir s se vad joi. O s-i informeze atunci. Cnd era el pregtit.
Victorios i neavnd nimic mai bun de fcut, Benito hotr s fac o
plimbare.

25
Doctorul Boyd tia c Maria ar putea avea propriile suspiciuni n legtur cu
documentul, aa c ncepu cu nceputul.
Cnd am venit n Italia, tiam exact ce caut. Cutam un artefact n
interiorul Catacombelor de la Orvieto. Un pergament care era mai important
dect nsei catacombele.
Maria art spre document.
V referii la pergamentul gsit de noi? Ai venit aici s-l cutai special i
nu v-ai deranjat s-mi spunei i mie? Santa Maria! Nu pot s cred aa ceva! Ce
anume l face att de deosebit?
113

n loc s-i zic, mai bine i art. Dintr-o singur micare, scoase o foaie
din borset, explicndu-i: Aceasta este o fotocopie a documentului de la Bath!
Uit-te s vezi cum scrisul se potrivete cu cel de pe pergamentul de la Orvieto.
i art asemnrile n privina cursivitii i spaierii cuvintelor. Apoi, relu:
Primul pergament a fost scris de Tiberievm, cunoscut mai bine sub numele de
Tiberius Cezar. Pergamentul este scris de mna lui, n anul 32 d.Hr.
Maria fcu ochii mari. Citise despre acest al doilea mprat al Romei cu
numai cteva ore n urm.
Tiberius? Suntei sigur?
Pe ct de sigur poate fi un istoric. Documentul nu numai c a fost semnat
i datat, dar i-am testat i papirusul, i cerneala. Testele au stabilit foarte clar:
pergamentul de la Bath este vechi de aproape 2 000 de ani.
Dar nu putea fi scris de altcineva, un scrib sau vreun secretar? De unde
tii c-i scris de Tiberius?
Bun ntrebare, recunoscu el. Dar am un rspuns. Privete cilindrul pe
care l-am gsit la Orvieto! i aminteti gravura pe care i-am artat-o? La
momentul respectiv, am preferat s nu-i spun, dar acela este un simbol aparte,
atribuit doar lui Tiberius prin ordin al Senatului roman.
Cu ce scop?
n ultimii ani din via, Tiberius devenise foarte retras, prefernd s
triasc pe insula Capri, ceea ce reprezenta un inconvenient major pentru
Senat. Toate deciziile trebuiau purtate pe pmnt i ap pn la el, iar lucrul
acesta era foarte riscant. De aceea, Senatul a venit cu ideea de a sigila
documentele n metal, dup care mai aplicau un element de siguran n plus,
pentru securitatea corespondenei, atribuindu-i un simbol specific lui Tiberius.
Cnd aprea pe un document nchis ntr-un recipient, cum l-am gsit noi,
nsemna c informaia era scris de nsui Tiberius i era mult prea important
pentru a fi citit de un mesager.
Maria relu n gnd informaiile abia primite i fu de acord cu ele. Dou
pergamente scrise de Tiberius, gsite la mai bine de o mie de ani de cnd
fuseser scrise. Din pcate ns, lucrul acesta nu explica ieirea lui Boyd de mai
devreme i nu reuea s clarifice legtura cu Hristos.
Professore, nu vreau s fiu nepoliticoas, dar ce spune documentul?
114

Pergamentul de la Bath i era adresat lui Paccius, cel mai bun general din
armata lui Tiberius. Vezi tu, generalul i trupele sale fuseser trimii n Britania
s cartografieze pmnturile explorate de Iulius Cezar cu cteva decenii mai
nainte. Era o misiune decisiv, una care ar fi dus la o nou expansiune a
imperiului. Din pcate, ct a stat Paccius acolo, la Roma s-a ntmplat ceva,
deoarece Tiberius a trimis o flot cu cele mai rapide vase ale sale s-l gseasc
i s-i cear s se ntoarc degrab acas.
Ce se ntmplase?
Documentul nu ne dezvluie, ci pur i simplu face aluzie la o tensiune
n rndul sclavilor din Galileea, de care trebuia s se profite. Boyd fcu o
pauz, lsnd-o s asimileze informaia, apoi relu: Dar, dac te gndeti,
istoria ne ofer un indiciu destul de clar referitor la ceea ce se ntmpla. Ce
eveniment semnificativ a avut loc n acel teritoriul la mai puin de un an dup
aceea?
Chipul bronzat al Mariei pli dintr-odat:
Rstignirea lui Hristos!
Exact! Acum, poate c ncepi s nelegi importana documentului.
Fata confirm din cap, ncercnd s-i menin concentrarea la maximum.
Ce altceva mai spune?
Tiberius scrie c, dac e s moar nainte ca Paccius s se ntoarc, atunci,
Paccius ar trebui s duc acel complot la bun sfrit, folosind documentele care
urmau s fie depozitate ntr-un rai nou, construit la Orvieto. Spunea c
planurile aveau s fie nchise n bronz i sigilate cu srutul mpratului.
Evident, o referire la cilindrul gravat pe care l-am gsit noi.
Dar, dac pergamentul era sigilat, putem presupune c Paccius s-a ntors
nainte ca Tiberius s fi murit, nu? Au avut vreo ocazie s vorbeasc fa n
fa?
Boyd ridic din umeri.
n cel mai bun caz, aceasta poate fi doar o presupunere. Nu uita c
ambele recipiente au fost gsite sigilate. Nu doar cel de la Orvieto, dar i cel de
la Bath.
Deci, ce vrei s spunei? C Paccius nu a primit niciodat mesajul?
Aceasta este una dintre posibiliti. O alta este ca mesajul s fi fost fcut
115

n dou exemplare. M gndesc, de ce s existe doar un singur recipient cnd


trimii o flot ntreag ca s gseasc pe careva? Dac mesajul s-ar fi scufundat
cu nava? Pergamentul s-ar fi pierdut pentru totdeauna. Aa c, pentru mai
mult siguran, de ce s nu trimii dou sau mai multe pergamente?
Maria ncuviin. Teoria i prea rezonabil.
Ce spune istoria despre Paccius? Ce s-a ntmplat cu el?
Din nu tiu ce motiv, moartea lui nu apare menionat n cronici. Din al
doilea om n stat ca putere n Imperiul Roman, devine brusc anonim i dispare.
A pierit fr urm. Desigur, dispariia sa ar putea fi interpretat n mai multe
feluri. E posibil s fi murit n Insulele Britanice sau s se fi necat n mare, pe
drumul de ntoarcere. Sau este posibil s fi navigat direct spre Iudeea, pentru a
duce la ndeplinire dorinele mpratului. Boyd cltin din cap confruntat cu o
mare dilem. Orice ar fi, eu tiu, cu siguran, c Tiberius era un geniu al
tacticii cunoscut pentru inteligen i precizie n ticluit planuri exacte. i,
conform acestui pergament, el gsise o cale de a-l folosi pe Hristos ca pe un
pion n cel mai crud complot cu putin al tuturor timpurilor.
i cum, Doamne, iart-m, a fcut aa ceva?
Boyd trase adnc aer n piept, strduindu-se din rsputeri s aleag
cuvintele potrivite. Cum s-i atace credina i convingerile unei persoane fr
s o supere?
Maria, murmur el, de ce crezi n Hristos Fiul lui Dumnezeu?
De ce? Astfel am fost nvat de mic copil. Aa am fost crescut s cred.
Dar nu mai eti copil. Ai ajuns de mult la vrsta la care poi gndi
singur. La un moment dat, ai nceput s pui la ndoial spusele prinilor ti,
fie c era vorba de Mo Crciun sau politic, i, n cele din urm, ai pus sub
semnul ntrebrii ceea ce ai fost nvat.
Da, dar
Dar ce? Ar trebui s tragi o linie la religie? Fie vorba ntre noi, religia ar
trebui s fie primul concept pe care s-l pui sub semnul ntrebrii, deoarece
este cel mai personal lucru pe care cineva l poate avea. Religia este ceea ce
crezi, nu ceea ce i se spune. Este ceea ce simi, nu ceea ce ateapt ceilali de la
tine.
Dar eu cred n Hristos! Am studiat Biblia, am fost la Liturghie i am
116

discutat cu civa preoi. i la ce concluzie suntei de prere c am ajuns? Eu


cred n Dumnezeu i Iisus Hristos. Aa simt c este corect.
Tonul lui se mai nmuie.
Dac i-a pune la ncercare credina, s-ar ndoi sub greutatea cuvintelor
mele?
Nici gnd! Eu cred n ceea ce cred. Comentariile dumneavoastr nu vor
putea schimba acest fapt.
Dar dovezile? S-ar destrma credina ta n faa unor dovezi noi?
Fata czu puin pe gnduri la auzul cuvntului dovezi.
Au legtur cu pergamentul? Avei dovezi noi despre religia mea?
Religia noastr. i eu sunt tot cretin.
Deci nu este vorba despre Biseric? Este vorba despre Hristos?
Boyd cltin din cap, ferindu-i privirea.
i vetile nu sunt bune.
Maria nu tia ce nsemnau vorbele astea, dar totui ghearele ndoielii
ncepur s-i clatine credina. Dac mesajul pergamentului era att de
devastator pe ct insinua Boyd, atunci exista posibilitatea ca ntreaga ei
credin s se nruie.
Ce spune? Trebuie s tiu ce spune.
Boyd trase adnc aer n piept.
i dai seama c, odat ce i le spun, vorbele nu le mai pot retrage.
Am depit de mult faza asta. V rog, zicei-mi ce scrie n pergament!
i voi spune, dar, mai nti, trebuie s nelegi c stilul lor de a scrie era
diferit de al nostru. Propoziiile fr sfrit erau un lucru obinuit. Ei vorbeau
ntruna, fr ncetare, rareori oprindu-se atunci cnd schimbau subiectul.
Maria cunotea toate acestea, pentru c exact acelai lucru l fcea i Boyd
atunci.
V rog, citii-l pur i simplu, domnule!
OK, OK, rosti el. Uite ce-a scris mpratul Tiberius:
Tiberius Cezar Augustus ctre motenitorii i urmaii mei.
Chestiunile legate de bunstare, fie ele triviale sau colosale, ne apas nou pe
umeri, cad n sarcina tuturor conductorilor, trecui i prezeni, pe veci.
117

Fcndu-mi datoria, am umplut sipetele acestor pmnturi ntinse, am luat de


la toi cetenii ceea ce aparine de drept Romei, adunnd bogiile lor i
elibernd imperiul de sub povar, dar ce pcat c ofrandele lor nu sunt
suficiente, cci lui Mercur i este sete de mai mult. La cucerirea Britaniei,
ntinderea domeniului nostru ne va fi potrivnic, avnd de-a face cu zpad i
soare, cu teritorii mai diferite dect Cupidon i Marte, ceea ce va face i mai
mari diferenele ntre oamenii poporului nostru, bogaii vor ntmpina cu
braele deschise darurile din afar, iar sracii vor suferi de povara datoriei
noastre ce se poate ntrevedea deja. Pentru a prentmpina srcirea cetenilor
notri, m-am decis c unele msuri drastice trebuie luate, lipsa de

Oprii-v! Ce au toate lucrurile acestea de-a face cu Iisus? Boyd oft n


faa nerbdrii ei.
Nimic n mod direct, dar indirect doar cu El au de-a face. Lipsa bunstrii
din imperiu l determin pe Tiberius s urzeasc un plan drastic. Potrivit
textului, acesta este motivul principal al complotului mpotriva lui Hristos.
Maria ddu uor din cap, nc nesigur dac nelesese partea de nceput a
pergamentului.
Partea aceea despre luarea prii cuvenite de la ceteni se referea la
taxe?
ntr-adevr! Tiberius era cunoscut ca un administrator fiscal foarte bun.
Majoritatea istoricilor cred c politica economic a fost punctul forte al domniei
sale, cel puin pn cnd a luat-o razna. La finalul domniei sale, era cam
nebun.
i cnd a scris despre povara imperiului, se referea la echilibrarea
bugetului?
Exact!
Maria se mir de ea nsi. nelesese mai mult dect crezuse c ar fi n stare.
Ce-i cu meniunea aceea despre Britania? Ai pomenit ceva despre iarn
i var i m-ai pierdut.
Nu iarn i var, o corect el. Tiberius zice c avnd de-a face cu zpad
i soare ceea ce va face i mai mari diferenele ntre oamenii poporului
nostru. Voia s spun c, prin cucerirea Britaniei, imperiul ar deveni prea
mare n detrimentul bunstrii sale. Roma s-ar ntinde de la teritoriile
118

nzpezite, Britania, pn la teritoriile pline de soare, Egipt. i Tiberius


considera c era prea mult ca economia lor s fac fa.
Dar, dac Tiberius tot tia c Britania avea s duneze imperiului, pe
termen lung, de ce o mai dorea?
Pretinde c era pentru Mercur, zeul roman al comerului. Tiberius zice c
lui Mercur i era sete de mai mult. Presupun c acesta era felul lui de a spune
c nu prea avea de ales n privina asta. Simea c zeii s-ar supra dac Roma se
mulumea doar cu ceea ce avea deja.
Chiar dac a cuceri mai mult era un lucru ru?
Boyd ncuviin.
Dar lcomia nu se oprete aici. nc nu ai auzit nimic:
Pentru a prentmpina srcirea iminent a cetenilor notri, am decis c
unele msuri drastice trebuie luate, lipsa bunstrii publice trebuie evitat cu
orice pre, deoarece, dac nu reuim s meninem excelena imperiului, se va
ajunge la crime ntre conductori, ceea ce ar insulta realizrile predecesorului
meu, Augustus.
Am primit veste de la rsrit c s-a artat un nou mesia, un brbat altfel
dect zecile care au fost naintea lui, care eman pioenie i altruism, un
vorbitor charismatic, binecuvntat cu gloate de discipoli, putere de convingere
i harul de a face minuni. Din deert ncep s vin poveti despre tmduiri i
nvieri, rspndindu-se ca scorpionii, dar de dou ori mai ucigtoare, cci
insectele sunt uor de strivit. Irod Antipa, conductorul Galileei, mi vorbete
despre mndria ce ia amploare printre sclavi, rebeliuni mpotriva autoritii
romane, mulimi care se strng lng Capernaum. Unii consider c aceast
ameninare ar trebui nbuit, eliminat cu orice pre, ucis nc din fa, ca
pruncii din Bethleem. Dar eu nu sunt de acord cu ei, de ce s ucizi o vac
primit n dar de la zei? Mulge-o, i nectarul ei dulce te poate hrni o via
ntreag.

Boyd fcu o pauz, lsnd-o pe Maria s absoarb informaiile din seciunea


de mijloc a pergamentului.
Fata coment:
Fr ndoial c n partea aceasta este vorba despre Iisus. Referirile la
tmduiri i nvieri, adunrile din Capernaum. Acolo se afla parohia Lui, chiar
119

lng Marea Galileei.


Profesorul confirm.
Vechiul Testament numea aezarea Marea Chinnereth, dar ai dreptate.
Iisus folosea Capernaum ca loc de adunare pentru credincioii si.
Nu-mi vine s cred! Deinem un document care face referire la Hristos i
este scris la timpul prezent. i sun aa de greit! Adic, l compar cu o vac
pe care ar trebui s-o mulg!
Dar, pentru Tiberius, Iisus nu era Dumnezeu. Era un escroc periculos.
Chiar spune, zeci de indivizi i fcuser deja apariia pretinznd c sunt Mesia
i cei mai muli aveau i o grmad de discipoli. Aa c, pentru Tiberius, Iisus
era nc unul dintr-o lung list de impostori.
Probabil c da, dar nu tiu. Nu tiu ce simt n privina asta.
Nu simi, draga mea! Nu asta este treaba ta. Datoria ta este s examinezi.
ncearc s te distanezi de mesaj, n special de partea pe care urmeaz s i-o
citesc. n caz contrar, vei fi complet mistuit de mesajul pe care-l conine,
deoarece este mai ru dect i poi nchipui.
De celor flmnzi li se promite pine, vor lupta pn cnd li se vor umple
burile; cel puin asta o tim sigur din istoria scris de oamenii de aciune i de
natura spiritului lor, dar o ntrebare mi chinuie somnul: conteaz cine d
ospul? Ar refuza un flmnd mncarea dac i-ar fi oferit de duman? Poate
c da, de teama de a nu fi otrvit, dar dac mncarea este prezentat n aa fel
nct s-l ncnte? N-ar accepta pinea din toat inima? M tem c da. Da,
poporul din Iudeea este flmnd, se aga de orice speran i promisiune de
mntuire, nu cunoate deloc zeii romani i calea cea dreapt de a tri, l caut pe
cel promis s se ridice dintre ei, cel care este cu adevrat mesia al lor. Nu pot fi
oprii, niciun rzboi, nicio pedeaps nu-l va putea scoate din scripturi pe cel
promis, ei l caut, se roag pentru el, l ateapt i-l vor atepta pn cnd
venirea sa va fi trmbiat de mase. De ce s nu li-l dm? S le hrnim nevoia cu
bucatele alese de noi, ngduindu-le s se desfete la sosirea Mntuitorului lor,
pot bea n Hristos al lor i benchetui n nvturile sale, fiindc noi tim c nu
este un zeu, ci un simplu pion pe care noi l-am ridicat la nivelul lui Jupiter.
Ca un asemenea iretlic s aib sori de izbnd, trebuie s nu existe ndoial
printre evrei, s vad cu ochii lor svrindu-se ceva divin, o fapt magic, att
de mistic, nct generaiile viitoare i vor cnta pe veci mreia n versuri,
120

punnd capt cutrilor lui mesia o dat pentru totdeauna, cci vor crede c a
venit deja. Credina n existena sa e necesar s fie rspndit, nu trebuie s
rmn numai la graniele trmurilor lor arse de soare, trecut de la un cltor
la altul doar n oapt, va cuprinde cea mai mare parte a populaiei lor, dus
mai departe din inima Ierusalimului ca o cium de neoprit, devorndu-i pe toi
din Iudeea, ca o bestie hmesit. Odat treaba aceasta pornit, odat ce nu mai
exist nicio ndoial asupra lui Hristos, Roma va putea profita, folosindu-le
credina de nezdruncinat n Iisus mpotriva lor i bogiile n avantajul nostru.
Le vom batjocori convingerile n public, n timp ce, n particular, le adunm
drile, le vom ordona s se nchine la zeii romani, tiind c se vor aga de mesia
lor ca pruncii de snul mamei, dar tocmai asta vrem, cci cu ct vor slvi un zeu
fals, cu att mai vulnerabili vor deveni i de aceast vulnerabilitate vom profita
noi, da, le vom controla n egal msur trupurile i spiritele. Pentru bunul mers
al tuturor treburilor romane, vom ncepe de ndat, folosindu-l pe nazarinean ca
unealt, cel pe care l-am ales drept Mesia al iudeilor.
Cu bine, 29 august

Dup citirea ultimei pri, Boyd mpinse deoparte carneelul i atept


rspunsul ei. ntr-adevr, se atepta la vreo cteva ntrebri cu privire la text
sau la un strigt uor prin care s critice tot ceea ce-i citise. Dar ceea ce primi fu
exact opusul. Maria rmase tcut, distant, fr urm de culoare n obraji, cu
ochii injectai, plini de lacrimi.
Nu era nevoie s clarifice nimic. Maria pricepuse de una singur
semnificaia pergamentului.
Surprinztor, dac mesajul de pe pergament era corect, atunci miracolul lui
Iisus Hristos i ntemeierea cretinismului se bazau pe cea mai mare fars a
tuturor timpurilor.

26
Biroul era gol, cu excepia ctorva piese de mobilier i fiete cu dosare. Fr
niciun fel de amprent personal. Era tipul de ncpere care l-ar fi determinat
pe Nick Dial s renune la slujb, dac ar fi fost al lui. ns era exact ceea ce se
121

atepta s gseasc ntr-o secie de poliie din Tripoli.


Omar Tamher intr cu fotografiile autopsiei i le mprtie pe masa de lucru.
Cu timiditate, Dial i scoase ochelarii cu lentile bifocale i-i prinse dup
urechi, cumva jenat c nu putea s vad bine fr ei.
Nick, ce crezi? Este vreo asemnare cu crima din Danemarca?
Dial aprob din cap, dei abia atunci vedea fotografiile.
Jansen are aceeai conformaie ca Narayan. Sunt aproximativ de aceeai
nlime i vrst. Ambii brbai aveau o condiie fizic bun, ceea ce mi spune
c nu au fost alei la ntmplare. Au fost alei cu un motiv.
De ce zici asta?
Dac ai cuta o int uoar, i-ai alege pe tipii acetia? Nu, ai prefera pe
cineva mai n vrst sau beteag. Cineva care s nu aib mai mult putere dect
tine. Poate chiar o femeie. Dar un tip tnr, n form? Nu prea. Prea multe
lucruri ar putea scpa de sub control.
Altceva?
Rnile sunt asemntoare cu cele ale lui Jansen. Piroanele nfipte n
ncheieturile minilor i n labele picioarelor nainte de a-i fi pierdut
cunotina. Dar altfel pare c au fost mult prea multe ipete. Art ctre una
dintre fotografiile de la autopsie, un prim-plan cu ncheietura minii stngi a
lui Narayan. Vezi cum rana se ntinde de la piron? Acelai lucru s-a ntmplat
i n Danemarca. Greutatea corpului este prea mare ca s poat fi susinut de
ele. Ceva trebuie s cedeze, i nu piroanele. Cu timpul, esutul din jur ncepe s
se rup, la fel i venele, tendoanele etc. Se moare fcnd mult mizerie n jur.
Tamher ncuviin.
Medicul legist a spus c rana din piept a fost lovitura fatal.
Dial cut prin grmad pn gsi un prim-plan cu cutia toracic a lui
Narayan.
Arat identic cu a lui Jansen. Probabil, a fost fcut cu o suli. Cel puin
aa ne spune Biblia.
i vandalismul? Ai vreo teorie?
Ridic din umeri.
n Danemarca, nu au mnjit nimic, dei erau destui perei n apropiere.
Asta mi spune c la Arc au acionat impulsiv, nu premeditat.
122

Tamher se ncrunt.
S-a folosit o pensul, Nick! Mie treaba asta-mi sun a premeditare.
Poate c da, poate c nu. Pensula este posibil s fi fost acolo, n dubi sau
n cutia de unelte unde ineau piroanele. Adic, nu ai gsit niciun semn lsat
de vreo scar, nu? Ceea ce nseamn c nu erau pe deplin pregtii pentru
vopsit.
Adevrat, dar
Stai, eu nu exclud varianta asta. E posibil s fie un indiciu important sau
nimic mai mult dect semntura ucigaului care-i marcheaz teritoriul. Nu-i
pot spune cte cadavre am gsit nmuiate n urina altora.
Serios?
Dial fu surprins c Tamher nu vzuse niciodat aa ceva n Libia. ns, cine
tie, poate era o chestie european.
O s tim mai multe dup ce gsim urmtoarea victim. Tiparul va
ncepe s fie vizibil.
Urmtoarea?
Doar nu crezi c au terminat, nu? Nu cnd urmeaz Sfntul Duh.
Sfntul Duh?
Ei bine, nu tii, Tatl, Fiul i Sfntul Duh? Ar trebui s existe o victim i
pentru el. i dup aceea cine tie? S-ar putea s nceap cu Ave Maria.
Tamher se ncrunt cnd se aez pe un scaun la birou. Dial i putea da
seama c l chinuia ceva, aa c ls deoparte fotografiile, ateptnd ca Tamher
s rup tcerea. Era o stratagem care funciona att la poliiti, ct i la
criminali.
De ce au venit aici? Noi suntem o naie musulman, nu cretin. Ce
legtur au cu noi?
M depete treaba asta, recunoscu Dial. i-apoi, poate c ucigaii se
ateptau la ceva odihn i recreere dup ce-au aruncat cadavrele. Am cltorit
prin toat lumea, pe fiecare continent de pe acest glob, dar nu am vzut
niciodat o ar ca aceasta. Libia este absolut superb!
Tamher strlucea de mndrie, exact ceea ce Dial spera s se ntmple. tia
ct de important era s intre n graiile lui Tamher. Fr el, Dial i pierdea
accesul la locul crimei. Punct:
123

Din pcate, este mult prea devreme s le putem numi crime n numele
cretinismului. Nici nu mi-a dori s fie vorba despre aa ceva, dar ce pot s
fac? Un lucru este cert: Narayan nu era cretin era hindus , aa c la mijloc sar putea s nu fie religia.
Nu crezi cu adevrat ceea ce spui, nu-i aa?
Nu prea. De fapt, nu prea tiu ce s cred.
Pentru Dial, singurul lucru n comun al celor dou crime era felul n care
acestea fuseser comise. Doi brbai fuseser rpii, dui ntr-o locaie anume i
apoi rstignii ca Iisus Hristos. Dar de ce? Ce ncercau s transmit criminalii?
Ce au n comun tipii tia?
Nu prea multe, potrivit Interpolului.
Jansen era un catolic devotat, care crescuse n Finlanda, fiind fiul mijlociu al
unei familii din clasa de mijloc. Ducea o via curat fr droguri, fr
scandaluri sexuale, fr probleme legale i tiuse nc de la o vrst fraged
c voia s devin preot. Dial nc mai atepta informaii suplimentare de la
cardinalul Rose, dar, conform rapoartelor preliminare, toi aveau o prere
foarte bun despre el.
Nu acelai lucru se putea afirma despre Narayan, care-i petrecuse jumtate
de via prin baruri i cealalt jumtate n pat. Era unul dintre cei civa prini
ai Nepalului, o ar care deja trecuse prin multe tragedii ale curii regale, cea
mai cunoscut avnd loc n iulie 2001, cnd prinul motenitor Dipendra a scos
un M-16 i un Uzi la o petrecere n familie i i-a mpucat pe loc pe rege, regin
i prines.
Dial medita la cele dou victime, cltinnd din cap. Ce aveau tipii acetia n
comun? Religii diferite. Naionaliti diferite. Stiluri de via diferite. Singurele
elemente n comun la cei doi erau sexul i modul n care muriser. Torturai,
apoi btui n cuie pe o cruce.
Rstignii ca Iisus Hristos.

124

27
Prezentndu-se drept prieteni ai victimei, lui Payne i Jones li s-a permis
imediat accesul n Il Pozzo di San Patrizio. Iar pentru a-i asigura de cooperarea
poliiei, un tnr ofier a fost pus s-i conduc, pe cele 248 de scri, pn n
strfundul Fntnii Sfntului Patrick, un monument de referin din secolul al
XVI-lea, numit astfel datorit presupuselor sale asemnri cu Grota Irlandez
n care sfntul Patrick obinuia s se roage.
Cnd au nceput s coboare pe trepte, Payne a rmas special mai n urm, ca
s-i poat da seama cum fuseser construite. Dou ui poziionate diametral
opus duceau ctre scri distincte, una suprapus celeilalte, ceea ce i mpiedica
pe cei care voiau s coboare s dea nas n nas cu cei care doreau s urce.
Conceptul original fusese gndit de Leonardo da Vinci, care fcuse i scrile
pentru un bordel italian, astfel nct cei care-i ceruser lucrarea respectiv s
poat intra i iei n voie, pstrndu-i nestingherii anonimatul. Clienii au fost
att de mulumii, nct s-a dus vestea despre scri i modelul lor a fost
introdus ntr-un numr mare de construcii noi, inclusiv fntna papei. O alt
trstur de geniu era felul n care arhitectul se folosise de lumina natural.
Scrile erau luminate de o serie spiralat de aptezeci de ferestre sculptate de
mn, ce permiteau accesul soarelui prin niele din acoperi i o filtrau ctre
circumferina exterioar a fntnii, oferindu-le cltorilor o lumin mai mult
dect suficient pentru a-i putea scoate ap din adncuri.
Jon? strig Jones de mai jos. Vii?
Payne grbi puin pasul pn cnd l ntlni pe Jones n dreptul urmtoarei
cotituri a scrilor.
Escorta noastr era ngrijorat n privina ta. Acum o or, Barnes a murit
aici i poliitii nu vor s se repete un astfel de eveniment.
Le dau dreptate. Locul sta e infect.
Plus c mai este i monument istoric. Poliistul mi-a povestit c, n timp ce
papa Clement al VII-lea se ascundea la Orvieto, se temea c dumanii lui i-ar
putea ntrerupe alimentarea cu ap. Pentru a preveni un astfel de eveniment, a
ordonat s fie spat aceast fntn. Mai exact, are un diametru cu puin
peste 13 metri i este adnc de vreo 60.
125

La naiba! Papei trebuie s-i fi fost tare sete.


Nu era numai pentru el. Vezi ct de late sunt scrile? Asta ca s poat
intra i cirezile de animale fr s cad. Practic, lor le era permis s bea direct
de la surs.
Payne se strmb.
Asta-i destul de dezgusttor. Nu-i de mirare c Barnes era stricat la burt.
Din fericire, oraul nu se mai folosete de fntn. Altfel, sunt sigur c
apa lor ar avea un gust ciudat zilele astea.
A, da i, m rog, de ce?
n loc s vorbeasc, Jones i art imaginea violent care se contura
dinaintea lor, n lumina natural. Donald Barnes zcea cu faa n jos n mijlocul
fntnii, corpul su masiv fiind ntins de-a latul la jumtatea podului de lemn
care fcea legtura ntre cele dou scri. Membrii poliiei locale l cutaser
prin buzunare i-l micaser n cutare de indicii, iar sngele care i se prelingea
din abdomenul sfrtecat picurase n ap i o colorase ntr-un stacojiu-nchis.
Poliistul care conducea ancheta i vzu apropiindu-se i ncerc s-i
opreasc, pentru a nu-l vedea pe Barnes zcnd ntr-o balt de snge. Din
pcate, nu reacionase suficient de rapid.
mi pare ru, spuse el ntr-o englez curat. tiu c trebuie s v fie foarte
greu.
Payne i Jones nclinar din cap, netiind ce s zic.
Detectivul scoase un carneel i un pix i ncepu interogatoriul:
Am auzit c-l cheam Donald.
Da, rspunse Payne, Donald Barnes. Era american.
Ca i voi, adug poliistul fr s-i ridice ochii din carneel. Le not i
lor numele i adresele, apoi ntreb:
Erai de mult prieteni cu victima?
Nu tocmai. Abia l-am cunoscut azi, la funeralii. Payne l studie pe poliist,
ateptndu-se la vreun soi de reacie. S-a oferit s ne ajute cnd am avut
nevoie. Cu indicaii, s ne dea o list de locuri pe care s le vedem i aa mai
departe. De asemenea, ne-a descris prbuirea elicopterului care l-a ucis luni
pe colegul vostru.
Poliistul ddu din cap, dar n-avu nicio alt reacie.
126

Avei idee din ce ora este sau unde sttea?


Payne ridic din umeri.
Cam n partea central-vestic a Statelor Unite, poate Nebraska. Cel puin,
asta scria pe tricoul lui. i n ceea ce privete hotelul la care sttea nu v putem
ajuta. Nu-l cunoteam aa de bine ca s tim.
Cnd Payne termin de vorbit, tnrul ofier care i condusese jos se apropie
de detectiv. i opti ceva n italian, apoi ridic n dreptul ochilor o cheie
mpodobit cu monograma G.H.R. Detectivul zmbi n faa unei asemenea
descoperiri.
Domnilor, am terminat aici?
Jones ddu din cap, apoi mini.
De fapt, ar mai fi ceva. Am fcut cteva fotografii cu Donald n faa
catedralei. Am putea s lum filmul drept amintire?
Detectivul se uit la cadavru i se ncrunt.
Aparat de fotografiat? N-am gsit niciun aparat de fotografiat. Niciun
portofel sau altceva de valoare Dup mine, aici este vorba despre o tlhrie
care a degenerat.
Payne i Jones tiau c nu este adevrat, ns poliitii erau ultimii oameni
crora s le zic asta. Dac i-ar fi exprimat bnuielile, nu ar fi fcut dect s-i
pun singuri bee n roate.
Din pcate, pn la urm, tot i-au pus.
Cnd ieeau din fntn, Jones mri:
Asta n-a fost nicio tlhrie, a fost asasinat!
Payne i croi drum prin mulimea de gur-casc.
Asasinat? De unde i-ai dat seama?
Pentru c este o coinciden prea mare ca s fie altfel. Oraul sta n-a mai
vzut violene de ani de zile, iar acum are deja trei mori n dou zile. Plus c
ultima victim se ntmpl s fie cineva care avea dovezi de la locul prbuirii
elicopterului. Haide! Ce poate fi atunci?
Ia stai s neleg, am nceput cu un caz i acum am ajuns s avem de-a
face cu trei: doctorul Boyd, curarea locului unde s-a prbuit elicopterul i
Donald Barnes.
Da, cam aa stau lucrurile.
127

La naiba! Nu prea ne pricepem la anchete.


Jones rse.
Ai idee cu ce s ncepem?
Payne ddu din cap afirmativ.
Hai s rmnem la problema cu Boyd, din moment ce el este motivul
pentru care ne aflm aici. S presupunem c la poalele dealului era camioneta
lui. Adic, nimeni nu a revendicat-o. Mai era i un elicopter al poliiei care tot
zbura deasupra lui i n zon exist deja zvonuri despre un jefuitor de
morminte. Asta nseamn c fie a murit n explozie, fie se afl nc n Orvieto
ori a plecat din ora n alt mod.
De acord cu raionamentul tu pn aici.
i, dac nu are vreun complice, ori a scpat cu o main furat, ori a fcut
autostopul.
Sau se deplaseaz cu mijloace de transport n comun.
i cum nu este niciun aeroport n ora, sunt anse s se fi urcat ntr-un
autobuz.
Payne se uit la Jones, apoi amndoi spre rndurile de autobuze parcate n
partea ndeprtat a piaetei. Cteva secunde mai trziu, se apropiar de
terminalul cu un singur etaj care se afla n partea de nord-est a piaetei. Un
autobuz argintiu avea motorul la ralanti, ntrziat de portarul n vrst care
verifica biletele cu o mn n timp ce cu cealalt le necjea pe femei ciupindu-le
de fund.
Jones spuse:
O s vorbesc cu tipul de la ghieu i o s-i art o fotografie de-a lui Boyd.
Caut, te rog, o hart, ca s tim i noi ncotro mergem!
Payne se uit prin hol i zri un stativ cu brouri sprijinit de perete. Ghiduri
pentru restaurante, circuite de muzee i liste cu hoteluri majoritatea n
englez. Un flutura pentru La Badia, un complex ecleziastic din secolul al XIIlea care fusese transformat n hotel, i tot fcea cu ochiul. Amestecul de brne i
pereii calcaroi amintea de Antichitate, pn cnd observ un televizor mic,
nghesuit ntr-un micu alcov de piatr. Asta strica tot efectul feng shui.
Payne aez broura la loc i lu alta, cu Grand Hotel Reale. Acesta nu era la
fel de bine ntreinut ca La Badia, dar totui ddea impresia c fusese cndva
128

ceva aparte. Se minun de frescele frumoase din hol i de fntna mare,


sculptat ntr-o marmur de o nuan ce
Jon? Eti gata?
Payne se ntoarse spre Jones, care sttea lng intrare.
Da, vin ntr-o clip. Vreau s
Se opri n mijlocul propoziiei, gndindu-se la Fntna Sfntului Patrick. Lui
Payne nu-i venea s cread c i luase att de mult s fac legtura.
S ce? se apropie Jones de el. Am obinut nite informaii bune de la
ghieu Te simi bine? Pari derutat.
Chiar deloc. De fapt, m simt inspirat. Payne i ntinse broura cu Grand
Hotel Reale: Ce prere ai?
Acum, Jones era cel aiurit.
Adic?
Hotelul! Aici a stat Barnes?
Jones rsfoi broura.
Habar n-am! De ce?
Mai tii ce a gsit poliistul cel tnr n buzunarul lui Barnes?
Jones derul n minte incidentul.
O cheie cu iniiale pe ea, corect?
Da i nu. Avea nite iniiale, ns nu ale lui. Scria G.H.R., nu D.B.
Da, corect: G.H.R.! Dar ce are asta de-a face cu
i atunci nelese ceea ce Payne pricepuse naintea lui. Brelocul nu avea
iniialele lui Barnes pe el, pentru c nu erau cheile lui. De unde s aib un
turist chei? De la un hotel. i ce hotel din Orvieto avea iniialele G.H.R.? Grand
Hotel Reale.
Rahat! Crezi c poliitii sunt deja acolo?
Probabil c nu, presupuse Payne. L-au pierdut pe unul dintre ofieri luni
i restul sunt probabil la fntn. N-au cum s fi ajuns deja acolo.
Deci? Licrul ndrzne din ochii lui Jones i ddu de neles c inteniona
s mearg acolo cu sau fr tovarul lui. Ce zici?
Payne zmbi.
Cred c ar trebui s vedem ct i ia s spargi o yal italieneasc.
129

28
Maria Pelati era o femeie chinuit, un arheolog cu o contiin ncrcat.
Probabil c se afla n preajma celui mai important document scris vreodat i
nu-i venea dect s-i dea foc. Dar cum s fac aa ceva? Dac era real, avea s-i
aduc mai mult faim i avere dect ar fi crezut vreodat c este posibil. n
acelai timp, tia c nu va putea s se bucure de toate acestea din cauza
suferinei pe care pergamentul ar provoca-o lumii.
Din cauza descoperirii ei, un miliard de cretini ar pune brusc sub semnul
ntrebrii existena lui Hristos.
Attea gnduri i se nvrteau n cap, nct nici nu tia asupra cruia s se
concentreze. Pergamentul. Ramificaiile sale. Crezurile ei. Adevrul era c avea
nevoie s se gndeasc la toate, dar, nainte de a putea face asta, trebuia s-i
adreseze doctorului Boyd o ntrebare simpl. i rspunsul lui o va ajuta s
decid cum s acioneze.
Domnule, rosti ea ncetior. Suntei sigur c pergamentul este real?
oapta ei l sperie pe Boyd, care era pierdut n propriile gnduri.
Cred c da, da. Trebuie s mai fac nite teste, ca s fiu sigur. ns nu poi
contesta mreia catacombelor, prea evident pentru ca asta s fie o pcleal.
i traducerea dumneavoastr este corect?
Se poate s fi interpretat greit un cuvnt sau dou. ns mesajul de baz
ar rmne acelai. nsui Tiberius l-a ales pe Iisus s fie Mesia evreilor i a fcut
lucrul acesta pentru bunstarea imperiului.
Dar cum este posibil? Adic, cum se creeaz un mesia?
Asta, drgu, este un mister despre care nu se vorbete n pergament.
Fata ddu din cap n timp ce n mintea ei se nvrteau o mie de ntrebri.
i dumneavoastr? Ce credei? E posibil s fie adevrat ceva din toate
astea?
Profesorul fcu o pauz, dndu-i curaj s rspund.
Iau n calcul i posibilitatea asta, dei am fost crescut n spirit cretin. Dar
sunt cercettor, ceea ce nseamn c trebuie s fiu deschis spre o larg varietate
de posibiliti. Chiar dac dovezile mi contrazic convingerile. Tcu un pic ca
s reformuleze: Maria, adevrul este c am gsit pe cilindru sigiliul lui Tiberius
130

i scrisul lui pe pergament, ceea ce ne d suficiente motive s credem c el a


compus acel mesaj. i, dac el l-a scris, atunci am fi nebuni s nu examinm
toate variantele, inclusiv posibilitatea ca el s fi gsit o metod s-i reueasc
planul respectiv.
Maria nghii n sec.
Chiar dac asta nseamn c Iisus nu a fost Fiul lui Dumnezeu?
Boyd ncuviin.
Pre de cteva secunde, ncperea se cufund n linite. Singurul sunet care
putea fi auzit era zumzetul aparatului de aer condiionat. n cele din urm,
Maria anun:
mi pare ru, professore, nu cred c mai pot lua parte la toate astea!
Dup care, fr s atepte rspuns, Maria iei din bibliotec i porni ncet pe
strzi, nebnuind c, n curnd, avea s fac o descoperire-cheie n plimbarea ei
prin Milano.
*
Turitii se minunau de privelitea de pe acoperiul Il Duomo n vreme ce
Maria Pelati sttea ntr-un col, nemicat, asemenea uneia dintre cele 2 245 de
statui de marmur ce mpodobeau catedrala. ntr-o zi obinuit, fata s-ar fi
pierdut printre ceilali oameni care priveau clopotniele ce se nlau spre cer
sau s-ar fi gndit la cei 511 ani necesari construirii ei. Dar aceasta nu era sub
nicio form o dup-amiaz obinuit.
Dup ce se gndi vreo or la pergament, fata iei din trans i constat c era
leoarc de transpiraie. Ca s se rcoreasc, se ls uor de pe panta nclinat la
30 de grade a acoperiului din plci de ardezie pn la portalul care ducea spre
una dintre clopotnie, ns nu ddu nici de adierea, nici de umbra pe care le
cuta. La naiba cu toate astea, gndi ea. Probabil c oricum o s ajung n iad
pentru c am gsit pergamentul, aa c mcar s stau undeva la aer condiionat
ct mai am ocazia.
Maria trecu de un ir elaborat de statui care reprezentau un amestec de
sfini, cavaleri i pctoi ntr-o varietate de atitudini. n ciuda miestriei cu
care fuseser executate, niciuna dintre acestea nu-i atrsese atenia pn cnd
se apropie de ultima, un brbat cu alur maiestuoas, ntr-o tog fluturnd. n
131

mod ciudat, ceva din figura lui i pru familiar. Arcuirea buzelor, sclipirea
detaat din privire, proeminena arogant a brbiei. Zmbetul ngmfat de
pe
O, Dumnezeule! exclam dndu-i seama ce vede. Omul care rde!
Uluit de descoperire, Maria se gndi s alerge napoi i s-i spun
doctorului Boyd, dar i ddu seama c, dac nu cuta bine informaii n
biseric, profesorul o s insiste s revin la faa locului de data asta, el fiind
cel care s se intereseze. i voia s evite acest lucru.
Gndindu-se repede, se hotr c modalitatea cea mai uoar de a obine
informaii despre statuie ar fi o discuie cu unul dintre ghizi. Numai pe
acoperi erau civa, aa c se infiltr ntr-un grup de lng cea mai nalt
clopotni i ascult ce povestea ghidul.
Turnul se ridic la aproape 112 metri deasupra piaetei, o nlime
uluitoare dac ne gndim la vrsta acestei cldiri remarcabile. Pentru a nelege
ct de sus ne aflm, haidei s ne ndreptm spre marginea acoperiului
Cnd grupul ncepu s se pun n micare, Maria se apropie de ghid, un
brbat la vreo 30 i ceva de ani.
M scuzai, i se adres ea n italian. Mi-ai putea rspunde, v rog, la o
ntrebare?
A fost destul s o priveasc o dat n ochii ei cprui, nfocai, c uit de
grup.
Da, , desigur! Orice vrei s tii, rspunse acesta.
Mulumesc! l lu de bra i-l trase deoparte. Este o statuie aici, care mi se
pare cunoscut. Mi-ai putea spune ceva despre ea?
Ghidul rnji ncreztor.
Cu cea mai mare plcere. Lucrez aici de aproape cinci ani. tiu totul
despre locul acesta.
Totul? E extraordinar pentru c este un loc att de vast.
Mie-mi spui, se ddu tipul grozav. Are cam 158 de metri n lungime i e
lat de vreo 75. Asta nseamn mai mult dect un teren de fotbal. De fapt, este a
treia catedral din lume ca mrime.
i totui tii att de multe despre ea. Eti foarte inteligent!
Tnrul se umfla n pene.
132

Despre ce statuie vrei s afli detalii? tiu poveti despre fiecare dintre ele.
Maria art ctre Omul care rde.
Ce poi s-mi spui despre asta?
Ghidului i dispru repede zmbetul trengresc.
Nu prea multe. sta este unul dintre puinele obiecte nc nvluite n
mister. La nceput, cnd m-am angajat, l-am ntrebat pe curatorul muzeului
local despre statuia asta, iar el mi-a zis c este un artefact vechi din biseric,
datnd cu sute de ani dinaintea celorlalte statui ale edificiului. Plus c e fcut
dintr-un alt tip de piatr dect restul. Cea mai mare parte din Il Duomo este
fcut din marmur alb de Carrara, dar nu i statuia asta. E fcut din
marmur, dar strin solurilor italiene. Singurul loc n care se poate gsi acest
tip de marmur este un sat micu de lng Viena.
Austria? Asta-i cam ciudat.
Tnrul era de aceeai prere.
i mai ciudat este amplasarea monumentului. Uit-te la celelalte statui
din jurul ei. i pare c aparine grupului? Celelalte reprezint zbaterea omului
de rnd n cutarea lui Dumnezeu, dar nu i el. i e orice, dar nu ran. i totui
cineva din biseric a decis s-l aeze aici, la captul rndului. De ce au decis
asta nu tim.
Maria nchise ochii i se gndi din nou la catacombe. Acolo, la fel ca i aici,
Omul care rde prea c nu se potrivete deloc cu ce era n jur. Mai nti, n
mijlocul scenei cu rstignirea lui Hristos, rnjind cu rutate. Apoi, pe cufrul
sculptat de mn, ce coninea pergamentul lui Tiberius. i acum, apariia sa de
neneles la Dom.
Era un fcut ca statuia cu personajul sta s apar peste tot unde nu-i avea
locul. Dar de ce? Sau, mai degrab, cine era?
nc o ntrebare i te las n pace. Ai vreo bnuial cu privire la identitatea
lui?
Ghidul ridic din umeri.
Singurul indiciu pe care l-am gsit este o liter de pe inel.
Liter? Ce liter?
Ghidul art spre mna statuii.
Nu prea ai cum s vezi de jos, de aici. Omul care cur monumentele a
133

observat lucrul sta anul trecut. ns nu avem nicio idee dac litera respectiv
este iniiala personajului sau a artistului, sau niciuna, nici alta.
Ce liter este? ntreb fata. A, B, C?
Litera P, de la Paul.
Sau de la Paccius, i zise ea n gnd. nsufleit de aceast posibilitate, l
srut pe ghid pe ambii obraji.
Mulumesc! Mulumesc mult! Asta este litera pe care speram s mi-o
spui.
Da? De ce tocmai asta?
ns, n loc s-i rspund, Maria alerg ntr-un suflet s-i dea vestea cea
bun doctorului Boyd, convins c descoperise dovada identitii Omului care
rde.

29
Nick Dial deschise fermoarul mapei i scoase ncetior tot ce coninea.
nuntru avea un panou portabil pentru informaii, pe care-l umpluse cu o
serie de fotografii, notie i hri.
Dup ce l atrn n secia de poliie libian, ncerc s-i dea seama ce
trebuia s adauge. Categoric, nite fotografii cu Narayan. Poate nite
instantanee cu arcada nsngerat n prim-plan. De asemenea, i not c
trebuie s realizeze conexiuni cu cazul Jansen, stabilind asemnrile, indiferent
ct de ridicole i-ar prea. tia c ipoteza cea mai absurd se dovedea, cel mai
adesea, a da roade.
Verificnd partea lui Jansen din panou, primul lucru care i sri n ochi fu
pielea de pe corp, fr rni. De ce s o bai slbatic pe a doua victim, nct s-i
sfii spatele, dar s nu te atingi de prima victim? La Jansen n-au mai avut
timp, i-a speriat ceva i au fugit? Ori, conform tiparului pe care Dial l mai
vzuse i n alte cazuri, cu ct criminalul ucide mai multe victime, cu att
devine mai degajat.
Sau poate, i zise n gnd, nu nseamn c a prins curaj. Poate c inea de
134

religie; avea o semnificaie care-i scpa lui. Ca s verifice, se hotr s-l sune pe
Henri Toulon la sediul central al Interpolului, pentru a obine mai multe
informaii despre moartea lui Hristos.
Henri, spuse Dial, cum te simi, btrne, dup o noapte de butur?
Toulon i rspunse mahmur.
De unde tii c am but? Te-ai ntors n Frana?
Nu, dar mereu eti dup o noapte n care ai but.
Oui, este adevrat!
Ai apucat s caui informaii despre chestia aia cu Shakespeare de care
am vorbit?
Toulon ddu afirmativ din cap, prul prins n coad dansndu-i ca un
ciucure.
Da, i mi-am dat seama c-i o prostie. O porcrie care s te ndeprteze
de adevr.
Speram s aud asta de la tine. Intuiia mi spunea s merg pe pista
religioas a cazului, aa c asta am i fcut. M-a fi ars ru de tot dac m luam
dup Hamlet.
Toulon zmbi n vreme ce-i duse o igar neaprins la gur.
Mai era ceva?
Dial se uit la fotografiile de la autopsia lui Narayan.
Da! Victima de aici e diferit de cea din Danemarca. M gndeam c
poate ai nite teorii pe tema asta.
n ce fel difer?
Dial tras cu degetul urmele de pe spatele fotografiat al lui Narayan.
sta a fost btut cu un fel de bici. Adic btut ru de tot! Am gsit mai
mult snge dect piele.
Victima a fost flagelat?
Flagelat? Asta este denumirea din Biblie?
Aa i zice toat lumea. Era aa de frecvent n vremea aceea, nct Ioan
nici mcar nu a trebuit s-o explice n Evanghelia sa. La versetul 19.1, Ioan scrie:
L-au luat pe Iisus i L-au flagelat. Nici nu intr n detalii. Toat lumea tia ce
nseamn.
Toat lumea, n afar de mine, mormi Dial. Cum arta instrumentul?
135

Se folosea un bici numit flagellum. n latin, nseamn bici mic.


Nu-i deloc mic dup rnile lui Narayan. L-a sfiat pn la muchi.
Toulon ncuviin.
Asta era i intenia. Flagellum este un bici din piele cu nite bile mici la
capt. Erau fcute din os sau o greutate de metal, unele aveau nite gheare
micue precum crligele de pescuit. Astfel, atunci cnd soldaii trgeau biciul,
ca s loveasc din nou, rupeau buci de carne.
Barbar practic!
Dar des ntlnit. De fapt, n felul sta i slbeau rezistena
condamnatului, ca s poat muri mai repede pe cruce. Pervers practic, dar
cumva o fceau din mil.
Nuc, Dial cltin din cap la auzul unei asemenea logici. Nu era nimic
milostiv la rnile acelea. n locurile unde carnea lui Narayan era sfrtecat, se
vedea cutia toracic.
i cam ct dura flagelarea?
Legea roman stabilise s fie aplicate 40 de lovituri de bici. Majoritatea
soldailor se opreau la 39, adic cu una mai puin.
Tot ca s-i arate cumsecdenia?
Exact! Dup aceea, un patibulum brna orizontal a crucii era legat de
umerii victimei, poziionat chiar n dreptul cefei.
Ca o bar de for?
Da, exact cum sunt acelea de la sala de fitness, numai c aceea era mult
mai grea. Avea probabil n jur de 55 de kilograme.
Dial i not 56-57 de kilograme.
i?
Apoi, era obligat s-o care pn la stipes crucis adic scndura vertical a
crucii , care era deja bine btut n pmnt.
i aceea ct mai cntrea?
De dou ori mai mult dect patibulum-ul.
Dial not c ntreaga cruce ar fi fost mult prea grea ca s poat fi crat de
un singur om.
Din curiozitate, de ce artitii l reprezint pe Hristos purtnd crucea
ntreag, i nu doar o brn?
136

Pentru c aa este mult mai dramatic. Chiar i Mel Gibson a folosit o


cruce ntreag n filmul su, dei ar fi fost fizic imposibil pentru Hristos s
poarte o astfel de cruce dup flagelare. De fapt, a i czut de trei ori pe drumul
spre Golgota.
Corect! Uitasem de asta. i avea minile legate, nu? Deci n-avea cum s-i
amortizeze cderea. A dat cu faa de pmnt.
Fr ndoial! De fapt, muli se folosesc de acest lucru pentru a explica
desfigurarea facial care apare pe Giulgiul din Torino. Imaginea prezint o
ruptur clar la nivelul nasului.
Dial ddea din cap, surprins de orientarea pe care o cptase cazul su. Era
n Libia, lucra la un dosar din secolul al XXI-lea, ns discuta despre rstignire,
Giulgiul din Torino i cicatricile faciale ale lui Hristos ca i cnd erau lucruri
relevante n ancheta sa. Uimitor era ns c erau chiar relevante. Nu doar
relevante, ci i eseniale. n sfrit, aflase semnificaia nasului spart al lui
Jansen. Poate c nu fusese un accident. Poate c era aa pentru a-l face s
semene mai mult cu Hristos.
Mai ai ceva de ntrebat, Nick? Am neaprat nevoie de o pauz de igar.
Un lucru i gata! Ce tii despre istoria crucificrilor?
Toulon umezi captul igrii neaprinse, ncercnd s-i savureze gustul.
Se presupune c practica a fost inventat de persani, care au transmis-o
cartaginezilor, i acetia romanilor. n general, lumea crede c pedeapsa a fost
inventat de romani, dar ei doar au practicat-o i mbuntit-o. Ajunseser aa
de specializai, nct obinuiau s pun pariu pe ora exact la care victima va
muri, innd cont de vreme, de vrst i de ct mncase. Aveau o vorb:
Atrn-i sus i ntinde-i tare. Apoi, puneau rmag.
Asta chiar c pare sadic.
Poate pentru tine. Dar pentru ei era un ru necesar ntr-o lume nedreapt.
Cel mai rapid i eficient mod de a-i rezolva problemele.
Dial se gndi la comentariul lui Toulon, ntrebndu-se dac aceeai
concepie sadic se aplica i n cazul pe care l ancheta. Dac era aa, ce
probleme puteau rezolva aceste crime?
Ceva mai trziu, Omar Tamher btu la u i arunc o privire n camera
137

micu. Se atepta s-l vad pe Nick Dial lucrnd la mas, nu plimbndu-se de


colo-colo ca un leu n cuc.
Pot s intru? ntreb politicos Tamher. N-a vrea s
Nicio problem. Gndesc mai bine cnd m mic. Cred c are legtur cu
circulaia cerebral.
Musafirul ddu din cap c l nelege.
Eu gndesc mai bine cnd stau descul Circul aerul printre degete.
Dial se uit n jos i vzu c Tamher era n picioarele goale.
Interesant!
Tamher rse cnd se apropie de panoul lui Dial.
M rog, folosim orice funcioneaz. Uite, de exemplu, panoul tu. N-a
putea folosi metoda asta aici. Prea muli ochi curioi.
Colegii de serviciu?
Brbatul cltin din cap.
Militarii.
Dial nu tiu ce s-i rspund, aa c tcu.
Mai stai o zi, Nick? Dac da, ar fi indicat s-i iei materialele la hotel.
Dac le lai aici peste noapte, nu se tie ce-ar putea s dispar.
Dial i confirm c a neles aluzia. Accesul lui era garantat printr-o
nelegere a Interpolului cu Libia, dar asta nu nsemna c era i bine-venit.
Mulumesc pentru sfat!
De data asta, Tamher nu mai zise nimic.
Din pur curiozitate, dac-ar fi s plec n seara asta, ai fi dispus s m ii la
curent?
Tamher accept.
Ct timp eti dispus s-mi ntorci favoarea.
S-a fcut!
Tamher voia s-i spun c nu avea nimic mpotriva lui, dar c acesta era
felul lui de a-i proteja noul prieten de guvernul libian. ns Dial l asigur c a
neles, fr alte explicaii. Era american, i asta l fcea, pe rnd, cel mai
iubit/urt mamifer de pe pmnt, n funcie de ara unde ajungea i ce zi a
sptmnii era.
De fapt, era unul dintre motivele pentru care i pstrase tot ce lucrase n
138

mapa panoului portabil. i oferea libertate de micare i-i permitea s plece n


orice moment. Cum avea s fac mai trziu n noaptea aceea.

30
Doctorul Boyd tia c, n cele din urm, Maria se va ntoarce la bibliotec.
Ceea ce-l ngrijora ns era starea ei mental cnd va reveni. i aminti ce
simise el cnd a tradus iniial pergamentul era ngrozitor s ai senzaia c i
distrugi propria religie i era convins c Maria se confrunta cu o dilem
moral chinuitoare dat fiind c tnra era cu mult mai religioas dect el.
Totui, i ddu seama c nu avea timp s o ajute n a-i depi criza
spiritual, nu cnd soarta cretinismului sttea n minile lui. Asta nsemna c
trebuia s nu se mai gndeasc la starea ei i s se concentreze doar asupra
singurei probleme din lume care conta: Cum s procedeze cu pergamentul?
Pn s gseasc rspuns la ntrebare, Maria nvli n sala de conferine.
Professore, izbucni ea, n-o s v vin s credei ce-am vzut!
ncurcat de entuziasmul ei, Boyd i fcu semn s ia loc. Nu se atepta s-o
vad aa. Credea c o s revin copleit de vinovie, nu vioaie ca o majoret.
Te simi bine? Ai avut cumva o cdere nervoas?
Cum? Nu, n-am avut nicio cdere nervoas. De ce m ntrebai asta?
Ei bine, eti exuberant i
i ce? N-am voie?
Bineneles c ai voie. Dar, cnd ai plecat de aici, erai drmat.
Aveam i de ce. Am plecat de aici fr speran, dar m-am ntors cnd miam reconfirmat credina. Am gsit dovezi noi, care s-ar putea s contrazic tot
ceea ce tim.
Dovezi noi? ntreb profesorul nencreztor. i unde ai gsit aceste noi
dovezi?
La Dom, rspunse Maria. Am fost la catedral s m regsesc un pic. Mam gndit c, dac tot voiam s meditez asupra existenei lui Dumnezeu, acolo
este probabil cel mai nimerit loc din Milano. n orice caz, eram sus, pe acoperi,
139

ncercnd s rezist n cldura ca de iad, cnd l-am vzut.


L-ai vzut? Ct de cald era pe acoperi?
Nu pe Dumnezeu! Nu l-am vzut pe Dumnezeu. L-am vzut pe Omul
care rde.
Te mai ntreb o dat, cte grade erau acolo sus?
Nu n carne i oase. Am vzut o statuie a Omului care rde la Il Duomo!
Stai puin! Vorbeti serios?
Da, vorbesc serios! Prietenul nostru din catacombe este pe acoperiul
catedralei.
Cum? Dar asta nu are niciun sens. Catedrala nu a fost construit de
romani, n Antichitate. De fapt, dac mi amintesc bine, Domul a fost construit
pe la 1300.
Stai aa, n-am terminat! zmbi Maria, bucuroas c are ocazia s-i fie
dascl profesorului. Omul care rde are o liter sculptat pe inel. Nu avem nicio
garanie c aceasta este de fapt iniiala numelui su, dar cred c-i foarte posibil
s fie aa.
Ce liter? ntreb el. Este cumva litera P?
Fata ddu din cap, uor dezamgit c profesorul ghicise aa repede.
P de la Paccius, corect?
Btrnul ridic mna s-i opreasc avntul:
Poate, dar nu cu certitudine. Nu trebuie s ne grbim s tragem concluzii.
Este necesar s gsim dovezi concludente nainte de a merge mai departe.
Zu, professore, cine altcineva s fie? Tiberius i-a ordonat lui Paccius s-i
pun schema n aplicare n Iudeea, iar noi avem pergamentul care dovedete
asta. Mai trziu, n acelai an, Paccius a disprut cu totul din crile de istorie
romane. Asta nu poate fi o coinciden. V spun eu, Paccius este Omul care rde.
Sigur el este!
Boyd se frec la ochi, analiznd teoria fetei. Argumentele ei aveau logic,
excepie fcnd un singur amnunt.
Maria, nu vreau s-i stric buna dispoziie, dar aceste noi informaii
despre Paccius nu fac altceva dect s consolideze cazul mpotriva lui Hristos.
nseamn c Paccius a primit pergamentul i apoi s-a dus n Iudeea s duc la
bun sfrit acel complot. i sugereaz, de asemenea, c a obinut nite rezultate
140

remarcabile, nct Tiberius s-a simit obligat s-l onoreze construindu-i un altar
sub Orvieto.
E adevrat, recunoscu fata, dar cred c dumneavoastr v scap sensul
general, nu mie. Am plecat de aici suprat, plin de ndoieli n privina lui
Dumnezeu, Hristos i toate celelalte lucruri n care am crezut. Ca s-mi adun
gndurile, m-am dus la cea mai apropiat biseric i am cutat alinare n casa
Domnului, spernd s gsesc ceva, orice care m va ajuta s trec prin aceast
criz personal. i ce s vezi? Mi-a ieit n cale o pies imens din acest joc de
puzzle. i mai zicei c nu sunt misterioase cile Domnului! Santa Maria! N-o
s m mai ndoiesc niciodat de Dumnezeu!
l privi pe Boyd i citi n ochii lui c el se ndoia nc.
tiu c m credei nebun i c treaba asta a fost o coinciden. Dar eu
cred sincer c a fost un semn de la Dumnezeu s mai caut i s nu renun
niciodat la El. i, n sufletul meu, tiu c, dac voi face aa, totul va fi bine.
Peste cteva minute, la fel de extaziat n urma descoperirii ei de la Dom,
Maria relu:
tii, mi este foarte clar c am gsit ceva! Adic, simpla dovad istoric
pe care o avem este nucitoare. Dac lum n calcul atentatele asupra noastr,
minciunile din ziar i statuia de la catedral, obinem toate elementele unei
conspiraii de prim clas.
Boyd o privi fix cu ochii albatri ca de ghea. Maria trecea de la o stare la
alta: acum prea c-i caut linitea sufleteasc, acum era sfidtoare.
i totui crezi c e doar un truc.
Nu tot, sublinie ea. Cred c am gsit catacombele i pergamentul. Dar nu
cred c Iisus a fost un personaj contrafcut. Sunt dispus s accept alte
chestii cu puine dovezi, dar, cnd vine vorba despre religia mea, este nevoie
de mult mai multe dovezi pentru a m convinge c m nel.
Sincer, cred c a fi fost dezamgit dac mi-ai fi prezentat alt punct de
vedere.
Serios?
Bineneles! Nu uita c au trecut dou milenii de cnd a fost scris
pergamentul i n acest rstimp s-au petrecut cteva evenimente majore, pe
care Tiberius nu le-ar fi putut anticipa. n orice caz, sper c vei fi n continuare
141

deschis la minte ct vreme vom cuta dovezi. Dup ce vom fi strns toate
datele, ne putem aeza n linite i cugeta la ceea ce s-a ntmplat cu adevrat
acum dou mii de ani. Apoi, putem s abordm problema consecinelor
mpreun. De acord?
S-a fcut! zise fata, mulumit c profesorul i nelesese punctul de
vedere. S ne apucm de treab!
Folosind dovezile pe care le gsiser, cei doi schiar o cronologie a
evenimentelor, ncercnd s neleag cum se mbinau toate elementele din
teoria lor.
Anul 32 d.Hr.

Tiberius simte intenii de rscoal


printre sclavii din Iudeea.
Tiberius plnuiete s profite de Cel
Promis.
Tiberius i trimite un mesaj lui
Paccius n Insulele Britanice.
Paccius se ntoarce la Roma i ia
parte la complot.

Dovad pergamentul de la
Orvieto
Meniune n pergamentul de la
Orvieto
Document gsit la Bath

Paccius = omul care rde???

Anul 33 d.Hr.
Paccius merge n Iudeea s pun Nu se confirm deocamdat.
planul n aplicare.
Paccius i folosete autoritatea ca sL manipuleze pe Iisus.
Iisus devine Mesia n ochii maselor.
Tiberius folosete influena lui Iisus
pentru finanarea Imperiului.

Cum? E nevoie de dovezi.


Ce rol a avut Paccius?
Cum s-a putut asta???

Anul 34 d.Hr. 37 d. Hr.

Paccius dispare; nu s-a mai auzit


niciodat de el.
Tiberius
echilibreaz
bugetul
Imperiului.
Tiberius devine instabil mental; las

Mister istoric

Dovedit de crile de istorie


Moare n 37 d.Hr. (sufocat de un
142

Roma pentru Insula Capri; zvonuri de


mn criminal privind moartea lui

soldat roman?)

Boyd coment:
Un calcul estimativ m face s cred c Tiberius a scris acest pergament cu
aproximativ opt luni nainte de moartea lui Hristos. Astfel, Paccius a avut timp
suficient s-l citeasc, s se ntoarc la Roma i s ajung n Iudeea pentru a-i
ncepe misiunea. Indiferent care ar fi fost aceea!
Nu neleg ns de ce simea Tiberius c Iudeea era att de important.
Egiptul reprezenta sursa cea mai stabil de hran pentru Italia datorit
agriculturii sale, iar Grecia contribuia imens prin cultur. Dar Iudeea? Nu avea
dect nisip i populaie furioas.
Boyd cntri afirmaia Mariei.
Doar dac motivul nu era sta. Poate c a ales Iudeea tocmai pentru c era
att de problematic. S-o fi gndit c, dac i modeleaz pe iudei, ca s zic aa,
atunci cu restul Imperiului ar fi floare la ureche.
Maria se ncrunt.
Adic Iudeea a fost un fel de teren de ncercare?
Profesorul ddu afirmativ din cap, mulumit de formularea ei.
Tot mai trebuie s verificm prezena lui Paccius n Iudeea i ce
inteniona s obin la urma urmei, dar cred c ipoteza asta sun rezonabil,
nu? Acum, nu ne rmne de fcut dect s completm o parte din golurile
tabelului nostru.
Ei bine, tim ceva, nu? Uitai aici: S le hrnim nevoia cu bucatele alese
de noi, ngduindu-le s se desfete la sosirea Mntuitorului lor fiindc noi
tim c nu este un zeu, ci un simplu pion pe care noi l-am ridicat la nivelul lui
Jupiter. Asta nseamn c Tiberius voia s creeze un zeu fals pentru Ierusalim.
De fapt, voia ca ei s cread c Mesia a venit.
Da, drgu, e evident lucrul sta, dar cum faci aa ceva? Mai departe,
Tiberius spune: Trebuie s nu existe ndoial printre evrei, s vad cu ochii lor
svrindu-se ceva divin, o fapt magic, att de mistic, nct generaiile
viitoare i vor cnta pe veci mreia. Asta nseamn c el plnuia s
nsceneze ceva n public, ceva ce ar elimina orice urm de scepticism chiar i
143

din partea celor mai duri cinici.


Cum ar fi un miracol?
Sau mcar o scamatorie impresionant. Reine c, prin definiie,
miracolul este un eveniment ce contrazice legile naturii, privit ca un act divin.
i am un sentiment ciudat c romanii nu au avut parte de ajutorul Celui de Sus
n acest caz.
Ce ne zic crile de istorie? Dac trucul lui Tiberius a funcionat cu
adevrat, trebuie s existe o meniune a acestui miracol n folclorul biblic.
M-am gndit deja la asta, drgu, dar relatrile despre viaa lui Iisus
sunt att de diverse, nct ne-ar fi imposibil s separm realitatea de ficiune.
Numai n Evanghelii se vorbete despre 36 de minuni, de la transformarea apei
n vin la Cana pn la mersul pe ap la lacul Genezaret. i, dup prerea mea,
niciunul dintre acele evenimente nu a lsat impresia pe care o dorea Tiberius.
Ddu din cap complet ncurcat, apoi urm: Mai mult chiar, nu trebuie s uitm
ce reprezint Noul Testament. Este material de propagand ce inteniona s-i
converteasc pe oameni la cretinism, nu o carte cu evenimente ce a fost scris
de mna Domnului Pn i papa ar fi de acord cu treaba asta.
Maria tia ce reprezenta sau nu Biblia, ns tonul lui Boyd i pru aspru, iar
explicaia, chiar dac exact, prea dur. De exemplu, Evangheliile. Fata tia c
scrierile lui Matei, Marcu, Luca i Ioan detaliau viaa lui Iisus, iar majoritatea
cretinilor credeau c acele poveti erau adevrate. Totui, ceea ce nu remarcau
majoritatea oamenilor era c Evanghelia dup Ioan diferea de celelalte
evanghelii n ceea ce privete cteva evenimente importante din viaa lui
Hristos, nsemnnd c mari pri din Evanghelie erau greite deoarece se
contraziceau. Mai mult, tia c muli crturari moderni pretindeau c
Evangheliile dup Matei, Marcu i Luca erau scrise la aproape 40 de ani dup
rstignire de brbai care nu l-au cunoscut niciodat pe Hristos (dei unii
dintre crturarii cretini timpurii n-ar fi de acord cu asta). Ceea ce nsemna c
niciuna dintre scrieri nu era o relatare din proprie experien despre viaa lui
Iisus. n schimb, se bazau pe zvonuri, povestiri i exagerri care fuseser
transmise de-a lungul a dou generaii de tumult religios.
Totodat, constatase c a patra Evanghelie, cea dup Ioan, era scris de un
autor necunoscut, dei unii nvai extremiti au emis teoria c aceasta fusese
144

practic scris de Lazr, brbatul despre care se spune c a fost nviat de


Hristos. i, dac era adevrat, versiunea lui asupra vieii lui Hristos ar fi fost
mai mult dect prtinitoare.
Ia stai puin, gndi fata. Oare acesta s fie miracolul pe care-l cutm?
ntreb:
Ce zicei de Lazr? Iisus l-a readus la via, la patru zile dup ce fusese
nmormntat.
Hm, recunosc c am uitat de asta. Cred c, de fapt, acesta este genul de
eveniment la care se gndise Tiberius, ceva ce ar fi fost de neexplicat. Din
pcate, minunea cu Lazr nu s-a desfurat pe o scen mare din Ierusalim,
locul n care Tiberius voia ca iudeii s-i descopere Domnul. De aceea, m
ndoiesc s fi fost episodul acesta.
OK, spunei-mi: care dintre minunile lui Iisus a avut loc efectiv n
Ierusalim?
Drept s-i spun, niciuna dintre minunile Lui nu pare s ntruneasc toate
criteriile. Niciuna dintre ele nu a avut impactul pe care l dorea Tiberius.
Adic?
Cred c omitem ceva. Trebuie s mai spm pn cnd gsim un fapt,
indiferent ct de mare sau de mrunt, care s vin n sprijinul teoriei noastre.
Frustrat, Maria se ls pe spate n scaun.
Asta sun cam dur, domnule! Adic sunt attea locuri n care am putea
cuta. Ar fi mult mai uor dac am avea o idee de unde s ncepem.
Aa este, dar nu aa stau lucrurile n realitate. n domeniul sta, nimic nu
i este dat mur-n gur sau lsat s zac la vedere, ateptnd ca tu s-l bagi n
seam. Pur i simplu, nu merge aa.
ns n acest caz Boyd se nela, deoarece rspunsul pe care l cutau era
chiar n faa lor. De fapt, sttea pe mas, n faa lor.

31
Deschis n anii 1930, Grand Hotel Reale fusese cndva cel mai elegant hotel
145

din ora. Astzi, frescele pictate de mn ce mpodobeau odinioar holul


hotelului erau decolorate, rezultatul minilor puse pe perei, al petelor de
tutun i anilor de neglijen. i la fel de terse artau zidurile pe afar, dup
cum remarcar Payne i Jones cnd nconjurar hotelul ca s ajung la intrarea
din spate. Cteva minute mai trziu, erau deja n camera lui Barnes, unde
gsir nite osete pe care s le foloseasc pe post de mnui ca s nu lase
amprente, i nu dur mult pn s descopere ceva interesant.
Ia te uit, spuse Jones. Uite ce-avem noi aici!
Payne se ntoarse i-l vzu pe Jones n genunchi, pe podea, ridicnd un
pistol Beretta de nou milimetri. Dup ce i verific piedica, mirosi eava,
ncercnd s afle dac fusese folosit recent.
L-am gsit sub pat. Miroase a curat.
Pistolul sau oseta?
Tovarul lui se fcu c nu-l aude i i ntinse arma.
Oare de ce o avea la el?
Payne o lu tot cu mna bgat n oset. Chiar dac mnuile improvizate
aduceau a teatru de marionete, pistolul n-avea ce cuta n contextul acela.
Cine tie? Cltorea singur ntr-o ar strin. S-ar putea s-l fi luat cu el
pentru aprare.
Jones ridic din umeri n timp ce continua s caute prin camer.
C veni vorba de aprare. O s-l mprumut eu pentru orice eventualitate.
N-am nimic mpotriv. Dar s n-aud c i-ai luat cu mprumut ceasul sau
portofelul. Am venit pentru film, i att.
Payne ddu din cap afirmativ n vreme ce cotrobia prin valiza lui Barnes.
Era plin de cmi, pantaloni scuri i o gam divers de articole de toalet.
i, dup ce gsim filmul, ce facem?
Plecm. Nu tiu de ce, dar locul sta mi d o stare proast.
Zmbind, Payne ridic o geant cu fermoar i chicoti.
Dac aa stau lucrurile, atunci, hai s plecm!
Payne i arunc geanta lui Jones care verific toate cele trei cutii cu filme de
35 de milimetri.
Dac avem noroc, pe unul dintre astea gsim scena de ieri, cu prbuirea
elicopterului.
146

i, dac n-avem noroc, s-ar putea s-l vedem pe Donald fcnd plaj n
tanga.
Doamne, Dumnezeule, sper c nu. Nu cred c totui CIA ne va plti n
plus pentru asta. De fapt, cred c ei vor la naiba!
Figura lui Payne cpt o expresie confuz pe cnd ncerca s-i dea seama
cum de tovarul lui trecuse de la CIA la njurat i ntreb:
Ce vrei s zici? Doar nu crezi c vor s
La naiba! Abia cnd Payne auzi zgomotul, nelese despre ce vorbea Jones. O
cheie fusese vrt n broasc, iar mnerul rsucit scria.
Ah, rahat! repet optit Jones. Rahat! Rahat! Rahat!
Payne reacion imediat, mpingndu-l pe Jones spre u i zorindu-l s-o
blocheze. ntre timp, se uit roat prin camer cutnd ceva ca o baricad cu
care s-i poat bloca pe eventualii musafiri cel puin pn gseau o alt
soluie.
Patul, murmur Payne. Mut patul!
Se arunc peste saltea, apoi mpinse totul, ns era mai greu dect i
nchipuise. Picioarele patului scrijelir lemnul dur al podelei, scond un sunet
de parc 10.000 de unghii zgriau o tabl.
Polizia! Aprire! strig unul dintre brbaii din hol i btu cu atta putere n
u, nct Jones simi n piept vibraiile acesteia.
tim c suntei nuntru! strig un altul n englez. Deschidei sau tragem
n broasc!
Jones fcu ochii mari, dndu-i seama c practic i-ar fi tras lui sub centur.
Disperat, strig:
Dac tragei, ostaticul o ncurc!
Ostaticul? opti Payne. Nu mai face glume, hai s m-ajui!
Jones se duse lng Payne n cellalt col la camerei i mpreun mutar
dulapul de mod veche, proptindu-l ntre piciorul patului i cel mai apropiat
perete. n felul sta, ua s-ar mai fi deschis doar cu dinamit. Lucru care l
ngrijor pe Jones.
Minunat! mormi el. Acum, nu mai pot intra, dar nici noi nu avem cum
s ieim.
Ba ieim. Relaxeaz-te! Ai puin ncredere!
147

Dar Jones nu era singurul care-i pierdea rbdarea. i poliitii se


enervaser. Demonstrar acest fapt izbind n u cu un berbece improvizat.
Lovitura rsun ca o bubuitur de tun din al Doilea Rzboi Mondial, ns nici
mcar nu clinti baricada.
Jones ncepu:
i acum ce facem? Ua era singura cale de ieire, ns acolo sunt ei.
Bum!
Nu-i face probleme, nu ieim pe u. Ci pe aici!
Jones urmri cu privirea ncotro arta Payne i i ddu seama c se referea
la fereastra-vitraliu din baie.
Nici pomeneal! Nu ncpem prin aia. Mai ales c tu ai fundul mare.
Payne se uit la fereastr cteva secunde.
M pricep s apreciez dimensiunile n spaiu i eu zic c trecem, inclusiv
fundul meu.
Bum!
Nici gnd, l contrazise cellalt. Mai ales c nu suntem singuri.
Jones i atrase atenia asupra micrii din spatele ferestrei. Umbra unui cap
de om. Cineva ncerca s se uite n camer. Fr s tie c urma s aib un oc.
Nicio problem, se lud Payne.
Apoi, fr avertisment, se lans spre fereastr, lovind cu picioarele nainte,
precum ntr-un salt de arte mariale. Sticla se mprtie la contact, aruncnd n
jur cioburile multicolore ca o explozie la o fabric de dropsuri. Poliistul aflat
de partea cealalt mai c nghii buci din sticl i vrful pantofului lui Payne.
Din pcate, faa lui opri avntul lui Payne, mpiedicndu-l s treac prin
fereastr. O clip mai trziu, el se prbuea pe gresie, ntr-un ropot melodios
de cioburi.
Jones se repezi la el rznd i-i zise:
La naiba, Jon! Trebuie s mai exersezi aterizarea!
Acesta sttu un pic s-i revin.
Cred c ai dreptate.
De curiozitate, de ce nu ai folosit scaunul de la birou ca s spargi
fereastra?
Payne se ridic i ncerc s-i scuture sticla din pr.
148

Prinii mei obinuiau s m duc forat la biseric n fiecare sptmn


i eu stteam acolo ntrebndu-m cum ar fi s zbor prin vitralii i s fug. Nam ncercat niciodat, pn acum.
Bum! Bubuiala din u i aduse la realitate.
Se strecurar repede pe fereastr i apoi peste poliistul leinat, reuind s
ajung la Ferrari fr s fie vzui. Ct l atepta pe Jones s descuie maina,
Payne observ c i curgea snge din vreo 20 de locuri avea zgrieturi pe
brae i picioare. Brusc, ideea cu sritul prin fereastra-vitraliu nu i se mai prea
aa de strlucit.
O s te rog s opreti la primul magazin pe care-l vezi. Trebuie s m
bandajez!
S-a fcut! Ar trebui s fie destule de aici pn la Perugia.
Perugia? Ce naiba este la Perugia?
A, nu i-am spus? Cnd te uitai dup hri n staia de autobuz, eu am
aflat ncotro a luat-o Boyd. Tipul de la ghieu tia exact despre cine vorbeam
nainte chiar de a-i arta poza, de parc fusese deja ntrebat aceeai chestie de
vreo sut de ori.
i?
i Boyd a plecat la Perugia, un ora mic, cam la dou ore de aici.
La 20 i ceva de kilometri de Orvieto, au gsit o benzinrie unde Payne a
reuit s se panseze. S-a dus la baie s-i spele tieturile n timp ce Jones i-a
cumprat nite pansamente i ce-a mai gsit. A aprut n cinci minute la
toalet, aducnd o trus de prim ajutor i un exemplar din ziarul local.
Grbete-te, l anun Jones. Trebuie s ajungem undeva.
Iar la nchisoare?
Fcu din cap c nu i-i art ziarul.
La locul unui nou accident.
Payne se uit n oglind i ncerc s citeasc titlurile. Din pcate, dou
lucruri l mpiedicar. Scrisul n oglind era orientat de la dreapta la stnga,
parc era dintr-o revist de dislexici i afurisitul de text mai era i n italian.
ns tot reui s neleag ceva din fotografiile de pe prima pagin. tii vorba
o imagine face ct o mie de cuvinte? Ei bine, pozele respective valorau
milioane pentru c erau grafice.
149

n adevratul sens al cuvntului. La modul c l-ar fi fcut i pe un mcelar


s i se ntoarc stomacul pe dos. n mare, imaginea central reprezenta
caroseria ars a unui autobuz, dar Payne vzu i nite brae i picioare ieite
din vehiculul avariat n nite unghiuri imposibile. I se pru c observ i un
cap czut, prins sub un panou metalic imens. Nu tia dac era ntr-adevr aa,
prul i carnea parc se topiser i rmsese numai craniul.
Totul oameni i obiecte era fcut scrum.
Payne trase adnc aer n piept, simind c-i fierbe sngele de nervi.
Nu-mi zice c e autobuzul lui Boyd!
Dar Jones nu-i rspunse. Furia i ncrncenarea de pe faa lui spuneau
destul.

