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AUXILIARY POWER UNIT

Una APU un motore a turbina autosufficiente utilizzato principalmente per


operazioni a terra. Esso fornisce un essenziale supporto elettrico e pneumatico
allaeromobile.1 Sostanzialmente essa un turbocompressore in grado di fornire
potenza allalbero per muovere, attraverso una scatola di ingranaggi, generatori ed
altri accessori.
A terra, lAPU rende laeroplano indipendente da sorgenti pneumatiche ed elettriche
poich:
fornisce aria spillata per lavvio del motore e del sistema dellaria
condizionata;
fornisce energia elettrica per alimentare il sistema elettrico.
Durante il volo, invece, provvede a generare una potenza di back-up per il
sistema elettrico e quello dellaria condizionata.
LAPU deve essere avviato usando entrambe le
batterie dellaeroplano, ununit di potenza esterna
oppure dal normale sistema elettrico.
Lelemento basico di un APU una turbina
monoalbero che conferisce potenza meccanica
dellalbero motore alla scatola di ingranaggi e
genera laria spillata. Il sistema che genera laria
spillata completamente automatico. Generalmente, la velocit
dellAPU sempre al 100 %: nel caso in cui la
temperatura al di sopra di -18C oppure
inferiore ai 35C, la velocit si attesta al 99%
delle capacit.
LAPU controllato automaticamente dallElectronic Control Box, che
sostanzialmente lavora come un FADEC, e
Figura 1 - Schema APU
rappresenta il grande quantitativo del sistema
logico dellAPU per tutte le tipologie di operazione del motore, come:
le sequenze di accensione e il monitoraggio delle stesse;
il monitoraggio della velocit e della temperatura;
il monitoraggio dellaria spillata;
le sequenze di spegnimento;
i controlli dello spegnimento automatico.
1 GIOVANNI TORELLA, Propulsione Aerospaziale Turbine a Gas, Pitagora Editrice
Bologna, Bologna, 2007, pag. 971

Figura 2 - APU

Sistema di alimentazione dellAPU


Per il suo funzionamento lAPU richiede una sorgente di combustibile ed una di
elettricit alle quali provvedono i sistemi di alimentazione dellaeromobile.
Il sistema di alimentazione dellAPU comprende una pompa combustibile, una
valvola carburante di bassa pressione e un attuatore sulla parete posteriore della
tanica centrale. Generalmente lAPU viene rifornito attraverso condutture poste sul
lato sinistro del sistema, con le linee di alimentazione interconnesse mediante la
valvola per lalimentazione incrociata.
Lalimentazione del combustibile controllato dal sistema di intercettazione del
carburante dellAPU attraverso una LP fuel valve: se scoppia un incendio a terra, il
sistema delle emergenze dellAPU chiude la LP fuel valve per fermare il flusso
combustibile.
Essenzialmente, il sistema composto da:
una pompa combustibile, che porta il combustibile allAPU, ed alimentata da
una corrente continua che pu lavorare su due bus bar, il bus bar 801XP (per
operazioni regolari) o il bus bar 901XP (quando il bus non alimentato);
un contenitore che consente la sostituzione della pompa anche quando il
combustibile nei serbatoi o in circolo, poich la pressione del carburante
permette di chiudere le uscite del contenitore;
un interruttore di pressione che controlla le operazioni della pompa
combustibile, che ferma il flusso del combustibile nel momento in cui la
pressione allinterno della linea di alimentazione incrociata raggiunge il valore
di 1,6 bar;
APU LP shut-off valve, che serve ad isolare lAPU dalla linea di rifornimento
del motore sinistro quando essa non in funzione;

una valvola di alimentazione incrociata, che consente lalimentazione


dellAPU anche dalla parte destra;
pulsante per lo sfiato del carburante, che consente di purificare e pulire la
pompa combustibile;
un interruttore principale che consente di attivare lAPU.
Per quanto riguarda lAPU LP shut-off valve, essa si apre quando:
lAPU Master switch su ON;
in funzione il sistema di ventilazione del carburante.
Questultimo sistema viene utilizzato per purificare il sistema durante lassistenza a
terra. La stessa valvola chiusa, invece, quando:
lAPU MASTER switch su OFF;
il sistema di ventilazione del carburante spento;
c un rischio di incendio oppure un incendio in corso;
in funzione il sistema di localizzazione di incendi.

Figura 3 Il funzionamento dellAPU