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Adolf Hitler

Hitler redirige aqu. Para otras acepciones, vase Hitler (desambiguacin).


Adolf Hitler

Retrato oficial de Adolf Hitler en la cancillera, 1933.

Fhrer
Presidente de Alemania
2 de agosto de 1934 30 de abril de 1945
Predecesor

Paul von Hindenburg

Sucesor

Karl Dnitz

Reichskanzler
Canciller de Alemania
30 de enero de 1933 30 de abril de 1945
Predecesor

Kurt von Schleicher

Sucesor

Joseph Goebbels

Lder del Partido Nazi


29 de julio de 1921 30 de abril de 1945
Predecesor

Anton Drexler

Sucesor

Martin Bormann

Oberster SA-Fhrer
1930 1931
Predecesor

Franz Pfeffer von Salomon

Sucesor

Ernst Rhm

Oberbefehlshaber des Heeres


19 de diciembre de 1941 30 de abril de 1945
Predecesor

Walther von Brauchitsch

Sucesor

Ferdinand Schrner

Reichsstatthalter de Prusia
30 de enero de 1933 30 de enero de 1935
Sucesor

Hermann Gring

Datos personales
Nacimiento 20 de abril de 1889
Braunau am Inn, Imperio austrohngaro
Fallecimiento

30 de abril de 1945 (56 aos)

Berln, Alemania
Partido

NSDAP

Padres

Alois Hitler y Klara Plzl

Cnyuge

Eva Braun

Profesin

Poltico

Religin

cristiano1 2

Firma
Serie Nazismo

Organizaciones Nazis
NSDAP
Sturmabteilung

Schutzstaffel
Waffen-SS
Juventudes Hitlerianas
Lebensborn
Volkssturm
Influido por
Richard Wagner
Mussolini
Karl Haushofer
Houston Stewart Chamberlain
Joseph Arthur de Gobineau
Adolf Hitler
Influye sobre
Boneheads
Neo-Nazis
Libros
Mein Kampf
Zweites Buch
Temas relacionados
Antisemitismo
Racismo
Adolf Hitler3 (Braunau am Inn, Imperio austrohngaro, 20 de abril de 1889 Berln, Alemania, 30 de abril de 1945) fue el presidente y canciller de
Alemania entre 1933 y 1945. Llev al poder el Partido Nazi,4 y lider un
rgimen totalitario durante el periodo conocido como Tercer Reich o Alemania
nazi. Adems, fue quien dirigi a Alemania durante la Segunda Guerra
Mundial, la cual inici con el propsito principal de cumplir sus previos planes
expansionistas en Europa.
Hitler se afili al Partido Obrero Alemn, precursor del partido nazi, en 1919 y

se convirti en lder de ste, el NSDAP, en 1921. En 1923, tras el


pronunciamiento en el pub Brgerbrukeller de Mnich, Hitler intenta una
insurreccin, conocida como el Putsch de Mnich. La insurreccin fracasa y
Hitler es condenado a cinco aos de prisin. Durante su estancia en la crcel
redacta la primera parte de su libro Mein Kampf (Mi Lucha) en el cual expone
su ideologa junto con elementos autobiogrficos. Liberado ocho meses
despus, en 1924, Hitler consigue obtener creciente apoyo popular mediante
la exaltacin del pangermanismo, el antisemitismo y el anticomunismo,
sirvindose de su talento oratorio apoyado por la eficiente propaganda nazi y
las concentraciones de masas cargadas de simbolismo.
Fue nombrado Canciller Imperial (Reichskanzler) en enero de 1933.
Transform la Repblica de Weimar en el Tercer Reich y gobern con un
partido nico (NSDAP) basado en el totalitarismo y la autocracia de la
ideologa nazi.
El objetivo de Hitler era establecer un Nuevo Orden de la Alemania Nazi de
absoluta hegemona en el continente europeo. Su poltica exterior e interior
tena el objetivo de apoderarse de Lebensraum (espacio vital) para los
pueblos germnicos. Promovi el rearme de Alemania y tras la invasin de
Polonia de 1939 por la Wehrmacht en septiembre de 1939 se inicia la
Segunda Guerra Mundial. Llevando a cabo esos actos, Hitler viol el Tratado
de Versalles de 1919 que estableca las condiciones de la paz tras la Primera
Guerra Mundial.5
Bajo la direccin de Hitler, en 1941 las fuerzas alemanas y sus aliados
ocuparon la mayor parte de Europa y frica del Norte. Esas ganancias
territoriales decrecieron paulatinamente despus de la batalla de Stalingrado,
hasta 1945, cuando los ejrcitos aliados derrotaron al ejrcito alemn. Por
motivos raciales, Hitler fue causa de la muerte de 17 millones de personas,6
incluyendo seis millones de judos y entre 500 000 y 1 500 000 de gitanos. A
eso se le denomin el Holocausto.7
En los ltimos das de la guerra, durante la Batalla de Berln en 1945, Hitler
se cas con su antigua amante, Eva Braun. El 30 de abril de 1945 los dos se
suicidaron para evitar ser capturados por el Ejrcito Rojo y sus cadveres
fueron quemados.8
ndice [ocultar]
1 Poltica
2 Primeros aos
2.1 Infancia
2.2 Adolescencia en Viena y Mnich

2.3 Primera Guerra Mundial


3 Inicios en el nazismo
3.1 Advenimiento a la poltica
3.2 Putsch de Mnich
3.3 Mein Kampf
3.4 Reestructuracin del partido
4 Ascenso al poder
4.1 El ascenso durante la Depresin
4.2 Intrigas de Schleicher y Papen
5 Establecimiento de la dictadura
5.1 El incendio del Reichstag y la ley habilitante
5.2 Gleichschaltung
5.3 La purga de las camisas pardas
6 Tercer Reich
6.1 Economa y cultura
6.2 El rearme y nuevas alianzas
7 Segunda Guerra Mundial
7.1 Triunfos iniciales
7.2 La cada
8 ltimos das
8.1 Suicidio
9 Rasgos de su personalidad
9.1 Autodidacta y lector empedernido
9.2 Antisemitismo
9.3 Teoras sobre el origen de su antisemitismo
10 Legado de Hitler

10.1 "Higiene racial" y el Holocausto


11 Vase tambin
12 Referencias
13 Bibliografa
14 Enlaces externos
Poltica

Ascendi al poder durante un perodo de crisis econmica, social y poltica,


acentuada por los efectos de la Gran Depresin de 1929 y el descontento y
frustracin popular en Alemania consecuencia de la derrota en la Primera
Guerra Mundial. A lo largo de su mandato poltico utiliz la propaganda
estatal y su carismtica oratoria para persuadir a las masas, enfatizando su
oposicin al Tratado de Versalles de 1919, al pueblo judo, al pacifismo y al
comunismo internacional, particularmente el sovitico-bolchevique, y al
mismo tiempo resaltando el nacionalismo alemn, el militarismo, el racismo,
la llamada preservacin de la raza aria, el pangermanismo y la anexin o
recuperacin armada de territorios europeos perdidos luego de la Primera
Guerra Mundial por el Imperio Alemn. Despus de reestructurar la industria
y economa y frenar en poco tiempo la inflacin y el desempleo, Hitler se
gan el apoyo popular. Rearm y organiz las fuerzas armadas alemanas,
estableciendo una dictadura totalitaria personal que transform a la sociedad
alemana y elimin su sistema democrtico. Su rgimen se caracteriz por la
diferenciacin racial, la supremaca aria y la persecucin tnico-religiosa y
poltica. Desde 1939, como consecuencia de la guerra, este modelo se
extendi al resto de Europa. En el plano ideolgico, Hitler asumi los
planteamientos del fascismo italiano pero con matices propios basados en las
caractersticas del nazismo y la sociedad alemana. En torno a su figura se
desarroll un intenso culto a la personalidad.
Persegua una agresiva poltica exterior expansionista para ampliar el
Lebensraum ('espacio vital') alemn al este de Europa, y combatir una
presunta conspiracin internacional entre el judasmo, la masonera, el
comunismo y el capitalismo por parte de los gobiernos estadounidense,
ingls y sovitico. Su poltica tena como objetivo establecer un Nuevo Orden
(Neuordnung) en el que Alemania y la raza aria tendran un papel
hegemnico mundial.
Responsable del inicio de la Segunda Guerra Mundial en Europa con la
invasin de Polonia en septiembre de 1939, para 1941, perodo de su apogeo,
sus tropas y aliados del Eje ocuparon la mayora de Europa y partes de Asia y

frica, pero fueron derrotadas por las potencias Aliadas en 1945. Hacia el
final de la guerra, las violentas polticas de conquista territorial y subyugacin
racial de Hitler haban causado a la muerte de entre 55 y 60 millones de
personas (alrededor del 2% de la poblacin mundial de la poca) en su mayor
parte civiles, as como un considerable grado de destruccin de ciudades
europeas. El exterminio sistemtico y masivo de enemigos polticos y
personas consideradas racialmente inferiores o subhumanas, mediante
la detencin en una red de campos de concentracin y exterminio en
Alemania y en los territorios conquistados, llev a la muerte a poco ms de
seis millones de judos en lo que posteriormente en el contexto histrico se
denomin el Holocausto, como as tambin a homosexuales, gitanos, eslavos,
discapacitados fsicos, enfermos mentales, prisioneros de guerra soviticos y
opositores polticos a su rgimen. Las estimaciones del nmero de personas
que perdieron la vida como consecuencia de medidas raciales adoptadas por
el gobierno de Hitler, sus aliados del Eje, estados satlite y colaboradores,
segn la mayora de los historiadores seran aproximadamente 11 o 12
millones de personas, de las cuales la mitad corresponderan al Holocausto.
Primeros aos

Infancia

Hitler de nio.

Alois Hitler (18371903).

Klara Plzl Hitler (18601907).


Adolf Hitler naci en Braunau am Inn, una pequea aldea cerca de Linz en la
provincia de la Alta Austria, no muy lejos de la frontera alemana, en lo que
entonces era el Imperio austrohngaro. Nacido en una familia de clase media,
su padre, Alois Hitler (18371903), fue un agente de aduanas. Su madre,
Klara Plzl (18601907), fue la tercera esposa de Alois. Hitler fue el tercer hijo
de la pareja.9 Como los padres de Hitler eran primos, debieron obtener una

dispensa papal para el matrimonio. De los cinco hijos de Alois y Klara, slo
Adolf y su hermana Paula llegaron a la edad adulta.10 El padre de Hitler
tambin tuvo un hijo, Alois Jr., y una hija, Angela, con su segunda esposa.10

rbol genealgico de Hitler.


Su padre, Alois Hitler, fue un hijo ilegtimo, por lo que durante los primeros 39
aos de su vida llev el apellido de su madre, Schicklgruber. En 1876, el
padre de Alois, Johann Georg Hiedler, finalmente lo reconoci. En el siglo XIX
eran comunes en Austria las variantes del apellido Httler, Hiedler, Hittler y
Hitler. La teora del escritor Franz Jetzinger de que el apellido guarda relacin
con el checo Hidlar o Hidlarcek11 ha sido citada en la literatura en numerosas
ocasiones,12 pero es actualmente rechazada: lo ms probable es que todas
esas variantes deriven de Htte (choza), con lo que el apellido significara
algo as como pequeo campesino o el que vive en una cabaa.13
La propaganda de los Aliados explot el apellido original de la familia de
Hitler durante la Segunda Guerra Mundial. Panfletos portando la frase Heil
Schicklgruber fueron lanzados desde el aire sobre ciudades alemanas. Sin
embargo, Adolf naci legalmente como Hitler; adems, se encontraba
tambin relacionado con Hiedler a travs de su abuela materna, Johanna
Hiedler.
El nombre Adolf viene del antiguo alto alemn y significa lobo noble
(Adel=nobleza + wolf=lobo).14 De ah que uno de los apodos de Hitler
puestos por l mismo fuera Wolf o Herr Wolf comenz a usar este apodo a
principios de los aos 1920 y se le dirigan con l slo los amigos ntimos
(como To Wolf por los Wagner) hasta la cada del Tercer Reich.15 Los
nombres de varios de sus cuarteles generales dispersos por toda Europa
Continental (Wolfsschanze en Prusia Oriental, Wolfsschlucht en Francia,
Werwolf en Ucrania, etc.) reflejan esto. Incluso Hitler sugiri a su hermana
Paula que se cambiara de nombre durante los juegos Olmpicos en Garmisch
y se mantuviera en estricto incgnito bajo el apellido Wolff, manteniendo su
nombre si quera. Por sugerencia de Paula, se aadi el calificativo de Frau
(Seora) para hacer menos sospechoso el cambio de nombre ante sus
conocidos (haciendo ver que el cambio de nombre fuera debido a un
matrimonio). Hitler era conocido como Adi por su familia y parientes ms
cercanos.
Hitler dijo que, de nio, era azotado a menudo por su padre. Aos ms tarde
le dijo a su secretaria: Entonces tom la decisin de no llorar nunca ms
cuando mi padre me azotaba. Unos pocos das despus tuve la oportunidad