32
Unul dintre neajunsurile majore cnd te foloseti de cafeaua espresso ca s
ai energie este efectul ei suprtor asupra vezicii urinare. Cel puin, asta era
concluzia Mariei Pelati cnd iei din toaleta de la bibliotec a doua oar ntr-o
or. Se ndrept spre cele dou rnduri lungi de chiuvete. Chiar atunci, un
individ masiv sri din cabina din col i o apuc din spate, acoperindu-i gura
n vreme ce o intuia cu corpul de perete.
S nu scoi un sunet, o amenin n italian. M-ai neles? Linite!
n mod normal, Maria ar fi reacionat imediat. L-ar fi mucat de mn, clcat
pe picior i ar fi ipat. n acest caz ns, a decis s n-o fac. Nu tia sigur de ce
poate din atitudinea lui sau doar intuiia , dar simea c nu-i vrea rul. Avea
senzaia stranie c era acolo s-o ajute.
O anun:
Dac promii s taci, i dau drumul, altfel rmnem aa! O privi fix
cteva secunde, fr s se mite, ateptnd decizia ei. Spune-mi, poi fi calm?
Maria confirm din cap.
Bun, mormi el, descoperindu-i gura. Sper c nu te-am speriat, ns era
important s vorbesc cu tine ct mai repede i ntre patru ochi.
150

Trebuia s vorbeti cu mine? De ce?


De ce? Pentru c eti ntr-un foarte mare pericol.
Pericol. Cuvntul i aduse n minte retrospectiva ultimelor dou zile. Mai
nti, mpucturile neateptate din elicopter, apoi cderea de pietre urmat de
urletele victimelor din autobuz care ncercau s scape i mirosul greos de
carne ars.
Cine eti? ntreb ea. Cine te-a trimis s vorbeti cu mine?
Un surs amar i se ivi brbatului pe buze.
Nu-i mai aminteti de mine, aa-i? Sunt paznicul care te-a lsat s intri n
bibliotec, cel cu care ai flirtat.
Roi toat de jen.
Tu eti? Parc erai n uniform.
Paznicul confirm din cap, bucuros c-i amintea ceva.
Mi s-a terminat tura acum o or i ai noroc, pentru c exact atunci mi-am
dat seama c eti n pericol.
Pericol? Ce fel de pericol?
Vrei s spui c nu tii? Brbatul cu care ai venit azi este cap de afi pe
toate posturile la tirea zilei. tii c este cutat de poliie n toat Europa?
La naiba! njur fata n gnd. Pstrndu-i sngele rece, zise:
Sigur faci o confuzie. l cunosc de foarte muli ani i nu este infractor, este
un profesor vestit.
La TV, au artat mai multe fotografii de-ale lui, l-am recunoscut.
OK, murmur fata, s spunem c ai dreptate. Ce propui s fac?
Nu se pune problema ce cred c ar trebui s faci, am fcut deja!
Maria simi c-i st inima n loc.
Adic?
Cum i-am vzut poza, m-am ntors, ca s fiu sigur c nc mai este aici.
Apoi, am ateptat s pleci de lng el nu am vrut s fii luat ostatic i am
anunat poliia local. Cu puin noroc, acum l aresteaz.
Un val de panic o cuprinse pe Maria. Fr s stea prea mult pe gnduri,
ddu s fug spre u, spernd s-l poat anuna pe Boyd pn nu era prea
trziu.
Degeaba, nu poi iei de aici fr cheie.
151

Fata aps clana, dar, aa cum o avertizase paznicul, ua nici nu se mic.


Nu ai niciun drept s m ii ncuiat aici! strig ea. Niciun drept!
De fapt, am tot dreptul. Te-am lsat s intri fr niciun act de identitate,
aa c eu rspund pentru tine. Veni spre u, spernd s o calmeze. Hai s
ateptm aici pn sosesc autoritile, apoi putem lmuri totul. Nu-i mai bine
aa?
Maria oft, apoi i zmbi ct de dulce putu.
Poate c ai dreptate. Adic, toate chestiile astea m-au derutat complet.
Sunt att de obosit c nici nu mai gndesc limpede. Nu tiu! Poate, cel mai
bine este s ateptm aici.
Paznicul se bucur de schimbarea atitudinii ei i fcu un pas nainte s o
aline. Dar, n clipa n care se apropie, Maria i trase un genunchi n prohab.
Lovitura fu aa de neateptat i de puternic, nct paznicul se chirci de
durere, dndu-i astfel Mariei ansa de a-l dobor cu o lovitur urt de picior n
brbie, care-l arunc grmad jos.
Sau poate nu, se amuz ea.
Maria i lu cheile i fugi s-l avertizeze pe Boyd. n mai puin de un minut,
i strnser toate materialele i ieir din sala de conferine. Dar n-au fost
suficient de rapizi. O echip de intervenie SWAT italian intra deja n cldire
pe uile din fa ale bibliotecii. Fr s se simt descurajai, cei doi o luar n
direcie opus i se npustir spre ieirea din spate, spernd c vor iei
nevzui. n zona toaletei pentru femei, paznicul lovit apru mpleticindu-se,
vrnd s le in calea.
Stai pe loc! strig acesta.
Dar n-aveau de gnd s-l asculte. Boyd l lovi primul n cap, folosind
cilindrul din bronz al lui Tiberius pe post de cros. Apoi, Maria l culc iari la
pmnt cu un rever puternic aplicat cu dicionarul latin pe care-l inea n brae.
Doamne, ce mi-a priit s-i dau una, pufni Boyd.
Nu-i aa? La mine e a doua oar cnd l pocnesc.
Dispoziia li se schimb rapid cnd vzur civa poliiti intrnd pe ua din
spate.
Boyd se bloc:
Suntem prini la mijloc!
152

Nu dac o lum n sus. Maria l conduse spre cea mai apropiat scar i-i
fcu semn: Luai-o nainte! ncerc s-i ntrzii pe tipii tia.
Nu fi prostu, draga mea
Plecai! i ordon fata. Pe dumneavoastr v caut mai mult dect pe
mine. Fugii! Hai!
Maria ascult o vreme paii lui Boyd, apoi i ndrept toat atenia spre ua
din capul scrii. Alese una dintre cheile paznicului i o ncerc n broasc, ns
fr succes. njur ncet, apoi prob pe rnd alte trei, dar nu reui. n sfrit, la
a cincea ncercare gsi cheia potrivit i apuc s ncuie ua cu puin nainte ca
poliia s ajung acolo.
Gata! strig ea bucuroas, lund-o n sus pe scri s-l ajung din urm pe
Boyd. l gsi repede, ateptnd-o la etajul al doilea.
O anun:
Ferestrele au gratii i scara din fa este nchis pentru renovare. Numai
pe aici se poate urca sau cobor.
Nu sunt lifturi de serviciu?
N-are lift, cldirea e prea veche.
Fata czu un pic pe gnduri.
Ce se repar?
Boyd art n sus.
Acoperiul! l refac.
Aa-i! Am vzut la venire. Haidei, am o idee!
nviorat, Maria porni nainte pe scri cu o asemenea vitez, nct Boyd abia
putu s in pasul cu ea. Ajuns sus cu rsuflarea tiat, profesorul se sprijini de
perete.
V simii bine? ntreb ea.
Nu, gfi el fr aer, dar mi revin.
Sigur? Pentru c
i pierdu concentrarea cnd auzi voci i pai chiar sub ei. Folosi repede
cheile paznicului ca s deschid ua de serviciu spre acoperi, apoi l ajut pe
Boyd s ias exact cnd urmritorii ddeau s-l apuce de glezn. Ca prin
minune, Boyd reui s scape, lovindu-l pe primul poliist cu cilindrul peste
mn, dup care Maria i trnti ua n fa.
153

Asta-i a doua oar cnd scap de voi, l tachin ea n italian. Trebuie s


fii mai rapizi n reacii dac vrei s punei mna pe o femeie!
n replic, agenii din echipa SWAT i adresar vreo dou njurturi i
ncercar s sparg ua.
Sfinte Doamne, opti Boyd, nc strduindu-se s-i recapete suflul. Par
foarte enervai.
V par enervai acum? Stai s scpm de aici. O s fie de-a dreptul
nfuriai!
Boyd pufni n rs vznd-o cum se suie pe scara nalt de vreo ase metri,
care ducea pn la o trap din tavan, i trage zvorul de metal. Pssssss, uier la
deschidere trapa etan, urmat de o explozie de lumin natural care o orbi
pe moment, dar nu o deranj. Era mai bucuroas ca niciodat c vede soarele.
Este sigur? ntreb Boyd. E n regul?
O clip! Se uit dac nu exist surprize pe acoperi i-l anun: Stm bine!
Slav Domnului! rsufl uurat Boyd, urcnd ncet spre acoperi. Peste
cteva secunde, ntreb: i acum? Ne aezm i ateptm?
S ateptm? Nicidecum! Deocamdat, o s desfac uruburile de la scar,
ca s eliminm calea de acces i s nu poat urca.
Boyd o privi scurt i apoi rse n hohote.
Eti sigur c nu ai mai fost fugrit de poliie pn acum? Pentru c pari
n elementul tu.
Fata ridic din umeri.
E suficient s te uii la filme i eti pregtit pentru orice.
Sper s ai dreptate, pentru c situaia noastr este nc nesigur sau numi spui ceva?
Maria se amuz de ironia situaiei i-l liniti cu un zmbet ncreztor.
Toi avem nite secrete, nu-i aa, profesore Boyd?
n scurt timp, desprinse scara i o ridic pe acoperi. Tot ca s-i ntrzie pe
poliiti, fata bloc zvorul cu legtura de chei, un truc pe care-l nvase dintrun film cu Bruce Willis.
Asta ar trebui s-i in pe loc! rse ea.
Boyd nu coment, ns faptul c zmbea era un semn bun. Se speriase mai
devreme c face infarct, vzndu-l cum se sufoc.
154

Sper c v simii mai bine, pentru c o s avei nevoie de toat fora ca s


scpm.
Ia spune-mi la ce te-ai gndit?
n loc s-i rspund, fata l ajut pe Boyd s se ridice n picioare i-l aduse
pn la marginea cldirii nalte de aproximativ 30 de metri.
Dac v simii n stare, m gndesc c am putea ncerca s srim.
Ce?! M iei peste picior!
Maria i art un tub metalic lung, care cobora ntr-un unghi de 70 de grade
de la acoperi pn la o zon plan, aproape de baz. Scopul acelui tobogan
era s ajute la ndeprtarea materialelor nedorite pe durata renovrii. n loc s
care molozul pe scri n jos sau s-l azvrle de sus, muncitorii aruncau resturile
pe tobogan, iar acestea cdeau ntr-un tomberon.
Fata i explic:
Am vzut cnd am mers la Il Duomo. M gndesc c, dac ine crmizi i
scnduri, poate s ne in i pe noi.
Boyd btu cu palma n tub, ncercnd s-i dea seama cam la ce greutate
rezist. Apoi, fcu nite calcule, se uit la grmada de moloz de la capt i
nelese c aterizarea ar fi confortabil.
Bine, drgu, sunt gata s ncerc, dei cred c ar fi mai bine s coborm
pe rnd. N-are sens s riscm cobornd amndoi.
Absolut de acord!
Atunci, nu mai trebuie dect s hotrm cine-i primul. n majoritatea
situaiilor, a urma regulile cavalereti i a insista ca doamnele s treac nti,
dar
Minunat! Mie mi se pare grozav!
Apucndu-se de partea de sus a toboganului fr s mai atepte confirmarea
lui Boyd, Maria se azvrli cu elanul de care avea nevoie ca s alunece. Dup
pornire, alunecarea pe burlan era ca o curs de bob la Olimpiada de Iarn. La
sosire, a fost puin mai dur dect se atepta se trezi azvrlit cu picioarele n
fa ntr-o movil de lemne i var , dar mai bine aa dect mpucat pe un
acoperi de o echip SWAT nfuriat.
Dup ce se scutur de praf, se uit spre acoperi i-i fcu semn lui Boyd c
totul este n ordine. Brbatul ddu din cap cu inima ndoit, trase aer n piept
155

i se avnt prin tunelul de evadare, un detaliu de-a dreptul plictisitor n


comparaie cu ntmplrile prin care aveau s treac ulterior.
De fapt, aventura lor abia ncepea, iar nebunia abia de acum urma.

33
Jones tia puin italian, aa c reui s neleag articolul despre explozia
autobuzului, care se pare c nici n-a fost o explozie. Conform ziarului, doctorul
Boyd nu era doar un profesor/impostor/ho, ci i un specialist n
evadri/muniii capabil s arunce n aer un autobuz n faa a aproape jumtate
din numrul total de poliiti din Italia, fr s fie rnit sau prins. Bun treab,
nu?
Articolul mai pretindea c Boyd a tras i a dobort i un elicopter, a deturnat
primul autobuz care ieea din ora i apoi a fugit pe un drum de ar pe care
poliitii au reuit s-l blocheze. Dup o confruntare de scurt durat, Boyd a
detonat un dispozitiv, omornd pe toat lumea, mai puin pe el, i a reuit s
scape n rstimpul ct forele eroice ale poliiei i riscau viaa ncercnd s-i
scoat pe pasagerii rnii din acel infern.
Payne ncepu s rd auzind prezentarea din ziar a faptelor, pentru c tia
c sunt numai baliverne. Cel mai ru lucru pe care l putea face un criminal era
s ucid un poliist, pentru c astfel garanta o intervenie poliieneasc
motivat, un grup care cuta rzbunare chiar dac pe parcurs nsemna s
ncalce legea. De ce? Pentru c poliia nelegea c, dac nu riposta rapid, orice
golna cu pistol ar ncepe s cread c poate ucide un poliist i scap basma
curat, iar eventuala victim urmtoare s fie partenerul poliistului sau chiar
el.
De aceea, Payne tia c povestea din articol scria. Nu se putea ca un
efectiv ntreg de poliie s nconjoare un autobuz deturnat de un uciga de
poliiti i s-l lase s scape. Nici vorb! Aadar, cum a supravieuit Boyd? i ce
tip de explozibil a folosit de a putut arunca n aer autobuzul, iar el a scpat
nevtmat? Cu niciunul dintre cele cunoscute de Payne nu reueai asta, iar el le
156

tia pe toate.
Oricum, astea erau doar cteva dintre gndurile care-i treceau prin minte lui
Payne cnd asculta detaliile articolului. La fel se ntmpla i n cazul lui Jones,
pentru c acesta insist s mearg s vad locul accidentului nainte s se
ntunece.
Ca s ajung acolo, la mai puin de 15 kilometri de benzinria unde Payne se
pansase, au trebuit s ias de pe drumul principal i s intre pe un drum de
ar greu de parcurs i cu un autobuz, darmite cu un Ferrari. La mic distan
de locul respectiv, o baricad din lemn i opri. De jur-mprejurul barierei erau
plante, flori i cteva zeci de fotografii lsate de familiile victimelor n
amintirea acestora. Unii pot s se distaneze ntr-o fraciune de secund de
imagini ca acestea, trecnd pe lng ele ca i cnd ar fi indicatoare rutiere sau
cutii potale. ns Payne nu era genul. Prinii si muriser pe cnd era
adolescent, lovii de un ofer beat, aa c, de cte ori vedea un buchet de flori la
marginea drumului, mereu cdea pe gnduri. Desigur c Jones tia lucrul
acesta despre Payne, astfel c se ddu jos din main i ndeprt singur
bariera.
Cu timpul, Payne observase c, n momentele cnd i amintea de prini i
se ntrista, depea mai uor deprimarea dac asculta muzic. i, cum mai
aveau de mers doar cteva minute pn la locul accidentului, se hotr s
ncerce sistemul audio din main.
Din pcate, singurele posturi de radio care se prindeau n mijlocul munilor
Apenini aveau doar cntece triste, cu Andrea Bocelli i Marcella Bella. Nu asta
ar fi vrut s aud. Trecnd de la un post la altul, spera s gseasc totui ceva
mai sltre, cnd Jones i strig de lng barier:
D napoi! Revino la la dinainte!
Payne fcu cum i se spuse, spernd s nu dea peste muzic de oper cnd
rsucea tunerul. Spre surprinderea lui, nu era deloc muzic, ci vocea unui
prezentator italian care turuia un buletin de tiri. Putea fi vremea sau starea
traficului rutier. Payne ghicea doar, pentru c nu tia o boab italian, numai ce
auzise n serialul Clanul Soprano. Se pare ns c anunul respectiv, indiferent
despre ce era, i plcea lui Jones, i asta dup rnjetul care i se conturase pe
fa, mare ct o zi de post. Au trecut mai bine de dou minute pn cnd Jones
157

a nchis aparatul, scutindu-l pe Payne de tortura tonalitii lui Pavarotti sau a


oricrui alt grsan care urma s cnte.
N-o s-i vin s crezi, spuse Jones, dar Boyd tocmai a fost zrit n
Milano.
Payne i ddu ochii peste cap.
Mda, a vrea eu!
Jur c asta au anunat, Jon! C tocmai a fost zrit n Milano. Poliitii au
ncercat s-l prind, dar a scpat. Din nou.
Stai puin, vorbeti serios? Cum a scpat?
A disprut de pe acoperiul bibliotecii. i, fii atent, este nsoit de o
femeie!
Boyd a luat un ostatic?
Jones neg.
Nu, i-a luat un partener! Se pare c ei doi sunt complici.

34
Crucificarea din Danemarca nu prea fcu mare vlv n Statele Unite i el nu
putea s neleag de ce. Crima avea toate ingredientele pe care le caut
americanii la o tire o execuie brutal, locaie vestit, iar victima era un preot
de la Vatican i totui singura menionare fusese o relatare scurt a ageniei
Associated Press. Nu aprea nimic n ziare sau reviste ca: USA TODAY, The
New York Times i National Enquirer.
Doamne, ce se ntmpla cu oamenii tia? Oare filmele de groaz i jocurile
lor video i fcuser ntr-att de insensibili la violen, nct nu le mai psa de
rstignirea unui preot? Pe cine trebuia el s ucid pentru ca lumea s-i acorde
toat atenia? Pe afurisitul de preedinte?
Evident, i ddu seama c ar fi fost prea mult. Voia, pe ct posibil, s atrag
ct mai mult atenie fr s nceap o vntoare de oameni. Doar aa ar fi
putut el i partenerii lui s-i pun n aplicare planul.
Aveau nevoie de atenie, nu de intervenie. Un reflector fr cldur.
158

Pentru el, cea de-a doua crim reprezenta un pas n direcia bun. CNN
trimisese o echip de filmare la Tripoli i n Nepal, spernd s obin o reacie
de la familia regal. Reportajul lor apru pe ecran la buletinele de tiri din
Statele Unite i, mai departe, fu preluat sub form de articol de 90% din ziarele
din America de Nord, incluznd oraele cele mai importante. Nu era
acoperirea de prima pagin pe care o preconizaser, dar totui era suficient ca
s fie luat n consideraie de Vatican, ceea ce reprezenta de fapt scopul
primordial al crimelor.
Erau presai de timp i riscurile prea mari. Era cazul s strng urubul.
Poreclit Sfntul marcator din cauza prenumelui su, Orlando Pope 4 era unul
dintre cei mai buni juctori de baseball. Lovea cu sete, alerga cu vitez i fcea
toate lucrurile mrunte care duceau la victoria echipei sale. Pe scurt, era genul
de juctor pe care clubul l cocolea.
n pauza dintre campionate, dou echipe Boston Red Sox i New York
Yankees fceau tot ce le sttea n putin s-l conving s semneze cu ei. Nu
doar pentru a pune mna pe Pope, ceea ce ar fi fost o mare lovitur, ci ca s nu
intre n echipa advers, fapt care era i mai important, dup cum gndeau ei.
De ce? Pentru c, n baseball, nu exista rivalitate mai mare dect ntre echipele
Red Sox i Yankees. Se urau juctorii ntre ei, fanii de asemenea, pn i oraele
de unde proveneau.
Cele dou echipe erau ca Sparta mpotriva Atenei, doar c se luptau cu bte,
nu cu lnci.
Timp de aproximativ o lun, echipele i-au licitat ofertele alternativ. nti,
zece milioane, apoi cincizeci, o sut de milioane i mai mult. n cele din urm,
Pope a semnat cu Yankees i astfel a devenit inamicul public numrul 1 n
Beantown5.
Ca printr-un capriciu al sorii, echipele nu erau programate s joace n
Boston pn n weekendul acesta. Avuseser un meci la nceputul
campionatului n New York i mai aveau de disputat vreo alte dousprezece
44 Joc de cuvinte n englez, nume de familie des ntlnit, dar i pap (n. tr.)
5 Oraul fasolei porecl dat oraului Boston (n.tr.)
159

spre sfritul anului, dar confruntarea aceasta era meciul pe care oricare
iubitor de sport l atepta n New England.
Pope sosea la Boston i aveau s-i vin de hac.
Orlando Pope ura lumina reflectoarelor i toat atenia care i se acorda,
fiindc era cel mai bine pltit juctor din lumea sporturilor. i plcea s fie pe
teren, unde avea ncrederea i talentul de a strluci, ns ura treaba asta n viaa
personal. Crescuse ntr-o familie mixt din Brazilia tat negru, mam alb ,
ceea ce-l fcuse s aib probleme de identitate. Era negru? Era alb? Era
ambele? Pn la urm, nu se simea n largul lui n niciun grup, aa c i
petrecea majoritatea timpului singur, citind i uitndu-se la filme, nconjurat de
luxul apartamentului personal, n loc s se bucure de statutul su de erou n
New York.
Pentru el, oamenii creau probleme, aa c se inea departe de toat lumea,
pe ct putea.
Pizza pe care o comandase de la localul DeJut ntrziase 40 de minute i era
nervos. Cumprase un DVD cu un film nou, Lecia, i nu voia s-l pun pn
cnd nu-i venea mncarea. Nimic nu-l enerva mai mult dect ntreruperile
atunci cnd ncerca s fac o treab.
Era tentat s sune i s fac o reclamaie, cnd auzi o btaie la u. Cu
portofelul n mn, Pope descuie yala i ndeprt lanul, fr s se uite pe
vizor.
A fost cea mai mare greeal din viaa lui.
n hol erau patru brbai. Diferii fa de cei din Danemarca sau Libia, dar
un cvartet cu acelai obiectiv. S ridice inta, s-o duc la o locaie dinainte
stabilit i s o bat n cuie pe cruce.
Liderul grupului inea o arm cu electroocuri Taser M-Series i-l
electrocut pe Pope n piept, nainte ca acesta s poat reaciona. Arma trimise
un val de curent electric prin tot sistemul nervos central al lui Pope,
provocndu-i o contracie necontrolat a muchilor. Un moment mai trziu,
unul dintre cei mai buni atlei din lume zcea pe podea, n poziie fetal,
incapabil s se protejeze n vreun fel.
De acolo era simplu. S-l care pe Pope pn la camionet, s-l duc la locaia
160

dinainte stabilit i apoi s atepte anunul tirii. i, ah, ce impact o s aib!


O s fie ca o ultim faz de atac pentru a marca un eseu, cel mai important
de pn atunci.
Fiecare crim era un indiciu. Fiecare indiciu ducea la un secret. Secretul avea
s schimbe lumea.
n cele din urm, Vaticanul nu va mai putea face nimic, fiind complet
neajutorat.
Forat, n sfrit, s-i cinsteasc strmoul la 2 000 de ani dup eveniment.

35
Joi, 13 iulie
Milano, Italia
Ca s ajung n nordul Italiei, Payne i Jones trebuiau s parcurg o distan
de cteva sute de kilometri. Din fericire, datorit limitelor de vitez generoase
de pe autostrad i puterii ca de Formula 1 a modelului Ferrari condus de ei,
au ajuns n Milano la miezul nopii. Era prea trziu ca s developeze filmele lui
Barnes, ns mai puteau face ceva investigaii pe teren. Aa nct, fr s piard
timp, s-au dus direct n campusul Universitii Catolice.
Jones ncepu:
Mai nti, trebuie s aflm dac Barnes a fost prins. Ce-ar fi s spionez
prin jur, s ncerc s vorbesc cu nite reporteri, timp n care tu poi s cercetezi
zona i s vezi cum putem intra? Dac nu ne iese nimic, s-ar putea s
trebuiasc s ne strecurm nuntru.
Da, glumi Payne, mai bine ne-am grbi c, dac lucrurile continu ca
pn acum, Boyd ar fi n stare s arunce n aer biblioteca numai ca s ascund
dovezile!
Amuzat, Payne trecu pe lng aleea din dreapta i observ civa poliiti
care se uitau la un tub colector de ghen i la un container. Nu voia s aib dea face cu ei, aa c, fr s se opreasc, o lu spre intrarea principal, spernd
161

c vor fi mai puini poliiti de partea cealalt a cldirii. Atunci, l remarc


agentul de paz de la intrare, care stabilea cine intr i cine nu, ca un gardian
mthlos de la o discotec pus s asigure ordinea. ntr-o fraciune de secund,
Payne i schimb planul de atac. n loc s intre pe ascuns, hotr s profite de
namila fr creier i s se dea drept invitat.
Payne nu avea la el insign sau ceva care s par ct de ct oficial, deci
trebuia s scorneasc o chestie destul de gogonat i credibil. Exista
posibilitatea ca gardianul s nu tie englez, cum nici el nu vorbea italian, i
putea s profite de ansa asta. Miza pe faptul c o s-l deruteze pe gardian n
aa hal, nct acesta l va lsa nuntru numai ca s scape de el. n ideea asta, se
duse direct la el i, cu un accent sforitor, vorbi pe nersuflate, prezentndu-se
ca fiind de la ambasada britanic i a venit s-i apere drepturile legale
domnului doctor Boyd. Gardianul nu pru alertat de faptul c vorbise la
Ringo Starr, era plin de pansamente i ascundea la bru un pistol furat. Se uit
la el, ridic din umeri i-l pofti nuntru fr alte ntrebri.
Payne inspect pe furi parterul, ncercnd s gseasc un indiciu care s-l
lmureasc de ce se afla Boyd la bibliotec. Bnuia c era ceva suspect,
deoarece toaleta pentru femei era sigilat cu band galben pe care scria
POLIZIA. Dar asta i se prea i mai ciudat, tiind c Boyd era prea detept i
n-ar fi fcut nimic care s-l dea de gol, cum ar fi s intre la toaleta femeilor.
Doar dac incidentul nu avea legtur cu tipa misterioas despre care se
vorbise la radio. Poate c se ascunsese acolo? S fie ea oare motivul pentru care
Boyd fugea ca s se salveze dup atia ani de jonglat cu Interpolul?
Indiferent care era situaia, Payne trebuia s afle ce s-a ntmplat acolo.
Temndu-se s nu fie prins, se strecur spre u, netiind ce o s gseasc.
Un cadavru? Nite pete de snge? O femeie stlcit n btaie? n cel mai ru
caz, spera s prind din zbor vreo brf picant despre Boyd i partenera lui,
ns nu vzu dect un criminalist care lua amprente. Dezamgit, se rsuci pe
clcie i ddu s se ndeprteze din u cnd cineva l prinse de bra.
Unde duci tu? ntreb un brbat cu un puternic accent italian.
Fir-ar s fie, gndi Payne. Agentul de paz de la intrare i-a anunat
probabil pe poliiti i se pregteau s-l dea afar. Payne ntoarse capul,
ateptndu-se cumva s vad un pistol ndreptat asupra lui. n schimb, vzu
162

un tip mrunel, cu fa zmbitoare i un pr negru, numai crlioni.


Surprins din cale-afar, Payne ncepu s se blbie:
Eu, doar eram, a
Doar ce? Fugeai fr s te prezini?
ncurcat, Payne rmase pe loc, uitndu-se la individul din faa lui care era cu
aproape 30 de centimetri mai scund dect el, mbrcat cu un costum grideschis i cma alb, apretat. La buzunarul hainei, avea agat o
legitimaie, dar scrisul era microscopic i n italian, aa c nu tia ce
reprezint.
Continu tot el pe un ton vesel:
Pi, dac tu nu vorbete, vorbete eu! M cheam Francesco Cione.
Prietenii mei vorbitori de englez mi spun Frankie. Sunt corespondentul de
pres al universitii i, numai s m vezi cum merg, i nchipui c-s cel mai
alergat om din tot Milano cel puin astzi, nu?
i, n momentul acela, Payne tiu c Frankie i-ar fi cel mai bun aliat.
Se gndi repede i opti:
Chiar eti omul de pres n cazul Boyd?
Intrigat de tonul confidenial, Frankie, la rndul lui, se uit n jur ca s nu fie
curioi.
Da, reprezint universitatea n relaia cu presa. De ce ntrebi?
Payne ridic un deget n dreptul buzelor.
t! Nu aici! Putem vorbi undeva?
n secret? opti tnrul. Da, pot s fac asta. Pot s fac orice. Urmeaz-m!
Payne nu avea ce s-i spun deocamdat, nu tia despre ce i va vorbi. Dar
risca prea mult s rmn pe hol cu o duzin de poliiti n jur, care l-ar fi
putut vedea. i apoi, tia c, dac tot are de gsit o explicaie pentru Frankie,
pn strbteau coridoarele lungi ale bibliotecii spre un loc mai retras, o s
aib timp s ncropeasc o poveste credibil despre ce cuta el aici.
Frankie l duse ntr-o sal de lectur micu, plin pn n tavan cu stive de
cri legate n piele. Aici, ntreb:
Despre ce este vorba, un secret, nu?
Payne replic tot cu o ntrebare:
Ai idee cine sunt?
163

Biatul scutur din cap.


Un gardian mi-a zis c eti de la ambasada britanic, dar, dup ce te-am
auzit vorbind, tiu c se nal. Eti american, aa-i?
Foarte bine! l felicit Payne. nseamn c eti mai detept dect
gardianul.
Zmbind la auzul tentativei de compliment, Frankie zise:
Pi, spune-mi cine eti?
Nu nc, o s ajungem la asta imediat! Mai nti, vreau s tiu un lucru. i
place serviciul tu? Adic, am impresia c eti capabil s faci mult mai mult. Te
vd fcnd tiri, nu ajutndu-i pe alii s le transmit. i tii ceva? Pot s mic
lucrurile ca s se ntmple asta. Dac i-ar plcea.
Interesat, Frankie l pofti s ia loc.
Cum, doar nu eti magician? Faci o scamatorie i mi aranjezi viaa?
Ce-ai zice s m ajui pe mine i echipa mea s-l prindem pe doctorul
Boyd? Nu o aciune de culise, ci una n care participi activ la prinderea lui. Tear interesa?
Aproape c saliva cnd i rspunse:
Dac m-ar interesa? Mamma mia! Am ncercat toat noaptea s-i ajut pe
poliiti, dar n-au fost deloc receptivi. De ce ai nevoie?
Imediat i spun, dar, nainte de asta, o s-mi trebuiasc ajutorul tu
pentru un fleac.
i trebuie ajutorul meu nainte s te ajut. Cam confuz situaia, nu crezi?
Ce-i trebuie?
De fapt, vreau doar s m-ajui s bag nuntru un prieten cu care lucrez.
Doar att? Asta se rezolv, pot s m ocup i cu ochii legai la spate.
Manevra suna dureros, dar Payne nu-i corect expresia ca s nu-l
demoralizeze. n schimb, i ddu toate datele i-i spuse cum s-l gseasc pe
Jones.
Dar hai totui s m prezint oficial acum! M numesc Jonathon Payne i
lucrez pentru CIA.
CIA? se art impresionat Frankie. Am auzit prin filme numai. M simt
onorat de cunotin, signor Payne! Da, o mare onoare Deci, n afar de
prietenul dumneavoastr, v mai trebuie ceva?
164

Da, Frankie, c tot ai pomenit, ar mai fi


Dante ddu buzna n cldire ca la el acas, ignornd mulimea de gurcasc, trecu de grzile ineficiente i printr-o duzin de poliiti dispersai n
holul de la intrare. Nu se opri nicio secund ca s arunce vreo vorb amabil la
ntmplare i nu oferi nimnui posibilitatea de a-l ntreba ce caut acolo sau
unde merge, pn cnd ajunse la banda galben ntins de poliie, n faa
toaletei pentru doamne.
Ce s-a ntmplat? mri el la detectivul-ef.
Ofierul l recunoscu de ndat i tia de legtura lui cu Benito Pelati.
Multiple atacuri urmate de o fug bine plnuit. Au scpat de agenii
SWAT de parc acetia erau nite statui.
Cine a fost atacat?
Unul dintre paznicii bibliotecii care nu era de serviciu a fost atacat de mai
multe ori. Mai nti, l-a lovit fata, apoi l-a pocnit Boyd i din nou fata. Cred c o
fi prizat ceva, pentru c ne-a spus tipul c avea o for ct zece brbai.
Dante se strmb, surprins de naivitatea detectivului. Se tie doar c orice
tip care mnnc btaie de la o femeie o s gseasc mereu o scuz.
Cum au cobort de pe acoperi?
Pe un burlan de antier. Au alunecat pn jos, n alee.
Avem vreo fotografie?
E posibil! Chiar n clipa asta, echipa noastr se uit la casetele camerelor
de supraveghere.
Dante se ncrunt. Ultimul lucru de care avea nevoie era o grmad de
fotografii care s ajung cumva n pres. Pentru el era clar c, n felul acesta,
muamalizarea avea s fie mult mai dificil dect cea de la explozia
autobuzului.
Vreo amprent? Mcar suntem siguri c era Boyd?
Detectivul ridic din umeri n timp ce doi oameni unul scund, iar cellalt
negru trecur pe lng ei, naintnd pe coridor.
Paznicul jur c el era i la fel ali civa martori. Nu vom ti cu siguran
dect mai trziu. Sunt multe amprente de verificat ntr-o cldire ca aceasta.
Cu ct dureaz mai mult, cu att mai bine, se gndi Dante. Avea nevoie de
165

ct mai mult vreme ca s ticluiasc o poveste adecvat pentru pres.


O ultim ntrebare, tim ce fceau ei aici?
Cercetri, cred. Au petrecut mare parte din zi ntr-o sal de studiu,
lucrnd la un soi de proiect. Pot s-i art dac vrei.
Dante accept imediat, spernd din tot sufletul c nu lucraser la nimic din
ceea ce gsiser la Orvieto. sta era singurul lucru pe care nu-l putea
muamaliza dac Boyd se hotra s-i fac publice descoperirile.
Jones pea gnditor prin bibliotec. Sttuse afar, ncercnd s gseasc pe
careva cu care s vorbeasc despre Boyd, cnd un brbat mrunel l apuc de
bra i-l trase spre scri. Reacia sa iniial fu s se dea napoi, ceea ce n-ar fi
fost greu innd cont de statura lui Frankie. Apoi, Frankie i zise c era un
prieten al agentului Payne i c era nevoie de Jones nuntru.
n timp ce strbteau coridorul, Jones simi c-i vjie capul ncercnd s
memoreze traseul, dar i s-i dea seama ce se ntmplase. O crim? O rpire?
Un viol? De afar, nu vedea dect o band galben a poliiei care izola
perimetrul din faa toaletei pentru doamne. Jones vru s se aplece puin, ca s
vad ceva mai de aproape, dar privelitea era blocat de un brbat impozant,
mbrcat ntr-un costum scump, care prea c-l interoga pe un detectiv, i nu
invers. Lucrul acesta i se pru foarte ciudat, aa c memor figura tipului,
gndindu-se c s-ar putea s-i fie util mai trziu.
Habar n-avea c drumurile li se vor ntlni din nou i n mprejurri mult
mai violente.

36
Sorbindu-i cafeaua, Payne rsfoi documentele de la poliie pn cnd
Frankie l aduse pe Jones napoi n camera din spatele bibliotecii. Din cauza
urechilor uor nroite, fapt ce se ntmpla doar cnd era speriat sau confuz,
Payne deducea clar c Jones era buimac.
D.J., mi pare bine c ai reuit s vii. Avem attea de discutat.
166

Jones se uit la Frankie, apoi din nou la Payne, ncercnd s neleag


legtura. n cele din urm, se hotr c ar fi mai uor s ntrebe.
Jon, te deranjeaz dac vreau s schimb o vorb cu tine, ntre patru ochi?
Payne se ntoarse spre Frankie.
Fii, te rog, amabil i adu-i o can de cafea lui D J., se poate?
Jones atept pn ce Frankie iei din camer nainte de a ntreba:
Ce dracu se petrece? i-am spus s te uii n jur, nu s angajezi un stagiar.
Calmeaz-te! Frankie ne-a ajutat cu toate. A fcut deja mai multe dect i
poi nchipui.
Jones i ddu ochii peste cap.
Cum ar fi?
nti de toate, Frankie nu este stagiar. El este omul de legtur cu presa
pentru aceast universitate, ceea ce nseamn c poate avea acces la
documentele poliiei nainte ca acestea s ajung la pres. Payne flutur n aer
demonstrativ un teanc de hrtii. n al doilea rnd, are acces legal n orice
cldire a campusului, ceea ce ne va fi de folos. i, n al treilea rnd, face o cafea
grozav. Trebuie neaprat s-o ncerci.
Mnia din ochii lui Jones se domoli, la fel ntmplndu-se i cu culoarea
urechilor.
El ce tie despre noi? Sper c n-am dat-o n bar spunndu-i Jon.
Nu, deloc. Am fost sincer cu tipul de la bun nceput. I-am zis numele
noastre reale, c lucrm pentru CIA i c-l cutm pe Boyd. I-am mai spus c
vrem s nu fim observai, aa c ne-a fcut rost de biroul sta retras.
i nu-l deranjeaz treaba asta? Lui ce-i iese de-aici?
ansa de a tri un vis. Nu eti singurul care viseaz s ajung un
superspion.
Jones ignor insulta.
Ce altceva i-a mai zis tovarul tu de joac?
Se pare c Boyd i tipa au fost aici vreo cteva ore i au rsfoit nite
documente pn cnd un paznic a dat peste ei. Cnd a ncercat s-o prind, fata
l-a pocnit zdravn i a fugit s-l avertizeze pe Boyd. Apoi, nu tiu cum, s-au
urcat pe acoperi i au scpat de o ntreag echip SWAT.
De pe acoperi? Iar a fost implicat vreun elicopter?
167

Frankie auzi comentariul cnd intr din nou din ncpere.


Cum adic iar?
Payne ncerc s-i explice ct mai neutru.
Poliia era ct pe ce s pun mna pe Boyd la Orvieto nainte ca ei s le
doboare elicopterul.
A dobort un elicopter cu focuri de arm? Cu ce? Puc mare?
Payne ridic din umeri.
Noi am ncercat s investigm locul unde s-a prbuit, dar epava fusese
ndeprtat.
E normal?
Scutur din cap.
Nu acolo de unde suntem noi.
Jones adug.
Colegul nostru a fcut nite fotografii la locul evenimentului, dar nc nu
am apucat s le developm. Sperm ca fotografiile s lmureasc misterul
prbuirii.
Frankie ridic din sprncene.
Mai avei filmul?
Poate, rspunse Jones. De ce?
Pentru c am n coal laborator foto. Pot s scot fotografiile pentru voi,
dac vrei.
ncntat de felul n care se desfurau evenimentele, Payne se uit la Frankie
i rosti:
Da, am vrea.
Bun! Dai-mi filmul, iar eu fac treab repede!
Cu team, Jones i ddu filmele lui Frankie i se uit cum pleac. n clipa n
care acesta dispru, Jones spuse:
Sper s nu te neli n privina lui. Tocmai am dat dovezile pe mna unui
strin. Nici mcar nu
Relaxeaz-te! Intuiia mi zice c e de bine. O s ne fie de un real ajutor.
i, ca i cnd totul fusese regizat, Frankie reveni n ncpere, innd n mn
o fotocopie.
Livrare special, signor Payne! Cred c vrei s vedei asta. i sublinie
168

afirmaia pupndu-i vrful degetelor ntr-un clasic gest italian: Paznicul a avut
dreptate, aceast femeie este bellissima!
Zu? sri Jones s nface fotografia nainte ca Payne s-o vad. Uuaaa! Tu
vorbeai serios. Femeia asta chiar c-i frumoas. De unde ai imaginea?
Polizia gsit imaginea pe camera de supraveghere i eu luat de la ei. Sper
c tu este mulumit.
Foarte mulumit, i-a rspuns Payne. Extrem de mulumit!
Frankie rnji n urma aprecierilor primite.
Bun! mai este altceva nainte merg s fac film?
Payne cltin din cap i atept ca Jones s-l susin. Din pcate, tovarul
lui era undeva n alt lume, studiind fiecare nuan de pe chipul femeii.
Intensitatea privirii i spunea lui Payne c interesul lui Jones era neprofesional.
Aa c l strig:
D.J.? Ce zici? Ne mai trebuie altceva?
Zmbind, Jones ridic ochii ctre Payne.
Doar timp. D-mi puin timp i femeia asta e-a mea!

37
Depozitul abandonat colcia de pianjeni, ns Mariei Pelati nu-i psa atta
vreme ct i oferea un loc ferit unde se putea odihni. Doctorul Boyd era de
aceeai prere, dei lui i-a luat ceva mai mult timp s se acomodeze cu decorul.
Pentru el, gndul de a dormi ca un vagabond era de neacceptat, pn cnd i-a
ntins trupul obosit direct pe podeaua de ciment. n doar cteva secunde, tot
corpul i mulumea c se ndurase.
Professore, spuse ea aranjnd o crp sub cap. Pot s v adresez o
ntrebare personal? M-am tot ntrebat dac ai fost cstorit vreodat.
Ar fi trebuit s-mi nchipui, ntrebarea veche de cnd lumea, care m-a
torturat ani de zile. Nu, draga mea, nu am fost niciodat cstorit. ntre cursuri
i cltorii, n-am gsit niciodat persoana potrivit Dar tu? De ce nu exist
niciun brbat n viaa ta?
169

ntr-o oarecare msur, cred c v calc pe urme. Am muncit prea mult


timp i prea intens ca s stric acum tot ce-am fcut, mai ales c m pregtesc
s-mi iau acum i doctoratul. Dar v promit ceva: imediat ce-mi iau doctoratul,
viaa mea se va schimba drastic.
Aa, pur i simplu?
Da, aa pur i simplu, l asigur ea. Dintotdeauna, mi-am dorit o familie.
Aa c n viitorul apropiat viaa mea personal va deveni prioritar. i, cnd se
va ntmpla lucrul acesta, s v ferii. Niciun tip din lumea asta nu va fi n
siguran.
O fat frumoas ca tine n-ar trebui s aib probleme n a-i gsi un
pretendent. Sau chiar sute de pretendeni. Maria se-mbujor la auzul unui
asemenea compliment. i ce prere are familia ta despre toate astea? Te-am
auzit de mai multe ori c eti nemulumit de tatl tu. Chiar i dispreuiete
alegerile pe ct te plngi?
Obrajii fetei se aprinser mai tare.
Nu cred c-mi dispreuiete alegerile, ct m dispreuiete pe mine ca
persoan. Tatl meu e de mod veche, una n care femeile sunt considerate a fi
sexul slab, neputincios. El chiar crede c noi am fost lsate pe pmnt pentru ai sluji pe brbai.
Lumea veche, ntr-adevr! i mama ta ce prere are despre aceste
concepii primitive?
Fata tcu un pic nainte de a rspunde.
Mi-a dori s tiu, domnule Mama mea a murit nainte ca eu s apuc so ntreb astfel de lucruri.
Ah, Maria, nu tiam! mi pare ru c am adus vorba.
Nu-i nimic. Cred c de fapt mi face bine s spun ce am pe suflet.
Boyd i zmbi, apoi se ntinse pe spate i o ascult.
Cnd eram copil, eu i mama eram cele mai bune prietene. Ne jucam
mpreun, mergeam n parc amndou, citeam cri. Tata nu a lsat-o s
munceasc deloc aveam o armat de servitori care s aib grij de cas , aa
c ea avea destul timp pe care s-l petreac mpreun cu mine. i trebuie s v
spun c a fost cea mai bun mam din lume. Att de iubitoare, de grijulie!
ntotdeauna m ncuraja s-mi urmez visurile. Exact aa cum ar trebui s fie un
170

printe Vocea i se stinse uor ncercnd s-i gseasc vorbele pentru a


continua: Din pcate, tata era exact opusul, cel puin fa de mine. Am doi frai
vitregi, iar el i trata de parc erau de aur. Mai ales pe Roberto. Mereu i acorda
atenie. Mereu i ridica n slvi potenialul. Mereu l lua n cltorii de afaceri.
Dar nu eram geloas. Eu o aveam pe mama i fraii mei l aveau pe tata. Pur i
simplu, credeam c aa trebuia s fie. Fcu o pauz, aintindu-i ochii spre
lumina lunii care se strecura prin ferestrele murdare ale depozitului. Apoi,
relu: Cel puin aa am crezut c trebuie s stea lucrurile pn cnd am
mplinit nou ani. Maria trase adnc aer n piept: Pn atunci, nu-i auzisem
niciodat pe prinii mei certndu-se. i vreau s zic c era ceart! Urlete,
plnsete, tot felul de ameninri. A fost un comar. Cei doi oameni din aceast
lume care nsemnau totul pentru mine ncletai ntr-o ceart aprins.
Dumnezeule, cnd eti copil, ntr-o astfel de situaie, nimeni nu ctig. i, ca i
cum asta nu era de ajuns, mai grav a fost cnd mi-am dat seama din ce cauz
se certau.
Din ce cauz?
Se certau din cauza mea. Ddu uor din cap, de parc ncerca nc s se
mpace cu amintirile: Erau n buctrie, iar tata i urla n fa, cu venele gtului
umflate. nc mi-e greu s cred ce-a urmat, dar tata i ddea ordine s stea
departe de mine. i spunea c eram fat i nimic nu putea schimba faptul c
eram inutil. Apoi, a insistat c ea trebuie s le acorde mai mult atenie
frailor mei, pentru c ei nc mai aveau o ans s devin cineva. Putei s
credei aa ceva? Aveam doar nou ani i tata deja renuna la mine.
Boyd chiar nu tia ce s zic.
Mama susinea c a putea fi la fel de bun ca un brbat. El i-a rs efectiv
n fa. Apoi, cnd n-a mai rs, a informat-o c m trimite la o coal-internat,
ca s nu mai fie nevoii s se ocupe de mine.
Nu se poate!
O lacrim se rostogoli pe obrazul Mariei.
Nici mcar nu tiam ce nseamn coal-internat, ns mi-am dat seama
din reacia mamei c nu era un lucru bun. A izbucnit imediat n plns i a fugit
din buctrie.
Dumnezeule! Ai fost trimis de acas?
171

Maria confirm din cap.


La doar nou ani, am fost trimis la coala de Fete Cheltenham.
Cea din Gloucestershire? Aceea este o academie de elit, draga mea!
Probabil, dar nu putea compensa toate lucrurile care-mi fuseser luate.
Boyd se nfior la auzul tonului ei.
Maria, n-am vrut s spun c
Mnia din ochii ei se domoli uor.
tiu! Cel puin, au avut decena de a-mi oferi o educaie bun, nu-i aa?
Ei bine, asta a fost intervenia mamei, nu a lui. S-a gndit c, dac nu-l putea
opri din a m trimite departe, mcar ea mi putea gsi o coal unde femeile
erau tratate cu respect. i tii ceva? n mare parte, lucrurile au ieit bine. Dup
ce m-am acomodat, am nceput s o duc foarte bine n locul acela nou. Am fost
prezentat fetelor din diverse ri i varii medii sociale. Am nvat trei limbi
strine. De fapt, am ajuns ntr-un punct de unde am nceput s privesc cu
dezgust tot ceea ce era italienesc. Limba, cultura, mncarea. M-am gndit c,
dac nu eram destul de bun pentru Italia, atunci nici Italia nu era destul de
bun pentru mine. Doar dup foarte mult vreme am pus din nou piciorul pe
pmntul acestei ri.
Nici mcar n vacane n-ai revenit?
De ce s fi vrut s-mi stric vacanele? La Roma era doar tata, i nimic
altceva, iar el nici nu voia s aib de-a face cu mine, ai uitat?
Dar mama ta? ntreb profesorul pe un ton blnd. S neleg c a murit la
scurt vreme dup aceea?
Maria mai inspir o dat adnc.
Mama m-a sunat la vreo cteva sptmni dup ce am ajuns n Anglia.
Nu aveam voie s fim sunate, dar a reuit cumva, pretinznd c era o urgen
de familie. M ateptam s fie veti nfiortoare adic directoarea era palid
cnd a venit s m cheme, deci ce altceva putea s fie? , dar m nelam.
Mama era n extaz. Mi-a spus c a cutat o cale s m aduc napoi acas i, n
cele din urm, a dat peste ceva care s ne ajute. Nu mi-a zis despre ce era
vorba, dar m-a asigurat c n curnd voi fi din nou alturi de ea. Ei bine, dup
cum v nchipuii probabil, eram nnebunit de fericire. Am alergat repede pe
hol i am nceput s-mi fac bagajul, ateptnd-o s soseasc la poart chiar n
172

seara aceea. Desigur, nu a sosit. Nici n seara urmtoare i nici n cea de dup.
Am continuat s atept sptmni la rnd i nicio vorb din partea ei. n sfrit,
dup dou luni, directoarea m-a chemat din nou avea o figur mai ceva dect
prima dat. Am ridicat receptorul, arznd de nerbdare s aud vocea mamei,
dar nu era ea. Era fratele meu Roberto. Fr prea multe politeuri, m-a informat
c mama murise cu vreo dou luni n urm, dar ancheta oficial fusese
ncheiat n ziua respectiv. Instanele italiene au dat verdictul c devenise
depresiv din cauza plecrii mele i-i luase zilele.
Boyd tresri cnd auzi ce se ntmplase. Nu se atepta.
Oricum, era greu s aflu c mama nu mai era, dar s mi se spun c eu
am fost cauza Se mai opri puin s-i trag sufletul, apoi urm: S fiu sunat
la cteva sptmni dup moartea ei de ctre unul dintre oamenii care m-au
forat s plec, ei bine, cumva, tocmai acest fapt a nrutit lucrurile!
Boyd avusese mereu impresia c Maria fusese un copil bogat i alintat, carei ocupa timpul pn avea s moteneasc scaunul tatlui ei ca ministru al
Antichitilor. Acum, tia ns c lucrurile stteau altfel. Aceast excursie i
dezvluise o latur a Mariei pe care n-o tia. Era o lupttoare.
i, din curiozitate, n ce relaii eti n prezent cu tatl tu?
Maria i terse ochii n timp ce se gndea cum s rspund.
Nu le-a numi cordiale, dar, cu siguran, reprezint o parte important a
vieii mele.
Vorbeti serios? Este al naibii de surprinztor innd cont de povestea pe
care tocmai mi-ai spus-o.
Nu m nelegei greit, professore. l ursc pentru toate cele la care ne-a
supus pe mine i pe mama. Dar, dup ce m-am gndit o vreme, am decis c ar
fi o prostie s-l exclud din viaa mea.
i de ce ai decis astfel, draga mea?
De ce? Pentru c vreau ca el s vad c mama a avut dreptate, c fetia
inutil a fost n stare s devin cineva. Vreau ca nemernicul s aib un loc pe
primul rnd n viaa mea, ca s pot s-i scot ochii cu tot ceea ce voi reui s fac.

173

38
Toate dosarele poliiei erau scrise n italian, aa c Payne nu prea avea ce
face ct Jones le traducea i mai nota unele aspecte. Dup vreo zece minute,
Payne nu mai rezist. Trebuia s se apuce de ceva ct l atepta pe Frankie s
developeze filmele sau ajungea s se care pe perei. Jones i simi
neastmprul.
Ai uitat s-i iei Ritalinul?
Doar tii ce pesc. Nu-s fcut pentru rahaturile astea de birou.
Jones rse n timp ce-i scotea telefonul din buzunar.
i-l aminteti pe Randy Raskin? i l-am prezentat acum civa ani.
Informaticianul de la Pentagon, nu?
Da, el! ntinse o carte de vizit spre Payne. Ai aici numrul lui de la
birou. Spune-i c mi-e dator cu un serviciu o s tie el ce vreau s zic. Pune-l
s caute prin computer ceva informaii despre Boyd. Vezi dac are vreo iubit
sau dac a fost cstorit vreodat. Poate c tipa asta e fiica pierdut cndva.
i cum rmne cu Donald Barnes? Poate c i legat de el e ceva ce noi nu
tim.
Ca i cu Manzak i Buckner. S-ar putea s gseasc nite mizerii despre
ei. N-am avut vreme suficient s le verific dosarele.
Din fericire, Randy Raskin a fost mai folositor dect credea Payne c ar fi un
informatician. La nceput, avusese impresia c Jones vrea s-l nvioreze dndui ceva de fcut ct i vedea el de treab. ns n-a fost aa, pentru c Raskin i-a
obinut informaii serioase. Payne mzglea nervos n timp ce Raskin i zicea
tot ce voia s tie despre doctorul Boyd i prietenii lor de la CIA, Manzak i
Buckner. Era aa de serviabil, nct Payne fu tentat s-l ntrebe dac guvernul
Statelor Unite nc mai ascunde extrateretri n Zona 51.
n fine, dup ce i-a mulumit lui Raskin, Payne a venit repede la Jones s-l
informeze despre ce aflase.
S ncepem cu Boyd. E membru al facultii din Dover de zece ani. n tot
acest timp, i-a luat cteva libere pentru a merge la nite spturi arheologice
n jurul lumii, inclusiv la excavaiile finanate din fonduri private de la Orvieto.
Nimic extraordinar aici.
174

Stai aa c ajung i la partea bun. Pe lng fondurile pe care le-a primit


de la donatori privai, a mai primit o burs anual de la American Cargo
International. Se uit la Jones i atept o reacie. Insist: Nu-i spune nimic
numele sta?
Nu prea.
Ei bine, ar cam trebui! Am avut treab cu ei de cteva ori.
i abia atunci numele cpt sens i pentru Jones. American Cargo
International nu era o companie. Era doar o faad, o titulatur-paravan care le
permitea unor grupuri precum cei de la MANIAC s-i ndeplineasc
misiunile. Banii pentru operaiunile lor trebuiau s vin de undeva i, n mod
clar, nu puteau proveni din surse publice ar fi fost prea complicat de explicat
contribuabililor. Aa c se nfiinau firme-fantom pentru a putea facilita plata
facturilor. FBI, Red River Mining i Marina aveau Pacific Salvage, iar
Pentagonul avea prea multe firme ca Payne s le mai rein.
ns i amintea de ACI, deoarece brbaii care conduceau fondul respectiv
erau aa de egoiti, de siguri c nu vor fi prini niciodat, c nici nu se deranjau
s ascund mizeria pe care o fceau. Dac schimbai ordinea iniialelor de la
American Cargo International, aflai imediat identitatea organizaiei-mam:
ACI era CIA.
i asta ce nseamn? ntreb Jones, nc ncercnd s stabileasc toate
conexiunile.
nseamn c Boyd cuta ceva important, iar CIA voia s se implice.
Finanndu-i spturile, au dreptul legal de a ridica pretenii asupra oricror
lucruri descoperite n urma spturilor.
Aa c de asta Manzak se ine ca o umbr dup el! Crede c Boyd a
descoperit ce cutau i apoi a ters-o din ora. Jones chicoti uor jenat: Mam,
m simt folosit! Nu suntem nimic altceva dect recuperatorii lui Manzak.
Nu tocmai! Treaba abia de-acum se mpute.
Se uit la Payne, ngrijorat.
Ce facem acum?
Nimic! Pe mine m sperie ce-au fcut Manzak i Buckner.
Ah, Dumnezeule, ce-au fcut idioii ia?
Se pare c au reuit s fie ucii.
175

Adic-s mori? Manzak i Buckner sunt mori? Cine naiba i-a omort?
Curios, o echip de rebeli srbi undeva pe lng Kosovo.
Kosovo? Ce naiba fceau acolo? Abia ce-am vorbit cu ei Clic! I se
aprinse beculeul: Ah, nemernicul! Nu pot s cred porcria asta. n ce an au
murit?
1993, conform computerului de la Pentagon. Desigur, listele CIA nc i
arat activi, pentru c nici mcar nu vor s admit c Manzak i Bucker au
ajuns n Kosovo. Adic, treaba asta ar isca un scandal.
Jones oft, ignornd sarcasmul. Payne l simea iritat c nu descoperise el
informaia respectiv cu dou zile n urm. Dac ar fi tiut, planul lor de atac sar fi schimbat complet. n loc s-l caute pe doctorul Boyd, i-ar fi petrecut
timpul ncercnd s descopere adevrata identitate a lui Manzak i ce anume
voia de la ei.
De asta n-am gsit nimic cnd le-am cutat profilul, explic Jones. Am
acces parial la baza lor de date, dar informaiile mele i prezentau ca ageni
exemplari.
Bineneles c erau exemplari! E greu s ncalci regulile cnd eti mort.
Bine punctat!
C veni vorba, de ce am senzaia c i noi o s murim dac nu ne dumirim
repede n ce ne-am bgat?
Jones i ddu dreptate, nclinnd din cap. Avea aceeai senzaie. Nu erau n
joc criminali mruni care i-ar putea lsa s plece fr s-i onoreze
angajamentul. Oamenii acetia aveau suficient putere s negocieze cu
guvernul Spaniei, s falsifice n mod impecabil legitimaii CIA i s le acceseze
profilurile strict secrete fr nicio problem. Nici n ruptul capului nu i-ar lsa
pe Payne i Jones s renune la misiune fr s-l gseasc pe Boyd.
Reprezentau nite pioni de care se puteau debarasa oricnd, chit c-i
ndeplineau sau nu misiunea.
De aceea, Payne i Jones hotrr s continue. Cu ct strngeau mai multe
date, cu att se puteau proteja mai bine.
Manzak i Buckner muriser n 1993, totui Payne vorbise cu ei cu cteva
zile n urm fr vreo edin de spiritism. Doctorul Boyd ar putea avea
176

legtur cu CIA printr-o serie de pli, dei tipii ia mori nu pomeniser nimic
despre asta. Plus c, n urm cu o sptmn, peste 40 de oameni fuseser
omori lng Orvieto, iar Payne nu tia de ce. Sau de ctre cine. Sau unde erau
toate probele. Acestea erau doar cteva dintre lucrurile pe care Payne le discut
cu Jones n drum spre laboratorul foto al universitii, ca s vad fotografiile pe
care Frankie le developase pentru ei.
tii, mormi Payne, cu ct aflu mai multe despre cazul sta, cu att devin
mai confuz.
Serios? Eu cred c lucrurile ncep s capete contur. S presupunem c
Boyd a fost pltit s fure cteva antichiti din nite locaii-cheie din ri
europene. Astfel, cnd CIA are nevoie de nite informaii strict secrete, ar
putea da artefactele la schimb pentru ceea ce le trebuie lor. Dar hai s
presupunem c Boyd a devenit lacom i s-a hotrt s pstreze relicvele pentru
el nsui. n cazul acesta, Manzak i Buckner sau cum i-o fi chemnd cu
adevrat ce au de fcut? S-l fugreasc pe Boyd prin toat Europa i s rite
s fie prini? De ce s fac aa ceva cnd ar putea pune doi foti soldai din
trupele MANIAC s-i dea de urm gratis?
Ca prim ipotez nu e rea deloc, gndi Payne. Teoria lui Jones nu explica
totul cum ar fi autobuzul care a explodat, identitatea brunetei sau adevrata
identitate a lui Manzak i Buckner , dar acoperea restul. Desigur, Payne nu
avea nimic care s vin n sprijinul ei, cum ar fi dovezi sau probe. Dar nu era
poliist, aa c nu ddea nicio ceap degerat pe tot rahatul sta. Tot ce-l
interesa era s-l gseasc pe doctorul Boyd. Payne i nchipuia c, dac l
prinde, o s aib destul timp s regleze conturile cu Manzak i Buckner, ca s
se despart n termeni clari.
Ajuni n camera obscur, fur ncntai s-l gseasc pe Frankie care-i
atepta cu filmele developate. i anun:
Eu nu sigur ce aflai voi din ele. Este hotel i biseric, i elicopter
Orvieto e frumos, nu?
Foarte, rspunse Payne frunzrind pozele. Cum de ai recunoscut oraul?
Orvieto este cunoscut poporului meu. La fel cum egiptenii i cunosc
piramidele de la Gizeh sau chinezii cunosc Xian, noi tim despre Orvieto i
povetile comorii lui.
177

Comoar? ntreb Jones. Ce comoar?


Mamma mia! Voi fost acolo i nu cunoscut comorile lui? Cum se poate
asta?
Noi n-am fost acolo ca turiti.
A, da, uit! Voi acolo cu treab oficial. V rog, dac este aa, s v explic
despre Orvieto. O s v fac cum s spun? s nelegei bun fotografiile.
Jones refuz.
Poate cu alt ocazie. Acum, ne cam grbim.
V rog! Asta poate explica de ce dottore Boyd a fost la Orvieto i ce vrea.
Erau n dubiu, dar l lsar pe Frankie s se laude.
De ani buni circul poveti despre Orvieto. Cnd papa cuta adpost n
timpul Rzboiului Sfnt, oamenii vorbesc c nu trit sus pe munte. Se spune c
trit sub munte, adnc n pmnt. Nimeni nu tie cum, pentru c nu spat
pentru el, dar prea multe poveti pentru mine s nu cred.
Ce tot spui acolo? ntreb Payne. A trit sub pmnt?
Da! El atta fric pentru viaa sa, c fcut ce putut. Fcut tuneluri s
scape. Crescut recolte s mnnce. Fcut fntn pentru ap. Toate astea s se
ascund de dumani.
Am vzut fntna, recunoscu Payne. Din pcate, la fel i prietenul nostru
cu aparatul de fotografiat.
Dar ce zicei de tuneluri? Vzut tunelurile? Sunt cum spui? faine ru.
Merg pe sub strad precum canalizrile. M simt ca Indiana Jones cnd m
trsc n ele!
Payne zmbi la auzul comparaiei.
Nu ziceai ceva despre o comoar?
Si! O comoar magnific, una pe care nimeni n-a gsit-o.
Jones cltin din cap.
mi pare ru, dar mi-e greu s cred. Admir povetile istorice, dar n-am
auzit niciodat despre comoara din Orvieto. Ct de vestit poate fi dac eu nam auzit niciodat despre ea?
Frankie ridic din umeri.
Poate ara ta nu face pe ea vestit? Nu tiu. n ara mea, Orvieto e vestit.
Catacombele e vestite. Toi din ara mea tie catacombe.
178

Bine, se nmuie Jones. Dac aa stau lucrurile, cum de n-a gsit nimeni
comoara? Orvieto nu este o localitate mare. Adic, dac ar fi fost aur n
dealurile acelea, cineva l-ar fi gsit.
Nu! Pmntul de sub ora este ilegal de spat. Nu sunt permise
spturile. Nu pentru cuttori de comori, nu pentru nimeni! Dac prins,
mergi la nchisoare. Vedei voi, dealul mare este ca mina veche, plin cu multe
peteri. Oamenii ngrijorai dac sap cineva la loc greit, atunci tot Orvieto se
duce-aa! Plesni din minile lui mici. i asta ar fi ru, nu?
Payne rse pn cnd i ddu seama c Jones nu rdea.
Eti OK?
Jones clipi de vreo cteva ori.
tii c ne lipsea o pies din cazul sta, ceva ce nu puteam nelege? Dac
se dovedete c este vorba despre o vntoare de comori? Aa s-ar explica
prezena lui Boyd la Orvieto i interesul CIA. Dac agenii federali au obinut
informaii n schimbul unor fleacuri, nchipuie-i ce ar putea face cu un ntreg
sit arheologic. Tcu o clip, reanaliznd totul, apoi continu: Mai mult, o
comoar de o asemenea mrime ar explica implicarea autoritilor italiene.
Adic, este imposibil ca un birou local s fi putut muamaliza tot ceea ce am
vzut noi. Ca s ascunzi prbuirea unui elicopter i s manipulezi explozia
unui autobuz, trebuie s ai implicai nite oameni foarte importani.
Adevrat, dar noi ce rol avem n toat trenia?
Prietenii notri de la CIA trebuie s fi tiut c Boyd gsise ceva. De aceea
s-au panicat cnd a disprut. tiau c, dac italienii l gsesc naintea lor, s-au
lins pe bot de tot ceea ce finanaser atia ani la rnd. De aceea au apelat la
noi. Voiau s-l gseasc foarte repede i s-au gndit c noi o s reuim.
Payne era convins. Totui, tia c ar nelege i mai multe dac ar ti ceva
despre catacombe.
Hei, Frankie, povestete-ne despre comoar!
Poporul meu spune c papa Clement al VII-lea se temea pentru averile
Bisericii. Chiar i atunci cnd papa ntoarce la Vatican, tot este speriat pentru
ele. De aceea poporul spune c lsat cele mai bune lucruri la Orvieto.
Jones fluier ncetior, gndindu-se la comoara Vaticanului.
Frankie, dac am vrea s spm la Orvieto, cu cine ar trebui s vorbim?
179

Exist vreun birou local care s ne poat acorda permisiunea?


Nu, nu exist aa ceva n toat Umbria Dar, la Roma, da, exist un
birou. Se numete Departamentul de antici i este foarte puternic n guvern.
Payne nelese c de fapt se referea la Departamentul de antichiti.
Cum aa?
Ministrul pentru Antichiti se numete Benito Pelati i el foarte
important om. El este foarte btrn, foarte mult respectat n toat Italia. El fcut
foarte multe s salveze comorile noastre, cultura noastr, c oamenii stau la
rnd s-i pupe picioarele.
Tipul acesta, Pelati, ar avea autoritatea s permit cuiva s sape la
Orvieto?
Si, dar aceasta este ceva ce signor Pelati nu are s face. Noi, italienii, este
foarte mndru. i din cauz de mndrie, uneori este foarte ncpnai. Pentru
mult timp, signor Pelati a spus poporului meu c toat Catacomba di Orvieto este
inventat. Chiar merge la TV i zice nu este real, c oamenii s uite poveti
pentru c nu e adevrat. Dar unii crturari vor dovad, nici nu vrut s sape.
Vor fcut fotografii cu pmntul cu raze X imense s vad dac este acolo, dar
el nu permite nici asta. Sunt prea multe riscuri pentru el.
Payne fcu semn c nelege.
Din curiozitate, cum previne domnul Pelati spturile ilegale?
Are echip special care triete la Orvieto i vede tot. Muli oameni venit
pe furi n ora s descopere catacombele i muli oameni nu s-au ntors. Cu
timpul, oamenii nu au mai cutat comoara Mitul nu merit s mori.
Ipotetic vorbind, spuse Jones, dac vrea cineva s sape, ce i-ar trebui?
Frankie ridic din umeri.
Permisiunea de la signor Pelati. Dar, dup cum spun, asta nu se ntmpl.
Signor Pelati nu va lsa pe nimeni s descopere comoara de la Orvieto. In
nessun momento! n Italia, un om important ca Benito Pelati mai bine moare
dect s par ridicol.
Payne i Jones continuar s discute cu Frankie pn cnd acesta a fost
chemat napoi n bibliotec pentru diverse treburi. Ei au rmas ns n
laboratorul foto s foloseasc o mas de lucru ca s examineze pozele de la
locul prbuirii. Fiecare dintre fotografii fusese fcut de sus, de pe platou.
180

Primul cadru reda o vedere panoramic a peisajului, urmat de cteva dintre


bucile epavei, concentrndu-se pe camioneta lui Boyd i partea stng a
elicopterului. Mare parte din seciunea posterioar a elicopterului era prjolit,
dar nu ntr-att ct s tearg ultimele trei cifre ale numrului de serie.
Cam asta-i tot ce-am putut gsi, dac nu pui la socoteal astea, rezum
Payne.
Curios, ultimele dou poze erau fcute din cellalt capt al crestei, ceea ce
nsemna c Barnes parcursese cteva sute de metri ca s prind i imaginea n
oglind a prbuirii. Lui Payne i prea o mare pierdere de vreme, deoarece
acestea nu evideniau ceva important n mare parte, doar iarb prjolit,
stnci imense i buci de metal ars.
Deci, ce am aflat?
Am aflat c Barnes spunea adevrul. Elicopterul s-a prbuit peste
camionet, dei camioneta nu a fost menionat n ziare. Asta mie mi se pare
ciudat.
Poate c are legtur cu locaia acesteia, suger Payne. Nu exist nicio
osea la poalele platoului, ceea ce-mi spune c Boyd a fcut pe dracu-n patru
ca s ajung acolo unde era. De ce ar face aa ceva? Dac era un ho, aa cum
pretinde CIA, de ce s rite s mearg cu camioneta acolo, dac nu era absolut
necesar? Dac voia s se piard n mulime, ar fi parcat n locurile special
amenajate i apoi ar fi mers pe jos n Orvieto, ca un turist.
Jones era de acord.
Mai mult, dac Boyd se afla acolo ca s sape ilegal, n niciun caz nu ar fi
parcat la poalele platoului, nu cnd oamenii lui Pelati roiesc peste tot n zon.
Sigur l-ar fi zrit. Doar dac nu-i psa de oamenii lui Pelati Stai, poate c
tocmai sta-i lucrul care ne scap! Poate c nu se ascundea de Pelati deoarece
lucra pentru el?
Ce s fac? S caute comori ngropate?
Poate. Aa s-ar explica de ce se afla camioneta lui Boyd n valea
respectiv. Nu-i fcea griji c ar putea fi descoperit i voia s-i aduc
echipamentul ct mai aproape de sit.
i elicopterul?
Jones ridic din umeri.
181

Cine tie? Poate c era acolo s-i ofere protecie lui Boyd, i nite interlopi
l-au dobort. Sau poate c aparinea vntorilor de comori i echipa lui Pelati ia eliminat?
Sau poate c aparinea CIA. La asta te-ai gndit vreun pic?
Se gndise i la asta. Studie atent seciunea din spate a elicopterului.
Dac ar fi s ghicesc, a spune c aparatul a fost fcut de Bell. Poate e din
seria lor 206. Posibil, un L-l.
Ghiceti toate astea doar dintr-o fotografie?
Crede-m, sta a fost un Bell. Exact la fel ca elicopterul pe care-l foloseau
Manzak i Buckner. i aceeai culoare. La fel de negru ca unchiul meu Jerome.
Payne lu fotografia din mna lui Jones.
Probabil c nu e o coinciden, nu?
Probabil c nu.
Ceea ce nseamn c un elicopter era n Pamplona, n timp ce al doilea era
la Orvieto.
Jones confirm din cap.
Dar de acum lucrurile ncep s se ncurce. Nimeni nu tie ce cuta
elicopterul aici. Mai mult, noi nu tim cu cine am vorbit la Pamplona, pentru c
Manzak i Buckner sunt mori. C veni vorba, de ce s-i fi omort pe Donald
Barnes i pe toi oamenii ia din autobuz?
Da, asta nu ne
Sunetul telefonului l opri pe Payne n mijlocul cuvntului. Probabil c nu ar
fi trebuit s fi rspund, dar trecuse de miezul nopii i era curios. Din fericire,
constat c a fcut bine, pentru c era Frankie i avea o voce foarte
entuziasmat.
Eu plec bibliotec exact acum. Aduc fotografii i ne vedem la biroul meu.
Promit c o s v plac! Asta o s fie bun!

39
Doar gndul de a-i cere ajutor tatlui ei era suficient pentru a o ine treaz
182

pe Maria. Orict ar fi ncercat s fie raional, pur i simplu nu putea trece


peste concepia lui despre via, c femeile erau slabe, iar brbaii puternici.
Doamne, o scotea din mini! Cum era posibil ca un om care triete n secolul
al XXI-lea s aib o asemenea mentalitate nvechit? Mai ru chiar, tia c, dac
i cere ajutorul, se va folosi de asta ca dovad a faptului c, atunci cnd situaia
se complic, toate femeile recurg la ajutorul brbailor.
Atunci, ce-i mai rmnea de fcut? Era contient c, dac voia s fac
publice informaiile despre catacombe, trebuia s aduc toat documentaia la
biroul tatlui ei. Altfel, ea i Boyd ar fi luai drept jefuitori de morminte i ar
risca s-i piard drepturile asupra tuturor lucrurilor gsite. Faptul c tatl ei
era un misogin arogant i un printe nemernic nu conta. El era ministrul de
Antichiti i trebuia anunat imediat n situaii din astea. tiau asta i ea, i
Boyd, ns nu-i venea s pun mna pe telefon.
Nu putea suporta gndul c era ca i cnd el i-ar veni ei n ajutor. Ticlosul o
abandonase cnd era copil i-i ntorsese spatele cnd avusese mai mult nevoie
de el. Aa c refuza s apeleze la el. Categoric, nu. Trebuia s gseasc alt
soluie.
Professore, opti ea. E timpul s v trezii, soarele o s rsar n curnd!
Boyd deschise un ochi, apoi i pe cellalt, cutnd s-i dea seama unde se
afl. Primul lucru pe care l observ au fost modelele complicate ale pnzelor
de pianjen ce atrnau din tavan. Apoi, simi pe spate rceala cimentului. Trase
adnc aer n piept, sesiznd damful inconfundabil de urin. A, da! Amintirile i
reveneau. Erau ntr-un depozit.
Haidei, l zori fata. Trebuie s plecm din ora nainte de micul dejun.
Dar de ce, drag?
Pentru c urmeaz s aprem pe prima pagin a ziarului local. Dup ce o
s-l vad oamenii, este foarte posibil s fim identificai.
Cnd Payne i Jones ajunser n biroul lui Frankie, vzur c era
entuziasmat din cale-afar.
Una dintre treburile mele este s ntocmesc un buletin lunar pentru
coala noastr. Cu multe poze, multe istorisiri, multe nimicuri.
Frankie rscolea biroul, ncercnd s gseasc un ziar vechi. Era genul de
183

material printat care se trimitea absolvenilor i sponsorilor cu dare de mn.


Fac totul singur de aici.
Minunat! exclam Payne. Dar ce-are a face cu noi?
Frankie se duse la computer i deschise scanerul.
Scanm fotografii. Mrim pozele pe ecran. Vedem de ce pozele sunt
importante. Bun idee, nu?
Payne fu de acord i i ddu fotografiile. Frankie o aez pe prima nuntru
i aps pe START. Principalul scop al scanrii este de a transforma un
document n format digital (sub forma unui fiier n calculator), ca s poat fi
pstrat pe un CD sau manevrat pe ecran. Pe ei i interesa a doua opiune,
spernd s mreasc de cteva ori dimensiunea original a pozei lui Barnes.
Dup zece secunde aprur primele pete de culoare. Toi trei se holbau la
imagine n timp ce aceasta umplea ecranul. Un curcubeu de puncte aici, o
form masiv dincolo. Dup o vreme, deveni clar c fotografia era rsturnat.
Jones era cel mai experimentat n ceea ce privete calculatoarele, aa c se oferi
s preia tastatura.
Nu v facei probleme, se lud el. Cu un clic pe mouse, imaginea se
rsuci la 180 i continu s creasc. OK, la ce vrei s te uii mai nti?
Payne indic o seciune a epavei.
D zoom pe elicopter! Vreau s vd dac putem distinge mai mult din
numrul acela de serie, n afar de cele trei cifre.
Jones ddu clic pe cteva iconie din bara de instrumente i atept ca
imaginea s fie rearanjat. Metalul ars umplu ecranul, dar nicio alt cifr nu
mai putea fi vzut.
i acum?
Nu tiu! Speram ca elicopterul s ne arate ceva realmente de folos. Poate
dac am i atunci Payne se gndi la o alt variant: Hei, Frankie, d-mi
fotografiile! Se uit prin morman pn cnd o gsi pe cea pe care o cuta. Mai
bine, ncearc asta!
Frankie o aez n scaner i imediat putur s vad imaginea pe ecran.
Mrete imaginea pe camionet, zise Payne. Poate vedem marca sau
modelul.
Jones mic mouse-ul.
184

i la ce ne ajut asta?
Pun pariu c Boyd a nchiriat camioneta i, dac reuim s aflm de unde
a nchiriat-o, s-ar putea s mai obinem nite informaii, corect?
n clipa n care imaginea mrit a camionetei acoperi ecranul, i-au dat
seama c erau pe punctul de a face o descoperire important. Jones atac
tastatura cu zel, spernd s mai poat mri poza. Acum se deslueau uor
marca i modelul camionetei lui Boyd, precum i numrul de nmatriculare.
Mamma mia! strig Frankie. Ce grozavi suntei!
Mersi, spuse Jones n timp ce printa imaginea. Dar nc n-am terminat.
Cteva secunde mai trziu, Jones se conect la internet i intr pe site-ul
personal, unde tast parola. Dei rareori folosea computerul n afara biroului, l
seta n aa fel, nct s-l poat accesa de la orice terminal, de oriunde n lume.
Odat parola acceptat, tast n baza de cutare a armatei numrul de
nmatriculare al camionetei i afl numele proprietarului. Camioneta i
aparinea lui Golden Chariots, o agenie de nchiriat maini de la marginea
Romei. Apoi, aps rapid mouse-ul i intr pe site-ul firmei Chariot, cutnd
ceva ce le-ar putea fi de folos.
Ce caui? ntreb Frankie. Nume? Adres? Cupon de reduceri?
Jones cltin din cap.
Am nevoie de un numr hotline, apelabil non-stop.
Frankie i art pe ecran.
Uite aici! sta e, nu?
Jones confirm.
i, cum tu l-ai gsit, am s te las pe tine s suni.
Eu? De ce eu? De ce s sun eu?
Frankie, relaxeaz-te! Fac eu ce-i mai greu. Tu trebuie doar s suni la
numrul sta i s te dai drept managerul unui hotel din zon, oricare, tu alegi,
OK? Apoi, te interesezi dac reprezentantul ageniei vorbete englez. Dac
da, spune-i c unul dintre oaspeii ti vrea s discute despre o problem la o
main. Ai priceput?
Si, am priceput. i dac nu vorbete englez?
Dac nu, am s vorbesc cu el n italian. Dar engleza ne-ar avantaja.
Frankie accept i form numrul, dei habar n-avea care era planul lui
185

Jones. i, ca s fim cinstii, nici Payne, dei l btu pe Frankie pe umr i-l
asigur c va fi bine. Dup ce sun a patra oar, rspunse o femeie, iar Frankie
i explic rapid n italian cine era i ce voia. Din fericire, femeia tia englez i
era dispus s discute cu Jones. Frankie i ddu telefonul, optind:
O cheam Gia!
Jones i fcu cu ochiul drept mulumire.
Gia, mi pare ru c te sun aa trziu, dar a avut loc un accident.
Suntei teafr? ntreb femeia ntr-o englez aproape perfect.
Sunt teafr! Puin cam zglit, dar sunt n regul. Dei nu pot s spun
acelai lucru i despre camionet.
Vehiculul este n stare proast?
Mda, are una dintre laturi nfundat cu totul. Am izbit-o cu ceva tare.
Scuzai-m? rosti ea, ncurcat. Nu neleg. V-ai lovit propria main?
Ce? Nu! oft Jones zgomotos, ca s-l aud. mi cer scuze! Cred c nu m
descurc prea bine cu explicaiile. V rog s m iertai! Sunt nc puin
zdruncinat.
Nicio problem, domnule! Tragei adnc aer n piept i spunei-mi ce s-a
ntmplat.
Jones o ascult i trase adnc aer n piept.
Doamne, s mai ncerc o dat. Am nchiriat maina de la o alt agenie,
nu a dumneavoastr, i, cnd ddeam cu spatele s ies din parcare, am intrat
ntr-una dintre camionetele voastre. Ar fi trebuit s-o vd pentru c pur i
simplu era acolo. Dar am lovit-o tare de tot!
nainte de alt comentariu, se auzi sunet de tastatur.
i vehiculul este grav avariat?
Da, doamn! Pur i simplu, e nfundat pe o parte i are geamul spart.
Iari se auzi tastnd.
i de ce ne sunai pe noi i nu pe cel care l-a nchiriat?
Ei bine, asta-i problema! Nu tiu al cui este. Presupun c-i cineva de la
hotel dac era n parcarea de acolo, dar nu tiu al cui e. Am intrat s-l ntreb pe
manager, dar nici acesta nu tia. Atunci, mi-a sugerat s v sun, poate reuesc
s aflu.
Dansul pe tastatur continu.
186

i suntei sigur c este unul dintre vehiculele noastre?


