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El agua es uno de los solventes por excelencia ( En un medio adecuado se descompone en iones

de Hidroxilo (H+) y Oxhidrilo (OH-), stos iones tienen la capacidad de desagregar muchas
molculas orgnicas y tambin compuestos inorgnicos) , y los primeros intentos para realizar
extracciones se hicieron con este solvente. Uno de los primeros intentos de extraer la esencia de las
plantas fue poner en contacto estas con agua caliente, pero la dificultad de separar despus los
materiales hizo que se buscasen nuevas alternativas

Los aceites esenciales consisten principalmente de hidrocarburos y compuestos monofuncionales


derivados del metabolismo de terpenos, fenilpropanoides, aminocidos y cidos grasos. A diferencia
de los aceites grasos, los aceites esenciales no dejan un rastro grasoso cuando es impregnado en
papel de filtro. A condiciones ambientales, son lquidos menos densos que el

agua, pero ms viscosos que ella. Casi inmiscibles en disolventes polares


asociados
Es as que, cuando se usa vapor saturado o sobrecalentado, fuera del
equipo principal, es llamado destilacin por arrastre de vapor (Gnther,
1948). Cuando se usa vapor saturado, pero la materia prima est en
contacto ntimo con el agua generadora del vapor, se le llama
hidrodestilacin (Gnther, 1948)
Historia
En el Lejano Oriente, empez la historia de los aceites esenciales. Las bases
tecnolgicas del proceso fueron concebidas y empleadas primariamente en
Egipto, Persia y la India. Sin embargo, fue en Occidente donde surgieron los
primeros alcances de su completo desarrollo. Los datos experimentales de
los mtodos empleados, en los tiempos antiguos, son escasos y vagos.
Aparentemente, solo el aceite esencial de trementina fue obtenido por los
mtodos conocidos actualmente, aunque se desconoce exactamente cul
fue. Hasta la Edad Media, el arte de la hidrodestilacin fue usado para la
preparacin de aguas florales. Cuando se obtenan los aceites esenciales en
la superficie del agua floral, era desechado comnmente, por considerarlo
un sub-producto indeseado.
Con la llegada de la mquina de vapor y el uso de calderas de vapor para
las industrias manufactureras (s. XIX), la hidrodestilacin se convirti en un
proceso industrial a gran escala. Surgieron dos tipos de generadores: los de
calor vivo, donde la caldera forma parte del mismo recipiente donde se

procesa el material vegetal y trabaja a la temperatura de ebullicin


atmosfrica. Y, las calderas de vapor, las cuales no forman parte del equipo
y trabajan en un amplio rango de flujos y temperaturas para el vapor
saturado.
Fundamento
Intervienen dos lquidos: el agua y la sustancia que se destila. Estos lquidos
no suelen ser miscibles en todas las proporciones. En el caso lmite, es decir,
si los dos lquidos son totalmente insolubles el uno en el otro, la tensin de
vapor de cada uno de ellos no estara afectada por la presencia del otro. A la
temperatura de ebullicin de una mezcla de esta clase, la suma de las
tensiones de vapor de los dos compuestos debe ser igual a la altura
baromtrica (o sea a la presin atmosfrica), puesto que suponemos que la
mezcla est hirviendo. El punto de ebullicin de esta mezcla ser, pues,
inferior al del compuesto de punto de ebullicin ms bajo, y bajo la misma
presin, puesto que la presin parcial es forzosamente inferior a la presin
total, que es igual a la altura baromtrica. Se logra, pues, el mismo efecto
que la destilacin a presin reducida.

El que una sustancia determinada destile o se arrastre ms o menos de


prisa en una corriente de vapor de agua, depende de la relacin entre la
tensin parcial y de la densidad de su vapor y las mismas constantes fsicas
del agua. Si denominamos P1 y P2 las presiones de vapor de la sustancia y
del agua a la temperatura que hierve su mezcla, y D1 y D2 sus densidades
de vapor, los pesos de sustancia y de agua que destilan estarn en la
relacin:
Si el valor de esta fraccin es grande, la sustancia destila con poca agua y lo
contrario ocurre cuando dicha relacin es pequea.
Por ejemplo, una mezcla de nitrobenceno y de agua hierve a 99C bajo una
presin de 760 mmHg. La tensin de vapor de agua a esa temperatura es
de 733 mmHg, de manera que la tensin de vapor del nitrobenceno ser
760 733 = 27 mmHg. Las densidades del vapor de agua y del
nitrobenceno estn en la relacin 18/123 (la de sus pesos moleculares), de

modo que la relacin entre los pesos del agua y del nitrobenceno que
destilan estarn en la relacin (73318)/(27123)=3,97. Por lo tanto cada
3,97 gramos de agua se codestilan 1 gramo de nitrobenceno.
Tambin la temperatura del vapor hace que las clulas y las estructuras
vegetales se rompan y liberen ms compuestos esenciales.
Es necesario anotar que en este proceso se obtienen en realidad dos
productos, uno es el aceite esencial, que ha sido el de inters general por
mucho tiempo, pero la fase acuosa que se condensa y que muchas veces se
recircula al caldern para reutilizar el agua, tambin puede contener
sustancias odorferas y de inters, a este producto se le conoce como
hidrosol y existen algunos hidrosoles que son de inters en la industria de
aromas, bien sea como ingrediente o como precursores de otras clases de
productos.