de poner a prueba mi voluntad. Mi madre, asustada, se escondi en frente de


la puerta. En cuanto a m, cont silenciosamente los golpes del palo que
azotaba mi trasero.16
Ciertos psicoanalistas, como por ejemplo Arno Gruen, parten de la premisa de
que la relacin de Hitler con su padre estaba dominada por la violencia. Su
madre en cambio lo habra "endiosado". Dado que sus tres hermanos
mayores haban muerto poco antes del nacimiento de Adolf, su madre
siempre habra temido perder tambin a su cuarto hijo.17 Esta relacin
tensionada habra tenido una influencia determinante sobre el desarrollo de
la personalidad de Hitler: la madre no habra podido proteger al hijo de los
castigos por parte del padre, ms sin embargo lo habra endiosado, de
manera compensadora, utilizndolo as en un juego de poder en contra de su
padre. El nio habra experimentado a su madre como una persona dbil y
digna de desprecio, tal como la habra percibido su padre. Al mismo tiempo,
el hijo habra deseado proteger a la madre en contra del padre. Esta situacin
habra precipitado al nio a determinados conflictos interiores, a los que
solamente habra podido esquivar alienndose de s mismo y de sus
necesidades. A causa de esta alienacin se habra desarrollado una identidad
muy dbil. El vaco interior habra sido rellenado por fantasas violentas y
poses superpuestas.18 Aparte de esta interpretacin, numerosas obras
psicolgicas tratan de diversas enfermedades psquicas de Hitler.
La familia de Hitler se mud a menudo, de Braunau am Inn a Passau,
Lambach, Leonding y Linz. El joven Hitler fue un buen estudiante en primaria.
Pero en sexto, en su primer ao de enseanza secundaria (Realschule) en
Linz, fue suspendido y tuvo que repetir el curso. Sus profesores dijeron que
no tena deseos de trabajar. No obstante, qued cautivado por las lecturas
pangermnicas del profesor Leopold Poetsch, quien influy notablemente en
la mente del joven.
En Mein Kampf, Hitler concluy que su bajo desempeo en la educacin fue
una rebelin contra su padre, que quera que su hijo siguiera una carrera
como agente de aduanas; en cambio, Hitler quera convertirse en pintor. Esta
explicacin se sostiene an ms por la posterior descripcin de Hitler de l
mismo como un artista incomprendido. Sin embargo, Alois Hitler deseaba que
su hijo llegara a ser funcionario como l, empleo del que se senta muy
orgulloso y al que haba llegado prcticamente sin una base acadmica. Pero
al joven Hitler ese futuro no le seduca en absoluto, ya que estaba demasiado
alejado de su objetivo, las artes. No obstante, despus de la muerte de Alois
el 3 de enero de 1903, el trabajo escolar de Hitler no mejor. A la edad de 16
aos, Hitler abandon la educacin secundaria sin un ttulo.
Adolescencia en Viena y Mnich

Al morir su padre, su madre mud la familia a un apartamento modesto en


Urfahr, un suburbio de Linz. Poco antes de cumplir los 16 aos, Hitler cay
enfermo de una enfermedad pulmonar, que lo oblig a suspender sus
estudios en la secundaria por un ao. Una vez recuperado, ingres a una
escuela estatal en Steyr. En septiembre de 1905 decidi abandonar la
escuela, luego de haber sido calificado positivamente en la asignatura de
dibujo y haberse convencido a s mismo que su futuro estaba en la pintura.19
Durante tres aos, Hitler se mantuvo en Linz sin buscar trabajo, muchas
veces en compaa de August Kubizek, probablemente el nico amigo que
tuvo en su adolescencia;20 segn Hitler, estos aos seran los mejores aos
de su vida.20 Aunque Hitler consideraba que su futuro estaba en la pintura
o la arquitectura, era un voraz lector, prefiriendo obras de historia y mitologa
alemana.21 Para los diecisis aos, Hitler ya era un ferviente nacionalista
pangermano, y aborreca a los Habsburgo y a la diversidad tnica del Imperio
austrohngaro.20
Al cumplir diecisiete aos, Hitler viaj a Viena por primera vez, quedndose
en la ciudad por dos meses, gracias a la ayuda monetaria de parientes y su
madre.21 Durante su estada, visit la Academia de Bellas Artes de Viena,
donde consult los requisitos para ser admitido, con el fin de convertirse en
pintor. En octubre de 1907 regres a Viena y se present la prueba de
admisin; sin embargo, no logr ser admitido al no poseer el talento deseado,
lo cual lo decepcion mucho.22 Al ao siguiente lo intent de nuevo, con
peores resultados. El rector de la Academia le aconsej intentar en el campo
de la arquitectura, pero como Hitler no se haba graduado del colegio, era
muy difcil que fuera admitido en la respectiva escuela.21 Sin embargo, en
esos aos jvenes con talento excepcional eran admitidos en la escuela de
arquitectura sin diploma de secundaria, pero se desconoce si Hitler intent
ingresar alguna vez.23
A pesar de su fracaso, Hitler decidi quedarse en Viena, aunque por unos
meses continu viviendo en Linz con su madre, quien estaba agonizando por
causa del cncer de mama. Despus de la muerte de su progenitora, el 21 de
diciembre de 1907, Hitler viaj a Viena, donde inicialmente se gan la vida
gracias a diversos trabajos como barrer la nieve, cargar maletas en la
estacin de trenes y ser un obrero de construccin.23 Sin embargo, sus
problemas econmicos no terminaron, y un ao despus de haber llegado a
Viena fue desalojado de su apartamento y tuvo que vivir en un miserable
hostal, recurriendo a comedores de indigentes para poder aplacar el
hambre.23 No obstante, para 1910 su situacin econmica era ms estable,
y se mantena exclusivamente pintando cuadros. Viena, una ciudad
cosmopolita, con mucha vitalidad intelectual y multicultural, le fue por
completo incomprensible. Aunque en posteriores discursos Hitler afirmara
que Viena era una perla ante mis ojos, Baldur von Schirach lo contradira:

Hitler nunca am a Viena. Odiaba a su gente.24


Sin embargo, su estada en Viena fue muy importante. De acuerdo a Hitler,
su antisemitismo se form en esta ciudad; aunque su amigo Kubizek lo
contradice, ya que asegura que Hitler ya era un profundo antisemita en
Linz.25 No obstante, de acuerdo al propio testimonio de Hitler, sus ideas
polticas y raciales fueron formadas, o por lo menos moldeadas, en esa
ciudad. Hitler mismo reconocera que la ciudad le ense todo lo que tena
que saber en la vida:
En este perodo tom forma dentro de m una imagen universal y una filosofa
que se convirti en la base de todos mis actos. Adems de lo que entonces
cre, he tenido que aprender poco, y he tenido que cambiar nada.26
En 1913 se traslad a Mnich, probablemente para eludir el servicio militar
en su pas, ya que aparentemente no deseaba servir junto con eslavos y
judos,25 aunque tambin siempre se haba sentido atrado por la
prosperidad y fortaleza que mostraba el Imperio alemn, en contraste con el
decadente Imperio austrohngaro. Por su parte, Hitler declar que abandon
Austria porque la mezcla de razas en Viena le causaba repugnancia.25 No
obstante, en 1914, fue localizado por las autoridades austracas, quienes le
exigieron que regresase a su pas natal para el examen mdico. Hitler viaj
entonces a Salzburgo, donde fue examinado el 5 de febrero, pero fue
declarado no apto para prestar servicio militar.
Primera Guerra Mundial

Hitler (derecha) junto a varios compaeros durante la guerra.


El 28 de julio de 1914 estall la Primera Guerra Mundial; una semana
despus, Hitler se present como voluntario en el ejrcito alemn, siendo
asignado a un regimiento bvaro. El inicio de la guerra ocasion gran
entusiasmo en el joven Hitler, quien pens que haba llegado una
oportunidad para cambiar su vida:
No estoy avergonzado de decir que, arrastrado por mi entusiasmo, me
arrodill y agradec al Cielo desde el fondo de mi corazn ... por haberme
permitido vivir en ese tiempo.27
Despus de menos de tres meses de entrenamiento, Hitler fue enviado al
frente occidental. Sirvi en Francia y Blgica, como mensajero de la 1
Compaa del 16 Regimiento de Infantera Bvaro de Reserva, siendo
expuesto al fuego enemigo. Particip en la Primera batalla de Ypres, donde su

unidad fue diezmada en cuatro das. Al finalizar la batalla, de los 3500


soldados iniciales, solamente 600 podan seguir combatiendo.28
Posteriormente, sus oponentes polticos lo acusaran de ser un cobarde, pero
la evidencia los contradice.28 En octubre de 1916, en el norte de Francia,
Hitler fue herido en la pierna, regresando al frente en marzo de 1917,
ascendido al rango de cabo. Sin embargo, no fue promovido ms all de este
grado, al considerarse en ese momento que Hitler no posea dotes de mando.
Hitler fue condecorado dos veces: recibi la Cruz de Hierro de 2 clase el 2 de
diciembre de 1914, y la Cruz de Hierro de 1 clase el 4 de agosto de 1918.
Este honor era raras veces otorgado a un soldado de tan baja graduacin.28
De acuerdo a diversos testimonios, Hitler gan su ltima Cruz de Hierro al
haber capturado sin ayuda a quince soldados enemigos, aunque los registros
militares no especifican la razn de esta condecoracin.28
Hitler era considerado como un soldado correcto, pero, segn se informa,
era impopular entre sus compaeros debido a una actitud poco crtica hacia
los superiores. Respetar al superior, no contradecir a nadie, obedecer a
ciegas, dijo, describiendo su actitud mientras era enjuiciado por el putsch de
Mnich en 1923. Uno de sus camaradas coment:
Lo maldecamos y lo encontrbamos intolerable. Haba un cuervo blanco
entre nosotros que no quera seguirnos la corriente cuando maldecamos la
guerra.28
En efecto, Hitler nunca se quejaba sobre la suciedad del frente y jams pidi
un permiso para abandonarlo,28 aunque pudo salir cuando estuvo
recuperndose de la herida en su pierna en un hospital en Berln. Cuando
regres, empez a pronosticar repetidamente que Alemania perdera la
guerra por causa de los judos y los marxistas, a quienes acus de robar a la
nacin y no prestar servicio militar.29 En el aspecto personal, Hitler nunca
reciba cartas o presentes de amigos o familiares, y no acompaaba a los
soldados cuando hablaban de mujeres.28 Durante la guerra, tambin
aprovech la oportunidad para dibujar algunas historietas y dibujos de
instruccin para el peridico del ejrcito.

En la imagen, una caricatura ilustra la Dolchstolegende: una mujer juda


ataca por la espalda a un soldado alemn. Hitler fue un ferviente creyente de
esta leyenda, culpando a los judos y marxistas de la derrota alemana en la I
Guerra Mundial.
El 13 de octubre de 1918, poco antes del final de guerra, Hitler qued

atrapado en un ataque de gas venenoso britnico, cerca de Ypres. Fue


trasladado a un hospital de campaa, donde qued temporalmente ciego por
causa de los gases txicos.30 El 10 de noviembre se encontraba
parcialmente recuperado en el hospital militar de Pasewalk, cerca de Stettin,
cuando fue informado que la monarqua haba sido depuesta y que se haba
proclamado la posteriormente conocida como Repblica de Weimar. Cuando
se enter de que al da siguiente iba a firmarse un armisticio y que la guerra
se haba perdido, Hitler cuenta que se derrumb, y posteriormente describi
as su reaccin: Todo se hizo negro de nuevo ante mis ojos.31
Una investigacin realizada por Bernhard Horstmann indica que su ceguera
temporal pudo haber sido resultado de una reaccin histrica a la derrota
alemana.[cita requerida] Hitler expres metafricamente que durante aquella
experiencia, al quitarse la venda que cubra sus ojos, fue cuando descubri
que el objetivo de su vida era lograr la salvacin de Alemania. Mientras tanto,
fue tratado por un mdico militar y un especialista en psiquiatra, que, segn
se informa, diagnostic al cabo como incompetente para comandar gente y
peligrosamente psictico.[cita requerida] Su comandante declar: Nunca
promover a este histrico!.[cita requerida] Sin embargo, el historiador
Sebastian Haffner, refirindose a la experiencia de Hitler en el frente, sugiere
que por lo menos tuvo algn tipo de entendimiento con los militares.
La derrota alemana en noviembre de 1918 lo impact sobremanera, pues en
la creencia popular alemana el ejrcito alemn permaneca invicto. Como
muchos otros nacionalistas alemanes, Hitler culp a los socialdemcratas
(los criminales de noviembre) por el armisticio. Una explicacin extendida
por la derecha conservadora sobre la causa de la derrota fue la
Dolchstolegende (leyenda de la pualada por la espalda), que pretenda
argumentar que a espaldas del ejrcito los polticos socialistas y marxistas
haban traicionado y apualado por la espalda a los alemanes y a sus
soldados.
El Tratado de Versalles impuso reparaciones de guerra y otras sanciones
econmicamente muy perjudiciales para el pas, declarando a Alemania
culpable de los horrores de la Primera Guerra Mundial. Durante la negociacin
del documento surgieron controversias entre el afn pacificador de Woodrow
Wilson, presidente de Estados Unidos y el revanchismo del premier francs,
Georges Clemenceau. La reconciliacin nunca estuvo dentro de los objetivos
del Reino Unido y Francia porque,[cita requerida] desde mediados del siglo
XIX, Alemania haba rivalizado con estas dos potencias por la hegemona de
Europa y el control sobre los territorios coloniales en frica y Asia. El tratado
fue considerado por los alemanes como una humillacin y fue un importante
factor en la creacin de las reivindicaciones polticas y territoriales
demandadas por Hitler y su Partido Nacionalsocialista al llegar al poder.