Aa cred. Cnd am verificat s vd dac este cineva nuntru, am
observat pe locul din fa un flutura cu numele firmei voastre pe el. Practic,
aa am gsit i numrul sta de telefon.
La cellalt capt al firului se fcu linite cteva secunde.
Mai avei i alte informaii, domnule? Ce marc este maina, numrul de
nmatriculare
Am notat numrul. V e de ajutor?
Da, domnule, e nemaipomenit!
Jones citi cifrele i atept rspunsul ei.
mi pare ru, domnule, pare s fie o neconcordan la mijloc! Numrul pe
care mi l-ai dat este, ntr-adevr, al uneia dintre mainile noastre, dar
itinerarul acesteia nu pomenete nimic despre Milano. Acolo v aflai, corect?
Da, doamn!
Atunci, nu vd cum ai fi putut lovi aceast main. Vehiculul cu acest
numr de nmatriculare ar trebui s se afle n Orvieto, nu la Milano.
Orvieto? se mir Jones, simulnd confuzia. Este aproape de aici?
Chiar deloc, de aceea presupun c v nelai.
Dar nu m nel. N-am niciun dubiu, am lovit camioneta aceea! Dac nu
m credei, vi-l dau din nou la telefon pe managerul hotelului. Camioneta
respectiv se afl la ase metri de noi.
cnitul tastaturii ncepu s se aud din nou.
Stai aa, domnule! Dac vrei, am s verific iari nregistrrile. mi mai
spunei o dat numrul de nmatriculare?
Jones repet numrul, dei credea c planul lor euase. Se gndi c, dac
tipa nu era dispus s cread c acea main se afla n Milano, atunci nu prea
avea anse s-i rspund la nicio ntrebare despre Boyd. ntr-un trziu, femeia
reveni:
Domnule, cnd am verificat iari numrul de nmatriculare, ceva mi-a
atras atenia. Clientul pe care-l cutai se afl, cu certitudine, n Milano, exact
dup cum ai spus dumneavoastr.
Serios? Cum aa?
Am observat din nregistrrile din calculator c doamna tocmai a
187

nchiriat un al doilea vehicul.


Poftim? Lui Jones i-au trebuit cteva secunde ca s reacioneze. Stai
puin! Ai zis ea?
Da, domnule! oferia camionetei tocmai a nchiriat un Fiat de la biroul
nostru din Aeroportul Linate.
Jones rosti pe mutete rahat mpnat ctre Payne, nainte de a i se adresa
din nou Giei:
i cnd l-a nchiriat?
Acum un minut, domnule! Abia mi-a aprut comanda pe monitor.

40
Parcul Fenway
Boston, Massachusetts
Nick Dial i dorise dintotdeauna s vad Fenway Park. Acel Green
Monster6, un zid de vreo 11 metri din partea stng a terenului, l fascinase
dintotdeauna. Obsesia lui ncepuse nc din copilrie, n timpul unei veri
petrecute n New England. Obinuia s asculte meciurile la radio mpreun cu
tatl su, apoi mergeau n curtea din spatele casei i i imitau pe juctorii lor
preferai de la Red Sox.
n avion, n drum spre Boston, Dial zmbi gndindu-se la terenul de
baseball. i nchipuia cum o s simt mirosul ierbii, ce senzaie o s aib
clcnd pe pmntul bttorit i, mai mult, cum o s arate Monstrul. Toat
viaa ateptase clipa asta, iar acum sttea ca pe ace s ajung acolo mai repede.
Dar toate astea se schimbar cnd iei din tunelul vestiarelor i vzu scena
crimei n faa sa. Stadionul visurilor sale fusese pngrit de meseria pe care io alesese.
Dial nu se afla acolo pentru un meci de baseball. Era acolo ca s prind un
criminal.
6 Monstru verde (n lb. englez, n original)
188

Crucea fusese nfipt n locul arunctorului, iar victima era cu faa la tabela
de marcaj de la peluza gazdelor. Braele musculoase i erau ntinse ctre prima
i a treia baz, iar picioarele i erau orientate spre cauciucul de pe locul de
aruncare. O pung de gunoi fusese tras peste capul victimei, ca s-i protejeze
identitatea de curiozitatea jurnalitilor din elicopterele care deja survolau
stadionul. ntre timp, civa ofieri cercetau locul din jurul crucii, cutnd
probe fizice.
Lucru curios, Dial zri o a doua echip de poliiti stnd n faa Monstrului
verde. ncerc s vad ce fceau, dar zidul era la peste 90 de metri distan i
vederea lui, oricum slbit, era ngreunat de reflectoare. innd cont i de
intensitatea nocturnei de pe stadion, Dial era nu numai orbit de reflectoarele
puternice, ci prea i ca toropit de un soare puternic de amiaz, dei era miezul
nopii.
Alo, tu, i strig un poliist cu un accent local foarte puternic. Iei afar!
Nu-i voie aci!
Dial i scoase legitimaia.
Unde-l gsesc pe cel care rspunde de caz?
S-o fi uurnd la banca de rezerve. Cpitanu are o prostat slab i mare.
Nu st nici zece minute fr s treac pe la bud.
Dial nclin din cap i-i scoase carneelul.
Ce poi s-mi spui despre victim?
Era un tmpit. Lovitur tare, bra puternic, da nimic mai mult de-un
mechera. i-l imaginezi n aprarea noastr? Nici gnd s ne bat ia de la
Yanks!
Stai aa! Victima era un juctor?
Poliistul se holb la Dial cu un amestec de amuzament i dezgust.
Normal, franuzoiule! Era un juctor. Voi colo, n-avei baseball la Paris?
Sau suntei prea ocupai s mncai brnz i s v uitai la filme cu Jerry
Lewis ca s mai facei vreun sport?
Ohoo! se minun Dial n sinea lui. Asta de unde i-o fi venit?
Adevrul era c Henri Toulon i spusese foarte puine lucruri despre caz,
doar c a treia victim fusese gsit. Dial tia c, dac voia s vad locul crimei,
trebuia s prind legtura cea mai rapid din Libia spre Boston, chiar dac
189

aceasta nsemna s nu aib toate detaliile cazului.


Din pcate, acum pltea pentru c se grbise. Cel puin, pn apuca s se
informeze.
Dial fcu un pas spre poliist.
n primul rnd, golna de ar ce eti, dac ai fi poliist mcar pe
jumtate ct sunt eu, ai fi observat c pot vorbi englezete mai bine dect tine.
Aa c teoria ta cum c eu a fi francez este la fel de greit ca i presupunerea
mea c tu ai fi beat doar pentru c eti un poliist din Boston! n al doilea rnd,
am crescut n New England, aa c tiu mai multe despre istoria celor de la Sox
dect jumtate din juctorii echipei, ceea ce nu nseamn prea mult, dat fiind
c majoritatea nu sunt americani. i, n cele din urm, dac te-ai fi deranjat s
citeti ce scrie pe legitimaia mea, ai fi observat c eu conduc Departamentul
omucideri de la Interpol, ceea ce nseamn c, dac moare careva pe planeta
Pmnt, sunt anse destul de mari ca eu s rspund de caz. Ai neles? Acum,
ce-ar fi s-o tergi de-aici ca un bun copil de mingi ce eti i s-i spui cpitanului
tu c a sosit eful lui!
Poliistul clipi de cteva ori, apoi se conform. Dup cinci minute, cpitanul
Michael Cavanaugh se prezenta cu o strngere ferm de mn.
mi cer scuze pentru lipsa noastr de ospitalitate. Suntem cam puintei
acum. La naiba, dac tiam c vine un tab, sunt sigur c te-ar fi ntmpinat
nsui primarul.
mi pare bine c n-a fost aa. Eu am venit aici s gsesc un criminal, nu s
fiu pupat n fund.
Cavanaugh rse i-l btu uor pe umr pe Dial.
Atunci, o s facem echip bun. Spune-mi ce vrei s tii i te ajut cu mare
drag!
S ncepem cu numele victimei. neleg c e sportiv.
Da, domnule, un sportiv stranic. Acum, s-o spun pe aia dreapt, ne cam
ateptam s-l huiduim tot weekendul. Cre c Bunul Dumnezeu s-a hotrt s-l
protejeze de abuz.
Asta era protecie? Rahat! nseamn c victima nu putea fi dect o singur
persoan. Cel mai detestat om din Boston: Orlando Pope! ncremenit, Dial
ncerc s neleag cum se potrivea un juctor de baseball printre celelalte
190

victime. nti un pop, apoi un prin, i acum un Pope. Poate ucigaii aveau
ceva mpotriva literei P? n cazul acesta, toi instalatorii7 din lume ar trebui s
se team.
Te deranjeaz dac arunc o privire?
Pe mine nu m deranjeaz dac nu-l deranjeaz pe el.
Dial mulumi dnd din cap i privi mprejur dup orice prea nelalocul lui.
Avusese de-a face cu crime la indigo n mod constant, aa c, n primul rnd,
ncerc s-i dea seama dac Pope era victima numrul 3 sau doar cadavrul
rezultat ca urmare a unei crime la indigo, modul bolnav al cuiva de a-i fura
gloria asasinului real.
Majoritatea detectivilor ar fi nceput cu cadavrul, dar nu i Dial. tia c
majoritatea crimelor la indigo aranjau cadavrul n mod identic cel puin pn
cnd experii criminaliti se puneau pe treab cu toate jucriile lor cu
tehnologie de ultim or i gseau 50 de lucruri care nu se potriveau. Ceea ce
de regul nu le ieea erau mruniurile, amnuntele care nu erau niciodat
date publicitii, toate lucrurile ce nu se puteau ti dintr-o simpl privire a unei
fotografii postate pe internet.
n lumea lui, lucrurile mrunte erau uneori mai importante dect cele
semnificative.
Dial porni de la construcia crucii, asigurndu-se c lemnul avea aceeai
culoare i vrst ca stejarul african. Apoi, examin cele trei piroane,
msurndu-le din ochi lungimea i verificnd dac victima era aezat n
aceeai poziie precum celelalte.
Cnd vzu c i lucrul acesta se repeta, i ndrept atenia spre cadavru
mai nti, se uit la rnile de pe spate, felul n care pielea fusese sfiat de
loviturile repetate ale unui bici cu vrf metalic n timpul flagelrii, apoi
examin cutia toracic, cercetnd rana de intrare cu un deget pe care-i trsese
o mnu, spernd ca vrful suliei s se fi rupt i s fi rmas n carne.
Ce caui? ntreb Cavanaugh. Rana-i curat!
Doar mi fac treaba. Am mereu tendina de a verifica totul de dou ori.
Mda, am observat!
Dial zmbi i arunc o privire la elicopterele care se nvrteau deasupra.
7 n original, plumbers instalatori (n. tr.)
191

Nu poi s faci nimic n privina lor? Trebuie s dau punga jos, ca s vd


caligrafia de pe plcu.
Cavanaugh se holb la el ca un nebun.
Nu-i nicio plcu sub aia. Doar mutra nasoal a lui Pope pe care nu
vrem s-o vedem n ziare. Chicoti ca pentru sine: L-au rstignit destul n
paginile de sport!
Dial nu lu n seam gluma. Era umor tipic de poliist.
S fiu al naibii! Cea mai vestit dintre victime, iar ei s renune la plcu.
De ce-ar face aa ceva?
Cavanaugh ridic din umeri.
-apoi, nici nu tiu despre ce vorbeti. La ce fel de plcu te-ateptai? Nam auzit de nicio plcu.
Asta pentru c a fost secret. Dial fcu un pas spre Cavanaugh,
asigurndu-se c nu mai asculta nimeni. Primele dou cadavre aveau plcue
care se refereau la cruce. Pe prima era scris n numele Tatlui, iar pe a doua
i al Fiului. i m cam ateptam s fie i o a treia n seara asta. M ntreb
dac n-o fi o crim la indigo.
Cavanaugh ddu din cap de parc n mintea sa lucrurile cptaser sens.
Nu, nu-i o crim la indigo. i spun sigur.
Serios? Cum poi fi sigur?
Din cauza plcuei.
Dial tresri.
Ce plcu? Parc-ai spus c nu era nicio plcu.
Nu sub pung, cel puin. Cavanaugh se uit atent la chipul lui Dial,
ncercnd s vad dac era serios. neleg c nc n-ai ajuns n partea cealalt a
stadionului!
n partea cealalt? i atunci i pic fisa lui Dial. O, jigodia naibii! Nu
Monstrul.
Dial trase adnc aer n piept i-i mut privirea spre zidul din stnga
terenului, pe care-l vedea cam nceoat. Civa poliiti mai erau nc acolo i,
n sfrit, Dial i ddu seama de ce. Fotografiau mesajul, discutau n
contradictoriu dac ar trebui s spele sngele de pe perete sau s-l sparg i sl pstreze ca prob. i ncercau s neleag la ce se referea asasinul cnd a scris
192

acolo: i al Sfntului.
Scrbit, Cavanaugh suspin:
Dup noaptea asta, o s i se spun Monstrul rou.

41
Aeroportul Linate era la vreo 6 kilometri de campusul Universit Cattolica.
Frankie le spusese lui Payne i Jones care era cel mai scurt drum pn acolo, iar
ei sperau s fie suficient de rapizi, nct s pun mna pe Boyd, n caz c
aprea. ntruct cea care nchiriase ambele vehicule era o femeie, tiau c
existau anse mari ca Boyd s nu-i arate faa. Dac da, era minunat. L-ar
nfca rapid, nainte s tie ce l-a lovit. Dar, dac nu aprea, o vor urmri pe
complicea lui, n sperana c i va duce direct la brlogul doctorului. Payne
ntreb:
tii ce culoare are maina?
Jones cltin din cap.
Tipa a spus c e un Fiat din 98. i cum Fiat nseamn Fabbrica Italiana di
Automobili di Torino, precis sunt o sumedenie dintr-astea perindndu-se prin
toat Italia.
Dat fiind c era dis-de-diminea, au ajuns la biroul de nchirieri n mai
puin de cinci minute. Au parcat peste drum i au zrit-o imediat pe femeie.
Purta o earfa de mtase peste prul negru, dar restul hainelor erau aceleai ca
n fotografiile camerei de supraveghere.
Avea s fie mai uor dect i-au nchipuit.
Paranoic, Maria se uit n oglinda retrovizoare, dar nu vzu nimic care s-o
ngrijoreze. n zona aeroportului, traficul era practic inexistent i singura
lumin vizibil provenea de la stlpii de electricitate aliniai de-a lungul
strzilor din cartierul pustiu. Se gndi c, dac toate mergeau bine, o s ias
din ora nainte ca strzile s se umple de ochii curioi ai muncitorilor
milanezi.
193

Cel puin, aa spera.


Drumul de ntoarcere spre depozitul abandonat a fost ngrozitor. Ca o
precauie n plus, a dat de dou ori ocol locului, asigurndu-se c nu o
urmrea nimeni. De ndat ce a fost sigur, trase Fiatul galben pe aleea
pietruit de lng depozit i parc n spatele unui tomberon, lsnd farurile
aprinse ca s gseasc uor drumul napoi.
Professore, strig ea intrnd n depozit. M-am ntors!
Boyd iei din conul de umbr i o salut cu un zmbet cald.
Slav Domnului, draga mea! M-am ngrijorat teribil. M-au tot chinuit
nite gnduri negre cum c ai fost prins.
Fata cltin din cap, i scoase earfa i o nlocui cu o apc.
Suntei gata? Trebuie s profitm de ntuneric ct putem.
Da, categoric! Stai s strng lucrurile i putem pleca. Doar o clip!
Ceva mai devreme n dimineaa aceea, a vrut s-l ia i pe Boyd la agenia de
nchiriat maini, dar, dup ce au tot discutat problema, s-a hotrt c era mai
bine s mearg singur. Ar fi ctigat timp dac mergeau amndoi, ns Boyd
bnuia c polizia st de paz prin aeroporturi i a decis c era mai bine s stea
ferit. i bine a fcut, pentru c fata observase civa ofieri lng terminal i
majoritatea aveau la ei fotografia lui Boyd.
Professore! l zori ea. Trebuie s plecm. Mai repede!
Dar acesta nu-i mai rspunse ca nainte. De fapt, singurul zgomot pe care-l
auzea erau btile inimii ei, un sunet care se ntei brusc ca volum i ritm.
Curioas i oarecum ngrijorat, Maria se furi pe lng nite lzi i se
ndrept spre locul unde dormiser. Din pcate, cu ct intra mai adnc n
cldire, cu att era mai ntuneric i curnd ncepu s-i fie greu s disting la
numai jumtate de metru n fa. Strig din nou:
Professore? Unde suntei? Ce se ntmpl?
Neprimind niciun rspuns, curiozitatea i se transform n fric. Dac l-o fi
gsit careva? Dac s-a mpiedicat prin ntuneric i s-a rnit? Dac e cineva
Chiar atunci, Maria auzi micare n spatele ei. Se ghemui sub nite pnze de
pianjen i se furi pe lng o grmad de cutii, orientndu-se dup farurile
mainii. Spre surprinderea ei, cnd ajunse pe alee, l vzu pe Boyd stnd pe
capot.
194

Professore! Cum ai ajuns aici? V-am cutat peste tot.


Cu puin ajutor, drgu!
Zmbi, fericit c era nevtmat.
Farurile au fost de ajutor, nu-i aa?
Btrnul oft:
Din pcate, nu asta am vrut s spun.
N-au fost? Atunci, despre ce vorbii?
Moment n care Payne se prezent.
ncearc s-i spun c eu l-am trt afar.
Maria se rsuci i vzu un tip cu ochelari de soare negri, care o amenina cu
un pistol Beretta.
Tu cine naibii eti? ntreb ea n italian. Ce vrei de la noi?
Dar Payne refuz s rspund. n schimb, o apuc de pr i-o trnti de
main. Fata opuse puin rezisten pn cnd el, ca s-i dea de neles cine-i
eful, i aps faa de metalul cald al Fiatului. Apoi, o apuc mai bine, vrndui genunchiul ntre picioarele ei i intuind-o cu greutatea trupului su. Aa o
putea percheziiona i-i leg minile la spate cu o bucat de funie pe care o
gsise n depozit. Dup ce o leg, i vorbi:
Ce m-ai ntrebat mai devreme?
Fata l privea buimac. Bnuise c Payne era de la polizia din cauza prului
su nchis la culoare i a pistolului Beretta. Dar cu ct i asculta mai mult vocea,
cu att era mai sigur c este american.
Cine eti? i ntreb ea n englez. Ce naiba vrei?
Payne rnji la auzul blasfemiei.
Hei, doctore! Unde-ai gsit-o? E argoas.
Poi fi al naibii de sigur c-s argoas. Acum, rspunde-mi la ntrebare
nainte s-ncep s ip.
Pardon? Payne fcu un pas n fa i-i puse arma sub brbie. Ascult,
cucoan, cred c nu prea pricepi cum st treaba, aa c am s-i explic pe
ndelete. n primul rnd, cum te cheam? Nu cred c-i nimerit s-i spun
doamn cnd nu te compori ca atare.
Mmrria!
Slbi un pic strnsoarea, ca s neleag cum o cheam.
195

M numesc Maria!
OK, Maria, uite ce propun: n momentul de fa, eu am un pistol ndesat
n ceafa ta. l simi?
Ea confirm, micnd ncetior capul.
Bun! M gndeam c nu-l simi. Nu prea ai cum s nu-l simi, nu?
Din nou, fata mic uor capul.
Ooo! ncepi s te pricepi la asta. Eu pun o ntrebare, tu rspunzi! Foarte
civilizat. Fr ipete, fr mnie i fr har. Brbailor cu pistoale nu le place
hara. M-nelegi?
Ea ddu iari din cap.
Acum, eu i partenerul meu avem cteva ntrebri i ardem de nerbdare
ca voi s ne rspundei.
Partenerul tu?
Jones i anun prezena deschiznd ua Fiatului.
Ah, gemu ea.
Ah? o imit Jones. Eu mi fac o superintrare n scen i tot ce poi spune
tu este: Ah?
Fata l privi cu o expresie dispreuitoare.
Ce-ai vrea s zic?
Nu tiu. Credeam c o doamn aa atrgtoare ca tine ar ncerca mcar s
m lingueasc puin. S apelezi la farmec ca s ncerci s iei din situaia asta.
i, dac asta n-ar ine, s-mi tragi una, cum i-ai fcut paznicului de la
bibliotec.
Maria se nroi toat.
Jur n faa lui Dumnezeu c nu am vrut s-l lovesc pe tipul la. Doar
voiam s-mi dea drumul. Asta-i tot! Trebuia s-l avertizez
Payne atept s ncheie ce avea de zis, dar fata se opri.
Pe cine trebuia s avertizezi? Pe iubitul tu?
Cerule mare! izbucni Boyd. Nu sunt iubitul ei. Ce fel de om m crezi?
Maria este doar o student de-a mea! Nimic mai mult!
Payne rspunse:
O student? O student la Omoruri, poate. Adic voi ai pornit un
adevrat tvlug. Elicopterul din Orvieto, autobuzul care a srit n aer,
196

paznicul cu boaele umflate de la bibliotec. N, , ! Ar cam trebui s-i fie


ruine.
Ruine? url ea. Noi n-am greit cu nimic! Elicopterul i paznicul au fost
doar legitim aprare. Iar autobuzul a fost un atentat la vieile noastre.
La vieile voastre? Hai s fim serioi! De ce-ar ucide cineva atia oameni
doar ca s v omoare pe voi?
Era ct pe ce s le spun cnd vzu c Boyd i fcea semn s nu.
Haide, o mboldi Payne. tim totul despre comoara din catacombe. Sau
mai este vreun secret pe care ncercai s-l ascundei de noi?
Boyd rmase cu gura cscat.
Dar cum? Cine Cine suntei voi?
Acu, doctore, de ce i-am rspunde? Voi nu vrei s rspundei la
ntrebrile noastre, noi de ce s rspundem la ale voastre?
Jones chicoti.
tiu i eu, poate c ar trebui s ne prezentm? Adic, aa ar fi politicos.
Mda, poate c ai dreptate. Payne se ntoarse spre Boyd i rse mnzete:
Bun! Eu sunt Jon, i el este amicul meu D.J. Lucrm pentru CIA!
CIA? repet Boyd.
Payne rspunse imitnd un accent german.
Da, herr doctor! i tim c eti spion!
Spion? Doamne, iart-m, despre ce vorbii?
Jones pufni n rs.
Las joaca, doctore! tim totul despre trecutul tu.
Trecutul meu?
tii tu, spuse Payne, furi antichiti din jumtate din rile Europei, apoi
te chinui s le ascunzi. Nu-i o schem rea, dar nu neleg de ce un tip aa iste
ca tine s-i nele pe nite oameni ca Manzak i Buckner? Adic, tipii ia te cam
bag n speriei.
Brusc, ochii Mariei se umplur de ndoial.
Professore?
Doamne, Dumnezeule, nu trebuie s-i crezi pe indivizii tia! Adic n-am
auzit n toat viaa mea ceva mai scandalos! S nel pe cineva din CIA? E al
naibii de absurd!
197

Payne mai ntinse puin coarda.


Dar ce este cu American Cargo International? Asta i sun cunoscut?
Chipul lui Boyd ncepu s se ncrunte.
Da, dar
Dar ce? V tot finaneaz de ani de zile, nu-i aa?
Da, dar aceasta nu nseamn c
Nu nseamn ce anume? Nu nseamn c ai legtur cu CIA? Haide! Am
primit informaia asta direct de la Pentagon. tiu c eti pe statele de plat ale
CIA.
Boyd clipi de cteva ori, ncercnd s-i pstreze cumptul.
Poate c da, dar aceasta nu nseamn c i-am nelat. Adic
Vocea i se stinse.
Continu, insist Payne. Ce vrei s spui? E clar c ai fcut ceva care i-a
suprat. Nu ne-ar fi bgat n treaba asta dac nu era o urgen.
Brusc ochii profesorului se umplur de groaz.
Poftim?
M-ai auzit. Ne-au chemat s-i dm de urm. Noi suntem, cum s-ar
spune, specialiti.
Ia stai aa! Adic, voi nu suntei din Agenie?
Nu! rosti Payne. Noi suntem vntori de recompense de talie
internaional angajai s dm de tine. Bg mna n buzunar i scoase
dispozitivul de urmrire al lui Manzak. n clipa n care aps butonul sta, neam terminat treaba. O s vin alergnd i aa o s putem pleca i noi acas.
Boyd se uit fix la dispozitiv vreo cteva secunde.
Da, vorbi el ntr-un trziu, cu siguran, o s putei ajunge acas ntr-un
rahat de sac pentru cadavre!
Maria rmase cu gura cscat. Era pentru prima dat cnd l auzea vorbind
urt.
Nervos, Boyd continu:
Iisuse! Casc bine ochii! CIA nu cere ajutor nimnui din afar. Ei au
ageni infiltrai n fiecare ar a lumii, gata s descurce orice ncurctur. Nici
vorb s cear cuiva din afara reelei s m gseasc pe mine. Nu procedeaz
aa!
198

O, da, l zgndri Jones. i de cnd eti tu expert?


Boyd jubila, fixndu-l cu privirea pe Jones.
Pentru c eu sunt unul dintre ageni.
Poftim? se mir Payne.
Cum? ip Maria.
M-ai auzit! Lucrez pentru ei de zece ani, folosind profesia mea drept
acoperire pentru a cltori.
Jones i ddu ochii peste cap.
Zu? Ce fel de agent secret vine i strig n gura mare c-i operativ? Nu
unul adevrat, asta tiu sigur.
tii ceva? Ai dreptate! n majoritatea cazurilor, nu se procedeaz deloc
aa. E chiar considerat trdare. Dar m tem c aceasta nu este o situaie
obinuit. Din cauza publicitii negative de care am avut parte, cariera mea de
spion s-a ncheiat. Plus c am senzaia c, dac apei pe butonul la, se va
ncheia i viaa mea. Deci, ce am de pierdut?
Stai puin! zise Payne. Tu ncerci s ne spui c eti agent CIA? Hai, fii
serios! Ceva mai bun n-ai gsit?
Cu siguran, a fi putut dac a fi vrut s gsesc ceva, dar ideea este c
v zic adevrul. Desigur, tiu c nu art ca un agent. i nici majoritatea
oamenilor din agenie nu arat. Dac am arta ca nite ageni, am iei n
eviden.
Jones zmbi auzind o aa logic.
Aici, cam are dreptate.
Cum? S nu-mi spui c-l crezi! Lucreaz la Dover de 30 de ani!
Mda, dar am auzit multe drcovenii despre CIA. Au ageni NOC peste
tot, gata s le vin n ajutor.
Payne tia c NOC nsemna non-official cover8 un ofier guvernamental care
lucreaz n spatele liniilor strine fr imunitate diplomatic , dar, n mod
cert, nu asta insinua Jones. Aa c Payne l apuc de bra i-l trase deoparte,
fr s-i ia ochii de pe Boyd i Maria.
Ce tot vorbeti? S-l credem pe cnitul sta?
Nu, nu zic asta deloc. E foarte posibil s ne mint doar ca s-i salveze
8 Acoperire neoficial (n lb. englez, n original)
199

pielea. Pe de alt parte, ar putea spune i adevrul. Ideea este c nu prea tiu.
Atunci, hai s apsm butonul i s vorbim cu Manzak. Mie unul nu-mi
pas ce-o s se ntmple cu tia doi, atta vreme ct noi ieim basma curat.
Mai devreme sau mai trziu, tot o s trebuiasc s-i dm socoteal, aa c hai
s rupem pisica-n dou. Adic, n cel mai ru caz, ce se poate ntmpla?
Nu-l apsa! l implor Boyd de la distan. i spun c, dac apei
butonul, o s murim cu toii. Aa cum s-a ntmplat cu oamenii din autobuz.
Nu vrei s nelegi? Tipii tia nu pot risca s lase martori. O ntreag religie se
bazeaz pe lucrul acesta.
Payne pufni n rs auzind explicaia.
Se bazeaz pe ce? Pe o comoar ngropat? Despre ce religie vorbeti,
lcomia?
Lcomie? Crezi c este vorba despre lcomie? La naiba, omule, nu tii
nimic! Pergamentul pe care l-am gsit n catacombe n-are nimic de-a face cu
banii. Este vorba despre adevr! Va pune sub semnul ntrebrii tot ceea ce am
fost nvai s credem. Pe nsui Hristos!
Professore!
Se ntoarse spre Maria ca s-i explice.
Trebuie s aud lucrul acesta, drgu. Dac apas pe butonul acela, o s
murim, i la fel i secretul. E simplu. Biserica nu-i permite s scoat la iveal
un astfel de secret. Va zgli cretinismul din temelii.
Payne se uit la Jones i fluier.
Ei, pi asta explic tot! Eu aps pe buton. nti, pretinde c e de la CIA i
acum susine c Biserica vrea s-l omoare. Tipu-i cnit.
Jones se uita fix la Boyd.
Eu am avut mereu ndoieli n privina papei. Oricine poart un coif din
la nu prea-i pus pe fapte bune.
O, Doamne! strig Boyd. N-am zis c-i papa! Dar cineva din instituia
Bisericii are legtur cu treaba asta. Trebuie s aib legtur. Adic, ei sunt
singurii care Boyd se opri n mijlocul frazei i, n mod inexplicabil, privi n
sus: O, nu!
Ce-i? ntreb Payne. Acum i vorbete Dumnezeu?
t! comand el. Sunetul la, nu-l auzii? A fost acelai sunet i la
200

Orvieto.
Payne i Jones n-aveau idee despre ce vorbea Boyd, dar, cnd au fcut
linite, au sesizat un zgomot care acoperea murmurul motorului mainii. Nu
prea erau siguri de unde venea din cauza ecoului de pe alee. ns sunetul
devenea tot mai puternic.
Jones opri motorul i opti:
Ai apsat cumva butonul?
Payne neg lund-o pe alee i ndeprtndu-se de ceilali. Merse aproape 15
metri nainte de a-i ndrepta atenia spre cer.
Elicopter, anun el. Mai multe. i vin ncoace!
Cum ne-au gsit? ntreb Jones.
Nu tiu! Poate c unitatea asta ne-a tiut tot timpul coordonatele. Trnti
dispozitivul de pmnt i-l fcu ndri. Nu conteaz! N-o s ne gseasc dac
noi nu vrem.
Payne l trnti cu un brnci pe Boyd i-i nfipse arma sub brbie.
Unde te-ai nscut?
Boyd respir adnc, apoi spuse:
Vrei adevrul sau ce am fost nvat s spun?
Payne n-avea chef de glume, aa c aps Beretta i mai tare n beregata lui.
Bine, mri doctorul. Seattle, Washington!
Ce coal ai fcut?
Academia Naval a Statelor Unite. Apoi, Oxford.
Payne l mai slbi, aa, doar n eventualitatea n care era un fost coleg de
coal.
Ai ncurcat-o, doctore! tii, se ntmpl s tiu cte ceva despre academie.
Minunat! ntreab-m orice! Numai f-o repede, c altfel murim.
Payne fcu o pauz, ncercnd s se gndeasc la o ntrebare bun.
Spune numele unei strzi din incinta Academiei.
Ce? Sunt vreo cteva
Zi una sau trag!
Bine, , strada King George. Care, indiferent ct de nepotrivit ar putea
prea, este chiar strada principal. Pot continua dac vrei: Wood, Dock, Calea
Blake, Calea Decatur, bulevardul College
201

Payne confirm, destul de surprins de rspunsurile primite.


Unde se ineau orele n timpul rzboiului?
Care rzboi?
Tu s-mi spui.
Presupun c te referi la Rzboiul Civil, pentru c doar atunci orele s-au
inut n alt parte. i rspunsul este Newport, Rhode Island s-au mutat acolo
din motive de securitate.
Nu-i ru, recunoscu Payne. Dar acum urmeaz ntrebarea decisiv.
Oricare brbat cu snge-n vene de la Academie ar da rspunsul dintr-o suflare.
Eti gata? Deoarece asta o s decid dac trieti sau mori. Ai priceput? Cnd
erai la coal, cum se numea dormitorul fetelor?
Boyd zmbi, dndu-i repede seama c era o ntrebare-capcan.
Slav Domnului c nu era niciun dormitor al fetelor. Spre dezamgirea
mea, fetele au fost acceptate abia dup ce-am plecat eu. Prin 1976, cred.
Plin de ciud, Payne ls jos pistolul. nc nu era sigur n privina lui Boyd,
dar instinctul i zicea c spune adevrul.
Deci ai studiat la Academie?
Boyd ddu din cap.
Presupun c i tu eti militar?
Da, domnule! Jonathon Payne, la dispoziia dumneavoastr!
Ei bine, domnule Payne, dac te intereseaz s supravieuieti, eu zic s-o
tergem. Altfel, o s fim omori nainte s apucm s ieim de pe aleea asta.

42
Se ntmplase cu muli ani n urm, imediat dup ce s-au gsit pergamentele
n peterile secrete. Documente despre care Vaticanul nici nu tia c le posed.
Urmnd instruciunile lor complicate, Benito Pelati s-a dus la Orvieto i a fcut
fotografii ale solului folosind o aparatur geofizic pe care o mprumutase din
Germania. Tehnologii de ultim or la care nimeni altcineva n-avea acces.
Echipamente care-i permiteau s cartografieze fiecare centimetru al oraului de
202

la suprafa pn la cteva zeci de metri adncime. Studii pe care nu le mai


fcuse nimeni nainte i nici nu au mai fost permise de atunci.
Evident, exista un motiv foarte bun.
Peste 50 de tuneluri au fost detectate aproape de suprafa, toate avnd
punct de pornire pe o proprietate privat de unde se ramificau n piatr
asemenea unor artere. Majoritatea se terminau brusc fie pentru c localnicii
dduser peste o zon stncoas de care nu au putut trece sau i-au pierdut
rbdarea i au renunat s mai caute , iar altele erau conectate cu tuneluri de
pe proprietile nvecinate. Cel mai adnc spaser pn la 7 metri sub
pmnt. Impresionant, innd cont de tehnicile rudimentare, ns nu suficient
de adnc ca s ajung la ceea ce sperau s gseasc: Catacombele de la Orvieto.
Benito tia de existena catacombelor. Sau tiuse cndva. Pergamentele pe
care le gsise erau o dovad. La fel i celelalte, pe care le citise n arhiva secret.
Dar, nainte de a face testele geologice, nu avusese nicio idee dac mai erau
nc acolo sau nu. Sau n ce stare ar putea fi. O not de la Vatican meniona o
lucrare de amploare la puin vreme dup Marea Schism. i, dac aa stteau
lucrurile, era posibil ca aceasta s fi distrus tot ce spera s gseasc. Orice
dovad de care ar fi avut nevoie.
Dar, din fericire, nu era cazul. O singur privire aruncat raportului geologic
i confirm. Catacombele erau nc acolo i n stare bun. Mai mult, erau mai
reale dect i-ar fi putut nchipui Vaticanul vreodat. Documentele papale din
vremea Schismei indicau un etaj de camere i tuneluri. Nimic altceva. Dar, n
raport, Pelati a vzut mai multe de att. A vzut niveluri multiple. i scri. i
zone adnc ngropate, la care avea mari ndoieli c Vaticanul ajunsese
vreodat. Nu putea ti cu siguran pn cnd nu le explora el nsui, ns,
dup aspectul lor, Pelati avea senzaia c romanii din Antichitate construiser
un mormnt mai adnc, apoi au nchis imediat comunicarea dintre acesta i
camerele de deasupra. De ce au fcut romanii aa nu prea tia. Dar, dac era s
dea crezare secretului familiei sale, aici era probabil locul unde ar putea gsi
dovada pe care o cuta.
Desigur, trebuia s se mai ngrijeasc i de alte lucruri nainte de a se apuca
de investigaii.
n ordinea prioritilor, mai nti trebuia s opreasc toate spturile de la
203

Orvieto. O prbuire masiv era ultimul lucru pe care i-l dorea, aa c i-a spus
efului de la poliia local c Orvieto era n pericol s se prbueasc. Pentru ai susine cazul, i art acestuia studiile seismice pe care le efectuase
omind n mod convenabil informaiile despre catacombe , apoi l duse din
cas n cas, artndu-i tunelurile ce fuseser spate.
Localnicii nc i mai spun Legea lopeii din 1982, deoarece spatul n zon a
devenit de atunci o fapt penal.
Apoi, Benito a cumprat terenul de deasupra tunelului de 7 metri,
pretinznd c guvernul avea nevoie s stabilizeze solul, altfel Orvieto s-ar
putea scufunda. Proprietarul a fost ntr-att de jenat de isprava lui i ngrozit
de ce s-ar fi putut ntmpla, nct i-a vndut totul lui Benito pentru a contribui
la sigurana oraului su natal. Doar c Benito n-avea nicio intenie s umple
groapa. n schimb, a fcut planuri s-o adnceasc pn la 11 metri, pentru c
de acolo ncepeau catacombele.
Cu totul, acest lucru a durat cteva sptmni. Benito evita s atrag atenia.
Aa c a folosit un echipament discret i o echip de consolidri alctuit din
mineri din Europa de Est care s nu poat vorbi sau citi n limba italian. tia
c, dac era s foloseasc muncitori locali, acetia ar fi cunoscut legenda
catacombelor i i-ar fi dat seama ce vrea s fac. Strinii ns habar n-aveau.
Nici nu vorbeau i nici nu era nevoie s sape el nsui. Asta pn cnd minerii
au ajuns la adncimea de 10,30 metri. nc 50 de centimetri, i intra n istorie.
De acolo, nu mai putea risca s-i lase spturile pe minile lor. Aa c le-a
mulumit pentru efort organiznd o mare petrecere. Le-a tras cte un glon n
cap i apoi i-a ngropat cu ajutorul propriilor lor lopei. Ca marii exploratori
din vremurile apuse. Oameni crora le psa mai mult de faim i avere dect
de oamenii pltii care-i ajutaser s-i ating scopul.
Fr scrupule. ntr-un asemenea om s-a transformat i el n timp, dup ce a
gsit pergamentele la Vatican. Pn atunci, fusese un academician nflcrat,
nimic mai mult, un om cruia nu-i era team s-i asume riscuri i s lupte
pentru crezurile sale. Dar, cnd a gsit pergamentele, omul din el s-a
transformat. Cu vremea, a devenit crud. Cinic. Imoral. i toate acestea erau
alimentate de ceea ce reprezentau pergamentele: putere i avere nenchipuite.
Din acel moment, lui Benito nu i-a mai psat de cei care munceau pentru el.
204

Sau de oraul Orvieto. Sau de sanctitatea Bisericii Catolice. i psa doar de el


nsui i de secretul familiei sale.
Secretul sttuse ascuns cteva secole. Plnuia s-l mprtie ca pe cium.
Benito mai pusese cndva lucrurile n micare, n urm cu civa ani. Gsise
cea mai bun cale de a folosi catacombele i plnuise o ntlnire la Vatican ca s
discute despre descoperirea sa.
Dar se ivise o potenial man cereasc. Una care l-a forat s-i schimbe
programul.
Un traductor care lucra pentru Benito a gsit ntr-un manuscris antic o
meniune ce descria casa unui erou roman care a trit la poalele dealurilor din
Vindobona, n Iliria. ntr-un mormnt de marmur, pusese o relicv i o
istorisire la persoana nti despre rstignire. Aceasta amenina s conin tot
ceea ce lumea i Biserica trebuiau s tie despre evenimentele din Ierusalim.
Detalii dinainte, din timpul i de dup moartea lui Hristos.
Fiul cel mare al lui Benito, Roberto, considera c trebuiau s mearg la
ntlnirea de la Vatican aa cum planificaser. Argument c organizaia era
gata s dea lovitura i cauza lor ar avea de suferit n eventualitatea unei
ntrzieri. Dar Benito nu fu de acord. Anul ntlnirea, asigurndu-i din nou
fiul de faptul c, n realitate, noua descoperire le-ar spori puterea de negociere
cu catolicii. Pn la urm, Roberto se nduplec.
Din acel moment, prioritatea n viaa lui Benito a fost s descopere cripta
roman.
A ntrerupt orice alt activitate pn la gsirea mormntului de pe dealurile
din Iliria.
Recent, i atinsese scopul.

43
Aceeai fapt, o alt echip. Dup ce studie modul aleator n care sngele
era mprocat pe Monstrul verde, Dial ajunsese la concluzia c mzgleala
205

arta mai mult ca o idee de moment dect ca o semntur pretenioas prin


care cineva i asuma rspunderea pentru comiterea faptei respective. Nici
vorb s fie aceiai criminali care l-au ucis pe preot n Danemarca. Pe plcua
original, vopseaua fusese ntins cu priceperea i precizia unui caligraf, n
vreme ce ultima nsemnare arta mai mult ca i cnd fusese pictat cu degetul
de un copil. De parc fusese fcut de cineva care nu nelesese ceea ce i se
ceruse s fac, dar s-a descurcat cum a putut. Cineva care a fcut-o ca s fie
fcut.
Din pcate, astfel, al doilea caz se transforma ntr-o enigm. Plcua din
Libia era pictat cu o precizie minuioas, dei sngele era mprocat pe tot
Arcul Roman ca ntr-o manifestare spontan de furie.
Dial se tot ntreba de ce s fii precis i nendemnatic n acelai timp la
acelai loc al crimei. S fi fost o a treia echip? Sau un amestec ntre cele dou?
Mai mult, oare conta asta? Poate c ar trebui s se concentreze asupra
mesajului, i nu a asasinilor. Era o idee interesant, pe care voia s-o urmeze.
Asta pn cnd fu ntrerupt de o btaie uoar pe umr. Se ntoarse i vzu un
tnr asiatic stnd n spatele su, oarecum confuz, fr s tie ce are de fcut.
Dial spuse:
Pot s te ajut cu ceva?
Mark Chang confirm i ncepu s-i caute legitimaia. Era agent n primul
an de munc la biroul Interpolului din Boston, ceea ce nsemna c el era
principalul om de legtur al lui Dial, pe durata ederii lui n ora. Asistentul
celui care conducea cazul.
mi pare ru c nu ne-am ntlnit mai devreme. V-a fi ntmpinat dac a
fi tiut.
Dial se uit la puti. Nu-i ddea mai mult de 22 de ani. Avea prul rvit i
hainele de asemenea. Artau de parc le gsise pe fundul coului cu rufe
murdare.
Dac ai fi tiut ce?
Dac a fi tiut c suntei n ora. Nu mi-a spus nimeni, jur! Am alergat
ncoace, de ndat ce-am auzit.
i cam aa i arta. De parc s-a dat jos din pat i s-a urcat n primul
autobuz.
206

Stai linitit, Chang. Nici eu n-am tiut dect n ultima clip c vin. Am
prins din zbor ultima curs de la Lyon i
Stai! Lyon, Frana?
Mda! O ar mare, de cealalt parte a Atlanticului. E trecut pe
majoritatea hrilor.
Da, domnule! tiu unde este. Doar c, cum ai ajuns aici naintea
mea? Eu am crezut c poate suntei n ora deja, dar ai ajuns nainte venind
tocmai din Frana? Adic l-au gsit pe Pope cu mai puin de dou ore n urm,
ceea ce nseamn c avionul dumneavoastr trebuia s
Oohoo, hoo, hoo! mai uor, fiule. Repet ce-ai spus!
Chang i mai verific o dat carneelul.
Conform apelului la 911, paznicul de la stadion a anunat moartea lui
Pope puin dup ora 22. De acolo, Departamentul de poliie din Boston a
alertat Interpolul, care apoi m-a anunat pe mine, acum o or. Se uit la ceas ca
s fie sigur. Nu neleg, domnule! Cum ai ajuns aici att de repede?
Dar Dial ignor ntrebarea, ntorcndu-i spatele lui Chang pentru a
rememora ultimele 24 de ore. ncepuse ziua n Libia, de unde a luat un avion
spre Frana. Atunci, Henri Toulon l-a anunat c fusese gsit o alt victim, de
data aceasta tocmai n Boston. De acolo, a srit ntr-un alt avion i a zburat spre
America.
Aceasta nsemna c el tia de victim cu cteva ore nainte de a fi fost
descoperit cadavrul.
Rahat! Cineva face bancuri. Dial nh carneelul lui Chang ca s verifice
intervalul orar. Eu am tiut despre crim nainte s aib loc. Ticloii ne-au
sunat acum zece ore.
Ce-au fcut? De ce-ar face asta?
Ca s-i bat joc de noi, Chang. S i rd de noi. De unde i numele.
Daa, dar
Vor s tim c nu-i putem opri, nici mcar dac ni se d un avans. Ne
transmit c-i putem investiga ct vrem, dar nu rezolvm absolut nimic. Nu se
vor opri dect atunci cnd vor dori.
i asta cnd o s fie?
Curnd. Li se termin cuvintele.
207

Cuvinte?
Da, Chang, cuvinte. tii, chestiile alea din dicionare? Nu pot s cred c
nu tii ce sunt cuvintele. Cumva, engleza este a doua limb a ta?
Nu, domnule. M-am nscut chiar aici, n
Dial i ddu ochii peste cap. Rcanii sunt cam tmpi.
Era o glum, biete. Doar o glum.
Aa, dar
Ascult, Chang, mi placi, aa c o s-i dau un sfat primit de la cpitanul
meu, cndva. Tac-i fleanca aia odat i ascult, OK?
OK, domnule, ascult!
Nu, Chang. Asta era sfatul: Taci naibii din gur i ascult! Pricepi? Nu este
nevoie s repei tot ce spun i nici ceea ce fac. Principala ta treab, ca boboc,
este s observi. nva tehnicile de baz, ndeplinete sarcinile simple pe care i
le dau i ine minte tot ce spun. Nu pune sub semnul ntrebrii vorbele mele,
doar ine minte, scrie undeva, dac e nevoie. Ai priceput? Exist o mare
diferen ntre a asculta i a vorbi.
Chang aprob din cap fr s scoat o vorb.
Vezi? Deja ai nceput s nvei Acum, eti gata?
Chang ncuviin din nou, de data asta zmbind.
Bun! Atunci, uite ce trebuie s facem.

44
Payne i Jones nu cunoteau bine strzile din Milano, aa c nici vorb s
poat fenta elicopterul. Mai ales cu un Fiat. Adevrul era c puteau fi i cu un
Ferrari, doar c era prea mic pentru patru oameni i nu voiau s se despart.
Aa c le mai rmneau dou variante: s se ascund n depozit sau s se
predea.
i surpriz! Toi au votat pentru a doua variant.
Desigur, era o pcleal. Adevrul era c de fapt nu voiau s renune. Payne
avea senzaia c, dac l oferea pe Boyd drept miel de sacrificiu, atunci, ar fi
208

putut trage de timp ca Jones s fac vreo minune. Cel puin, asta spera Payne.
Dac nu le ieea, tia c avea s regrete decizia pentru tot restul foarte scurtei
sale viei.
Dup ce au pus planul la punct, Payne l-a tras pe Boyd n mijlocul strzii
ntunecate i s-a uitat n sus, n vreme ce dou elicoptere Bell coborau pe un
teren din apropiere. Elicele care se nvrteau strneau un curent puternic i un
asemenea praf, nct ai fi zis c-i ciclon. Dar asta nu-l mpiedica pe Payne s
vad, mulumit ochelarilor si de soare fcui la comand. Nu doar c-i
protejau ochii de diverse particule, dar i mascau i expresia, lucru mult mai
important dac dorea s-i reueasc acea cacealma.
S ncepem, strig Payne peste vacarm. N-o lua ca pe o chestie personal.
i puse mna pe spate i-l mbrnci la pmnt, tiind c Manzak i prietenii
si i priveau. Continu arada, lsndu-se ntr-un genunchi i verificnd din
nou funia din jurul ncheieturii minilor lui Boyd. Boyd intr i el n joc,
vicrindu-se i scond nite sunete disperate, de parc era o fetican la o
lupt cu perne ntr-o petrecere din cmin. Payne i atrase atenia c exagereaz,
dndu-i una dup cap.
Gata, Suzie, poart-te ca un criminal!
Ua primului elicopter se deschise n lturi, iar Manzak cobor. Fr s
zmbeasc. Fr s le fac vreun semn cu mna. Fr s-i fac vreun gest de
OK lui Payne sau vreun alt semn de aprobare. Cu alte cuvinte, era acelai
nemernic dur care apruse la Pamplona. Jumtate criminal. Jumtate robot.
Complet jigodie. Din pcate, cea mai mare problem a lui Payne era c nu
avea certitudinea c Manzak urma s onoreze nelegerea iniial. Desigur,
Payne tia c nu era adevratul Manzak, dar realitatea era c putea fi totui de
la CIA de vreme ce a avut destul influen s-l scoat din nchisoare. Poate c
Manzak era un nume pe care CIA l dduse ctorva ageni sub acoperire, doar
ca s-i ncurce pe unii.
Dac lucrurile stteau aa, cu siguran, avea efect, pentru c Payne era
ncurcat. Nu tia dac Manzak avea s-l duc pe Boyd napoi la sediul central
CIA i s-l stoarc de informaii sau dac avea s-l mpute n ceafa n clipa n
care pleca de lng Payne. Adevrul era c nu tia ce i pe cine s cread, i nici
Jones. Nu tiau dac Boyd fcuse vreunul dintre lucrurile pe care i le spusese
209

falsurile, contrabanda, autobuzul care a srit n aer ori dac era victima unei
nscenri bine regizate. Cu alte cuvinte, Payne i Jones nu tiau absolut nimic.
Oricum, Manzak strig:
Bun treab, Payne! Sunt impresionat de eficiena ta.
i eu sunt impresionat de puterile tale paranormale. De unde ai tiut c
am pus mna pe el?
Avem metodele noastre. i rareori dau gre.
mi pare bine c eti de partea mea, spuse Payne fr s zmbeasc. i
care-i pasul urmtor?
Manzak veni mai aproape.
Trebuie s-mi faci o dare de seam nainte de a termina.
Payne se ntreb dac s ia afirmaia ad litteram.
Ei bine, i ce mai atepi? Care dintre elicoptere este al meu?
Tu mergi n primul, cu mine. Mai fcu un pas n fa. Dar, mai nti,
trebuie s verific dac ai arme asupra ta.
Poftim?
Uite, Jon, neleg cum te simi. Dar nu pot permite accesul cuiva care nu
este agent la bordul elicopterului fr s-l percheziionez. Este politica oficial.
Payne l fix cu privirea pe Manzak vreo cteva secunde, tentat s-i ias din
fire, dei tia c, pe termen lung, ar fi n defavoarea planului su. Aa c, n loc
s fac o tmpenie, i puse minile pe cap i, reticent, accept s fie
percheziionat.
ncearc s nu-mi pui mna pe fund, OK? Nu vreau s-l fac gelos pe
Buckner Apropo, unde-i barosanul? Mi-e dor de discuiile pe care le aveam.
E un om nvat.
Oprete elicopterul! O s vin imediat s te salute.
Oo, i eu care credeam c-i acas i te-ateapt cu cina.
Manzak se for s rd.
tii, umorul tu este cam ironic, mai ales cnd tu eti la care are un
prieten. i, chiar aa, unde-i Jones? i face unghiile?
Uau, s fiu al naibii! Ai fcut o glum! Nu-i una amuzant, dar este o
glum. Cnd o s-i spun lui D.J., n-o s m cread!
nc nu mi-ai rspuns la ntrebare. Unde-i tovarul tu?
210

E dup col, n Ferrari. Doar un semn s-i fac i-o s aduc fata. Asta dac
tii ceva despre fat.
Desigur c tim despre Maria i al vostru Ferrari. Dei mai sigur ar fi s
stea acolo unde sunt.
Oo, da? i de ce, m rog?
n loc s-i rspund, Manzak scoase un detonator Hantek din buzunarul
hainei i aps pe buton. ntr-o secund, Ferrariul se pulveriz ntr-o explozie
puternic, una care arunc flcri i resturi pn sus, deasupra depozitului,
azvrlind asiul mainii la mai mult de 6 metri n aer. i acesta era doar
nceputul. Ploaia de fragmente bombard terenul din jur ca nite meteorii,
incendiind cldirile nvecinate i zglind pmntul de sub picioare ca un
cutremur californian.
n mod normal, Payne ar fi srit n lturi. Sau l-ar fi nfcat pe Boyd i s-ar fi
aruncat rapid la pmnt, cutnd acoperire.
Dar nu i atunci. Nu cnd flcrile de pe cer pleau comparativ cu cele din
ochii lui.
Fusese o nscenare, iar acum avea dovada care-i trebuia.
Fr s rosteasc o vorb, fcu un pas spre Manzak, arznd de nerbdare si aud trosnetul gtului cnd o s i-l suceasc la 360 precum celei leia din
Exorcistul. Din pcate, asaltul lui Payne fu ntrerupt de un roi de gloane ce-i
trecur pe deasupra capului. Focuri de avertisment trase de pistolul lui
Buckner, n timp ce acesta ieea din elicopter.
Stai pe loc, url el cu un puternic accent german. Zi azta vd eu!
Manzak rnji la auzul acestor vorbe.
Acum, tii de ce nu a vorbit la Pamplona. Otto nc nva engleza, dar ca
gard de corp nu-l ntrece nimeni.
Garda lui de corp? Cine dracu erau tipii tia? Payne tiu c nu sunt de la
CIA din clipa n care au aruncat n aer Ferrariul. ns presupunea c fac parte
din echipa italian care muamalizase cele dou accidente. Dar acum, c auzise
accentul lui Otto, aceasta nu mai prea o posibilitate. Otto/Buckner nu era
italian. Poate german, dar, cu siguran, nu italian.
Rahat, i zise Payne n gnd, cte ri erau implicate n porcria asta?
Ridic p doctor i adu la mine!
211

Payne fu tentat s-l doboare, dar o singur privire aruncat armei ruseti din
minile lui Otto l fcu s se rzgndeasc. Dac avea chef, putea s-l
ciuruiasc doar cu un singur deget pe Payne, lansnd nenumrate gloane cu
diametrul de 5,56 milimetri. Imaginea l fcu s se gndeasc la o interpretare
nou a termenului de arm Otto-mat9 i hotr c ar fi mai bine s-i in gura
nchis i s asculte ce i se spune.
Cel puin, pe moment.
Cu nici dousprezece ore n urm, Jones se holbase la fotografia Mariei i-i
imaginase tot felul de ipostaze romantice. Acum, sttea ntins lng ea pe
ntuneric, netiind sigur dac vreunul dintre ei avea s supravieuiasc.
Jones spuse:
Dac tot ne riscm vieile mpreun, m gndesc c am putea s facem
cunotin. M numesc David Jones. D.J., pe scurt.
Fata ntinse mna i o strnse pe a lui.
Maria Magdalena Pelati! O niruire cam ritmat, nu?
Pelati? se gndi la numele ei cteva secunde, ns presupuse c era
probabil vreo coinciden mai ales c fata vorbea cu un uor accent
englezesc. E italian numele?
Fata confirm.
Am trit n Anglia cam toat viaa mea, aa c nu m prea consider
italianc. i nici mcar englezoaic. La naiba, nu tiu ce s m consider.
Ce zici de seductoare exotic?
Roind, zmbi la auzul comentariului su.
Nu m deranjeaz.
Bun! Acum, c ai trecut peste criza de identitate, s revenim la treburi
serioase. Vezi cele dou elicoptere de acolo? Trebuie s elimin unul dintre ele.
i cum ai s faci treaba asta?
mi pare ru! O s trebuiasc s atepi i s vezi. Nu vreau s-i stric
surpriza.
Fata oft dezamgit.
9 n original, Otto-matic joc de cuvinte. n englez Otto i auto, din automatic, se pronun la
fel. (n.tr.)

212

Bine, dar poi s-mi zici mcar cnd o s


i chiar atunci Ferrariul sri n aer, aprinznd cerul cu o explozie de flcri
ce le zgli piepturile ca ocul unui defibrilator. Din instinct, Jones sri s o
acopere i, n momentul acela, gsi calmul de a spune:
A cum ar fi cel mai nimerit, nu?
Urmnd ordinele, Payne merse ctre doctorul Boyd i-l ridic de la pmnt,
profitnd de ocazie s-i opteasc la ureche.
Stai nemicat Lucrurile sunt pe cale s devin foarte interesante.
Linite! url Otto de la civa metri. Fr vorbe la doctor.
Payne ncuviin i-i puse mna pe firavul spate al lui Boyd.
La naiba! Voiam s fiu sigur c-i teafr. Ai mcar puin compasiune.
Compasiune? mri Manzak. Nu a existat nicio compasiune n timpul
cruciadelor, aa c nu-i are locul nici aici. Nu nelegi? sta-i un rzboi sfnt
i, pentru a fi siguri de victorie, nu trebuie s avem niciun pic de compasiune.
Payne slt cmaa lui Boyd i nfc Beretta pe care i-o prinsese n curea.
Dar asta nu e mpotriva tuturor lucrurilor pe care ncerci s le protejezi?
Tu habar n-ai ce ncerc s protejez! Tu probabil crezi c lupt pentru
Hristos sau mai tiu ce alt aberaie. Dar nu. Lucrurile acelea n-au niciun sens
n lumea mea, deoarece eu cunosc adevrul. tiu ce s-a ntmplat acum 2 000 de
ani. tiu cine este adevratul erou.
Payne habar n-avea despre ce vorbea Manzak, dar se gndi c, dac tot avea
chef de vorb, cel puin, putea s-l asculte. Aa c zise:
Te referi la pergament? La naiba, tiu totul despre el. Boyd era aa de
entuziasmat, nct a trncnit despre el cu toi cei cu care a intrat n contact. La
naiba, cum crezi c l-am gsit aa de repede?
Manzak se nglbeni la fa.
S sperm c nu e cazul de dragul lor. Zu c mi-ar displcea s vd
cum continu s creasc numrul de mori n ara asta.
Haide! Ce mai conteaz nc un autobuz care sare n aer n toiul unui
rzboi sfnt? Continu s dai vina pe doctorul Boyd i tu rmi cu minile
curate.
De fapt, spuse Manzak, am clrit catrul sta destul vreme. Doar ca o
213

msur de precauie, cred c e timpul s aducem n joc doi cai noi, doi cai de
ras cu ceva trecut violent. Personal, cred c presa o s v considere pe tine i
pe D.J. mult mai capabili de a fi nite asasini cu snge rece.
OK, pentru Payne, lucrurile ncepeau s se lege acum. Nu fuseser recrutai
pentru abilitatea lor de a-l gsi pe Boyd. Fuseser alei dat fiind trecutul lor
violent, care fcea din ei apii ispitori perfeci pentru orice vrsare de snge
de pe parcursul acestui caz. Un cadavru ici, o main aruncat n aer colo. i de
toate puteau fi nvinuii ei.
Desigur, Manzak sau cum l-o fi chemnd cu adevrat avea nevoie de
sprijinul unei entiti puternice ca s poat face toate acestea. Cineva cu resurse
ca s pun mna pe informaii secrete de la Ministerul Aprrii al Statelor
Unite, s scoat copii perfecte dup legitimaii i s manipuleze presa din toat
lumea. Cineva care n-ar fi niciodat suspectat, indiferent ct de violente ar fi
devenit lucrurile sau ct de mult ar fi fost implicat n aceast porcrie. Cineva
dispus s-i asume nite riscuri ale naibii de mari, pentru c era disperat i ar
putea pierde totul.
n acel moment, Payne ajunse la concluzia c n lume exista doar o singur
organizaie care avea puterea i interesul de a pune la cale ceva de genul
acesta.
i-i primea corespondena la Vatican.

45
Metalul scrni cnd Jones vr briceagul sub capacul rezervorului de
combustibil, un sunet pe care Payne nu l-a auzit din cauza zgomotului fcut de
motorul elicopterului. Cnd cuitul intr destul de adnc, l roti nainte i
napoi, l mpinse n fa i n spate pn cnd capacul pocni. Apoi, l
ndeprt. Fu izbit de mirosul copleitor de combustibil folosit n aviaie pn
cnd i scoase cmaa i o ndes n gura rezervorului. Nu doar c astfel
vaporii rmneau nuntru, dar putea folosi crpa drept fitil pentru cockpitul
Molotov versiunea lui Jones a cocteilului incendiar. Apoi, nu mai era nevoie
214

dect de o scnteie ca s provoace o groaz de stricciuni. Cu accent pe groaz.


Payne putea vedea n fundal toate aciunile lui Jones, dar adversarii si nu.
Se asigur de aceasta aezndu-l pe Boyd i plasndu-se i el ntr-o poziie
favorabil.
Deci, l a Manzak, unde i-e isteimea acum? Cu un minut n urm,
m tachinai din cauza hainelor, acum, apare Otto i i-ai nghiit limba. Ce
dezamgire!
Nu-i fie team. O s-o ncasezi din clip-n clip.
O, zu? i ce mai atepi?
i trecur prin minte cteva vorbe istee. Dar, fr s mai spun nimic, zmbi
i ls elicopterul s dea replica n locul su. n clipa n care flacra atinse
combustibilul, elicopterul explod azvrlind flcri i buci de metal n toate
direciile. Payne se folosi de agitaie, scond Beretta de dup doctorul Boyd, i
trase n cea mai mare int pe care o zri. Prima mpuctur sfie clavicula
lui Buckner cam cu 15 centimetri mai jos dect intise. Se adapt la condiii i
urmtorul glon i trecu prin piramida nazal, spulberndu-i craniul la ieire i
mprtiind materie cenuie peste tot, inclusiv pe faa lui Manzak.
Vederea i gustul creierului lui Otto l fcur pe Manzak s intre n panic.
n loc s trag spre Payne sau s se lupte ca un brbat, picioarele i se
mpleticir ncercnd s fug, o tentativ pe care Payne o mpiedic
trimindu-i un glon n spatele genunchiului stng. i, pur i simplu, mafiotul
se prbui la pmnt ca un liliac cu o arip rupt, o imagine care i se cam
potrivea.
Ce-i drept, Payne fusese tentat s-l omoare pe loc. La naiba, ar fi fost uor,
poate chiar i-ar fi fcut i plcere. O mpuctur scurt i-ar fi fost rezolvat.
Singura problem erau toate ntrebrile care-i dansau n cap lui Payne. Aveau
nevoie de rspunsuri nainte ca Manzak s poat fi eliminat. De aceea, Payne i
sri n spate i-l cut de arme, gsind un cuit i o arm automat SIG-Sauer
P-226.
Hei, barosane! Cum te simi? Nu prea bine, nu?
Manzak rspunse cu un urlet ce acoperi toata larma incendiului din
apropiere.
Aa, d totul afar. Ai fcut o bubi la genunchi, nu-i aa? Ei, n-ar fi
215

trebuit s te gndeti s-i arunci n aer pe prietenii mei. Vezi tu, asta m-a fcut
foarte furios.
Url din nou, de data aceasta adresndu-i lui Payne cteva njurturi.
Da, da, da! D-i cu njurturile! Asta-i mereu o idee bun cnd cineva are
pistolul aintit asupra ta. O, c veni vorba de pistoale. Payne se uit la Boyd i
observ c sttea pe pmnt, cam zdruncinat. Hei, doctore? Nici mcar s nu te
gndeti s te duci dup puca lui Otto. Am vederea periferic a unei mute i
dou pistoale cu care s lucrez.
Nu te teme. Am minile legate la spate ntr-un fel de nod complicat.
Asta-i specialitatea lui Payne. Nu scapi din nodul la fr un cuit. Payne
se uit la Jones i observ c-l aprob. Poi s mergi, nu? De ce nu te
rostogoleti pn la D.J. s-l rogi s-i taie legtura? Nu vreau s tocesc lama
asta nainte de a intra n operaie.
Operaie?
Payne se uit urt la el, cu o privire care spunea c ar fi trebuit s tie.
Scuze! Confidenialitate doctor/pacient. E ntre mine i Manzak.
Ah, da. Ce zpcit sunt. Mai bine ies din sala de operaii.
Payne sttu cu ochii pe Boyd pn cnd acesta ajunse la Jones. n acel
moment, se putu relaxa i concentra asupra agentului Manzak care nc se
zvrcolea n agonie sub Payne.
tii, barosane, aproape c ursc s recunosc asta, dar a fi vrut s te
pocnesc din prima clip cnd te-am ntlnit. Nu tiu ce ai poate c felul n
care m-ai antajat ca s te ajut sau poate pentru c mi-ai aruncat n aer aa o
bijuterie de main. Indiferent de motiv, m-am gndit c ar trebui s tii c o
s-mi fac plcere s te pun la punct.
Rnjind sadic, Payne i art un b pe care-l gsise pe jos. Avea mai mult de
15 centimetri lungime i era perfect pentru ceea ce avea s fac.
Cndva, am vorbit cu un prizonier de rzboi care mi-a zis c durerea cea
mai mare pe care a simit-o vreodat a avut-o din cauza unei buci de lemn.
Greu de crezut, nu? Dar, dac stai s te gndeti, sunt sigur c-i poi nchipui
cteva posibiliti cumplite i barbare pentru un asemenea b. Nu-i aa,
barosane?
Manzak nu voia, dar, n mod firesc, mintea i zbur ctre cel mai ngrozitor
216

lucru la care se putea gndi. S i se scoat ochii. S i se perforeze timpanele


urechilor. S fie violat anal de cea mai mare atel din lume. Lucruri mutilante
care l-ar marca pentru tot restul vieii.
i aceasta era reacia pe care sconta Payne.
Cu ani n urm, cnd se antrena la trupele MANIAC, a nvat c una dintre
cele mai eficiente ci de a obine informaii de la un prizonier nu era prin
tortur, ci mai degrab prin prevestirea torturii s plantezi o smn
psihologic n capul cuiva i apoi s atepi s se instaleze panica. Dac se face
cum trebuie, unii practic se scap pe ei cu mult nainte s fie atini. Desigur,
nite simple ameninri nu au efect asupra oricui. Dar Payne se gndi c
oricine merge nsoit de o gard de corp ar ceda mult mai repede dect un
hopa-mitic ntr-o mbulzeal.
Auzi, barosane, zise el, mi-ai citit dosarul personal, nu? Deci sunt sigur
c-i dai seama c sunt capabil s fac o frigruie de momie. tii asta, nu?
Manzak fcu o grimas i ddu afirmativ din cap.
Foarte bine! Acum, tot ce trebuie s faci e s-mi rspunzi la ntrebri i
exist posibilitatea s te las n via. ns, dac am senzaia c m mini sau c
preferi s taci, o s-i art mecheria cu bul din Vietnam. neles?
Prizonierul aprob din nou.
OK, hai s ncepem cu unele uoare. tii, aa, doar s te ajut s intri n
joc Cum ai tiut c l-am prins pe Boyd?
Maina voastr. Am pus un senzor sub Ferrari. Aa v-am urmrit.
Rahat! Payne i ddu o lovitur slbatic n rinichi. i aminteti ce i-am
spus despre minit? Acum, zi-mi cum ne-ai gsit.
Manzak respir cu greu, ns reui s rspund.
Tocmai i-am spus.
Nici vorb! Chiar dac ai urmrit maina, n-aveai de unde s tii c am
pus mna pe Boyd. De unde ai tiut c l-am prins?
La aeroport am avut un om la aeroport Cnd am vzut semnalul
acolo, l-am pus s investigheze doar ca s m-asigur c nu plecai din ar
A ieit i a vzut fata atunci ne-a anunat de la aeroport jur!
Lui Payne i venea s zmbeasc Manzak cedase mai uor dect cinii lui
Pavlov , dar tia c i-ar iei din rol. Ca s aib efect, trebuia s-i pstreze
217

mina auster de clu.


Aa c ntreb:
Unde ai mai avut oameni? Ne-ai urmrit n permanen?
N-a fost nevoie. Emitorul fcea asta pentru noi. Noi doar v urmream
de la distan.
Alo, barosane, barosane! Mi-e aa de greu s cred treaba asta. Lu bucata
de lemn i o inu apsat pe gtul lui Manzak. N-ai avut, de exemplu, pe
cineva la Orvieto?
Nu, ip el, n-am avut pe nimeni la Orvieto. Acela era ultimul loc unde sar fi aflat Boyd!
Omule, m dezamgeti cumplit! Am vrut s botez bul sta la o
ntrebare important. Dar, dac o ii tot ntr-o minciun, o s trebuiasc s-l
folosesc acum.
Nu mint! ip el. Jur pe Dumnezeu c nu!
Deci, oamenii ti nu au fost la Orvieto?
Nu!
i n-ai avut de-a face cu moartea lui Barnes?
Cine dracu-i Barnes?
Donald Barnes, americanul care a fost omort ieri, n Fntna Sfntului
Patrick. i zice ceva?
Ieri? Jur c n-am nicio legtur cu asta. N-are sens. Deja prezena
poliieneasc din Orvieto era prea mare. De ce s aduc i mai mult poliie?
Aceasta era o ntrebare interesant, una pe care Payne ar fi vrut s-o
examineze pe ndelete. Totui, i ddea seama c poliia milanez era n drum
spre ei, aa c, dac nu fora nota, n-avea nicio ans s obin informaiile pe
care le dorea.
Deci, pentru cine lucrezi? i s nu-mi zici CIA, deoarece tiu c mnnci
rahat!
Manzak rmase tcut, aa c Payne i ddu o lovitur zdravn cu cotul n
ceaf. Era modul su de a-l ajuta s se rzgndeasc.
Nu m face s te mai ntreb o dat! Pentru cine lucrezi?
N-o s-i spun niciodat, url el n italian. Niciodat!
Payne rnji victorios, dei habar n-avea ce strigase cellalt. Adevrul era c
218

alegerea limbii i dezvlui foarte multe.


Deci, asta-i limba ta nativ? Cu siguran, pentru mine a sunat destul de
natural.
Manzak i ddu seama de greeal i ncepu s se zvrcoleasc pentru a se
elibera. Payne i zdrnici intenia trntindu-l cu faa de pmnt dintr-o alt
lovitur cu cotul.
Am cam nceput s m plictisesc, barosane. Cred c e timpul s iei o
hotrre care s aib impact asupra ntlnirii noastre. Ce s fie, adevr sau
beior? Tu alegi.
Din nou, Manzak refuz s vorbeasc i, pentru Payne, asta nsemna rspuns
greit. Apucndu-l de ceafa, l izbi cu capul de pmnt de vreo cteva ori,
accentund fiecare cuvnt cu violen.
Adevr sau beior?
Sngele nea din fruntea lui Manzak, dar Payne n-avea pic de mil fa de
el. ncercase s-i omoare pe Jones i Maria amplasndu-le o bomb n main
i l-ar fi ucis i pe el. Aa c acum nu fcea nimic imoral.
Ce s fie, barosane? Rspunde-mi! Pentru cine lucrezi?
Nu-mi pas ce faci. N-o s-i zic!
Payne cltin din cap.
Nemernic tmpit! Ar fi mers aa de uor. Tot ce aveai de fcut era s-mi
rspunzi la ntrebri i te-a fi lsat s pleci. Dar acum nu. Acum, trebuie s
suferi.
Nu! i rspunse acesta. Tu vei fi cel care va suferi cnd vei descoperi
adevrul suprem! i promit, durerea mea va fi temporar. Dar a ta va dura
venic.
Payne se gndi o clip la cuvintele lui. Apoi, i art ce putea face cu un b.
Cnd Payne se urc n elicopter, arta ca un mcelar la sfritul unei ture
istovitoare. Chipul i minile i erau acoperite de snge care se scurgea din
umfltura din buzunarul cmii. Jones nu spuse nimic, concentrndu-se
asupra liniilor de nalt tensiune din apropiere i a luminilor strlucitoare
rspndite sub ei, pe pmnt. ntr-un final, tiindu-se scpai de pericol, Jones
se ntoarse spre Payne.
219

mecheria cu bul?
Da, rspunse Payne vorbind n cti. Cockpitul Molotov?
Jones rse.
Cum te-ai prins?
Nu mai ai cmaa.
Ce spirit de observaie ai Apropo de cmi, ce ai n buzunar?
Payne ridic din umeri.
Suvenire.
Pentru ce?
Ale identitii lor. Manzak n-a vrut s-mi spun cum l cheam, aa c am
mprumutat nite degete.
Vrei s spui c mecheria cu bul n-a mers?
De fapt, a mers prea bine. Nemernicul leina mereu.
Dar se tie c sta-i unul dintre efecte i cum l-ai lsat?
Ca i pe Otto.
Otto? Cine-i Otto?
Ah, sta era numele adevrat al lui Buckner. Era garda de corp a lui
Manzak.
Buckner era garda lui de corp?
Payne ddu afirmativ din cap.
i, fii atent, vorbea cu accent german.
Otto vorbea? N-am tiut c poate.
Ei, acum nu mai poate.
Jones zmbi.
OK, glumeule, ai vreo sugestie ncotro s-o apucm?
Care ar fi opiunile?
Verific indicatorul pentru combustibil.
A sugera Elveia sau poate chiar Austria. Mai departe de att nu putem
risca.
Payne aps pe butonul de pe casca sa i vorbi cu Boyd care sttea pe locul
din spate.
Hei, doctore, ai vreo sugestie cam pe unde s aterizm?
Boyd se consult puin cu Maria nainte de a rspunde.
220

La Ksendorf exist o minunat instituie de cercetri care ne-ar putea fi


de folos.
Payne se uit la Jones.
Ce zici?
Eu? C suntem nebuni s zburm pn acolo. Sunt anse mari s fim
detectai pe radar i nu pot risca s zburm la joas nlime.
i atunci ce propui?
Un surs se ivi o clip pe buzele lui Jones.
Nu-i face griji! Atta vreme ct avem bani i cteva cri de credit, sunt
convins c n-o s ne gseasc.
Escadrila de elicoptere negre zbura n cerc deasupra aeroportului BerneBelpmoos (9,5 kilometri la sud-est de Berna, capitala Elveiei), cutnd
aparatul lips. Cnd unul dintre piloi l zri n captul ndeprtat al
aerodromului, i ceru turnului de control s redirecioneze tot traficul aerian
curent ctre alte uniti din Elveia. Avioanele, i informase el, nu ar trebui s
aterizeze ntr-un loc al unei crime.
Doisprezece brbai, toi mbrcai n uniforme militare de camuflaj i cu
arme automate, ncercuir aparatul i apoi l luar cu asalt, cutnd n carling,
pe locul din spate i ua din spate eventuale indicii. Nu gsir dect motorul
rece, ceea ce nsemna c era la sol de cel puin 20 de minute. Poate chiar mai
mult.
eful de echip vorbi n casc.
Pasrea e curat! ncepe supravegherea la sol!
Fii cu bgare de seam, avertiz postul de comand. tia sunt detepi i
destul de periculoi. Verificai de dou ori fiecare pist i mi comunicai. S-a
neles?
Sigur, domnule! O s-i gsim sau murim cutndu-i.
Dup ce gsir o cale de a ajunge n Elveia, Payne i Jones i ddur seama
c aveau de luat o decizie, una mai important dect unde ar fi putut s-i
petreac noaptea. Singurul motiv pentru care se aflau n situaia aceasta era
nelegerea lor cu Manzak i Buckner. Acum, c acetia erau mori, Payne i
221

Jones trebuiau s hotrasc dac voiau s rmn implicai n toat trenia.


Ce crezi? ntreb Payne. Noi ne-am inut partea de nvoial?
Tehnic vorbind, a zice c da. L-am gsit pe Boyd i i l-am adus lui
Manzak, aa cum ne-a fost nvoiala. Desigur, tu l-ai omort pe Manzak n
timpul schimbului.
Hei! Acum, nu m nvinui de asta. Tu le-ai aruncat n aer elicopterul.
Apoi, ai furat un altul.
Da, dar numai dup ce ei ne-au distrus Ferrariul. Zu, cineva trebuia s
plteasc pentru asta!
Payne nici nu voia s se gndeasc la main, pentru c avea senzaia c el
urma s plteasc pentru main.
Deci, ce zici? ntreb Payne din nou. Ar trebui s rmnem implicai n
mizeria asta?
Cred c ar fi mai bine. Cel puin pn aflm cine trage sforile i de ce au
vrut s ne implice. Adic, dac nu aflm, o s trebuiasc s ne pzim fundurile
pentru foarte mult vreme.