Hidrodestilacin
En este mtodo, el material a extraer est completamente sumergido en agua, la cual
es calentada hasta ebullicin, bien sea a travs de fuego directo o a travs de algn
mtodo de calefaccin (chaquetas o serpentines de vapor o resistencias elctricas). La
caracterstica principal de este proceso es el contacto directo entre el agua en
ebullicin y el material.
Es necesario mantener una agitacin constante en este proceso, pues se
puede generar acumulacin de material solido en el fondo y este
degradarse trmicamente, lo que afectara la calidad del extracto obtenido.
Tambin es necesario determinar a travs de ensayos de laboratorio si es
necesaria la disminucin del tamao de partcula del material a trabajar, lo
cual es una de las grandes ventajas de este proceso, ya que permite
trabajar tamaos de partcula pequeos sin el inconveniente de la
generacin de caminos por los cuales, en el caso de la destilacin con
arrastre de vapor, se pueden generar si el material es muy fino. En este
caso, el material se dispersa en el agua y se mantiene disperso bien sea por
agitacin mecnica o por el mismo movimiento generado por la ebullicin
del agua. El proceso termina, cuando el volumen del aceite esencial
acumulado en el florentino no vare con el tiempo. La velocidad de
obtencin del aceite disminuye, ms rpidamente, conforme el tiempo
transcurre.
Es uno de los procesos de separacin de ms fcil montaje a nivel industrial, ya que la cantidad de
equipos necesarios es menor en comparacin a la destilacin con arrastre de vapor.

Se realiza en modo semi-continuo. La carga de la materia prima se hace por


lotes. El flujo del vapor de agua, seco o saturado, es continuo. La
decantacin tambin es continua. Los hidrodestiladores piloto e industriales
no estn aislados trmicamente. A nivel de laboratorio, los hidrodestiladores
suelen estar aislados parcialmente.

Diagrama general de un sistema


de hidrodestilacin a nivel industria
Ventajas

Fcil montaje a comparacin de la destilacin con arrastre con vapor

Fcil manejo de sustancias con tamao de partcula pequeo, como por ejemplo, pulverizados.
Desventajas

Algunos componentes de los aceites esenciales como esteres son sensibles a la hidrolisis, algunos
monoterpenos y aldehdos pueden polimerizar.

Compuestos oxigenados como fenoles tienen tendencia a ser solubles en agua, as que no pueden
ser recuperados fcilmente.

Es una operacin ms lenta que la destilacin con arrastre de vapor

Extraccin de aceites esenciales por


expresin.

La expresin o presin en frio, solo se usa en la extraccin de aceites ctricos. En este proceso, las
glndulas de aceite presentes en la cascara de los ctricos son sometidas a presin mecnica,
siendo aplastadas, liberando el aceite esencial. Un mtodo antiguo de extraccin era el spugna, que
consista en partir la fruta por la mitad, posteriormente se despulpaba con la ayuda de un
instrumento en forma de cuchara, llamado rastrello. El aceite era extrado bien presionando la piel
contra una pieza de arcilla cocida llamada concolina que era colocada bajo una esponja natural o
presionando la cascara junto con la esponja. Por ltimo, la esponja humectada era exprimida para
extraer el aceite.
Otro mtodo utilizado era el scodella, este usaba un cuenco o recipiente poco profundo de cobre un
tubo central, donde la piel era presionada hasta la extraccin del aceite esencial, el lquido se
escapaba por el hueco en el centro y caa a un contenedor inferior donde el aceite se separaba por
decantacin.
Ambos mtodos tenan la seria desventaja de ser manuales, por lo tanto imprcticos, as que se han
diseado mquinas y procesos para aumentar la productividad de estos procesos.

Despus de la condensacin se pueden diferenciar debido a la diferencia de densidades y es


posible separarlo por decantacin. El rendimiento de un aceite esencial, basada en la cantidad de
material vegetal usada, se encuentra en el rango de 0.1 a 1 % o menos.
http://democritus.me/2007/10/03/destilacion-por-arrastre-con-vapor-los-fundamentos/
http://datateca.unad.edu.co/contenidos/401552/Capitulo_4/43extraccin_por_mtodos_mecnicos.html
http://www.anipam.es/downloads/43/hidrodestilacion-de-aceites-esenciales.pdf