Inicios en el nazismo

Artculo principal: Nazismo.

Carn de Hitler como miembro del DAP.


Advenimiento a la poltica
Aunque el final de la guerra lo haba convencido de entrar al mundo de la
poltica, Hitler se percat que no contaba con dinero, amigos, familiares con
conexiones, estudios universitarios o experiencia poltica;32 por lo que
decidi continuar en el Ejrcito. Viaj a Mnich para reintegrarse a su
batalln, pero all descubri que se haba proclamado una repblica sovitica
bvara y que su unidad estaba bajo el control de los socialistas, por lo que
solicit ser transferido a otro lado. El crucial primer invierno de la Repblica
de Weimar, Hitler lo pas trabajando como un guardia en un campo de
prisioneros de guerra cerca de Austria.
Regres a Mnich en la primavera de 1919; poco despus de su llegada el
gobierno sovitico de ese estado fue derrocado por el Ejrcito alemn y
grupos paramilitares conservadores, y Hitler recibi entonces su primer
trabajo poltico. Su misin consista en investigar a los miembros de su
unidad que haban colaborado con el gobierno sovitico. Su trabajo fue
apreciado por sus superiores, quienes lo emplearon a tiempo completo,
asignndolo al Departamento poltico de asuntos de prensa del Ejrcito, a
nivel distrital. De esta manera, Hitler se convirti en un espa militar,
investigando a los muchos grupos socialistas que estaban naciendo en toda
Alemania. Tambin particip como oficial educador en el pensamiento
nacional, cursos organizados por el Departamento de Educacin y
Propaganda del grupo bvaro de la Reichswehr. La principal tarea de Hitler
era entonces erradicar "ideas peligrosas", como la democracia, el socialismo
y el pacifismo.33 Un objetivo clave de este grupo era crear una cabeza de
turco para justificar la derrota alemana.[cita requerida] Las cabezas de turco
fueron encontradas en el Judasmo Internacional, los comunistas y los
polticos liberales, especialmente los miembros de la coalicin de Weimar,
que eran considerados como los criminales de noviembre.
En julio de 1919, Hitler fue designado V-Mann (Verbindungsmann, trmino
alemn para un espa de la polica) del Comando de Inteligencia
(Aufklrungskommando) del Ejrcito, con el objetivo de atraer a otros
soldados de ideas similares. En septiembre, se le orden que se investigara

un pequeo partido denominado Partido Obrero Alemn (DAP). Aunque este


partido era nacionalista, los superiores de Hitler desconocan esto, y
sospechaban que poda ser un partido socialista o comunista.33
Hitler asisti entonces a una reunin del DAP, sin embargo, cuando uno de
los presentes sugiri separar Baviera de Alemania y unificarla con Austria,
Hitler pronunci un discurso que llam la atencin de Anton Drexler, principal
dirigente del partido. Hitler fue aceptado en el partido, que ya contaba con la
membresa de Dietrich Eckart y Ernst Rhm.
Desde ese momento, la figura de Hitler fue cobrando ms y ms
protagonismo, participando a tiempo completo en las actividades del partido
y perfilando con nitidez la nueva ideologa:
A principios de la dcada de 1920, Hitler desarroll un pronunciado sentido
de su misin nacional (...). La misin puede resumirse como sigue:
nacionalizar las masas; apoderarse del Estado; destruir al enemigo interno
-los criminales de noviembre (refirindose a judos y marxistas, ms o
menos lo mismo para su punto de vista)-; construir defensas; llevar a cabo la
expansin por la espada para garantizar el futuro de Alemania, superando
la escasez de tierra (Raumnot) y adquiriendo nuevos territorios en el este
de Europa.34
En 1920, tom el control de la maquinara de propaganda, y el 24 de febrero
celebr su principal reunin de importancia, con seis mil asistentes. Para
hacer pblica la reunin, envi dos camiones de partidarios del Partido con
esvsticas, para causar conmocin y distribuir panfletos; fue el primer
empleo de la tctica de terror que hara famoso al movimiento nazi.
El 1 de abril de 1920, el Partido Obrero Alemn cambi su nombre a Partido
Nacionalsocialista Obrero Alemn, ms conocido como Partido Nazi; ese
mismo da Hitler abandon el Ejrcito. Poco despus organiz escuadrones de
veteranos de guerra, liderados por Emil Maurice, para que mantuvieran el
orden en las reuniones del Partido, y expulsasen a los que no estuviesen de
acuerdo con los oradores.35 El 5 de octubre de 1921, estos escuadrones
fueron organizados bajo el nombre de Sturmabteilung, mejor conocidos como
las SA o los camisas pardas, por el color de sus uniformes. Muy pronto, las
SA, bajo el mando inicial de Johann Ulrich Klintzich, dejaron de limitarse a su
rol de mantener el orden y empezaron a atacar a los grupos polticos
opositores y a los judos, lo cual acab convirtindose en su actividad
principal.36 En la primavera de 1920, Hitler toma como emblemas la
Hakenkreuz la cruz gamada y el saludo del fascismo italiano del brazo en
alto.
Ya a principios de 1921, Hitler era considerado un gran orador, hablando
frente a muchedumbres cada vez ms grandes. Gan notoriedad fuera del

partido por sus discursos polmicos, atacando el Tratado de Versalles, y a


grupos rivales (sobre todo marxistas y judos). Ese ao, Hitler personalmente
lider a los camisas pardas contra una reunin de federalistas bvaros.
Aunque Hitler pas tres meses en la crcel por la paliza que sus hombres
propinaron a los federalistas, al salir no mostr arrepentimiento alguno; por el
contrario, estaba ms resuelto a emplear la fuerza contra sus adversarios:
En el futuro, el movimiento nacionalsocialista evitar rudamente, si es
necesario con la fuerza, las reuniones o discursos que puedan distraer la
mente de nuestros compatriotas.37
Para el verano de 1921, Hitler era el lder del partido;38 no slo era el
principal orador y propagandista, sino que tambin era la principal fuente de
ingresos de ese movimiento revolucionario. No obstante, los fundadores se
encontraban resentidos debido a la conducta dictatorial de Hitler, y
aprovechando que se encontraba de viaje en el norte de Alemania,
planificaron la fusin de su partido con otros grupos polticos; de esta
manera, pensaban reducir la importancia de Hitler y cuestionar su liderazgo.
Hitler se enter de estos planes y regres a Mnich, solicitando poderes
dictatoriales en el partido, de lo contrario renunciara. Drexler respondi
publicando una carta en un peridico, denunciado los abusos autoritarios de
Hitler, pero ste present una demanda legal en su contra, y Drexler se tuvo
que retractar. Derrotado, Drexler fue retirado de su cargo de presidente y
Hitler lo sucedi, convirtindose en el lder indiscutible del Partido Nazi. De
esta manera, se estableci el principio del liderazgo, que form el sistema
de gobierno poltico de la Alemania Nazi.39
En estos aos Hitler conoci a Rudolf Hess, Hermann Gring, a Ernst
Hanfstaengl y Alfred Rosenberg, quienes junto con Eckart, lo introdujeron a
crculos sociales ms altos, de los cuales pudo obtener generosas donaciones
para el naciente partido.
Alentado por el rpido crecimiento, Hitler empez a idear la toma del poder.
Sin embargo, su partido no era todava la principal fuerza poltica en Baviera,
y era desconocido fuera de este estado; por lo que Hitler concluy que
necesitaba el apoyo de las fuerzas polticas y las guarniciones militares
bvaras para lograr este objetivo.40 Influenciado por la marcha sobre Roma
de Benito Mussolini, Hitler ide realizar una marcha similar hacia Berln, con
la que doblegara al gobierno nacional fcilmente.40
A finales de 1922, contaba ya con una pequea y creciente banda de
seguidores fanticos, inspirada por la Marcha sobre Roma de Mussolini, que
empez a ver en l el deseo de un lder nacional heroico. En este sentido, un
libro publicado ese ao se refera a Hitler explicando que
el secreto de su personalidad reside en el hecho de que lo que yaca dormido

en lo ms profundo del alma del pueblo alemn ha cobrado vida en l [...]. Y


eso es lo que ha aparecido en Adolf Hitler: la viva encarnacin del anhelo de
la nacin.41
Putsch de Mnich
Artculo principal: Putsch de Mnich.

Hitler junto a los dems acusados por el Putsch de Mnich durante su juicio.
En enero de 1923, luego de que el gobierno alemn se retrasase en el pago
de las reparaciones de guerra a Francia, esta nacin procedi a ocupar la
regin industrial del Ruhr, devastando la economa germana. El gobierno
llam entonces a la resistencia no violenta contra Francia, pero en
septiembre era obvio que esta estrategia no estaba generando resultados. El
26 de septiembre, el Canciller alemn Gustav Stresemann decidi reiniciar
los pagos a Francia, y cancelar la estrategia de resistencia. Stresemann
previ que los nacionalistas y los comunistas iniciaran toda clase de
protestas y disturbios ante estas impopulares medidas, por lo que declar el
estado de emergencia ese mismo da.42 De esta manera, el comandante del
Ejrcito, General Hans von Seeckt, se convirti en la principal autoridad de la
Repblica.42 Hitler vio este perodo de inestabilidad poltica como la
oportunidad para realizar su propia versin de la "marcha sobre Roma".40
No obstante, el tradicionalmente autnomo estado bvaro no estaba
dispuesto a aceptar la autoridad central del General von Seeckt. Ese mismo
da, el gobierno regional proclam su propio estado de emergencia y coloc a
Gustav von Kahr al mando de Baviera. El gobierno nacional reaccion
exigiendo el arresto de varios lderes nacionalistas y, adems, reclam la
supresin del principal peridico nazi, el Vlkischer Beobachter. Cuando el
Ejrcito bvaro rehus obedecer a su comandante en Jefe, el General von
Seeckt amenaz con utilizar la fuerza contra Baviera. Hitler se percat
entonces de que la situacin regional solamente podra empeorar para l ya
que, probablemente, el gobierno de Stresemann lograra estabilizar la
situacin. Cuando Kahr se neg a discutir la situacin con Hitler y sus aliados,
ste ltimo sospech que el gobierno de Baviera iba a capitular ante el
gobierno de Berln, o peor an, iba a declarar la independencia de Baviera.43
Hitler decidi entonces realizar una maniobra arriesgada: iba a secuestrar a
Kahr, al comandante del Ejrcito en Baviera y al jefe de la polica regional;
una vez en su poder, los iba a convencer de que se uniesen a su bando, y
luego, juntos, iban a marchar hacia Berln para derrocar a Stresemann. Para
ganarse el apoyo del Ejrcito, Hitler decidi usar al General Erich Ludendorff,

como figura respetada en su golpe de estado. El anciano general haba sido


atrado al movimiento nazi unas semanas atrs.
En la noche del 8 de noviembre de 1923, Hitler y los camisas pardas
irrumpieron en una reunin pblica liderada por Kahr en el Brgerbrukeller,
una cervecera a las afueras de Mnich. Hitler proclam una revolucin y
anunci sus intenciones de formar un nuevo gobierno, junto a Ludendorff,
quien no estaba enterado del golpe,44 Antes de iniciar su "Marcha sobre
Berln", que derrocara al gobierno nacional, Hitler reclam la ayuda de Kahr y
de las fuerzas militares locales. ste ltimo fingi ayudar a Hitler, pero,
gracias a la ingenuidad de Ludendorff, escap en cuanto pudo y retom el
control regional.45 Al amanecer del 9 de noviembre, el Ejrcito y la polica
bvara estaban tomando posiciones contra los golpistas; Ernst Rhm y sus
tropas nazis se encontraban rodeados en el Ministerio de Guerra bvaro, y
Hitler decidi marchar junto con Ludendorff para liberarlos. El anciano
comandante alemn haba convencido a Hitler de que los soldados y la
polica no dispararan contra l, y que se uniran a su causa.44 No obstante,
la polica no se repleg ante Ludendorff y se inici un tiroteo. Diecisis
miembros del NSDAP murieron durante la refriega, pero Hitler escap
nicamente con un hombro dislocado.