46
Ksendorf, Elveia
(132 de kilometri sud-est de Berna)
Aflat pe versantul sudic al Alpilor Lepontini, Ksendorf este un sat de
aproape 2 000 de locuitori n Ticino, cel mai sudic canton (sau stat) al Elveiei.
Cunoscut n principal pentru peisajele pitoreti i un tip local de brnz,
Ksendorf mai este i Casa arhivelor Ulster, una dintre cele mai deosebite colecii
private de documente rare din lume.
Manuscrisele sunt adpostite ntr-o foarte bine pzit vil n stil elveian.
Construit ca un adpost temporar pentru filantropul austriac Conrad Ulster,
n cele din urm, a devenit locuina sa permanent. La nceputul anilor 30,
Ulster, colecionar avid de obiecte de art rare, a presimit instabilitatea politic
222

din ara sa i i-a dat seama c erau anse mari ca preioasa lui bibliotec s fie
confiscat de naziti. Pentru a proteja crile i, implicit, pe sine, a dus n secret
colecia peste grani, n Elveia, n vagoane de marfa, ascuns sub straturi
subiri de lignit, un crbune de proast calitate, i s-a inut departe de ochii
publicului pn dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial. A murit n cele din
urm n 1964, dar i-a exprimat mulumirile profunde poporului elveian
donndu-i moia orelului su de adopie, Ksendorf cu condiia s-i
pstreze colecia intact i accesibil minilor celor mai luminate ale lumii.
Payne nu prea tia dac grupul lor pestri de fugari se putea ridica la
nlimea unor asemenea standarde, dar avea de gnd s afle imediat ce
instituia se deschidea dimineaa. Pn atunci, nchirie un apartament mare
ntr-o caban din localitate i-l mitui pe managerul din tura de noapte s
deschid magazinul din hol ca s-i poat cumpra haine noi i ceva de
mncare. Dur o or s se spele, apoi se ntlnir n camera principal a
apartamentului pentru a discuta despre asocierea lui Boyd cu CIA.
Boyd spuse:
tiu c nu am nfiarea suav a unui spion. Dar nici nu-mi trebuie.
Realitatea este c am petrecut majoritatea celor trei decenii lucrnd ca profesor
la Dover. Fac altceva doar atunci cnd mi se ncredineaz o misiune. Uneori, e
ceva simplu, precum scoaterea unor documente n afara rii. Alteori, este mai
complicat, cum ar fi s-l conving pe vreun diplomat s treac n tabra advers.
Adevrul e c ntotdeauna mi cunosc misiunea abia n clipa n care sunt
anunat.
Payne ntreb:
i, n cazul acesta, ce i s-a spus?
Ei, aici e o treab extraordinar sta nu este un caz. Astea sunt
investigaii strict academice. Sau cel puin aa trebuiau s fie. Ce se ntmpl
aici n-are nicio legtur cu CIA. Absolut niciuna!
Payne se strmb.
Vezi, uite, aici am eu o problem. Dac nu m nel, majoritatea
investigaiilor academice nu implic elicoptere, arme i autobuze aruncate n
aer. Corect?
Boyd era ct pe ce s nceap s explice legenda catacombelor cnd i ddu
223

seama c se putea mai bine. n loc s apeleze la mituri i teorii, se putea folosi
de nregistrarea video a Mariei drept suport vizual de netgduit. Payne i
Jones privir mui cum caseta video prezenta mreia catacombelor i cufrul
de bronz n care se afla pergamentul lui Tiberius. Boyd intervenea oriunde
credea c este necesar, dar adevrul era c ei abia de-l auzeau, fiindc detaliile
de pe ecran erau mai mult dect suficiente pentru a-i convinge de faptul c
Boyd i Maria nu erau Bonnie i Clyde ai zilelor noastre.
Cnd filmul se ncheie, Jones i ndrept atenia ctre Boyd.
La Milano, spuneai ceva cum c descoperirea ta ar ucide o religie. La ce te
refereai? Pe caseta aceasta, n-am vzut nimic care s aib vreun efect negativ
asupra Bisericii.
Boyd ddu din cap.
Ultimul obiect pe care l-ai vzut cilindrul de bronz pe care l-am gsit
coninea un papirus cu un mesaj foarte important. Un mesaj care pune la
ndoial ntreaga lume cretin. Dac e fcut public, oamenii pur i simplu nu
ar mai crede. Bisericile s-ar prbui. Resursele financiare ar disprea. ntr-un
cuvnt, ruin att spiritual, ct i financiar.
Jones se uit la Maria, apoi din nou la Boyd.
Pare puin cam dramatic, nu? Vreau s spun c nu sunt cel mai religios
tip din lume i, dac-a fi, chiar nu cred c o bucat de hrtie antic mi-ar afecta
ntr-att crezurile. Dac a avea vreunul.
Ei bine, rnji Boyd, asta rmne de vzut. Ateapt i-am s-i aduc
documentul care o s te fac s te simi ca un tmpit.
Maria nu zise nimic pn ce Boyd nu prsi ncperea. Apoi, i ceru scuze
pentru tonul lui Boyd.
Nu o luai personal. Cred c aa reacioneaz el cnd e sub presiune i
mai e i faptul c voi ai avea dubii asupra acestui lucru. tiu c eu am avut
chiar i la catacombe. Desigur, o dovad concret i poate zdruncina
convingerile formate n copilrie.
Jones zmbi.
n copilrie? Dar de cnd l cunoti pe doctorul Boyd?
Ah, nu convingerile lui. Ale tatlui meu. Mereu a fost un necredincios n
ceea ce privete catacombele. i te rog s crezi ceea ce spun, cuvintele lui au
224

greutate mare fa de ale altora. E cam expert.


Felul n care rostise expert avea ceva ce-l fcu pe Jones s-i aminteasc de
conversaia lor de la Milano. Maria Magdalena Pelati. Numele ei era Pelati i
tatl ei era un expert pe tema Orvieto. Brusc, Jones nelese c nu era nicio
coinciden.
Maria, bigui el, pe tatl tu l cheam Benito?
Da, zise ea perplex. De unde ai tiut?
Jones se frec la ochi.
Ei drcie! Eti fiica lui. Fiica lui Benito Pelati!
Payne sri ca ars.
Cum? De ce nu ne-ai spus c eti fiica lui?
N-am tiu c voi tii cine este el. i, n afar de asta, ce treab are el aici?
Payne se uita la ea i nu-i venea s cread.
Nu poi fi att de naiv. Toate acestea au legtur cu el. El este
blestematul de na din Orvieto! El conduce tot oraul.
Boyd auzi agitaia i iei din cealalt camer.
Oameni buni, ce se ntmpl?
Payne rspunse.
Tocmai am aflat cine este ea. Este fiica lui Benito Pelati.
i lucrul acesta te deranjeaz? De ce s te deranjeze?
Payne se bloc la auzul replicii.
i bai joc de mine! Tatl ei conduce Orvieto. El are sub control paza
oraului. Nu crezi c acesta-i un lucru relevant? Trase adnc aer n piept,
ncercnd s se calmeze. Nu te-ai gndit niciodat c soldaii care au tras n
tine la Orvieto ar fi putut s lucreze pentru Benito? C poate trgeau n tine
pentru c nu voiau s sapi acolo?
Prostii, zise Boyd batjocoritor. n primul rnd, am primit permisiunea de
a spa chiar de la biroul lui. Nu poi face nicio sptur fr documentaia
necesar. Dac te apuci aa, aiurea, de spat, poliia te umfl imediat.
Permisiune? Au avut permisiune? Pentru Payne, asta nu mai avea nicio
logic. Dac Benito Pelati ncerca s-i protejeze reputaia, aa cum i zisese
Frankie, atunci de ce ar lsa pe careva s sape la Orvieto? i, dintre toi
arheologii din lume, de ce pe fiica sa? Nu ar arta i mai ridicol dac propriul
225

su copil propria sa fiic dezvluia catacombele lumii ntregi?


Atunci s revenim, poate c ea a fost aleas pentru c erau rude. Poate c
Benito tia de catacombe de mult vreme i s-a gndit c, dac Maria face
descoperirea, ar putea sri i el n lumina reflectoarelor s mpart gloria.
Benito ar fi putut spune presei c el a gsit dovezi noi despre catacombe i i-a
trimis propriul copil la Orvieto s scoat adevrul la iveal odat pentru
totdeauna.
Payne i Jones discutar variantele, pn cnd Boyd schimb subiectul,
asigurndu-i c aveau ceva mult mai important de discutat: mesajul de pe
pergament.
Jonathon, spuse el, m gndeam c poate m ajui puin. M tem c am
uitat termenii exaci pe care prietenul tu Manzak i-a urlat la noi, n Milano,
ceva despre a lupta ntr-un rzboi. i aminteti exact ce a zis?
Payne ncuviin.
Nu a existat niciun fel de compasiune n timpul cruciadelor i nu va fi
nici n acest rzboi sfnt.
Rzboi sfnt, da! Boyd repet fraza. i Hristos? Ce a spus despre Hristos?
Ceva cum c eu credeam c el lupt n numele lui Hristos. i apoi a spus
c lui nu-i pas de Hristos pentru c el tia ce s-a ntmplat de fapt atunci i a
neles cine era adevratul erou.
Adevratul erou! Da, acestea au fost cuvintele lui! Excelent lucrat,
excelent!
i asta nseamn ceva pentru tine?
S-ar putea. Cred c da! Lu o pagin alb, apoi ntreb: i, dup ce am
plecat, a mai zis altceva? Altceva despre Dumnezeu sau pergamente, sau
despre acest rzboi sfnt?
Payne se gndi la conversaia cu Manzak i ncerc s-i aminteasc vorbele
lui. Partea cea mai grea ntr-un interogatoriu este s separi prostiile de
informaiile cu adevrat valoroase.
A spus ceva despre un adevr, m-a cam bgat n cea.
Adevrul?
Boyd se uit la Maria cernd ajutor. Termenul acesta nici pentru ea nu
nsemna mare lucru.
226

Aa c Payne continu:
A zis c durerea lui e temporar, deoarece tia adevrul i m-a asigurat c
durerea mea va fi venic, pentru c eu nu-l tiu.
Asta i-a spus, c el deja tia adevrul?
Sau ceva de genul sta.
A naibii de ncurcat treab! Dac el deja tie ce conine pergamentul,
nseamn c sunt mai multe. Dar cum?
Maria vorbi.
Dac Tiberius i-a trimis mai multe pergamente lui Paccius n Anglia,
atunci Paccius n-ar fi putut trimite la rndu-i nite documente la Roma,
descriind succesul su?
Paccius? bigui Jones. Tiberius?
Desigur! exclam Boyd. Ce prost am fost! Paccius, cu siguran, a simit
imboldul s-i informeze mpratul despre tot ceea ce se ntmpla la Ierusalim
i oricine citea acele mesaje devenea pe deplin contient de complot chiar
dac nu ar fi tiut nimic despre pergamentele noastre!
Dar nu ar
Stai aa! zise Payne. Voi doi o luai cu mult naintea noastr. Tu ncepi s
vorbeti despre alte pergamente nainte de a-l explica mcar pe acesta.
Jones ncuviin.
Jon are dreptate. Dac vrei s v ajutm, trebuie s ne dai toate
informaiile. i singurul mod n care putei face acest lucru e s ncepei cu
nceputul.
Asta s-ar putea s cam dureze.
Nicio grij, l asigur Payne pe Boyd. Ne-am luat avans la aeroport.
Comandantul atepta nouti, Lars tia asta, dar el nu prea voia s-i ias-n
cale. Cel puin nu nc, nu cu asemenea veti proaste.
La nceput, a crezut c misiunea lor avea s fie simpl, mai ales cnd a aflat
c Payne i folosise cardul de credit ca s cumpere patru bilete spre Geneva,
de la gara din localitate. Din pcate, ct ei erau ocupai s-i fac semne
conductorului furios s opreasc, n apropiere de Fribourg, au primit un raport
conform cruia Jones i Boyd nchiriaser amndoi maini de la o agenie din
227

Berna. Nucit, ordon la jumtate dintre oamenii si s se ntoarc, iar ceilali


s continue s scotoceasc trenul.
i acesta a fost doar nceputul.
Pn s i se ntoarc oamenii, Lars fusese informat c Maria Pelati nchiriase
o limuzin ca s ajung la Zrich i orice ncercare de a-l contacta pe oferul
acesteia era n zadar, din cauza interferenei celularelor n Alpi. Apoi, i s-a spus
c un american, Otto Buckner, un domn care corespundea descrierii lui Payne,
cumprase opt seturi de bilete pentru opt autobuze diferite i toate se aflau
deja pe traseu, ndreptndu-se n diverse direcii prin toat Elveia.
Desigur, ceea ce Lars nu tia era c toate acele bilete cumprate reprezentau
piste false. Adevrul era c Payne i Jones i gsiser mijlocul de transport n
parcarea pe termen lung de la aeroportul din Berna. Pur i simplu, au ateptat
ca un om de afaceri s trag n parcare, dup care au pus-o pe Maria s flirteze
cu el ca s obin informaii despre locul spre care cltorea. Imediat ce a aflat
c zbura la Paris i avea s lipseasc toat sptmna, Payne i Jones au tiut c
pot lua BMW-ul lui pn la Ksendorf i nu aveau de ce s-i fac griji, pentru
c maina nu avea cum s fie dat disprut timp de cteva zile bune.
Doctorul Boyd apucase s le explice tot ceea ce trebuiau s tie: descoperirea
lui de la Bath, teoriile lui despre mpratul Tiberius i traducerea
pergamentului. i apoi, imediat ce a rspuns tuturor ntrebrilor lor, Maria le
povesti despre misterul omului care rde, descrise statuia de pe acoperiul
Domului i le spuse cteva lucruri despre mna dreapt a lui Tiberius,
generalul Paccius.
N-are sens s mai adugm c, la sfritul discuiei, erau nuci de cap.
Ca s fie coreci, i ei le-au fcut o scurt dare de seam despre trecutul lor,
nelegerea cu Manzak i Buckner, muamalizrile de la locul crimelor i tot cei mai aminteau. Cnd au terminat, erau dou lucruri asupra crora toi erau
de acord. Unu, toi erau consternai. i doi, dac exista vreo speran s afle
ceva la Arhivele Ulster, trebuiau s doarm un pic.
Deoarece ziua urmtoare va fi i mai mult agitaie.

228

47
Nick Dial nchirie o camer ntr-un hotel aflat la cteva strzi distan de
locul crimei ca s poat merge pe jos pn la Fenway i n miezul nopii dac
simea nevoia s mai examineze dovezile. i adevrul era c probabil o s fie
nevoie, pentru c el nc funciona dup fusul european. Sau fusul african?
Sincer, nu mai tia, pentru c trecuse prin opt fusuri orare diferite ntr-o
singur zi.
Dial se uit la ceas i hotr c s-ar putea s-l mai prind pe cardinalul Rose
la Vatican. Nu mai vorbiser de mari i spera ca Rose s fi gsit informaii
suplimentare despre printele Jansen. Deja tia c Jansen lucra n Comisia
Biblic Pontifical (CBP), dei nu tia exact care era rolul lui. Dial trebuia s
afle dac Jansen se ocupa de un proiect cu vreun cardinal din Danemarca sau
Finlanda ori dac avea o funcie mai important.
Telefonul sun de opt ori pn s rspund cineva.
Cardinalul Rose.
Joe? Sunt Nick Dial de la Interpol.
Nick! Chiar m ntrebam cnd ai s m suni. i-am lsat cteva mesaje.
mi pare ru. Am fost cam ocupat astea dou zile.
CNN a anunat c a fost gsit nc un cadavru n Boston. E adevrat?
Foarte adevrat. Numai ce-am plecat de la Fenway Park.
Victima era tot preot?
Nu. De data aceasta, a fost un pap.
Pardon?
Dial i explic mai clar.
Victima e Orlando Pope, un juctor de baseball de la Yankees.
Rose tcu cteva secunde s digere tirile.
Asta nu poate fi o coinciden.
Probabil c nu.
Mai era vreun mesaj?
Dial rnji.
Tu eti sigur c eti cardinal? Vorbeti ca un poliai.
Scuze, nu vreau s m bag. Doar c ncerc s-mi fac o imagine clar.
229

Presupun c, dat fiind tot ce tiu eu despre Vatican i ce tii tu despre caz, s-ar
putea s ne fim de ajutor unul altuia.
C veni vorba, ce ai aflat despre printele Jansen?
Nimic folositor, m tem. Am vorbit cu toi prietenii mei de la CBP i ei
erau ntristai de pierdere. Se pare c Erik era unul dintre cei buni, unul dintre
acei oameni pe care toi i cunosc i plac. De fapt, cu ct aflu mai multe, cu att
regret mai tare c nu l-am cunoscut.
i despre slujba lui? Ai aflat ce fcea?
Cte puin din toate. n parte, cleric, n parte, cercettor, n parte,
mesager. Era omul-bun-la-toate, nva mersul treburilor.
i cum se distra? Sex, droguri, ceva?
Rose trase adnc aer n piept.
Era curat putiul.
Dial fcu o remarc pentru sine.
Deci nu are legtur cu el. Asta ncerci s-mi spui, da? Printele Jansen a
fost victim, dar nu dintr-un motiv ce ine de persoana lui.
Rose ncuviin.
Cam asta ar fi prerea mea.
i Vaticanul? Se ntmpl ceva ce ar trebui s tiu?
Unde bai? C noi am avut de-a face cu asta.
Dial neg.
Nu spun deloc aa ceva. Doar c m ntreb dac se ntmpl ceva despre
care ar trebui s tiu i eu. Vreun scandal? Controverse? Vreo rfuial? Ajutm, Joe! Mor oameni, iar eu nu tiu de ce.
Rose rmase tcut o vreme, adunndu-i gndurile. Cnd, n cele din urm,
vorbi, o fcu pe un ton foarte domol.
Fiecare organizaie chiar i cele inofensive are dumani. Indiferent ce
faci, bun sau ru, cineva se va simi jignit. Nu ar trebui s-i zic ie asemenea
lucruri, dar adevrul este c Biserica Catolic primete mai multe ameninri
dect orice alt organizaie din lume. Este att de ru, nct avem personal
specializat, a crui menire este s sorteze corespondena i s separe
ameninrile adevrate de cele false.
Serios? i ce fac cu cele adevrate?
230

Cred c asta depinde de ameninare. Avem personal de securitate de


prim clas care se ocup de lucrurile acestea pe plan local. Orice altceva este
predat poliiei.
Despre ce fel de ameninri vorbim?
Bombe, incendii, asasinate. Toat gama la care te atepi. Apoi, desigur,
sunt ameninrile funcionreti. Procesele par destul de la mod n zilele
astea. La fel i antajul. tii, d-mi un milion sau, dac nu, spun presei c un
preot mi-a molestat fiul.
Cred c faci mito de mine.
A vrea eu, Nick! Din pcate, asta este lumea n care trim azi. Cum e
expresia aia? Banii sunt rdcina rului Oricine-ar fi cel ce-a spus-o, a fost un
om nelept.
Benito Pelati i petrecu noaptea la birou, ateptnd nouti. Cu 20 de ani n
urm, s-ar fi dus i el la Milano, fcnd lucrurile care i-au adus reputaia de cel
mai temut om din Italia. Acum, era dat deoparte i l avea pe Dante s se ocupe
de asemenea treburi. Nu c Dante nu era capabil, pentru c era. ns Benito ar
fi preferat s-l tie la Viena, lucrnd la spturile care erau att de importante
pentru cauza lor.
Cnd telefonul sun, Benito era de-a dreptul furios. Nu era genul de om care
s tolereze ineficiena.
Ce-a durat att? Trebuia s m suni cu ore n urm.
Dante rspunse:
Te-a fi sunat dac n-ar fi fost ea. Implicarea ei a complicat lucrurile.
Comentariul l ls perplex pe Benito. Nu era obinuit s primeasc
rspunsuri obraznice din partea nimnui.
Despre ce vorbeti? Cine-i implicat?
M uit la fotografiile de la supraveghere din bibliotec i Maria era acolo,
cu Boyd. tii, m ntrebam de ce a durat att de mult ca grzile tale s-l elimine
la Orvieto.
Maria? Dar de ce? De ce ar risca tot ce noi am sperat s obinem?
Noi? Ea nu a mai fost una dintre noi de cnd ai expediat-o la coal. Nu
tiu cnd o s pricepi asta. Dar, cu ct mai curnd, cu att mai bine pentru noi.
231

Crede-m, dac n-ajungem curnd la ea, o s distrug tot ce ai plnuit. i o s


se bucure de fiecare minut.
Benito amui un timp. Mai trziu, avea programat s se duc la Curtea
Suprem i ultimul lucru de care avea nevoie era ceva care s-i distrag atenia.
Muncise prea mult i ateptase prea mult pentru ca momentul lui de glorie s
fie distrus de fiica lui insolent. Se pregtea s lanseze bomba bombelor asupra
Vaticanului i avea nevoie de concentrare.
Spuse:
Atunci, tii ce ai de fcut!
Dante aprob zmbind. Ateptase ziua aceasta nc de cnd Benito a trimiso de-acas.

48
Arhivele Ulster erau amplasate ca ntr-un cuib, lng o stnc dezgolit, una
ce apra fortreaa de lemn mpotriva vnturilor din Alpi care vuiau n regiune
pe timp de iarn. Brnele maronii ca nuca, culoarea copacilor din jur,
reprezentau materialul principal din care fusese construit vila i se armonizau
perfect cu frontoanele largi i consolele adnci ale acoperiului armat. Ferestre
ptrate tiau faada la intervale regulate i una triunghiular se afla chiar sub
acoperi. Un geam mare se ntindea pe vertical la mijlocul cldirii, oferindu-le
oamenilor de pe scara principal o privelite spectaculoas a Alpilor.
Aia e o bibliotec? ntreb Jones cnd se apropiar de poart. Nu prea
pare.
Asta pentru c nici nu e, spuse Boyd. Scopul acestei instituii nu este s
pun la dispoziie cri, ci servete ca o punte peste prpastia din ce n ce mai
mare care exist ntre erudii i cunosctori. Dup cum sunt sigur c tii, cteva
dintre cele mai de seam comori ale lumii sunt ascunse de ochii publicului n
mod egoist de ctre o minoritate prestigioas. tiai c un muzeu tipic dintr-un
ora mare etaleaz doar 15% din obiectele pe care le deine? Ceea ce nseamn
c, n acest moment, majoritatea bogiei istorice a lumii se afl dosit n lzi pe
232

undeva.
Payne fluier uor.
85%!
Vai de mine, i asta doar la muzee. Dac-i mai pui la socoteal pe
colecionarii miliardari care au tablouri de Monet pe pereii din baie, atunci
sunt sigur c procentajul crete bine peste 90. Din fericire, aceast instituie face
ceva n aceast privin. De cnd a fost deschis, Fundaia Ulster a promovat
conceptul radical de folosire n comun. tiu c folosire n comun nu sun
radical, dar, cnd vine vorba despre nite obiecte nepreuite, devine radical.
Nu prea sunt sigur c neleg, recunoscu Payne.
S zicem c tu predai la Universitatea Al Azhar din Cairo. Scriind o carte,
i dai seama c nu deii nite informaii eseniale despre siturile nubiene din
Sudan informaii ce pot fi gsite n aceste arhive. Deci, ce faci? Vii aici cu
mna goal i le foloseti crile? Sigur c nu. Lucrul acesta ar putea fi
interpretat drept egoism de ctre fundaie. Atunci, le mprumui un obiect de
care ceilali erudii ar putea fi interesai poate o descoperire pe care ai fcut-o
la Gizeh i, n schimb, aceast instituie i va permite accesul la documentele
de care ai nevoie.
Jones interveni i el.
Folosire n comun mi place.
Ei, l contrazise Boyd, s-ar putea s nu-i mai plac aa mult peste vreo
zece minute, pentru c noi nu avem nimic s le oferim oamenilor asta. Sigur,
avem pergamentul, dar m tem c acum nu este un moment potrivit s afle
lumea de el. nc mai sunt destule ghicitori de dezlegat nainte de a-l face
public.
Dar filmul? suger Payne. Ne-ar afecta cu ceva dac l-am arta?
Filmul cu catacombele? se gndi la varianta aceasta vreo cteva secunde.
Vai, dar trebuie s recunosc c filmul acela nu este munca mea. De aceea,
trebuie s m adresez domnioarei Pelati. Drgu, ce-ai zice de-o premier?
Pe buze, i apru un zmbet larg.
Pentru c nu mi-am mai fcut de mult aa o apariie, recunosc c ideea
sun halucinant Tu ce crezi, David?
Jones se uit la ea i i fcu cu ochiul.
233

Da, Maria, sunt ntru totul de acord cu tine.


Remarcabil! jubil Boyd fr s observe flirtul. Atunci, s trecem la atac.
Abia atept s vd ce descoperim.
i eu, mormi Jones n barb. i eu!
Un grup de paznici narmai i-a condus pe cei patru de-a lungul podelelor
de lemn i n holul vilei, unde directorul arhivelor i atepta s-i ntmpine.
Petr Ulster, nepotul patriarhului institutului, era un brbat rotunjor, cu puin
peste 40 de ani, cu o deas barb castanie, ce i acoperea multiplele brbii. ns
reui s traverseze holul vioi ca un copil vesel, n principal datorit strlucirii
din ochi i a entuziasmului pentru cunoatere pe care-l emana.
Se prezent cu un uor accent elveian:
M numesc Petr i este o onoare s v cunosc! Cum pot s v ajut?
n mod normal, doctorul Boyd ar fi preluat iniiativa, explicnd cine era i ce
sperau s gseasc. ns condiia sa prezent de fugar internaional nu-i
permitea, aa c Payne prelu postura de conductor al grupului.
O adevrat plcere s te cunosc, Petr! M numesc Jonathon Payne, iar
acetia sunt membrii grupului cu care cltoresc: D J., Chuck i Maria.
Ulster ddu mna cu fiecare n parte.
i n ce tip de excursie v aflai?
Una confidenial. Payne fcu un semn discret ctre paznici. Putem
discuta undeva?
Desigur. Urmai-m!
Ulster practic pluti pe hol, conducndu-i n biroul su privat. Rafturi cu cri
mbrcate n piele, n ediii princeps dominau ncperea. Restul pereilor erau
acoperii cu fotografii nrmate, prezentnd peisaje colorate din Elveia i
strintate.
Trebuie s recunosc, spuse el, c sunt n mod deosebit intrigat de
prezena voastr. Majoritatea academicienilor i anun telefonic sosirea
nainte de a veni la Ksendorf. Foarte rar se ntmpl s apar pur i simplu la
u.
Payne se aez lng Ulster.
mi pare ru, dar adevrul este c eu nu sunt deloc un academician.
234

Oh? Atunci, sunt i mai fascinat de prezena voastr. Ce suntei?


Eu? Sunt manager executiv al unei firme americane numite Payne
Industries.
Ulster radia.
Un om de afaceri! Minunat! A trecut mult de cnd n-am fost vizitai de un
colecionar american. Spune-mi, ce anume te intereseaz?
De fapt, Petr, eu nu sunt colecionar. A zice, mai degrab, un fel de
finanator.
Grozav! Grozav! i puse mna pe genunchiul lui Payne i-l btu uurel.
Bunicul meu ar aprecia foarte mult mrinimia ta. Serios, ar aprecia-o ntradevr!
Payne nu prea tia cum s fac fa entuziasmului lui Ulster sau abundenei
de superlative, dar era tentat s-i recomande cafea fr cofein.
Ciudat c ai adus vorba despre bunicul tu, pentru c am neles c a
venit n Elveia cutnd ceva de care are nevoie i echipa mea.
Serios? i care este lucrul acela?
Un refugiu! Payne se aplec s ajung mai aproape de el i opti: Ne
aflm ntr-un punct critic al cltoriei noastre i m tem c, dac se afl ceva, o
faciune rival s-ar putea s-l foloseasc mpotriva noastr.
O faciune rival? Ulster i frec minile nerbdtor. Nu era obinuit cu
atta exaltare. Aceast informaie pe care o cutai ce este mai exact?
Payne fcu un semn cu capul ctre Boyd.
Chuck? Vrei, te rog, s preiei de aici?
Cutm orice informaie pe care ai putea-o avea despre Tiberius i mna
sa dreapt, Paccius. Am prefera informaii despre ultimii lor ani.
A, misteriosul general Paccius. Suntem binecuvntai cu cteva
documente ale imperiului, care v-ar putea fi de folos. ntmplarea face c
bunicul meu a avut o pasiune special pentru romanii antici, dat fiind c, la un
moment dat, au ocupat Austria sa natal.
Extraordinar! Al naibii de bine pic!
Din pcate, cutarea voastr s-ar putea s fie dificil, pentru c vreo
cteva piese din colecia roman n-au fost traduse niciodat i multe altele nau fost nici nregistrate.
235

Nu-i face griji, l asigur Payne. Cnd vom termina, vom fi mai mult
dect bucuroi s lsm traducerile aici. Adic, cele care s nu ne pun n
pericol.
Ulster chicoti zgomotos.
O, Jonathan, eti misterios. i, cu siguran, sunt ncntat s te fi cunoscut.
i totui, nainte s v las s mergei sus, m tem c va trebui s v adresez o
ntrebare la care trebuie s rspund toi vizitatorii.
Care este?
Ce putei oferi voi acestei instituii drept rsplat c v folosii de
serviciile ei?
Nu tiu. Cltorim cam fr bagaje, fiind ntr-un asemenea domeniu. Ce
fel de donaie ar fi acceptabil?
Mi-ar plcea nespus s v fac o sugestie. Din pcate, pentru c tiu foarte
puine despre cltoria voastr, mi este greu s m exprim. Poate c, dac miai da un indiciu sau dou, v-a putea ajuta s gsii ce v trebuie.
Un indiciu sau dou?
Confirm din cap, alunecnd pe canapea mai aproape de Payne.
Sau mcar o firimitur. V pot asigura c orice mi-ai spune va rmne
strict confidenial. Documentele din aceast vil nu ar fi supravieuit
rzboiului dac n-ar fi existat discreia bunicului. El se baza pe asta i m-a
nvat ct de preioas poate fi. Aa c fii fr griji, nu voi dezonora niciodat
amintirea lui nclcndu-mi cuvntul.
Payne se uit de jur-mprejur i observ un televizor mare ntr-un col. Ar fi
numai bun la momentul potrivit.
Petr, dup cum am spus, sunt un om de afaceri, nu un erudit. i, ca om
de afaceri, mereu ncerc s negociez ca s obin cea mai bun alternativ pentru
mine, nainte de a accepta orice.
Ulster se aplec n fa.
Ascult!
Vezi tu, echipa mea are nevoie de mai mult dect permisiunea de a intra
n arhive. Ct suntem n ora, am dori s avem acces pretutindeni, o ncpere
privat n care s ne putem desfura studiile, plus serviciile tale, ca s mai
avem un cercettor. Presupun c nimeni nu cunoate documentele mai bine
236

dect tine.
Serviciile mele? O, Jonathan! M omori, zu c da! Dar m tem c va fi
nevoie de ceva uluitor ca s fiu de acord cu aa o propunere. Absolut, complet
uluitor. Dar hai s fim cinstii, n ce ai putea fi voi implicai ca s merite s-mi
pierd vremea?
Petr Ulster ncepu s-i anuleze ntlnirile nainte ca filmul s se fi terminat
mcar pe jumtate. Mereu crezuse n existena catacombelor, i acum, c
vzuse dovada pe pelicul, se gndi c n-ar vrea s lucreze la nimic altceva
dect la acest subiect. Payne nici nu apucase s-i zic despre conotaiile
religioase ale misiunii lor, c Ulster opia prin ncpere ca o capr n clduri.
Spune-mi, ceru el. Ce anume cutai? Trebuie s fie ceva incredibil de
important, altfel nu ai pstra tcerea n legtur cu aceast descoperire.
Boyd ncuviin.
Avem nite ndoieli cu privire la scopul cu care au fost construite
catacombele. Credem c pentru a celebra vreo nelegere clandestin ntre
Tiberius i Paccius, ns ne lipsete dovada.
Ulster se ridic de pe scaun.
i ce mai ateptm? Haidei s vedem ce putem afla!
Colecia roman era depozitat n cea mai mare ncpere a vilei, dei iniial
destinaia sa fusese aceeai ca a tuturor seifurilor pentru documente. Podelele
erau fcute din lemn ignifugat planee ce fuseser date cu o rin pe baz de
ap , iar pereii albi i tavanele fuseser tratate cu un spray care nu permitea
focului s se mprtie. nsei textele erau inute n masive seifuri ignifuge, la
loc sigur, n spatele uilor securizate, antiglon.
Ulster i invit s ia loc nainte de a umbla la panoul de control. Bipuri
umplur ncperea pe cnd introducea codul de siguran compus din zece
cifre, sunet nlocuit apoi de scrnetul surd al zvoarelor ce se retrgeau n
podea. ndat ce vitrina dispru ntre perei, mnerele de pe fiecare seif
ncepur s se rsuceasc la unison i apoi ua se deschise.
Ulster ntreb:
Avem vreun plan despre cum vrei s facei cutarea? Dup cum v-am
spus mai devreme, mare parte din piesele acestei colecii nu a fost nici
237

nregistrat i nici tradus.


i cele care au fost nregistrate?
Au fost clasificate dup data aproximativ i/sau subiectul tratat, n
funcie de dispoziia mea din ziua respectiv.
Boyd trase adnc aer n piept. Avea s fie mult mai greu dect i nchipuise.
Dei departe de cas, Jones acces banca de date din biroul su situat n
Pittsburgh pentru a scoate nite informaii de fond despre Boyd i Maria n
special implicarea lui Boyd n CIA i istoricul familiei Mariei. Dac Payne i
Jones aveau s lucreze mpreun cu ei, trebuiau s tie tot ce puteau despre
trecutul fiecruia.
Numele real al lui Boyd era Charles Ian Holloway i absolvise la Annapolis
pe la nceputul anilor 60. Dup aceea, lucrurile au cam nceput s se ncurce.
Fusese mprumutat Pentagonului pentru un stagiu alternativ, moment n
care a disprut de pe radarul Academiei. Nu mai existau alte informaii. Nicio
adres de coresponden. Nimic. Practic, a fost ters din sistemul lor, ceea ce
Jones a presupus c reprezenta momentul n care acel Charles Boyd s-a nscut
i a nceput o nou carier la CIA.
Pentru a verifica acest lucru, Jones a descrcat fotografia lui Boyd de la o
agenie local de tiri i i-a trimis-o lui Randy Raskin la Pentagon, mpreun cu
un mesaj care spunea: E OK de mers cu Chuck la o but?
Aceasta era o modalitate codat de a afla dac Boyd era considerat drept o
ameninare de ctre guvernul Statelor Unite. Dac Jones ar fi vrut s tie ceva
despre accesul lui Boyd la informaii strict secrete, atunci l-ar fi ntrebat dac
Boyd era OK pentru a iei la mas cu el. Dac n rspunsul lui Raskin era
menionat o mas cu un singur fel, atunci Boyd avea acces la documente
extrem de importante. O mas cu dou feluri nsemna c este de rang doi i
aa mai departe. Dar lui Jones nu-i psa de aa ceva. Nu avea s discute secrete
cu tipul sta. Pur i simplu, voia s tie dac Boyd era n relaii bune cu agenia.
Jones, de asemenea, voia s tie de ce nu-i avertizase Raskin despre afacerile
lui Boyd cu CIA atunci cnd Payne l-a sunat din Milano. Pur i simplu, n-avea
nicio logic.
Ct atept rspunsul lui Raskin, Jones i ndrept atenia ctre Maria Pelati
238

i afl tot ce voia s tie. Crescuse n Roma, se mutase la o coal-internat


exclusivist din Anglia nainte de a ajunge la adolescen i apoi se nscrisese la
Dover, unde a studiat n ultimii zece ani. Documentele de la Interpol artau c
rareori prsise Marea Britanie, chiar i de srbtori, ceea ce indica faptul c
relaia cu tatl ei era de fapt ca i inexistent.
Singura ei vizit prelungit n Italia, n ultimii zece ani, era cea pe care o
fcuse de curnd, zburnd de la Londra la Roma n acelai avion cu doctorul
Boyd, cu dou sptmni n urm. De acolo, lui Jones i-a fost uor s le
urmreasc traseul n zona Orvieto, mergnd pe firul unor tranzacii cu cri
de credit. O not de plat de la un hotel aici, nite cumprturi la un magazin
dincolo mereu lucruri uzuale, absolut nimic care s sugereze c ar fi cuttori
de comori pe punctul de a da marea lovitur.
Pe cnd Jones i continua investigaia, computerul l ntiin c Raskin i
rspunsese la e-mail. Deschise mesajul dintr-o singur apsare de buton.
Spunea aa:
Bea, amice, dar nu n public. Oameni responsabili cu ordinea public din
strintate o s v verifice documentele.

49
La nceput, Payne se gndi c doctorul Boyd glumete cnd l-a rugat s ias
din camera coleciilor romane ca s aib ei mai mult loc. Asta pn cnd a
nceput s vorbeasc despre claustrofobie i s spun c nu era destul aer de
respirat cu atia oameni n jurul mesei.
Evident, Payne a fost ocat. Dup ce s-a gndit puin, i-a dat totui seama
c Boyd avea dreptate: Payne nu era de niciun folos la capitolul cercetri. Nu
putea citi n latin sau traduce pergamentele antice. i, cu siguran, nu avea
cunotinele necesare n folosirea calculatorului precum Jones. De fapt, n acest
moment, el nu putea face nimic altceva dect s pzeasc ua i s le aduc
sendviuri cu prosciutto cnd li se fcea foame.
Exact, era chelnerul-poliist care le aducea sendviuri.
239

Oricum, Payne se hotr s nu fac o scen i l ntreb pe Ulster dac se


putea folosi de biroul lui ca s lucreze la un proiect de-al su. Ulster rse i i
spuse s l foloseasc att ct i trebuie, ceea ce probabil c a fost o greeal din
partea sa, pentru c Payne era pe cale s identifice amprentele digitale a doi
suspeci care nici mcar nu erau acolo, folosind specimenele pe care le
colectase la Milano.
Procedeul n sine era destul de direct. Puse specimenul n cerneal i apoi l
imprim pe hrtie. Ca pictura cu degetul la grdini. Doar c, de data aceasta,
Payne folosea degetele altora.
Cnd Payne termin, le bg ntr-o pung maro de hrtie pe care scria NU
M MNCA i o puse n congelatorul lui Ulster. Apoi, i trimise amprentele
prin fax lui Randy Raskin, gndindu-se c, dac putea cineva s afle cine erau
Manzak i Buckner, el era acesta. Payne incluse i un mesaj scurt, prin care-i
spunea s trimit rezultatele pe adresa lui Jones ct mai curnd posibil.
Dup aceea, Payne avu ceva timp de pierdut, aa c se hotr s exploreze
arhivele. Hoinri de-a lungul i de-a latul coridoarelor, uitndu-se la tot:
tablouri, statui i toate vitrinele. ns ceea ce-i plcu cel mai mult fu o serie de
fotografii alb-negru pe care bunicul lui Ulster le fcuse la Viena prin anii 30.
Cele mai multe prezentau monumente de referin pe care Payne nu le-a
recunoscut, dar cea din urm, o poz cu nite cai lipiani, i topi inima ntr-o
clip.
Pe cnd era copil, prinii si l convinseser s se uite la un spectacol TV
executat de cai albi maiestuoi, spunndu-i c sunt inorogi care i-au pierdut
cornul. i Payne i crezuse, pentru c nu mai vzuse niciodat o asemenea
etalare magic ntr-un spectacol. Caii intrau n manejul imperial de la Hofburg
pe muzica viorilor din Suita arlezian a lui Bizet, apoi ncepeau s pluteasc
ntr-o serie de piruete ce sfidau gravitaia, plecciuni i capriole. Pn n acel
moment, Payne nu tiuse niciodat c animalele pot dansa sau se pot roti.
Ddu fotografia jos de pe perete i i trecu degetele peste imaginea tears
de timp. Toi caii din poz muriser cu zeci de ani nainte ca Payne s se fi
nscut, dar, datorit ngrijirii lor atente fiecare lipian era nsemnat cu
marcaje specifice pentru a le pstra arborele genealogic , semnau foarte bine
cu cei pe care-i vzuse cnd era copil. Aceleai gturi nalte, membre suple,
240

spate musculos i ncheieturi frumos nchegate, coame dese i ochi incredibil


de limpezi.
tiai c le-ai salvat viaa? mormi cineva aflat mai departe pe coridor. Ja,
ja, este adevrat!
Nuc, Payne se uit la btrnelul care se mica agale. l chema Franz i era
unul dintre angajaii cei mai de ncredere ai lui Ulster.
Ce-a fost asta? ntreb Payne.
Tu american, nu? Ja, ne-ai salvat caii.
I-am salvat? Cum naiba am fcut eu asta?
Un zmbet explod pe faa plin de riduri a lui Franz.
Nu tu! Ci oamenii din ara ta. Ja, ja! i-au riscat vieile ca s-i salveze.
Payne habar n-avea despre ce vorbea, aa c-l rug s-i explice.
Demult, n 1945, Viena era puternic atacat de bombardierele aliailor.
Colonelul Podjahsky, conductorul colii de clrie, se temea pentru vieile
cailor si nu doar din cauza bombelor, dar i din cauza refugiailor nfometai
care rscoleau tot oraul cutnd carne.
Ai spus carne?
Ja, rspunse acesta fr s mai aib nicio urm de zmbet pe fa. Cum
Viena nu mai prezenta siguran, colonelul a dus muli cai la muli kilometri n
nord, spre Saint Martin. Acum, dup voia sorii, s-a ntlnit ntmpltor cu un
vechi prieten care l putea ajuta s protejeze caii. tii cine era acel prieten?
Payne nu auzise niciodat de Podjahsky, aa c n-avea nici cea mai vag
idee.
M dau btut. Cine?
Generalul american George S. Patton.
Serios? i de unde l tia pe Patton?
Franz chicoti ncntat.
i vine s crezi c s-au ntlnit la Olimpiada din 1912? Ja, ja, e adevrat!
Amndoi au concurat la pentatlon la Jocurile de la Stockholm.
Patton era sportiv olimpic? N-am tiut.
i asta nu-i nimic. Stai s-i spun ce s-a ntmplat dup aceea. Pentru a-l
convinge pe Patton c acei cai meritau a fi salvai, colonelul a organizat o
reprezentaie a lipianilor chiar acolo, pe cmpul de lupt. i poi nchipui un
241

asemenea spectacol? Cai dansnd n toiul unui rzboi! Franz rse aa de tare c
lui Payne i iuir urechile. Generalul a fost att de impresionat, nct a declarat
aceti cai drept proprietate oficial a armatei Statelor Unite pn cnd Viena
redevenea sigur pentru ntoarcerea lor.
Payne zmbi uitndu-se la fotografie.
Cred c prinii mei au avut dreptate. Sunt magici.
Hm? Ce anume?
Nimic, mormi uor jenat. Doar din curiozitate, pot mprumuta aceast
fotografie pentru cteva minute? Am sus un amic care mereu ncearc s m
impresioneze cu diverse informaii despre toate i m ndoiesc c ar cunoate
i aceast poveste. L-ar deranja pe Petr dac iau sus asta?
Petr! mri Franz. mi pare bine c i-ai spus pe nume, c aproape c
uitasem s-i spun. Petr m-a trimis s te gsesc. Vrea s mergi sus de ndat.
Prietenii ti vor s-i vorbeasc.
ncntat, Payne i mulumi lui Franz pentru veti i apoi se repezi pe scri,
cu tot cu fotografie. Dar, cnd intr n ncpere, i ddu seama rapid c trebuia
s pstreze povestea pentru alt dat, deoarece expresia de pe feele tuturor i
spunea lui Payne c se ntmplase ceva ru.
Chipul doctorului Boyd era mai palid dect de obicei, ceea ce fcea ca
pungile de sub ochii s-i ias n eviden precum dungile negre de sub ochii
juctorilor de fotbal american. Maria era aezat n stnga lui, cu faa ngropat
pe mas, sub braele strnse puternic. i Ulster, pe ale crui buze nghease un
rnjet perpetuu de cnd Payne fcuse cunotin cu el, prea s fie ncruntat,
dei era greu de spus cu acel tufi pe care-l numea barb. Jones a fost ultima
persoan la care Payne s-a uitat i acesta sttea n cel mai ndeprtat col al
ncperii, ns expresia de pe faa lui exprima totul.
ntr-un fel nebnuit, misiunea lor suferise o lovitur puternic. Doar c nu
tia n ce mod.
Cum Ulster trimisese dup el, hotr s nceap cu acesta.
Franz mi-a spus c vrei s vorbeti cu mine. E totul n regul?
Metaforic vorbind, a zice c ne-am lovit de un aisberg. Art ctre un
pergament aezat pe mas, n faa sa. Acesta era unul dintre documentele din
colecia bunicului meu. I-a fost trimis lui Tiberius de ctre un centurion rnit
242

imediat dup rzboiul cu bretonii. Dac te uii cu atenie, poi vedea unde l-a
inut soldatul, pentru c sngele lui a ptat papirusul n timp ce scria mesajul.
Payne vzu pata, dar nu prea-l interesa plasma veche de 2 000 de ani.
i ce spunea?
i cerea scuze pentru exprimarea n scris, ceea ce era o nclcare a
protocolului de nenchipuit pentru un centurion, apoi l informa pe Tiberius
despre un trib silurian ostil care i atacase n vreme ce dormeau, ucignd sute
de romani n bezn.
i asta-i important?
Nu ca informaie n sine, dar urmtoarea parte este. Vezi tu, soldatul
meniona c generalul Paccius fusese una dintre primele victime ale raidului,
njunghiat n inim pe cnd dormea.
i sta-i un lucru ru, nu?
Ru? rbufni Boyd din partea opus a camerei. E teribil de ngrozitor! Dat
fiind c Paccius a fost omort, este clar c nu el a orchestrat conspiraia
mpotriva lui Hristos, nu?
Cred c nu, dei nu neleg de ce treaba asta este aa de oribil. Numai ce
I-a splat reputaia lui Hristos, aa-i? Ca un bun cretin, presupun c te bucuri
de una ca asta. i tu, Maria?
Ea tresri cnd i auzi numele, surprins c un brbat i cerea, practic,
prerea.
A vrea eu s stea lucrurile aa. Singurul lucru pe care l-am lmurit este
dispariia lui Paccius. Dup atia ani, tim n sfrit de ce crile de istorie
romane nu l-au glorificat niciodat. A murit fr demnitate, njunghiat n timp
ce dormea pe cmpul de lupt.
i asta nu v convine? Adic, asta nu ar trebui s pun capt speculaiilor
voastre despre Iisus?
Maria cltin din cap.
Acum, c Paccius nu mai este suspect, nu mai avem nicio idee despre cine
ar fi putut fi urmtorul la care s apeleze Tiberius.
Ei bine, tocmai acolo bat eu. De unde tii c a apelat la cineva? De ce
suntei att de siguri c a mers pn la capt cu planul su mpotriva lui
Hristos?
243

Ea i rspunse:
Pentru c miestria lucrrilor din catacombe ne spune mcar atta lucru.
i aminteti sculpturile care ilustrau rstignirea lui Hristos? Personajul
principal rde de Hristos, practic ia n derdere moartea sa. Care-i motivul
pentru care s-ar afla acolo ntr-o ncpere secret construit de Tiberius de
conspiraia n-ar fi avut succes? Din punct de vedere istoric, sculpturile sunt
corecte, aadar e clar c au fost executate dup rstignirea lui Hristos. Doar aa
ar fi putut executa detaliile cu precizie.
n sfrit, lui Payne i se aprinse becul.
Aa, neleg! Vezi, eu am interpretat execuia artistic altfel dect voi. Zici
c Tiberius a fost aa de ncntat de rezultat, nct s-a gndit s-i onoreze
complicele n piatr, sculptndu-i chipul drept apreciere pentru lucrul bine
fcut.
Exact! Doar c nu tim cine l-a ajutat pe Tiberius sau ce a fcut ca s-i
conving pe toi c Iisus era Mesia. Conform pergamentului, Tiberius voia s
nsceneze ceva att de dramatic, nct le-ar fi dat oamenilor subiect de discuii
pentru muli ani. Doar c noi nu tim ce anume a fost.
Nu tii?
Nu, l asigur ea pe Payne. Dac am ti, am fi avut un fir pe care s
mergem. Dar, dup cum stau lucrurile acum, habar n-avem ncotro s-o
apucm. Moartea lui Paccius ne-a tras covorul de sub picioare.
Payne se ls pe spate, uluit. Cum se putea ca patru dintre cei mai detepi
oameni din ci ntlnise s fie att de orbi i s nu vad ceea ce era att de
evident?
Nu vreau s jignesc pe nimeni, dar cred c v-a putea fi de folos.
A? se mir fata pe un ton dezarmat. Cum aa?
Spunndu-i c romanii au zpcit Ierusalimul.
Jon, opti Jones, nu e momentul pentru glume.
Cine glumete? Adevrul este c am o teorie despre Tiberius. De fapt,
sunt surprins c voi nc nu v-ai dat seama de asta. E cam evident.
Evident? mormi Boyd. Sunt de acum dou zile de cnd ne tot gndim la
treaba acesta, cercetnd zi i noapte, ncercnd s nelegem blestemia asta i
tu i bai joc de noi zicnd c este evident?
244

Stai puin! Chiar n-am intenionat s v jignesc. Adevrul este c, uneori,


poi fi att de absorbit de ceea ce faci, nct poi pierde din vedere lucrurile
evidente. i cred c exact aa ceva se ntmpl aici, deoarece sunt destul de
sigur c tiu ce au fcut romanii ca s pcleasc masele. V mai aducei
aminte cnd am spus c eu am interpretat galeria altfel dect voi? Ei bine, dac
nu v deranjeaz, a vrea s v prezint pe scurt teoria mea. Cred c ar putea fi
cheia dezlegrii ntregului mister.
Teoria ta este cheia? i rse Boyd n nas. Ah, asta trebuie s fie treab
serioas!
Professore! Suntei nepoliticos! Dac n-ar fi fost Jonathon, probabil c noi
am fi fost mori acum.
Payne se uit la Maria i i mulumi, bucuros c mcar unul dintre ei l lua n
serios.
Acum, recunosc c nu tiu mai nimic despre Ierusalimul din secolul I,
dar, dac mi amintesc bine, voi cutai s gsii un eveniment din viaa lui
Hristos care s fi lsat lumea toat cu gura cscat.
Las-m s te ntrerup n punctul acesta, se bg repede Boyd. Am
examinat fiecare dintre minunile lui Hristos transformarea apei n vin de la
Cana, hrnirea celor nfometai la Bethsaida i aa mai departe , dar n-am
simit ca vreuna dintre acestea s fie suficient de miraculoas nct s
manipuleze masele. Mai mult chiar, Tiberius a pretins c evenimentul su
trebuia pus n scen la Ierusalim i minunile lui Hristos au fost fcute n alte
pri.
Doctore, dac nu m nel, Tiberius zicea ceva despre punerea n scen a
unui singur eveniment, un spectacol att de magic, nct oamenii nu-l vor
putea ignora orict de mult ar ncerca?
Sau ceva de genul sta, da.
ns doar un singur eveniment, nu dou sau trei?
Boyd ncuviin.
E corect. Pergamentul face referire la un singur eveniment pe care
generaiile urmtoare l cnt pe veci. Ceva magic i mistic n inima
Ierusalimului.
Brusc, Payne deveni mai ncreztor dect fusese vreodat.
245

n cazul acesta, exist doar un singur eveniment n viaa lui Iisus, care se
potrivete acestor criterii i, avei ncredere n ce v spun, oamenii nc mai
vorbesc despre lucrul acesta.

50
Era bine cunoscut faptul c Henri Toulon sosea trziu i pleca acas
devreme. Aa c Nick Dial nu a fost deloc surprins cnd a sunat la Interpol i a
constatat c Toulon nu era de gsit. Dar nu ar fi fost prima dat cnd se
dondneau n parte pentru c Dial primise funcia la care Toulon rvnise i n
parte pentru c Toulon era un agitator cruia i plcea s se ia la har cu
oricine. ns Dial suporta toate rahaturile astea pentru c Toulon lucra mai bine
dect oricare dintre cei cu care mai avusese de-a face.
Dup ce-i ls mesajul, Dial i ndrept atenia ctre panoul de informaii
din camera sa de hotel, din Boston. Se uita la fotografiile victimelor din cele trei
cazuri i ncerca s stabileasc o legtur ntre ele. Un preot din Finlanda care
fusese rpit n Italia, ns ucis n Danemarca. Un prin din Nepal care fusese
rpit n Thailanda, dar ucis n Libia. Un juctor de baseball din Brazilia care
fusese rpit n New York i apoi crucificat n Boston. Care era legtura?
Jansen, Narayan i Pope erau brbai sntoi, sub 40 de ani. Niciunul dintre
ei nu era cstorit, nu avea copii sau relaii importante. De fapt, toi fceau cam
orice era posibil pentru a evita relaiile. Jansen fcuse legmnt de burlcie,
Narayan prefera prostituatele i Pope era un singuratic marginalizat. Pe de alt
parte, existau i mai multe diferene. Aveau religii diferite, diferite origini
etnice i fiecare era dintr-un alt capt al pmntului. Vorbeau limbi diferite,
aveau slujbe diferite i nicio legtur unul cu cellalt, cu excepia faptului c
erau mori.
Pentru Dial era clar c, n acest caz, nu victimele erau cheia, ci mesajul.
n timp ce-i sorbea cafeaua, i ndrept atenia ctre scenele crimelor. n
mod normal, ar fi lucrat doar cu o singur hart, deoarece cazurile lui, de
regul, se desfurau ntr-o zon bine delimitat. Totui, n acest caz, trebuia s
246

aib n vedere ntreaga lume, deoarece victimele sale i locaiile erau att de
rspndite.
Pentru a putea urmri desfurarea cazurilor, se folosea de o serie de
piuneze, fiecare culoare reprezentnd ceva diferit. Marcase oraele de
reedin ale fiecruia dintre cei trei brbai cu piuneze albe, plasnd una n
Lokka, Finlanda, alta n Katmandu, Nepal, i nc una n So Paulo, Brazilia.
Apoi, a marcat cu piuneze albastre punctele n care fuseser rpii: Roma,
Bangkok i New York. n cele din urm, nsemn locurile crimelor cu piuneze
roii, o culoare potrivit, innd cont de ct de mult snge fusese gsit la fiecare
locaie.
n total, nou piuneze mprtiate pe tot cuprinsul hrii. Trei n Europa,
dou n Asia, dou n America de Nord, una n America de Sud i alta n
Africa. Singurele continente care nu fuseser marcate erau Australia i
Antarctica, ceea ce i convenea lui Dial. Nu prea avea chef s se lupte cu cinii
dingo prin Australia sau s degere pe la Polul Sud.
Soneria telefonului l aduse napoi la realitate. Se repezi spre masa de scris.
Dial sunt!
Eu nu sunt, l tachin Henri Toulon.
Dial nu prea avea chef de glume, aa c trecu direct la subiect.
Noaptea trecut, cnd am ajuns la Boston, am aflat un lucru foarte
interesant despre noua victim nc nu era mort.
Ce? Vrei s spui c nc mai e n via? Am auzit la
Nu, Henri, acum este mort, dei lucrurile stteau altfel cnd eu am
aterizat pe Logan. De fapt, conform nregistrrilor de la 911, poliitii nici nu au
tiut despre crim pn cnd nu am ajuns eu n America.
Toulon fcu o pauz lung, ncercnd s asimileze informaiile.
Dar cum se poate aa ceva? Noi am primit faxul care ne anuna de crim
noaptea trecut.
Tocmai asta este ideea. Noi am avut cunotin despre caz nainte ca
acesta s apuce s devin un caz. Se pare c mai avem nc unul care i bate
joc de noi.
Toulon mormi cteva njurturi n francez, apoi strig la unul dintre
subalternii si, n german, ceea ce lmurea perfect de ce Toulon era att de
247

necesar n departament. Putea vorbi cteva limbi strine, ceea ce i permitea s


discute cu aproape oricare angajat al Interpolului, cu martori de diverse naii,
plus ofieri NCB din jurul lumii.
mi pare ru pentru asta, se scuz el. Aveam faxul chiar aici pe birou, dar
unul dintre tmpiii din tura de noapte iari mi-a fcut balamuc n lucruri. i
spun, Nick, dac vrei s am randament, am nevoie de un birou al meu,
personal.
Henri, chiar nu-mi arde de astea! Zi-mi doar despre fax!
Era de la o secie de poliie din Boston, ajuns cu probabil zece minute
nainte s te sun eu pe mobil. Spunea c mai fusese gsit o victim pe
stadionul de baseball din Boston i c aveau nevoie de cineva de la biroul
nostru s verifice legtura acesteia cu celelalte cazuri.
Ai vreun nume sau numr, sau tii unde se afl secia?
Aveam toate astea, Nick, chiar pe fax. Au venit tiprite pe foaie.
Dial mri n surdin. Acesta era cel mai bun fir pe care-l aveau i cineva din
cadrul biroului l-a pierdut.
Toulon reveni:
Nick? Hans verific aparatul chiar acum. Pstreaz n memorie ultimele
50 de documente, aa c sunt anse s tiprim o alt copie. O s verific i
nregistrrile telefonice, ca s vd de unde a venit faxul. Aa c ai s poi
investiga aparatul de fax suspect nainte s pleci din Boston.
Dial trase adnc aer n piept. La urma urmelor, poate c nu era chiar un
dezastru total.
F-mi rost ct mai repede posibil de informaiile astea! S-ar putea s fie
firul pe care l-am tot cutat pn acum.
Lui Frankie Cione i plcea s umble cu Payne i Jones. Nu tia dac din
cauza sngelui rece pe care-l afiau atunci cnd erau sub presiune, a
tachinrilor lor drgue sau a faptului c erau nali. Indiferent de motiv,
Frankie tia c ei doi aveau ceva special. Nu doar c fceau pe dracu-n patru
s-l fac s se simt important ceva ce prietenii i colegii si rar fceau , dar
avea senzaia c ei chiar l plceau aa cum era el i nu pentru ceea ce putea
face pentru ei.
248

Dup ce Payne i Jones au plecat din Milano, Frankie s-a gndit cum ar
putea continua s-i ajute. Dur o zi ntreag s-i dea seama, dar observ c
lsaser la el cteva dovezi, inclusiv fotografii ale locului n care se prbuise
elicopterul i informaii de la agenia de nchirieri auto. Desigur, Frankie nu
bnuia ce conin acestea, ns se gndi c s-i ajute aa cum putea i ddea fiori
de ncntare.
Francesco Cione, detectiv particular italian. Niciun caz nu e prea mare, dei
eu sunt destul de mic.
Rznd n sinea sa, Frankie i ddu seama c fotografiile de la Orvieto erau
cel mai bun lucru cu care s nceap, dat fiind c Payne i Jones plecaser din
biroul su nainte s apuce s le mreasc pe toate.
Fotografia iniial pe care o examinaser fusese scanat i salvat n
computer. Frankie cercet pe ndelete fiecare centimetru de film, mrind
imaginile de opt ori i vizionnd-o pe fiecare din unghiuri diferite, nainte de a
hotr s treac la urmtoarea. Dup ce examin ntreg fiierul de pe monitor,
trecu prin restul de fotografii i se opri la ultimele dou poziii de pe film.
La prima vedere, nu era niciun motiv vizibil pentru alegerea fcut, dei
Frankie se gndi c, dac Donald Barnes era att de obez pe ct pretindeau
Payne i Jones, atunci, ceva trebuie s-l fi motivat s strbat pe jos jumtate din
platou i s mai fac fotografii suplimentare ale rmielor de pe urma
accidentului. i cum acel ceva nu voia s i se dezvluie, sper s-l poat gsi
mrind imaginea.
Din mouse, Frankie putea mica fotografia n orice direcie. Astfel, se putea
concentra asupra ctorva zone ale locului accidentului pe care Payne i Jones
nu le vzuser deloc.
Prima seciune a fotografiei se dovedi a fi nimic mai mult dect o umbr
fcut de o coloan de fum i razele soarelui de var. A doua era o stnc
parial acoperit de muchi verde, iar cea de-a treia o parte a palei elicei pe
care Boyd o rupsese cu cutia de unelte. A patra seciune se dovedi i mai greu
de descifrat pentru Frankie. ntr-att, nct a fost nevoit s o mreasc de alte
cinci ori i apoi s sporeasc strlucirea ca mcar s-i dea cu prerea despre ce
ar putea fi. Dup ce a fcut toate acestea, aproape c nu mai avea niciun dubiu
referitor la ce ar fi putut fi, pentru c scena era destul de ngrozitoare.
249

ngropat n resturi, la baza stncii se afla leul strivit al unui soldat italian.
Capul i fusese zdrobit de impactul iniial al cderii de pietre, iar restul fusese
sfrtecat de prbuirea de la 13 metri ce a urmat. Membrele i erau rsucite
nefiresc. Mruntaiele i ieeau ca nite legturi de crnai cruzi. Totul n jur era
acoperit de snge.
Mamma mia! i zise Frankie. Asta poate de ce grsanul e mort! Nu pentru
c vorbete cu prietenii mei. El mort pentru c fotografiat leul sta!
i avea dreptate. Desigur, asta nu era nimic n comparaie cu dovezile pe
care Frankie avea s le descopere ulterior. Dovezi care i vor ajuta pe Payne i
Jones s pun lucrurile cap la cap.

51
Linitea care umplu ncperea i reaminti lui Payne de zilele petrecute la
MANIAC. Toi se holbau la el, ateptnd s fie informai. n cele din urm,
Maria nu mai putu rezista i spuse:
Zi-ne i nou despre ce vorbeti! Murim de curiozitate.
Payne fcu o grimas auzind jocul de cuvinte.
E ironic c menionezi moartea pentru c asta are o legtur foarte mare
cu teoria mea.
i astfel neleseser c Payne vorbea despre rstignire. Rstignirea. Acesta
era evenimentul pe care Tiberius l folosise ca s pcleasc masele. Trebuia s
fie. Nimic altceva nu avea logic. Mai ales dac se inea cont de lucrrile
artistice de la catacombe.
Conform teoriei lui Payne, imaginile sculptate din galerie nu erau acolo
pentru a batjocori moartea lui Hristos. Erau acolo pentru a onora un moment
special din istoria roman. i singurul lucru care ar fi fcut ca moartea lui
Hristos s fie un eveniment important pentru romani ar fi fost dac nu era o
crucificare real. Trebuia s fie un complot, un eveniment pus n scen de
Tiberius pentru a ajuta imperiul s controleze apariia unei noi religii i afluxul
de donaii ce avea s urmeze.
250

Pentru bunstarea tuturor lucrurilor romane, vom purcede de ndat,


folosindu-l drept unealt pe nazarinean, cel pe care l-am ales s fie Mesia
iudeilor.
Boyd se gndi o vreme la teoria lui.
De ce eti att de sigur c Tiberius a nscenat crucificarea?
De ce? Pentru c, dac Iisus nu era fiul lui Dumnezeu, cum poi explica
nvierea? Fie au nscenat rstignirea pentru a face s par c s-a ntors din
mori, fie nu, i n acest caz Iisus este de fapt Mesia. Adic, acestea sunt cele
dou posibiliti, aa-i?
Payne i nchipui c, fr ajutorul Romei, un muritor n-ar fi avut nicio ans
de reuit s pcleasc moartea i apoi s se ntoarc victorios n societate. Nu
dup toate caznele la care fusese supus sau aparent supus. Dac Iisus nu era
Mntuitorul, singurul lucru care i-ar fi putut salva viaa ar fi fost clemena
imperiului. ns se tia c romanii nu erau recunoscui pentru clemen.
Maria spuse:
Nu vreau s fiu crcota, dar nu ar fi cam imposibil s nscenezi o
rstignire n Ierusalimul secolului I? Le lipseau efectele speciale pe care le
folosesc magicienii din zilele noastre. Plus c aveau de-a face cu cineva care nu
era de acord.
Jones veni ctre Payne.
Hei, vorbeti cu un expert n domeniu. Jon se ocup cu studierea
trucurilor magice de cnd l cunosc eu.
i ct dreptate avea. Payne devenise interesat de magie nc de cnd
bunicul su i scosese o moned de 25 de ceni de dup ureche, pe vremea
cnd Payne nc mai purta hinue de bebelui. Trucurile. Secretele.
Executanii. Istoria. Era un bun cunosctor, de-o via.
Aa c zise:
Primele trucuri magice documentate au fost executate n Egipt, cam cu 3
000 de ani naintea Imperiului Roman. Trucurile lor variau de la cele simple
cu mingea i cana, care sunt nc larg rspndite i n prezent pn la cele
complexe. Prin anul 2700 .Hr., un magician egiptean, pe nume Dedi, a avut un
spectacol n care a decapitat dou psri i un bou, apoi le-a pus capetele la
loc.
251

Serios? i cum a fcut asta? se minun Ulster.


Payne ignor ntrebarea acestuia.
Cu o pregtire suficient, romanii ar fi putut gsi o cale s le reueasc
trucul. De fapt, pentru ei ar fi putut fi mai simplu dect ce a fcut Dedi,
deoarece toi cei din public se ateptau s vad un truc, ct vreme locuitorii
din Ierusalim ateptau s vad o crucificare. Cu alte cuvinte, nimeni nu ar fi
cutat s vad prestidigitaie sau o nlocuire de ultim moment, fiindc nu se
ateptau s fie martorii unui spectacol.
Maria schi o grimas.
i, acestea fiind spuse, tu cum ai fi fcut?
Payne se gndi puin.
Ipotetic vorbind, te poi preface c execui o crucificare drognd victima.
Adic, victima ar arta ca i cum ar fi murit pe cruce, corect? i o mare de
oameni ar fi fost martori. Apoi, ascunzi victima pn cnd se trezete. i, pur i
simplu, oferi iluzia nvierii.
ncperea se cufund n tcere, n timp ce toi se gndeau la teoria expus.
Desigur, partea cea mai grea ar fi fost s stabileasc drogul i cantitatea n
care s-l foloseasc. Unde mai pui c ar fi trebuit administrat n faa publicului,
ceea ce ar fi putut fi dificil.
De fapt, ncepu Ulster, romanii aveau o mare pricepere n nelegerea i
folosirea produselor farmaceutice i erau mari maetri n arta pedepsei
capitale. Uneori, gardienii omorau i pn la 500 de prizonieri ntr-o zi ca s
gseasc modalitatea cea mai bun de a face acest lucru. Tot ce aveau de fcut
era s-i strecoare prizonierului un drog n timp ce acesta era pe cruce i acesta
ar fi czut ntr-o com profund n doar cteva minute.
Jones ntreb:
Dar cum ar fi fcut treaba asta? Iisus nu a fost nconjurat de adepii si n
permanen? Cu siguran, acetia s-ar fi opus dac romanii ar fi ncercat s-l
drogheze.
Maria neg.
Conform Bibliei, Iisus a but vin oetit cu un pai, n vreme ce era agat de
cruce. Era ceva foarte obinuit n timpul crucificrilor, nct nimeni nu ar fi
bnuit nimic.
252

Boyd adug:
mi amintesc de cteva referiri istorice la mtrgun, o plant care nc
mai crete n Israel i azi. Romanii foloseau rdcina acestei plante ca pe un fel
de anestezic primitiv.
Mai mult, zise Ulster, mtrguna ar fi o explicaie bun pentru viteza cu
care s-a instalat moartea lui Hristos.
Cum aa? ntreb uluit Payne.
Pe scurt, crucificarea era un procedeu de durat, unul care, n mod
normal, dura mai mult de 36 de ore i uneori chiar nou pn la zece zile. n
final, victima murea de foame sau din pricina traumatismului, i nu din cauza
sngerrii. Ulster se opri pentru un moment, ncercnd s aleag cuvintele
potrivite. Cu anumite ocazii, cnd romanii doreau s accelereze procesul,
obinuiau s zdrobeasc picioarele victimei cu un ciocan sau o secer pentru ai reduce capacitatea de a respira. Dup aceea, victima nu mai putea s se
susin n cuiul din picioare i astfel toat greutatea se lsa pe brae i piept, iar
respiraia se ngreuna foarte mult. Foarte curnd, urma sufocarea.
Payne ntreb:
Dar lui Hristos nu i-au fcut aa ceva, nu?
Nu, nu i-au fcut, i confirm Boyd. Ceea ce este un subiect care i-a
chinuit pe istorici timp de multe secole. Cele mai multe victime rmneau n
via cel puin 36 de ore, aa cum a spus Petr, pe cnd Hristos a murit foarte
repede, petrecnd mai puin de cteva ore pe cruce. Nu uitai c Hristos a fost
crucificat mpreun cu ali doi infractori, brbai crora le-au fost zdrobite
fluierele picioarelor i, cnd s ajung la Hristos, i-au dat seama c acesta era
deja mort.
Nici un singur os nu-i va fi zdrobit, opti Maria, citnd din Biblie.
Modul n care Hristos a murit a mplinit o profeie. O profeie pe care romanii
trebuie s o fi cunoscut.
Boyd ncuviin.
La fel i cu aciunile lui Longinus, centurionul care l-a strpuns pe
Hristos n coaste dup ce a murit. n Evanghelia dup Ioan 19 (31-37) se
spunea: l vor venera pe cel pe care l-au strpuns. i, n timp, romanii l-au
venerat pe Iisus ca pe Dumnezeul lor. Exact aa cum Tiberius i complicele lui
253

au vrut.
Jones ntreb:
De curiozitate doar: ce dovad avem c a fost drogat?
Boyd se ncrunt.
Un panou din galerie l arat pe Iisus bnd cu un pai de isop. La vremea
aceea, nu prea i-am dat importan, deoarece reprezint un moment destul de
nensemnat pentru a fi memorat. Acum, dac stau s m gndesc, nu-mi
amintesc s fi vzut vreodat acel moment onorat printr-o sculptur n piatr.
Nici eu, spuse Ulster. Dar tu, Maria?
Nu prea. i apoi, dup o clip de tcere, fata i surprinse pe toi
exclamnd: Stai! Galeria! Mi-am amintit ceva despre galerie. Sri n picioare i
o zbughi spre u. Nu v micai! Trebuie s verific ceva. M ntorc imediat.
Toi patru ncuviinar la unison, aproape temndu-se s nu-i asculte
ordinele. Cel puin cteva secunde. Dup aceea, curiozitatea lui Payne triumf.
Avea senzaia c Maria era pe punctul de a face o descoperire major i voia s
fie i el acolo cnd aa ceva avea s se ntmple.
Fir-ar, D.J., uit-te ct e ceasul? Pierdem emisiunea mea preferat! nfac
fotografia cu caii lipiani i se repezi n hol.
Stai, Oprah! Vin i eu!
Pentru a se abine s nu rd, Jones aproape c-i muc buza de jos.
mi pare ru c a trebuit s vedei aa ceva. Jon e ntr-o faz delicat a
vieii sale i, pentru moment, sora mea de ebonit l nva cum s reziste.
Payne i Jones alergar n jos pe scri i o gsir pe Maria stnd n biroul lui
Ulster, cutnd pe caseta ei video noi dovezi despre rstignire.
Le spuse:
Probabil c m credei nebun fiindc am ieit n fug din ncpere. Doar
c tot ceea ce am discutat noi despre galerie m-a fcut s-mi dau seama de un
lucru. Cred c exist o dovad ntr-una dintre sculpturi.
Jones ridic o sprncean.
Ce fel de dovad?
Pn acum, chiar nu i-am dat nicio importan, dar, cnd Petr a nceput
s vorbeasc despre folosirea mtrgunei ca drog al Romei antice, parc mi-a
254

deschis ochii i am ntrezrit o posibilitate.


Stai aa, se blbi Payne.
Ce este mtrguna asta despre care tot vorbii voi acolo? Vreun fel de
otrav exotic?
Nu chiar, i rspunse Boyd dnd nval n birou. Ulster a ajuns cteva
secunde mai trziu, cu obrajii mbujorai de atta alergtur. Mtrguna este o
plant cu o rdcin bifurcat, care seamn destul de bine cu corpul uman.
Datorit acestei asemnri, multe dintre civilizaiile timpurii considerau c
aceast plant are puteri magice. De unde i se trage i numele. Mtrguna este
o versiune abreviat a termenului de origine latin mandragora, ceea ce
nseamn c planta este pe jumtate om, man, i pe jumtate dragon.
Maria continu:
Dup cum ziceam, cred c am gsit nite dovezi care ar putea face lumin
asupra rstignirii. Sunt destul de convins c exist o anomalie ntr-una dintre
sculpturi.
Boyd spuse:
O anomalie? Ce fel de anomalie?
n loc s le rspund, ea aps pe butonul PLAY al aparatului video, apoi se
ddu ntr-o parte pentru ca toi s poat fi martorii tragediei ce avea s le apar
n faa ochilor. Imaginile de la catacombe rulau nainte ca tancurile nspre un
sat fr aprare. Adnc n sufletul ei, tia c pe msur ce camera nainta mai
mult n galerie pe att se apropia lovitura puternic pe care avea s o
primeasc tot cretinismul.
Sincer, sunt surprins c niciunul dintre noi nu a observat mai devreme.
Fii ateni la galerie. Uitai-v la scenele diferite ale crucificrii. Observai ceva
care nu se potrivete?
Cele dou blocuri de piatr din rndul cel mai de jos l artau pe Iisus prins
n cuie pe cruce i fiind ridicat n aer de un grup de soldai romani.
Urmtoarea pereche de pietre l nfiau pe Hristos atrnnd pe cruce, cu
sngele curgndu-i din mini i picioare pe terenul stncos de dedesubt i cu o
tbli deasupra capului, pe care scria Iesus Nazarenus Rex Iudaeorum.
Coronamentele cele dou pietre de lng partea de sus a galeriei prezentau
evenimentele chiar de dinaintea morii: momentul n care a but vin oetit cu
255

un pai de isop i clipa n care capul i-a czut n piept ca semn al resemnrii n
moarte.
mi pare ru, drgu, dar n-are nicio noim. Eu pur i simplu nu vd
nimic anormal.
Atunci, uitai-v mai bine! i ordon ea. Ignorai ceea ce credei despre
crucificare i privii aceste sculpturi ca pe o poveste nou-nou. Ce ne spune
artistul despre acest moment?
Cu un oftat prelung, Boyd inspect scenele i mai atent. Dar el nu prea avea
mare nevoie s se uite la imagini, pentru c acestea erau deja adnc ntiprite
n creierul lui, ca stanele de pe crupele vitelor. ns i dorea din suflet ca
aceast caset video s dezvluie ceva ce ochii lui omiseser s vad la
catacombe. Poate un nume sau o figur pe care s o fi ratat cumva. Sau poate
chiar localizarea unui alt pergament.
Ulster aproape i pierdu rsuflarea.
O, Doamne, uit-te la terenul din a cincea sculptur! Pentru a se face mai
bine neles, merse agale pn la televizor i art chiar spre stnga Omului care
rde. Uitai-v sub degetul meu, lng baza crucii.
Payne se uita atent la imagine.
Pare s fie o floare.
Nu-i o floare oarecare, l corect acesta. Aceasta este o floare foarte aparte.
Aparte? n ce fel? Payne studie restul galeriei i ncet-ncet i ddu seama
c acel element nu aprea dect ntr-o singur sculptur: scena n care Hristos
bea dintr-un pai de isop. n mod ciudat, era singura care avea vreun soi de
peisaj n fundal un lucru ce lui Payne i celorlali din grup le spunea enorm
de multe.
Stai aa! Adic
Payne se uit la Maria i fcu semn c da, anunndu-i astfel pe toi c Ulster
gsise indiciul la care fcea ea referire. Floarea din imagine era inconfundabil
pentru ea i oricine ar fi fost familiarizat cu speciile care arat ciudat. Era
mandragora officinarum, cunoscut mai bine sub numele de mtrgun, planta
care dduse natere celor mai populare narcotice din Imperiul Roman.
O plant care era pe punctul de a schimba cursul istoriei religiilor.
Pentru a doua oar n ultimii 2 000 de ani.
256

52
Biserica Romano-Catolic este una dintre cele mai bogate organizaii din
lume, cu o avere estimat la peste un miliard de dolari. Pe lng colecia
inestimabil de art, posed mai multe vite, proprieti i aur dect 95% din
rile lumii. Surprinztor ns, Biserica se jur c este srac, pretinznd c ea e
cea care ofer asisten pentru mai mult de un miliard de oameni din lume,
fapt ce nu i-a permis s strng averile pe care experii susin c le-ar avea. De
fapt, unii oficiali de la Vatican au declarat c Biserica pierde bani n fiecare an i
c merge pe avarie de vreo zece ani ncoace.
Prima dat cnd auzise zvonurile, Benito Pelati rsese, pentru c tia
adevrul despre finanele Vaticanului. Avea cunotin despre diversele lor
conturi de la British Rothschilds, Credit Suisse din Zrich i Chase-Manhattan
Bank. tia despre lingourile de aur inute la Federal Reserve Bank din Statele
Unite i multe altele depozitate n Elveia. tia cu certitudine.
La naiba, vzuse cu ochii lui registrele contabile, mulumit celui mai bun
prieten al su, cardinalul Bandolfo.
Pn cu cteva luni n urm, Consiliul Suprem era condus de Bandolfo, un
orator charismatic, care i-ar fi putut convinge chiar i pe Keebler Elves 10 s
cumpere prjiturele de la Fetele Cercetae. Nici prea rafinat, dar nici prea
aspru, avea un fel de a-i exprima opinia cu atta elocven, nct ceilali din
consiliu rareori l contraziceau. Era singurul motiv pentru care Vaticanul apela
la Benito atunci cnd aveau nevoie s fac anumite lucruri, ns nu pe ci
legale. Jumtate din consiliu l admira pe Benito pentru tacticile i rezultatele
sale, iar cealalt jumtate l dispreuia. n cele din urm, Bandolfo era cel care
mereu convingea consiliul s apeleze mereu la Benito. Dar acest lucru era pe
cale s se schimbe. Trebuia. Cu trei luni n urm, Bandolfo trecuse n rndul
celor drepi.
Cnd Benito intr n ncpere, expresiile de pe feele lor spuneau totul.
Consiliul Suprem era suprat. Suprat de situaie. Suprat de publicitatea
negativ. i, cel mai important, de rezultatele lui. Ceea ce ncepuse ca o simpl
10 Elfii Keebler - unele dintre cele mai cunoscute personaje animate care apar n reclame, fiind
nfiate n timp ce se ocup de coacerea diverselor produse de patiserie (n.red.)