Hitler saludando a las tumbas de los diecisis nazis que murieron durante el
golpe de 1923.
Hitler se escondi en la casa de Ernst Hanfstaengl, y pens en el suicidio.[cita
requerida] Fue arrestado dos das despus, acusado de alta traicin. Alfred
Rosenberg se convirti temporalmente en el lder del partido. Segn Joachim
Fest, esta subversin fracasada marc uno de los grandes hitos en la vida de
Hitler, pues con ella habra finalizado su aprendizaje y se habra dado paso a
su verdadera entrada en la poltica.46
Su juicio, atrajo atencin internacional, y le proporcion una plataforma
poltica para anunciar su movimiento. Durante su juicio, que se inici el 26 de
febrero de 1924, Hitler recibi tiempo casi ilimitado para hablar,47 lo que
hizo que su popularidad creciera debido a su poderoso y convincente discurso
nacionalista. A diferencia de los participantes del golpe de Kapp, Hitler
asumi la responsabilidad de la intentona golpista, pero neg haber cometido
un crimen:
Solamente yo cargo la responsabilidad. Pero no soy un criminal por eso. Si
hoy me presento aqu como un revolucionario, es como un revolucionario en
contra de la revolucin. No existe la alta traicin contra los traidores de

1918.48
Durante su juicio en 1924.
El 1 de abril de 1924, Hitler fue sentenciado a 5 aos de prisin en la
fortaleza de Landsberg, aunque la Constitucin estipulaba cadena perpetua
contra crmenes de este tipo.49 Hitler recibi un trato privilegiado de los
guardias y pudo recibir cartas y visitas de sus admiradores.50 Fue absuelto y
liberado el 20 de diciembre de ese mismo ao, como parte de una amnista
masiva hacia prisioneros polticos. En total, solo cumpli nueve meses de su
condena.
Mein Kampf
Artculo principal: Mein Kampf.

Fortaleza de Landsberg, donde Hitler, cumpliendo su condena por el golpe de


Mnich, continu escribiendo Mein Kampf.
La estada de Hitler en la prisin de Landsberg le permiti organizar sus
ideas, que dict a diversos secretarios. El resultado sera una obra titulada
Mein Kampf (Mi Lucha), aunque originalmente haba planeado llamarla Cuatro
aos de lucha contra mentiras, estupidez y cobarda.51 Esta obra, dedicada a
Dietrich Eckart,[cita requerida] era una autobiografa y, ms importante an,
una exposicin de la ideologa nacionalsocialista.
A travs de sus 782 pginas, Hitler detall los pasos que un futuro Estado
alemn nacionalsocialista deba seguir para eventualmente convertirse en el
amo del mundo.52 Primero aboga por la conclusin definitiva de la
hostilidad franco-germana, que se lograra con la destruccin de Francia.52
Una vez conseguido esto, Alemania finalmente se encontrara en libertad de
expandirse, con el objetivo de conseguir el llamado espacio vital alemn.
Hitler concluye que el Tercer Reich no debe buscar colonias en Asia o frica,
sino que debe expandirse hacia el este, a expensas de Rusia.52 Aunque
reconoce que diversos pueblos ya habitan en Europa oriental, asegura que el
pueblo alemn tiene el derecho de desalojar a sus ocupantes:
...la naturaleza no ha reservado esta tierra para la futura posesin de una
nacin o raza en particular; por el contrario, esta tierra existe para el pueblo
que posea la fuerza de tomarla.52
Acerca de la expansin alemana hacia el este.
Hitler considera que la conquista de Rusia ser relativamente fcil, ya que los

bolcheviques la controlan, y por lo tanto los judos.53


En cuanto a la poltica interior del Tercer Reich, Hitler claramente define que
el sistema de gobierno ser una dictadura:52 Adems, el Estado tendr muy
poco que ver con la economa, ya que en realidad ser un "organismo
racial".53 Despus de establecer que la raza aria es superior sobre el resto,
asegura que la misma debe subyugar a las dems para poder "preservar e
incrementar la cultura".54 Concluye que los alemanes se encuentran en el
estado actual debido a que no preservaron su raza pura, y "gradualmente
perdieron su creatividad cultural".54 Despus de escribir esto, no es
sorprendente que determine que el principal propsito del Estado nazi sea:
...la preservacin de los elementos raciales originales que confieren cultura y
crean la belleza y la dignidad de una humanidad superior.55
Acerca del propsito del Estado.
Asegura que en un futuro distante, la humanidad se enfrentar a problemas
que solamente una raza superior, con dominio del mundo, podr resolver.55
Aunque en la actualidad la interpretacin de la historia alemana que Hitler
expone en Mein Kampf es considerada grotesca e inexacta, muchos
alemanes compartan su visin histrica. Peor an, cuando Hitler subiese el
poder en 1933, se mantendra fiel a sus escritos56 y llevara a cabo la
expansin hacia el este, que desembocara en la Segunda Guerra Mundial y
en un genocidio de los pueblos eslavos y semitas.
Mein Kampf no slo sirvi para la exposicin de las ideas de Hitler, tambin le
proporcion su principal fuente de ingresos.56 Aunque el libro se public en
dos volmenes entre los aos de 1925 y 1926, solamente vendi alrededor
de 240.000 ejemplares entre 1925 y 1934, aunque en los primeros aos las
ventas fueron bajas. Hitler pas esos aos esquivando los impuestos
aplicables sobre los derechos de autor de su libro, y acumul una deuda
tributaria de cerca de 405.500 Reichsmarks. Esta deuda lo perseguira hasta
que se convirti en Canciller.
Reestructuracin del partido

Entre 1924 y 1929 los nazis experimentaron prdidas electorales.


Hitler sali de prisin el 19 de diciembre de 1924. Su movimiento
revolucionario probablemente estaba en su punto ms bajo, el Partido Nazi y
sus rganos mediticos haban sido prohibidos; adems, Hitler tena

prohibido hablar en pblico y el gobierno regional estaba recomendando que


fuese extraditado a Austria.57 Durante su ausencia, Gregor Strasser y Erich
Ludendorff lideraron el movimiento nazi, y se fueron distanciando de l.
En el aspecto nacional, la inestabilidad poltica y econmica que haban
contribuido en el rpido crecimiento del Partido Nazi estaban quedando en el
pasado.57 La hiperinflacin y los fuertes pagos de indemnizacin haban sido
amortiguados, y los franceses haban aceptado salir de la Renania. Aunque
gracias a su fallido golpe Hitler lleg a tener cierta prominencia nacional, el
puntal de su partido sigui siendo Mnich y en los meses siguientes el apoyo
popular empez a mermar. En las elecciones parlamentarias de diciembre,
los nazis, que participaron bajo el nombre de "Movimiento Nacionalsocialista
de Libertad", perdieron la mitad de sus votantes; en contraste, los
socialdemcratas estaban recuperando los votos perdidos. Los nazis
continuaran en decadencia hasta 1929, mientras tanto, Hitler tuvo que
seguir organizando el partido y luchando por mantener el liderazgo del
mismo.
Aunque muchos de sus colegas crean que estaba acabado, Hitler sali de
prisin con una visin mesinica de su papel en la historia, y asegur que los
buenos tiempos de la Repblica no duraran.58 57 A los pocos das solicit
una entrevista con el Dr. Heinrich Held, Primer Ministro bvaro, y luego de
realizar promesas de buena conducta, consigui que legalizase el Partido Nazi
de nuevo. Al peridico nazi Voelkischer Beobachter tambin se le permiti
circular de nuevo. Creyendo en las promesas de Hitler, el Dr. Held le dijo a su
Ministro de Justicia:
La bestia salvaje est controlada. Podemos permitirnos aflojar la cadena.59
Dr. Heinrich Held sobre Hitler.
Aunque Hitler segua siendo un autoritario, sus promesas de apegarse a la
Constitucin eran parcialmente ciertas. Sin embargo, el futuro dictador no
haba cambiado su ideologa, sino ms su estrategia. Habiendo fracasado en
derrocar a la Repblica con un golpe de Estado, ahora persegua la
"estrategia de la legalidad"; esto significaba adherirse a las normas de la
Constitucin de Weimar para poder ascender al poder legalmente. Algunos
miembros del partido, sobre todo los lderes de las "camisas pardas", se
opusieron a esta estrategia; Rhm la lleg a ridiculizar, apodando a Hitler
"Adolphe Legalit" (Adolfo el Legal). De esta manera, Hitler ahora se apoyara
en la democracia y las elecciones para acceder al poder, y luego las
destruira:
En lugar de trabajar para conseguir el poder a travs de un golpe armado,
debemos taparnos las narices y entrar al Parlamento como oposicin a los
diputados catlicos y marxistas. Si superarlos en votos lleva ms tiempo que

superarlos en disparos, por lo menos el resultado ser garantizado por su


propia constitucin... Tarde o temprano alcanzaremos la mayora, y despus
de eso a Alemania.60
Acerca de su nueva estrategia constitucional.
El 27 de febrero de 1925, Hitler realiz su primer discurso desde su arresto en
1923, aunque la mayora de sus hombres de confianza faltaban: Rosenberg,
Rhm, Strasser y Ludendorff no asistieron, Eckart haba muerto, y Gring
estaba exiliado. Sin embargo, Hitler dej claro que no pensaba compartir el
liderazgo con alguien ms:
Solamente yo lidero el movimiento, y nadie puede imponerme condiciones
mientras yo personalmente asuma la responsabilidad.60
En su primer discurso al salir de prisin.
No obstante, en esta ocasin Hitler no pudo contenerse. Pronto empez a
calificar al Estado, a los judos y a los marxistas de ser "el enemigo"; y los
amenaz de muerte.60 De inmediato el Estado bvaro le prohibi dar
discursos por dos aos. Desde entonces, la mayor parte de su tiempo la pas
en Obersalzberg, donde continu escribiendo Mein Kampf.61 Temeroso de
que en cualquier momento fuera deportado, el 7 de abril de 1925, renunci a
su ciudadana austraca, convirtindose efectivamente en un hombre sin
nacionalidad, ya que el gobierno bvaro se negaba a concederle la
alemana.62

Gregor Strasser, lder nazi que en varias ocasiones cuestion el liderazgo de


Hitler.
Sin poder utilizar sus dones de oratoria, Hitler empez entonces a trabajar
como propagandista y organizador. Fue en estos aos que organiz el Partido
Nazi a nivel nacional, y empez a crear agrupaciones de todo tipo dentro del
mismo. Pronto se crearon las Juventudes Hitlerianas y la Liga de Muchachas
Alemanas, y se establecieron organizaciones en Austria, Checoslovaquia, el
Sarre y la Ciudad Libre de Danzig. Se establecieron las SS como una
subdivisin de las SA; sus miembros deban realizar un juramento de lealtad
especial hacia Hitler y pronto se distinguieron por ser ms confiables que los
rudos "camisas pardas". Hitler se coloc a la cabeza de la jerarqua nazi, bajo
el ttulo de "Supremo Lder del Partido y de las SA, Presidente de la
Organizacin Nacionalsocialista Alemana de los Trabajadores". Adems, cre
al "Directorado del Reich", compuesto por los principales jerarcas nazis. Uno
de los objetivos de crear esta estructura tan vasta y compleja era la

formacin de "un Estado dentro de un Estado";63 de esta manera, cuando los


nazis finalmente llegasen al poder, Hitler podra destruir la estructura
republicana en poco tiempo, y la reemplazara por la estructura de su
Partido.63
Decidido a convertir a su partido en una fuerza nacional relevante, Hitler
llam a Gregor Strasser y le propuso la organizacin del movimiento en el
norte de Alemania.64 La personalidad de Strasser competa con la de Hitler,
y la idea de trabajar con independencia en Prusia, Sajonia, Hanver y la
Renania le agrad, por lo que se dedic a esta tarea junto con su hermano
Otto Strasser y un joven secretario llamado Joseph Goebbels. Sin embargo, la
personalidad independiente de Strasser y su firme creencia en el elemento
socialista del programa nacionalsocialista le ganaron la animosidad de
Hitler;65 64 en poco tiempo, Strasser se convertira en la amenaza ms seria
al liderazgo del ltimo, y esto eventualmente le costara la vida.
El 22 de noviembre de 1925, Strasser realiz una conferencia en Hanver,
donde apoy la expropiacin de bienes de la nobleza depuesta, medida que
pronto iba a ser consultada en un plebiscito. De esta manera, la organizacin
nazi del norte, la Arbeitsgemeinschaft der Gauleiter Nord-West, se uni junto
a los marxistas en la campaa electoral.66 Hitler contraatac el 14 de febrero
de 1926, organizando una conferencia en Bamberg, donde oblig a Strasser y
a Goebbels a retractarse de su programa. Para complicar la posicin de
Strasser, Goebbels abandon su causa unos das despus y se uni a Hitler.
Sin embargo, este no sera el fin de la enemistad entre Hitler y Strasser.
Despus de este encuentro, el partido de Hitler quedo an ms centralizado,
y el llamado Fhrerprinzip ("Principio del lder") qued finalmente arraigado
en la organizacin partidaria. Bajo este sistema, los dirigentes no seran
elegidos por su grupo, sino ms bien designados por sus superiores,
sindoles delegada la completa responsabilidad ante ellos, al tiempo que
exigiran la misma obediencia incondicional a sus subordinados. De acuerdo a
Hitler, todo el poder y la autoridad deba ser delegada de arriba hacia abajo.
Ascenso al poder

El ascenso durante la Depresin

Reunin del partido nazi en 1930.


La Gran Depresin trajo nuevos tiempos para el revolucionario alemn.