257

moarte izolat se transformase ntr-o criz major. Acum, i revenea sarcina s


dea explicaii. n persoan. i faptul c Benito refuzase s-i ntlneasc n ziua
aceea nu fcuse altceva dect s nruteasc lucrurile. n special, cu
cardinalul Vercelli.
Vercelli, roman prin natere i care era acum la conducerea consiliului,
predica faptul c regulile trebuiau respectate pentru a putea conserva
sanctitatea Bisericii. Era ntr-att de respectat n comunitatea italian n
principal, pentru c oamenilor nu le psa de cile sale ilegale atunci cnd i
fcea treaba bine , nct ar fi fost ridicol s te iei de el fr s fii provocat. Aa
c a preferat s atepte, rugndu-se n tot acest timp ca Benito s comit ceva
att de condamnabil, de neiertat, nct Consiliul s nu aib alt opiune dect
s-l concedieze.
Pe scurt, Vercelli atepta o zi precum cea de azi. O zi n care putea s
loveasc.
Ceea ce nu tia el era c Benito era pe cale s arunce o bomb asupra
cretintii.
Avea s fie o ntlnire interesant.
*
Dup cum tii cu toii, spuse Benito n Consiliul Suprem, prima
notificare a sosit la biroul cardinalului Vercelli vineri, n 7 iulie. Cererile erau
destul de simple: un miliard de dolari sau informaii confideniale despre
Biseric aveau s fie dezvluite presei. Primim astfel de ameninri n fiecare zi,
aa c Eminena Sa nu a greit cu nimic punnd-o n sistem.
Vercelli vorbi din capul mesei.
Am fcut totul ca la carte.
Inclusiv contactarea Congregaiei pe doctrina credinei, o agenie secret de
informaii care opereaz n afara Vaticanului i care a fost comparat cu KGBul rusesc. Cu 500 de ani n urm, era cunoscut ca Sfnta Inchiziie. Acum se
numete simplu CDC.
Benito adug:
Pe lng CDC, Eminena Sa a considerat potrivit s aduc pe cineva din
afar s se ocupe de problem, cineva care s acioneze mereu n interesul
258

consiliului.
Toi cardinalii din ncpere ncuviinar. tiau cu toii de ce Benito se afla
acolo i ce putea face pentru ei. Celor de la CDC li se ceruse s-i raporteze totul
direct papei, iar Benito avea libertatea s fac tot ceea ce voiau cardinalii. Era
un lux de care consiliul se folosise de multe ori.
Benito continu:
A doua scrisoare a sosit smbt i era mult mai la obiect dect prima.
Meniona c se deschisese un cont bancar offshore, pentru un transfer
telegrafic. Dac aceste cereri nu erau onorate n 48 de ore, aveau s dezvluie
publicului primul indiciu.
Ce fel de indiciu? ntreb cardinalul spaniol care lua notie.
Asta nu era menionat. Dar specificau c preul lor va crete pe msur ce
indiciile deveneau mai specifice. De asemenea, ameninau s-l rneasc pe
unul dintre membrii consiliului, doar pentru a fi luai n serios.
Se uit de jur-mprejurul ncperii, lsnd cuvintele sale s ptrund n
minile auditoriului. Toi tiau ce se ntmplase cu printele Jansen, preotul
care obinuia s fac procesul-verbal al fiecrei ntlniri. Totui, acum era
prima dat cnd moartea sa era pus ntr-un context adecvat. Jansen fusese
ucis ca avertisment.
Dac v-ar fi ales pe vreunul dintre voi spuse Benito referindu-se la
cardinalii din consiliu , atunci ar fi avut loc o investigaie complet fcut de
cei de la CDC, securitatea Vaticanului i poliia italian. Conturile financiare ar
fi fost blocate i astfel am fi fost obligai s facem o declaraie. Alegndu-l pe
printele Jansen, i-au subliniat ideea fr s fac mare vlv.
Vercelli i drese glasul.
Dac tu crezi c rstignirea printelui Jansen nu nseamn mare vlv
Nu, n comparaie cu ce ar fi fost dac era un cardinal. Crede-m, ar fi
putut fi mult mai ru. Dac te-ar fi ales pe tine, n locul lui? Nu crezi c ar fi
fost o tevatur i mai mare dect n cazul printelui Jansen? Asasinarea sa, att
de sfidtoare cum a fost, ne-a adus la cunotin faptul c avem de-a face cu
nite profesioniti. Nu au fost nite golani de pe strad care au ncercat s fac
i ei repede rost de-un ban. Acetia au fost oameni care cunosc mersul
treburilor interne la Vatican. Oameni care ne cunosc sistemul. Oameni de care
259

ar trebui s ne temem.
Vercelli rosti rspicat:
Acesta este i motivul pentru care te-am chemat luni. innd cont de
cunotinele tale profunde ale minilor criminale, m-am gndit c ai putea fi
omul potrivit care s pun capt vrsrii de snge. Cel puin, aa am sperat.
Benito ignor insulta. Avea s se ocupe de Vercelli mai trziu.
Am primit cea de-a treia noti luni, la dousprezece ore dup ce a fost
descoperit printele Jansen. Preul cerut urcase la 1,1 miliarde de dolari.
Mesajul spunea c urmeaz a fi crucificai patru oameni n patru coluri
diferite ale lumii, fiecare atrgnd i mai tare atenia asupra pcatelor Bisericii
pcate pe care noi le-am ngropat la Orvieto.
Orvieto? ntreb cardinalul austriac, cel mai tnr membru al consiliului.
Intrase n consiliu dup moartea lui Bandolfo. Ce-am ngropat noi la Orvieto?
Trecutul, mormi spaniolul, am ngropat trecutul.
n timp ce cardinalii uoteau ntre ei, Vercelli simi c era momentul s in
un discurs. Era versat n istoria Bisericii i cunoscut c-i plcea s se laude cu
cunotinele sale.
Cnd papalitatea s-a scindat, Sfntul Printe s-a adpostit pe dealurile de
la Orvieto. A stat acolo, n secret, timp de muli ani i adesea i se alturau cele
mai nstrite familii din Europa, catolici care se temeau pentru vieile lor
datorit susinerii pe care ne-o acordau. Dup cum v putei nchipui, cererea
pentru acele locuri era foarte mare, depind spaiul existent. Cu vremea,
Biserica ajuns la un compromis: intrarea n ora era vndut celui care oferea
cel mai mult.
Mai trziu, odat faciunile mpcate i papalitatea ntoars la Roma, a
existat mult ranchiun ntre pri, suficient nct s preseze Biserica s ia
nite decizii ndoielnice. Vedei voi, n timp ce aceti musafiri nstrii se
ascundeau la Orvieto, zeci dintre ei au murit. Trebuia fcut ceva cu trupurile
lor, aa c Biserica le-a depozitat ntr-o serie de tuneluri antice ce fuseser
gsite ascunse n platou.
Austriacul murmur:
Catacombele de la Orvieto?
Vercelli ncuviin.
260

Peste ani, legenda a luat amploare. Ceea ce nu era nimic mai mult dect
un mausoleu subteran s-a transformat ntr-un mormnt de proporii mitice.
Haide, haide, l tachin brazilianul. sta nu-i adevrul i tii i tu. Spui
aceeai poveste de atia ani c ai nceput s confunzi ficiunea cu realitatea.
ntorcndu-se ctre austriac: Nimeni nu-i de vin dect noi. Dac am fi fost
cinstii de la bun nceput, am fi pus capt acestui mit o dat pentru totdeauna.
Cardinalii italieni voiau s protejeze caracterul secret al orelului Orvieto
doar ca o msur de precauie n cazul n care ar mai fi avut loc o alt scindare
i noi am fi fost obligai s ne ascundem din nou. Singura modalitate n care
puteau face lucrul acesta era s pretind c nu au fost acolo niciodat. i
tocmai aceast negare le-a pricinuit necazuri.
n ce fel? ntreb austriacul.
n toate felurile! Noi suntem Biserica Catolic, nu Senatul Statelor Unite.
Pur i simplu, nu tim s minim. i zic, asta va fi cderea noastr.
Toi ncepur s rd, recunosctori pentru puin umor la o ntrunire
tensionat de altfel.
Dar Vercelli puse capt frivolitii.
Problema a aprut atunci cnd familiile au plecat din Orvieto. Oamenii
sperau s-i ngroape naintaii n pmnturile lor, exact aa cum fcuser de
sute de ani. Totui, cei care iau deciziile n Vatican au avut senzaia c ar fi spre
binele tuturor dac trupurile rmneau n catacombe, cel puin pn cnd
Biserica era sigur c scindarea se ncheiase.
Brazilianul se bg i el n discuie.
Mai pe scurt, am inut trupurile drept rscumprare. Familiile au promis
s nu vorbeasc despre Orvieto i noi am promis s aprm trupurile celor
dragi lor, pe vecie. Cel puin aa le-am spus rudelor. Dou luni mai trziu,
intrarea principal s-a prbuit i noi nu aveam mna de lucru necesar s o
reconstruim. i acesta a fost momentul n care am decis s ne splm pe mini
de toate. De atunci, catacombele nu au mai existat pentru Biserica RomanoCatolic. Le-am ters din registrele noastre i, n primul rnd, am negat
existena lor.
Pur i simplu? se mir austriacul.
Brazilianul ncuviin.
261

Trebuie s ii minte c toate astea s-au ntmplat cu cteva sute de ani n


urm, cu mult nainte ca oricare dintre noi s se fi nscut. Sunt sigur c Sfntul
Printe a avut un motiv bun pentru aceast decizie a sa, una care, fr ndoial,
ne-a ajutat s trecem peste cea mai dificil perioad din istoria noastr.
Vercelli se uit de jur-mprejurul ncperii, asigurndu-se c nimeni nu mai
are altceva de zis.
ntrebarea care se impune este dac trebuie s pstrm n continuare
acest secret. Eu unul nu neleg de ce cineva ar crede c aceast poveste merit
un miliard de dolari. Mai mult, nu neleg de ce Benito nu a putut rezolva
singur aceast problem.
Privi n lungul mesei, fix n ochii lui Benito.
Din cte tiu eu, tu eti singura persoan care risc s piard ceva de
vreme ce i-ai pus reputaia la btaie cu muli ani n urm, cnd ai jurat n faa
presei c aceste catacombe nu au existat niciodat Nu-i aa?
Temperatura din ncpere pru s se ridice cu vreo cteva grade n vreme ce
cardinalii ateptau rspunsul lui Benito. tiau c acesta va spune ceva
probabil n gura mare i ncercnd s fie convingtor , dar nici unuia dintre ei
nu i-ar fi trecut prin cap ceea ce aveau s aud. Nici ntr-un milion de ani nu sar fi ateptat ca Benito s se ntoarc mpotriva lor i s atace tot ceea ce ei
reprezentau. Nici n cele mai slbatice vise ale lor nu s-ar fi ateptat s aud
ceva att de scandalos, care s fac un miliard de dolari s par a fi chilipirul
secolului. Dar niciunul dintre ei nu tia secretul pe care-l pstra el.
Sau de ct vreme atepta s-l poat folosi.

53
Doctorul Boyd se plimba dintr-un capt n cellalt al biroului lui Ulster,
ncercnd s neleag sculptura cu mtrguna din galerie. Dac descoperirea
Mariei avea acoperire n realitate, atunci se aflau foarte aproape de a dovedi
cea mai mare pcleal a tuturor timpurilor. Aproape de a destrma un ntreg
sistem al credinei. Aproape de a ucide cea mai popular religie de pe planet.
262

i nerbdarea ncepea s-l irite.


Chiar nu nelegi ce nseamn? se roi el, dar nu la cineva anume.
Romanii au fost cei care au dat tonul cretinismului. Nu apostolii sau evreii, sau
chiar nsui Iisus, ci afurisiii de romani! Poi s crezi aa ceva? Lui Tiberius
chiar i-a reuit farsa.
Payne spuse:
Dar de ce? De ce s fac Tiberius aa ceva? Eu tot nu pot s pricep.
Boyd se opri din plimbare.
Ia zi-mi, biete, ce tii tu despre religia organizat?
Religie? Este un set de crezuri pe care o persoan le are fa de
Dumnezeu.
Boyd ncuviin.
i ce tii tu despre originea religiei?
Nu prea multe. tiu lucrurile de baz despre Hristos, de la coala de
duminic, dar nimic mai mult.
De fapt, biete, eu nu m-am referit la cretinism. M refeream la originea
religiei, nu geneza unei confesiuni anume tii de ce s-a nfiinat religia? Pe
scurt, religia a fost creat ca un instrument de control. La nivel rudimentar,
religia este pur i simplu un sistem organizat de control, folosit de ierarhia
superioar pentru a stpni masele. Prin urmare, cel care posed urechea lui
Dumnezeu este un om foarte puternic.
Aa mai vii de-acas, accept Payne.
ntr-adevr! Mai ales c aceia de la ageniile de securitate se folosesc de
acest lucru de secole, ameninnd cu blestemul care s-a transformat ntr-o arm
pe care o folosesc pentru a obine supremaia asupra maselor. Bineneles c
aceast metod de control nu este permanent, deoarece lumea are un fel de a
schimba totul n decursul timpului. Evoluia, rzboiul i tehnologia au avut
rolurile lor de-a lungul istoriei, erodnd materialul din care este fabricat
societatea suficient ct s se asigure c nimic din ceea ce este omenesc nu
dinuie pentru totdeauna. Au trecut sute de ani nainte ca Egiptul antic s se
prbueasc mpreun cu larg rspndita credin conform creia Ra era
creatorul universului. Apoi au venit grecii i noiunea lor de Zeu. Incaii l
aveau pe Viracocha. Maiaii l aveau pe Hunab Ku. Vikingii, pe Odin i marea
263

sal Valhalla. Fiecare dintre aceste zeiti a fost venerat sute de ani de ctre
legiuni de adepi devotai, iar azi societatea le percepe ca pe nite noiuni
antice ale naintailor barbari.
Doar din curiozitate, zise Payne, ce legtur au chestiile astea cu
Tiberius?
Au, biete, au! Vezi tu, structura religioas a Romei antice venea direct
din Grecia, furat de pe culmile muntelui Olimp. De fapt, exist un termen,
interpretatio Romana, nsemnnd interpretarea lucrurilor n viziunea roman.
Rdcinile ei merg pn n secolul al III-lea .Hr., cnd romanii au furat religia
grecilor i i-au nsuit-o. Acum, Zeus era conductorul cosmosului, iar n clipa
urmtoare era Jupiter acelai zeu cu un nou nume roman. Poseidon a devenit
Neptun, Hades a devenit Pluto, Eros a devenit Cupidon i aa mai departe.
Boyd se uit la fiecare dintre cei aflai n camer, ncercnd s fie sigur c
toi au neles.
Desigur, acest tip de tranziie are i o perioad de incubaie. Doar pentru
c un guvern impune ca oamenii si s urmeze religia sa oficial, nu nseamn
c aa vor i face mai ales c majoritatea cetenilor romani nici mcar nu
erau nscui la Roma. Vedei voi, Roma antic a fost punctul de contopire, o
fuzionare a mai multor culturi diferite sub un singur steag imperial. Dar, din
pcate, spre deosebire de Statele Unite, oamenii, cei mai muli, voiau s vin
acolo, majoritatea familiilor din Imperiu nu aveau de ales. Grecii, galezii,
bretonii i evreii au fost toi cucerii i asimilai de cultura roman, aa cum au
fost i egiptenii, ilarienii i armenii. Doamne, Dumnezeule, pn cnd a ajuns
Tiberius la domnie, n anul 14 d.Hr, imperiul se ntindea de la Atlanticul de
Nord pn la Marea Roie.
Pmnturile de zpad i soare, rosti Maria. Aa a scris Tiberius n
pergament. Spunea c Roma trebuia s fac un lucru drastic, deoarece imperiul
devenise att de mare, mult prea mare pentru binele su.
Payne ntreb:
i acel lucru drastic nsemna falsa rstignire a lui Hristos?
Boyd ncuviin, bucuros c Payne ncepea s vad amploarea imaginii de
ansamblu.
Dup cum am zis mai devreme, oamenii din serviciile secrete s-au folosit
264

de puterea religiei timp de secole. Una e s amenini masele cu pedeapsa


corporal i cu totul altceva s-i amenini cu damnarea etern. Tiberius n-a
putut niciodat s obin aceast putere suprem, deoarece cei mai muli
rani romani mai ales cei de la marginea imperiului nu credeau n aceiai
zei ca el. De aceea, el n-a avut niciodat control deplin asupra lor. Sau asupra
avuiilor lor.
OK, zise Payne, acum ncep s pricep. Singura modalitate prin care i
putea uni pe toi era de a-i face s susin acelai lucru. i, cum nu s-ar fi unit
niciodat de dragul Romei, el a tiut c trebuia s le ofere o alternativ. Ceva n
care s poat crede.
Boyd ncuviin.
Tiberius a nfiinat cretinismul doar dintr-un singur motiv: s obin
control. tia totul despre agitaia din Iudeea i s-a gndit c modalitatea cea
mai bun de a-i bloca pe evrei era s li-l dea pe Mesia despre care vorbeau
profeiile. Apoi, odat ce evreii ncepeau s cread n Hristos, avea s li-l ia pe
Mesia, ceea ce i-ar fi permis s obin controlul asupra acestei noi religii.
Dar cum? ntreb Ulster. N-ar fi trebuit ca i Iisus s tie despre ce era
vorba?
Boyd cltin din cap.
Nu dac l drogau, aa cum a sugerat Jonathon. Gndete-te! Iisus s-ar fi
trezit n mormntul lui Iosif din Arimatea, i discipolii si i-ar fi zis c murise
pe cruce i c Domnul l-a adus napoi. Mai mult, dac scepticii aveau nevoie de
dovezi ale identitii lui Iisus, ar fi putut face ceea ce a fost descris n Biblie
deoarece o parte a crucificrii probabil c nu a fost falsificat.
Conform Evangheliei dup Ioan 20 (2527), Toma le-ar fi spus discipolilor
c el nu crede n nvierea lui Hristos pn cnd nu pune degetul n gurile din
palmele lui Iisus i mna n rana din coast. Dup alte opt zile, Iisus a
reaprut, oferindu-i aceast posibilitate lui Toma Necredinciosul.
OK, rosti Payne. Hai s zicem c aa stau lucrurile. Tiberius a nscenat
moartea lui Hristos pentru binele imperiului. Ce avea s fac dup aceea?
i rspunse Maria, n locul lui Boyd.
Dup ce le-a druit un nou zeu, Tiberius a pus la cale ntrirea unitii
dintre ei, oferindu-le un duman comun mpotriva cruia s lupte.
265

Un duman comun? Ce duman?


Roma, rspunse ea. Tiberius, practic, voia s-i uneasc mpotriva
imperiului.
Boyd zmbi auzind o asemenea ironie.
Nu vedei? Ca toate acestea s mearg, Roma nu-i putea da ochii peste
cap i s se prefac moart. Trebuiau s lupte cu tot ce aveau ori, n acest caz,
cu ceea ce le-a permis Tiberius s lupte , altfel oamenii s-ar fi prins. Acesta
este unul dintre motivele principale pentru care voia ca Paccius s se ocupe de
treburi n Ierusalim. Nu doar c putea avea ncredere n el, dar tia c generalul
su avea experiena necesar s nsceneze o lupt sau dou mpotriva
cretinismului, ceea ce urma s fie o victorie a Romei.
Payne cltin din cap dezgustat, n timp ce se uita la fotografia cailor. Nu-i
putea imagina s mearg la lupt clare pe un astfel de animal magnific,
luptnd alturi de oamenii si mbrcai n armur, tiind foarte bine c nu el
trebuia s ctige btlia.
Desigur, teoretiz Boyd, Tiberius ar fi avut nevoie de un plan pe termen
lung dac voia ca imperiul s profite de acest lucru, deoarece trecerea la
cretinism nu putea avea loc peste noapte. De fapt, a durat trei secole pn
cnd romanii au fcut din cretinism religia lor oficial.
Ai spus secole?
Acesta ncuviin, lsndu-i s asimileze noile informaii.
nseamn c Tiberius n-ar fi putut face toate acestea de unul singur.
Trebuie s fi avut un partener, cineva care se afla n Iudeea la momentul morii
lui Hristos. i, mai mult, Tiberius tia c, dac imperiul avea s profite
vreodat de pe urma acestei scamatorii, trebuia s-i anune ntreaga linie de
succesori despre ntregul complot i s se roage ca ei s joace arada destul de
mult timp pentru ca aceasta s capete amploare. Altfel, totul ar fi fost n van.
Este posibil ca, suger Jones, acesta s fie n primul rnd motivul pentru
care Tiberius a construit catacombele? Poate c le-a construit ca s-i protejeze
secretul. Aa s-ar explica de ce le-a fcut att de al naibii de grandioase. I-ar fi
convins ulterior pe mprai de faptul c Roma a investit destul de mult n acest
plan, indiferent ct de scandalos ar putea prea. i, dac se ineau de plan, ar fi
avut i mai mult de ctigat.
266

Maria exclam:
Chiar nu-i ru deloc!
Nu, nu este, admise i Boyd. Desigur, asta nu nseamn c succesorii lui iau urmat dorinele. Documentele nregistrate dovedesc c Tiberius se temea
pentru sigurana sa n ultimii ani din via. Prin urmare, a prsit Roma i a
trit la Capri, o mic insul la vest de Italia, pn cnd a murit. n tot acest
timp, nu a vorbit dect cu cei mai de ncredere sftuitori i, mai apoi, a
recunoscut c, spre sfrit, o cam luase razna. Cine tie? Poate c acest puseu
de nebunie i-a mpiedicat pe viitorii mprai s ia n serios complotul lui?
i asta ce nseamn? ntreb Payne.
Asta nseamn c iari ne-am blocat. n clipa de fa, am n minte trei
posibiliti distincte. i, din cte mi dau seama, ne cam lipsesc dovezile pentru
a putea argumenta oricare dintre aceste teorii.
Trei?
Da, trei, confirm Boyd. Numrul unu: totul a decurs dup cum i-a dorit
Tiberius, i imperiul a profitat de cretinism timp de trei secole nainte de a-l
adopta ca religia sa oficial. Numrul doi: rstignirea lui Hristos a fost
nscenat, ns mpraii de dup el au fost mpotriva complotului lui Tiberius
i de aceea imperiul nu a mai putut profita pe deplin de ploconul preconizat.
i numrul trei?
Moartea lui Paccius sau un alt obstacol neprevzut a stopat planul lui
Tiberius nainte ca acesta s poat fi pus n aplicare, nsemnnd c Hristos a
fost de fapt rstignit, a murit i a fost nmormntat, apoi s-a rentors pe Pmnt
ca s dovedeasc faptul c el era ntr-adevr Fiul lui Dumnezeu.
Toi au rmas tcui, gndindu-se la ultima variant.
n cele din urm, Jones i drese vocea i rosti:
Deci, ce spunei? Ne-am blocat?
Boyd ncuviin.
Cam aa pare. Doar dac nu mai tii i altceva ce nu ne comunici i nou.
A vrea eu. Dar adevrul este c sunt ameit de attea informaii noi.
Jones se ntoarse ctre Payne. Tu ce zici, Jon? tii ceva ce nu ne spui i nou?
Payne i ridic privirea din fotografia cu cai, pe jumtate uluit de ceea ce
tocmai vzuse. Aa c-i frec ochii uitndu-se din nou la poz.
267

Rahat! S-ar putea s tiu ceva ce nu v spun.


tii?
ncuviinnd, Payne i ddu fotografia nrmat.
Uit-te la asta. Ce vezi?
Jones se uit la fotografie.
Dac nu m nel, acetia sunt nite cai lipiani Hei, v-am zis povestea
aceea despre generalul Patton i aceti cai?
Payne i ddu ochii peste cap, recunosctor c nu a adus vorba despre
lucrul sta mai devreme.
Haide, D.J., concentreaz-te! Chiar crezi c este un moment potrivit s
discutm despre Patton i aceti ponei albinoi?
Nu, admise el pe jumtate jenat.
Spune-mi, ce vezi n spatele cailor?
n spatele lor? Studie cldirea din fundal. Nu sunt sigur. Nu este Palatul
Hofburg din Viena?
Da, este. Acum, uit-te la arhitectura cldirii.
Arhitectur? De ce Doamne
La naiba, D.J.! Doar uit-te la fotografie!
Fotografia n alb-negru prezenta caii n manejul de acas, mergnd graios
n pas de parad n curtea pietruit de la moia Hofburg. i totui Jones trebuia
s ignore splendoarea lor. Trebuia s-i foreze ochii s vad dincolo de
focalizarea obiectivului, s caute umbre i crpturi ale cldirii, ignornd
subiectul fotografiei. Desigur, cnd gsi imaginea respectiv, o expresie de
revelaie i lumin faa.
O, Dumnezeule! Unde ai gsit asta?
Dar Payne prefer s nu rspund. n schimb, se ls pur i simplu pe spate
i rse n timp ce Maria, Ulster i Boyd ncercau s gseasc un neles al
descoperirii norocoase a lui Payne.

268

54
Frankie era purttorul de cuvnt oficial la Universit Cattolica, aa c era
bine-cunoscut n cldirea poliiei din campus. l salut din cap pe brbatul de
la recepie, un sergent care avea lucruri mai importante de care s-i fac griji
dect piticul de la biroul de PR. Era reacia pe care Frankie spera s o obin.
Dac acest plan avea s funcioneze, atunci trebuia s fie lsat singur
urmtoarele cteva minute.
Dup ce verific foaia de pontaj, Frankie tiu ce ofieri erau plecai n timpul
zilei i merse ntr-unul dintre birourile lor. Micndu-se rapid, porni
calculatorul i acces baza de date a poliiei care-i permise s caute identitatea
celor doi brbai care muriser la Orvieto.
La scurt vreme dup ce a vzut prima victim, Frankie gsi dovada vizual
a unui al doilea soldat, la vreo 7 metri mai departe. Asta nsemna c patru
oameni muriser n acel accident, nu doi, un fapt ce i se pru suspect lui
Frankie. Ce fceau cei doi soldai n momentul prbuirii? i de ce, Doamne,
iart-m, erau n afara elicopterului? N-avea nicio logic. i nici curenia din
toiul nopii. De ce s nlturi epava, nainte ca s aib cineva ocazia s o
examineze?
Din punctul su de vedere, mirosea a conspiraie, dei nu avea nicio dovad
n sensul acesta.
Scan fotografia cu primul cadavru n calculatorul de la secia de poliie,
apoi reduse parametrii cutrii, eliminndu-i pe brbaii de peste 45 de ani.
Era dificil s stabileasc vrsta exact a alpinistului, din cauz c avea faa
plin de vnti i snge, dar totui Frankie presupuse c trebuia s fie tnr.
Un ofier n vrst nu s-ar fi crat pe stnc.
Rnd pe rnd, fotografii aprur pe ecran. Uneori, stteau poate o clip mai
mult, n timp ce programul examina semnele distinctive ale fiecrei persoane
felul n care cdea sprnceana unuia, linia curbat a maxilarului, lungimea
nasului doar pentru a fi dat deoparte, o secund mai trziu. Procesul dur
cteva minute. Figur dup figur treceau precum pasagerii dintr-un tren n
vitez, pn cnd computerul scoase un sunet, o atenionare care nsemna c a
gsit un nume.
269

Jean Keller, 33 de ani, era nscut i educat n Elveia, apoi s-a mutat la Roma
pe la vreo douzeci i ceva de ani pentru a intra n Guardia Svizzera, o unitate
de lupt de elit, cunoscut drept Garda Elveian. Conform tradiiei, garda
avea doar o singur misiune: s-l protejeze pe pap, dei Frankie nu putea
nelege ce avea asta de-a face cu Orvieto zilelor noastre. De fapt, fu att de
surprins de dosarul soldatului din gard, nct verific din nou adresa lui
Keller i citi detaliile carierei sale nainte de a fi, n cele din urm, convins c
Jean Keller era membru al Grzii.
Ceea ce-l ls pe Frankie i mai ncurcat dect fusese la nceput.
Dar, n loc s trag concluzii pripite, scan i fotografia urmtoare i o salv
n computer, apoi ncepu o a doua cutare. Detaliile din aceast fotografie nu
erau la fel de clare ca n cealalt Keller era n lumina puternic a soarelui, n
vreme ce aceast victim era n umbr , ns tot mai spera s descopere ceva.
Dup vreo zece minute, Frankie gsi genul de informaii pe care le cuta,
dovezi att de ocante, nct l determinar s se repead la telefon.
Fotografia lipianilor sttuse zeci de ani atrnat pe peretele din biroul lui
Ulster. Trecuse pe lng ea de mii de ori, dar nu observase niciodat nimic
altceva n afar de armsari. Cel puin nu pn cnd Payne le art statuia
Omului care rde n spatele cailor. O statuie ce mpodobea vestita cldire vienez
cunoscut ca Palatul Hofburg.
n timp ce Boyd, Maria i Jones se contraziceau asupra semnificaiei sale,
Ulster se duse jos s caute informaii despre fotografie. tia c bunicul su
fcuse acea poz prin anii 30. Ceea ce nu tia era dac statuia se mai afla nc
la Viena sau dac se numrase printre victimele celui de-al Doilea Rzboi
Mondial. Dar, chiar i n acest caz, tot aveau dovezi ale Omului care rde i i-ar fi
putut contacta pe istoricii de la Hofburg pentru a obine informaii
suplimentare.
n mod ciudat, n timp ce toi cei din jurul lui Payne erau plini de entuziasm,
el sttea stingher ntr-un col, ncercnd s-i dea seama dac mai voia s se
implice n aceast poveste. Cu dou sptmni n urm, el i Jones luau
prnzul n Pittsburgh. Iar acum se aflau ntr-una dintre instituiile europene de
vrf, gsind dovezi care ar fi putut terge de pe faa pmntului cea mai
270

rspndit religie.
Chiar voia s participe la aa ceva?
i, dac da, de ce parte a baricadei s lupte? Alturi de cretini sau de
romani?
n aparen, prea a fi simplu. Ar trebui s lupte pentru Hristos, nu-i aa? i
totui problema nu era chiar aa de tranant cum s-ar fi putut crede. Dac
gseau dovezi irefutabile care s adevereasc faptul c Tiberius chiar fcuse
toat aceast nscenare, c practic el l alesese pe Iisus s fie Mesia i a reuit s
pcleasc masele din Iudeea? n acest caz, ce trebuia s fac din punct de
vedere moral? S-i lase pe Boyd i Maria s-i fac publice descoperirile? Sau
ar trebui s fac tot ce-i sttea n puteri s-i opreasc? S sune la Pentagon i s
le cear sfatul? Sau s sune un preot pentru a cere sfaturi?
Oricum, era pe cale s-l ntrebe pe Jones despre prerile lui asupra
subiectului cnd ncepu s-i sune telefonul. Payne se uit s vad cine l apela,
dar numrul afiat era necunoscut. Un numr internaional. I-l art lui Jones,
ns nici el nu-l recunoscu. Payne ntreb:
Eti sigur c programul de cifrare o s funcioneze?
Jones ncuviin. Cu vreo cteva sptmni mai nainte, pusese un microcip
n telefonul lui Payne pentru a nu putea fi detectat ceva n legtur cu
urmrirea staiilor de emisie care primeau semnale false referitoare la locaia
semnalului su. Practic, telefonul lui nu putea fi urmrit pentru a se depista
locul n care se afla.
Cipul acesta ar trebui s-i permit s vorbeti cam un minut. Poate mai
mult. Depinde cine te caut. Ca s fii sigur, nchide nainte de a trece 45 de
secunde.
Payne aps butonul pentru cronometru de pe ceasul su i apoi rspunse la
telefon.
Alo?
Signore Payne? Dumneavoastr suntei?
Recunoscu sunetul vocii lui Frankie.
Da, eu sunt.
Ah, eu aa bucuros. Eu nu sigur c s rspunzi la telefon.
N-am vreme de dulcegrii, Frankie. Telefonul poate fi urmrit.
271

Dar asta e important. Via sau moarte.


Payne se uit la ceas.
Dac nchid, ateapt o or i apoi suni din nou. Ai priceput?
Si, nicio problem. O or.
Deci, eti n regul?
Si, signore, eu bine. Dumneavoastr i D J. m tem eu.
Noi? De ce te temi pentru noi?
Tocmai am aflat ceva voi nu tii.
Mai erau douzeci i cinci de secunde.
Ce anume?
tiu de cine omort prietenul tu american.
Payne ridic o sprncean.
Prieten? Vrei s spui Barnes?
Da, rnoiul gras. Aa se spune, nu?
Douzeci de secunde.
Frankie, parc i-am spus s nu te bagi n treaba asta. Nu e sigur.
Da, i nici pentru voi. Am aflat de ce ascund cadavre.
Cadavre? Ce cadavre? Despre ce vorbeti?
Cnd uitat mai atent la film, am vzut. Erau dou cadavre la accident.
Unu, dou!
Da, pilotul i lunetistul.
Nu, signore, nu nuntru. Afar.
Zece secunde.
Afar? Ce vrei s zici? n afara elicopterului?
Si! Parc picat de pe stnc.
Au fost patru cadavre? Dou nuntru i dou afar?
Cinci secunde.
Si! i tu nu crezi cine unul este!
Cine? Spune-mi cine!
Eu merg la secia de poliie i eu
Numele! i ceru Payne. Spune-mi numele!
Din pcate, acul cronometrului su ajunse la zero nainte ca Frankie s poat
rspunde.
272

Rahat! njur Payne n timp ce nchidea telefonul. Nu voia s nchid, dar


trebuia s-o fac. Fie nchidea, fie risca s fie gsit. De ce n-o fi zis tmpitul de
Payne se opri din tirad i trase adnc aer n piept. Nu-i era de niciun ajutor
faptul c toi l fixau cu privirile.
Jones ntreb:
Ce-a spus Frankie?
Payne se uita int la Boyd i Maria, spernd s le poat observa reaciile.
Se pare c trusa cu unelte a doctorului Boyd a fost mult mai mortal
dect ne-am nchipuit noi. Frankie a pus la microscop fotografiile lui Barnes i
a descoperit c au murit patru oameni. Doi n elicopter i doi pe versantul
muntelui.
Maria rosti:
Dar n-are nicio logic. De ce s se fi aflat acolo dac aveau un elicopter?
Veneau s v omoare de aproape, ntr-o manier personal.
Dar tipul din elicopter avea o arm.
Nu te amgi, Maria. Toi aveau arme. Payne lu o foaie de hrtie i fcu o
diagram simpl. Formaie clasic de 2x2. Brbaii de pe stnc formau echipa
de asalt. Javrele de paz din elicopter erau ntririle. Mai trase vreo cteva linii.
Aveau de gnd s intre n catacombe, dup ce se asigurau c v nchideau vou
gurile pe veci. E bine c doctorul Boyd a auzit elicopterul, altfel v-ar fi luat pe
nepregtite i v-ar fi lsat s putrezii alturi de toi ceilali.
Dar cum au
Mda, spuse Payne. Dac descoperirea voastr era aa un mare secret, cine
le-a zis c suntei acolo?
Boyd se uit mut la Payne. La fel i Maria.
Jones interveni.
La Milano, ne-ai spus c aveai permisiunea de a spa la Orvieto. Iar
prietenul nostru a zis c se tie bine c Benito Pelati se uit la Maria, tatl tu,
nu ar permite nimnui accesul Presupun c l-ai mbtat cu vorbe dulci.
Maria roi.
N-am fcut aa ceva. Lui nu i-a cere niciodat vreo favoare. ntreab-l pe
doctorul Boyd. El a vrut s-l sun de ndat ce am ajuns la Milano, dar l-am
refuzat. Mai bine mor dect s-i cer lui ajutorul.
273

De asta chiar poi fi sigur dac nu aflm cine-i pe urmele voastre.


Payne l fix cu privirea pe Boyd care arta sleit.
Doctore, cum se obine permisul pentru spturi? Sau a fost doar o
minciun sfruntat? N-aveai niciun permis, nu-i aa?
Jenat, Boyd arunc o privire ctre Maria.
i jur, de-a fi tiut de relaia cu tatl tu, n-a fi folosit numele tu ca
s
Cum? Privirea i se umplu de mnie. Mi-ai folosit numele ca s ce?
S obin permisul.
Sri ca ars de pe scaun.
Santa Maria! Nu pot s cred!
Maria, ascult-m! N-am vorbit nicio clip cu tatl tu. Jur c n-am
vorbit. Am ncercat s obin documentaia prin mijloacele obinuite, dar
Dar ce? Ai fost refuzat i v-ai hotrt s v folosii de mine!
Nu, n-o lua aa
Ai jurat c m-ai invitat pentru c eram cea mai bun student, nu
datorit numelui meu. Acum, aflu c taman asta era singura calificare de care
aveai nevoie!
Maria, i jur c nu asta a fost
Payne l nfc pe Boyd nainte ca acesta s mai apuce s spun vreo vorb
i l arunc n colul cel mai ndeprtat. ntre timp, Jones i puse braul n jurul
Mariei i ncerc s o liniteasc. Fu o micare inteligent din partea sa,
deoarece ultimul lucru care le mai lipsea era ca ea s nceap s-l urasc pe
Boyd.
Doctore, zise Payne, poi s-i vorbeti mai trziu, dup ce se calmeaz.
ns, n clipa de fa, trebuie s te concentrezi asupra unui singur lucru. Cine
i-a dat permisiunea s sapi la Orvieto?
Cum? ntreb el, absent.
Ai spus c nu ai vorbit cu tatl Mariei despre Orvieto. Aadar, cine i-a
dat permisul?
Boyd clipi de vreo cteva ori.
Un tip pe nume Dante care lucreaz pentru tatl ei. I-am spus c eu i
Maria vrem s facem spturi la Orvieto i mi-a zis c o s rezolve el. Dup o
274

sptmn, m-a sunat i mi-a spus c a aranjat totul.


Deci tu n-ai vorbit deloc cu Benito?
Nu, jur! Dante s-a ocupat de toate. Permisul, semnturile, grzile. El s-a
ocupat de toat birocraia n mai puin de o sptmn.
i tu eti sigur c permisul era autentic?
Bineneles c era autentic. Ni s-a cerut s artm hroaga asta de cum
am ajuns la Orvieto. Mai mult, grzile au verificat de dou ori pn ne-au dat
voie s spm. i spun, am avut permisiunea de a fi acolo!
Payne se uit adnc n ochii lui Boyd i nelese c zicea adevrul. Pn
acum, Payne i cam dduse seama c Benito Pelati se afla n spatele tuturor
violenelor de la Orvieto. i dduse seama c ncercau s in n secret
catacombele i fcuser tot posibilul s-i opreasc pe Boyd i Maria de a spune
lumii despre descoperirea lor. Dar, de vreme ce au avut permisiunea de a spa,
Payne nu mai tia ce s cread. Aa c ntreb:
ie ce-i spune intuiia despre asta?
Despre ce anume?
Despre violen. Cine a ncercat s te omoare la Orvieto? Cine a aruncat
n aer autobuzul?
N-am idee!
Haide, doctore! Aa ceva nu pot s cred. Pentru Dumnezeu, doar eti de
la CIA. Precis ai o bnuial. CIA are mereu o bnuial.
Boyd ddu din cap.
Nu i de data asta. Am fost prea preocupat de misterele catacombelor ca
s m mai gndesc i la sigurana personal. M-am concentrat doar asupra
pergamentului.
Te gndeti la pergament? Cineva ncearc s te omoare i tu te gndeti
doar la pergament? Mai scutete-m! Nu nghit toate rahaturile. La un moment
dat, instinctul de supravieuire trebuie s-i croiasc drum n mintea ta.
Trebuie! E n firea lucrurilor.
Zu? l contrazise el. Dac instinctul de supravieuire este aa de
important, tu ce caui aici?
Era ntrebarea care-l mcinase pe Payne n ultimele cteva zile. i adevrul
era c nu gsise niciun rspuns temeinic pn cnd Boyd l-a fcut s rspund.
275

Pe ct de nebunete poate s sune, cred c sunt aici pentru a-mi da seama


de ce m aflu aici.
Cam paradoxal, nu crezi?
Payne ddu afirmativ din cap.
Dar, dac te gndeti, e logic. Manzak a vrut s m bage n toat
harababura asta dintr-un motiv anume. Acum, m simt obligat s aflu care-i
motivul.

55
De cum s-au linitit cu toii, Payne i spuse lui Jones despre Manzak i
amprentele lui Buckner. Computerul lui Jones era nc n Sala de colecii
romane, aa c s-au dus sus s vad dac Randy Raskin le trimisese rezultatele
de la Pentagon. Slav Domnului, gsir un mesaj.
oameni buni,
am verificat n arhive. Niciunul dintre tipi nu e de la cia. cu siguran, nu
adevraii manzak i buckner. biei, trebuia s fii mai meticuloi le-am
trecut amprentele printr-o baz de date european i am gsit 2 piste.
rezultatele sunt interesante. acum n ce suntei bgai?
r.r.
p.s. am zis c ar fi trebuit s fii mai meticuloi?

Payne citi mesajul peste umrul lui Jones i simi ct era de tensionat din
cauza rndului cu meticulozitatea. Dac era vreun lucru de care Jones s fie
mndru, acesta era meticulozitatea care-l caracteriza. i poate c tocmai acesta
era motivul pentru care Raskin o menionase de dou ori. La ce-i sunt buni
prietenii dac nu-i poi lua peste picior? Totui, Payne nu voia ca Jones s se
supere i spuse:
Careva de la Pentagon trebuie s-i arate lui Raskin cum se folosete tasta
276

shift. Zu aa, ct e de greu s scrii cu majuscule?


Jones rse n timp ce fcu clic pe primul ataament.
OK, cine-i primul?
Moaca hidoas a lui Sam Buckner umplu ecranul. Sau, n realitate, Otto
Granz, deoarece acesta era adevratul su nume. Nscut undeva lng Viena, a
intrat n armata austriac la 18 ani pentru a satisface stagiul militar obligatoriu,
vreme de ase luni, apoi s-a decis s mai rmn nc vreo zece ani. Iar de
acolo s-a tot nvrtit prin Europa, ca mercenar, pn cnd i-a stabilit reedina
permanent la Roma.
Ultimul angajator: necunoscut. Locurile n care a fost vzut ultima oar:
necunoscute.
I-am putea zice lui Raskin c poate s aduc la zi ultima categorie. Otto e
pe o lespede n Milano.
Jones fu de acord.
Probabil c ar trebui, doar aa, ca s fim meticuloi.
Payne rse n vreme ce Jones deschidea al doilea ataament. tiau c
Manzak coordona aciunea, aa c pentru ei era deja clar c, dac aflau
organizaia pentru care lucrau cei doi, ar fi avut cheia dezlegrii ntregului
mister.
Richard Manzak, haide. Eti urmtorul concurent la
i atunci au vzut numele. Un nume care puse capt tuturor glumelor.
Nu se poate, gemu Jones. Faci mito de mine!
Payne se uit la faa lui Manzak. Era clar el. Payne nu uita niciodat faa
vreunui tip pe care l-a ucis de curnd. i Jones tia c el era. Dar a durat mai
mult s accepte. i asta deoarece i cam plcea de Maria i i ddea seama c
trebuia s-i aduc iari informaii noi. Va trebui s mearg direct la ea i s-o
ntrebe de partea cui se afla. Iar reacia ei va fi cheia. Le va spune tot ce
trebuiau s tie. ntr-adevr, de partea cui era ea?
Jones parcurse dosarul personal al lui Manzak n timp ce tiprea o copie, ca
dovad. Cnd termin, zise:
Hai dup ea! Trebuie s vorbim cu ea acum.
Payne ncuviin.
Ia-o nainte! Eu i acopr spatele.
277

Nici nu bnuia Payne ce vorbe profetice rostise.


Cnd au ajuns la scrile din fa, Payne arunc o privire afar pe fereastr,
spre un vrf ndeprtat de munte, parc ateptndu-se s vad zpad, dei era
mijloc de iulie. n schimb, vzu o micare ntr-un col al curii. Ceva ca un om.
Cineva care cuta s se ascund.
Stai aa, spuse el, apucndu-l pe Jones de umr. Vezi la ora 3!
Att a durat. O simpl fraz i a intrat n stare de lupt. De la cercettor la
soldat ntr-o jumtate de secund, de parc Payne i-a apsat un ntreruptor
undeva la ceaf. Nicio dezbatere sau examinare. Avea suficient ncredere n el
nct s tie c, dac Payne era ngrijorat, atunci i el ar trebui s fie.
Coborser jumtate din trepte, aa c Jones se arunc jos la captul scrilor,
n vreme ce Payne alerg sus, spernd c dou perspective erau mai bune dect
una singur. Lambriul de pe peretele din stnga avea o adncitur. Payne se
ghemui acolo, spernd s aib o vedere clar i n acelai timp s fie protejat.
Soarele plea pe cer spre vest, ceea ce nsemna c luminile de deasupra aveau
s le deconspire poziia de pe scri. Payne cut un ntreruptor, dar nu gsi
niciunul.
Ce vezi? E ceva?
Jones era binecuvntat cu ochi care-i permiteau s vad lucruri pe care alii
nu le puteau observa. Acesta era unul dintre motivele pentru care era un
lunetist aa de bun. Pe cnd majoritatea soldailor erau ocupai cu potrivirea
lunetei, Jones apsa pe trgaci.
Nu nc Ateapt! Avem un om jos. n dreptul orei 11, lng bolovan.
Crptura din perete nu-l lsa pe Payne s vad nimic n stnga. Se arunc
la podea i se rostogoli n partea opus, de unde cercet ceea ce vzuse Jones.
Era un gardian care zcea cu faa n jos. Spatele cmii era ptat n rou.
Ia-i pe Boyd i Maria. Eu l iau pe Petr.
Jones izbi de perete ua de jos cnd o deschise, iar Payne sri n direcia
opus. Niciunul nu avea vreo arm de vreme ce nu le era permis s poarte
arme la Arhive. Se cam ndoiau c inamicul va urma aceleai reguli.
n acest moment al zilei, majoritatea angajailor lui Ulster plecaser probabil
acas, nlesnind serios treaba lui Payne. S protejezi 20 este mult mai greu
dect s ai grij de unul. Payne l strig pe Ulster de vreo cteva ori, spernd c
278

i va atrage atenia. Dar singurul pe care-l vzu fu Franz, domnul care-i vorbise
despre armsarii lipiani.
Ce s-a ntmplat? ntreb acesta.
Suntem atacai. Un gardian este mort. Trebuie s ias toat lumea de aici.
Payne l strig pe Ulster din nou.
Ne trebuie arme. Avei vreuna?
Ja, n subsol. Este panoplie. Multe arme.
Slav Domnului, i zise Payne pentru sine.
Ai cheia?
Ja, am cheile.
Atunci, vii cu mine.
i Petr? Trebuie s-l gsim pe Petr.
O s-l gsim dup ce ne narmm. Fr arme, nu-l putem salva pe Petr.
Franz se mica rapid pentru un tip n vrst. Dou minute mai trziu, se
aflau n faa muzeului de arme de la subsol. Ua era fcut din oel nemesc i
construit s reziste unui atac nuclear. Nici vorb s fi putut Payne s-o
doboare. Slav Domnului, Franz tia cheile i intrar rapid nuntru. Sala din
beton era mai mic dect se atepta, dar avea suficiente arme ct s rstorni
guvernul unei ri din America Central. Carabine aliniate pe peretele cel mai
ndeprtat, n timp ce o varietate de pistoale erau atrnate n crlige din lemn.
La dreapta lui Payne, erau o serie de rafturi din lemn stivuite cu muniie, saci
cu grenade, plus cteva caschete militare i o mare varietate de aiureli. Payne
se uit din nou la caschete.
Nu erau caschete normale. Erau caschete naziste. Din al Doilea Rzboi
Mondial.
i atunci s-a trezit. Se afla n sala de arme a secolului XXI. Era ntr-un
muzeu. Un afurisit de muzeu al rzboiului. i totul din jurul lui Payne era mai
btrn dect el.
Franz observ ngrijorarea lui Payne. Spuse:
Te asigur c i acestea sunt la fel de letale. Am vzut cu ochii mei.
Afirmaia l liniti pe Payne. Lu unul dintre desagii cu grenade i l umplu
cu trei carabine, cinci pistoale i toat muniia pe care o putea duce. Franz fcu
la fel cu un al doilea sac i-l azvrli peste umr. Payne nu putea pleca din
279

ncpere nenarmat, aa c ncrc trei pistoale Luger P de 0,89 milimetri i-i


ddu unul lui Franz. Expresia de pe faa sa i zicea lui Payne c tie cum s
umble cu el, de parc mai fusese aici. Expresia de pe chipul lui Payne exprima
acelai lucru.
Franz zmbi.
Hai s salvm nite cai lipiani.
Un btrnel care vorbea mecherete. l iubeti, pur i simplu.
n vreme ce ieea de la subsol, Payne i stabilea dou obiective: s-i
localizeze pe membrii echipei sale i apoi s gseasc o cale de ieire.
Ksendorf se afl n mijlocul pustiului, ngrmdit pe vrful unui munte, ceea
ce nsemna c nici n ruptul capului nu aveau cum s fie ajutai de poliie. i,
dac i-ar ajuta, ct de folositori le-ar fi? Elveienii nu prea erau cunoscui drept
rzboinici. Iar din cte tia Payne, era foarte posibil s vin i s spun: O s
ne uitm la voi cum v luptai i-l vom servi cu cacao pe nvingtor. Ftli.
Dup prerea lui Payne, erau mai ri dect francezii.
M rog, au ajuns la parter fr dificulti, dei au avut o surpriz cnd au
deschis ua de la subsol: un miros specific de fum. Arhivele Ulster erau ntr-o
vil n stil elveian, din lemn, ticsit cu mii de cri i manuscrise. Ultimul lucru
pe care cineva i-ar fi dorit s-l miroas aici era fumul. Comarul oricrei
biblioteci.
Payne opti:
Ct de bun este sistemul contra incendiilor?
Cel mai bun. Toate ncperile sunt izolate cu perei ignifugi. ncperile
vor fi umplute cu dioxid de carbon, protejnd astfel seifurile n care sunt
depozitate documentele.
Payne auzi un bubuit n tavanul de deasupra. Prea c mpinge cineva un
pian cu coad de-a lungul coridorului. Mai nti la stnga, apoi la dreapta, apoi
o simfonie brusc de sunete repetate n ntreaga cldire. Zgomotul era aa de
intens, nct putea vedea tablourile nrmate cum se zglie pe perei i-l
simea sub picioare. Se uit la Franz ca s se asigure c totul era n regul i
acesta ddu afirmativ din cap. Erau uile ignifuge care se nchideau. Curnd,
urma s nceap s neasc ap din toate stropitoarele.
Vor rmne oameni captivi nuntru?
280

Franz ddu din cap, n semn c da.


Exist un buton lng fiecare u. Oamenii pot iei, dar nu se mai pot
ntoarce nuntru. Nu pn cnd sistemul nu se dezactiveaz.
Payne se uit de-a lungul culoarului s vad dac era vreo micare. Apa
curgea din tavan i toate uile se nchideau, ncperi ce nu i mai puteau
adposti, iar ei mergeau mai departe pe coridor. n urmtorii 1516 metri, erau
total expui. Nu se mai puteau ntoarce din drum. Niciun fel de protecie. Pn
i-un orb i-ar fi putut face arice doar cu o pratie. Nici nu voia s se gndeasc
la ce ar fi putut fi putut face un soldat bine pregtit.
Cum stai cu inima, Franz?
Merge bine Tu cum stai cu vezica?
Umor de haiduci. Lui Payne nc i plcea.
O iau nainte. S nu, repet, s nu vii dup mine pn cnd nu ajung la
captul coridorului. Dac se ntmpl ceva, ncuie-te n muzeul de arme. Ai
anse mai multe mpotriva incendiului dect mpotriva mai multor arme.
Brbatul puse mna pe umrul lui Payne.
Ai grij!
Payne se repezi pe culoar, dar nu cu toat viteza, ncercnd s ajung la
capt ct mai silenios posibil. Armamentul i atrna peste umrul drept,
lovindu-i-se din cnd n cnd de picioare n vreme ce se deplasa. nfac dou
pistoale Luger, cte unul n fiecare mn. Nu mai folosise niciodat aa ceva n
lupt, dei trsese n poligon de vreo cteva ori cu unul. Spera din tot sufletul
c vor face fa mcelului.
Pe la jumtatea culoarului, auzi pai n urma lui. Se ls pe un genunchi i
se rsuci, gata s elimine prima int. Era ns alarm fals doar Franz care
nu asculta ordinele. Payne i fcu semn cu mna s plece napoi, dar el
continu s se apropie cu capul nainte ca un taur din rasa Brahma.
Ce faci? ntreb Payne.
ngenunche lng Payne.
Am crezut c ai ajuns la captul coridorului.
Payne l privi fix n ochi. Era al naibii de concentrat.
Eti miop, aa-i?
Ja! Nu vd la distan, de-aproape, pe la mijloc. Sunt un om n vrst, ce281

ai vrea?
Treburile ncepur s devin serioase.
S nu tragi n nimic pn nu trag eu primul. Mcar asta ai priceput?
Ja, ja! salut el maimurindu-se n timp ce biguia nite cuvinte vulgare
n nemete.
Payne i continu traseul de-a lungul coridorului, urmat ca o umbr de
aliatul lui geriatric. Cnd ajunser la capt, auzir pai deasupra i pe Maria
vorbind n oapt. n urm cu zece minute, vocea ei ar fi fost un sunet drag.
Acum, Payne nu tia ce s cread, n lumina informaiilor de la Pentagon.
Vorbea n oapt cu Jones sau cu inamicul? Ea i-o fi chemat pe soldai sau s-i
fi alarmat altcineva de la arhive? Payne era convins c urmtoarele cteva
secunde i vor lmuri.
Payne i fcu semn lui Franz s treac n spatele su, apoi i gsi o poziie
pe podea, de-a lungul peretelui din dreapta, n felul sta, Payne putea trage
fr a se expune prea mult. Sttu aa vreo 40 de secunde, strduindu-se s
aud ce spunea ea. Dar uoteala ncet. Fie se ntorseser i o luaser n
cealalt direcie, fie fceau i ei acelai lucru: stteau i ateptau. Bnuia c era
a doua variant. Fumul se ngroa, aa c nu aveau niciun motiv s nainteze n
interiorul cldirii. Riscurile erau prea mari.
ntr-adevr, Payne ar fi stat aa toat noaptea sau pn cnd ar fi simit
flcrile, fiindc tia c rbdarea era cel mai bun prieten al unui soldat. Totui,
ateptarea lor s-a ncheiat rapid cnd a vzut vrful unui cuit alunecnd pe
culoar, la baza bolii. Lama se nclina nainte i napoi de parc era mpins
ntr-un grapefruit i i ddu imediat seama de ce se ntmpl asta. Jones
ncerca s vad cine era pe culoar, folosind ca o oglind lama oelului
inoxidabil.
Payne bombni:
Las cuitul, soldat!
Jones fcu o pauz nainte de a rspunde.
Hai s m opreti!
Payne rnji, apoi se uit din nou la Franz.
E de partea noastr. Nu trage!
Din nou, Franz bombni n german. Aceleai cuvinte ca mai devreme.
282

Prima persoan de pe coridor a fost Jones, urmat de Ulster, Maria i Boyd


care purta n spate un rucsac. Payne se simi uurat c toi erau mpreun,
deoarece nu avea chef s-o ia din nou n sus pe scri ntr-o misiune de salvare.
Undeva deasupra lor ardeau placajele ignifuge. La fel i covoarele, tablourile i
toate ornamentele. Spera din tot sufletul c stropitorile funcionau la fiecare
etaj, altminteri arhivele aveau s devin un rug.
Payne i ddu geanta lui Boyd i i spuse s nceap s ncarce armele cu
muniie. n acest timp, Maria sttea pur i simplu i nu prea tia ce s fac. n
clipa aceea, Payne nu i ddea seama dac purtarea ei era astfel pentru c nu
tia cum s ajute sau nu voia s ajute, dar lipsa ei de aciune l-a fcut s-l trag
deoparte pe Jones.
Ai vorbit cu ea?
Acesta cltin din cap.
Am fost cam ocupat.
S-i dm i ei un pistol?
Jones se uit peste umr la Maria. Fata i zmbi dulce. El nu-i ntoarse
zmbetul.
Poate o carabin. I-ar fi mai greu s-o foloseasc mpotriva noastr.
Bine, dar stau cu ochii pe ea. O singur micare greit i-am scos-o din
joc.
ncuviin.
O mputi pe doamna, nu o omori. Ar putea avea informaii care s ne fie
de ajutor.
Rspunsul su nu-l surprinse pe Payne. n decursul timpului, auziser prea
multe poveti sinistre despre soldai omori doar pentru c gndiser cu capul
nepotrivit. De aceea Payne a ales s fie el nsui clul, i nu Jones, doar ca s
fie sigur. N-avea sens s lase hormonii lui Jones s-i ntunece judecata.
Schimbnd subiectul, Payne ntreb:
Ce-avem noi aici?
n fa, o echip din patru oameni, n camuflaj. Nu se vd grzi. Vrful
din spate ne ine n loc. La fel i gardul nconjurtor noi doi l-am putea sri.
Ei nu.
Payne i privi echipa. Un agent CIA ruginit, un posibil dezertor, un austriac
283

cu atitudine i un tip gras, cu barb. Ca s nu mai vorbim de armele fcute


pentru al Doilea Rzboi Mondial.
Lund n considerare toate astea, decise c aveau anse.

56
Piunezele l scoteau din srite pe Nick Dial. Trebuiau s-l ajute s se
concentreze marcnd rpirile, crucificrile i rile victimelor , dar aveau
efectul exact opus. Un punct aici, un altul colo. Fr rim sau noim. Doar
puncte aleatorii pe hart.
Totui, Dial tia c nu trebuia s fie aa. Ar trebui s existe un tipar, un tipar
logic. Dar, din cte i putea da seama, singura legtur dintre victime era
vrsta i sexul dou trsturi pe care le aveau n comun cu Hristos, care de
asemenea murise pe la treizeci i ceva de ani. Dial nu era sigur dac era doar o
coinciden sau nu, dar n acest punct nu avea s nlture nimic.
Gsete tiparul ca s gseti criminalul. Aa ar fi trebuit s fie. Dar trei
victime diferite, ucise de trei echipe diferite n mod identic? Asta era unicat.
Frustrat, Dial scoase piunezele albe acestea indicau oraele de reedin
ale victimelor i le arunc deoparte. Presupuse c Erik Jansen nu mai locuise
n Finlanda de ani de zile i Orlando Pope se mutase din Brazilia de cnd era
copil, aa c ansele erau destul de slabe ca oraele lor de reedin s aib vreo
semnificaie.
Pe urm, examin piunezele albastre ele artau punctele n care fuseser
rpite victimele. Unul era un apartament n Roma, altul era un sex shop n
Thailanda i cellalt era un apartament luxos din New York. Dou dintre ele
erau casele victimelor, dei asta nu era suficient s creeze un tipar. Pentru a-l
obine, i trebuia ceva consistent, ceva stabil, care nu se schimba. Trebuia s
gseasc o regul. O regul ferm. Pe care s-o studieze, s-o descifreze i pe care
s-o urmeze pentru a ajunge la criminal.
Dar cu date a cror relevan era de 66%? Cum s se descurce cu aa ceva?
Dup prerea lui, nici mcar nu meritau un loc pe plan, aa c scoase i
284

piunezele albastre.
Rmaser doar piunezele roii, care reprezentau locurile crimelor. Unul n
Danemarca, altul n Libia i cellalt n America. Trei victime mprtiate n
jurul lumii. Niciuna dintre crime nu avusese loc pe acelai continent, aa c
unde putea fi legtura? Dar cum s nu fie? Trebuia s existe o legtur, poate
ceva att de mic, nct l-a trecut cu vederea de o sut de ori. Pur i simplu,
trebuia s aib rbdare s-l gseasc.
Mai ai rbdare, i murmur n barb. Mai ai rbdare.
Dial respir adnc i se uit pe fereastr. Oameni mbrcai n pantaloni
scuri i pantofi de tenis se plimbau la pas uor. Trecuse aa de mult de cnd
Dial i luase o vacan, nct aproape c uitase cum era. S te trezeti
simindu-te odihnit, s iei micul dejun n timp ce citeti ziarul n loc de un
raport criminalistic , s petreci ziua pe plaj sau la un muzeu sau la vreo
Atracie turistic. Undeva gen Disneyland. Sau Marele Canion. Sau Turnul
Eiffel.
Sau vreun castel vestit. Sau un arc istoric. Sau un stadion.
Un loc unde merg oamenii. Merg muli oameni. Unde sute i mii i milioane
de oameni merg. n fiecare zi, n fiecare an. Garantat
Rahat! Asta era. Mulimile ar putea fi legtura. Ucigaii au vrut aglomeraie.
Aglomeraii mari. Aglomeraii uriae. Dar de ce? De ce aveau nevoie de
aglomeraii?
Oameni. Ucigaii aveau nevoie de oameni. Atenia oamenilor. De toate
rasele. i religiile.
Dumnezeule! De aceea victimele erau att de diferite. Reprezentau tot soiul
de oameni.
Dial se repezi la panoul de informaii, tot felul de teorii nvlmindu-i-se n
minte. Jansen. Un preot. Crucificat. n Danemarca. n numele Tatlui.
nceputul unei rugciuni. Dar ce nsemntate avea?
Cazul urmtor. Narayan. Un prin vestit. Fiul unui rege. Rstignit. n Libia.
i al Fiului. A doua parte a rugciunii. Aceeai afurisit de rugciune.
Un preot i apoi un prin. Tatl i apoi Fiul.
Mergi mai departe. Gndete mai departe. F legtura.
Al treilea caz. Papa. Sfntul atacant. Crucificat. n Boston. i al Sfntului. A
285

treia parte a rugciunii. F legtura. F legtura dintre toi.


Un preot, un prin i un pap. n numele Tatlui i al Fiului, i al Sfntului.
Ce nsemna? Ce nsemntate avea mesajul? Ce voiau s spun?
Un preot = un printe/tat.
Un prin = un fiu.
Orlando Pope = Sfntul atacant. Nu, doar Sfntul. Papa = Sfntul.
Tatl, Fiul i Sfntul rahat! Ce lipsete? Duhul lipsea, frate!
Unde-i Duhul? Unde e afurisitul de Duh?
Stai! Asta nc nu se ntmplase. A patra crim nc nu avusese loc. Unde o
s se ntmple? ntr-o locaie turistic. Trebuie s fie o locaie turistic. Dar
unde? Gndete, Nick, gndete!
Tiparul. Urmrete tiparul. Gsete tiparul ca s gseti asasinul. Care-i
tiparul?
Duhul. Gsete Duhul ca s gseti asasinul. Stai, cine naiba era Duhul? El
nu tia niciun afurisit de Duh. Cum putea s gseasc Duhul? Asta era ridicol!
Trebuia s gseasc locaia. S ajung la locaie naintea asasinilor. Las Duhul!
Tu gsete locaia!
Dial se uit la hart, ncercnd frenetic s gseasc locaia.
Oameni, murmur. Milioane de oameni. Unde vor merge cu toii
weekendul acesta? Zeci de evenimente i treceau prin minte. Gndete! Unde
sunt cei mai muli oameni? Care-i tiparul? Care-i blestemia de tipar?
Danemarca. Puse degetul pe piuneza roie de la Helsingr.
Libia. Puse degetul n sud, pe piuneza de la Tripoli.
America. Trecu cu degetul peste Atlantic i se opri la Boston.
inea a patra piunez n mn, netiind unde s-o pun.
Fir-ar s fie! Dial njur n timp ce, plin de frustrare, ddu un pumn n
perete. tia c era aproape. tia c mai avea puin i-i ddea de capt cazului
sta. Tot ce mai avea de fcut era s termine tiparul i jocul se ncheia.
Gndete, Nick, gndete. Unde urmeaz s loveasc?
Enervndu-se, Dial i frec ochii, ncercnd s ndeprteze prin masaj
stresul care se tot acumula. Era o aciune simpl, una pe care o fcea mereu,
dar totui era ceva n micarea minii spre fa ce l fcu s neleag ce lipsea.
Era micarea minii, un gest simplu pe care l fceau toi cretinii.
286

n numele Tatlui. Mna merge n sus, spre frunte.


i al Fiului. Mna merge n jos, spre piept.
i al Sfntului. Mna merge la stnga.
Duh. Mna merge la dreapta.
Dial se uit la hart i i ddu seama c Danemarca era n partea de sus. Sus
de tot. Ca i Tatl. Exact ca i fruntea sa. Era nceputul irului.
Urmtorul caz era n Libia. Jos, aproape de marginea hrii. Exact ca n
rugciune. Acesta era Fiul.
Al treilea era n Boston. Foarte mult spre stnga. Urmnd tiparul. Era
Sfntul.
i mai rmnea Duhul. Foarte mult spre dreapta. Undeva la dreapta. Dar
unde la dreapta?
Cu un puseu de energie, se repezi dup un creion i o rigl. Dup trei
secunde, o aez lng piuneza din Danemarca i o alinie cu piuneza din Libia.
Era gata s traseze o linie ntre cele dou, cnd observ c era deja tras o linie.
Un rahat de linie deja exista.
Subire, foarte subire, vzu o linie albastr care se ntindea de sus pn n
partea de jos a hrii, o linie foarte subire, dar care trecea exact la dreapta de
Helsingr i Tripoli. Uitndu-se mai de aproape, observ c reprezenta
longitudinea de 15 E, ceea ce nsemna c primele dou orae de pe list erau
direct unul deasupra celuilalt, la 12 E.
Mii de kilometri distan n linie dreapt.
Apoi, i ndrept atenia ctre Boston, ncercnd s rmn calm, ncercnd
s rmn concentrat, dei tia c desluise ghicitoarea. Puse rigla sub piunez
i tras cu creionul, de la stnga la dreapta, 5 sub paralela 45 N, lng 40.
Travers Atlanticul, trecu mai departe prin Frana i Italia, i Bosnia, i mai
departe prin China i Japonia, sfrind n Pacific. Dup aceea, trecu cu degetul
de la stnga la dreapta, cutnd orae mari pe acea linie, ncercnd s gseasc
orice i-ar fi srit n ochi.
Nimic n Frana. Sau Italia. Sau teritoriile sfiate de rzboi ale Europei de
Est. Dar acolo, imediat dup deertul Gobi, chiar nainte de a ajunge n Marea
Japoniei i n apele calde ale Pacificului. Chiar lng paralela de 40.
Situat n China, cea mai dens populat ar din lume. O naiune unde
287

miliarde de oameni i ndreptaser brusc atenia spre Vest, cutnd religii


organizate. Un loc unde asasinii profesioniti ar avea anse mai mari la
ctiguri bneti dect oriunde n alt parte.
Duhul va muri la Beijing.

288

57

Oraul Interzis
Beijing, China
289

Asta avea s fie ceva special. Nu doar pentru c se ntmpla att de departe,
ci fiindc era indiciul final al unui puzzle imens ce ar rescrie istoria religiilor.
Acesta ar fi la pice de rsistance care ar fi dezvluit secretul lor lumii ntregi.
Va ntregi semnul crucii.
Oraul Interzis, numit Gu Gong n chinez, fusese cndva palatul imperial
vreme de cteva secole, iar pn n 1911 cetenilor de rnd le-a fost interzis
intrarea n el. Protejat de un an cu ap adnc de vreo 6 metri i un zid care se
ridic la mai bine de 30 de metri nlime, oraul dreptunghiular este alctuit
din 9 999 de cldiri presrate pe vreo 74 de hectare de teren. i pentru toate
acestea a fost nevoie de peste un milion de muncitori ca s desvreasc
proiectul. Majoritatea pietrelor mari au fost scoase din cariera din Fangshan o
suburbie local , apoi au fost aduse n timpul lunilor de iarn, folosind imense
foi de ghea. Pentru ca ntregul proces s decurg lin, chinezii au construit
cte o fntn la fiecare 50 de metri pentru a avea mereu aproape o surs de
ap cu care s repare drumul ngheat.
Astzi, Gu Gong este una dintre cele mai populare destinaii turistice din
Asia, atrgnd milioane de vizitatori pe an, oameni de toate vrstele, rasele i
mediile sociale. Oameni cu aparate de fotografiat i caiete de desen. Oameni
precum Tank Harper. Doar c, spre deosebire de majoritatea turitilor,
fotografiile pe care el le tot fcea de vreo cteva zile nu au fost ale vreunor
tablouri sau altare, ci mai degrab ilustrau poziiile grzilor narmate i
punctele slabe ale porilor masive. Aceasta deoarece, spre deosebire de
grupurile de turiti care-i ofereau acoperire, Harper nu ddea nicio ceap
degerat pe China sau pe rahatul lor de cultur comunist.
De ce? Fiindc Harper nu era turist. Era clu.
Fusese contactat cu o lun n urm de un tip pe nume Manzak care auzise
de isprvile lui Harper ca mercenar n Asia. Dintr-una ntr-alta i niciuna, nici
dou, Manzak i oferi o slujb. O slujb tare. Una care i-ar fi permis s se
retrag.
Dup ce a ascultat condiiile, Harper a fost rugat s aleag trei oameni cu
care s mai fi lucrat nainte, trei oameni cu care ar pleca i la rzboi. Manzak le
not numele i verific trecutul fiecruia. Erau nscui s fie asasini, scursurile
290

universului, tipul de oameni care l-ar bga n speriei i pe Satana.


Pe scurt, erau perfeci pentru misiunea asta.
Manzak a insistat s se ntlneasc imediat cu cei patru. Undeva departe,
undeva n tain. Nu conteaz unde, spusese el, doar alegei un loc i-am s fiu
acolo. Oriunde.
Harper voia s vad dac Manzak era aa de bun precum pretindea i s-a
hotrt s-l testeze. A ales un bar din Shanghai, lng fluviul Huangpu, un loc
pe care doar localnicii l-ar cunoate. Manzak n-avea cum s-l gseasc. Nici n
48 de ore. Era aproape imposibil.
Cnd a ajuns Harper, Manzak sttea la bar. Nu zmbea i nici nu arta
triumftor. Nici mcar nu bea. Pur i simplu, sttea acolo, linitit, de parc voia
s zic: S nu te mai ndoieti de mine niciodat. Deloc surprinztor, Harper
i ceilali au fost de acord cu condiiile sale ceva mai trziu n seara aceea.
Regulile lui Manzak erau simple. aisprezece oameni fuseser alei s
execute patru crucificri. Patru oameni desemnai pentru fiecare locaie. Nu
discutai n public despre misiune. Nu v desprii sub nicio form, nicicnd.
Dac vreun om al echipei este prins sau ucis, echipa respectiv este
descalificat. La fel i dac vreunul vorbete sau prsete grupul. Asasinatele
trebuie executate conform indicaiilor. Leurile trebuie lsate aa cum s-a
planificat. Nu improvizai la locul crimei. Exist un motiv pentru toate, chiar
dac voi nu-l nelegei.
La sfritul sptmnii, toi trebuiau s se ntlneasc lng Roma, unde
supravieuitorii aveau s mpart 16 milioane de dolari. Cu alte cuvinte, dac
echipa nu se mpotmolea, Harper ar fi scos cel puin un milion zdravn. i, n
condiiile n care celelalte echipe o ddeau n bar, era posibil s se aleag chiar
cu patru.
Ar fi fost realmente o zi bun de salariu pentru ceva ce lui oricum i fcea
plcere.
Paul Adams se nscuse n Sydney, Australia, copil unic a doi misionari carei petrecuser viaa ncercnd s fac lumea un loc mai bun. Fie c era vorba de
mncare pentru India sau vaccinuri pentru Africa, scopul lor era s-i ajute pe
cei mai puin norocoi dect ei.
291

Remarcabil, nc din copilrie, lui Paul Adams i plcea stilul de via al


misionarilor chiar mai mult dect prinilor si. Cnd majoritatea copiilor ar fi
fost dobori de condiiile dure, Adams se descurca i o ducea bine. Nu-i psa
de cldur i insecte sau de lipsa oricrui tip de confort, fiindc acesta era
singurul stil de via pe care-l cunoscuse. De ce-ar pierde timpul uitndu-se la
televizor cnd n vremea asta i-ar putea ajuta pe semenii si? Asta conta cu
adevrat.
Pe la vreo 20 de ani, a neles c era vremea s-i lase prinii i s nceap
propriul misionariat. i nu pentru c nu-i iubea prinii ori viaa pe care o
ducea, ci deoarece tia c putea face mai multe pe cont propriu. i toi cei din
jurul su simeau lucrul acesta. Adams avea un soi de energie, un amestec
grozav de compasiune i charism care-i atrgea pe oameni, o for ce-i fcea
s vrea s-l urmeze i s lucreze pentru el oriunde ar fi mers.
n Australia sa de batin, aborigenii l numeau Duhul de aur. Spuneau ei
c era un dar hrzit de zei la fiecare o sut de ani sau cam aa ceva. n cultura
lor, aceasta era cea mai mare calitate pe care un om o putea avea, o calitate pe
care doar cei mai n vrst dintre aborigeni o puteau recunoate, fiindc ei erau
cei mai nelepi membri ai tribului i, de aceea, cei mai apropiai de
Dumnezeu. i, dup spusele btrnilor, Paul Adams era cel care avea Duh.
El era cel care putea schimba lumea. Alesul acestui secol.
Presa prea s fie de acord. Time Magazine l numea Maica Tereza a Noului
Mileniu, iar Newsweek i zicea Sfntul Sydney. Era tnr, charismatic i iubit
pretutindeni n lume, iar acesta era motivul principal pentru care fusese ales s
moar.
Mai erau ore bune pn la rsritul soarelui, ceea ce le ddea lui Tank
Harper i oamenilor lui destul timp de lucru. l nhaser pe Paul Adams cu
vreo dou zile nainte, n timp ce mergea spre Brisbane i l sechestraser n
Morayfield, Australia. O fcuser aa de bine, nct prea c Adams fusese luat
de pe faa pmntului chiar de mna dreapt a Domnului.
Niciun martor. Nicio urm. Nicio problem.
O zi mai trziu, erau la Beijing, trecnd planul lor n revist pentru ultima
oar. Camerele de supraveghere cu tehnologie de ultim or le spuneau c nu
292

puteau intra n Oraul Interzis fr s fie vzui. Era nconjurat de un an cu


ap i ziduri abrupte, care ar fi putut fi escaladate cu un bagaj uor, dar nu
cnd aveau de crat o cruce de vreo 230 de kilograme i o victim de 80 de
kilograme. Asta ar fi nsemnat c echipa lui trebuia s gseasc o alt cale de
acces. Ceva ce nici nu le-ar trece prin cap chinezilor.
Harper se gndi la multe variante, de la folosirea scripeilor cu care ar putea
trece crucea peste zid pn la un imens cal troian. Totui, nimic nu-l mulumea,
pn auzi un vechi proverb chinezesc despre comorile care cad din cer. n acea
clip, Harper i-a dat seama c privea problema dintr-un unghi greit.
De ce s urci cnd e mult mai uor s cobori?

58
n timp ce fumul umplea coridorul i stropitorile i udaser leoarc, Payne
observ c lipsea ceva: sunetul alarmei de incendiu. n majoritatea cazurilor,
ordinea este urmtoarea: foc, fum, alarm, apoi stropitori. Dar nu i astzi. Se
tot ntreba de ce i pare c asta este o chestiune aa de important.
Alarma ar fi trebuit s porneasc, l asigur Ulster. Aici, ct i la unitatea
de pompieri din Biasca o fi vreo defeciune.
Payne se cam ndoia.
Poate fi acionat manual?
I se confirm.
Poate fi dezactivat cu cheia potrivit.
Cine are cheile?
Eu, Franz i toi gardienii.
Ucide un gardian, ia-i cheia i oprete sistemul nainte ca acesta s poat
avertiza unitatea de pompieri. Aa ar fi procedat Payne pentru a opri sosirea
oricrui fel de ajutor.
Unde-i ntreruptorul?
Art ctre aripa de est a vilei.
E un panou electric pe coridorul din spate. Totul poate fi acionat de
293

acolo.
Atunci, acolo mergem.
Ulster se uita la Payne de parc nnebunise. La fel Boyd, Maria i Franz.
Cldura se nteea, la fel i fumul, ns Payne voia s ptrund adnc nuntru.
Singurul care nelese fu Jones, dat fiind c mai fuseser prini ntre ciocan i
nicoval. tiau c, n astfel de situaii, nu aveau cum s fac fa n lupt. Asta
nsemna c trebuiau s i doboare prin strategie. Trebuiau s acioneze ntr-un
mod la care ceilali s nu se fi gndit, altfel ar fi fost mcelrii.
Avei ncredere n mine. tiu ce fac.
Toi aprobar din cap fr a fi convini.
Payne i instrui:
Petr, ia-o nainte cu D.J. Doc i Franz, voi suntei la mijloc! Maria, tu eti a
cincea, iar eu n spatele tu. Payne i ddu o carabin Mariei: Cu asta ai s
inteti mai uor dect cu un Luger.
Teama din ochii ei i spunea lui Payne c era ngrijorat. Fie c era din cauza
soldailor, incendiului sau a lui Payne nsui, nu-i putea da seama. Ce-i drept,
i cam venea s-i spun c au descoperit legtura ei cu Manzak, doar aa, ca si ia o piatr de pe inim. Astfel, ar putea s se concentreze asupra a ceea ce se
ntmpla n jurul lor, n loc s stea cu ochii pe ea. Din pcate, dac i-ar spune ce
tie, risca s provoace o harababur emoional, ce ar putea fi i mai greu de
controlat dect situaia n care se aflau deja. De aceea, s-a decis s mai atepte.
O putea lovi n moalele capului cu aa o veste ceva mai trziu. Dac
supravieuiau amndoi.
Stropitorile mprtiau ap prin vltucii de fum, fcnd s cad o ploaie
neagr. Le ntuneca vederea i le afecta respiraia. ncercau s compenseze
mergnd ct mai aplecai posibil, dar astfel ritmul le era ncetinit pe msur ce
ptrundeau mai adnc n cldire.
Apropiindu-se de ultimul coridor, Jones le fcu semn s se opreasc, apoi i
spuse lui Payne s nainteze. Refuznd s-i dezlipeasc ochii de pe Maria,
merse cu spatele pn cnd ajunse n fa. Se ntoarse ctre Ulster i zise:
Maria e cam agitat din cauza stresului. Vezi dac poi s-o liniteti. l
apuc de bra pentru a sublinia importana vorbelor sale: i, dac face ceva
iraional, roag-o s-i dea s verifici arma i apoi nu i-o mai da napoi. Nu
294

vreau s se rneasc pe sine sau pe oricine altcineva.


Ulster ddu afirmativ din cap i se ndrept spre Maria. Payne i urmri pre
de cteva secunde, nainte de a-i ndrepta atenia ctre Jones: Cum vrei s
jucm cartea asta?
Tu conduci i eu te urmez.
Mie-mi convine. Payne fcu un pas nainte i se uit dup col.
Dup spusele lui Ulster, panoul de siguran era mai ncolo pe coridor, la
stnga, aa c se inur ct mai aproape posibil de peretele din stnga, spernd
s rmn ascuni pn cnd cel care s-ar fi aflat acolo avea s ajung lng ei.
Desigur, dac ar fi fost careva. Adevrul e c toate acestea erau doar
presupunerile lui Payne. Din cte tia, alarma de incendiu s-ar fi putut defecta
i atunci el risca s moar de poman. i totui o alternativ mai bun nu prea
aveau, iar Payne tia c, dac ar fi fugit pe ua din fa, ar fi fost mpucai
nainte de a parcurge jumtate din drumul pn la gard.
Aa, cel puin aveau o ans s scape cu via.
La trei pai dup col, Payne auzi voci nfundate. Art spre ureche i apoi
ridic ambele pistoale Luger n aer s-l avertizeze pe Jones c auzise dou voci.
Jones se strecur lng Payne i fcu semn cu pistolul n jos, spre podea. Asta
ca Payne s priceap c avea s inteasc jos. Payne ncuviin n timp ce mai
fcu un pas. Unul dintre brbai vorbea n italian, iar cellalt rspundea n
Schwyzerttsch, un dialect al Germanei vorbit n Elveia, pe care-l folosesc
majoritatea elveienilor. Lucrau n echip, dei comunicau n dou limbi
diferite. Payne spera c Jones asculta, deoarece tia c el ar avea nite supoziii
despre ce nsemna i ce anume vorbeau tipii.
Desigur, o s se ocupe i de treaba asta, dar mai trziu, pentru c acum era
vremea s-i elimine.
Payne art ceasul i apoi murmur:
Trei doi unu hai!
Ghemuit, Jones fcu un pas larg, iar Payne rmase pe loc. Micarea lor fu
att de rapid, nct soldaii nu avur timp s reacioneze. Amndoi purtau
uniforme militare de camuflaj i mti de gaze, ceea ce explica vocile
nfundate. Pe umeri, le atrnau puti de asalt AK-47.
La un asalt normal, Payne le-ar fi ordonat s se predea nainte de a aciona
295

n vreun fel violent, dar nu aici. Trebuia luat n considerare bariera de limb,
aa c Payne s-a hotrt s fie agresiv. Primul glon a trecut direct prin bicepii
italianului, cam n aceeai clip n care Jones a tras un glon n gamb, o
mpuctur care i-a rupt muchiul, iar glonul s-a oprit n cellalt picior. A
czut la pmnt n agonie, iar sngele nea din el n vreo cteva direcii. ntre
timp, soldatul elveian nepenise ca o cprioar n btaia farurilor, nedndu-i
seama ce se ntmpl, dei i vzuse pe Payne i Jones la captul coridorului.
Payne tia c va trebui s-l foloseasc pe unul dintre inamici pentru a scpa
teferi de acolo, aa c Payne alese s nu-l mpute. n schimb, se repezi, i
dezarm pe amndoi, le scoase mtile i apoi puse Lugerul sub brbia
soldatului elveian, dei tia c eava este mai fierbinte dect un ondulator de
pr.
Vorbeti englez? l ntreb Payne auzind cum sfrie carnea de sub
brbie.
Da, url soldatul elveian. Da!
Cooperezi sau mori. Ci suntei?
ase noi i nc patru!
Italianul continua s se zvrcoleasc de durere. Aa c Jones i trase una i-i
ceru s tac.
Payne continu:
Unde sunt ceilali?
Afar. Toi afar.
Cum comunicai?
Un radio n buzunar.
Jones l smulse, asigurndu-se c nu transmitea interogatoriul lor.
De ce suntei nuntru? l ntreb Payne. Care-i scopul vostru?
S nu v lsm s v retragei.
Asta nsemna c, n clipa n care Payne ar fi fcut un pas afar, ei s-ar fi
strecurat n spatele lui i echipa sa nu ar mai fi putut intra napoi. Era felul lor
de a garanta un mcel n curte.
Payne ndes i mai tare Lugerul n beregata soldatului.
Ce ateptai? Care e semnalul vostru?
Apelul lor. Noi trebuia s ateptm s primim apelul lor.
296

Payne ddu din cap.


Schimbare de plan. Tu vei face apelul sau o s crpai amndoi. Ai
priceput?
Omul ncerc s dea afirmativ din cap, dar eava Lugerului lui Payne l
mpiedic.
Jones i ddu staia de emisie i i spuse exact ce s zic. Apoi, doar ca o
msur de precauie, Payne i ddu de neles soldatului c Jones vorbea cteva
limbi strine i, dac aude ceva ce sun a avertisment, o s-i cear lui Payne s
trag. Payne tia c soldatul nu-l crede, aa c Jones i adres cteva cuvinte n
elveian, italian i alte cteva limbi. Tipul ar fi rmas cu gura cscat dac nu
era Payne s-i in pistolul sub brbie.
Payne mri:
Vorbete-le! Acum!
Soldatul porni microfonul i rosti n limba lui matern:
Max, au fugit! Ne-a scpat un tunel de ieire! Alearg pe la poalele
muntelui! Repede!
Jones smulse staia din mna elveianului i-l felicit pentru performana
actoriceasc. Payne n-avea nici cea mai vag idee ce spusese tipul, dar era clar
c o fcuse cu convingere. Fusese un spectacol care-i salvase viaa. Dar i
vieile celor din echipa lui Payne.
Stteau toi acolo rbdtori, ateptnd reacia lui Max. Zece secunde mai
trziu, auzir ceart deasupra. nti, Max. Apoi, altcineva. i din nou Max.
Payne se uit la Jones n sperana c-i va traduce, dar acesta i fcu semn s
atepte. O alt voce. Apoi, Max. Din nou, Max, numai c, de data asta, mai
nervos. Payne sesiz din tonul cu care vorbea.
n cele din urm, Jones auzi ceea ce tot sperase.
Au nghiit momeala. Se duc n spate.
Payne zmbi la auzul acestor veti.
Poi s zici c-s nebun, dar ce-ai spune dac am merge direct n fa?
Toi rser, cu excepia celor doi gardieni. De acum, era doar o chestiune de
timp pn cnd vor fi tri afar i pocnii n moalele capului.

297

59
Vila din Ksendorf era la dou strzi distan i probabil sub supraveghere.
Asta nsemna c trebuiau s gseasc alte mijloace de transport. Franz suger
s ia unul dintre camioanele de livrri de la arhive. Erau parcate n afara
complexului, pe un teren separat.
n fa ncpeau doi oameni i vreo 20 n spate. Franz se oferi s conduc
deoarece cunotea strzile, iar Ulster se oferi s-i in companie. Ceilali se
fcur comozi printre cutii i lzi. O lumin din tavan le permitea s vad,
altfel Payne ar fi fcut alte aranjamente. Era pe punctul de a avea o discuie
serioas cu Maria i reacia ei le va spune mai multe dect orice vorbe, aa c
vizibilitatea era obligatorie.
De ndat ce se aezar, Payne lu napoi toate armele. Gsi un pretext cum
c acestea sunt vechi i aveau nevoie de ntreinere n cazul n care se udau i
toi i le ddur, fr nici cea mai mic bnuial. Apoi, l ntreb pe Boyd ce are
n rucsac, iar el i zise c avea o caset video, pergamentul i ct de multe cri
a putut s care.
OK, spuse Jones deschiznd e-mailul de la Raskin. Trebuie s avem o
discuie!
Payne se aez n dreapta lui Jones, prefcndu-se c terge un Luger
ncrcat, pe care-l inea aintit asupra Mariei. Cu picioarele strnse sub ea,
sttea chiar n faa lui Payne, iar Boyd lng ea, pe podea.
Jones zise:
Chiar nainte de a fi atacai, am primit nite informaii de la Pentagon.
Informaii pe care am reuit s le printez. Se pare c unul dintre voi are secrete.
Secrete despre legtura cu nite oameni din Milano.
Boyd se uit la Maria i ea la el, niciunul nefiind sigur despre ce li se vorbea.
Era o stratagem ce deseori dezvluia secrete de ambele pri. Maria ntreb:
Ne poi da un
Hai, mrturisii tot, ceru Jones, uitndu-se de la unul la cellalt. Trebuie
s tim totul, chiar aici, chiar acum, altfel v dm pe mna autoritilor. Fie ce-o
fi.
Boyd i Maria se uitau unul la altul. Niciunul nu vorbea. Amndoi
298

nnebunii.
n cele din urm, Boyd zise:
Destul cu joaca. M-am antrenat suficient ca s pot recunoate tacticile
voastre. E clar c ateptai ca unul dintre noi s cedeze i s v ofere ceva
substanial. ns v asigur c niciunul dintre noi nu are planuri ascunse. Art
spre hrtia din mna lui Jones. Spune-ne ce-i acolo. Sunt sigur c exist o
explicaie logic.
Jones se uit la Payne, i Payne ncuviin. Era vremea s dea crile pe fa.
La Milano, spuse Jones, cnd Maria a luat maina de la nchirieri, tu ce
fceai?
Boyd rspunse:
Stteam n depozit.
Maria, ai sunat pe cineva de la aeroport?
Fata pru speriat de ntrebare.
Pe cine s sun? Era miezul nopii i eu ncercam s ies din ora pe furi.
De ce a fi folosit telefonul?
Jones confirm, spernd nc s fie nevinovat.
I-a recunoscut vreunul dintre voi pe brbaii care se aflau n elicoptere?
Boyd neg din cap.
Eu nu.
Maria? Tu?
Se uit la Jones ncurcat.
Ai fost cu mine mereu. tii al naibii de bine c nu am putut vedea pe
nimeni. Era prea ntuneric i noi eram prea departe.
Adevrat, recunoscu el. Foarte adevrat! Fcu o pauz scurt, inndu-i
un pic n tensiune. A fost mai mult dect suficient s-l termine pe Boyd.
Asta-i prea de tot. Vrem s tim ce se ntmpl i vrem s tim acum. Noi
suntem de partea ta, Doamne pzete. Nu a lor!
Chiar suntei? ntreb i Payne, bgndu-se n discuie. Am vrea s v
credem, dar aceste informaii ne cam fac s ne ndoim. Mai ales c tim c
dumanul este fratele Mariei.
Amndoi, Maria i Boyd, se fcur galbeni. ncetior, se uitar unul la altul,
cutnd din priviri s surprind i cel mai mic licr de vinovie. Apoi, se
299

ntoarser mui spre Payne i Jones.


Jones ntreb.
Care-i treaba?
Nu-i nicio treab. Nu tiu despre ce frate vorbeti.
Roberto, rspunse Payne. Vorbim despre Roberto. El a fost tipul care a
venit la Pamplona i a pretins c este Richard Manzak. Acelai care a aprut i
la Milano i ne-a ameninat cu arma.
Cel pe care l-ai ucis? bolborosi ea.
i torturat. i schilodit. Payne ncerca s o determine s-i piard sngele
rece, aa c le turna una dup alta. i-am zis ce i-am fcut cnd tu erai n
elicopter? Trebuia s aflu cum l cheam, iar el nu voia s-mi spun, aa c am
fost obligat s improvizez.
Fr vreun avertisment, Payne sri n picioare i i trase mna n jos cu atta
for, nct fata icni de groaz. Apoi, i rsfir degetele pe podeaua murdar i
folosi eava Lugerului su pentru a o bate uor peste articulaia principal a
arttorului. Lovind-o ncet iari i iari, fcnd-o s simt metalul rece,
lsnd-o s-i nchipuie cam prin ce a trecut fratele ei la Milano. i fcea asta n
sperana c o va convinge s vorbeasc. Detesta s fie att de dur cu ea mai
ales c era posibil s fie de partea lor , dar o fcea pentru sigurana celorlali.
Trebuia s tie cui i era loial. Era absolut necesar.
Lama a intrat pe aici. I-a strpuns pielea i venele, i osul. I-am secionat
degetul n dou i i-am pus vrful n buzunar ca s-i pot verifica amprentele.
Exact, cnd m aflam n elicopter, eu aveam n buzunar degetul fratelui tu din
care se scurgea sngele ce v unete.
Tenul msliniu al Mariei deveni palid, iar Payne presupuse c era din cauza
monologului su. Dar, cnd mai atinse o dat, ea relev ceva ce ei trecuser cu
vederea, un fapt simplu care le spunea lui Payne i Jones multe despre familia
ei i de a cui parte lupta ea.
Uii ceva, zise ea. n noaptea aceea, n Milano, cnd ai luat legtura cu
Roberto, i-ai spus c eu eram n Ferrari, corect? Ascunzndu-m cu D.J.?
Payne confirm. Aa se ntmplase.
i el cum a reacionat?
O, rahat! i zise Payne n sinea lui. Cum de a putut fi aa de tmpit? Cum
300

de a omis asta? Roberto apsase butonul detonatorului de parc ar fi clcat o


furnic. Nicio remucare. Nicio clip de ezitare. De fapt, prea s-i fac
plcere. Dintr-un motiv anume, gndul de a-i ucide sora mai mic i fcuse o
plcere imens.
Brusc, Payne avu toate dovezile necesare. Maria i Roberto nu erau de
aceeai parte a baricadei.

60
Benito Pelati nu a strigat. Sau ipat. Nu i-a pierdut sngele rece. Pur i
simplu, s-a lsat pe spate n scaun i a zmbit. Era o reacie la care cardinalul
Vercelli i restul consiliului nu se ateptaser.
mi scap ceva? ntreb Vercelli. i vei distruge reputaia dac permii
unor asemenea antajiti s vorbeasc lumii despre catacombe. i dai seama de
asta, nu-i aa?
Ani de zile, pstrase secretul catacombelor doar pentru el. n parte, din
respect pentru cel mai bun prieten al su, cardinalul Bandolfo, care ar fi fost
devastat de trdare; n parte, fiindc atepta s descopere povestirea la
persoana nti despre rstignirea din mormntul din Viena. Dar acum, c
Bandolfo nu mai era, cripta vienez fusese dezgropat i fiul su Roberto
fusese ucis, Benito decise c era timpul s acioneze.
De ce zmbeti? vru s tie Vercelli. N-ai niciun motiv s zmbeti.
De fapt, tu eti cel care nu are niciun motiv s zmbeasc.
Vercelli tcu. Ceva din tonul lui Benito l tulbura. Era rece i ferm. Ca un
asasin gata s loveasc. i toi cei din ncpere l sesizar. Toi ochii l urmrir
pe Benito cnd se ridic de pe scaun i se ndrept spre Vercelli.
Consiliul mi-a cerut s gsesc persoana responsabil de moartea
printelui Jansen i de antaj, iar eu aa am fcut. De ce s nu fiu fericit?
tii cine este responsabil? ntreb brazilianul. Spune-ne i nou. Cine?
Benito se uita fix n ochii lui.
Eu am fost.
301

Tu? strig Vercelli. Cum adic tu?


Exact aa cum am spus, eu sunt cel din spatele morii sale. De fapt, eu
sunt n spatele tuturor crucificrilor.
Dur o clip pn ce vorbele sale penetrar ceaa ce ntuneca gndirea celor
din consiliu. ns, odat strpuns, ncperea se umplu de ocar. Venin pur. i
Benito l savura din plin. l primea ca pe aplauze, apreciind fiecare insult n
parte. ntr-un fel, l fcu s se simt mai bine n legtur cu ce avea de gnd.
Apoi, cnd ajunse la captul mesei, locul rezervat liderului consiliului, se
aplec spre Vercelli i-i opti suav la ureche:
Stai pe locul meu!
Pentru a-i sublinia ideea, Benito puse mna pe capul cardinalului i-l izbi
cu putere de mas. Din gura i nasul lui Vercelli ni snge, acoperind roul
strlucitor al straielor bisericeti cu i mai mult rou o culoare ce ar fi trebuit
s semnifice c era gata s moar pentru credina lui, dac era necesar. i totui
Benito nu simea acea vibraie din partea lui Vercelli. i-a dat seama c s-a
fcut neles cnd Vercelli a abandonat scaunul fr alte provocri. ntre timp,
niciunul dintre cardinali nu a ndrznit s se mite, ntrebndu-se n tain dac
Benito era narmat i dac avea de gnd s i omoare.
Dar chiar nu era cazul. El pur i simplu voia s le omoare religia.
La cererea tuturor, fusese recrutat de consiliu ca s prind un criminal, iar el
era creierul din spatele tuturor execuiilor. Oamenii si ucideau nevinovai pe
scena lumii pentru a atrage atenia pe tot globul. Oameni de religii diferite.
Lsnd presa s dezbat cazurile crucificrilor pentru a mri presiunea asupra
consiliului. Benito trebuia s-i fac s priceap c era fr scrupule i nimic nu
l-ar mpiedica s obin ceea ce dorea.
Dar la asta avea s ajung mai trziu. Pentru moment, tot ce-i dorea era s
vad expresia de pe faa lui Vercelli cnd a explicat adevrata semnificaie a
catacombelor. Cnd i-a spus c, sub locurile de veci ale Bisericii, exista o
camer ascuns, la care se ajungea cobornd pe o scar despre a crei existen
Vaticanul habar n-avea. i n acea ncpere se afla un secret fatal. Unul care ar
ucide Biserica.
n cele din urm, dup atia ani, Benito i familia sa aveau s primeasc tot
ceea ce meritau.
302

61
Vineri, 14 iulie
Daxing, China
(aproximativ 32 de kilometri sud de Beijing)
Avionul de marfa decol de pe un aerodrom micu despre care nu tiau prea
muli oameni. Iarba acoperea singura pist care prea mai degrab cmp
deschis. Singurul controlor de trafic aerian era un ran care-i muta vitele ori
de cte ori auzea vuietul vreunui motor n deprtare.
Ideea i venise lui Tank Harper n timp ce acesta ncerca s gseasc o cale s
treac masiva cruce peste zidurile Oraului Interzis. Dup ce s-a gndit puin,
s-a hotrt c ar fi mult mai uor s arunce crucea de sus dect s o ridice de
jos. Nu numai c ar crete ansele ca ei s scape, dar scena ar genera exact
genul de atenie din partea presei pe care i-l doreau.
Doar c Harper tia c avea s ncalce cteva dintre regulile lui Manzak
pentru a reui i nu voia s rite partea lui de bani. Aa c l-a chemat la
nceputul sptmnii, spernd s primeasc permisiunea. Manzak a fost aa de
ncntat de idee, nct i-a spus lui Harper c, dac echipa lui reuea s fac aa
ceva, atunci vor primi un bonus de 100.000 de dolari pe lng partea promis.
Din acel moment, nu mai exista posibilitate de ntoarcere. Vor folosi calea
aerului.
Sau aa cum i zicea Harper: Operaiunea aruncarea lui Iisus.
nainte de decolare, Harper i oamenii lui au fost forai s fac tot ce
fcuser i celelalte echipe cu victimele lor. L-au flagelat cu un bici de piele
pn cnd buci de piele sfiate i atrnau pe spate. L-au pus pe cruce,
btndu-i cuiele unul cte unul. Au atrnat o inscripie deasupra lui. Apoi, sau asigurat c acea cruce modificat o baz ranforsat, crlige de oel
deasupra etc. avea s in. Altfel, s-ar alege praful de tot cnd se va izbi de
pmnt.
Dou minute, zise pilotul cercetnd orizontul. Putem zbura mai jos dac
vrei.
Respect planul, bine, mri Harper. Pentru el, acesta nu era un moment
303

potrivit pentru improvizaii. Fcuse toate calculele la nceputul sptmnii,


verificase de dou ori cifrele dup cteva teste i cercetase interiorul Oraului
Interzis pentru cel mai bun loc de luat n vizor. Tot ce trebuiau s fac era s-i
urmeze calculele i totul va fi bine.
Trecei pe poziii!
Ceilali doi membri au srit n picioare i l-au mpins pe Adams i crucea
ctre chepengul special care permitea lzilor mari s fie lansate n spatele
liniilor inamice. Deasupra uii era o serie de crlige prinse de parauta crucii,
ca o garanie c acei 12 metri de pnz se vor deschide n clipa n care ajung n
aer.
Treizeci de secunde, strig pilotul.
Harper i privi ceasul. Exact cum planificase. Tot ce mai rmsese era s
dea lovitura final nainte de a-l arunca pe Adams din avion.
Vreun ultim cuvnt?
Adams ncerc s vorbeasc, dar nu putea din cauza cluului din gur. Tot
echipajul rse cnd Harper duse mna plnie la ureche i se aplec,
prefcndu-se c ascult.
Douzeci de secunde, l avertiz pilotul.
Harper zmbi cnd potrivi sulia cu vrf de oel. Toat sptmna ateptase
acest moment.
Dac tot n-ai nimic de zis, cred c eti gata s mori.
Cincisprezece secunde!
Ua avionului de marfa se deschise larg n timp ce Harper nfipse sulia n
coastele lui Adams. Vuietul vntului de afar acoperi sunetul scos de coastele
rupte ale lui Adams i de aspiraia ud a plmnului strpuns. Sngele curgea
din ran ca dintr-o sticl spart de Chianti, coninutul revrsndu-se pe pielea
victimei. Harper nu voia s rite s fie identificat, aa c nfipse sulia adnc,
pn cnd vrful de metal iei practic pe partea cealalt. Abia dup aceea vru
s scoat sulia.
Cinci secunde!
Harper tie cluul de la gura lui Adams n vreme ce coechipierii lui tiar
corzile de siguran de lng baza lemnului. Deodat, imensa pnz prinse
via, smulgnd crucea din avion cu un uierat puternic i trimindu-l pe
304

Adams pe trmul Oraului Interzis.


Catrina Collins i formase talentul de jurnalist la The Washington Post i The
New York Times nainte de a primi o slujb la CNN. Era obinuit s triasc
mereu pe drumuri, zburnd oriunde o duceau tirile. n trecut, fusese mereu
cte o sptmn ba ntr-un loc, ba n altul, niciodat trei luni de zile la rnd.
Totui, asta era ceva ce abia atepta: o var la Beijing.
O var de o plictiseal incredibil.
Misiunea ei era s monitorizeze o serie de summit-uri economice
programate n Orientul ndeprtat. Ambasadori de prin toat lumea se aflau n
China s discute despre capitalism i efectele sale benefice pe termen lung n
Asia. Nu tocmai tiri care s zglie pmntul, dar destul de importante
pentru a fi prezentate.
Collins se trezi devreme vineri diminea, terorizat de gndul de a merge
la munc. Dac mai trebuia s asculte nc o predic despre comerul liber,
avea s vomite. Din fericire, un telefon de la sediul central al CNN i ddu o
psuire. Cineva sunase furniznd un pont anonim n legtur cu o
demonstraie de lng Oraul Interzis. Apelantul nu dduse multe detalii, ci
spusese doar c va fi foarte violent. i violent era un cuvnt magic n lumea
televiziunii.
Collins fu demoralizat cnd i ddu seama c vreo cteva canale
ajunseser acolo naintea ei: ABC, CBS, NBC i Fox, la fel i zeci de reporteri de
prin toat lumea. ns nimeni nu prea tia de ce, ci doar c primiser acelai
pont ca i CNN.
Cat, o strig Holly Lemmer, o reporter de la Chicago Sun-Times care
obinuia s prezinte cam aceleai lucruri ca i Collins. Ce faci aici?
Collins zmbi i o mbri pe Lemmer.
Cu summit-ul economic. Dar tu?
Chestii de interes general.
n lumea jurnalitilor, acesta era un mod politicos de a spune: Nu pot s-i
zic.
Ce-ai auzit despre asta?
Ea ridic din umeri.
305

Nu multe. Dar tu?


i mai puin.
Collins rse.
tii cum se dovedesc a fi majoritatea ponturilor. E probabil o prostie.
Dac pic treaba asta, poate ieim la o bere. Doar e vineri.
tii ce? Nu-i deloc rea ideea
cnitul brusc al aparatelor de fotografiat le atrase atenia femeilor.
Amndou se ntoarser ctre fotografi i observar c-i ndreptau obiectivele
spre cer. Collins duse mna streain la ochi i i ls capul pe spate,
ncercnd s neleag ce cdea din cer.
Ce naiba e aia? ntreb Lemmer.
Collins ridic din umeri i se ntoarse ctre echipa ei de filmare.
Shawn, filmezi asta?
Shawn Farley i potrivi obiectivul.
Nu prea tiu ce este, dar filmez.
Collins rscoli n geant i gsi un binoclu. cnitul aparatelor continua n
rndul presei.
Ce-i aia? E o paraut?
Cu siguran, o paraut. i nc una roie. Nu prea tiu ce atrn de ea.
Sper s nu fie o bomb. Asta mi-ar strica ziua.
Cat, spuse el pe un ton grav. Oi fi avnd vedenii, dar cred c la de sus e
un tip.
Uau! Un parautist chinez. Oprete presa!
i pare c e prins de, Farley aproprie cadrul mai mult. Nu putea
crede ceea ce vedea. O cruce cred c este prins de o cruce.
Collins urmrise cazurile de rstignire, ncercnd s fac timpul s treac
mai repede la ntlnirile comitetului, adeseori cutnd pe net ca s vad
ultimele evenimente. i ncepuse cariera ocupndu-se de crimele din D.C. i se
lsa mereu captivat de o poveste bun cu criminali n serie. De ndat, i sun
eful.
N-ai s crezi la ce m uit eu acum.
S ghicesc! Un poster cu Yao Ming n pielea goal.
Nu bg n seam gluma rutcioas.
306

A patra rstignire.
Poftim?
i n-o s crezi de unde a venit victima. i jur c n-o s m crezi.
De unde? o ntreb el.
Ea se uita la parauta cznd uor din cer.
Din ceruri.

62
Autostrad austriac
Grania dintre Elveia i Austria
Trecerile de frontier pot fi complicate, mai ales dac grnicerul are o
fotografie de-a ta i o mare sum de bani a fost promis drept recompens dac
i d cineva de urm. De aceea, Payne fu de prere c ar fi cel mai bine dac
Ulster i Franz i-ar duce pe toi cam pn la un kilometru i jumtate distan
de grani i i-ar lsa s treac n Austria pe cont propriu. Payne se gndi c
este nnorat, copacii sunt groi, iar el i Jones aveau experiena de supravieuire
necesar pentru a-i ajuta pe Maria i Boyd s nu fie zrii. Dar Ulster rse cnd
auzi aa ceva. Le jur c i cunotea pe toi grnicerii i c nimeni nu va cuta
n camionul lui, conform unei nelegeri anterioare.
i Ulster a avut dreptate. Zece minute mai trziu erau deja pe autostrada
ctre Republik sterreich. Viena este situat n colul de nord-est al Austriei i
are peste dou milioane de locuitori. Cunoscut pentru contribuia sa adus
muzicii clasice (Mozart, Beethoven i Brahms) i psihoterapiei (Sigmund
Freud), cea mai uimitoare privelite este oferit de Hofburg, o imensitate de
palat care se ntinde pe vreo 250 000 de metri ptrai i adpostete peste un
milion de obiecte de art. Hofburg a devenit reedina oficial regal n 1533,
cnd Ferdinand I din dinastia de Habsburg s-a mutat n apartamentele
imperiale. De atunci, timp de cinci secole, Hofburg a gzduit demnitari,
inclusiv conductori ai Sfntului Imperiu Roman (1533-1806), mpraii
307

Austriei (1806-1918) i actualul preedinte al Federaiei Austriece.


Cel mai interesant aspect al cldirii nu era ns lista fotilor rezideni, ci ceea
ce ei au fcut cu aceasta n vremea n care au locuit aici. De la 1278 pn 1913,
fiecare monarh a avut un aport personal la stilul caracteristic epocii. Amestecul
rezultat este o capsul a timpului la nivelul decoraiunilor interioare, care se
ntinde pe 18 aripi i 19 curi interioare, ntr-o combinaie aiurit de stiluri,
printre care cel baroc, franuzesc, al renaterii italiene, gotic i stilul german al
secolului al XIX-lea.
ns singura decoraiune care-i interesa pe ei era statuia Omului care rde pe
care Payne o zrise n poza lui Ulster. O statuie care se afla n spatele porilor
Casei Albe austriece. Cumva, trebuiau s gseasc o cale de a examina piesa
fr s fie mpucai sau arestai.
n timp ce se gndea la diverse scenarii, Payne se uita insistent la ncrctura
camionului i i asculta pe Boyd i Maria discutnd despre semnificaia statuii.
Zgomotul motorului acoperea pe jumtate vorbele lor, dar pasiunea pentru
acest subiect inea loc i silabelor lips. Boyd spunea c prezena la Viena a
Omului care rde era dovada c romanii reuiser s falsifice rstignirea. Altfel,
de ce l-ar fi onorat oferindu-i gzduire ntr-o cldire att de important?
Dar Maria nu era la fel de ncreztoare. i aminti lui Boyd c ea vzuse
statuia pe acoperiul Domului din Milano, dei nimeni nu tia cine era sau de
ce era acolo. Mai mult chiar, deoarece acea statuie era din marmur vienez, ea
susinea c fusese probabil opera unui artizan local. Asta nsemna c piesa de
la Hofburg putea fi doar o copie a celei milaneze. Sau viceversa.
Jones era aezat lng Payne, cutnd Hofburgul ntr-un ghid de cltorii pe
care-l gsise ntr-o cutie. Spuse:
Ai auzit vreodat de Corul de biei din Viena? Cnt mesa la Hofburg
n fiecare duminic. Dac ateptm pn atunci, ne-am putea strecura nuntru
cu restul enoriailor.
Menionarea unei slujbe bisericeti sptmnale ntr-o cldire
guvernamental l cam intrig pe Payne. Nu numai pentru c ar fi fost o bre
n securitate ce putea fi exploatat, ci i pentru c ar fi evideniat o diferen
interesant ntre Austria i Statele Unite. Gzduind o slujb catolic la
Hofburg, guvernul austriac susinea n mod deschis catolicismul drept religia
308

sa oficial.
Payne ntreb:
N-au auzit de separarea Bisericii de stat?
Jones fcu semn ctre ghidul de cltorii. n el se fcea referire la relaia
dintre Austria i Biserica Romano-Catolic numindu-le tronul i altarul
dou entiti care mergeau mn n mn pentru progresul catolicismului.
Spune c Vaticanul are o nelegere care garanteaz sprijinul financiar din
partea guvernului austriac. Cetenii ns pot urma orice credin doresc.
Totui, un procent din venitul lor merge direct spre Biserica Romano-Catolic.
Serios? N-am mai auzit de-aa ceva.
Nici eu. Dar, dac ne gndim puin, presupun c acordul dintre ele are
ceva sens. Legtura lor cu Roma dateaz de acum 2 000 de ani, cnd Viena era
un post militar roman. De fapt, nici n-o s-i vin s crezi cine a fost unul
dintre prinii fondatori ai Vienei? Nimeni altul dect nsui Tiberius. Se pare
c era conductorul unei garnizoane romane care ocupase poalele Alpilor. Ct
a stat acolo, a neles importana regiunii i a ordonat oamenilor si s ocupe
oraul celtic Vindobona. Odat ocupat, a devenit o baz militar pentru
urmtorii 500 de ani.
Pn n acea clip, Payne nu a fost prea sigur dac statuia Omului care rde
merita s bat un drum de zece ore cu maina. i nchipuise c vor gsi vreun
indiciu, dou, dar nu era convins c merita s piard atta vreme mai ales c
Hofburg era o instituie federal. Le spusese c prea multe lucruri ar putea s-o
ia pe un fga greit. C n apropiere vor fi muli gardieni bine pregtii. ns
Boyd i Maria au insistat, cerndu-le practic s mearg la Viena.
Aceast ultim informaie l ajut pe Payne s neleag de ce.
n mod ciudat, legtura dintre Tiberius i Omul care rde era de netgduit,
dar, din nu se tie ce motiv, asocierea dintre ei nu a fost niciodat recunoscut
de crile de istorie. Aceasta nsemna c un grup anume s-a fcut luntre i
punte s ascund legtura dintre aceti doi brbai. i, n clipa n care secretul
lor a fost ameninat, au intrat n panic, trimind un detaament de ucigai si elimine pe Boyd i Maria la catacombe i apoi au aruncat n aer un autobuz ca
s nchid gura oricui i-ar fi putu auzi cnd discutau.
Dar de ce? i, chiar mai important, cine? Nimeni nu s-ar osteni ntr-att
309

dect dac acest secret ar avea vreun efect n zilele noastre. i, dac ar fi aa,
asta trebuia s aib o legtur cu Hristos i oamenii care au crezut n El. Nimic
altceva nu putea explica un asemenea comportament.
Payne opti:
Care-i prerea ta despre Biserica Catolic? Vreau s spun, crezi c ar
putea aciona din umbr?
Asta e o ntrebare delicat. Majoritatea oamenilor prefer s considere
Biserica lor infailibil. Dar cnd este vorba s se amestece omul, orice e posibil.
Pre de cteva secunde, Jones chibzui cum s formuleze urmtoarea
afirmaie.
tii ceva despre papa Ioan al VIII-lea? Legenda spune c a fost un scrib
englez care a nceput s lucreze ca notar papal. Muli ani mai trziu, dup ce
i dedicase ntreaga via Bisericii, a fost numit pap. O poveste minunat, nu?
Din pcate, are un final tragic. La scurt vreme dup ce i-a nceput domnia, n
mijlocul unei procesiuni publice a fost rpus de o durere cumplit. nainte de a
se putea face ceva ca s-l ajute, papa a murit chiar acolo, pe o strad roman, n
vzul tuturor tie careva cum a murit?
Stai s ghicesc. A fost otrvit de un preot.
Nuuu! A murit la natere. Vedei voi, se pare c Ioan al VIII-lea a fost de
fapt o femeie nsrcinat.
O femeie?
Uluitor, nu-i aa? Capul Bisericii Romano-Catolice i-a minit pe toi timp
de civa ani pentru a obine ceea ce ea a vrut de la via. Jurmintele ei nu au
contat. Legea catolic nu a contat. Singurul lucru pe care i l-a dorit a fost s
devin papa Ioan.
Papa Ioan? Aa o chema?
Nu adevratul ei nume! Aa au numit-o nelepii secolului al XIV-lea.
Legenda papei Ioan trece dincolo de istoria cretintii. Crile de tarot
medievale o onorau prin cartea Papessa (la papessa, n italian) nainte ca
Biserica Catolic s fac destule presiuni ca aceast carte s fie schimbat n
cartea Preoteasa, spernd s minimalizeze scandalul.
i ea nu este singura care a nclcat legile bisericeti de-a lungul vremii. Din
ce-am auzit, n decursul timpului, papii au fost tai a sute de copii. Plus c
310

muli papi au obinut tronul papal prin mijloace ilegale, gen mit, antaj,
jecmnire. i, chiar mai ru, muli dintre ei au ucis ct timp au fost papi, au
fcut de toate, de la furt la atac i apoi crim.
Payne nu mai zicea nimic, gndindu-se la vorbele lui Jones. n cele din
urm, spuse:
Dac ai lucra pentru Vatican i ai auzi zvonuri despre un pergament antic
care amenin acel ceva cruia tu i-ai dedicat viaa, ce-ai face ca s-i pui capt?
Nu vreau s fiu grosolan, dar cred c tocmai ai pus problema greit. Cred
c ntrebarea mai potrivit ar fi: Ce nu a face?
Camionul lor se opri la vreo 400 de metri de palat. Payne se apropie de
geamul oferului, nerbdtor s discute cu Ulster i Franz despre Hofburg. tia
c amndoi mai fuseser acolo. Ce nu tia era ct de buni cunosctori erau ei n
privina securitii i a planului interior al locaiei. ntreb:
De cte ori ai fost n acest palat?
Franz rspunse:
Asta-i o ntrebare grea. Dup atia ani, le-am cam pierdut irul. Poate de
o mie de ori?
Vorbeti serios?
Ja! Nu i-a spus Petr? Savanii din Viena au tot venit la arhive timp de
muli ani, n principal datorit bunicului lui Petr. Hofburg este un muzeu
naional, cteva muzee mari, toate mpreun sub acelai acoperi. Curatorii lor
ne-au adus foarte multe documente la arhive, pentru a fi studiate. Adesea,
acestea erau fie prea voluminoase, fie prea valoroase ca s fie mutate fr
ajutor. De aceea avem camioanele.
Asta nseamn c tu cunoti i personalul de la paz?
Franz zmbi.
Ja, ja! i tiu pe toi pe nume.
Brusc, a intra n Hofburg prea s nu mai fie aa de dificil cum crezuse
Payne.
Jones rmase n camion cu Ulster i Franz n timp ce Payne o lu pe
Volksgarten, o colorat fie de teren ce nfrumusea zona de lng cldirea
Parlamentului. Maria l urma la civa pai n spate, avnd prul bine bgat
311

sub fes i faa ascuns dup o pereche de ochelari de soare ca ai unei vedete de
cinema, pe care i-i cumprase de la un vnztor ambulant.
Mai n spate era doctorul Boyd, persoana care-l ngrijora cel mai mult pe
Payne deoarece poza lui era pe prima pagin a tuturor ziarelor din ora. Din
fericire, se integr perfect ntr-un grup de turiti scoieni care tocmai se
ntmpla s mearg n aceeai direcie. Trsturile lui palide i easta chelioas
erau camuflate de o plrie de soare roie. Nasul i era acoperit cu un strat gros
de oxid de zinc. Iniial, cam obiectase, pretinznd c o s arate ca un mo.
Payne l asigur c tocmai asta era ideea. Toat lumea din Europa cuta un
asasin nemilos, nu un boorog cu faa pstoas, acoperit cu creme.
Dur vreo cteva minute s-i croiasc drum pn la gardul din faa
Heldenplatz, curtea principal din faa palatului Hofburg. Payne se prefcu ci leag ireturile pe trotuarul pietruit, pentru ca Boyd i Maria s-l ajung din
urm. Apoi, ca un grup, traversar prin faa unui ir de Fiakers, nite trsuri
trase de cai care erau folosite n oraul interior de peste 300 de ani.
Boyd ntreb:
i cum o s facem asta? Pot pur i simplu s m duc lng statuie i s o
examinez?
Payne rspunse:
Nu vd de ce nu Dar, cnd sosete camionul, plecm imediat. Art
spre o statuie ecvestr de lng poarta exterioar. Eu o s stau pe-acolo i sunt
cu ochii pe tine. i, n timpul sta, f-mi, te rog, o favoare i afl de ce rde
nemernicul la.
Statuia Omului care rde era o copie identic a celei din Milano. Uzura
marmurei era diferit din cauza climei mai aspre din Austria, ns Maria navea niciun dubiu c erau fcute de acelai artist, un fapt ce-l punea n
ncurctur pe Boyd. De ce i-ar pierde vremea un sculptor i ar ciopli dou
statui identice? De ce nu ar interveni o variaiune n aezarea subiectului sau n
expresia feei? i de ce Omul care rde rnjea cu gura pn la urechi n toate
cazurile?
Maria opti:
Avem cum s aflm cine-i sculptorul?
312

Boyd clipi de vreo cteva ori nainte de a rspunde.


Ciudat c ntrebi aa ceva, i eu m gndeam la acelai lucru. Pcat, orice
cercetare pe care am face-o s-ar ncheia n aceeai fundtur de rahat. Dei sunt
multe sculpturi i tablouri de pe vremea imperiului, doar numele ctorva
dintre artitii romani au fost nregistrate. n cultura lor, arta era creat pentru a
fi admirat, nu pentru recunoatere creativ.
Nici mcar marii maetri?
Cltin din cap.
Spune-mi tu, drguo, cine a proiectat Colosseumul? Sau Panteonul?
Discutm despre dou dintre cele mai vestite cldiri din lume, ns nimeni nu
tie cine le-a proiectat. Pur i simplu, aa erau romanii. Nu preuiau artistul.
Atunci, lsm artistul i ne concentrm pe istoria artefactului? Dac
romanii erau aa de meticuloi n a consemna toate faptele, precum zicei,
poate c vom reui s aflm unde au fost create statuile sau de ce au fost duse
n orae diferite. Cine tie? Poate c tot ceea ce dorim s aflm exist ntre aceti
perei.
Boyd oft.
Sper, drgu. Altfel, adevrul despre Hristos nu se va afla niciodat.

63
Biblioteca Naional Austriac
(Situat n interiorul palatului Hofburg)
Viena, Austria
Franz trase camionul n Josefsplatz, o piaet din partea de est a palatului
Hofburg. Cu o jumtate de secol n urm, trupele americane i-au riscat viaa
scond pe furi armsarii lipiani din minile germanilor. Acum pltea
datoria, strecurndu-i pe americani n casa armsarilor lipiani, trecnd de un
gardian narmat, al crui tat luptase pentru al Treilea Reich n al Doilea
Rzboi Mondial.
313

Ironie, sublim ironie.


Din ghereta de paz, Karl recunoscu camionul i aps butonul care
deschidea ua de siguran. Poarta masiv, fcut din fier i deasupra cu o
serie de epue decorative, scri n timp ce aluneca pe ina mecanic. Franz
trase ntr-o curticic ngust, asigurndu-se c nu a trecut direct pe sub
camerele de supraveghere.
Bun, spuse paznicul mai n vrst, n german. Chiar m ntrebam dac
o s te mai vd vreodat.
Franz cobor din camion i-l salut cu o mbriare clduroas.
Ce vrei s zici, Karl?
M gndeam c unul dintre noi o s moar pn acum.
Franz rse n timp ce arta cu degetul ctre locul pasagerului.
l mai ii minte pe eful meu, Petr Ulster?
Desigur! l asigur Karl. Familia Ulster este venerat prin prile astea.
Ulster ddu mna cu paznicul.
M bucur s te vd din nou!
Cei trei merser agale pn n spatele camionului, foarte degajai. n mod
normal, Karl era mult mai precaut la livrri, dar nu i atunci cnd era vorba de
Franz. Drumurile lor se intersectaser de multe ori i deveniser un fel de
prieteni.
Ai noroc c i-am deschis poarta. N-ar fi trebuit.
O grmad de idei i trecur prin minte lui Franz.
Dar de ce?
Fac curenie n partea asta de cldire. Pn duminic, e nchis pentru
cei din afar.
Nu dorim s-i crem necazuri. Vrei s ne ntoarcem?
Nu, domnule Ulster, nu-i nevoie. Mereu suntem dispui s facem o
excepie pentru dumneavoastr. Karl privea cum Franz deschidea uile. Azi,
luai sau aducei ceva?
Zmbind, Ulster rspunse:
Aducem. Cu siguran, aducem.
Simul practic i spunea lui Payne c a intra prin efracie ntr-o instituie care
314

deinea cele mai mari comori ale lumii nu va fi un lucru uor aa cum
pretinsese Franz. Dar se dovedi c avusese dreptate deoarece Karl ddu jos una
dintre lzi fr a inspecta i restul ncrcturii din camion. Aa c pur i simplu
au ateptat acolo pn cnd Karl s-a dus nuntru, apoi au cobort ncetior din
camion.
Cei patru au intrat la parterul aripii din secolul al XVIII-lea al palatului
Hofburg, n apropiere de intrarea n Biblioteca Naional Austriac, spaiu care
adpostea una dintre cele mai impresionante colecii de cri i pergamente din
lume. Uriaa seciune central a bibliotecii era numit Sala Mare i se ntindea
pe toat lungimea piaetei Josefsplatz. Cu 76 de metri lungime, 14 lime i 20
n nlime, galeria avea pereii lungi acoperii cu rafturi sculptate n lemn,
fresce colorate, coloane n stil corintic i cteva statui de marmur. n acea zi,
biblioteca era nchis pentru public, aadar, era luminat doar de razele
soarelui care-i croiau drum prin ferestrele circulare ale tavanului boltit.
Payne intr primul n bibliotec, mergnd agale pe podeaua din piatr cu
modele, care nu scotea niciun sunet. Cu capul sus, ochii larg deschii, parcurse
mai mult de 15 metri, uitndu-se bine la balcoanele care se ridicau deasupra
lui precum ntr-o sal de oper bogat mpodobit. Singurul element ce prea
nelalocul lui era o lad mare de lemn lsat n mijlocul ncperii pentru Ulster
i Franz. Au spus c aa se proceda lsau obiectul la destinaia final, cufrul
urmnd s fie deschis de vreun savant sau de managerul instituiei. Dar, n
acest caz, aveau de gnd s-o deschid ei nii. Venind napoi spre grup, Payne
opti:
De unde ncepem?
Boyd se rsuci privind rndurile de rafturi care se ntindeau mai departe
dect putea cuprinde privirea sa. Mai mult de 2.500.000 de cri umpleau
aceast bibliotec, plus 240.000 de hri, 280.000 de peisaje geografice, 43.000
de manuscrise din secolul al VI-lea i peste 24.000 de autografe.
Ar trebui s cutm o list cu sculpturile din Hofburg sau un registru cu
artitii austrieci din timpul lui Hristos. Din pcate, avem toate ansele ca un
astfel de document s nu fie n englez.
Asta m scoate pe mine din calcul, recunoscu Payne. Nu e nimic altceva
cu care s v fiu de ajutor?
315

De fapt, spuse Boyd, ai ochi buni pentru detalii. Poate c ai putea gsi
desene ale prietenului nostru zmbre. Cine tie? E posibil s stea ascuns peaici.
Payne ncuviin, bucuros c poate face ceva ce nu presupunea s intre prin
efracie ori s mpute tipi ri.
Tu unde ai s fii?
Majoritatea volumelor mai vechi sunt inute la etajele doi i trei. Cu puin
noroc, eu i Maria vom gsi documentele care dateaz din timpul lui Hristos.
M duc cu ei, zise Jones. Asta n caz c etajele superioare nu sunt libere.
Payne se uita la ei cum se czneau cu lada plin de cri, dar nu se oferi s le
dea o mn de ajutor. tia c avea lucruri mai importante de care s se
ngrijeasc dect ridicarea greutilor, cum ar fi s vad dac sunt paznici la
parter. O s-l aib n vedere i pe Omul care rde, dar, pn nu se lmurea c
sunt singuri, principala sa grij era s se asigure c biblioteca era n afara
oricrui pericol.
Mai nti siguran, apoi succes. Este un motto bun dup care s trieti.
Cu pistolul n mn, Payne se furi pn la captul din spate al Slii Mari,
trecnd de bolta acoperit cu fresce ce se sprijinea pe o serie de coloane n
form de copaci. n spatele acesteia se afla cel mai spectaculos element al
Bibliotecii Naionale. La peste 27 de metri nlime, cupola un acoperi ca un
dom, care permitea luminii naturale s ptrund se ridica deasupra sa
precum balconul aglomerat al unui teatru, ns niciunul dintre oamenii care
stteau ciorchine lng balustrade nu era real. Toi fuseser pictai pe spaiul
oval nclinat, de Daniel Gran, n 1730. Payne se duse pn n centrul CamereiDom, cu ochii lipii de tavan, cnd simi celularul bzindu-i la old.
Alo? opti el.
Signore Payne? spuse Frankie. Tu eti? Eu nu sigur dac rspunde telefon.
Eu sunat fiecare or de ieri. De ce nu rspunde telefon?
Payne n-avea timp de explicaii trebuiau s termine conversaia n mai
puin de un minut sau risca s fie gsit , aa c zise:
L-am nchis ca s economisesc bateria.
A! Bun gnd. Folosete numai la urgene. Asta e detept!
Amintiri ale conversaiei de ieri veneau de-a valma. Nu pentru c Payne i
316

nchisese telefonul n nas lui Frankie nainte ca acesta s-i fi spus despre
soldaii mori de la Orvieto, ci pentru c, o or mai trziu, erau atacai la
Ksendorf. Poate c, pn la urm, celularul lui nu era sigur?
Aa c Payne zise:
Scrie tot ce vrei s-mi spui, i asta nseamn tot. Te sun eu mai trziu i-i
las un numr de fax unde-mi poi trimite raportul. Dar nu de la propriul tu
fax. Trimite-l de la unul public, unul care s nu poat fi pus sub urmrire. Ai
priceput?
Da, dar
i nu mai suna la telefonul sta. Nu-i securizat, zise Payne i nchise
nainte ca Frankie s mai poat rosti vreun cuvnt, mndru c discuia lor a
durat doar 23 de secunde.
Din pcate, lucrurile nu s-au schimbat cu nimic. Payne i echipa lui au fost
descoperii dup scurt vreme.
Nick Dial nu avea nici timp i nici documentele necesare ca s zboare n
China. Dar a sunat la biroul NCB din Beijing n clipa n care a descifrat
ghicitoarea piunezelor.
La nceput, poliitii au fost sceptici, cel puin pn cnd reprezentanii
presei au fost anunai c urma o demonstraie care fcea aluzie la violen.
Aceasta a fost dovada de care aveau nevoie chinezii. n doar zece minute,
desemnau trupe terestre pentru protejarea tuturor marilor locaii turistice,
fcnd tot ce le sttea n putin s par eficieni n ochii presei.
Catrina Collins fcea parte din grupul mass-media. Sttea acolo,
transfigurat, ochii ei de un albastru intens urmrind crucea uria care plutea
pe cer. Obiectivele aparatelor de fotografiat au nceput s zumzie i jurnalitii
s se mbulzeasc, ncercnd s-i dea seama unde va ateriza parauta. Soldaii
i aintir armele de asalt M14 spre cer, ateptnd ordinele, n timp ce ofierii
superiori ncercau s-i dea seama de nivelul ameninrii.
Era o bomb? Un terorist? Sau a patra victim a asasinului cu crucifix?
Directorul de tiri de la CNN striga n casca lui Collins. Intrau n emisie n
mai puin de un minut. Lui Shawn Farley, cameramanul ei, i se spusese s
urmreasc aciunea ct mai mult posibil n vreme ce Collins descria scena pe
317

care o vedea pe un monitor micu.


Rahat, rahat, rahat! njur ea n barb. Machiajul ei trebuia mprosptat i
n-avea nici cea mai vag idee ce trebuia s spun. Nu sunt fericit. Nu sunt
fericit deloc.
Directorul ignor comentariile ei.
i intri n trei doi unu!
Imaginea crucii n cdere apru la televizoarele din toat lumea.
M aflu n faa Oraului Interzis din Beijing, unde, acum o clip, pe cerul
de deasupra oraului s-a zrit o paraut Dup cum putei vedea, se pare c
avem a patra victim din ciudatul lan de rstigniri care a captat atenia lumii
ntregi.
Grafice cu detalii despre celelalte cazuri se derulau n partea de jos a
ecranului, n transmisiunea CNN.
Victima pare a fi un brbat alb de vreo 30 de ani. A fost prins de cruce cu
cteva piroane, n acelai mod n care a fost rstignit Iisus Hristos.
Directorul i url n casc.
La naiba! Nu-i da o turnur religioas!
Collins i adun gndurile.
Se vede cum curge snge din minile i picioarele victimei, scurgndu-se
pe lemn ca ntr-un film de groaz sinistru.
Farley apropie cadrul, ncercnd s obin cea mai bun imagine.
Pot vedea cum i curge snge dintr-o parte, nind din ran precum O,
Doamne! Privii-i faa! Tocmai a deschis ochii! Iisuse! Nu e mort!
Fir-ar s fie! url directorul. Nu folosi numele lui Iisus aiurea! Ai s-i
strneti pe habotnici.
Collins ncerc s rmn calm.
Soldaii au mpnzit strzile din jurul meu, nesiguri de ce au de fcut. Nu
tiu dac ei i-au dat seama c victima nc este n via, c exist o ans de a
fi salvat i de a afla informaii despre asasin. Se uit la monitor, cutnd ceva ce
s descrie. M uit pe cer ca s vd vreun avion, dar nu zresc i nici nu aud
vreunul. Lucrul acesta nu face altceva dect s adnceasc misterul. De unde a
venit? De ce asasinul a ales China? Ce ncearc s transmit?
Crucea cdea n continuare, iar curentul o purta spre curtea interioar a
318

Oraului Interzis.
Mai avem puin i vom pierde din ochi parauta din cauza locului n care
ne aflm. n acest moment, este la vreo 150 de metri deasupra marelui palat, un
loc unde presa nu are acces. Vom rmne cu ochii pe victim n timp ce aceasta
i continu cderea. Trupele alearg spre cea mai apropiat poart, fiecare
avnd arme automate, pentru eventualitatea n care acesta este un atac Pe
moment, nu vd echipaje medicale. Sper c acestea se afl deja n interiorul
masivelor ziduri ale Oraului, ateptnd aterizarea parautei.
Farley urmri parauta pn cnd iei din cmpul vizual, apoi, foarte
repede, trecu la un cadru cu Collins n picioare pe trotuar. Ochii ei albatri
priveau fix n camer cnd ncheie:
Lucrez n pres de muli ani, dar niciodat nu am vzut o ciudenie mai
mare ca aceasta i, graiei magiei televiziunii, putei s-o vedei i
dumneavoastr.
*
n camera sa de hotel din Boston, Nick Dial era ntru totul de acord cu ea.
Ca s vezi, reality TV.
Ddu sonorul mai ncet i merse pn la panoul lui de informaii. Patru
piuneze roii marcau scenele crimelor. Patru continente diferite, patru victime
diferite. Toate interconectate pe harta lumii de dou linii drepte. Linii care
formau o cruce imens. Linii care se intersectau n Italia.
Dar unde n Italia? Aceasta era ntrebarea.
Crucea geografic trecea la o distan de peste 80 de kilometri de Roma i
Vatican. Era surprinztor pentru Dial de vreme ce ambele locuri se potriveau
criteriilor celorlalte cazuri. Orae vestite i mulimi de turiti nsemnau foarte
mult atenie. ns, din cte nelese Dial, punctul central al crucii era undeva
n regiunea Umbria, pe coclauri, fix n mijlocul pustietii.
Dial se aplec puin s vad mai bine, dar era clar c avea nevoie de o hart
mai detaliat a Italiei pentru a gsi exact locul unde longitudinea i latitudinea
se ntlneau, deoarece acolo ceva avea s se ntmple. Ceva important. Nu tia
ce, dar tia c acolo se afla cheia misterului.
tia c acel X marca locul.
319

64
Boyd i Maria se desprir la etajele superioare ale bibliotecii, cutnd
informaii despre Omul care rde. Lucrul acesta i oferea lui Jones ansa perfect
de a petrece ceva timp cu Maria. O gsi lng colecia de manuscrise de la
etajul al doilea.
Ce caui?
Ea opti:
Acul n carul cu fn!
Jones se rsuci pe loc, parcurgnd cu privirea toate crile i artefactele din
jurul lor.
Cam mare carul cu fn Cum arat acul tu? Poate c i pot fi de folos.
Maria ridic din umeri.
N-am nicio idee Absolut niciuna.
Minunat! Asta chiar restrnge aria de cutare.
Maria fcu un pas spre el, trecndu-i uor degetele peste cotoarele crilor.
Trebuie s recunoti c exist o oarecare ironie n faptul c ne aflm aici.
Adic, din toate locurile din lume, ne aflm taman la Hofburg, cutnd dovada
morii lui Hristos. Asta pare s se potriveasc din cauza suliei.
Suli? Ce suli?
Sulia destinului. Lancea care a strpuns coasta lui Hristos. Se afl aici, la
Hofburg.
O! Acea suli!
Ea ncuviin.
tiai c primul lucru pe care l-a fcut Hitler cnd a revendicat Austria, n
1938, a fost s vin aici i s ia sulia? Istoricii spun c acesta ar fi fost motivul
care l-a determinat s doreasc s domine lumea. O vzuse cnd era tnr
student i a avut o revelaie cum c sulia l va face invincibil.
Dar Hitler nu era singurul care credea n aceast arm. Legenda spune c
acela care avea sulia destinului cpta puterea de a cuceri lumea. Se mai zicea
ns c, dac acela care avea sulia o pierdea urma s moar de o moarte lent
lucru ce nu s-a adeverit n cazul lui Hitler fiindc acesta i-a luat singur viaa la
nici opt minute dup ce trupele americane au capturat buncrul su, unde
320

pstra relicva. Unii o consider pur coinciden, iar alii o pun pe seama
destinului.
Istoria suliei sfinte (cunoscut, de asemenea, drept sulia destinului) poate
fi urmrit de-a lungul secolelor chiar de nimeni nu tie sigur dac a fost ntradevr folosit de Longinus, centurionul roman care se presupune c a nfipt-o
n trupul lui Hristos. Unii istorici cred c vrful de 50 de centimetri a fost furit
la cteva secole dup moartea lui Hristos i totul nu este nimic altceva dect o
arlatanie.
Unii istorici specializai n studiul Bibliei sunt dispui s mearg mai
departe. Nu doar c au impresia c sulia este pur ficiune, dar pretind c nici
Longinus nu a existat, deoarece numele su nu este menionat nicieri pn la
Evanghelia dup Nicodim care a aprut n 715. i, mai mult, fiindc
Longinus este versiunea latin a lui longche, cuvntul grecesc pentru
suli, zic c numele a fost creat de Biseric pentru a identifica un brbat de
altfel necunoscut.
Maria spuse:
Evangheliile susin c sulia dovedete c Hristos a murit. Acum, ne
aflm aici, n locul unde este inut sulia mitic, i cutm dovada c Hristos
nu a murit pe cruce. Ironia este izbitoare!
Jones se opri, gndindu-se la afirmaia ei.
i dac nu este o ironie? Dac exist un motiv pentru care sulia i Omul
care rde sunt amndoi aici? i dac Longinus era Omul care rde?
Maria zmbi.
Glumeti, nu?
Deloc, sublinie el. Longinus a fost implicat n rstignire, corect? i nimeni
nu poate descrie cum arta, iar el nu a aprut n crile de istorie dect dup
cderea imperiului. E cam ciudat avnd n vedere ct de preocupai erau
romanii s consemneze totul. i atunci, poate c identitatea sa a fost protejat
de Tiberius. Poate c el l-a inut departe de crile de istorie.
i cu P cum rmne? Inelul statuii avea un P pe el. Trebuie s reprezinte
ceva.
Poate c reprezint. S zicem c numele lui Longinus a fost inventat de
Biseric, aa cum pretind unii. Numele su real a fost Petru sau Pavel, sau mai
321

tiu eu care. Ce vreau s spun e c Longinus sttea chiar lng cruce n timpul
crucificrii, deci ar fi putut s-i dea mtrguna lui Hristos. i, n plus, i-a zis
mulimii c Iisus murise, apoi a dovedit-o njunghiindu-l n coaste.
Maria sttea tcut, comparnd teoria lui Jones cu tot ceea ce tia ea. Undeva
n strfundul fiinei sale, simea c nu se potrivea ceva, c lipsea ceva.
Avea s afle ce anume doar cteva ore mai trziu.
Nick Dial rsfoi atlasul pn cnd gsi o hart a Italiei. Cu mare grij, tras
dou linii pe suprafaa colorat n timp ce se tot uita la piunezele roii de pe
panoul lui. tia c, dac se ndeprta chiar i cu o jumtate de centimetru, ar
putea trece pe lng int la kilometri distan.
Aa cum se atepta, liniile se ntlnir n Umbria, o regiune fertil,
cunoscut mai ales datorit podgoriilor sale dect atraciilor turistice. Intrigat,
Dial i potrivi ochelarii cu lentile bifocale i se concentr asupra punctului de
intersecie, cutnd locul exact pe care l indicau cele patru cruci.
Orvieto, opti el.
i suna a ceva cunoscut. Ceva recent.
Dial verific e-mailul pe laptop. Cteva mesaje menionau recent o explozie
a unui autobuz lng Orvieto i vntoarea de oameni n plin desfurare, n
cutarea doctorului Charles Boyd.
Dial lu celularul, form numrul de la biroul local NCB i i se fcu legtura
la biroul lui Henri Toulon. Rspunse la al treilea apel.
Nick, prietene, unde eti azi?
Boston, dar nu pentru mult timp.
O? Te-ai hotrt s renuni la slujb i m lai pe mine s-i iau locul?
Asta e al naibii de drgu
Boyd, l ntrerupse el. Doctorul Charles Boyd. Ce-mi poi spune despre
el?
Momentan, e foarte popular. l caut toat Europa. De ce ntrebi?
Am senzaia c are legtur cu cazul meu. Ce-mi poi trimite?
Ce vrei tu Dar nu neleg. Cum e el
Este doar o bnuial. Vrei s-mi trimii informaiile ct mai curnd
posibil? mi trebuie nainte s m urc n avion.
322

n avion? Dar n-ai terminat la Boston. Am informaiile pe care le voiai pe


fax.
Rahat, i zise Dial. Uitase de fax. Persoana care l-a trimis la Interpol tiuse
de moartea lui Orlando Pope nainte ca aceasta s aib loc. Dac Dial o gsea n
Boston, ar putea s-i dea de capt ntregului caz.
OK, trimite-le repede! Tot vreau s prind avionul.
Dar, Nick, nu crezi c
Haide, Henri! N-auzi ce zic? N-am chef de rahaturi, nu azi. Doar trimitemi ce-mi trebuie. Nu mai trziu, nu dup urmtoarea pauz de igar, acum!
Pricepi? n m-sa, chiar acum!
Toulon rnji. i plcea la nebunie s-l scoat din srite pe efu, mai ales de
cnd Dial fusese promovat naintea lui.
Nick, relaxeaz-te! Verific-i e-mailul! Informaiile sunt acolo.
Nick Dial tia c faxul de avertizare era important. tia c, dac identifica
expeditorul, ar putea face o legtur direct cu crima, posibil chiar s identifice
asasinul sau pe unul dintre complici. Dar, n cazul de fa, hotr c avea
lucruri mai importante de fcut, aa c-l sun pe Chang la biroul local NCB i-i
spuse s fac nite cercetri.
S n-o dai n bar, l atenion Dial alergnd prin aeroportul Logan. i,
imediat ce ai informaiile, te opreti. Nu mai mergi pe niciun fir. Nu zici
nimnui. Pur i simplu, atepi. Ai neles? Te sun din nou peste vreo cteva
ore, de la un telefon din avion.
Nicio problem. M duc acas i atept s m sunai Altceva, domnule?
Mda! Afl ct mai multe posibil despre Beijing. O s vreau informaii la zi
cnd te sun.
Da, domnule!
Dial se uit la unul dintre monitoarele de la plecri, ncercnd s descopere
la ce poart s mearg.
Ai fost vreodat n China?
Nu, domnule!
Dar prinii ti? Ei de unde sunt?
Noank.
323

Se strmb.
Noank? N-am auzit de locul sta. E aproape de Beijing?
Nu prea, domnule. E n Connecticut.
Dial se simi ca un idiot, aa c se strdui ct de bine putu s schimbe
subiectul.
Afl-mi informaiile alea, Chang. Te sun nainte s aterizez.
Domnule? De curiozitate, ct dureaz zborul spre China?
China? Nu m duc n China. M duc n Italia.
Un moment, spuse Chang, ncurcat. Am crezut c investigai crima de
azi?
Chiar deloc. Plec n Italia s-o previn pe urmtoarea.
Dante Pelati intr n biroul tatlui su i-l vzu eznd la masa de lucru,
bind o fotografie de familie. Tatl su era un om nchis, un tip care prefera
s-i in pe cei mai muli la distan. Singura excepie fusese fratele mai mare al
lui Dante. Roberto era primul fiu nscut, ceea ce l fcea prin motenitor al
lumii lui Benito. ntre cei doi era o legtur pe care Dante n-a putut-o crea. Cel
puin, nu ct a trit Roberto.
Ai primit mesajul meu? ntreb Benito. Avea ochii injectai i obrajii
strbtui de lacrimi, o scen pe care Dante n-o mai vzuse niciodat. Era o
privelite ce-i fcea plcere.
Am venit de ndat, opti el. Ce pot face pentru tine?
Benito puse fotografia pe birou i se uit la Dante. i ddu seama c el era
cheia tuturor lucrurilor, tot ceea ce familia Pelati inea ascuns de secole. i
aceasta l determinase pe Benito s fac un lucru stnjenitor. Era pe cale s aib
o conversaie personal cu al doilea su fiu.
tiu c nu i-am fost mereu alturi cum ar trebui s fie un tat pentru
fiul su mi dau seama acum i este unul dintre cele mai mari regrete ale
vieii mele.
Dante era blocat. Ateptase o via s aud acele vorbe, mereu ntrebndu-se
ce ar trebui s se ntmple pentru a auzi aa ceva din gura tatlui su. Acum,
tia.
A putea sta aici i gsi scuze dar ar fi greit Merii mai mult de324

att Merii adevrul.


Benito se ls adnc n scaun, strduindu-se s respire. Mai spusese
lucrurile acestea cndva, cu mult timp n urm, cnd Roberto ajunsese la vrsta
potrivit. Dar aceast conversaie va fi diferit. Benito nu va mai vorbi despre
secretele ascunse la Orvieto i cum spera s se foloseasc de ele. n schimb, i
va spune despre planul care se pusese deja n micare. Unul care mai avea un
pic i se materializa.
Tat, ntreb Dante, adevrul despre ce?
Adevrul despre familia noastr.

65
Un vraf de ziare prins cu o sfoar de un galben aprins zcea chiar lng
biroul pentru public. Trecuser vreo cteva zile de cnd Payne vzuse tirile i
voia s citeasc ultimele nouti despre Orvieto. Rsfoi prin vraf pn cnd
gsi unul n limba englez. l lu sus i gsi un loc linitit de unde putea s
vad dac apar paznici i putea s i citeasc despre cel mai periculos om din
Europa.
Fiecare articol l nfia pe doctorul Charles Boyd ca fiind un uciga cu
snge rece, un om care ar face orice ca s obin ceea ce vrea, dei ziarul nu
avea nicio opinie despre ce ar putea fi. n ochii lor, el era un fugar periculos
care, pe unde trecea, lsa n urm doar snge i cadavre. Niciun cuvnt despre
catacombe sau despre elicopterul care se pare c a ncercat s-l omoare. Nimic
despre cei 30 de ani de predare la universitate sau despre premiile pe care le
ctigase la Dover. De ce? Pentru c asemenea informaii ar fi umbrit imaginea
creat i l-ar fi fcut s par uman. i, dup cum tie toat lumea, chestiile
umane nu se vnd. Violena se vinde. Asta vor oamenii s citeasc. Asta vindea
ziarele.
Ca dovad era articolul de lng cel cu Boyd. i srea n ochi titlul
ASASINUL CU CRUCIFIX chiar lng un prim-plan al cuiva care fusese ucis n
Danemarca. n mod normal, Payne ar fi ignorat articolul, doar ca s-i
325

demonstreze punctul de vedere. Doar pentru c fotografia i titlul erau att de


dramatizate, atenia i era imediat distras de la alte articole din ziar care erau
mai importante dect moartea unui om, indiferent ct de brutal i violent
fusese. Totui, ceva n legtur cu cuvntul crucifix i atrase atenia lui Payne.
Parcurse rapid istorisirea care explica tot ceea ce se ntmplase n Helsingr i
toate evenimentele din Libia. Articolul se ncheia cu o not a editorului care
fcea referire la tirile de ultim or din seciunea de sport, spunnd simplu:
Pope este a treia victim.
Rahatul naibii, mri el, tiind cine a murit nainte de a ajunge la pagina
respectiv.
Orlando Pope era unul dintre cele mai bine-cunoscute nume din lumea
sportului, de aceeai talie cu Tiger Woods i Shaquille ONeal. Dac el era
mort, povestea lui avea s umbreasc orice alt tire din lume, fcnd din
doctorul Boyd doar o amintire prfuit. Payne ddu paginile pn la seciunea
de sport, dar nu gsi nimic mai mult dect un paragraf scurt care meniona c
Pope fusese descoperit crucificat n Fenway Park i altceva nu se mai putea
confirma din cauza orei trzii. Fr fotografii, citate sau reacii din partea
echipei. Cea mai mare poveste din lumea sportului din ultimii zece ani i el nu
tia nimic despre ea.
Frustrat, Payne apuc ziarul i merse s-i comunice vetile lui Jones. nainte
s apuce s-i spun, Jones i Maria ncepur s discute cu Boyd care frunzrea
un text contemporan ce detalia istoria palatului Hofburg i a familiei regale
care l furise. Boyd spera s afle care conductor construise partea de cldire
unde se afla Omul care rde.
Ai gsit ceva? ntreb Maria.
Boyd mai citi pre de vreo cteva secunde nainte s se ntoarc spre ei.
Hmm? Ce este?
Ea zmbi. Acelai neschimbat doctor Boyd.
Ai gsit ceva?
Frnturi, drgu! Frnturi. De-a avea un indiciu ct de mic care s m
ndrume, sunt sigur c a putea gsi. Fcu un gest cu mna prin care cuprinse
restul bibliotecii. Sunt sigur c rspunsul e undeva aici.
Sunt de acord, spuse ea zmbind. D.J. are o teorie pe care a vrea s-o
326

ascultai.
Boyd se uit la Maria i apoi spre Jones, ncercnd s vad dac vorbeau
serios. Expresia de pe feele lor i zicea c da.
D-i drumul! Ascult!
i Payne asculta. Dar, nainte ca Jones s poat scoate o vorb, atenia lui
Payne fu atras de agitaia pe care o auzi la captul ndeprtat al bibliotecii.
Mai nti o u deschizndu-se, apoi sunet nbuit de pai. Mai muli pai.
Muli oameni intrnd n edificiu n exact acelai timp. Poate c era o echip de
curenie sau o echip de paznici narmai, Payne nu putea s-i dea seama
care dintre cele dou. Oricare ar fi fost, tia c au dat de necaz.
Ascunde-i, i spuse Payne lui Jones.
Iar acesta pur i simplu tiu ce are de fcut. Lucrau mpreun de suficient
timp, nct s-i cunoasc tacticile reciproc.
Payne scoase Lugerul de la old i alerg ncet spre captul opus de la cel
de-al doilea etaj, strecurndu-se agil printre coloane i statui. Mii de cri erau
aliniate pe rafturile din spatele lui, protejndu-l de un atac prin spate, n timp
ce un parapet de lemn mrginea balconul din faa sa. Se afla undeva sus, la cel
puin 4,5 metri deasupra parterului. Se ghemui sub o msu de lng parapet
i se uit printre balutrii sculptai, de unde putea s vad mai toat Sala Mare.
Doi brbai n uniform stteau n umbra de la intrarea principal, n timp
ce partenerul lor meterea ceva pe dup tapetul de pe peretele din dreapta.
Payne se cam ndoia ca biblioteca s aib un seif ntr-un spaiu public, aa c i
rmneau doar dou opiuni: un sistem de alarm sau panoul electric. Afl
rspunsul dup vreo cteva declicuri, cnd tavanul fu inundat de lumin.
Payne rmase cu ochii aintii asupra brbailor n vreme ce acetia se
apropiau de mijlocul ncperii. Erau la mai bine de 30 de metri distan, astfel
c Payne nu-i vedea i nici nu-i auzea prea bine. Din cnd n cnd, se auzea un
murmur urmat de o replic rapid, dar nimic inteligibil. n parte din cauza
distanei, n parte din cauza barierei de limb. Oricum, n-avea nicio idee cine
erau brbaii aceia i nici de ce se aflau acolo.
Instinctul i spunea c nu pe ei i cutau. Dac i-ar fi cutat pe ei, n-ar fi stat
n mijlocul bibliotecii fcnd atta zgomot. S-ar fi micat lipii de perei,
ndreptnd armele spre fiecare col i crptur, pn cnd le dibuiau
327

ascunztoarea. Payne nu vzu nimic de acest gen, ceea ce-l determin s cread
c erau n siguran, atta vreme ct stteau linitii.
Teoria lui Payne se schimb radical o clip mai trziu, cnd unul dintre ei
strig:
Boyd, n-are sens s te ascunzi! tiu c eti aici. Fii brbat i iei!
Payne vzuse o grmad de mizerii n toi anii de lupte, dar aceasta era
prima dat cnd cineva l provoca pe unul dintre oamenii lui s-i arate faa.
Iei-afar-iei-afar-de-oriunde-te-afli nu se aplic n majoritatea tacticilor militare.
Uluitor, ciudenia lu amploare cnd doctorul Boyd iei dintre mormanele de
cri. Cu o expresie sfidtoare, o expresie care spunea c era pe punctul de a
face o prostie, cum ar fi s-l provoace pe tipul sta la duel, Boyd strig tare, de
rsun toat Sala Mare:
Vino s m prinzi, ntrule!
Ei bine, Payne aproape c se scp n pantaloni. Dintre toate tmpeniile,
stupizeniile pe care le vzuse pn atunci, de ce naibii un agent activ CIA,
antrenat, cineva care se presupune c ar fi un geniu este dispus s-i divulge
poziia i s rite tot ce ncercau ei s fac. Cretinul! Ce-o fi fost n capul lui?
Boyd sttea cam la 6 metri distan i nici prin cap nu-i trecea c Payne era
sub una dintre msue. Pe moment, acesta fu tentat s-i nchid gura ca s-i
protejeze pe ceilali. I-ar fi tras dou gloane n genunchi i s-ar fi prbuit
peste balustrad, cum a fcut mama lui Damien cnd el a lovit-o cu tricicleta n
Profeia. Gndul acesta i trecu repede cnd o vzu pe Maria cum se furieaz
n spatele lui Boyd. i, ntr-o clip, lumea lui Payne pru c se rstoarn cu
susul n jos. Se ntmpla ceva, dar nu tia ce. S fie mai muli paznici dect
putea el s vad? Boyd i Maria voiau s se predea? Sau el i Jones erau trai pe
sfoar?
Payne primi rspunsul cnd vzu cine era jos. Mutra rnjit a lui Petr Ulster,
obrajii roii strlucindu-i n lumina vie din Sala Mare. Se uit n sus, spre
Payne, i spuse:
Jonathon, biete! Acum, te vd. Sper c nu te deranjeaz, dar m-am
gndit c ne-ar trebui nite ajutoare.
Toi se reunir la parter, unde se fcur prezentrile oficiale, i Boyd se
rentlni cu un vechi coleg. Doctorul Hermann Wanke purta cma i cravat,
328

ns n picioare avea papuci. Spunea c aa fcea mai puin zgomot prin


palatul Hofburg, dar Payne ghici din strlucirea ochilor c era doar pentru
amuzamentul personal. Majoritatea oamenilor l considerau pe Wanke a fi cel
mai mare expert al lumii n istoria austriac, aa c el o luase de bun c este
dreptul lui s fie excentric. Lui Payne chiar nu-i psa ce poart, atta vreme ct
i putea ajuta s-i duc misia la bun sfrit. l ntreb pe Wanke de unde l
cunoate pe doctorul Boyd i acesta se lans ntr-un monolog care dur vreo
cinci minute despre timpurile cnd erau la Oxford unde, dup spusele lui
Wanke, se nelegeau de minune, n ciuda mediilor sociale diferite din care
proveneau.
Cellalt brbat cu care fcur cunotin era Max Hochwlder, blajinul
asistent al lui Wanke. Era cam de vrsta lui Boyd, dei era greu s-i dai seama
ci ani avea, dat fiind c ezita s vorbeasc, iar prul scurt i blond ascundea
orice urm de fire albe. i strnse timid mna lui Payne, apoi trecu din nou n
uitare, practic disprnd n ncperea plin de personaliti.
Oricum, dup vreo cteva minute de discuii mrunte, Payne realiz c
venise vremea s treac din nou la treab. ncepu cu cea mai evident
ntrebare. De ce se afla Wanke la Hofburg?
Studii, herr Payne, studii. Vorbea ntr-o englez perfect, cu un accent slab
sau chiar absent, dei, din cnd n cnd, o presra cu cte un cuvnt german,
aa, de amorul artei. mi planificasem s vd una dintre coleciile regale, cnd
i-am zrit pe vechii mei amici, Petr i Franz. M-am prins imediat c nu fceau
treab curat i-am vrut s m distrez puin cu ei. Le demonstr ce-a vrut s
spun strignd vreo cteva cuvinte nemeti care preau s se potriveasc mai
bine ntr-un stalag11 dect ntr-o bibliotec. Atunci cnd au ridicat minile, am
tiut de-ndat c fceau ceva scandalos. Ceva n care trebuia s m bag i eu.
Ulster i frec fruntea jenat, o reacie care i zicea lui Payne c recrutarea lui
Wanke nu fusese planificat, ci doar dduser peste el ntmpltor.
i de-aici a fost uor, continu Wanke. L-am trimis pe Franz afar, s-l
in de vorb pe paznic, n timp ce Petr mi-a spus n linii mari despre ce este
vorba. n clipa n care am auzit numele lui Charles, am tiut c trebuie s ajut.
Chit c vrea sau nu.
11 Prescurtare german pentru Stammlager tabr de baz (n. red.)
329

Sper c nu e nicio problem, se scuz Ulster. tiu c ar fi trebuit s-i torn


nite minciuni i s nu-l las pe Hermann s se amestece, dar, innd cont de
reputaia lui, m-am gndit c ne-ar fi de folos. Cel puin, aa sper. Nici nu
vreau s m gndesc c am fcut-o de oaie.
Boyd l mbri pe Payne de parc ar fi spus i-ce-ai-de-gnd-s-faci?, ceea ce
exprima perfect sentimentele sale. N-avea s urle la Ulster sau s-l dea afar
din bibliotec. El doar l-a invitat pe unul dintre prietenii vechi ai lui Boyd, un
om care tia mai multe despre istoria austriac dect toi ceilali la un loc, s-i
ajute la cercetri. Dac tot a trebuit s trncneasc n faa cuiva, mcar n-a
fcut o alegere rea. Din fericire, Ulster nu zisese chiar totul, cum i
nchipuiser ei doar chestii generale despre Omul care rde i nimic despre
catacombe. Aa c Boyd i mai ddu cteva informaii, iar Wanke se transform
rapid dintr-un excentric ntru ntr-un istoric de mare talie.
De unde s ncep, de unde s ncep? tot mormia n brbie. Apoi, fr s
mai rosteasc un cuvnt, se ndrept spre inima bibliotecii, urmat de Boyd,
Ulster, Maria i asistentul lui care era precum un mim. Payne l apuc repede
pe Jones nainte ca acesta s li se alture, spunndu-i c trebuiau s vorbeasc.
Care-i treaba? ntreb Jones.
n ultima vreme, tot am impresia c ne pierdem prea mult timp fcndune griji despre Boyd, nct am pierdut imaginea de ansamblu. Cum ar fi ceva
mai mare dect catacombele.
Mai mare dect catacombele? i dai seama c eti pe punctul de a dovedi
c Hristos nu a fost crucificat. Mie asta mi pare un lucru destul de important.
Mda, tiu doar c am sentimentul c se petrece altceva.
Jones se uit atent la chipul lui Payne.
Hai, mi omule! Nu-mi zice, iari treaba aia cu instinctul?
De fapt, a trecut de faza instinctual cnd am citit asta. Payne i ddu
ziarul. Coincidena e pur i simplu prea mare ca s nu existe vreo legtur.
Ce anume?
Faptul c noi cutm informaii despre rstignire i peste tot apar oameni
crucificai. Mai nti a fost un pop de la Vatican. Apoi a urmat un prin din
Nepal. i noaptea trecut a fost cineva i mai dihai. I-au fcut felul lui Orlando
Pope.
330

Sfntul atacant?
Payne fcu semn c da.
L-au gsit pe Fenway.
Serios? Jones fcu o pauz i se gndi. i crezi c asta are legtur cu noi?
Ghici cnd au nceput crucificrile? Luni. Chiar n ziua cnd Boyd a gsit
catacombele. Aceeai zi n care a explodat autobuzul. Aceeai n care noi am
intrat n joc Poi s-mi spui c-s paranoic, dar asta nu poate fi coinciden!
Ar putea fi, insist Jones. La naiba, asta n-ar putea fi nimic mai mult
dect
Ce? O ntmplare fericit? Cnd ai citit ultima dat o tire despre o
rstignire? Cu mult timp n urm, corect? i cnd a fost ultima dat cnd un
pop de la Vatican a fost ucis? Poi s-mi dai mcar un singur exemplu din
ultimii 20 de ani?
Payne atepta un rspuns, dar tia c nu va primi niciunul.
Ascult ce spun, D J., chestiile astea au legtur. Nu tiu cum sau de ce,
dar am intrat n ceva mai mare dect doctorul Boyd. i instinctul mi zice c,
dac nu aflm rapid care-i treaba, o sfeclim cu toii.

66
Tank Harper i echipa sa ajunser la aerodromul din Daxing nainte ca leul
s ating pmntul. Pilotul se nvrtea n cercuri largi i joase, semn c radarul
nu va fi o problem. Nu pentru autoritile chineze. Pn aveau s urneasc
avioanele de cutare, ntreaga pist de aterizare va fi acoperit de vite, iar
avionul lui Harper va fi ascuns de vegetaie.
Dar tocmai din acest motiv l angajase Manzak. tia c Harper nu va fi prins.
Totui, ceea ce nu tia Manzak era c Harper se prinsese de la bun nceput.
n domeniul su de activitate, Harper nelesese c partea cea mai grea a
misiunii nu era misiunea nsi, ci mai degrab primirea remuneraiei. Aceasta
era sarcina cea mai periculoas i distractiv mai ales c lucra pentru un
angajator nou. Cineva cu care nu mai avusese legtur n trecut. Cineva n care
331

nu putea avea ncredere. Cineva ca Richard Manzak.


Manzak l sunase pe Harper pe la nceputul sptmnii i-i spusese c banii
urmau s fie mprii duminic, la o vil din Roma. Tot ce avea Harper de
fcut era s mearg acolo la timp pentru a-i primi plata. Harper zmbise cnd
auzise lucrul acesta i-i pusese o ntrebare ct se poate de direct: Chiar vei fi
acolo ca s te ntlneti cu noi? Manzak l asigurase c va fi acolo, dndu-i
cuvntul de onoare.
Desigur, Harper tia c promisiunea lui Manzak nu fcea nici ct o ceap
degerat. Nu numai c minise n legtur cu numele lui cel real al lui
Manzak era Roberto Pelati , dar, din nu se tie ce motiv, numele era cel al unui
agent CIA dat disprut. De ce ar face cineva aa ceva? De ce s alegi un nume
care putea fi verificat?
Harper chiar nu putea nelege. Totui, viclenia lui Pelati i spunea cam tot ce
trebuia s tie: n-avea nici cea mai mic intenie s-l plteasc. i, ca lucrurile
s fie i mai rele, deoarece Pelati i-a cerut s se ntlneasc n clipa cnd el i
echipa lui ajungeau n Italia, Harper i-a dat seama c, la vil, ceva major avea
s se ntmple. Ceva sngeros. Ceva violent.
i adevrul era c nu-l deranja deloc.
Harper sperase un milion de dolari, dar se mulumea i cu un scalp.
Crucea lui Harper ateriz n curtea principal a Oraului Interzis, unde a
fost imediat ascuns vederii de o echip de soldai mascai i narmai.
Reprezentanii biroului local NCB erau n apropiere datorit apelului primit de
la Dial, care le ceruse s protejeze dovezile ct mai omenete posibil, dei acel
termen avea o alt definiie n China fa de America.
Personalul chinez de la HAZMAT cercet crucea cutnd fire i fibre, apoi
transmise raportul prin radio la sediul central. Trecur cteva minute pn se
lu o hotrre, permindu-le medicilor militari s examineze victima. Doctorii
stabilir c Doug Adams avea anse reale de supravieuire doar dac era trimis
rapid la spital pentru a intra n operaie. Comandantul de la faa locului le
mulumi pentru eforturi i le spuse c va ncerca s obin permisiunea.
ncuviinnd, doctorii se apucar din nou s-l ngrijeasc pe Adams fr s
vocifereze. tiau c aa se proceda n ara lor i o disput le-ar fi creat necazuri
332

i lor, i familiilor lor.