Durante aos Hitler haba predicho que llegara, y mientras varios bancos se
declaraban en quiebra y millones perdan sus empleos, l declar su
satisfaccin, porque entendi que el momento era oportuno para su discurso
revolucionario:
Nunca en mi vida he estado ms dispuesto e interiormente presto a la lucha
que en estos das. Porque la dura realidad ha abierto los ojos de millones de
alemanes a las estafas, mentiras y traiciones sin precedentes de los
marxistas engaadores del pueblo.67
Acerca de la Gran Depresin.
Un elemento clave del discurso de Hitler fue su capacidad de revivir el
sentimiento de orgullo nacional, debilitado en la Primera Guerra Mundial y en
el posterior Tratado de Versalles. Despus de estos sucesos, Alemania haba
perdido importancia econmica en Europa, junto con todas sus colonias, y
adems haba adquirido una pesada deuda al aceptar la responsabilidad de la
guerra. Hitler prometa repudiar al Tratado de Versalles, suspender los pagos
de indemnizacin, generar empleo, combatir la corrupcin y controlar a los
ricos.68 Sutilmente, los nazis empezaron tambin a asociar a los judos con
los comunistas y los empresarios corruptos, reviviendo antiguos sentimientos
antisemitas.
La inestabilidad econmica de la Gran Depresin pronto se extendi al campo
poltico y benefici a Hitler. En marzo de 1930, Heinrich Brning fue
nombrado Canciller de Alemania por el Presidente Paul von Hindenburg, ya
que el Canciller saliente fue incapaz de conseguir la mayora parlamentaria
para gobernar. Brning tampoco la consigui, pero se mantuvo en el poder
gracias a los decretos presidenciales de Hindenburg. De esta manera, la
voluntad del Canciller qued sujeta a la del Presidente, y la voluntad del
Parlamento alemn fue relegada a un segundo plano. Sin embargo, Brning
era un demcrata, y procedi a llamar a nuevas elecciones, con la esperanza
de obtener la mayora parlamentaria necesaria poder gobernar sin la
aprobacin de Hindenburg.69 Irnicamente, las elecciones parlamentarias de
1930 no contribuiran en el fortalecimiento de la democracia, ya que
convertiran al Partido Nazi en la segunda fuerza poltica de Alemania y al
Partido Comunista en la tercera.
Despus de obtener apoyo popular, Hitler procedi a buscar el del Ejrcito. El
discurso nacionalista de Hitler hizo mella en jvenes oficiales; y una semana
despus de las elecciones, durante un juicio contra tres oficiales que haban
promovido la ideologa nazi en el Ejrcito, Hitler fue llamado a testificar y
aprovech esta oportunidad para intentar ganar el apoyo de los militares,
asegurando que "vengara" la Revolucin de Noviembre y que eliminara los
lmites impuestos al Ejrcito alemn en el Tratado de Versalles. La victoria

electoral de Hitler tambin atrajo la atencin de los hombres de negocios


germanos. Desde 1931, Walther Funk empez a presentar a Hitler poderosos
industriales; adems, varias empresas empezaron a financiarlo, entre las que
destaca la aseguradora Allianz.70 Sin embargo, la mayora de empresas
alemanas se negaron a apoyar al futuro dictador.71
Intrigas de Schleicher y Papen

Boleta electoral de las elecciones presidenciales alemanas de 1932.


Como lder de la segunda fuerza poltica en el Parlamento, Hitler pronto fue
incluido en los planes de los gobernantes de la Repblica de Weimar.72 A
finales de 1931 se reuni con el Canciller Brning y el Presidente Hindenburg,
pero ambos fueron incapaces de conseguir un acuerdo poltico con l. Fue
despus de esta primera reunin que Hindenburg asegur que:
...el cabo bohemio era un curioso personaje que podra llegar a ser un
Ministro de Correos, pero ciertamente no un Canciller.73
Hindenburg sobre Hitler.
El 7 de enero de 1932, Brning se reuni de nuevo con Hitler, e intent
persuadirlo de que aprobase la postergacin de las elecciones presidenciales
de 1932.74 El anciano Hindenburg no quera postularse a la reeleccin, y
todo pareca indicar que Hitler se convertira en Presidente ante la carencia
de otros candidatos de peso; si Hitler aceptaba la postergacin de las
elecciones hasta la muerte natural de Hindenburg, el Canciller Brning luego
solicitara el restablecimiento de la monarqua alemana, aunque bajo un
sistema de gobierno similar al britnico.75 Hitler se dio cuenta que esta
medida no lo beneficiara, y despus de realizar una serie de demandas que
fueron rechazadas de inmediato por Hindenburg, rehus apoyar el plan de
Brning. De esta manera, Hindenburg fue forzado a aspirar a un segundo
perodo para evitar un triunfo hitleriano.
El 25 de febrero, Hitler finalmente decidi convertirse en ciudadano alemn,
y de inmediato present su candidatura, en contraposicin a la de
Hindenburg. A pesar de que Hitler realiz una impresionante campaa
electoral,76 Hindenburg gan con holgura estas elecciones, aventajndolo
con ms de 16 puntos porcentuales. El candidato austraco haba duplicado
los votos de su partido en dos aos, pero pareca incapaz de acceder el poder
a travs de los votos sin comprometerse polticamente con Hindenburg. Fue
en este ao que la animosidad entre Strasser y Hitler se acentu de nuevo; a
pesar de su derrota en Bamberg en 1926, Gregor Strasser haba continuado

siendo un importante lder del Partido Nazi, y era ms aceptado por el


Parlamento y el Presidente que Hitler. Debido a su talento poltico, Hitler lo
mantena en su crculo de asesores ms cercano, y junto con Goebbels,
Gring, Frick y Rhm, ocupaba el escalafn ms alto del Partido en 1932. Sin
embargo, Strasser empez a criticar la postura intolerante de Hitler, quien
rehusaba compartir un gobierno con los hombres de Hindenburg.
Despus de esta derrota electoral, las camisas pardas, que ya superaban al
Ejrcito en nmero, fueron prohibidas. Fue en este momento que el General
Kurt von Schleicher, artfice del ascenso de Brning, empez a conspirar para
provocar su cada. Schleicher contact a Hitler a travs de Rhm; a este
ltimo le ofreci legalizar las SA de nuevo, con planes de anexarlas
posteriormente al Ejrcito.77 Por otro lado, le ofreci a Hitler la convocacin
de nuevas elecciones parlamentarias, a cambio de apoyar a un nuevo
gobierno. Como antiguo amigo de Hindenburg, Schleicher logr convencerlo
de forzar la renuncia de Brning, y luego lo persuadi de que nombrase
Canciller a Franz von Papen. En las nuevas elecciones parlamentarias de
1932, el Partido Nazi se convirti en la primera fuerza poltica del Parlamento,
pero no alcanz la mayora necesaria para gobernar. Con estos resultados,
Hitler se neg a apoyar a Papen, y reclam la Cancillera para l, rehusando
de nuevo compartir el poder con la faccin de Hindenburg y Schleicher. Con
este nuevo fracaso, la corriente de Strasser en el Partido Nazi se fortaleci, y
la direccin poltica de Hitler empez a ser criticada pblicamente por este.
Al igual que su predecesor, el nuevo Canciller, result ser incapaz de
conseguir la mayora parlamentaria, y Papen llam entonces a nuevas
elecciones, las terceras en 1932. Aunque en estas elecciones los nazis
continuaron siendo la primera fuerza poltica, perdieron votos, y Hitler qued
an ms lejos de alcanzar la mayora en el Parlamento. No obstante, por esto
no cambi su estrategia, ya que el poltico austraco continu demandando la
Cancillera para l, rechazando el ofrecimiento de la Vice-cancillera que le
extendi Hindenburg. Por su parte, Schleicher empez a planificar la cada de
Papen, y convenci a Hindenburg que si lo nombraba Canciller lograra dividir
el Partido Nazi separando a Strasser. Hindenburg accedi el 2 de diciembre
de 1932, sin embargo, el gobierno de Schleicher fue breve, ya que Hitler lo
sucedera en menos de dos meses.
En este punto era claro que an antes del ascenso de los nazis al poder, el
poder ya no resida en el pueblo ni el Parlamento democrticamente electo,
sino en el Presidente Hindenburg, quien era muy anciano y propenso a ser
manipulado por la camarilla que lo rodeaba.78 Esto era obvio para Hitler, y
por eso, cuando Papen se le acerc unos das despus de haber salido de la
Cancillera, decidi hacer un trato con l, ya que el ex-Canciller todava
contaba con la confianza del Presidente. Esta alianza lleg en el momento
oportuno para Hitler, ya que el Partido Nazi se encontraba en quiebra, y los

seguidores ms radicales estaban abandonando las filas para ingresar al


Partido Comunista. Para complicar la situacin, Schleicher haba puesto en
marcha su plan de dividir a los nazis, ofreciendo la Vicecancillera a Strasser,
y aunque este no haba aceptado, s tuvo una calurosa discusin con Hitler,
despus de la cual renunci a todos sus cargos y envi su versin de la
historia a los peridicos, amenazando acabar con el Partido. Esta era la
amenaza ms grave contra el movimiento nazi desde 1925, y Hitler amenaz
con suicidarse:
Si el partido llegara a caerse a pedazos, le pondr fin a todo en tres minutos
con un disparo.
Sobre la amenaza de Strasser.
Strasser tena control sobre una parte importante de la estructura nazi, pero
en el momento crtico decidi viajar a Italia a tomar unas vacaciones, con la
esperanza de que Hitler lo llamase de regreso. El futuro dictador no slo no lo
llam, sino que aprovech su ausencia para destituir a todos sus
simpatizantes de los cargos de importancia en el partido, y en su lugar
nombr a partidarios ms fieles. Luego, convoc a todos los lderes nazis a
Berln, donde les tom un juramento de fidelidad personal. Cuatro das
despus de la partida de Strasser, Hitler haba tomado finalmente el control
de toda la estructura poltica del Partido.

Hitler en la Cancillera del Reich, el 30 de enero de 1933.


El 4 de enero de 1933, Hitler se reuni con Papen, donde acordaron formar
una coalicin en caso de que el ltimo lograse convencer a Hindenburg de
nombrar Canciller al lder nacionalsocialista. El 22 de enero, Hitler tuvo otra
reunin con Otto Meissner y con Oskar von Hindenburg, Secretario e hijo del
Presidente respectivamente, consiguiendo su apoyo. El 28 de enero, despus
de pasar varios das intentando conseguir apoyo de cualquier fuerza poltica
sin xito, el Canciller Schleicher present su renuncia ante Hindenburg. El
anciano Presidente de inmediato busc el consejo de Papen, quien le asegur
que podra formar un gobierno con Hitler, donde los nazis seran minora y
estaran bajo control.
Finalmente, el 30 de enero de 1933, Hitler fue nombrado Canciller de
Alemania por el Presidente Hindenburg. Polticos conservadores como Papen,
e industriales adinerados como Emil Kirdorf, pensaron que lograra controlar
al revolucionario alemn y que lo haran obrar en pro de sus intereses, pero
en unas pocas semanas Hitler demostrara ser ms capaz que estos, y

durante su gobierno, muchos de los que lo ayudaron en su carrera al poder


terminaran siendo ejecutados, confinados en campos de concentracin o
huyendo al exilio para salvar sus vidas.
Establecimiento de la dictadura

Hitler con su primer gabinete, el 31 de enero de 1933. Conformado


principalmente por conservadores, que deseaban controlar a Hitler, muy
pronto fueron subyugados. (Al frente: Hermann Gring y Franz von Papen a su
izquierda)
Con su llegada al poder, Hitler estaba lejos de encontrarse en una situacin
segura, las mismas fuerzas que haban motivado la renuncia de los tres
ltimos cancilleres seguan vigentes, y por lo tanto Hitler tena que lidiar con
el Presidente Hindenburg y su camarilla, quien a su vez era respaldado por el
Ejrcito y por su propio gabinete de ministros, controlado por los
conservadores e industriales, donde los nazis eran minora.79 Adems, en el
Partido Nazi estaban presentes las expectativas de 4 millones de camisas
pardas que, liderados por Ernst Rhm, no ocultaban su desdn por el hecho
de que tantos elementos conservadores compartieran el gobierno con Hitler.
Adicionalmente se encontraban las fuerzas polticas opositoras en el
Parlamento, socialdemcratas y comunistas, que controlaban diversos
gobiernos regionales; aunque, a pesar de su adversin por el nazismo, jams
fueron capaces de aproximarse entre s para formar un frente comn contra
este.
El incendio del Reichstag y la ley habilitante
Artculos principales: Incendio del Reichstag, Decreto del incendio del
Reichstag, Elecciones parlamentarias de Alemania de 1933 y Ley habilitante
de 1933.
Con slo el 34% del Parlamento bajo su control, Hitler todava tena que
recurrir al "Anciano Caballero", el Presidente Hindenburg, para lograr aprobar
sus leyes.80 El vicecanciller Franz von Papen, que gozaba del apoyo de
Hindenburg, estaba seguro que "en dos meses habremos arrinconado tanto a
Hitler que se pondr a chillar".80 Papen no fue el nico que subestim a
Hitler, la prensa en general segua esta misma lnea de pensamiento:
La composicin del gabinete no deja a Herr Hitler la menor posibilidad de
colmar sus ambiciones dictatoriales.80