O or mai trziu, veni vorb de sus: evacuarea medical fusese respins.
Lui Adams nu i se permitea s prseasc Oraul Interzis dintr-un motiv
oarecare. Chiar dac asta nsemna s moar.
*
Payne i Jones i ajunser din urm pe ceilali ntr-o seciune a bibliotecii
care era plin ochi cu mii de copii ale aceleiai cri. Cel puin aa i se prea lui
Payne. Fiecare exemplar era legat n piele marocan roie, albastr i aurie i
eboat cu un blazon ce aparinuse prinului Eugene, membru al uneia dintre
familiile de elit a Europei Evului Mediu.
Dei fusese nscut la Paris, Eugene era venerat n Austria, unde-i fcuse un
renume luptnd mpotriva turcilor pentru Sfntul Imperiu Roman. Mai trziu,
i-a sporit reputaia donnd biblioteca sa particular zeci de mii de cri,
inclusiv unele dintre cele mai rare manuscrise pe care le deinuser Italia i
Frana palatului Hofburg, unde oamenii din Viena puteau beneficia de pe
urma lor. Secole mai trziu, acestea nc erau accesibile celor interesai.
Oricum, doctorul Boyd sttea lng doctorul Wanke n timp ce acesta rsfoia
nite cri. De ndat ce l-a zrit pe Jones, Boyd l-a rugat s vin la mas.
Boyd spuse:
Maria mi-a povestit teoria ta despre Longinus i-i apreciez efortul.
Grupul care avea cel mai mult acces la Hristos pe durata chinurilor sale ar fi
fost centurionii, de aceea oricare dintre ei poate fi un candidat plauzibil la titlul
de conspirator Cu regret, dup cum sunt sigur c tii, muli savani cred c
Longinus nici mcar n-a existat, c e pur i simplu rodul imaginaiei
exuberante a vreunui scriitor.
Poate c nu pentru mult vreme, zise Wanke. Cred c am gsit ceva.
Boyd se ntoarse.
Ce vrei s spui cu ceva?
Voi vrei informaii despre statuie, corect? Ei bine, le-am gsit.
Wanke ridic una dintre crile prinului Eugene, artndu-le un desen albnegru a Omului care rde fcut de un artist local n 1732. Alturi, era o descriere
detaliat a statuii, n limbile italian i german, fcut de unul dintre oamenii
333

lui Eugene. Informaii care acopereau aproape 2 000 de ani.


Conform textului, un om de mare importan a venit la Vindobona n anii
de nceput, un om fr nume, care era pzit de civa centurioni de parc ar fi
fost de neam regesc. Fr zarv, i s-a dat un petic de pmnt undeva n afara
oraului, lng o carier de marmur. A pltit oameni din ora s-i fac o cas,
una ce era protejat de ziduri masive i sbiile grzilor sale. A locuit acolo
pentru urmtorii 30 de ani, pn cnd a murit de boal.
Wanke continu:
Brbatul fr nume a fcut tot ce i-a stat n putin s fie acceptat de
comunitate dndu-le de munc ranilor, prednd religie, donndu-i timpul
i averile oricui considera el c merita. De fapt, era aa de iubit i preuit de
localnici, nct l spuneau Sfntul din Vindobona.
Boyd ntreb:
Ai mai auzit de el?
Wanke confirm, punnd cartea deoparte.
Da, dei miturile pe care le-am auzit s-ar putea s nu se potriveasc deloc
cu ceea ce cutai voi. Dac e s ne lum dup ce spune istoria, Sfntul din
Vindobona a fost unul dintre primii credincioi ai lui Hristos. Era un
predicator fervent al cretintii.
Cretintii? rostir toi la unison.
Wanke zmbi.
V-am avertizat c s-ar putea s nu se potriveasc.
Uluii, toi comentau aceast turnur pn cnd Boyd le ndrept din nou
atenia spre Wanke. Zise:
Vorbete-ne despre statuie. Cine a fcut statuia?
Bun ntrebare, Charles! Aici voiam s ajung. Wanke ddu mai departe
paginile din cartea lui Eugene. La vreo civa ani dup sosirea sfntului,
Vindobona a fost vizitat de o echip de artizani romani trimii de mpratul
Caligula s aduc onorul acestui om printr-o serie de sculpturi n marmur.
Ai spus Caligula? Al naibii de genial! Asta nseamn c avem o dat!
Sculptorii au ajuns la vreo patru ani dup moartea lui Tiberius, undeva ntre 37
i 41 d.Hr.
Gaius Caesar, mai bine cunoscut drept Caligula, a avut o domnie de patru
334

ani, care a nceput chiar dup moartea unchiului su, Tiberius, n 37 d.Hr. Una
dintre primele lucruri fcute de Caligula ca mprat a fost s aduc onoruri n
mod public numelui lui Tiberius inclusiv comandarea ctorva opere de art
pentru a intra n graiile cetenilor romani. Dar, n acelai timp, a anulat
testamentul lui Tiberius i a distrus majoritatea documentelor lui personale
pentru a proteja reputaia familiei. A fost obligat s procedeze astfel deoarece
Tiberius i-a petrecut ultimii ani din via comportndu-se ca un nebun.
Ca o ironie, cel care a fcut mai mult ru numelui familiei sale a fost
Caligula, nu Tiberius. Cei patru ani de domnie ai lui Caligula au fost umbrii
de povetile despre nebunia i depravarea lui sexual care mai ocheaz i n
zilele noastre. Printre acestea se numr relaia incestuoas cu sora lui, pe care
o afia n public, torturarea i uciderea prizonierilor ca distracie la cin,
susinerea discursurilor politice mbrcat n femeie, seducerea nevestelor de
ofieri n faa soilor lor ngrozii i faptul c i-a fcut calul preferat senator
roman.
Wanke i continu expunerea:
mplinind ultimele dorine ale lui Tiberius, mpratul Caligula a
comandat cteva statui care s fie fcute din marmur local. Faa fiecreia
trebuie s reflecte veselia triumfului, sfidnd lumea de parc tia un secret
extraordinar. Apoi, cnd au terminat, una dintre ele trebuia s decoreze casa
sfntului de pe vrful dealurilor albe ale Vindobonei. Celelalte urmau s fie
mprtiate n inuturi de zpad i soare.
Maria tresri auzind potrivirea de cuvinte. Zpada i soarele apruser i
n pergamentele de la Orvieto.
n timp, sfntul s-a cam sturat s se tot uite la propria imagine. Invocnd
umilina, a scos statuia din cas i a dat ordine s fie distrus. Dar pe
centurionii lui nu i-a lsat inima s strice un lucru att de frumos. i atunci au
pus statuia undeva la marginea oraului, unde, mai trziu, a devenit un altar
pentru oamenii urbei, un loc de venerat buntatea i drnicia sfntului. i a
stat acolo cteva secole, pn cnd a nceput construcia palatului Hofburg,
moment n care a fost mutat n partea opus a oraului, ntr-un loc de onoare,
la exterior.
Biblioteca se cufund n tcere. Era vremea s se gndeasc la ceea ce
335

aflaser.
n cele din urm, Boyd vorbi:
Mai este ceva? Ceva despre numele sau faptele acelui brbat?
Nu, nimic de genul acesta. Mai trziu, s-a menionat c acei centurioni au
ngropat secretele sfntului n pmntul dealurilor albe, dar acesta este
probabil doar un mod de a se referi la locul unde se afl mormntul su.
Da, probabil.
Wanke se uit fix la Boyd vreo cteva secunde, pn s nceap a vorbi
iari.
Charles, iart-m c ndrznesc, dar ce anume caui? Trebuie s fie ceva
extraordinar de important, altfel nu i-ai arta faa n public.
Boyd l ainti i el cu privirea, refuznd s admit ceva. n parte ca s-l
protejeze pe Wanke, n parte din lcomie. Pentru Boyd, acesta era descoperirea
lui i doar la gndul c i-ar putea fura cineva gloria, mai ales cnd lucrurile se
aflau ntr-o faz att de avansat, i se fcea ru.
Hermann, ai ncredere n mine?
Poi s m crezi sau nu, ns nu-mi st n fire s-i ajut pe fugari.
Atunci, crede-m cnd i spun asta: nu vrei s tii ce cutm noi! Zeci de
oameni au murit numai sptmna trecut, oameni nevinovai, i numai din
cauza acestui secret. Boyd se gndi la toate victimele din autobuz i cum urlau
n agonie. Nu voia ca aa ceva s i se ntmple unuia dintre prietenii si.
Hermann, fa-i singur un bine i uit c m-ai vzut azi. Imediat ce se linitesc
lucrurile, i promit c iau legtura cu tine i i explic totul. Dar, pn atunci, te
rog, nu mai spune nimnui c ne-am ntlnit! De asta depinde viaa ta.

67
Au mai stat la Hofburg vreo cteva ore, pn cnd i-a apucat paranoia i au
nceput s aib gnduri despre paznici narmai care dau buzna n bibliotec,
iar atunci s-au hotrt s plece.
S nu mai punem la socoteal c, n acel moment, toi voiau s dea un
336

telefon. Petr Ulster trebuia s sune la Ksendorf s vad pagubele produse de


incendiu. Jones voia s sune la Pentagon ca s obin tiri proaspete despre
crucificarea lui Orlando Pope i orice altceva ar mai putea afla. Iar Payne
promisese s-l sune pe Frankie ca s-i dea un numr de fax unde putea s-i
trimit informaiile. Singurii care nu aveau de dat telefoane erau Boyd i Maria
care erau aa de intrigai de jurnalul pe care-l mprumutaser din colecia
prinului Eugene, nct erau mulumii s stea n partea din spate a camionului
lui Ulster i s discute.
Grupul se instal ntr-un internet-caf din centrul Vienei, n buricul
oraului, pe Ringstrasse, un bulevard de mai bine de 5 kilometri, mrginit de
monumente, parcuri, coli i vestita n lume Oper de Stat. La nord-est, puteau
vedea vrful Catedralei Sfntul tefan cu turnul ei de 15 metri nind spre cer
precum o stalagmit gotic. Chiar i cafeneaua era mare i n plin forfot,
ticsit cu turiti care luau masa sau o cafea n timp ce-i verificau e-mailurile.
Payne lu legtura cu Frankie la biroul acestuia i i ceru s trimit faxul cu
informaiile pe care le aflase. Payne nu voia s-i spun numrul de fax al
cafenelei, de team ca telefonul lui Frankie s nu fie ascultat, dar au gsit ei o
cale. Singura problem era c Payne trebuia s atepte pn cnd Frankie
ajungea undeva pe strad, ca s sune de la o linie sigur.
ntre timp, Jones l gsi pe Raskin la Pentagon i afl c a patra crucificare
avusese loc n Beijing, un caz mult mediatizat peste tot n lume. i zise lui
Payne s gseasc un televizor care s prind CNN-ul n vreme ce Jones primi
informaii generale despre celelalte trei crime. Prezentarea pe care o fceau
televiziunile era uluitoare. Un brbat btut n cuie de o cruce plutea n aer n
timp ce sngele nea din el cu ncetinitorul, din rnile de la mini, picioare i
coaste. Un crainic vorbea despre recentele tragedii, apoi urm un interviu cu
un expert care spunea c nu are nicio idee despre motivaia unor asemenea
crime.
Payne se uit cteva minute, pn cnd simi o mn pe umrul su. Nu o
mn amenintoare, doar o btaie uoar. Se ntoarse i-l vzu pe Ulster cu
faa palid i obrajii roii, plini de lacrimi. Numai ce terminase de vorbit cu
cineva de la Ksendorf i era evident zdruncinat de veti. Payne i ddu un
scaun s se aeze lng el, fr s insiste asupra detaliilor, pn cnd acesta fu
337

gata s vorbeasc. Alinase destui soldai ndurerai ca s tie cum s procedeze.


Trecur cteva minute pn cnd Ulster fu n stare s vorbeasc despre
pagubele de la arhive. Erau mult mai grave dect se ateptase. Toate seifurile
rezistaser, protejnd cele mai preioase colecii de foc i ap. ns multe ziduri
exterioare ale cldirii fuseser distruse, fcnd ca structura de rezisten a
arhivelor s devin instabil. Asta nsemna c, dei artefactele erau intacte
deocamdat, ele puteau fi distruse dac se drma cldirea.
Trebuie s m ntorc, i spuse lui Payne. Nu-mi pas dac-mi pun viaa n
pericol, trebuie s plec.
Payne fu de acord, dei tia c Ulster se ndrepta spre sentina cu moartea.
Cu siguran, soldaii ateptau acolo, oameni care salivau la gndul de a pune
mna pe el i de a-l tortura ca s afle informaii despre Boyd, catacombe i
orice altceva. n mod normal, Payne s-ar fi oferit s mearg napoi cu el, ca
gard personal, dar nu i azi. Nu cu toate cele care se ntmplau. Serviciile lui
Payne erau necesare n Viena sau oriunde aveau s mai mearg.
Dar asta nu nsemna c avea s-l abandoneze.
Poi atepta dousprezece ore? ntreb Payne.
Ulster clipi de vreo cteva ori, apoi se uit confuz la el.
De ce?
Dousprezece ore. Poi atepta att nainte de a te ntoarce?
Jonathon, spuse el, amndoi tim c nu m poi nsoi
Ai dreptate, nu pot veni cu tine. Dar asta nu nseamn c nu te pot ajuta.
Acord-mi dousprezece ore i-i promit c o s am pregtit o echip de grzi
narmate care s-i ofere protecie. Mai mult, i dau cei mai buni ingineri care
exist pentru a-i salva proprietatea. Ai ncredere n mine, o s fac treab mai
bun dect orice firm local de protecie.
Ulster fu ct pe ce s-l dezamgeasc pe Payne, putea s vad dup ochii lui.
Era ct pe ce s-i mulumeasc lui Payne pentru ofert, dar s-o refuze politicos
din cauza preului, a mndriei sale sau din cauza a o sut de alte motive
oarecare. Payne le tia prea bine deoarece i el ar fi fcut exact la fel. De aceea,
Payne se hotr s i-o ia nainte, amintindu-i de nelegerea lor anterioar.
Payne spuse:
Cnd ne-am ntlnit, i-am promis c, dac mi dai acces total n arhive i
338

s m folosesc de serviciile tale, o s fac s merite tot timpul acordat. Ei bine,


acum a venit vremea s-i pltesc. i ceru lui Ulster s se uite la ceas. Spune-i
lui Franz s conduc ncet pe drumul de ntoarcere acas, pentru c, n
dousprezece ore din clipa aceasta, oamenii mei o s v atepte la grania
elveian. Vei ti c sunt oamenii mei pentru c ei vor cunoate parola noastr
special.
Parol? ntreb Ulster cu lacrimi n ochi. Ce parol?
Payne l lu de mini i le scutur.
Parola este prieten!
Payne ddu cteva telefoane colegilor si de acas, iar acetia l asigurar c
tiau ce au de fcut. Din clipa acea, avu certitudinea c Petr Ulster i arhivele
sale vor supravieui.
Vibraia celularului lui Payne l readuse n Viena. Frankie suna de pe
numrul de fax de la cafenea, aa c Payne rspunse zicnd:
Te-a urmrit careva?
Nu, l asigur el. Eu este foarte atent.
Scrie asta.
i ddu numrul, apoi i ceru s dea foc notiei i foii de confirmare cnd
termin. i s tearg memoria faxului.
Unde te pot gsi?
Biroul meu. Eu este la biroul meu.
Payne mri. Acela era ultimul loc n care voia ca Frankie s stea. Ce-o fi
gndit Frankie cnd i-a spus s foloseasc un telefon public?
Du-te n alt parte, dar nu acas la tine. E prea uor de gsit.
Pot merg hotel.
Perfect, accept Payne. S plteti cash i s foloseti un nume fals, ceva ce
nu uii uor, cum ar fi James Bond.
Si! chicoti el.
Era clar c-i plcea alegerea.
Frankie rosti numele celui mai apropiat hotel care-i trecu prin minte, iar
Payne i memor numele.
Du-te acolo dup ce termini. Camera i room service-ul le pltesc eu,
339

OK?
Si, confirm el.
i s nu foloseti cardul de credit pentru nimic.
Nu card. Promit!
Mulam, Frankie! Mi-ai salvat viaa. Vorbim curnd.
34 de secunde. Nu era ru deloc. Mai ales dac faxul lui avea s-l ajute pe
Payne s priceap ceva. Dar avea ndoieli. Ce naiba tia Frankie, iar Payne nu?
Ceva mai trziu, primi rspunsul. Ticlosul la mic chiar i salva viaa.
Boyd i Maria aduser jurnalul prinului Eugene n cafenea i luar loc n
faa unui calculator. Maria puse stpnire pe tastatur, iar Boyd, care nc mai
purta loiunea aia ridicol pe nas, i spunea ce s scrie. Curios, Payne vru s
tie ce cutau, dar nu putea pleca de lng aparat pn cnd nu primea faxul
de la Frankie.
Jones i se altur lui Payne o clip mai trziu, imediat dup ce ncheie o
conversaie telefonic de 20 de minute cu Randy Raskin. Spuse:
Omule, ce-mi mai place s sun la Pentagon cu tax invers. Convorbire
pltit din banii de taxe.
Ai sunat cu tax invers din Austria? Asta cam sun a o mie de parai.
Dar face pn la ultima centim. Rsfoi prin notie. Pn acum au avut
loc patru crucificri, cte una n Danemarca, Libia, America i China. Toate
asasinatele sunt similare precum crimele la indigo.
Cu alte cuvinte, o echip.
Cltin din cap.
Patru echipe diferite.
Patru? Crimele au avut loc n zile diferite, corect?
Adevrat, dar rpirile se suprapun. Mai pune la socoteal cltoria i
fusurile orare, i toate alea, iar poliaii cred c au fost mai multe echipe. Dac
nu patru, cel puin dou.
Payne se gndi o clip, ncercnd s neleag ce ar avea careva de ctigat
crucificnd oameni la ntmplare.
Exist vreo legtur ntre victime?
Nimic remarcabil. ri de provenien diferite, ocupaii diferite, totul
340

diferit cu excepia faptului c erau brbai la vreo 30 i un pic de ani. Exact


cum era Hristos cnd a murit.
Iisuse! icni Payne.
Mda, sta-i tipul. Oricum, i-am spus lui Randy c aceste crucificri ar
putea avea ceva n comun cu cazul nostru, aa c l-am pus s verifice toate
nregistrrile telefonice ale agentului Manzak, adic Roberto Pelati. Surpriz,
acesta a sunat n Danemarca, China, Thailanda, America i Nepal n ultimele
ase sptmni. Fie pregtete o vacan baban, fie este omul nostru.
Omul nostru pentru ce?
Jones ridic din umeri.
Asta pare a fi o ntrebare de un milion de dolari.
O ntrebare de un milion de dolari. Ce glum. Suma aceea nu mai avea de
mult aceeai semnificaie ca n trecut. Acum, prea c toat lumea are un
milion de dolari. Participani la emisiuni-concurs, ciudai mptimii de
internet, ctigtori la reality-show-uri, diveri intermediari. Payne chiar se
ndoia c Roberto Pelati ar fi fcut oricare dintre aceste lucruri pentru doar un
milion de dolari. Pentru un miliard, poate. Dar, cu siguran, nu pentru un
milion. tia erau bani de buzunar pentru infractorii din zilele noastre.
i apoi, care-i la s aib un miliard de dolari de risipit? Bill Gates, Ted
Turner i ceilali din lista Forbes. Poate vreun eic, doi. Poate vreun cap
ncoronat. n afar de tia, ar fi nevoie de muls o ar mare, astfel nct
cetenii ei s nu le simt lipsa.
Doar dac stai o clip doar dac
Sfinte Sisoe! Doar dac nu este o ar fr ceteni.
O ar care s aib miliarde de dolari pui bine, de care s nu tie nimeni.
O ar care risca s piard totul dac acest scandal avea s ajung la urechile
publicului.
Doamne, Dumnezeule, asta era. Aa sttea treaba cu banii. Banii
Vaticanului.
Tot ceea ce se ntmpla catacombele, crucificrile, vntoarea doctorului
Boyd era legat de bani. Grupul lui Pelati i voia i ar fi fcut orice s-i aib.
Asta trebuia s fie. Trebuia s fie.
Sunetul faxului rupse irul gndurilor lui Payne. Habar n-avea ce trimitea
341

Frankie, dar se ruga s-i vin n sprijinul revelaiei pe care tocmai o avusese.
Altfel, ar fi tare ncurcat din nou, nainte s fi avut ansa de a-i expune cuiva
teoria lui. Oricum, nfac prima pagin i trecu repede cu privirea peste
informaii. Cumva, Frankie se prinsese cine murise cnd s-a prbuit
elicopterul, din fotografiile lui Donald Barnes, n care fiecare soldat fusese
marcat, iar dosarul personal verificat. Toate informaiile din raportul su erau
dactilografiate, cu excepia unei note scrise de mn n josul paginii, care
spunea c fotografiile i graficele nc urmau s vin.
Payne rse. Glumea, nu?
Nuuu, Frankie nu glumea. Indusese fotografii ale feelor (pre- i postmortem) victimelor i apoi folosise grafica pentru a ilustra unde i-au fcut
antrenamentele cei trei soldai i cte luni fuseser n acelai post mpreun
nainte de misiunea fatal. ntr-o not lateral, meniona c pilotul era un
poliai din Orvieto care nu prea s se potriveasc restului echipei, deoarece el
nu fusese membru n Garda Elveian, precum ceilali.
Garda Elveian. Aceasta era dovada, una dintre dovezile ce nu puteau fi
negate. Dac garda era implicat, atunci Vaticanul era i el, deoarece rostul
grzii era s-l protejeze pe pap. Doar dac, desigur, Benito nu era n spatele
atacului. Poate c a angajat foti membri din gard s-i fac treaba murdar?
Payne i spuse lui Jones.
tii piesa aia lips din puzzle? Cred c tocmai am gsit-o.
l puse la curent cu tot ce aflase: bani, crime i teoria lui despre Benito. tia
c aproape totul era presupunere, dar tocmai aceasta era frumuseea rolului lor
n toat trenia asta: nu le psa deloc de lege. Nu erau de la poliie i nici nu
ncercau s condamne pe careva. Pur i simplu, se strduiau s afle adevrul,
indiferent care era acela.
Rugndu-se s aib i ansa s-i pedepseasc pe cei care i bgaser n
aceast poveste.
Ca prin minune, n mai puin de o or, rugminile le-au fost ascultate.

342

68
Chang auzi telefonul i se uit cine sun. Opri sonorul de la prezentarea
tirilor despre Beijing, apoi rspunse. De undeva de peste Atlantic, Nick Dial
zise:
Spune-mi despre fax.
Chang i lu notiele.
Am fost la gara de unde a venit faxul i am vorbit chiar cu eful cel mare.
i cred c am primit nite informaii greite.
Dial i sprijini fruntea de fuzelajul avionului.
Ce vrei s spui?
Faxul nu putea veni de la acel numr, deoarece de la acel aparat anume
nu se pot trimite. Este setat n aa fel nct s poat doar primi faxuri, nu s i
trimit. Ceva de genul c prea muli poliiti ar trimite faxuri personale.
Dial zmbi superior, impresionat. i ddu seama c, n zilele noastre,
tehnologia era destul de bun ca s poat modifica identitatea apelantului.
Poate c asta era o alt chiibuerie ca s-l pun pe o alt pist n timp ce
criminalul planifica altceva.
Spune-mi despre China.
Chang l puse la curent cu ultimele nouti, inclusiv un raport neconfirmat,
potrivit cruia victima era Doug Adams, un tip cunoscut peste tot ca Sfntul
Sydney datorit activitii sale de misionar.
S fiu al naibii, mormi Dial. Au pus mna i pe Duh.
Practic, asta era vestea pe care o atepta. i demonstra faptul c teoria sa
despre semnul crucii era corect. i mai nsemna c, dac asasinii continuau
dup tiparul acesta, urmau s ajung n Italia cam n acelai timp cu el.
Ulster i Franz erau pe drum, napoi spre Ksendorf, iar echipa lui Payne
avea dou opiuni: s ia un taxi sau s fure o main. n final, se deciser
pentru varianta a doua, spernd s evite o situaie gen Jamie Foxx din filmul
Victime colaterale, unde un ofer de taxi a fost implicat ntr-o situaie extrem de
proast.
Umblar pe strzi pn cnd au dat peste un vehicul care le ntrunea
343

necesitile. Era un Mercedes G500, un SUV ce arta ca o combinaie ntre un


sedan i un Hummer. Cheile erau nuntru, aa c nici mcar nu au trebuit s
lege firele pentru a face maina s porneasc. i, mai mult, Jones a umblat la
sistemul electric, pentru ca vehiculul s nu poat fi urmrit de echivalentul
european al lui Onstar12. Ajuni nuntru, au naintat pe alee trecnd de
Vermhlungsbrunnen, o fntn uria ce nfieaz unirea dintre Maria i
Iosif. Ironia i fcu pe toi s se simt puin stingheri. Ei ncercau s demonteze
mitul rstignirii i erau forai s fac lucrul acesta chiar sub privirea prinilor
pmnteni ai lui Hristos.
Peste drum de fntn se afla Hoher Markt, gazda locului public pentru
spnzurtoare, asta pn cnd arheologii au neles c era construit deasupra
unui aezmnt roman de la Vindobona, care includea locul unde un mprat
roman, Marcus Aurelius, e posibil s fi murit n 180 d.Hr. Se pare c exist o
scindare clar ntre istorici, unii susinnd c acesta nici mcar nu a trecut pe
acolo. Alii spun c a venit n aceast regiune avnd n vedere o expansiune
spre grania de nord-est a teritoriilor romane, n timp ce unii afirm c a murit
la Sirmium, localitate aflat n prezent n Serbia, la peste 800 de kilometri
distan. Evident c aceast discrepan a alimentat foarte multe speculaii. i
controverse. Boyd a concluzionat c diferenele dintre aceste istorisiri este
posibil s fi fost adevrate, dat fiind misiunea n care se afla cnd a murit.
Dac Aurelius, care avea o reputaie de a persecuta cretinii mai mult dect
oricare alt mprat, era n Vindobona ca s afle adevrul despre Omul care rde?
Aa s-ar explica existena a dou poveti diferite consemnate n crile de
istorie romane. Cea adevrat i cea de dat publicitii, despre extinderea
imperiului.
Dar ceea ce nu nelegea Payne era de ce Marcus Aurelius nu a tiut despre
Omul care rde din capul locului. Dac imperiul avea s beneficieze de pe urma
schemei lui Tiberius, atunci secretul lui nu ar fi trebuit transmis din mprat n
mprat? Aceasta era singura modalitate prin care Roma ar fi avut de ctigat
de pe urma cretintii, dat fiind c Tiberius a murit la cinci ani dup uciderea
lui Hristos.
Boyd a corectat presupunerea lui Payne, subliniind c Tiberius nnebunise n
12 Sistem de depistare a autovehiculelor (n.red.)
344

ultimele zile ale domniei. Succesorul su, Caligula, a distrus majoritatea


consemnrilor lui Tiberius, tiind prea bine c, dac ar fi ajuns pe mini
vrjmae, ar fi adus mult ruine asupra Romei. De aceea, Boyd credea c
existau anse bune ca niciun mprat de dup Tiberius s nu fi tiut despre
complotul su ori c rstignirea lui Hristos fusese de fapt nscenat.
Ieind din Viena pe o autostrad important, atenia li s-a ndreptat asupra
unei hri de prin partea locului. Boyd zise:
Conform jurnalului lui Eugene, Sfntul din Vindobona locuia la nord de
ora, lng o vestit carier de marmur, o carier care a dat natere statuilor
Omului care rde i a furnizat foarte mult materie prim pentru ntile
aezminte romane.
Boyd i ddu cartea lui Payne. nuntru se afla schia unui artist despre cum
ar fi artat zona n secolul nti. Dar nu era de mare ajutor.
Aadar, cum l gsim?
Hermann ne-a spus s mergem pn vedem un munte alb lng
marginea oselei. E o proprietate privat care a fost a familiei sale de generaii.
Conform legendei, a fost o carier n funciune pn la o alunecare masiv de
teren acum cteva secole. i, n zilele noastre, muntele a rmas mprejmuit din
motive de siguran.
Minunat, i zise Payne. Unii ncercau s-i omoare, i ei erau pe cale s se
joace de-a Indiana Jones pe un munte instabil.
Care-i planul nostru cnd ajungem acolo?
Zmbind, Boyd i btu uor pe umeri pe Payne i Jones.
Eu speram c voi doi o s venii cu nite idei despre cum s intrm acolo.
tii voi, ceva ilegal.
Cerul era vineiu, cu fii negre i mov ce brzdau o mare de nori gri
anunndu-i c urma s vin o furtun serioas. Payne scoase mna pe geam i
simi ct de umed era aerul, estimnd cam ct mai aveau pn s se rup cerul.
Poate 30 de minute, dac erau norocoi.
A fost mult mai uor dect se ateptaser s gseasc muntele alb. Au mers
cu maina mai puin de 5 kilometri cnd au zrit piscul nind din pmnt ca
un aisberg n mijlocul unei pduri verzi. Jones a gsit un drum secundar ce
345

prsea autostrada i i ducea direct la poarta principal. Proprietatea era


mprejmuit cu un gard de oel nalt de 4,5 metri, iar deasupra avea srm
ghimpat i o serie de semne care, n mai multe limbi, spuneau: Pericol:
cdere de pietre.
Jones umbl puin la lactul de la intrare n timp ce Payne se plimba
spernd s gseasc o gaur n gard, n caz c era nevoie s se retrag rapid.
Din pcate, era o construcie zdravn. Pentru o proprietate teoretic
abandonat, cineva investise o grmad de bani ca s-i in pe curioi la
distan. Chiar i lactul era complicat, iar Jones a avut nevoie de un timp
dublu fa de ct i-ar fi trebuit n mod normal.
Stropi de ploaie ncepur s cad cnd s-au ntors la main i au luat-o
printr-un hi des de copaci. ncepuse s plou i mai tare cnd au ieit ntrun lumini de la poalele muntelui. O barier de lemn cu i mai multe
indicatoare semnalnd pericolul cderii de pietre i opri la intrarea n carier.
Payne se opri o clip ca s studieze terenul nainte de a da bariera deoparte.
Ceea ce, de la distan, semna cu un munte se dovedi a fi doar o aparen.
Muncitorii tiaser ntregul vrf, croind cteva crri n zigzag, n unghi de 45
de grade de la baz spre vrf. Resturi de calcar czute pe stnc artau ca un
snge rou. Dndu-i capul pe spate, Payne ncerc s examineze piscul,
spernd s vad ce se ascundea n pcla de cea, la 300 de metri deasupra
pmntului, dar nu reui din cauza ploii care nu contenea i a soarelui care
apunea.
Payne intr din nou n main i ncepu s adune provizii.
Noi ce trebuie s facem aici?
Boyd se uit la munte i ridic din umeri. Descrierile din jurnalul prinului
Eugene erau vechi de mai bine de 200 de ani, aa c nimeni nu putea ti ce era
sus. Posibil, rmiele unei case. Sau poate mormntul Omului care rde.
Vorbind la rece, cam erau pe punctul de a-i risca viaa nfruntnd un urcu
anevoios i, ajuni sus, s nu gseasc absolut nimic.
Ca s le vin n ajutor, Jones rscoli prin portbagaj i gsi o lantern cu
putere mare, un cric i nite funie pe care i-o puse pe umr i n jurul taliei.
Nu se tie niciodat.
Payne ncuviin, fcndu-i o idee despre neprevzutul care ar trebui luat
346

mereu n calcul cnd eti n misiune pe vreme rea. i, mai mult chiar, cnd ai o
echip fr niciun pic de experien. Simul practic i spunea c ar trebui s
amne urcuul pn a doua zi, dar tia c era doar o chestiune de timp pn
cnd cineva urma s-i gseasc. Aa c zise:
OK, doamnelor, pierdem vremea. Avem de cucerit un munte.
Desigur, dac Payne ar fi tiut c doi dintre ei nu aveau s mai coboare, nu
ar mai fi fost aa de guraliv.

69
Dac n-ar fi fost o astfel de vreme, Payne s-ar fi gndit mai curnd la o
ambuscad. Crrile tiate n coasta muntelui erau acoperite cu un strat de
pudr alb, asemntor cu talcul brut, depus nc de cnd s-a oprit exploatarea
carierei. n timp ce urcau pe potec, urmele pailor lor se vedeau uor, de parc
se plimbau pe o plaj tropical, nainte de a fi terse de valuri. Acum le vedeai,
i n clipa urmtoare dispreau terse de ploaie.
Fiecare pictur care cdea pe crare i stropea pe picioare i pe pantofi,
fcndu-i s arate ca nite stafii de la fluierul piciorului n jos. n plus, i mersul
le devenise anevoios, forndu-i s-i lege funia n jurul taliei, n caz c vreunul
ncepea s alunece. Dar, chiar i aa, n-ar fi czut dect vreo 30 de metri,
deoarece, de fiecare dat cnd crarea i schimba direcia, exista cte o solid
barier din piatr pe post de parapet. Pe de alt parte, dac vreunul aluneca pe
lng potec, cderea ar fi fost mult mai urt.
innd cont de treaba asta, Payne conduse urcuul spre vrful muntelui
spernd c greutatea trupului su le va servi drept ancor. l urmau Boyd,
Maria i Jones, care era i ultima n linie de aprare. Urcaser cam jumtate din
drumul spre creast cnd Payne vzu primul semn de necaz. Fulgerele
strluceau n deprtare, luminnd cerul suficient ct s vad vreo micare pe
munte. Un strat subire de cea le ddea i mai mult de furc dect ploaia, aa
c o lu drept iluzie.
Ne putem opri la cotul urmtor? strig Boyd prin furtun.
347

nnebunit, Payne url:


De ce? Ce s-a ntmplat?
Nimic, spuse acesta abia respirnd. Vreau s m uit n jur.
Payne a neles c Boyd avea nevoie de o pauz mai mult dect de orice
altceva i hotr c era o idee bun s se opreasc, dei mai aveau doar puin
pn n vrf. Payne era i el obosit. ncerc rezistena parapetului de piatr
pentru a se sprijini de el. ntre timp, Boyd i Maria se ntoarser cu spatele la
Payne, rezemndu-i piepturile i braele de parapet i uitndu-se dup ruine
n peisajul de dedesubt. Jones atept ca acetia s fie absorbii de cercetare ca
s discute cu Payne.
Nu-mi place treaba asta, opti el. mprejurimile sunt bine ntreinute i
praful pare proaspt. Cineva a fcut spturi de curnd. ntrebarea este ce
cuta.
E doar o singur cale s aflm. Payne trase de funie ca s-i atrag atenia
lui Boyd. La drum!
Ultima parte era cel mai dificil de urcat i nu din cauz c le obosiser
picioarele, ci din cauza unor priae care curgeau pe potec. Toi se
dezechilibrar cel puin o dat, umplndu-se de noroi alb. Urcuul deveni att
de greu, nct Payne trebui s trag pn la ultimul parapet. i folosea minile
i degetele ca pe nite gheare, consumndu-i ultimul dram de energie ce-i mai
rmsese. Cnd ajunse n vrf, se rostogoli, i ncolci picioarele de pietroiul
cel mai mare i ncepu s trag de parc juca un joc uria cu odgonul. i
ncord fiecare mn, cu bicepii arzndu-i, folosindu-i picioarele, spatele i
tot trupul pentru a reui. Ajunse i Boyd dup un minut, urmat de Maria i, la
sfrit, de Jones care nu se mai uita napoi din cauza noroiului din ochi.
Payne ar fi vrut s-l tachineze, dar pentru asta i-ar fi trebuit energie pe care
nu-i permitea s-o risipeasc. Aa c zcu ntins n noroi, cu ochii nchii, cu
gura larg deschis ncercnd s bea suficient ap de ploaie ca s-i
domoleasc aria din gt. Cteva secunde mai trziu, durerea i cobor n piept
i n stomac deoarece, atunci cnd deschise ochii, vzu clar evi de pistoale.
Erau aintite de soldai n camuflaj de iarn care se integra perfect n terenul
calcaros.
Rahat! njur Payne respirnd cu greu. Hei, D.J., ar trebui s te uii la
348

chestia asta!
La ce chestie? se smiorci acesta. ncet, se ridic puin, folosindu-se de
genunchi ca punct de sprijin. Cnd se slt n coate, i vzu pe soldaii care-i
nconjurau i hotr c nu merita efortul de a se ridica. Zi-le s plece, mormi
el. M odihnesc.
Cine? ntreb Maria cu privirea nceoat din cauza noroiului din ochi.
Noi, rspunse singurul brbat care nu avea arm. Se ascunsese n spatele
soldailor i se folosi de aceast ocazie ca s se arate. Despre noi vorbete.
Maria tresri, srind practic n picioare la auzul vocii. Payne crezu c se
comporta aa pentru c era speriat. Cteva clipe mai trziu, i ddu seama c
era vorba despre ceva mai mult, ceva mult mai important.
Ce caui tu aici? ntreb fata.
M-a trimis tata s te aduc la el. Brbatul purta o pelerin din plastic
transparent peste costum i bocanci nali de alpinist, care urcau pn la
gambe. Eti o fat reeeeeeaa!
ocat, Boyd privi n sus, ca s vad cine era.
Dante? Tu eti?
Lucrurile ncepeau s se lege n mintea lui Payne, dei ceva cam trziu
pentru gustul lui. l aveau n fa pe Dante Pelati, fiul lui Benito i frate vitreg
al Mariei. i vorbise n treact despre Dante cnd au pus-o la zid n legtur cu
cellalt frate al ei, Roberto. Mai trziu, Boyd le-a dat mai multe informaii
despre Dante, spunndu-le c el era cel care le dduser permisele pentru a
spa la Orvieto.
Charles, rspunse Dante, toat sptmna am vrut s vorbesc cu tine. Pe
unde ai umblat?
Payne n-avea nici cea mai mic idee de ce era aa de prietenos, fie c era
felul lui de a le mulumi c i-a adus pe Maria i Boyd chiar la el n curte, ntregi
i nevtmai sau era doar de faad. Payne voia s tie, aa c interveni:
Nu cred c am fost prezentai. M numesc Jonathon Payne!
Payne se ntinse s dea mna cu Dante, dar Dante l privi cu dispre.
M scuzi, dar a da mna cu tine nu ar fi tocmai n interesul meu.
E din cauza noroiului? Payne i terse mna de fund, dei nu prea se
curase. E mai bine aa?
349

Nu e din cauza noroiului, domnule Payne. Este din cauza faptului c te


afli aici. Presupun c, dac ar fi s-i dau mna, m-ai trage jos, n noroi, i m-ai
lua ostatic nainte ca oamenii mei s te poat mpuca. Nu-i o propunere prea
atrgtoare.
Pentru mine, este.
Dante ignor replica i vorbi cu soldaii n italian, mrindu-le parc nite
ordine. Niciuna nici dou, Payne vzu cum toi erau ridicai n picioare i pui
s mrluiasc n ir indian spre un lumini din mijlocul platoului, unde
soldaii spaser de curnd. Groapa gigantic era nconjurat de o serie de
proiectoare, niciunul n micare, i acoperit de un cort uria, care inea locul
uscat.
Apropiindu-se, Payne se gndi s-l doboare pe unul dintre paznici i s-i ia
arma, dar se rzgndi, dat fiind c toi erau legai unul de altul cu un nod pe
care nici mcar un cerceta nu l-ar fi putut desface. Mai mult, Payne avea
sentimentul c, n puin vreme, va avea o ocazie mai bun de a ataca.
Soldaii i traser vizierele colorate peste cti cnd intrar n cort. Odat
aflai acolo, i-au forat pe toi s ngenuncheze i apoi au aprins proiectoarele.
Afar era un ntuneric negru ca smoala, din cnd n cnd, ntrerupt de
fulgerele pasagere care-i oboseau teribil. Payne i puse mna la ochi timp de
cteva secunde, clipind i foindu-se pn cnd putu zri umbre, apoi forme i,
n cele din urm, toate detaliile. Totui, din cauza poziiei joase nu putea s
vad ce era n groap, dei putea observa c era adnc de vreo civa metri.
Dante spuse:
Trebuie s recunosc c sunt surprins c ai ajuns att de departe. Familia
mea este foarte mndr de felul n care i apr aceast proprietate i secretele
ei. De fapt, eu nu tiam de existena acestui loc pn de curnd. i asta probabil
c nici nu s-ar fi ntmplat fr ajutorul domnului Payne.
Jones i arunc o privire ce spunea: Despre ce vorbete tipul? Dar Payne,
nesigur, ridic din umeri.
Din fericire, Dante explic:
Dac nu l-ai fi omort pe Roberto, tatl meu nu mi-ar fi spus nimic
niciodat. Aa merg lucrurile, nelegi! Fiul cel mai mare deine secretul.
Secret? Ce secret? Ei ajunseser n acest loc pur i simplu ntmpltor,
350

datorit unei combinaii de noroc i sincronizare. Nimic mai mult. ns Dante a


presupus c ei aflaser totul. i Payne nu avea de gnd s-i spulbere aceast
iluzie, nu atta vreme ct aa de multe ntrebri i se nvrteau n minte.
Aa c spuse:
Tipule, frate-tu a fost aa de vorbre, mai ales cnd l-am torturat! Tot
zicea: Tatl meu aa, Orvieto astfel. Le turna una dup alta Am dreptate,
Maria?
De parc fusese nvat s spun, fata punct:
Nu-i putea ine gura. Era jenant!
Dante se uit atent la faa ei, ncercnd s-i dea seama dac minte.
Vrei s spui c ai privit cum Roberto era torturat i n-ai fcut nimic s-i
opreti? Cum ai putut? Era fratele tu.
Fratele meu? A ncetat s mai fie fratele meu cnd a ncercat s m
omoare Aa cum nici tu nu mai eti fratele meu dup asta.
Replica l duru pe Dante. Payne citi durerea n ochii si. Un amestec de oc,
inim frnt i trdare. Payne vru s-i spun Mariei s-i retrag cuvintele, c
zisese ce nu trebuie, dar era prea trziu. Se spulberase orice ans de a miza pe
sentimentele de familie.
Dezleag-o i urc-o n elicopter! ordon Dante scrbit. La fel i cu
profesorul. Trebuie s-i interoghez nainte de a-i aduce n faa tatei.
Un paznic tie funia n dou locuri, iar cellalt sttea cu ochii pe Payne.
Captul tiat czu pe piciorul lui Payne cnd paznicul, dintr-o smucitur, l
ridic n picioare pe Boyd. La fel se ntmpl i cu Jones cnd o luar pe Maria.
Un motor prinse via n afara cortului i Payne privi cum Boyd i Maria erau
mpini prin furtun spre elicopterul care-i atepta.
n tot acest timp, Dante rmase nemicat, uitndu-se n groap, gndindu-se
ce trebuia s fac mai departe:
Ateptai pn se ndreapt vremea i apoi punei asta n elicopter! Nu-l
putem lsa s se ude.
Curios, Payne i ntinse gtul i ncerc s vad ce se afla acolo pn ce unul
dintre paznici ridic arma i inti spre capul su. Payne spuse:
Scuze! Crampe.
Dante zmbi, tiind bine c Payne minea.
351

Este remarcabil c-i nc intact dup toi aceti ani, innd cont de tot ce i
s-a ntmplat. n privina aceasta, cred c este foarte asemntor cu
catacombele. S-ar putea spune chiar c intervenia divin l-a protejat, dei tiu
adevrul. Familia mea l-a pstrat, a fcut totul s-l protejeze, chiar ntorcndune spatele mie i Mariei Dar toate astea se vor termina curnd. A venit
vremea s spunem tuturor adevrul despre Hristos, fie c sunt pregtii sau
nu.
Payne spera c aceasta nsemna c urma s le arate ce se afla n groap. n
schimb, lu o prelat i acoperi gaura, aa cum face un tat cnd i nvelete
copilul abia nscut.
Pstrai locul sta uscat i camuflat, le spuse paznicilor. Apoi, de parc sa rzgndit, se apropie de Payne i Jones. i tii ce avei de fcut cu ei!
Oamenii si ncuviinar, iar Dante iei din cort i urc n elicopter. Dup
cteva secunde, zgomotul se intensific de trei ori cnd pilotul tur motoarele
i se pregti pentru o decolare dificil. Payne tia c ploaia mpreun cu
fulgerele i vntul aveau s complice lucrurile nu doar pentru elicopter, ci i
pentru soldaii de la sol. Aerul avea s nceap s fichiuiasc, iar apa s nepe
i curnd toi cei de pe munte aveau s-i adposteasc feele i ochii de
npast.
De unde tia Payne? Pentru c mai trecuse prin aa ceva de vreo cteva ori.
Chiar i cu casc, vizier i dopuri n urechi, este firesc s-i protejezi faa n
condiii de vreme rea. E pur i simplu n firea omeneasc. i uneori se puteau
trage foloase de pe urma firii omeneti.
Jon! url Jones, dei sun ca o oapt pe lng zgomotul motorului. La
trei?
Payne i ascunse mna lng old i o inu aa pn cnd vntul i
zgomotul atinser apogeul. Apoi, la momentul potrivit, numr invers pe
degete doar ct s poat vedea Jones.
Trei doi unu hai!
La unison, au srit n picioare i au alergat spre ieire. Jones fu cu jumtate
de pas mai rapid i ajunse la mai puin de un metru de peretele cortului,
naintea lui Payne. Totui, Payne l pierdu din clipa n care pir afar. Ochii i
se obinuiser cu lumina puternic i acum, n ntuneric, nu mai putea vedea
352

nimic. Plus vntul, ploaia i zgomotul elicopterului Payne se simi ca Dorothy


n tornada din Vrjitorul din Oz.
Lumina unui fulger i art c se ndrepta n direcia bun i Jones era nc
n faa lui. Paznicii avur i ei acelai avantaj, aa c Payne sri imediat vreo
civa metri n stnga, n caz c aveau s deschid focul. Acum, elicopterul era
chiar deasupra lui i nu mai putea s aud focuri de arm ori pe Jones, ori
altceva. ntunericul l orbi, iar ploaia i noroiul i dereglar i celelalte simuri.
Se putea baza numai pe instincte i acestea i spuneau s alerge n linie
dreapt.
O raz de lumin orbitoare apru pe cer, dar nu mai era un fulger ca nainte.
De data aceasta era proiectorul elicopterului i i oferi lui Payne o vedere de
ansamblu a terenului din fa. O stnc la stnga, o crevas la dreapta, Jones
drept n fa. Pentru o clip, se gndi c aveau s-i caute cu lumina
elicopterului, aa cum fac poliitii din L.A., ns i ignorar, folosind lumina ca
s poat trece de vrfurile nconjurtoare i s se strecoare nevtmai prin
furtun.
Pe msur ce zgomotul motorului se pierdea, Payne auzi pai n spatele su.
i strigte. Multe strigte. De parc apreau oameni de pretutindeni, costumele
lor de camuflaj inndu-i ascuni pn cnd ajunser lng Payne. l fent pe
unul, apoi pe altul, l drm pe un al treilea cu o lovitur urt n fa. Se
atepta s fie mpucat n orice clip, atepta s simt arsura brusc a glonului
sfiindu-i carnea, dar ntunericul l salv. N-avea sens s rite s trag ntr-o
int pe care n-o puteau vedea, nu cu att de muli soldai n preajm.
Pe-aici, strig Jones cam de la vreo 3 metri n fa.
i, ca prin farmec, dispru. Mai nti picioarele, apoi pieptul i n cele din
urm capul. Acum era, apoi nu mai era, ascuns de marginea platoului la care
ajunse n fug.
Payne vru s-l urmeze, ns un paznic narmat i tie calea. Ainti puca spre
Payne i strig ceva ntr-o limb strin, pe care el n-o putea nelege. Asta i
ddea lui Payne dou opiuni: s-ar fi putut opri pentru o explicaie scurt sau
s-i coboare umrul i s treac de el. Varianta a doua prea mai neleapt,
aa c i nfipse capul n pieptul acestuia i-l dobor pe pant, la vale. Cumva,
tipul i ncolci braele n jurul lui Payne i se inu de el pn se lovir cu
353

putere de pmnt.
Lumina unui fulger i permise lui Payne s vad faa soldatului n timp ce
alunecau la vale pe spinarea lui, de parc fceau surfing. Paznicul era tnr i
speriat Payne putu s constate asta doar din acea singur privire , dar nu-l
deranja. El era inamicul, i Payne trebuia s scape de el ct mai repede posibil.
i ocazia s-a ivit cnd s-au apropiat de prima cotitur, pe care paznicul n-a
putut-o vedea. Payne o zrise cu mult nainte i se rostogoli pe spate chiar
nainte de a lovi peretele de piatr. Cu o trosnitur nfiortoare, paznicul se
izbi de piatr cu capul nainte, amortiznd lovitura lui Payne. Cinci secunde
mai trziu, Payne i luase casca i arma i aluneca la vale, ncercnd s-l prind
din urm pe Jones nainte de a fi ajuns din urm de alii.
Peisajul i vjia n faa ochilor cu o vitez uluitoare. Ochii lui Payne se
obinuir din nou cu lipsa luminii, dar ploaia, vntul i noroiul mprocat l
fceau s zboare orbete. Se obinui repede cu lungimea pantei i anticipa bine
curbele, aa de bine c practic le tia, alunecnd drept. Se simea ca un nottor
ntr-o piscin ntunecat, care fcea tumbe exact atunci cnd trebuia, dei nu
putea vedea pereii. A inut-o aa tot drumul pn jos, unde l-a gsit pe Jones
ateptndu-l n Mercedes, cu motorul pornit.
Te duc undeva cu maina? ntreb acesta deschizndu-i portiera. Te rog,
pune picioarele pe preuri. Nu vreau s murdreti interiorul.
Payne urc. Noroi i snge curgeau de pe el, dar totui arta remarcabil de
vioi. Cam aa te simi cnd scapi de moarte.
ncotro?
Italia, rspunse Jones clcnd acceleraia. Avem de prins un elicopter.

70
Smbt, 15 iulie
Aeroportul Leonardo da Vinci
(30 de kilometri sud-vest de Roma, Italia)
354

Nick Dial fu ntmpinat de eful securitii aeroportului, care l-a trecut prin
vam i l-a plimbat cu o mainu de golf mai mare. S-au oprit cu scrit n
faa biroului de securitate, unde l-a plimbat pe Dial ntr-un scurt tur. Prima
ncpere era echipat cu zeci de monitoare artnd diverse imagini ale
aeroportului, totul de la recuperarea bagajelor pn la locurile de parcare.
Marco Rambaldi, eful securitii, i puse legitimaia n faa unui ochi
electronic i atept s se deblocheze ua urmtoare. Era un brbat chipe, cu
pr negru ca abanosul, care nu prea se potrivea cu sprncenele gri. Dial i
ddea vreo 50 de ani, probabil vreun fost poliist cu ceva experien n
terorism. Cineva adus s prentmpine un 11 Septembrie n Italia.
Nu prea se vorbete despre ncperea asta, spuse Rambaldi cnd ua
scoase un bzit deschizndu-se. Cu ct mai puini criminali tiu de ea, cu att
mai bine.
Dial pi nuntru i zri o reea de calculatoare foarte asemntoare cu
sistemele de securitate pe care le vzuse n Las Vegas o combinaie de
mecanisme de transmisii video live, conexiuni de date i tehnologie de ultim
or n domeniul identificrilor. n momentul n care cineva intra n aeroport, i
se fcea o fotografie care era transformat n informaii digitale, apoi
comparat cu bazele de date cu teroriti din toat lumea. Dac obineau vreo
potrivire de identiti, atunci suspectul era inut sub urmrire pn cnd
puteau fi anunate autoritile corespunztoare.
Rambaldi se aez la unul dintre calculatoare:
Ne putem concentra atenia asupra plecrilor, sosirilor sau oriunde n alt
parte dorii. Asociatul dumneavoastr, agentul Chang, le-a zis oamenilor mei
c asasinii cu cruce vor sosi azi la Roma. E adevrat?
Aa presupunem.
ns nu le tii numele, nu tii cum arat i nici cnd vor sosi?
Dial schi o grimas. tia c, prezentat astfel, cazul lui prea nefondat.
Va trebui s avei ncredere n mine n aceast privin. Nu sunt genul de
poliai care s exagereze
Rambaldi i fcu semn s se opreasc.
Cine sunt eu ca s v contrazic metodele? Suntei ef de departament la
Interpol. nseamn c v pricepei Spunei-mi ce am eu de fcut!
355

Dial l btu pe umr, apreciind respectul ce-i fusese artat.


Cutm mercenari, soldai de serviciu. Oricine cu un profil militar
sofisticat.
De ce? ntreb Rambaldi n timp ce schimba nite parametri. n loc s se
concentreze pe teroriti, unul dintre sisteme avea s caute acum un mercenar.
Care-i legtura?
Asasinatele au fost executate cu precizie, n locaii strine. Presupunem
c sunt ucigai cu expertiz militar, oameni care tiu s se descurce n ri
strine, oameni care au contacte. Dial atept pn ce Rambaldi se opri din
dactilografiat, apoi relu: i, cum toate victimele erau tinere i n putere, a
paria c trebuie s cutm brbai, probabil ntre 25 i 40 de ani.
Minunat! Chiar mi-e de ajutor. Cu ct putei fi mai exact, cu att mai
uoar este cutarea. Dac v mai gndii la altceva, anunai-m. Putem
reactualiza cutarea oricnd.
Dial ncuviin.
Spunei-mi, mai exist sisteme de acest gen prin ora?
Roma Ciampino era un aeroport mare, n cellalt capt al Romei.
Da, unele foarte asemntoare. Le putem trimite i lor parametrii de
cutare dac dorii.
E bine. Am s-mi anun agenii din Ciampino.
i cum rmne cu aerodromurile mici? Sunt vreo cteva mprtiate n
toat regiunea.
Trimitem oameni n ct mai multe locaii posibil, dar presupun c tipii
tia o s apar ntr-un aeroport mare. Cu toate avioanele acestea i oamenii, le
va fi mai uor s se amestece n mulime.
Payne i Jones n-aveau de ales. Trebuiau s ia un avion spre Italia. Doar aa
i puteau ajunge din urm pe Boyd i Maria. Au calculat cam ct dureaz
drumul pn la Roma i au socotit c vor ajunge nainte deoarece avioanele
cu reacie zboar mult mai repede dect elicopterele dac ar gsi un zbor
direct, care s plece imediat. Dar asta era doar una dintre problemele lor. Erau
acoperii de noroi din cap pn-n picioare, conduceau o main furat, nu
voiau s foloseasc vreun card de credit i habar n-aveau ncotro se-ndreptau.
356

n afar de asta, totul era floare la ureche.


Oricum, Jones tia c aveau nevoie de puin ajutor, aa c-l sun pe Randy
Raskin ca s vad ce putea face pentru ei. Dac putea face ceva.
D.J., rosti Raskin, ce surpriz plcut! Jones nu putu s nu remarce
sarcasmul chiar i de la jumtate de lume distan. i dai seama c sunt la
munc, nu? i c nu muncesc pentru tine?
Timpul era preios, aa c Jones intr direct n subiect. i explic situaia
totul, mai puin aspectele religioase i-i ceru ajutorul. Raskin trebuie s fi
sesizat disperarea din vocea lui Jones, pentru c ncet s-l mai ia peste picior
i ncepu s rpie pe tastatur.
Dup cteva minute, Raskin zise:
E un avion de marfa al Marinei care pleac din Viena peste o or. Este
vorba despre un transport militar. Fr perdelue, cteva locuri i puine
ntrebri. Se ndreapt spre Madrid, dar sunt sigur c i pot convinge s
opreasc n Roma dac suntei interesai.
Foarte, l asigur Jones.
Nicio problem i mi nchipui c v-ar plcea s v atepte i nite
haine curate. Purtai aceeai mrime ca atunci cnd erai la MANIAC? Pot intra
n dosarele voastre s v gsesc msura perfect. O s artai ca proaspt ieii
de la croitor.
Hangarul se afla ntr-o seciune izolat a aeroportului, departe de terminalul
pentru public. Raskin l sun pe pilot i-i spuse de ce aveau nevoie Payne i
Jones, probabil fcnd povestea s par ceva mai oficial dect era. Cnd au
ajuns, totul i atepta acolo, inclusiv nite boxeri curai. nc mai ncrcau
avionul, aa c aveau timp s fac un du fierbinte i s mnnce repede ceva.
Condiiile meteo ntrziaser totul decolri, plecri, ncrcri de marf etc.
i ei erau recunosctori pentru asta. Avioanele se puteau ridica deasupra
norilor, aa c se descurcau mai bine n furtun dect elicopterele, nsemnnd
c vremea aspr i avantaja.
Din partea lui Payne i Jones, putea s plou, s plou, s plou!
Zborul n sine dura 80 de minute, ceea ce le oferea timp suficient s se
gndeasc ncotro s-o apuce. Jones l sun pe unul dintre detectivii pe care-i
357

avea n subordine i o rug s caute nite informaii despre Benito Pelati. Ea


gsi adresa unui birou din buricul Romei, dou apartamente n apropiere unde
probabil i inea prietenele (un obicei comun pentru brbaii nstrii n Italia)
i o proprietate somptuoas la lacul Albano. Dante fusese foarte explicit,
zicnd c mergeau s discute cu tatl su, iar Jones presupuse c ar dori ca
aceast conversaie s fie ct mai particular posibil. Astfel erau excluse toate
adresele din ora i presupuse c trebuiau s mearg la lac. Dac Jones se
nela, se gndi c i-ar putea tortura , interoga pe oamenii din slujba lui
Benito i afla unde se ascunde acesta.
Oricum, de ndat ce avionul lor se ridic n aer, pilotul anun o fals
problem tehnic i rug autoritile aeriene din Roma s le acorde
permisiunea de aterizare pe una dintre pistele auxiliare. Nu numai c i s-a
acordat imediat, dar i-au permis pilotului s duc avionul pn la una dintre
staiile de service de unde Jones i Payne puteau s intre n ar neobservai.
Din fericire, planul merse brici. Sau cel puin aa sperau ei.
Tocmai l mituiau pe unul din echipajul de la sol s-i duc la lacul Albano,
cnd auzir un bip n urma lor. Un cart de la serviciul de securitate veni cu
soarele n spate i intr n penumbra din hangar. Au fcut tot ce tiau ei mai
bine ca s par ocupai n vreme ce tipul asculta instruciuni n casc. Mormi
vreo dou vorbe, apoi ascult din nou. n sfrit, aduse cartul lng Payne i
Jones.
Venii cu mine, v rog! anun el cu un puternic accent italian.
De ce? ntreb Payne artndu-se surprins. Abia am ajuns.
Confirmnd din cap, paznicul art spre un obiectiv mic din colul
hangarului.
tim.
n doar cteva minute, Payne i Jones erau dui spre o camer de securitate a
aeroportului, unde au fost fcui s se aeze la o mas de metal prins cu
uruburi de podea. Trecuser prin suficiente interogatorii ca s-i dea seama ce
se ntmpl. O grmad de ntrebri, tactici de intimidare, cafea oribil.
Jones se uit prin ncpere i se strmb.
Pare familiar.
358

Payne ncuviin.
Dac Manzak i Buckner intr pe ua aia, fac pe mine.
Ei bine, cei doi nu au aprut, dar Payne aproape c fcu pe el pentru c nu
se atepta s vad faa brbatului care intr n camer. Sau brbia enorm.
Deoarece acesta era singurul lucru pe care Payne l observa atunci cnd vorbea
cu Nick Dial. Imensitatea aceea de brbie.
Dial intr n camer fr s zmbeasc i i opti ceva gardianului care i
pzise pe Payne i Jones. Dial atept o clip s plece gardianul, refuznd s
spun un singur cuvnt pn cnd nu au rmas singuri. n momentul n care
ua s-a nchis, Dial ddu mna cu Payne.
Ct a trecut? Cinci, ase ani?
Poate mai mult.
E, ari ca naiba La fel i sor-ta.
Jones rse la auzul mpunsturii.
Uite cine vorbete, tataia!
Cei trei se cunoteau de mult, din zilele cnd Payne i Jones erau la
MANIAC, i Dial lucra Interpol. Baruri americane erau peste tot n Europa,
locuri pentru turiti crora li se fcea dor de acas sau oameni de afaceri care
s poat respira o gur din aerul de acas. Soldaii frecventau aceste localuri
mai mult dect alii, spernd s alunge singurtatea cu care majoritatea nu se
obinuiau niciodat.
ntr-o noapte, Payne i Jones jucau biliard ntr-un loc numit Stars & Stripes
cnd au surprins o dezbatere aprins despre fotbal. Unul dintre tipi, Dial, zise
c tatl su antrenase la Pitt i asta a fost tot ce Payne avea nevoie s aud. Nu
dur mult i beau bere mpreun, i spuneau istorii i se distrau stranic. Cei
trei au rmas n legtur n decursul anilor, lund masa mpreun ocazional,
cnd se aflau n acelai ora. Din pcate, din cauza secretomaniei de la
MANIAC, nu se prea ntlneau aa de des cum le-ar fi plcut.
Oricum, faptul c s-au ntlnit era cumva ireal. Pentru toi. Dial nu tia de ce
Payne i Jones doreau s intre pe furi n Italia. i nici ei nu aveau habar de ce ia oprit Dial.
Dup ce terminar cu schimbul de amabiliti, Dial deveni serios.
Biei, am o problem aici. n momentul sta, verificm pe toat lumea
359

din aeroport care s fi avut experien militar dur i ce credei? avem un


film cu voi doi intrnd fraudulos n aceast ar.
Exist un motiv bun pentru treaba asta, l asigur Payne. tiu c i poate
prea nebunesc, dar doi dintre prietenii notri au fost luai din Viena sub
ameninarea armei i adui aici cu elicopterul, aa c noi am venit s-i
recuperm.
Ai dreptate. Pare o nebunie. De ce nu ai sunat la poliie?
Nu puteam. Nu avnd n vedere despre cine-i vorba. Prea multe ntrebri.
Cum aa?
Deja i caui.
Aa s fie? Dial se aplec n fa, uor enervat. Cum i cheam?
Nick, nu pot. Nu putem.
Jon, dac-i vrei n via, spune-mi cum i cheam. Altfel, vor muri n timp
ce noi stm n camera asta i ne jucm de-a ntrebarea i rspunsul.
Dial cam avea dreptate, aa c, n urmtoarele cteva minute, Payne i Jones
i povestir pe scurt, trecnd peste partea cu Hristos i catacombele att ct
puteau, ns oferindu-i lui Dial toate informaiile de care avea nevoie. Payne i
art notiele cu adresele lui Pelati i i explic de ce se gndise s mearg la
lacul Albano, i nu n ora.
Las-m s neleg, familia Pelati e rspunztoare de totul crime,
violen, rpiri i doctorul Boyd nu e nimic mai mult dect un pion?
Da, zise Payne. Ceva de genul sta.
Dial se ls pe spate pe scaun i zmbi, o cu totul alt reacie dect dac nu
s-ar fi cunoscut de atta vreme. Dup cum stteau lucrurile, Payne i ddea
seama c Dial nc nu putea s cread ce auzise.
OK, biei, iat dilema mea! Pur i simplu, nu pot s sun la poliia local
i s le comunic c unul dintre cei mai puternici oameni din Italia este vinovat
de o fapt aa grav. Mai ales fr dovezi.
Jones protest:
Dar ai dovezi. Ai martori.
Martori la ce? Nu l-ai vzut pe Benito fcnd nimic. Mai mult, fiindc ai
intrat ilegal n ar, oficial, voi nici nu suntei aici. Suntei persona non grata.
Bine, accept Payne dezamgit. Dar, te rog, f ceva! Mcar poi s trimii
360

nite ageni Interpol la lac. Ascult-m, Maria i Boyd sunt n pericol!


Jon, pur i simplu nu pot! n momentul de fa, suntem att de puini c e
chiar jenant.
Sunetul telefonului i distrase atenia lui Dial. Se uit la numr enervat, pn
cnd i ddu seama cine suna. Sri n picioare i spuse c trebuia s rspund
la acel telefon.
Dial la telefon!
Nick, sunt cardinalul Rose! mi cer scuze c te sun att de trziu, dar miai spus s te in la curent cu orice zvon n Vatican. i tocmai am aflat ceva
ciudat.
n urmtoarele cteva minute, Rose l inform despre aciunile lui Benito
Pelati de la ultima ntlnire a Consiliului Suprem cel puin, asta era tot ceea
ce trimisul american i-a ndrugat lui Rose la un pahar de butur. Butur
foarte tare. Rose rse:
A fi aflat mai multe, dar am rmas fr coniac.
Dial i mulumi cardinalului pentru informaii, apoi se ntoarse la mas cu o
cu totul alt min. Cu un minut n urm, tot biguia ceva de lipsa dovezilor i
cum nu poate risca s-i mute agenii. Acum, avea un zmbet pe fa i
strlucire n ochi.
Deci, ntreb el, ai mai fost la lacul Albano?

71
Villa Pelati
Lacul Albano, Italia
(17 kilometri sud-est de Roma)
Elicopterul vji pe deasupra apelor linitite ale lacului Albano i cobor
ntr-o curte pietruit, la vreo 100 de metri de casa principal. Construit pe la
1500, cldirea se afla pe buza craterului unui vulcan preistoric i oferea o
privelite spectaculoas spre lac, pdure i vii.
361

Maria era npdit de amintiri din copilrie i se uita fix pe geamul


elicopterului la locul pe care cndva l numise acas. Amintiri despre mama ei
i jocurile inocente pe care le jucau o copleeau cu nostalgie i scrb.
Ct a trecut? ntreb Dante deschiznd ua. Zece ani?
l ignor, neavnd chef s stea de vorb cu cel care o fora s se ntoarc n
trecut. El i mai distrusese viaa o dat i acum amenina s o fac din nou.
Ironia era c Maria i Dante fuseser cei mai apropiai dintre progeniturile
familiei Pelati. Dei aveau mame diferite i ntre ei era o diferen de 12 ani,
amndoi purtau povara de a nu fi primul fiu nscut al lui Benito i erau forai
s suporte toat dezamgirea ce decurgea de aici. Dac Roberto era tratat
regete, Maria i Dante erau considerai un fel de persoane de rangul doi, fr
s primeasc nici iubirea i nici atenia acordate fratelui lor. n timp, Benito s-a
mai nmuiat fa de Dante, cnd i-a dat seama c al doilea su fiu era un copil
capabil, i i-a permis s intre n afacerea familiei, chiar nainte ca Maria s fie
trimis la coal. Nu-i de mirare c fata se simi jignit de acest afront i o parte
din furia mpotriva tatlui i-o concentr asupra lui Dante.
Considera c Dante i ntorsese spatele pentru a ctiga afeciunea tatei.
Era un pcat pe care ea nc nu-l uitase. Sau iertase.
Maria iei din elicopter i-l atept i pe Boyd s coboare. Cei doi rmaser
tcui pe toat durata cltoriei de la Viena, spre suprarea lui Dante. ncerc
s-i interogheze n primele zece minute de zbor, dar, deoarece au ales s nu
vorbeasc, s-a hotrt s nu insiste. tia c opiunile sale erau limitate i c
putea fi mult mai convingtor la sol.
Luminile din copaci sclipeau cnd traversar o grdin elaborat i de acolo
trecur mai departe, pe aleea de piatr. Coloane de marmur mprejmuiau apa
sclipitoare din piscina aflat n stnga, iar o serie de statui strjuiau aleea la
dreapta. Un ir de trepte late i conduse spre o pajite i intrarea din spate a
casei.
Dante tast codul de siguran.
Tata e la Vatican pn diminea. Mai sunt lucruri de discutat pn se
ntoarce.
Maria aproape c se nec la auzul cuvntului tat. Crescuse fr el i navea niciun chef ca el s intre din nou n viaa ei. Nu acum. Nu dac era s fie
362

omort pentru aciunile sale. Acela ar fi un mod crud de a muri, s fie forat
s-l mai vad o dat nainte de a fi ucis.
Dante o ntreb:
i mai aminteti locul sta? Holul era nalt de aproape 6 metri, aa c
vocea lui avea ecou. i citeam poveti acolo, lng emineu. Mama se supra
aa tare pe mine. Mereu pstram cea mai grotesc poveste ca s i-o citesc
nainte de culcare. Te speriam n asemenea hal, nct trebuia s stea cu tine n
pat jumtate de noapte.
Dei nu voia, Maria zmbi aducndu-i aminte. Acelea erau alte timpuri, o
alt via, cnd ea era fericit i lucrurile erau mult mai simple.
Locul era exact aa cum l tia. n stnga, era un birou antic cu faa spre
emineul de pe peretele din dreapta. O canapea din piele, dou scaune i o
mas de sticl umpleau spaiul dintre ele. Rafturi de cri i tablouri erau
aliniate de-a lungul pereilor, la fel i o gam larg de relicve etalate pe
piedestale de marmur. Un covor viu colorat acoperea podeaua i-i ddea
ncperii un aer cald i tihnit. Maria i spuse n sinea ei c era aproape o
ironie, tiind cui aparinea acea camer.
Luai loc! zise Dante artnd spre canapea! Apoi, i ndrept atenia spre
grzi anunndu-i: Domnilor, de aici, m descurc i singur. V rog s ateptai
pe hol!
Brbaii nchiser ua lsndu-l pe Dante singur cu Maria i Boyd, pentru
prima dat n noaptea aceea.
Gazda vorbi n continuare:
tiu c voi doi avei o sumedenie de ntrebri.
Dante i scoase haina de la costum i o aez pe sptarul unuia dintre
scaune, dezvelind astfel hamul pentru arm i pistolul. Faptul c se aflau la
vedere sporea tensiunea din ncpere.
A fost o sptmn obositoare pentru noi toi.
Maria i ddu ochii peste cap. Nu reuea s neleag cum i-a putut aduna
Dante pe toi trei laolalt. Erau adversari, nu aliai.
Mai nti de toate, i se adres Dante lui Boyd, permite-mi s-mi cer scuze
pentru lipsa de comunicare din ultima vreme. Imediat ce ai plecat din Orvieto,
nu am avut cum s mai iau legtura cu tine.
363

Faa lui Boyd se destinse dintr-odat.


Am vrut s sun, dar atacul m-a derutat. N-aveam cum s tiu cine l
comandase. Dac ai fost tu sau altcineva.
nc o dat, mi cer scuze! N-am tiut de planurile lor pn luni noapte,
dup ce ai plecat de la catacombe. De-a fi tiut ce-aveau de gnd s fac, te-a
fi avertizat.
Maria era nmrmurit. Fratele ei vorbea cu Boyd de parc erau parteneri.
Conversaia dintre cei doi era aa de neateptat nct i trebui un timp s
priceap despre ce era vorba.
Dumnezeule, ce se ntmpl aici? Professore? Voi doi vorbii de parc ai fi
prieteni.
De ce n-am fi? El ne-a dat permisele pentru spat.
Mda, coment fata cutnd cuvintele potrivite, dar el o s ne omoare.
S v omor? izbucni Dante. De ce mama naibii a face aa ceva? Tocmai vam salvat.
Ne-ai salvat? url Maria. Ne-ai luat pe sus, cu pistolul la tmpl. Asta nu
nseamn c ne-ai salvat!
Ba exact asta nseamn, innd cont de ci oameni vor s v vad mori.
Da, dar
Boyd o btu uor pe umr, ndemnnd-o s se liniteasc.
Ca s-i iau partea Mariei, trebuie s recunosc c nici eu n-am mai fost
sigur de inteniile tale pn acum o clip. Aveai o expresie att de detaat,
nct nu tiam ce s mai cred.
Dante rse.
mi cer scuze i pentru asta. Nu uitai c grzile lucreaz pentru tatl
meu, nu pentru mine. Dac vrei s reuim, va trebui s fac n continuare jocul
sta ct putem de mult.
Despre ce vorbeti? Ce joc? ntreb tnra.
S m prefac c l ajut pe tata.
Fata ghici n tonul lui o amrciune pe care nu o bnuise. Ca i cnd
pronunase cuvntul cu dezgust.
Dintre toi, tu eti cea care ar trebui s tie.
Dar se blbi ea negsindu-i cuvintele.
364

Boyd ridic mna, fcndu-i semn s tac.


O s putei vorbi despre ura pe care o mprtii fa de el mai trziu. n
clipa asta, avem alte chestiuni arztoare de discutat.
Dante prinse privirea Mariei. Avea attea s-i spun, dar i ddu seama c
nu era nici locul i nici momentul potrivite.
Are dreptate! Avem multe de plnuit. Am s-i dezvlui un secret de
familie.
oferul trase maina la poarta principal a vilei. Benito sttea pe bancheta
din spate, gndindu-se la tot ce se ntmplase. Violenele de la Orvieto,
evenimentele de la Vatican, moartea fiului su. Totui, n pofida tuturor celor
ntmplate, avea un sentiment de bine de parc n curnd avea s dea norocul
peste el, iar toat strdania lui avea s-i fie rspltit.
Desigur, nu-i nchipuise niciodat c va fi recompensat n felul acesta.
Boyd i Maria l urmreau cu privirea pe Dante cum se apropie de masa de
lucru. Apoi, de parc secretul pe care l purta era prea greu pentru a-l mai
duce, brbatul oft i se aez pe scaunul tatlui su.
ncepu:
tiu c se ntmpl ceva de ani de zile. Cnd intram ntr-o camer, tata se
oprea brusc din ceea ce discuta cu Roberto. La nceput, am crezut c vorbeau
despre mine. Dup un timp ns, mi-am dat seama c era vorba despre ceva
mult mai important. Ridic o statuet de pe birou i o privi fix refuznd s
ridice ochii spre musafiri , apoi continu: Am nceput s caut prin dosarele
lor, s verific de dou ori tot ceea ce m rugau s fac, pn cnd am gsit un
tipar care se tot nvrtea n jurul localitii Orvieto. Era vorba de grzi
suplimentare, fonduri suplimentare, totul era suplimentar. Se ntmpla ceva
acolo i mie nu voiau s-mi spun. Ls statueta deoparte cu un gest ca de
frustrare: La un moment dat, devenisem att de curios, nct m-am dus la tata
i l-am ntrebat despre ce era vorba, implorndu-l s-mi zic adevrul despre
catacombe i ce era cu toi banii pe care-i cheltuiam. ns mi-a rs n nas i mi-a
spus s-l las singur. Putei crede aa ceva? M-a ignorat. Am tiut imediat c numi va zice niciodat nimic. Tcu o clip, apoi se uit la Boyd: Ei bine, atunci m365

am hotrt s-mi iau un asociat!


Cum adic un asociat? ntreb Maria.
tiu c o s te superi, dar eu te-am tot urmrit n decursul anilor. Cum i
merge la coal, unde stai, am observat c nu ai via social. La urma urmelor,
eti sora mea. Nu te-a fi putut uita niciodat, chiar dac ai fi vrut asta.
Maria nu mai scoase niciun cuvnt. Era nuc. ncerca s neleag tot ce i se
spune.
Dante relu:
Aa am aflat despre doctorul Boyd, recunoscu el. Te urmream pe tine i
am aflat despre pasiunea lui pentru catacombe. La nceput, mi prea c doar
un miracol v-a adus mpreun pe voi doi. Mai apoi, mi-am dat seama c nu era
doar o ntmplare fericit. Tu te-ai dus la Dover cu un scop anume. Ai mers
acolo ca s nvei despre Orvieto. I-ai devenit student pentru c i tu ai fost la
fel curioas ca i mine.
Ochii Mariei se umplur de lacrimi care-i umezir obrajii. ncerc s le
tearg nainte s le mai observe careva, dar Dante le vzu i zmbi. tia c era
pe drumul cel bun, c nc i cunotea sora chiar i dup atia ani.
Explic mai departe:
Acum un an, m uitam prin cererile pentru permise de spturi cnd am
dat peste cererea doctorului. Am neles imediat c asta era scuza perfect
pentru a putea intra n vorb cu el, aa c l-am sunat n legtur cu
catacombele.
Maria i arunc o privire dur lui Boyd.
Ai vorbit cu Dante nc de acum un an i mie nu mi-ai spus?
Boyd se apr.
i jur c n-am tiut c e fratele tu. Mi-a zis c-l cheam Dante i c era
asistentul tatlui tu. Asta e tot ce mi-a spus!
Aa este, o asigur Dante. N-am vrut s tii, pentru c bnuiam c te-ai fi
ndeprtat. tiu ct de ncpnat poi fi. Te tiu de-o via!
Furia de pe faa Mariei se risipi. Se ntoarse spre Dante care mai avea de
povestit:
De vreo cteva luni, fac schimb de informaii cu doctorul Boyd. Mi-a zis
de descoperirile pe care le-a fcut i eu la rndul meu i comunicam ce am mai
366

aflat, totul n ideea planificrii unor spturi reuite. tiam c nu pot s merg
cu el la Orvieto n-aveam cum s fac asta n secret , dar m-am gndit c unul
dintre noi ar putea fi acolo. Mai exact, tu! i pentru mine era foarte bine i aa.
Maria lcrim din nou:
Asta ascunzi tu? sta este secretul de familie?
Dante rse de inocena ei.
Nu, nu acesta-i secretul. Tata a ascuns ceva fa de noi doi toat viaa,
ceva ce ar fi trebuit s ne spun de mult vreme. i jur c nu am tiut despre ce
este vorba pn ieri. Cnd tata a aflat de moartea lui Roberto, m-a luat
deoparte i mi-a zis totul. Mi-a spus adevrul despre catacombe, crucificare i
arborele nostru genealogic. Vezi tu, catacombele de la Orvieto au fost
construite pentru noi. Pentru familia noastr. Au fost construite n onoarea
rudelor noastre.
Despre ce vorbeti? Cine-s rudele noastre?
n loc s mai vorbeasc, Dante art peste umr, ctre tabloul pe care tatl
lor l comandase la scurt vreme dup ce vizitase prima dat catacombele.
Imaginea era identic, doar c mai mic dect cea pe care Boyd i Maria o
gsiser n prima ncpere a catacombelor. Cea pe care Maria tia c o mai
vzuse undeva, dar nu-i ddea seama unde. Brusc, nelese de ce.
Subcontientul ei blocase acea imagine.
Este Omul care rde, izbuti s ngaime cu rsuflarea tiat. Sunt rud cu
Omul care rde?
Dante se ncrunt.
Cine-i Omul care rde?
El, zise ea. Aa i-am spus noi pentru c nu am tiut niciodat cum l
cheam. Imaginea lui era peste tot n catacombe. Pe perei, n sculpturi, pe o
cutie funerar. De atunci, tot ncercm s aflm cine este.
Atunci, cutarea voastr s-a ncheiat, pentru c deja tii cum l cheam.
tiu?
Dante confirm dnd din cap.
Pentru c la fel te cheam i pe tine.
Pe mine? Cum adic? Era din familia Pelati?
Nu, rspunse Dante. Numele a fost schimbat ca s ne apere pe noi de
367

pcatele lui Pe el l chema Pilat.


Pilat?
Adic Poniu Pilat! El a fost strmoul nostru. Noi suntem urmaii lui.
Ce i suntem? Fata se holb la Dante. Apoi, la Boyd. Dup aceea, iari la
Dante. Despre ce vorbeti?
C numele nostru de familie nu este Pelati Este Pilat. Numele a fost
modificat pentru a ne proteja familia de persecuie.
Poniu Pilat este Omul care rde?
Dante ddu din cap afirmativ.
i strmoul nostru.
Dur un pic ca Maria s accepte vestea, dup care gemu uor, suprat c
fusese luat pe nepregtite. Ar fi vrut s protesteze, s se certe, dar, n adncul
inimii, tia c fratele ei nu ar mini-o n legtur cu aa ceva. Iar asta nsemna
c tot ceea ce-i spusese era adevrat.
Erau din aceeai familie cu cel mai infam criminal din toate timpurile.
ncet, ntr-un acces de disperare, se ntoarse spre doctorul Boyd, care sttea
lng ea, i-i ceru o confirmare:
Professore, este posibil aa ceva? S fie oare adevrat?
Boyd nchise ochii i se gndi la cele auzite.
Da, draga mea, s-ar putea s fie.
Dar cum?
Brbatul trase adnc aer n piept, ncercnd s aleag cuvintele potrivite.
Poate c o s i se par ciudat, ns se tiu foarte puine lucruri despre
Poniu Pilat. Majoritatea crturarilor sunt de acord asupra faptului c a devenit
procurator n Iudeea n anul 26 d.Hr. i i-a ncheiat mandatul zece ani mai
trziu. Totui, nu se tie nimic despre naterea sau moartea sa, dei sunt foarte
multe teorii despre amndou.
Unii istorici cred c Pilat a fost executat de Senatul roman la scurt vreme
dup moartea lui Tiberius, n anul 37 d.Hr. Alii susin c s-a sinucis, necndui amarul ntr-un lac de lng Lucerna, n Elveia un lac situat pe muntele
Pilatus. ntre timp, folclorul german insist c Pilat a dus o via lung i
fericit n Viena Allobrogum (sau Viena de pe Ron), unde un monument de
aproape 16 metri, numit mormntul lui Poniu Pilat, nc se mai gsete i n
368

zilele noastre.
n ciuda tuturor dubiilor, sublinie Boyd, exist i cteva lucruri care se
tiu cu siguran, cel mai interesant dintre acestea fiind n legtur cu soia sa,
Claudia Procula. Puini i dau seama, dar soia lui Pilat era nepoata lui
Augustus i fiica adoptiv a mpratului Tiberius.
Cum?! exclam Maria clipind des de cteva ori. Tiberius era socrul lui
Pilat?
Boyd confirm.
Pun pariu c n-ai auzit niciodat treaba asta la coala de duminic, nu-i
aa?
Nu, rspunse nucit.
Brusc, gndul c Pilat i Tiberius au conlucrat nu mai prea aa de
imposibil. Brbaii acetia erau mai mult dect aliai politici. Erau nrudii.
Boyd continu:
tiai c Biserica Copt din Egipt i Biserica Abisinian din Etiopia au
susinut ntotdeauna c Poniu i Claudia s-au convertit la cretinism dup
crucificare? De fapt, i cinstesc ca sfini n 25 iunie!
Dante l ntrerupse:
Doctore Boyd, cred c nc nu vezi imaginea de ansamblu. Nimic din
toate acestea nu conteaz. Noi ar trebui s ne concentrm atenia asupra
crucificrii i att.
Tocmai asta voiam s spun! rspunse acesta, oprindu-l cu un semn. Sunt
ani buni de cnd i-am tot crezut nebuni c-l cinstesc pe Poniu Pilat ca pe un
erou, numindu-l cretin. Acum, tiu c aveau dreptate. Doamne! Practic, el a
ntemeiat religia. M simt ca un neghiob.
Dumneavoastr v simii aa? interveni Maria. Dar eu cum credei c m
simt? Numai ce-am aflat c am alergat prin toat Europa cutndu-mi o rud.
C un tablou al Omului care rde se afl chiar n casa tatlui meu. Inspir adnc,
ncercnd s se calmeze. Cum de nu m-am gndit la Pilat? Era att de evident.
Trebuia s ne fi gndit la el.
Boyd o mngie.
Linitete-te, draga mea! Nu eti singur n toat povestea asta. Niciunul
dintre noi nu s-a gndit la Pilat ca la un posibil suspect. nveselete-te! Nu-i
369

sfritul lumii.
Ba da, este! rosti o alt voce din pragul uii.
nlemnii, se ntoarser i-l vzur pe Benito.
Pelati i patru grzi narmate intrar n ncpere.
Vocea ncheie:
Pentru Dante!
Benito i sublinie vorbele cu dou focuri rapide de arm. Din pieptul lui
Dante ni snge care mproc peretele din spatele su i tabloul cu Pilat.
Apoi, trupul su lipsit de via alunec ncet de pe scaunul biroului pe podea.
Imaginea i strni Mariei o reacie incontrolabil de furie uciga, nct sri i
ncerc s ia pistolul din mna tatlui ei. ns unul dintre bodyguarzi interveni,
blocnd-o.
Deloc intimidat, fata l zgrie, lovindu-l cu palmele i pumnii peste fa.
Bodyguardul ncas cteva lovituri, dup care reacion dndu-i un cap n
piramida nazal. Apoi, cu un pumn sub brbie, o ls incontient, aruncnd-o
spre msua de cafea din spatele ei, de care se izbi n cdere.
Impresionat de spiritul ei rzvrtit, Benito o privea fix pe Maria.
Cine i-ar fi putut nchipui aa ceva? Dintre toi copiii mei, cel mai curajos
este fata!

72
Maria i recapt cunotina i constat c era legat de un scaun. i curgea
snge din nas i gur, era plin de tieturi i avea o groaz de cioburi nfipte n
piele. Camera se nvrtea cu ea.
Clipi de cteva ori i ncerc s-i concentreze privirea asupra figurii
pierdute n cea, din faa ei. Totul era nceoat. Vzul, memoria, auzul ei.
Sunetul nbuit al numelui ei i rsun n cap ca un ecou. Cineva i vorbea.
Clipi din nou, ncercnd s-i dea seama cine era.
Maria? repet tatl ei. M auzi?
Cum? bolborosi ea. Unde sunt?
370

Eti acas, Maria. Dup atia ani, eti n sfrit acas Cred c se
impune s srbtorim.
Unul dintre bodyguarzi i ddu o sticl de votc lui Benito, care ncepu s i-o
toarne Mariei pe cap. Lichidul ca de foc i intra n rni, provocndu-i un uragan
de durere care prea c-i sfrtec tot corpul. Brbatul ncepu s rd,
comentnd ipetele ei de agonie:
Te face s te simi n via, nu-i aa?
Brusc, detaliile situaiei n care se afla o lovir ca o avalan. tia unde se
afl i ce i se ntmpl. Cel mai ru era c tia cine o tortura. ntr-o clip,
comarurile ei de-o via devenir realitate. Sttea n faa tatlui ei.
Benito spuse:
tiam eu c am s te revd ntr-o zi! Dei nu mi-am nchipuit niciodat c
va fi n felul acesta.
Nici eu, se rsti fata. Speram s fie la cptiul tu, pe patul de moarte.
Brbatul cltin din cap.
i, cnd colo, patul de moarte e-al tu.
Maria se uit de jur-mprejur prin camer, cutnd din priviri o raz de
speran. O arm. O cale de ieire. Orice i-ar fi putut fi de ajutor. ns chiar
atunci observ c doctorul Boyd era legat lng ea. Sttea cu brbia nfipt n
piept. Avea cmaa mbibat de snge i ochii umflai de loviturile repetate
primite peste fa.
Ah, Doamne! Ce i-ai fcut?
Eu nu am fcut nimic. Dei oamenii mei au cam avut de lucru. S-au
nfuriat cnd eu nu am primit rspunsuri la ntrebrile puse. i studie groaza
din ochii ei de un cprui intens. Mai vzuse aceeai privire cu muli ani n
urm, ntr-o situaie asemntoare, una care avusese loc n aceeai ncpere.
Acum, sper ca tu s fii mai cooperant dect a fost el.
Nu te baza pe asta.
Benito ridic din umeri.
Foarte ru! Atunci, presupun c vei avea aceeai soart ca mama ta.
Mama mea? Ce vrei s spui? Despre ce vorbeti?
Torionarul zmbi. tia c o s-i cad n curs. Era imposibil s rateze.
Zu, Maria! Doar nu crezi cu adevrat c s-a sinucis, nu? Tu o cunoteai
371

mai bine dect oricine altcineva. i se pare c era genul care s se sinucid?
O cuprinse iari ameeala, de data aceasta din cauza ntrebrilor care i se
nvrteau nebunete n cap. Mereu avusese ndoieli n privina morii mamei
sale. Dintr-odat, parc toate se grbeau s se limpezeasc. Cum a murit mama
ei? Ce s-a ntmplat cu adevrat? A fost omort? A fost un accident? Avea
attea lucruri despre care voia s ntrebe, nct nu reuea s articuleze nimic.
S-i zic ceva, se oferi Benito. Facem schimb de informaii. Tu-mi rspunzi
la o ntrebare, eu i rspund la o ntrebare Ce spui?
Fata ncuviin din cap, acceptnd fr ezitare trgul cu diavolul.
Brbatul i trase un scaun n faa ei, spernd c va citi adevrul n ochii ei.
Cine tie despre catacombe?
Jumtate de Europ, mri ea, nc simind arsuri pe piele. Oamenii
vorbesc despre ele de ani de zile.
Benito rnji cu superioritate la auzul rspunsului insolent. Apoi, drept
pedeaps, aps o bucat de sticl ce se iea din pulpa ei. Urletul fetei umplu
ncperea, iar rnjetul lui se transform n zmbet.
Nu-i ngreuna situaia. Vreau doar s aflu adevrul. Dac mi-l spui, i
dau ceea ce caui Dar, dac m mini, o s suferi eles?
Fata aprob din cap.
Cine tie de catacombe?
Doar noi Eu i Boyd N-am avut ncredere n alii aa c a rmas
ntre noi.
i ceilali? Petr Ulster? Payne i Jones? Ei ce tiu?
Nimic, insist fata nc suspinnd. tiu c le cutm. Dar n-au aflat c leam i gsit.
Benito ddu din cap afirmativ. Fr ca Maria s tie, doctorul Boyd i
ndrugase aceeai poveste n timpul interogatoriului, iar Benito nu avea de ales
dect s-i cread. Cel puin deocamdat. Mai trziu, o s-i lase oamenii s
scoat adevrul de la ei prin nite metode ceva mai persuasive.
E rndul meu, mri fata. Ce s-a ntmplat cu mama?
Nu pierzi timpul deloc, aa-i? N-am s-l irosesc nici eu. Mama ta a fost
omort.
Omort? De cine?
372

mi pare ru, Maria! Acum e rndul meu. Tocmai i-ai folosit ntrebarea.
Dar
Niciun dar! Btu uor cu degetul n ciobul de sticl, doar s-i aduc
aminte cine era eful. Ce ai luat de la catacombe?
Un pergament. Am luat un pergament. Nimic altceva.
Fii mai explicit, i ceru el. Povestete-mi despre pergament.
Nu, asta e o alt ntrebare.
Brbatul cltin din cap.
Nu este o ntrebare. Este un ordin. Spune-mi despre pergament! Sublinie
ideea, apsnd mai tare pe ciob. Primul tu rspuns a fost incomplet.
Bine, mormi ea, detestndu-i clul din ce n ce mai mult. L-am gsit
ntr-un cilindru de bronz. La subsol.
Benito complet descrierea:
n camera cu documente. ntr-un cufr din piatr, pe care este ncrustat
imaginea lui, zise el artnd spre tabloul din spatele biroului. Am dreptate?
Fata confirm ncurcat.
De unde ai tiut asta?
De unde? Pentru c eu l-am pus acolo. Doar nu crezi cu adevrat c voi
ai fost primii n catacombe? Extraordinar. Femeile pot fi att de naive!
Cum? Stai puin! Vrei s zici c ai fost nuntru?
Bineneles c am fost nuntru. Eu le-am descoperit. Sau, mai bine zis,
redescoperit. Biserica tie de catacombe de ani de zile.
Dar pergamentul? Dac tiau de pergament, de ce l-au lsat acolo?
Benito zmbi comptimitor. Chiar aa de proast era?
Biserica nu tia de pergament sau despre nivelul inferior. Romanii au
sigilat intrarea spre scara de acces acum 2 000 de ani. A stat nchis pn cnd
am fcut nite teste pe platou i am descoperit subsolul.
Rnji gndindu-se la ironia legat de locul de odihn al pergamentului.
Papa Urban al VI-lea alesese Orvieto ca fiind locul perfect pentru a apra
Vaticanul n timpul Marii Schisme. ntre timp, o ameninare i mai mare un
document care putea zdruncina cretinismul din temelii i tot ceea ce
reprezenta Biserica a stat neobservat pe tot parcursul timpului ct acesta a
folosit catacombele. Benito i dduse seama c, dac vreunul dintre oamenii
373

papei ar fi gsit intrarea ascuns ctre casa scrii, dovada complotului lui Pilat
ar fi fost distrus de Biseric prin anii 1300. Din fericire, lucrul acesta nu s-a
ntmplat.
E rndul meu, spuse Maria cu ndrzneal. De ce a fost omort mama?
De ce? Din cauza ta!
Poftim? Ce vrei s zici?
Brbatul o opri ridicnd un deget.
Ai tradus pergamentul?
Maria vru s mint. ns tia c, dac i d seama, n-o s-i mai dea nicio
informaie despre mama ei. i nu putea s rite. Pentru ea, misterul morii
mamei sale era mult mai important dect secretul pergamentului.
Da. L-am tradus la Milano.
Bnuia.
Atunci, tii adevrul. Eroul crucificrii nu a fost Hristos. Adevratul erou
a fost Pilat, strmoul tu. Pcleala lui a dat natere celei mai mari religii a
tuturor timpurilor.
Fata nl din umeri, refuznd s-i ofere vreo reacie.
De ce a fost omort din cauza mea?
N-ai auzit ce-am spus? Eti rud cu Poniu Pilat. El a fost strmoul tu.
i? M preocup mai mult mama. De ce ai omort-o?
Rnji de ndrzneala ei. Se hotr s o recompenseze cu un rspuns.
De ce? Pentru c te voia napoi. Tu erai fetia ei Din clipa n care ai mers
la coal, a devenit din ce n ce mai greu de manevrat. tia c nu o s cedez, aa
c s-a hotrt s m preseze indirect, spernd s m rzgndesc.
Cum adic?
Din nou, Benito o fcu s tac, i trecuse rndul.
Cnd Roberto a fost torturat, ce a spus?
Nu tiu. Nu eram acolo.
Maria, rosti el ferm, punnd mna pe ciobul de sticl.
Serios, nu eram acolo. De aceea i-a tiat Payne degetul lui Roberto pentru
identificare. Dac a fi fost acolo, l-a fi identificat eu nsmi.
Benito cntri vorbele ei, apoi o ndemn s ntrebe.
Cum adic te-a presat? repet ea.
374

Mama ta gsise la mine n birou informaii despre catacombe. M-a


ameninat c le face publice dac nu te las s te ntorci acas.
n sfrit, totul ncepea s capete sens. De aceea o sunase mama la coal i i
spusese s-i fac bagajele. Se gndise c informaiile despre catacombe erau
suficiente pentru a-i putea oferi Mariei biletul de ntoarcere acas. Evident, se
nelase. Concluzion amar:
i atunci ai pus s fie omort?
Nu, eu nsumi am omort-o! Chiar aici, n camera asta.
Zmbi gndindu-se la ziua aceea. Femeia era soia lui i considera c era
dreptul lui s fac tot ceea ce fcuse. Ca atunci cnd eutanasiezi cinele
familiei.
Nicio femeie n-o s-mi comande mie ce s fac! Nu n casa mea! i nici
cnd este vorba de Orvieto. Acesta era secretul familiei mele, nu al ei. Nu era
treaba ei s se implice n asta. A meritat s moar.

73
Payne l inform pe scurt pe Nick Dial n drum spre lacul Albano,
avertizndu-l ce fel de grzi avea angajate Benito Pelati. Foti militari, grzi de
corp elveiene, genul de indivizi pe care doi foti lupttori din trupele
MANIAC tiau cum s-i trateze. Dial i ddu seama c, fr ajutorul lor, nu sar fi descurcat, aa c apel la superiori ca s-i numeasc oficial asisteni
Interpol. ns Payne i Jones bnuiau c formele lor nu prea erau legale.
Dial sun i ceru i ntriri, dar ei reuir s ajung la locul faptei naintea
poliiei locale. Pcat, pentru c nu stteau s atepte pe nimeni. Nu ct vreme
Boyd i Maria erau prizonieri.
La intrarea din fa a proprietii i ntmpin o poart de fier, iar ghereta
paznicului era goal. Payne i ajut pe Jones i Dial s sar peste zid, naintea
lui. Curtea era ntunecoas i mare. Alergar rapid printre tufiuri i copaci,
fiind cu ochii n patru dup grzi. Nici mcar nu erau siguri dac era cineva
acas pn cnd auzir o mpuctur. Apoi, nc una. Dou sunete identice
375

venind de undeva din interiorul casei. Era cazul s intre n aciune. Nu tiau
cine era implicat sau ce aveau s nfrunte, dar nu le psa. Focurile de arm ntro cas nu-s niciodat semn bun. Aa c hotrr s intervin.
Jones merse nainte, intenionnd s ia cu asalt ua din fa, n timp ce Dial
i asigura spatele. Payne se tr de-a lungul zidului, uitndu-se pe la ferestre,
ncercnd s-i dea seama cine era nuntru. Tras n gnd eventuale ci de
ieire, gsi punctele slabe, estim configuraia ncperii i dimensiunile. Erau
n joc nite viei i era contient de asta. Cu ct strngea mai multe informaii,
cu att vor fi mai multe cadavre. Mori din rndul inamicului, nu al lor. Payne
nu concepea s aib oameni ucii n timpul misiunilor.
Ajunse la veranda din fa exact n momentul cnd Jones sprsese yala.
Payne i inform pe scurt despre ceea ce vzuse i se oferi s preia conducerea.
Nimeni nu obiect. Al doilea venea Dial, urmat de Jones. Dou scri curbate
duceau sus, de ambele pri ale holului, i se uneau la etaj. De-a lungul
pereilor erau numai tablouri i statui. Un candelabru atrna din tavan, dei nu
ddea niciun pic de lumin. Stteau aproape n bezn, fiind recunosctori
pentru licrul de lumin ce venea dinspre o ncpere. Se hotrr s mearg
acolo.
n vreme ce naintau pe coridor, auzir zgomote. ipete de agonie. Sunete
de tortur. Trosnituri de pumn cnd se izbesc de fa. Pocnitura surd a crnii
btute. Payne n-avea niciun dubiu, tia sigur c era vorba despre doctorul
Boyd. El era interogat. i nu de un singur brbat. Ua de la birou era nchis i
ncuiat. O fie de lumin rzbtea n jurul uii. Strlucirea ei i ghid ca un
far.
Jones examin broasca i constat c era veche de o sut de ani. Nu cunotea
modelul respectiv. i spuse lui Payne c o s ncerce s-o deschid, dar nu era
sigur c va reui. Mai grav era c nu tia dac o putea face fr zgomot. Payne
cltin din cap, dndu-i de neles c era prea riscant i c era de acord s
doboare ua. Nu tia cum s se descurce cu o ncuietoare aa de veche. Dac nu
ceda la prima ncercare, pierdeau elementul-surpriz. i, cum nici nu tiau cine
era nuntru i ce arme aveau, nu merita s rite.
Payne se ntoarse ctre Dial i opti:
Avem nevoie de o oglind. Una care s ncap pe sub u.
376

Dial confirm c a neles i zise:


D-mi dou minute!
Pn s apuce Payne s mai spun ceva, Dial ncepu s alerge prin cas. A
naibii bezn! A naibii securitate! Pentru Dial nu conta dect s-i ndeplineasc
obiectivul. 90 de secunde mai trziu, reveni cu un fragment dintr-o oglind
spart. Payne se mir n gnd cum de o sprsese fr zgomot, dar nu aveau
timp de pierdut. Aa c se ntinse pe podea i strecur oglinda pe sub u.
Inclinnd-o nainte i napoi, putu s vad tot ce era n birou. Boyd i pierduse
cunotina i de pe fa i se scurgea snge. Maria sttea lng el i era
interogat de un tip n vrst, pe care Payne nu-l tia. Presupuse imediat c era
tatl ei. n ncpere erau postate grzi de corp narmate. Unul sttea chiar lng
Boyd, altul lng Maria i al treilea n spatele brbatului n vrst, urmrind
interogatoriul.
Lucru curios, Payne nu-l zrea pe Dante nicieri. Mai plimb oglinda,
spernd s obin o imagine i din colul ndeprtat al camerei. ndrzneala lui
aproape c era s-i coste cnd i ddu seama c mpinsese oglinda ntre tlpile
unuia dintre bodyguarzi. Fr s vrea, afl c exista i acesta, al patrulea, chiar
lng u. n tot acest timp, studiase camera printre picioarele lui.
Cu inima-n gt, Payne scoase oglinda, apoi i trase pe Jones i Dial mai
departe pe coridor ca s le descrie camera. Patru grzi narmate. Un ef. Doi
ostatici. O canapea i nite scaune. O mas mare de lucru. Nicio fereastr sau
u lateral. O intrare care era pzit. Boyd leinase, iar Maria era interogat.
Niciunul dintre ostatici nu fusese mpucat.
Ce facem? ntreb Dial.
Jones se uit la Payne.
Atacm repede i dur?
Payne ncuviin. Era singura alegere pe care o puteau face. Dac ar fi
ncercat s scoat grzile din birou, riscau s-i cheme ajutoare de la lac. Sau
din zona gardului. Sau dintr-un alt loc nebnuit de ei. i, dac se ntmpla aa
ceva, atunci erau pierdui. Pe de alt parte, dac ateptau s ajung poliia
local, erau anse ca unul dintre ostatici s fie omort.
Trebuiau s atace. Imediat. Cu o for letal.
Payne i lmuri ce avea de gnd i Dial l privi ca pe un nebun. n schimb,
377

Jones aprob, impresionat nu doar de idee, ci i de curajul incontient al lui


Payne. Din pcate, Payne nu putea ti dac planul lui era prostie sau
ndrzneal pn cnd nu vedea rezultatul. Era contient c aveau o singur
ncercare dac mizau pe elementul-surpriz. Asta nsemna c trebuiau s
treac de u de la prima ncercare. Obligatoriu. Nu putea ncerca s slbeasc
broasca din cauza gardianului de lng u. Acesta nu numai c i-ar fi auzit,
dar era foarte probabil s stea lipit de clan, nct cea mai mic vibraie a
mecanismului de deblocare micat de Jones i-ar fi dat de gol.
Pe de alt parte, Payne nu prea era sigur dac aveau putere s doboare ua.
Era mare i groas, i era prins n balamale vechi de fier, ce preau fcute de
Leonardo da Vinci. Prin urmare, habar n-aveau la ce s se atepte. La fel i cu
broasca. Oare ar ceda la fel de uor ca una modern sau ar rezista forei unui
berbec medieval?
Oricum, Payne nu voia ca succesul misiunii s depind numai de piciorul
lui drept, aa c se hotr s ntoarc sorii n favoarea lui. n loc s atace ua de
unul singur, i spuse lui Jones s trag un foc de arm n broasc, cu o fraciune
de secund nainte ca piciorul lui Payne s intre n contact cu lemnul, spernd
ca focul de arm s slbeasc ncuietoarea. Desigur, dac Jones trgea prea
trziu sau dac glonul ricoa spre Payne, avea toate ansele s-i piard nite
degete de la picioare.
Ei bine, glumi Payne, poate am noroc i-mi cresc la loc!
Fr s mai ezite, Jones i potrivi pistolul n timp ce Payne calcul distana
pn la impact. Era loc de trei pai pn lovea ua. Trei pai mari, care hotrau
totul. Dial sttea n spatele lui Jones, pregtit s nvleasc n camer i s-l
doboare pe gardianul de lng Boyd. Jones avea s-l atace pe cel de lng
Maria, iar Payne pe cel din spatele lui Benito. Al patrulea bodyguard, cel de
lng u, era factorul incontrolabil. Payne spera s-l poat elimina la impact.
Dac nu, unul dintre ei trebuia s se ocupe i de el. i, mai mult ca sigur, era
rspunderea lui Payne. Nu c s-ar fi plns. Situaiile de genul sta erau
specialitatea lui.
Oricum, de vreme ce Dial avea sarcina cea mai uoar, Payne l puse
responsabil cu numrtoarea.
Trei. Jones potrivi arma n dreptul broatei.
378

Doi. Payne i propti piciorul n peretele din spate, ca s-i ia elan.


Unu. Se lans, gata s loveasc.
Jones trase un foc de arm cu o fraciune de secund nainte ca Payne s
intre n contact cu ua. Metalul scrni i lemnul trosni cnd ua se izbi de
spatele celei de-a patra grzi, dobornd-o la pmnt. Cumva, Payne i pstr
echilibrul i reui s sar n camer. Jones i Dial l urmar, nvlind n
ncpere cu armele scoase.
Atacul lor fusese att de precis, nct putur s loveasc grzile nainte ca
acestea s se dezmeticeasc. Payne i altoi inta cu un cot urmat de un
genunchi n brbie, doborndu-l peste cel de-al patrulea, care zcea incontient
pe podea. n parte din cauza impactului cu ua, dar i pentru c glonul lui
Jones l nimerise prin ncuietoarea uii.
ntr-o clip, Payne nfc armele celor doi btui. La rndul lui, Jones i
eliminase omul cu o lovitur n gt, apoi se orient spre btrnul de pe scaun.
Dial, pe de alt parte, se lupta. Se juca de-a artele mariale cu inta sa pn
cnd Payne l pocni cu patul armei, izbindu-l cu faa de perete.
Zmbind, Dial i arunc lui Payne o privire prin care prea c se justific:
De regul, clienii mei sunt mori cnd apar eu.
Payne i ntoarse cuttura tot drept rspuns: Ai mei nu.
ntre timp, Jones era grmad pe Benito. l dezarm nainte de a-i trece
braul n jurul gtului su i a-l strnge. O strngere uoar i btrnul nu mai
opuse rezisten. Fr ameninri. Fr lupt. Fr mit de vreun fel. Pentru
Jones, era destul de patetic. Se ateptase ca vestitul Benito Pelati s-i pun
probleme mai mari.
Omoar-l, l implor Maria din cellalt capt al ncperii. Era legat de
scaun i se uita fix la tatl ei. Privirea tulbure din ochii ei le spunea tuturor c
vorbea serios. Voia ca Jones s-i frng gtul lui Benito ca unui pui de gin.
Mi-a omort mama. Mi-a mpucat fratele. Merit s moar!
Probabil c ai dreptate, dar
Dar ce? Nu pricepi? Ei n-o s-l bage la nchisoare niciodat. tie prea
multe despre Biseric! N-au s-l acuze. Nimeni nu-l va acuza! O s fie liber, aa
cum erai i tu la Pamplona.
Payne i ascult pe cei doi n vreme ce cuta prin ncpere, asigurndu-se c
379

nu sunt surprize. ns gsi una, n spatele biroului. Dante zcea acolo, ntr-o
balt de snge.
Maria, protest Jones. A vrea s pot, dar nu pot. Pur i simplu, nu pot
Atunci, las-m pe mine s-o fac! Dezleag-m doar. O s zicem c a murit
n timpul operaiunilor de salvare. Nimeni nu va ti.
O s tiu eu, spuse Dial din captul opus al ncperii. i, cum eu conduc
ancheta, va trebui s te opresc.
Unde mai pui, rosti Payne verificnd pulsul lui Dante, c te neli n
privina fratelui tu. E nc n via.
Poliia a ajuns cteva minute mai trziu, dndu-i lui Dial ansa de a-i suna
pe ofierii NCB de la aeroport. L-au informat c una dintre echipele de la
crucificri fusese prins i c mrturiseau totul despre celelalte trei echipe. Cu
puin noroc, gndi Dial, vor fi prini toi pn n zori. i toat corvoada
crucificrilor se va sfri.
i cu mine cum rmne? ntreb Boyd. Avea ochiul stng att de umflat,
c nici nu-l putea deschide. O pnz i acoperea tietura de pe frunte. Eu cnd
mi recapt reputaia?
Dial se strmb.
Asta s-ar putea s dureze puin mai mult. ns m ocup i de treaba asta.
Ei bine, chiar sper s faci aa, fir-ar s fie, spuse Boyd ncercnd s se
amuze. Atunci, ce mai atepi? Du-te i apuc-te de treab! Eu am altele de
fcut, trebuie s m ntlnesc cu diveri. Sunt un om ocupat, domnule Dial!
Rznd, Dial l salut n batjocur i se ndrept spre sufragerie.
E un tip de treab, coment Payne spre Jones, care confirm din cap.
Slav Domnului c-a plecat!
Payne tot nu tia ce se ntmplase n ultimele cteva ore i ardea de
nerbdare s aud detaliile, nu doar despre Omul care rde, ci i despre familia
Pelati. Ultima dat cnd l vzuser pe Dante, acesta i urca pe Boyd i Maria
ntr-un elicopter. Iar acum fata implora un doctor s-i salveze viaa fratelui ei n
timp ce acesta era urcat ntr-o ambulan.
Evident, pierduser un episod important.
Casa era nesat de anchetatori, aa c ieir lng piscin, unde doctorul
380

Boyd i inform despre tot ceea ce se ntmplase, de la focul de arm pn la


ura lui Dante fa de tatl lui. Le-a mai zis i despre discuia sa anterioar cu
Dante, iar lui Payne i Jones le sri mutarul, pn cnd neleser c lucrul
acesta se ntmplase cu mult naintea evenimentelor de la Orvieto i nu prea
avea cum s le fi pus n pericol sigurana. Boyd chiar nu-i putuse da seama de
partea cui era Dante pn cnd au ajuns acas, aa c a inut informaia aceasta
doar pentru el.
Stai puin! i-o trnti Jones. Vrei s-mi spui c, la cariera de piatr, noi nu
eram n pericol? Haide! Chiar nu cred. Grzile lui nu voiau s ne lase s
plecm de pe munte.
Payne era de aceeai prere.
Are dreptate, doctore! i am destule vnti pe tot corpul ca s-i
demonstrez.
Boyd se ncrunt, nedorind s vorbeasc despre rni, nu cnd faa lui arta
n halul acela.
Grzile lucrau pentru Benito, nu pentru Dante. Astfel, el era forat s
continue mascarada.
Jones se scrpin n cap.
Dac aa stau lucrurile, de ce v-a adus Dante pe voi doi aici? Din punctul
de vedere al siguranei, cred c sta este ultimul loc unde ar fi trebuit s v
aduc.
Dac supravieuiete, poi s-l ntrebi singur. ntre timp, sunt lucruri mult
mai importante cu care ar trebui s ne batem capul. Payne se ntoarse spre
Boyd. Ce ai aflat despre Omul care rde?
Despre cine? chicoti Boyd. A, da, misteriosul Om care rde. Se pare c,
pn la urm, identitatea lui n-a fost chiar att de misterioas.

74
Nick Dial se simea tentat s prseasc scena crimei i s mearg napoi la
aeroport. Era foarte dureros s se gndeasc la faptul c unul dintre suspecii
381

lui era interogat de altcineva, nu de el. Unde mai pui c el fusese cel care a
remarcat relevana geografic a crucificrilor, aa c voia s fie prezent la focul
de artificii. Nimic nu-i oferea satisfacie mai mare dect momentul n care-l
fcea pe criminal s vorbeasc.
Tot gndindu-se la lucrul acesta, tia c nu putea rata ocazia de a vorbi cu
Benito Pelati. Nu era niciun avocat de fa i poliitii locali erau prea
preocupai cu strngerea dovezilor ca s-i mai fac griji n legtur cu un
simplu interogatoriu. Pentru ei, Dial fcuse arestarea, aa c el se cuvenea s fie
primul care s stea de vorb cu Pelati. De fapt, se oferiser chiar s pzeasc
ua n tot acest timp.
Pelati arta impuntor cnd intr n camera din spate. Hainele nu aveau
niciun defect i mersul i era lent. inea brbia n sus, de parc era pe punctul
de a se adresa ranilor de la balconul palatului. Avea minile n ctue, ns
ascunse de materialul jachetei, aa nct iluzia pe care ncerca s o menin nu
prea era tirbit. Era o icoan naional i se atepta s fie tratat ca atare.
n clipa n care Dial l vzu intrnd n ncpere, tiu c urmau s poarte o
conversaie care nu va avea niciun rezultat. i era clar c nu o s scoat nimic de
la Pelati. Se strdui ns, punnd ntrebare dup ntrebare despre familia lui
Pelati, crucificri i orice altceva i mai trecea prin minte. Dar Pelati nici nu se
clinti. Pur i simplu, sttea acolo, neimpresionat, de parc era pe jumtate
dezamgit c Dial era cel mai bun poliist pe care Interpolul l-a putut gsi.
Din fericire, o btaie n u a schimbat totul. Dial ar fi vrut s-o ignore, pn
cnd a auzit scritul uii care se deschidea n spatele su.
Ce este? mri el. Am treab aici.
Domnule, opti un poliist, v caut un anume cardinal Rose. Spune c
este urgent.
Dial zmbi, dndu-i seama c i va putea mulumi cardinalului n persoan
pentru c l-a avertizat n legtur cu ncercarea de antajare a Bisericii. Mai tia
i c Rose ar putea avea informaii suplimentare, care i-ar putea fi de folos la
interogatoriul lui Pelati.
Da, bine. Trimite-l n spate!
Dei nu se ntlniser niciodat, Rose nu era dificil de identificat. Nu doar
pentru c era mbrcat ca un cardinal, purtnd o rob stacojie i o biretta roie
382

pe cap, dar umbletul i era tot de Texas. Parcurse coridorul ca un erif la un


duel cu pistoale. n alte circumstane, Dial i-ar fi ridicat poalele robei, ca s
vad dac nu cumva poart pinteni.
Joe, eu sunt Nick Dial! mi pare bine s te cunosc. Cei doi i strnser
minile n apropierea camerei de interogatoriu. Ei, care-i treaba? Mi s-a spus c
ai ceva urgent de discutat.
Rose ddu din cap
Am mai primit o informaie despre Benito Pelati i m-am gndit c i-ar
putea fi de folos. Dar, dac e un moment nepotrivit, m ntorc mai trziu.
Nici vorb. Nici nu m gndesc s te expediez. Plus c vorbesc cu Benito
chiar acum i tot zice ceva care m zpcete. Tipul abia dac mi adreseaz o
vorb, dar, atunci cnd d s spun ceva, tot face aluzie la un secret. L-am
presat, ns nu zice nimic.
i-a dat vreun indiciu despre acest secret?
A vrea eu. Mi-ar uura munca al naibii de mult Opa! Scuze c-am
afurisit.
Rose ignor profanarea. Mai ales c majoritatea texanilor njurau.
Ai vorbit cu cei din familia lui? Poate c tiu ei ceva. Eu nu l-am cunoscut
niciodat, aa c nu prea tiu ce a putea s-i spun.
De fapt, cred c fiul lui tia. Asta-i motivul pentru care Benito i-a tras
dou gloane n piept. S-l opreasc din a-l zice cuiva.
Rose fcu semnul crucii pentru Dante.
Aa a fcut?
Aa a fcut ce?
A spus celorlali. Unul dintre poliiti mi-a spus c au fost vreo civa
martori la mpucturi.
Dial confirm.
Grzile lui erau n apropiere, dar niciunul nu vorbete englez. Am
senzaia c asta era una dintre cerine pentru angajai. i permitea s-i
conduc afacerile n linite.
Iste tipul. Aa este cel mai bine. Fr teama vreunor urechi mai fine.
C veni vorba de isteime, de ce am senzaia c tu cunoti secretul? De
aceea te afli aici, nu-i aa?
383

Rose ridic din umeri.


Probabil. Misterioase sunt cile Domnului.
Slav Domnului! i zise Dial n sinea lui.
Spune-mi, este ceva n legtur cu Biserica? Despre asta era vorba n
antaj? A aflat ceva despre Biseric i s-a hotrt s fac nite parale?
Nick, ascult, am minile legate n privina aceasta. Nu pot vorbi despre
asta. Chiar nu pot.
Dial nu se putu abine s nu zmbeasc.
Dar
Rose rse.
Dar m gndesc c dac pot s-l fac s vorbeasc fr ca practic s
pomenesc de secret
Atunci eu o s aflu ce vreau s aflu i tu rmi cu contiina curat.
Prelatul ncuviin.
Da, ceva de genul sta.
Dial se uit la ceas i vzu c era n ntrziere. Avocaii lui Pelati puteau s
ajung n orice clip.
Bine. Dar trebuie s ne grbim.
Rose ridic mna dreapt a promisiune.
Nu-i fie team, nu dureaz mult.
Zmbind nc, Dial intr primul, urmat de Rose care trase ua dup ei. Rose
l vzuse pe Pelati la Vatican de vreo cteva ori, ns nu-i vorbise niciodat, n
principal din cauz c ei doi nu aveau nimic n comun. Rose era dispus s dea
Bisericii tot ce avea, fr s atepte ceva n schimb, n vreme ce Pelati era exact
invers. Conacul respectiv era o dovad. Rose era darnic. Pelati era strngtor. i
aa vor rmne lucrurile pn la sfrit.
Pelati i privi pe cei doi cum intr n ncpere i pru s se nsufleeasc.
Ochii i se ndreptar spre omul n rou care se uita fix la el.
Spune-mi, domnule Dial, cine e prietenul dumitale?
Dumnealui este cardinalul Joseph Rose de la Vatican. A venit s-mi
vorbeasc despre cazul dumitale i m-am decis s-l las s ne nsoeasc.
A? i de ce, m rog? Eu nu eram o companie destul de bun pentru
dumneata?
384

De fapt, ai neles greit. Am crezut c eu nu sunt o companie bun


pentru dumneata. Vezi, mi-ai tot vorbit despre ceva ce eu nu cunoteam, aa c
am decis s aduc un expert, cineva care s m poat ajuta s neleg.
Pelati rnji auzindu-l.
Omul acesta este un expert? n ce? n Hristos?
Nu, l ntrerupse Rose. Sunt expert n secrete.
Secrete? icni el, ascunzndu-i teama. Vreun secret anume? Al meu,
poate?
Rose ddu din cap afirmativ i fcu un pas mai aproape.
Pelati continu:
A, bun! Atunci, o s ne distrm. Te rog, trage-i un scaun, Eminen! Miar plcea s aud ce tii despre mine i secretul meu.
Rose refuz s se aeze.
Nu-i nevoie s m-aez. I-am promis lui Nick c voi fi concis i vreau s-mi
in promisiunea.
Cum doreti, Eminen i admir pe oamenii care-i in promisiunile
fcute.
Rose se apropie.
De fapt, asta-i problema cu secretele care mereu m-a deranjat. Oamenii
nu-i in niciodat cuvntul, n sensul c un secret nu rmne niciodat secret
pentru mult timp.
Pelati i fcu un semn c era de acord cu afirmaia respectiv, fiind foarte
familiarizat cu subiectul acesta.
Cardinale Rose, dac pot avea ndrzneala, de ce mi spui toate aceste
lucruri? ncerci s m convingi c dumneata cunoti secretul familiei mele?
Asta ncerci s faci?
Dimpotriv, am vrut s tii c i reversul este valabil. Dumneata eti
singur n treaba asta. Nimeni n afar de dumneata nu cunoate ntregul secret.
M auzi? Niciun alt suflet!
Pelati se ncrunt. Nu era lucrul la care se atepta.
i dumneata ai venit pn aici s-mi zici asta?
Rose zmbi la auzul remarcii rutcioase. El fusese trimis de Curtea
Suprem s protejeze Biserica i avea de gnd s-i duc treaba la bun sfrit.
385

Nu, am venit aici pentru c am vrut s vd privirea din ochii ti cnd o


s-i spun asta Scoase un pistol din faldurile robei i zise: Secretul tu moare
azi!
Pn s poat reaciona Dial, Rose nfipse pistolul n tmpla lui Pelati i
trase. Un zgomot ca de tunet umplu ncperea, urmat de sunetul ca un
pleoscit fcut de sngele i creierul mprocate pe perete.
Instinctiv, Dial sri dup arma lui Rose, dar cardinalul era prea rapid ca s
poat fi oprit. Retrgndu-se n colul ndeprtat al ncperii, Rose duse eava
fierbinte a armei la tmpla sa i-i ceru lui Dial s rmn pe loc.
N-o face! url Dial. Te rog, nu!
Trebuie, Nick! Trebuie s se termine aa.
De ce? ntreb el n timp ce un grup de poliiti nvli pe u. Spune-mi
de ce!
Rose zmbi cu neles i strnse mna pe pistol.
Deoarece Hristos este mntuitorul meu.

75
Payne i Jones nici nu auziser mpucturile. Erau afar, lng piscin,
comentnd evenimentele din timpul sptmnii n momentul n care
cardinalul Rose trase primul foc. Sunetul fusese acoperit de zgomotul unui
elicopter care survola zona i de sirenele mainilor de poliie care veneau spre
ei.
Mai trziu, cnd au aflat ce se ntmplase, Payne fu dezamgit c nu a fost
de fa la execuia lui Benito. Poate suna cam morbid, dar, cnd vezi atia
oameni buni murind, cum vzuse el, uneori i prinde bine s vezi cum moare
i un diavol. Parc ajut la meninerea echilibrului. Cel puin un timp.
Apoi, Payne i ddu seama c, dac s-ar fi aflat n acea ncpere, martor la
un asemenea eveniment, ar fi ratat cea mai mare surpriz. Ceva att de
neateptat, nct tot nu tia ce s cread.
Stnd ntre Jones i doctorul Boyd, Payne se uita fix la strlucirea apei
386

albastre, gndindu-se la religie. Pe parcursul ctorva zile, aflase mai multe


despre cretinism dect n toat viaa lui de pn atunci. i totui voia s tie
mai multe. Pentru fiecare ntrebare la care primise rspuns se iveau alte zece
nedumeriri. i erau una mai complicat dect precedenta. Payne i spuse asta
doctorului Boyd care susinea c acesta era paradoxul religiei. Boyd considera
c, n general, cu ct nvei mai multe, cu att tii mai puine.
Glumind, Payne zise:
Fir-ar s fie! Atunci nseamn c, fa de mine, tu nu tii nici ct negrul
sub unghie!
Surprinztor, Boyd rse mai tare dect toi ceilali.
Payne se ntoarse ctre Jones, ateptndu-se s vad un zmbet i pe faa lui.
n schimb, observ o privire uluit care spunea c el nc ncerca s pun
lucrurile cap la cap. Catacombele, pergamentul, secretul familiei Pelati. Pentru
el, acestea erau piesele dintr-un puzzle uria, pe care nc nu reuise s-l
rezolve.
Te simi bine? ntreb Payne.
Fcu semn c da, dei Payne tia c nu era adevrat. Ceva l chinuia. Ceva
important. n cele din urm, Jones ntreb:
Doctore, doar din curiozitate, ce crezi c s-a ntmplat cu el?
Boyd fcu o grimas.
El? La cine te referi?
La Iisus, rspunse el. Dac Iisus nu a fost crucificat, atunci ce s-a
ntmplat cu el?
Ahhh!
Oftatul indica faptul c Boyd ateptase toat sptmna s i se adreseze
aceast ntrebare.
Cred c asta depinde de cel pe care-l ntrebi. Diveri experi au diferite
preri, dei unele dintre ele sunt puin cam nebuneti. Cea mai cunoscut
teorie este aceea c Hristos era un brbat nsurat, care i-a trimis familia la
Marsilia, imediat dup judecata lui din Iudeea. Am citit multe manuscrise
franceze care fac referire la descendeni ai lui Hristos care nc mai triesc i
astzi n Frana.
i ei auziser aceast teorie. Payne tia c unii experi credeau c Maria
387

Magdalena fusese soia lui Hristos. Desigur, nu avea nici cea mai vag idee
dac lucrul acesta era adevrat sau pur ficiune.
Aadar, tu crezi c Hristos s-a dus n Frana?
Boyd ridic din umeri.
Asta este ceea ce cred unii. Alii consider c riscul ar fi fost prea mare.
Adevrul este c, dac Hristos ar fi fost descoperit, ntreaga lui familie ar fi fost
mcelrit pe loc.
Jones se nfior.
Atunci, unde s-a dus?
Conform tradiiilor islamice, a plecat spre est, unde, n cele din urm, a
murit dup vreo cteva zeci de ani, ntr-un ora indian din Kashmir. Alii cred
c a plecat la Alexandria, n Egipt, unde a ajutat la convertirea oraului la
cretinism. Chiar am citit o istorisire care spunea c a fost ucis la Masada, n
anul 74 d.Hr., cnd fortreaa evreiasc a fost cucerit de romani.
Dar niciuna dintre aceste teorii nu-l mulumi pe Jones. Frustrat, arunc o
piatr undeva n piscin. Stropii srir n toate direciile.
Cu alte cuvinte, nimeni nu tie cu adevrat.
Boyd ddu uor din cap.
Cred c nu.
Aa c s-au ntmplat attea, fcu Jones un gest amplu cu mna,
referindu-se la tot ce ntreprinseser ei pn atunci, i tot nu tim cu siguran!
Nu cu certitudine, nu i adevrul este c probabil nu vom ti niciodat.
Doctorul Boyd se scuz i se ndrept spre cas. Avea faa umflat i
diform, iar pansamentul steril nu mai avea niciun efect. Trebuia neaprat s-i
pun o pung de ghea i s nghit un tub de analgezice.
Payne i Jones se uitar dup el cum intr n cas, apoi i ndreptar atenia
spre elicopterul care tot survola zona. La nceput, crezur c este elicopterul
poliiei pus s protejeze perimetrul. Apoi, le trecu prin cap c erau ziariti,
posibil chiar paparazzi care ncercau s obin o fotografie cu locul crimei.
Continuar s cread astfel pn cnd Jones i art ceva. Elicopterul zbura
fr s fi aprins luminile. Nici urm de far. Niciun bec pe coad. Niciun fel de
semnalizare luminoas. Pentru un anumit motiv, ncerca s se piard pe
388

fundalul cerului ntunecat. Se strduia s rmn nevzut.


Doar nu crezi c
Jones ddu din cap c da. tia la ce se gndea Payne.
Poate fi al doilea elicopter de la Viena.
nainte ca Dante s plece de la cariera de marmur, le dduse ordine
oamenilor lui s atepte pn cnd cerul se limpezea i apoi s ncarce n cel
de-al doilea elicopter ce descoperise la Viena. Dup aceea, urmau s zboare
pn la vila unde inteniona s-l ntlneasc pe tatl lui.
Brusc, contientizar c elicopterul acela nu sosise sau, cel puin, nu
aterizase. Dac teoria lor era corect, pilotul nc survola zona, netiind ce avea
de fcut n continuare. Jones rnji.
Ia s vedem dac vrea s ni se alture.
Payne se nclin n direcia lui.
Dup tine, prietene iret!
Elicopterul personal al lui Dante se afla nc pe heliportul din spatele
moiei. Era suficient loc s aterizeze i un al doilea n curte. Mai rmnea doar
s-l conving pe pilot c asta trebuia s fac. Payne suger s foloseasc o
lumin pentru a-i semnaliza n Morse, dar Jones se gndi la ceva mai bun. Urc
n elicopterul lui Dante i i puse casca. Dup ce aps cteva butoane, ncepu
s-i dea ordine prin staie, pe un ton rstit:
Ce mai atepi? Zbier Jones n italian. Coboar acum!
Pilotul rspunse dup vreo 30 de secunde.
i poliia?
Nu pe voi v ateapt. Au fost mpucturi n cas. Dante se ocup de
asta.
Pilotul se gndi o clip nainte de a aprinde luminile. Dup cteva minute,
ateriz n mijlocul curii din spate.
i acum? ntreb pilotul.
Descarc marfa i apoi pleac de aici! Te chem eu cnd am nevoie de tine.
Ca prin minune, o echip de ase soldai scoase relicva din elicopter i o
aez pe iarb. Payne i Jones nu puteau risca s fie vzui, aa c sttur
ascuni n primul elicopter, dei probabil c nu era necesar. Brbaii erau prea
speriai de poliie, nct nici nu se uitau n jur. Un minut mai trziu, se ridicau
389

iari n aer, retrgndu-se rapid spre Roma. Sau Viena. Sau cine tie ncotro.
Payne urmrea scena i nu-i venea s cread.
A mers ca la carte, se amuz Jones. Sper c nu e vreo bomb.
Cei doi traversar peluza, netiind ce o s gseasc. Cerul era ntunecat i
luna era parial ascuns dup nori. n partea aceea de curte erau cteva becuri,
dar nu voiau s le aprind. Nu doreau s foloseasc nici mcar o lantern.
Payne ns aproape c se rzgndi cnd vzu sarcofagul. Era din marmur alb
i avea o serie de crestturi ornamentale care-i aminteau de cele vzute pe
caseta Mariei. Din prima clip, tiu c scobiturile n piatr spuneau o poveste
i ddea seama din niruirea lor , dar nu le putea interpreta semnificaia pe
ntuneric.
Pe moment, Payne se ntreb n sinea lui dac nu cumva acesta era motivul
pentru care Dante i adusese aici pe Boyd i Maria. S-l ajute s le neleag
semnificaia. Poate chiar s-l ajute s decid ce avea de fcut mai departe. Apoi
ns i ndrept toat atenia asupra artefactului din piatr.
Payne reacion ciudat, i trecu degetele peste crestturile acelea antice ca
un orb care vrea s descifreze n Braille o poveste. Chiar atunci, luna se ii de
dup nori i putu s disting imaginea lui Hristos pe cruce i Omul care rde
undeva n apropiere. Un grup de centurioni ducea un trup ntr-o peter. Apoi,
vzu un om care ieea din ea. ntre timp, Jones, aflat pe cealalt latur a lzii,
descrise cu voce tare imaginile pe care le vedea i el.
Erau soldai. O barc mare. Un lan muntos. Vrful unei sbii.
Niciunul dintre cei doi nu pricepea exact povestea scris n piatr. i i-au
dat seama c vor afla doar dac apeleaz la ajutorul lui Boyd i al Mariei. Dar
nu mai avea haz aa.
i atunci s-au hotrt s ncerce singuri, examinnd coninutul lzii. n fond,
nu stricau nimic. Voiau doar s arunce o privire nuntru, numai un pic.
Ddeau capacul deoparte, se uitau repede nuntru i apoi trgeau capacul la
loc. N-ar ti nimeni. Ar fi secretul lor.
Studiar construcia cutiei i hotrr s mping capacul din partea n care
se afla Payne. Zmbind, numrar pn la trei i mpinser cu toat puterea.
Capacul de piatr scoase un scrnet puternic, se cutremur, apoi alunec vreo
15 centimetri spre dreapta. Un iz de aer sttut le umplu nrile lor, dar nu le
390

psa. Deloc.
Erau prea ameii de ceea ce descoperiser nuntru.

76
Luni, 31 iulie
Ksendorf, Elveia
Elicopterul survola arhivele de cteva secunde bune, timp suficient ca Payne
i Jones s vad reconstrucia din aer. Trecuser mai puin de trei sptmni de
la incendiu, dar antierul era n plin activitate. Buldozerele arau pmntul.
Camioanele zbrniau. Muncitorii tiau panouri i bteau cuie. Lucrurile
artau minunat, cel puin pentru nite necunosctori ca ei.
Din pcate ns, nu puteau afirma acelai lucru i despre cretinism.
Payne i Jones petrecuser dou sptmni cutnd informaii despre
aceast tem, mai mult ca s-i domoleasc toat curiozitatea dac nu din alt
motiv. Au citit cri. Au vorbit cu experi. Au fcut tot ce le-a stat n putin ca
s gseasc rspunsuri la ntrebrile care-i chinuiau. Unele rspunsuri i-au
lsat cu gura cscat.
De exemplu, nu tiuser c Biblia islamului, Coranul, susine c povestea cu
crucificarea lui Hristos este fals. Da, contrafcut. Musulmanii l consider pe
Hristos un profet, cineva care ar trebui venerat n acelai fel ca i Abraham,
Moise i Mohamed, aa c Payne i Jones au fost uimii cnd li s-a spus cum
Coranul pune sub semnul ntrebrii integritatea lui Hristos. Totui,
consemneaz c nu a fost crucificat. Versetul zice:
[4:157] i ei au spus: Cu siguran, l-am ucis pe Mesia, Iisus, fiul Mariei, apostolul
lui Allah; i ei nu l-au ucis i nici nu l-au crucificat, ci aa li s-a prut lor
Surprinztor, acest verset nu era dosit n vreun pergament ascuns sau nchis
printr-o pivni a Vaticanului. Este cunoscut de un miliard de musulmani din
391

toat lumea. ns nici Payne, nici Jones nu mai auziser de crucificarea trucat
pn cnd nu i-au ntlnit pe Boyd i Pelati.
Cum se poate aa ceva?
Cum se poate ca un fapt de o asemenea importan s fie ignorat de
Occident?
Indiferent dac este sau nu adevrat. Payne nu putea nelege de ce acest
verset nu fusese niciodat discutat ntr-un forum public. De ce nu era nimeni
destul de curios s-l cerceteze. Payne fcu o glum spunnd c era un pcat c
Oliver Stone n-a regizat filmul Patimile lui Hristos. Deoarece el ar fi nchipuit un
altfel de final ceva cu o ntorstur conspiraional.
Ei, poate Mel Gibson are n plan vreo continuare?
Schimbnd subiectul, au mai gsit cteva chestii interesante despre Poniu
Pilat. Cea mai surprinztoare era prietenia lui strns cu Iosif din Arimateea,
care a avut un rol important la momentul rstignirii i la aflarea locului de
nhumare a lui Hristos. Toate cele patru Evanghelii susin c trupul lui Hristos
a fost nchis ntr-un mormnt de pe pmnturile lui Iosif, chiar dac legea
roman interzicea nmormntarea celor rstignii. n acele vremuri, victimele
erau lsate pe cruce i, n cele din urm, sfreau prin a fi mncate de psri.
Mai mult chiar, romanii erau att de strici cu privire la aceast lege, nct
practic puneau soldai de paz ca s fie siguri c prietenii sau rudele victimelor
nu se atingeau de leuri.
i totui Pilat a fost dispus s treac peste acest cod i s-i dea trupul lui
Iisus lui Iosif din Arimateea, dei acesta nu avea niciun drept s-l pretind.
Doar dac, desigur, se ntmpla ceva ce nimeni altcineva nu tia, iar Pilat i
Iosif erau cei doi conspiratori.
i mai ciudat este alegerea cuvintelor folosite n Evanghelia dup Marcu. n
versiunea greceasc original, cnd Iosif i-a cerut lui Pilat s-i dea trupul lui
Hristos, a folosit cuvntul soma, prin care se face referin la un trup viu, nu
ptoma, ce nseamn cadavru. Cu alte cuvinte, Iosif i-a cerut lui Pilat s-i dea
pe cineva care era nc n via. n cele din urm, acest verset a fost schimbat n
traducerile n latin i englez ale Bibliei, deoarece traductorii au folosit
cuvinte nespecifice, care nu au reuit s explice dac Hristos era viu sau mort
cnd a fost cobort de pe cruce. Totui, n versiunea original, chiar i Marcu
392

spune c Hristos era viu cnd i-a fost ncredinat lui Iosif.
Payne i Jones au dat peste nenumrate amnunte similare, frnturi de
informaii despre care nu s-a discutat n nici o biseric, dei fuseser verificate
de cercettori. Payne nu era sigur de ce toat aceasta conspiraie? ignoran?
sau altceva? , dar intenionau s sape n continuare pn cnd vor fi
mulumii. De fapt, acesta era unul dintre motivele pentru care se ntorseser la
arhive.
S gseasc rspunsurile pe care le cutau.
De ndat ce Payne i Jones aterizar, Petr Ulster i ntmpin cu o
mbriare. Stresul care era att de evident la Viena dispruse, acum avea o
strlucire n priviri i un zmbet cald. Una peste alta, arta mai fericit dect
atunci cnd l-au ntlnit prima dat. i asta spunea multe, deoarece Ulster era
unul dintre cei mai fericii oameni pe care Payne i ntlnise vreodat.
Jonathon! DJ.! E minunat s v revd! M bucur att de mult c v-ai
ntors!
N-a fi ratat aa o ntlnire pentru nimic n lume, rspunse Jones.
Payne confirm din cap.
Se pare c ai fost ocupat.
Foarte! zise Ulster. Dar a fost minunat. Mereu m-a tentat ideea de a
extinde arhivele i aa am gsit pretextul perfect. Dac donaiile continu s
vin, vom putea s facem construcia de dou ori mai mare.
Payne fluier impresionat.
i cu artefactele cum rmne? Ai pierdut ceva n incendiu?
Nimic nepreuit, doar cteva lucruri personale, lucruri cu valoare
sentimental, pe care nu le-am putut salva. Cum ar fi colecia de fotografii a
bunicului meu.
Payne oft auzind asta.
Te referi la acelea de pe hol? Aoleu, mi plceau la nebunie pozele alea!
i mie. Dar, mulumit ie, mi-a mai rmas una dintre ele.
Serios?
Ddu din cap afirmativ.
Cea cu armsarii lipiani. tii c-ai dat-o jos de pe perete ca s ni-l ari pe
393

Omul care rde? n felul sta, fotografia a scpat de incendiu.


Ca un american veritabil, spuse o voce groas din spatele lui. Iari ne-ai
salvat caii!
Payne se ntoarse i-l vzu pe Franz, care continu:
Ja! Ja! E adevrat! Voi, soldaii, mereu v dai grozavi.
Payne zmbi i-l salut cu o strngere de mn.
Ce mai faci, Franz? nc te refaci dup aventura prin care am trecut?
Aventur? Asta n-a fost nimic! Ultima mea excursie la Amsterdam, aia da
aventur!
Payne i Jones se amuzar dezgustai de posibila imagine a lui Franz gol.
Acesta relu:
Aadar, de ce v aflai aici? Ai venit s dai o mn de ajutor? Ne-ar fi de
folos nite brae puternice.
Franz! l cert Ulster rznd. Sunt oaspeii notri. i ar trebui tratai ca
atare.
Franz ridic mna, oprindu-l nerbdtor.
Nu m lua aa, Petr! Pn i femeia muncete.
Care femeie? ntreb Jones.
Femeia ta, rspunse Franz. Ja, ja! A ajuns aici ieri, cu doctorul Boyd.
Femeia mea? Vrei s spui Maria? E aici?
Lui Payne i se pru grozav expresia de pe faa lui Jones. Un amestec de
extaz, confuzie i oc total.
Opa! exclam el. Oare-am uitat s-i zic asta? Scuz-m! Cred c mi-a
scpat.
Stai puin! Tu tiai?
Daaa! Doar aa am putut s planific venirea, nu?
Dar am crezut c e n Italia i are grij de fratele ei i de moia familiei.
Pn acum, spuse Payne. Apropo, cnd a devenit Maria femeia ta? Ea tie
treaba asta?
Nu, dar
Dar ce? Femeile nu-s proprieti, tii doar! Nu poi s strigi n gura mare
c sunt ale tale.
neleg, dar
394

Poate c ai avea ceva mai mult noroc la doamne dac le-ai trata cu
respectul pe care-l merit. i, n plus, nainte s dai nval s-i nfigi steagul n
Maria sau orice ai de gnd s faci pentru a o revendica, noi avem o treab de
care trebuie s ne ocupm.
Treab?
Se uit la Payne ncurcat, pn cnd nelese ce voia s spun.
A, corect! Treaba noastr. Aproape c uitasem de asta.
Ulster i Franz se holbau la Payne i Jones ca la doi nebuni. Ceea ce, desigur,
erau. Doar nu li se zicea MANIACi de poman.
Payne i explic lui Ulster:
Cnd eu i D.J. am fost n Italia, am dat peste un obiect care credem noi ar
arta minunat n arhive. Este unul dintre acele lucruri pe care toat lumea ar
trebui s aib ansa s-l studieze, nu doar o mn de preoi n vrst de la
Vatican.
Jones adug:
Dac nu-l vrei, noi v nelegem. Adic, e cam masiv, ocup mult spaiu.
Dar, din moment ce construii o arip nou, ne-am gndit c s-ar gsi loc i
pentru el.
Ce este? ntreb Ulster.
i-l putem arta dac vrei. L-am adus cu noi.
Serios?
Payne ddu din cap afirmativ n timp ce deschidea ua din spate a
elicopterului. Ulster i Franz aruncar o privire nuntru i vzur sarcofagul
nchis ermetic n plastic foarte rezistent.
N-am vrut s fie expus la mediu, aa c doctorul Boyd ne-a artat cum sl protejm. Sper c voi putei s gsii o soluie pe termen lung pentru a-l
conserva.
Strduindu-se s vad prin plastic, Ulster se ncrunt.
Sunt sigur c a putea dac a ti ce se afl nuntru Spune-mi, te rog,
c nu e un corp nuntru!
Jones rse.
i eu mi fceam aceleai probleme cnd l-am deschis. Dar, spre norocul
nostru, am gsit ceva mult mai, brrr, ocant.
395

ocant? se mir Ulster.


n loc s-i rspund, Payne scoase cteva fotografii din buzunarul de la
cma i i le ddu lui Ulster. Fuseser fcute din mai multe unghiuri i artau
sarcofagul att deschis, ct i nchis. Ultimele cteva poze erau focalizate pe un
obiect dinuntru, un artefact ce supravieuise intact de 2 000 de ani. Dovada
salvat de Pilat pentru a putea spune povestea din punctul lui de vedere. Sau
cel puin o parte din poveste. Cealalt parte va fi explicat ntr-un document
separat.
Ulster icni cnd vzu obiectul.
Brnele alea sunt dintr-o cruce?
Cei doi confirmar. Brna vertical fusese tiat n dou cu ferstrul, ns
cea orizontal era ntreag. Important era c oameni de tiin din Pittsburgh
au testat o achie din lemn i au stabilit c este stejar african din secolul nti.
Exact aa cum trebuia s fie.
Vrei s spunei, se blbi Ulster, c asta este crucea Lui?
Payne ridic din umeri.
Asta sperm noi s poi dovedi tu! Adic, doar dac ai timp.
Da, rspunse el cu respiraia tiat. Am timp!
i asta nu-i tot. Payne intr n elicopter i scoase o cutiu. Apoi, explic:
Mai era un obiect n sarcofag, unul pe care noi nc nu l-am deschis. Ne-am
gndit c ar fi cel mai bine dac l-am lsa pentru tine, Boyd i Maria.
Cu minile tremurnde, Ulster deschise cutia i vzu un cilindru de bronz
asemntor cu cel din catacombe. ns, n loc de sigiliul lui Tiberius, cilindrul
era imprimat cu nsemnul oficial al lui Poniu Pilat, o emblem ce nu mai
fusese folosit nc din zilele lui Hristos.
Habar n-am ce-i nuntru, dar, dac avem noroc, s-ar putea s ne spun
exact ce s-a ntmplat.
i din fericire, chiar le-a spus.
Din perspectiva lui Payne, doar ei ase (Dante, Maria, Boyd, Ulster, Jones i
el) tiau totul. i prin totul Payne se referea la adevrul despre catacombe i
identitatea Omului care rde. Ali civa toi de la Franz, la Nick Dial sau
Randy Raskin, fr s-i mai numrm pe cei de la Pentagon care monitorizau
396

apelurile lui Raskin tiau doar frnturi din poveste. Iar Payne era convins c
ar fi fost greu pentru oricare dintre acetia s le pun cap la cap i s afle totul,
doar pentru faptul c niciunul dintre ei nu avea suficiente informaii pentru a
avansa pe firul dovezilor pe care le avea.
Nu, dup el, doar cinci dintre ei cunoteau secretul pe care cardinalul Rose a
crezut c l-a ngropat pe veci n clipa cnd l-a omort pe Benito Pelati. Din
fericire, Rose, ca detectiv, a euat lamentabil, altfel Payne s-ar fi ateptat s fi
fost cutat ntre timp de superiorii acestuia.
C tot veni vorba, Payne nu prea era sigur ct tia (sau nu aflase) Vaticanul
despre aventura lor. i cei doi nu aveau nicio intenie s-i ntrebe. Vreodat.
De ce? Exist o zical veche care spune c nu exist ntrebri stupide. Ei
bine, poate c aa e, dar Payne tia prea bine c existau ntrebri periculoase.
Mai ales dac rspunsul era cutat de cine nu trebuia.
Sau de cineva care voia s-l in secret.

EPILOG
Era remarcabil faptul c pergamentul se afla n stare bun, innd cont c
fusese scris de Poniu Pilat pe patul de moarte, apoi ngropat n dealul din
Vindobona, unde a rmas neatins vreme de aproximativ 2 000 de ani, protejat
de un cilindru din bronz, un sarcofag de piatr i o familie cu un trecut secret.
Una dup alta, generaiile de brbai Pelati au murit considernd c
strmoul lor, Poniu Pilat, a fost un erou. C el era adevratul fondator al
credinei cretine. C Tiberius l-a chemat pe nobilul lui servitor i i-a cerut s
falsifice moartea lui Hristos pentru binele romanilor. C Tiberius a fost att de
impresionat de eroismul lui, nct i-a onorat realizrile n piatr, imortaliznd
chipul i faptele uimitoare ale lui Pilat n Catacombele din Orvieto. i totui
niciunul din neamul Pelati nici Benito, Roberto, Dante sau oricare dintre
predecesorii lor, cu excepia lui Pilat nu tia toat povestea rstignirii, pn
cnd Maria n-a rupt sigiliul de pe cilindru.
n timp ce traducea ultimele cuvinte ale lui Pilat, fata inspir nfiorat la
397

aflarea sensului celor citite, pentru c inea n mn un document care


demonstra adevrul convingerii ei c: Misterioase sunt cile Domnului.
Poniu Pilat ctre fiii i motenitorii mei.
M aflu pe patul de moarte, pregtit s fiu judecat pentru tot ce am fcut i
am sperat s fac, dar, cu toate astea, nu nseamn c nu am cunoscut deja slava
lui Dumnezeu, pentru c mi-a fost dat s o vd cu ochii mei, i mreia ei m-a
schimbat n omul care sunt astzi.
l tiam pe Nazarinean cu mult nainte s l vd n faa mea, vestea despre cei
care-l urmau i minunile lui se rspndiser ca o cium pe tot cuprinsul
deertului, una care amenina pacea i prosperitatea inutului aflat n
administrarea mea. tiam c, n timp, zvonul o s ajung i dincolo de mare,
cum e dat s se ntmple, i c mi se va cere s-l suprim pe Nazarinean nainte
ca adepii lui s se formeze ntr-o mulime pe care Roma s se zbat s-o
striveasc. ns se ntmpl exact pe dos, cnd am fost ntiinat n tain de
stpnul meu s ntrein vlvtaia acelui foc pn cnd vom putea s-i folosim
cldura n favoarea noastr. Nu tiam ce vrea s spun, dar am ngduit focului
s ard pn a ajuns la zidurile Ierusalimului, moment n care am fost ndrumat
de nsui Tiberius ce aveam de fcut i cum trebuia s acionez. Urma s-l urc pe
Nazarinean pe un piedestal, cu mult deasupra falilor Mesia care apruser
naintea lui, i s le dau iudeilor dovada de care aveau nevoie c acesta era
Dumnezeul lor adevrat i c ntr-adevr El era.
Se hotrse c acest lucru nu se putea face dect prin moarte sau prin ceva
care s aduc a moarte, pentru c moartea este un miracol ce nu poate fi
nscenat i care-i stinge chiar i pe necredincioi. Nazarineanul a fost adus n
faa judectorilor neamului lui i, pentru o sum derizorie, am putut s decid
deznodmntul, ncheind vicleugul prin gestul splrii minilor de
evenimentele respective, ca i cnd n-avusesem niciun rol n verdict. Asta a
enervat-o pe Claudia mea, care ar fi vrut s-mi exercit autoritatea i s-l protejez
pe omul sfnt pe care l vzuse n vis, ns nu puteam face una ca asta de team
s nu-l enervez pe cel de pe tronul roman, cel care mi optise i ncurajase
iretlicul.
Pentru a garanta iluzia renaterii, Nazarineanul a fost obligat s ndure
expunerea la brutalitate n vzul tuturor, nct la sfritul zilei s nu fie nicio
ndoial c acest om a trecut prin chinurile iadului i totui a supravieuit numai
398

prin originea sa cereasc. Am inut totul sub observaie de la distan, pentru c


n-aveam ce cuta aproape de cruce, unui om cu statutul meu nu s-ar fi putut si pese de un infractor de drept comun, unul dintre cei muli redui la tcere n
fiecare zi din ordinul meu. n schimb, am pus s-L pzeasc oameni din garda
mea de elit, crora le-am cerut s duc la ndeplinire sarcina ce mi fusese
comunicat i pentru care le-am promis proprieti ntr-o ar ndeprtat. De
recompensa aceea ns nu vor apuca s se bucure vreodat pentru c tcerea lor
putea fi garantat numai cu tiul sabiei mele. Lui Hristos i s-a dat un drog care
s-i induc o stare de moarte aparent, trecndu-L doar ntr-un somn adnc, din
care s se poat trezi mult mai trziu. Dar doza a fost prea mare sau era mult
prea slbit, aa nct am fost anunat c Nazarineanul, brbatul pe care l
alesesem s fie Cel Ales, murise. M-am dus imediat la El s m conving,
spernd c este doar ntr-un somn adnc i e o stare trectoare, dar nu era aa,
ntocmai cum mi se spusese, osnditul plecase dintre cei vii.
Departe de ochii lui Tiberius, ns suficient de aproape s m-ajung pedeapsa
lui, tiam ce trebuie s fac ca s nu am soarta lui Hristos, numai c, n cazul
meu, viaa mi-ar fi fost curmat fr pacea mtrgunei sau gloria unei mori n
lupt. Aveam puini aliai i opiuni limitate, astfel c, dup o noapte de
nesomn, am hotrt c trebuie s fug ca s-mi salvez viaa. Am nceput s m
pregtesc n grab, fr s spun nimnui, nici mcar Claudiei, ca s nu umble
zvonul i s nu fiu luat la ntrebri de cei care aprau funcia pe care
intenionam s-o abandonez. n felul sta, am dus-o pn n a treia zi, ziua n
care trebuia s plec, cnd am fost anunat de unul dintre oamenii mei, unul de
ncredere, pe care m puteam bizui n momente de restrite i care mi-a dat de
tire ceva inexplicabil, veste ce m-a forat s deschid ochii spre un nou drum n
via: Nazarineanul nviase i ieise viu din mormnt!
tiam c una ca asta nu era cu putin, pentru c niciun om nu s-a trezit
dintr-un somn de moarte la care am fost martor: i-am simit rceala pielii, am
vzut c din rni nu-i mai curge snge, n-am auzit niciun sunet cnd mi-am lipit
urechea de pieptul lui. i totui, dou zile mai trziu, omul sfnt din Nazaret,
cel pe care L-am ucis pentru bunstarea Romei, a gsit putere din ceruri s
scape din ghearele morii i s ias din mormntul n care fusese nchis pe veci.
Gndindu-m napoi cu nelepciunea vrstei naintate la care am ajuns, miam petrecut ultimii ani din via cindu-m n acest loc ndeprtat, trind din
averea roman ce mi-a fost dat pentru misiunea secret pe care nu am
ndeplinit-o. Regret amarnic c, dup ieirea Lui din peter, nu L-am cutat pe
399

strzile Ierusalimului s-I cad la picioare i s-I cer iertare pentru ce fcusem.
M dispreuiesc c nu m-am alturat credincioilor Lui i s-I propovduiesc
cuvntul, pentru c, prin prezena mea ca roman, martor la moartea din care a
nviat, a fi ajutat cauza Lui i a fi salvat vieile multora dintre discipolii Lui. n
schimb, am fcut cum era mai ru i cel mai la lucru posibil: am trimis vorb la
Roma c totul fusese dus la ndeplinire, c moartea Lui fusese trucat i
revenirea Lui dezvluit membrilor din turma Lui dei evenimente
neprevzute n-au lsat s se petreac n public, aa cum sperase Tiberius,
fiindc, dac s-ar fi procedat cum fusese plnuit, religia lui Hristos ar fi pus
imediat stpnire pe toi, iar iudeii ar fi cntat Lumii Slava Lui, iar lumea cu
siguran ar fi ascultat, creznd c Mesia s-a ntors cum este profeit. i toi din
toate inuturile romane i-ar fi dat minile n unitate, iar beneficiile imperiului
ar fi fost imense.
Uitndu-m n urm, unii poate c v ntrebai de ce scriu asta acum, de ce
mi-a luat att de mult s-mi mprtesc povestea cu cei care trebuie s-o aud, i
de asta rspunsul meu nu-mi d nicio satisfacie pentru c nseamn c mi-am
trit viaa ca un la i nu ca un erou, cum l-am lsat pe Tiberius s cread: fiind
pe moarte, am curaj cum n-am avut n via i totodat cu acest curaj i rog pe
fiii mei i la fel pe fiii lor s cinsteasc viaa lui Hristos, pentru c El a fost
adevratul Mesia.

400

NOTA AUTORULUI
(AVERTISMENT: n seciunea aceasta se vor prezenta anumite aprecieri
eseniale despre subiect. Dac n-ai citit cartea, n-ar trebui s citii aceast not.
Ratai efectul unor rsturnri de situaie importante.)
Ideea pentru Semnul crucii mi-a venit n minte n 1998. La vremea aceea,
predam englez la liceu i abia ncepusem s creionez structura primului meu
roman publicat, Plantaia. mi plceau la fel de mult ambele proiecte, dar am
ales s-o las pe cea de fa la dospit, tiind c pentru ea se impune genul de
documentare pe care nu o puteam face ntr-o comunitate rural.
Analiznd retrospectiv, consider c a fost cea mai bun decizie pe care a fi
putut-o lua vreodat ca scriitor. Nu doar pentru faptul c am avut acces la
cteva biblioteci de talie internaional cnd m-am mutat iari n Pittsburgh,
ci i datorit exploziei internetului. Asta mi-a permis s consult documente de
la Vatican, s vd Manuscrisele de la Marea Moart din Biblioteca Qumran i
s citesc scrisorile care au fost scrise chiar de mna lui Tiberius. Toate acestea
mi-au permis s-mi extind povestea dincolo de conceptul plnuit iniial.
Cartea Semnul crucii ar fi putut s aib o mie de pagini. Agentul meu mi-a
impus s nchei manuscrisul needitat la 711 pagini, dei mai aveam destul
material documentar s continui. Privind n urm, m bucur c m-a oprit.
Altfel, pentru apariia ei, s-ar fi distrus jumtate din pdurea tropical.
M ntristeaz ns c am salvat parte din ce era mai bun n documentarea
mea pentru sfritul variantei originale i n-am mai putut s-o folosesc n
versiunea aceasta mai scurt. Ei, dac o s se fac i un film, pot include tot ce
am consultat n materialul-bonus de pe DVD.
ntre timp, dac v intereseaz istoria neconvenional a cretinismului, sunt
multe cri non-ficiune care exploreaz ultimii ani ai lui Hristos. Cea mai
401

controversat este Sngele Sfnt, Sfntul Graal, de Michael Baigent, Richard


Leigh i Henry Lincoln. Publicat n 1983, dezvluie multe teorii despre
rstignirea lui Hristos pe care am hotrt s nu le includ n povestea mea. Alte
cri pe care le-am menionat n cutrile mele (dar pe care nu nseamn
neaprat c le-am citit) sunt: Misterul Templierilor, de Lynn Picknett i Clive
Prince, Rosslyn: Guardians of the Secret of the Holy Grail, de Tim Wallace-Murphy
i Marilyn Hopkins, Jesus and the Lost Goddess: the Secret Teachings of the Original
Christians, de Timothy Freke i Peter Gandy.
O list complet de cri poate fi gsit pe site-ul meu:
www.chriskuzneski.com
Schimbnd subiectul, a dori s fac referire la un ultim aspect. Dup lectura
crii, civa m-au rugat s le indic ce pri sunt reale i care sunt ficiune.
Evident, am luat-o ca pe cel mai frumos compliment, pentru c sugereaz c
am amestecat lucrurile suficient de bine, nct s creez o lume plauzibil.
Acestea fiind zise, n-am nicio intenie s spun cuiva (nici mcar mamei mele)
care detalii sunt adevrate i care sunt inventate. Adic, acesta este unul dintre
motivele pentru care am ales s devin autor. Tnjeam s am posibilitatea de a
anula linia care desparte realitatea de ficiune fr s fie nevoie vreodat s
dau explicaii.
Cu alte cuvinte, tot ce-ai citit este realmente n felul n care s-au petrecut n
universul meu.
i-apoi, Jonathon Payne nu mai vrea s-mi zic mai multe, ticlosul!

402

Mulumiri
Scrierea unui roman e o treab dificil, dar nu chiar att de grea, comparativ
cu creterea unui fiu care vrea s devin scriitor. Prin urmare, a vrea s ncep
prin a mulumi mamei i tatlui meu. Sub nicio form nu a fi fost scriitor fr
ei. Ei au fost cheia a tot i a toate. ntr-un fel sau altul, ei i-au dat seama
ntotdeauna de ce am avut nevoie (dragoste, sprijin, mncare gratis, etc.) i miau druit. Sunt cei mai buni prini pe care i-a fi putut avea.
Din punct de vedere profesional, a vrea s i mulumesc lui Scott Miller,
agentului meu de la Trident Media. Cum am ajuns noi doi s lucrm mpreun
e o poveste remarcabil. El este cel care a cumprat cartea The Plantation
(primul roman care i avea ca protagoniti pe Payne i Jones), pe care am
publicat-o pe propria cheltuial, dintr-o librrie din Philadelphia i i-a plcut
att de mult nct mi-a scris un e-mail. n acel moment aveam mai mult de 100
de scrisori de respingere de la diveri ageni literari, dar cel mai tnr i mai
bun dintre ageni mi-a cumprat cartea i m-a contactat. Nu doar c am primit
bani pe cartea pe care el a cumprat-o, dar m-am ales i cu cel mai bun agent.
Uimitor!
Desigur, Scott nu muncete de unul singur. De asemenea, a dori s i
mulumesc lui Claire Roberts, care s-a ocupat de vnzarea drepturilor de
publicare n strintate, i ntregii echipe de la Trident Media. Ai fcut o
treab excelent!
Apropo de treburi, a vrea s i mulumesc lui Berkley c m-a pltit s fac
ceea ce mi place. Nu, nu s m uit la fotbal mbrcat doar n boxeri, ci s scriu
cri. i mulumesc din suflet lui Natalee Rosenstein, pentru c mi-a acordat o
ans. Sunt att de norocos s lucrez cu un redactor care vede lucrurile n
ansamblul lor i sper s mi construiasc o carier.
Michelle Vega este cea cu care am lucrat zi de zi, i e un superstar n
403

domeniu. Din punctul meu de vedere, s-ar pricepe de minune s prezinte


concursuri, pentru c a tiut s mi rspund la toate ntrebrile. Dar din nou,
nu ar trebui s fiu surprins, deoarece toi cei de la Berkley au fost minunai.
n continuare, as dori s i mulumesc lui Pat Lobrutto, Joyce Kuzneski i Joe
Golden pentru expertiza editorial. M-au ajutat s scurtez prima variant de
711 pagini n ceva ce poate fi citit. Of, i o s fiu considerat neglijent dac nu l
menionez pe Ian Harper pentru ca mi-a rspuns la ntrebri chiar i n toiul
nopii i lui Randy Rakin pentru informaiile n domeniul calculatoarelor.
Suntei nite prieteni minunai!
n cele din urm, a vrea s le mulumesc fanilor mei. Prima versiune a The
Plantation a fost publicat cu mult timp n urm, i de atunci am primit veti de
la muli dintre voi, n special mi-ai cerut s pun mna i s scriu o alt carte
pn nu mor de btrnee Payne & Jones. A vrea s fie aa de uor! Din
nefericire, lumea editorilor e una n care ptrunzi cu greu. De-a lungul
timpului, am nvat cteva lecii, dar am i dat vreo cteva. Sper c Semnul
crucii a meritat ateptarea

404