The New York Times, 31 de enero de 1933


Consciente de su situacin, Hitler ocult inicialmente sus planes
revolucionarios, en sus primeras alocuciones evit en lo posible alarmar al
ciudadano comn.81 Sin embargo, de inmediato empez a trabajar para
adquirir ms poder; despus de sabotear las conversaciones con el Partido
del Centro, Hitler inform a su gabinete que eran necesarias nuevas
elecciones.82 Ante las protestas de Hugenberg y Papen, Hitler los calm
asegurndoles que no cambiara la composicin del gabinete sin importar el
resultado. Para la campaa de las nuevas elecciones parlamentarias, fijadas
para el 5 de marzo, Hitler pudo hacer uso de los recursos del Estado;82
adems, cont con el apoyo de un importante grupo de industriales; quienes,
luego de que Hermann Gring les asegurara que probablemente seran las
ltimas elecciones "en los prximos cien aos", donaron tres millones de
marcos de la poca para la causa nazi.83 Adicionalmente, das antes, Hitler
haba tenido una cena con diversos lderes del ejrcito; a pesar de su llamado
al rearme de Alemania, los resultados fueron mixtos, pocos altos oficiales
tenan sentimientos democrticos y eran muchos los que deseaban una
dictadura militar, pero desconfiaban de los nazis.84
No contento con contar con muchos recursos para hacer campaa, Hitler
empez a colocar trabas a los partidos de oposicin. A travs de decretos
presidenciales, impuso restricciones a los mtines polticos y restricciones a la
prensa.85 Adems, consolid la autoridad de un gobierno paralelo regional en
Prusia, y coloc a Gring al mando de la polica estadal. Al poco tiempo, la
polica prusiana con la ayuda de las "camisas pardas" empez a disolver las
concentraciones opositoras; slo los opositores ms ilusos acudan a la polica
cuando eran hostigados por los nazis.86 Muy pronto, otros siete gobiernos
regionales de estados ms pequeos fueron usurpados por los nazis, que
establecieron autoridades paralelas.87

El incendio del Reichstag permiti a Hitler acelerar sus planes de persecucin


contra sus opositores, acusndolos de ser golpistas.
El 27 de febrero de 1933, una semana antes de las elecciones el edificio del
Reichstag fue incendiado. Si bien todava existe dudas sobre la autora del
incendio, es claro que Hitler se benefici ampliamente de este crimen.88
Despus de que la polica atrapara a un comunista neerlands de nombre
Marinus van der Lubbe en la escena del crimen, Gring empez a acusar a los
comunistas de querer ejecutar un golpe de Estado, y la prensa nazi pronto
copi su discurso. Al da siguiente, Hitler no perdi tiempo en presentar un
decreto de emergencia de seis artculos, redactados por Gring, donde

solicitaba la suspensin de varios artculos de la Constitucin de Weimar con


el objetivo de "proteger los documentos culturales alemanes".89 En realidad,
el llamado Decreto del incendio del Reichstag acababa con todos los
derechos que suelen defender las naciones democrticas: la libertad de
expresin; el respeto a la propiedad privada; la libertad de prensa; la
inviolabilidad del domicilio, de la correspondencia y de las conversaciones
telefnicas; as como la libertad de reunin y de asociacin.89 Adems,
permita al gobierno nacional intervenir cualquier gobierno regional que
considerase incapaz de mantener el orden en su estado.90 Luego de que
Papen y Meissner apoyaran el decreto, el anciano Presidente lo firm.89
Con estos poderes, la persecucin nazi se intensific, los dirigentes
comunistas fueron arrestados y enviados a campos de concentracin;
adems, desde los medios del Estado se inici una campaa de alerta contra
el "terror comunista", tratando de convencer al ciudadano alemn de que, a
menos que no votasen por los nazis, el pas entrara en una guerra civil.90 91
Por otro lado, Hitler moder su discurso, asegur que slo necesitaba cuatro
aos en el poder y minimiz su antisemitismo en pblico, como dej
constancia el futuro Presidente de Alemania de la post-guerra, Theodor
Heuss:
Vocifera mucho menos. Ha dejado de vomitar fuego contra los judos y en
estos das es capaz de pronunciar un discurso de cuatro horas sin mencionar
la palabra "judo".92
Theodor Heuss, sobre el discurso hitleriano antes de las elecciones
parlamentarias de Alemania de 1933.
El 5 de marzo de 1933 se celebraron las ltimas elecciones democrticas
bajo el gobierno de Hitler, a pesar de su intensa campaa electoral y de la
persecucin contra sus opositores, la mayora parlamentaria segua
eludiendo a los nazis, que obtuvieron el 44% de los escaos.91 Aliado con los
nacionalistas de Hugenberg, Hitler controlaba ahora la mitad del Parlamento;
pero para poder llevar a cabo su revolucin nacional, el Canciller demandaba
dos tercios de los escaos.93 Para solucionar esto, y haciendo uso del
decreto del incendio del Reichstag, fueron arrestados todos los diputados
comunistas y unos pocos socialdemcratas desafortunados, pasando por alto
la inmunidad parlamentaria que gozaban.

Hitler se "subordina" ante el Anciano Caballero, al inaugurar el nuevo


Parlamento, 21 de marzo de 1933. Dos das despus, Hitler obtiene la ley
habilitante, que acaba con el gobierno parlamentario y lo convierte en un

dictador constitucional.
Ahora Hitler contaba con suficientes diputados como para cambiar la
Constitucin y arroparse de ms poder; no obstante, primero realiz un acto
simblico para tranquilizar a los movimientos representados por el Presidente
Hindenburg: los militares, los junkers y los monarquistas. El 21 de marzo, la
misma fecha en que Bismarck inaugur el primer Parlamento del Imperio
Alemn, Hitler inaugur el primer Parlamento del Tercer Reich; seleccion la
iglesia del cuartel de Potsdam, sitio de importancia histrica para los
militaristas prusianos, y Goebbels se esforz en crear una atmsfera que
diese la impresin de Hitler estaba subornidado al anciano Hindenburg.94 El
embajador francs, presente en la ceremonia, escribi despus:
Despus del llamativo compromiso hecho por Hitler en Potsdam, cmo
podran estos hombres -Hindenburg y sus amigos, los Junkers y los barones
monarquistas, Hugenberg y sus alemanes nacionalistas, los oficiales del
Ejrcito alemn- ... dudar en concenderle su entera confianza, en cumplir
todas sus peticiones, en concenderle todos los poderes que exigiera?95
Andr Franois-Poncet, embajador francs en Alemania entre 1931 y 1938.
El 23 de marzo de 1933, el Parlamento Alemn, reunido en la pera Kroll,
aprob la Ley para aliviar las penurias del pueblo y del Reich, mejor conocida
como la ley habilitante de 1933. Hitler pronunci un discurso moderado que
contrastaba con sus habituales diatribas. Prometi usar sus poderes slo en
casos esenciales, y se comprometi con todas las clases;94 adems, pregon
por la bsqueda de la paz con Occidente e incluso con la Unin Sovitica.94
Sin embargo, al finalizar su exposicin, dej claro que si no obtena estos
poderes legalmente del Parlamento, su gobierno los obtendra a travs de
otros mtodos ms violentos.96 Slo los socialdemcratas votaron en contra
de Hitler; el Zentrum cedi luego de que Hitler les prometiera que toda ley
suya podra ser vetada por el Presidente Hindenburg.97 De esta manera, 441
diputados aprobaron la ley contra 94 diputados socialdemcratas98
Con esta ley, Hitler, por un perodo de cuatro aos, tomaba todos los poderes
del Poder Legislativo, y ganaba la capacidad de decretar leyes que "podan
desviarse de la Constitucin".95 No obstante, no buscando ganarse la
enemistad de Hindenburg, la ley conservaba los poderes del Presidente
intactos.95 De esta manera, el Reichstag alemn sucumba voluntariamente
ante el Canciller, adquiriendo un estado de impotencia total que mantendra
hasta la post-guerra.
Gleichschaltung
Artculo principal: Gleichschaltung.

Alemania entr entonces en un proceso conocido como Gleichschaltung


(coordinacin), donde el Estado y la sociedad empezaron a ser asimiladas por
el Partido Nazi y sus organizaciones. En su deseo de unificar a Alemania bajo
un totalitario gobierno central, Hitler primero enfil la ley habilitante contra el
federalismo alemn. Los gobiernos de los estados ms grandes, Prusia y
Baviera, ya haban sido usurpados, y los gobiernos de otros estados ms
pequeos pronto corrieron la misma suerte. El 31 de marzo, con la ayuda de
Wilhelm Frick, Hitler promulg entonces una ley que disolva todas las dietas
regionales, y ordenaba su reconstitucin bajo los resultados de las ltimas
elecciones nacionales.99 Una semana despus, Hitler apunt gobernadores
para cada estado, y les concedi la facultad de disolver las dietas y destituir
a los jueces.99 De esta manera, todos los gobiernos regionales empezaron a
seguir las directivas de Berln, y Hitler lograba acabar con la celosa
autonoma que los histricos estados alemanes haban defendido desde la
Guerra de los Treinta Aos.

Hitler y Hindenburg durante las celebraciones del 1 de mayo de 1933.


El siguiente objetivo de Hitler fueron los sindicatos, otrora poderosas
organizaciones obreras que haban contrarrestado exitosamente un golpe de
derecha en 1920. Pero antes de acabarlas, Hitler y Goebbels, ahora Ministro
de Propaganda, se esforzaron primero en ganarse la confianza de la clase
trabajadora: despus de restablecer el 1 de mayo como da festivo; los nazis
organizaron manifestaciones de obreros por todo el pas; Hitler en persona
habl en el aeropuerto de Tempelhof frente a cien mil trabajadores,
promoviendo el motto "Honor, trabajo y respeto para el trabajador".100 Al da
siguiente, el 2 de mayo, la actitud del gobierno cambi drsticamente, todos
los sindicatos fueron disueltos y "coordinados" forzosamente en un sindicato
nico, el Frente Alemn del Trabajo, y sus lderes fueron colocados bajo
"custodia protectora", un eufemismo que implicaba la internacin en un
campo de concentracin; ni siquiera aquellos que haban estado colaborando
con el rgimen nazi se salvaron.100 Solamente a los sindicatos catlicos se
les concedi un respiro de dos meses, luego recibieron el mismo trato.100
Desde entonces, los representantes sindicales fueron electos directamente
por Hitler, y como los contratos firmados por estos eran legalmente
vinculantes, las huelgas quedaron prohibidas de facto.101
En este punto, los partidos polticos de oposicin se encontraban tan
indefensos e impotentes que se empezaron a doblegar ante la mnima
presin del gobierno nacional; el 10 de mayo, se confiscaron todas las
propiedades del Partido Socialdemcrata, y se cerraron sus peridicos;102 los

socialdemcratas respondieron eligiendo una nueva directiva ms tolerante


al nazismo, pero tres das despus, Wilhelm Frick disolvi el movimiento por
considerarlo "subersivo".102 Los lderes socialdemcratas terminaron
acompaando a sus homlogos comunistas en los campos de
concentracin.103 El Partido Popular Alemn y el Partido Democrtico
Alemn, baluartes de la democracia alemana, se disolvieron voluntariamente
a inicios de julio;102 de inmediato siguieron los partidos catlicos, el Partido
Popular de Baviera se disolvi el 4 de julio, y su aliado nacional, el Zentrum,
hizo lo mismo al da siguiente.102 Tampoco los aliados derechistas de Hitler
pudieron evitar ser "coordinados", el 21 de junio la polica ocup todas las
oficinas del Partido Nacional del Pueblo Alemn, el partido de Hugenberg; una
semana despus ste renunci a su cargo de Ministro de Agricultura, y
disolvi el partido, tambin "voluntariamente".102
Con la oposicin poltica neutralizada, Hitler propuso entonces a su gabinete
ilegalizar todos los partidos excepto el Partido Nazi. Este gabinete haba sido
modificado, resaltaba Hjalmar Schacht como nuevo Ministro de Economa, y
contaba ahora con ocho nazis; y aunque el conservador Franz von Papen
permaneca en el gobierno como Vice-canciller, estaba muy consciente de la
futilidad de su posicin.102 La ley del partido nico fue aprobada el 14 de
julio, casi sin oposicin dentro del gabinete.103
Mientras Hitler se esforzaba por "coordinar" la sociedad alemana con el
Partido, al mismo tiempo obraba para mantener al margen de la sociedad a
los elementos raciales "inferiores". El 1 de abril llam a un boicot contra los
negocios judos, como respuesta a una "campaa meditica" que
supuestamente Estados Unidos e Inglaterra haban iniciado en su contra.104
Una vctima de este perodo fue Albert Einstein, cuyos activos (casa de
verano en Caputh, departamento de su prima y esposa en Berln, bote y
activos financieros en el banco) fueron embargados luego de que se
descubriera y considerase como "arma comunista" un cuchillo de pan hallado
en su nueva casa de veraneo.104 Aunque se apostaron camisas pardas
frente a los negocios judos, en general hubo poca violencia, y la ineficaz
medida tuvo que ser levantada tres das despus.101 El boicot s sirvi para
sacar de su letargo, aunque temporalmente, al anciano Hindenburg; el
Presidente le recrimin al Canciller el hecho de que los veteranos de guerra
judos no estaban siendo tratados como ciudadanos alemanes. Hitler elabor
una vaga promesa para calmarlo, pero el 7 de abril promulg leyes
prohibiendo la presencia de judos en la administracin pblica, y restringi
su presencia en la abogacia y la medicina.105 Luego limit el nmero de
estudiantes judos en las universidades, bajo el pretexto de prevenir el
"hacinamiento".105 No obstante, las medidas de 1933 no fueron
consideradas peligrosas por muchos judos, que crean que el objetivo de
Hitler se limitaba a hostigar a los judos provenientes de Europa oriental.105

La purga de las camisas pardas

Grfico que muestra el sistema de marcado en los campos de concentracin


nazis.
En poco tiempo, logr afianzarse en el poder, ocupando los cargos de
canciller y presidente de la Repblica a la muerte de Hindenburg (2 de agosto
de 1934), nombrndose a s mismo Fhrer. Elimin a los oponentes de su
propio partido y a colaboradores de dudosa fidelidad durante la llamada
Noche de los cuchillos largos, iniciando el proceso de eliminacin de
diversos grupos raciales, polticos, sociales y religiosos que consideraba
enemigos de Alemania y razas impuras, lo que le llev a reasignar las
directrices a los campos de concentracin para la liquidacin sistemtica de
comunistas, judos, testigos de Jehov (Bibelforscher), gitanos, enfermos
mentales y homosexuales, principalmente, as como a un intenso rearme.
Las fabricas y factoras comenzaron a trabajar en la maquinara del rearme.
Adems para absorber mano de obra desocupada se empezaron a construir
modernas autobahns o carreteras.
Tercer Reich

Artculo principal: Alemania Nazi.


Habiendo obtenido el poder poltico que necesitaba, Hitler lleg a obtener el
apoyo y convencer a la mayora de los alemanes de que el era su salvador de
la economa ante de la depresin, del comunismo, el judeo-bolchevismo, y
el Tratado de Versalles, junto con otras minoras indeseables. Los nazis
eliminaron la oposicin a travs de un proceso conocido como
Gleichschaltung.
Economa y cultura
Hitler estuvo a cargo de una de las mayores expansiones de la produccin
industrial y la mejora civil como nunca se haba visto en Alemania, en su
mayora sobre la base de la deuda de flotacin y el rearme. Durante un
discurso de la Organizacin de las Mujeres Nacional Socialistas en septiembre
de 1934, Adolf Hitler argument que para la mujer alemana su mundo era
su marido, su familia, sus hijos, y su casa.
Esta poltica fue reforzada al instaurar la Cruz de Honor de la Madre Alemana,
junto con incentivos econmicos para la mujer que tuviera cuatro o ms

hijos. La tasa de desempleo se redujo sustancialmente, en su mayora a


travs de la produccin de armas, construcciones de obras civiles
(Organizacin Todt) y el envo de la mujer a casa, para que los hombres
pudieran ocupar sus puestos de trabajo. En vista de esto, se lleg a afirmar
que la economa alemana logr emplear a todos, al menos segn la
propaganda de la poca. Gran parte del financiamiento para la
reconstruccin y el rearme vino de la manipulacin de la moneda por Hjalmar
Schacht, incluyendo los crditos a travs de las cuentas mefo. Los efectos
negativos de esta inflacin se compensaron durante los aos siguientes por
la adquisicin de oro de las tesoreras de las naciones anexadas.
Hitler tambin estuvo a cargo de una de las ms grandes campaas de
mejora de la infraestructura en la historia alemana, con la construccin de
decenas de represas, autopistas, ferrocarriles, y otras obras civiles. Hitler
insisti en la importancia de la vida familiar: los hombres deban ser el
sostn de la familia, mientras que las prioridades de la mujeres deban ser
la educacin de los hijos y las tareas domsticas. Esta revitalizacin de la
industria y la infraestructura se produjo a expensas del nivel general de vida,
al menos para los que no fueron afectados por el desempleo crnico despus
de la Repblica de Weimar, ya que los salarios se redujeron ligeramente
durante la Segunda Guerra Mundial y se aument en un 25% costo promedio
de vida. Los obreros y los agricultores, los votantes frecuentes del NSDAP, sin
embargo, registraron un aumento en su nivel de vida.

Hitler desfila en el Estadio Olmpico de Berln junto a miembros del Comit


Olmpico Internacional.
El gobierno de Hitler auspicio la arquitectura en una escala inmensa, junto
con Albert Speer que pasara a ser el famoso Arquitecto del Reich. Si bien
como arquitecto fue importante en la aplicacin clasicista y la re
interpretacin de la cultura alemana, Speer demostr ser mucho ms eficaz
como ministro de armamento en los ltimos aos de la Segunda Guerra
Mundial. Todos estos avances fueron ampliamente explotados por el
Ministerio de propaganda dirigido por Goebbels.
En 1936, Berln fue sede de los Juegos Olmpicos de verano, que fueron
inaugurados y dirigidos por Hitler como una forma de demostrar la
superioridad aria alemana sobre todas las dems razas. Olympia, la pelcula
sobre los juegos y otras pelculas documentales de propaganda para el
partido nazi fueron dirigidas por la cineasta personal de Hitler, Leni
Riefenstahl.

Aunque Hitler hizo planes para una Breitspurbahn (una red de ferrocarriles de
amplio calibre) estos fueron cancelados tras el inicio de la II Guerra Mundial.
De haber sido construido el ferrocarril, su calibre habra sido de tres metros,
siendo incluso ms amplio que el ferrocarril Great Western de Gran Bretaa.
Hitler tambin contribuy al diseo de un automvil accesible y prctico para
el pueblo, automvil que ms tarde se convertira en el Volkswagen Tipo 1,
cuyo diseo y construccin le fue encomendado al ingeniero Ferdinand
Porsche. La produccin de este tambin fue aplazada a causa de la guerra.
Hitler consider a la antigua Esparta como el primer estado nacional
socialista, y alab su tratamiento eugensico de los nios deformes.
Tambin otorg la Orden del guila Alemana, una de las ms altas
distinciones del Tercer Reich, al industrial Emil Kirdorf en abril de 1937, en
recompensa por su apoyo financiero durante su ascenso al poder. Al ao
siguiente, cuando muri, tambin le organiz un funeral de estado.
El rearme y nuevas alianzas
Artculos principales: Potencias del Eje y Pacto Tripartito.

Hitler y Mussolini.
Si bien se especula que desde 1919, se mantena un programa secreto para
volver a armar un ejrcito por parte del gobierno Alemn, es en marzo de
1934, cuando Hitler anuncia pblicamente que el ejrcito alemn se
ampliara a 600.000 hombres (seis veces el nmero estipulado en el Tratado
de Versalles), as como la introduccin de una Fuerza Area (Luftwaffe) y el
incremento del tamao de la Marina (Kriegsmarine). Gran Bretaa, Francia e
Italia, as como la Sociedad de Naciones rpidamente condenaron estas
acciones. Sin embargo, dado que Alemania nuevamente explic que slo
estaba interesada en la paz, ningn pas tom medida alguna para detener
este desarrollo y se permiti que el programa armamentista alemn
continuara. Adems, el Reino Unido no comparta la visin pesimista de
Francia sobre Alemania, y en 1935 firm un acuerdo naval con Alemania, lo
que permiti aumentar el tonelaje alemn hasta un 35% del de la armada
britnica. Este acuerdo que se firm sin consultar ni a Francia ni a Italia,
debilit directamente la Sociedad de Naciones y puso al Tratado de Versalles
en camino hacia la irrelevancia.
En marzo de 1936, las disposiciones del gobierno alemn, violaron
nuevamente el tratado al introducir tropas y ocupar nuevamente la zona

desmilitarizada en Renania. Ante la inaccin de los gobiernos de Gran


Bretaa y Francia, el afn expansionista de Alemania se extendi. En julio de
1936, comenz la guerra civil espaola cuando el ejrcito, dirigido por el
General Francisco Franco, se sublev contra el gobierno de la Repblica. Tras
recibir una peticin de ayuda del General Franco en julio de 1936, Hitler envi
tropas en apoyo de Franco, y Espaa sirvi como banco de pruebas para las
nuevas fuerzas alemanas y sus mtodos, incluyendo el bombardeo de
ciudades, como el de Guernica, en abril de 1937, primer bombardeo contra
blancos civiles de la historia,36 y que, posteriormente, el clebre pintor Pablo
Picasso plasm en su clebre cuadro.
El conde Galeazzo Ciano, ministro de Asuntos Exteriores del dictador Duce
Benito Mussolini, declar el 25 de octubre de 1936 una alianza entre Berln y
Roma, a la que denomin El Eje. El 25 de noviembre del mismo ao,
Alemania firm el Pacto Anti-Comintern con Japn. Para fortalecer la relacin
con esta nacin, Hitler se reuni en 1937 en Nremberg con el prncipe
Chichibu, hermano del emperador Hirohito.
El Pacto Tripartito fue firmado por Saburo Kurusu en representacin del
Imperio Japons, Adolf Hitler por Alemania y el Conde Galeazzo Ciano, el 27
de septiembre de 1940. Ms tarde se ampli para incluir a Hungra, Rumana
y Bulgaria. Este grupo se conoci como las Potencias del Eje. Ms tarde, el 5
de noviembre de 1939, en la Cancillera del Reich, Adolf Hitler celebr una
reunin secreta con los ministros de Guerra y Exteriores, ms los tres jefes de
servicios, registrada en el Memorndum Hossbach y revel sus planes para la
apropiacin de espacio vital (Lebensraum) para el pueblo alemn.
Segunda Guerra Mundial

Triunfos iniciales
El 12 de marzo de 1938, Hitler presion a Austria para la unificacin con
Alemania (el Anschluss) e hizo una entrada triunfal en Viena el 14 de marzo.
A ello le sigui la intensificacin de la Crisis de los Sudetes, en la zona de
habla alemana de Checoslovaquia conocida como Sudetes; Esto condujo al
Acuerdo de Mnich de septiembre de 1938, que autoriz a la anexin y
ocupacin militar inmediata de estos distritos por parte de Alemania. Como
resultado de la cumbre, la revista TIME proclam a Hitler Hombre del Ao de
1938. El Primer Ministro britnico, Neville Chamberlain, salud este acuerdo
como la paz en nuestro tiempo, pero al dar forma a las exigencias militares
de Hitler, Gran Bretaa Y Francia tambin abandonaron Checoslovaquia a
Hitler. Hitler orden al ejrcito alemn entrar en Praga el 15 de marzo de
1939, tomando el Castillo de Praga y de Bohemia y proclamando un
protectorado alemn en Moravia.

Hitler saluda a las tropas alemanas que se dirigen a Polonia.


Tras ello, Hitler eleva quejas relativas a la Ciudad libre de Dnzig y el corredor
polaco (la Crisis de Danzig), que fue cedida por Alemania en virtud del
Tratado de Versalles. Gran Bretaa no haba podido llegar a un acuerdo con la
Unin Sovitica para una alianza contra Alemania, y, el 23 de agosto de
1939, Hitler firma a un pacto secreto de no agresin (el Pacto MolotovRibbentrop) con Stalin en el que se acord la probable particin de Polonia
entre la Unin Sovitica y la Alemania nazi. El 1 de septiembre, Alemania
invadi Polonia. Despus de haber garantizado la asistencia a Polonia, Gran
Bretaa y Francia declaran la guerra a Alemania el 3 de septiembre, pero no
actan de inmediato. No mucho despus de esto, el 17 de septiembre, las
fuerzas soviticas invadieron Polonia oriental.
Durante esta guerra, Hitler reconstruye sus fuerzas. En abril de 1940, ordena
a las fuerzas alemanas a marchar sobre Dinamarca y Noruega. En mayo de
1940, Hitler ordena a sus fuerzas atacar Francia, la conquista de los Pases
Bajos, Luxemburgo y Blgica. Francia se rindi el 22 de junio de 1940. Esta
serie de victorias persuaden a su principal aliado, Benito Mussolini de Italia,
para unirse a la guerra al lado de Hitler en mayo de 1940.
Gran Bretaa, cuyas fuerzas haban derrotado en Francia a los evacuados de
la ciudad costera de Dunkerque, continuaron luchando junto a las fuerzas
canadienses en la batalla del Atlntico. Despus de sus gestiones en pro de la
paz sistemticamente rechazadas por el Gobierno britnico, ahora conducido
por Winston Churchill, Hitler ordena los bombardeos sobre las Islas Britnicas,
dando lugar a la Batalla de Gran Bretaa, un preludio de la ya prevista
invasin alemana. Los ataques comenzaron a golpear por las bases de la Real
Fuerza Area y la proteccin de las estaciones de radar sudeste de Inglaterra.
Sin embargo, la Luftwaffe no derrota a la Real Fuerza Area a finales de
octubre de 1940. La superioridad area para la invasin, denominada
Operacin Sealion, no estaba asegurada, y Hitler orden diversos
bombardeos que se llevaran a cabo en ciudades britnicas, incluyendo
Londres y Coventry, en su mayora por la noche.
La cada
El 22 de junio de 1941, an sin doblegar a Inglaterra, tres millones de
soldados alemanes atacaron la Unin Sovitica, rompiendo el pacto de no
agresin que Hitler haba firmado con Stalin dos aos antes. Esta invasin,
llamada Operacin Barbarroja, cuya duracin se estimaba en unos pocos
meses, incaut grandes cantidades de territorio, incluidos los Estados

Blticos, Bielorrusia, y Ucrania. Tambin rodearon y destruyeron muchas


fuerzas soviticas. Pero los alemanes debido al retraso de cuatro meses por
las operaciones en Grecia y Yugoslavia, no consiguieron llegar a Mosc en
diciembre de 1941, en lo que tambin influy la llegada anticipada del
invierno ruso con temperaturas de hasta -50 C (el ms duro en 50 aos),
todo ello unido a la feroz resistencia sovitica, reforzada con tropas
siberianas del entonces general Zhukov especialmente adaptadas a las
condiciones extremas . La invasin no haba logrado el triunfo rpido que
Hitler quera.

Hitler dando un discurso en contra de Roosevelt, 11 de diciembre de 1941.


Hitler firm la declaracin de guerra contra los Estados Unidos el 11 de
diciembre de 1941, cuatro das despus del ataque del Imperio del Japn a
Pearl Harbor, Hawi, muchos historiadores y revisionistas consideran este
paso un grave error tctico y poltico, pues logra as en su contra, una
coalicin que inclua el imperio ms grande del mundo (el Imperio britnico),
el ms grande del mundo industrial y financiero (los Estados Unidos), y el
ejrcito ms grande del mundo (la Unin Sovitica).
A finales de 1942, las fuerzas alemanas fueron derrotadas en la Segunda
Batalla de El Alamein, frustrando los planes de Hitler para aprovechar el
Canal de Suez y el Oriente Medio. En febrero de 1943, la titnica batalla de
Stalingrado acab con el cerco y la destruccin del 6 Ejrcito alemn. Poco
despus lleg la gigantesca Batalla de Kursk (1.300.000 soviticos, 3.600
tanques, 20.000 piezas de artillera y 2.400 aviones, frente a 900.000
alemanes, 2.700 tanques, 2.000 aviones).
Desde Stalingrado, el plan militar de Hitler se volvi cada vez ms errtico,
los rusos comenzaron a avanzar obligando a la retirada de fuerzas alemanas
extenuadas y la situacin econmica interna en Alemania se deterior.
Despus de la invasin aliada de Italia (Operacin Husky) ,en 1943, el aliado
de Hitler, Mussolini, fue depuesto por Pietro Badoglio, que se rindi a los
Aliados. A lo largo de 1943 y 1944, la Unin Sovitica constantemente forz a
los ejrcitos de Hitler a retroceder a lo largo del Frente Oriental. El 6 de junio
de 1944, los ejrcitos occidentales aliados desembarcaron en el norte de
Francia en lo que fue la operacin anfibia ms grande jams realizada, la
Operacin Overlord.

Hitler muestra a Benito Mussolini el estado en que qued la sala en la que


llev a cabo el atentado del 20 de julio de 1944.
En el ejrcito alemn, los ms realistas saban que la derrota era inevitable, y
algunos oficiales dibujan un plan para deponer a Hitler del poder. En julio de
1944, uno de ellos, el ex-oficial de observacin de artillera del mariscal Erwin
Rommel, Claus von Stauffenberg coloca una bomba plantada en uno de los
cuarteles generales de Hitler, la Wolfsschanze (La Guarida del Lobo), en
Rastenburg, pero sin conseguir acabar con Hitler, este intento es uno de los
atentados contra Hitler que estuvo ms cerca de tener xito.
ste orden salvajes represalias, y una persecucin implacable por parte de
las SS, lo que result en la ejecucin de ms de 4.900 personas, a veces por
inanicin en rgimen de aislamiento seguido por estrangulacin lenta. El
principal movimiento de resistencia fue destruido, aunque pequeos grupos
aislados siguieron funcionando. La lista de personajes que cayeron es
extensa y se puede citar a Wilhem Canaris, Friedrich Fromm y Erwin Rommel,
entre otros.
El atentado contra Hitler el 20 de julio de 1944 le dej secuelas progresivas
que lentamente fueron afectando su raciocinio, desenvolvimiento y dominio
de la situacin.
Hitler tambin experiment un deterioro de la salud. Su mano izquierda
temblaba; el bigrafo Ian Kershaw y otros creen que puede haber sufrido de
la enfermedad de Parkinson. Tambin se ha sospechado, por alguno de los
sntomas, que pudo haber padecido sfilis, aunque las evidencias en favor de
ello son mnimas.
ltimos das

En los ltimos das de la guerra, Hitler contrajo matrimonio con su amante


Eva Braun, en su bnker subterrneo bajo las ruinas de Berln, mientras la
ciudad era invadida por el Ejrcito Rojo de la Unin Sovitica y su ejrcito
finalmente derrotado. Luego de contraer matrimonio, Hitler y Braun se
suicidaron y sus cuerpos fueron incinerados.
Si bien Hitler haba designado en su testamento a Karl Dnitz como sucesor,
su suicidio signific la rendicin condicional alemana y el fin de la Segunda
Guerra Mundial en Europa y de 12 aos de mandato totalitario
nacionalsocialista en Alemania y regiones de Europa. Desde entonces la
historiografa, la memoria colectiva y la cultura popular en general, mantiene
un aspecto negativo sobre su figura debido a la crueldad de sus crmenes de
lesa humanidad.

Suicidio
Artculo principal: Muerte de Adolf Hitler.

Hitler y Karl Dnitz en el Fhrerbunker. Dnitz sucedera a Hitler como


Presidente de Alemania.

Portada del diario militar norteamericano The Stars and Stripes con fecha del
3 de mayo de 1945.

Fotografa de Hitler manipulada por el ejrcito de los EE. UU. para facilitar
una posible identificacin de un Hitler con su apariencia fsica modificada.
La versin oficial de los aliados que concuerda con la versin dada por su
secretaria personal, Traudl Junge, en el libro Hasta la ltima hora: la
secretaria de Hitler cuenta su vida (Bis zur letzten Stunde: Hitlers Sekretrin
erzhlt ihr Leben), con la versin de Joachim C. Fest, historiador y bigrafo,
en El hundimiento (Der Untergang) as como la biografa del General Freytag
von Loringhoven indica que Hitler renunci a intentar huir de Berln y se
suicid con un tiro de pistola y, al mismo tiempo, ingiriendo una cpsula de
cianuro en su Fhrerbunker, a 15 m de profundidad en el subsuelo del edificio
de la Cancillera en Berln, junto a su nueva esposa Eva Braun y rodeado de
unos pocos incondicionales, el 30 de abril de 1945, cuando el Ejrcito Rojo,
dirigido por el mariscal Georgi Zhkov, tomaba Berln y se encontraba a
menos de 300 m del bnker.
Aquel da, Hitler almorz en compaa de sus secretarias en un silencioso
ambiente y despus del almuerzo, el cual fue servido por Constanze
Manziarly, hizo matar a su perra Blondi. Luego dio a su ayudante Otto
Gnsche instrucciones estrictas sobre la cremacin de su cuerpo y el de su
esposa, probablemente para evitar que fueran exhibidos como trofeos de
guerra, recordando el ultraje del cadver de su amigo Benito Mussolini, que
fue colgado desnudo boca abajo junto con el de su amante en una gasolinera
de Miln, donde fue golpeado, escupido y despreciado durante das. El
siguiente relato procede del testimonio de Gnsche: Hitler se retir a eso de
las 16 horas junto con Eva Braun a su despacho privado contiguo a la sala de

mapas y Otto Gnsche se par frente al despacho esperando el momento de


entrar; le acompaaba Linge. Se sinti un disparo ahogado y Gnsche esper
unos 15 minutos de acuerdo a instrucciones; posteriormente Linge ingres a
la habitacin de dos ambientes. Hitler estaba recostado a un extremo del
sof con un tiro en la sien, con salida de proyectil, de la cual an manaba
sangre, su boca tena una grotesca mueca.
Segn Gnsche y Linge, Eva Braun estaba recostada al otro extremo con los
ojos abiertos y una mueca de dolor en su rostro, una pistola estaba en la
mesa a su disposicin, pero no alcanz a usarla, pues el cianuro suministrado
por el mdico personal de Hitler, Ludwig Stumpfegger, haba sido rpido.
En efecto, Linge sigui a Gnsche al entrar al compartimiento de Hitler, y una
vez confirmada su muerte, levant los cuerpos envueltos en una alfombra y
los sac al patio trasero de la Cancillera, en unos momentos en que llovan
obuses rusos por doquier.
Gnsche deposit ambos cuerpos en un orificio de obs, los roci con unos
200 l de gasolina y les prendi fuego. Mientras se consuman, unos cuantos
testigos, entre ellos Martin Bormann, Goebbels, realizaron un nervioso y
acongojado saludo militar, mas un obs que estall cerca les oblig a volver
al bnker sin verificar la total consumacin de la incineracin.
Su muerte se puso en duda durante mucho tiempo, crendose toda suerte de
mitos.
Recientes versiones surgidas en los aos 1990 del lado ruso, confirman que
los soviticos (NKVD), despus de una infructuosa bsqueda en la que incluso
hallaron a un doble de Hitler suicidado en una habitacin de la Cancillera
como una forma de despistar, por fin dieron con los restos irreconocibles en
parte de Hitler, Braun y la familia Goebbels y que estos, secretamente an
para el mismo general Zhkov, fueron transportados en cajas especiales a la
frontera, a un cuartel militar que luego pasara a ser territorio de la Repblica
Democrtica Alemana.
Los rusos confirmaron inicialmente en 1955 la muerte de Hitler, pero no se
mostraron evidencias muy sustanciales, salvo algunos detalles odontolgicos,
lo que confirmaba a pesar de todo que los rusos tenan los cuerpos.
Estos restos permanecieron secretamente enterrados bajo un jardn de dicho
cuartel en la ciudad de Magdeburgo y slo algunas autoridades de la NKVD
saban dnde estaban, hasta que en 1970 fueron exhumados, se extrajo el
crneo a Hitler y el resto de los cadveres fue incinerado para evitar que su
tumba fuera objeto de veneracin, y las cenizas fueron lanzadas al ro.106
No se ha podido dar con el crneo de Hitler, pero una parte signada como de

Hitler, el hueso parietal de su caja craneana, est en un Museo sovitico. Sin


embargo, en septiembre del 2009, el arquelogo Nick Bellantoni anunci que,
luego de un anlisis de ADN practicado a los restos, se determin que el
fragmento del crneo correspondera a una mujer de entre 20 y 40 aos de
edad.107
Rasgos de su personalidad

Hitler en una de sus caractersticas poses oratorias.


El gran inters que despierta la figura de Hitler se debe precisamente a los
ribetes de su extraordinario tipo de personalidad y su halo de
impenetrabilidad. Hitler posea un extraordinario carisma capaz de envolver
no slo a las personas, sino tambin a las masas, adems de poseer una gran
oratoria gesticular muy estudiada y una capacidad de liderazgo notable; pero
quien haya permanecido con l dira lo mismo que opin su ministro y
arquitecto Albert Speer: Nunca llegu a conocerlo.
Hitler era en s un individuo muy autosuficiente y solitario. Muy pocas
personas integraban su squito personal, se pueden citar a Albert Speer, el
fotgrafo Heinrich Hoffmann, Martin Bormann, Wilhelm Bruckner, Joseph
Dietrich, Joseph Goebbels, Julius Schaub, Julius Schreck y el arquitecto Geisler
y sus secretarias personales. A ellos les exiga lealtad a toda prueba y
discrecin.
Segn algunos historiadores, Hitler fue vegetariano,108 si bien otros lo
descartan,109 no fumador,108 abstemio108 (dato tambin cuestionado por
algunos historiadores),109 ecologista,110 se dice que promulg las primeras
leyes de la historia que penaban el maltrato a los animales,110 aunque la
verdad es que las primeras leyes contra el maltrato animal ya proceden del
imperio romano.111 Se dice que no permita a sus colaboradores fumar ni
beber enfrente de l.
Hitler jams visit una ciudad bombardeada, un campo de concentracin o
un hospital[cita requerida] (la nica excepcin fue para visitar a las vctimas
del atentado del 20 de julio). Un fiel ejemplo de este aspecto es que Hitler se
neg a ver las fotos y filmaciones de las ejecuciones de los involucrados en el
atentado ejecutado por Claus von Stauffenberg hacia su persona en 1944.
Una de las caractersticas ms relevantes de la personalidad de Hitler era la
capacidad de impresionar (fascinar), encantar, manipular y subyugar a

quienes lo rodearan; haba personas que podan ser muy fuertes y seguras en
sus campos de accin, pero en presencia de Hitler estas personalidades se
vean disminuidas y manipuladas hasta el servilismo; por ejemplo, Hermann
Gring expres al ministro de finanzas Schacht que cada vez que estoy
frente al Fhrer siento el corazn en un puo.
Hitler, era muy poco proclive a demostrar algn rasgo emocional o demostrar
afinidad haca alguien cuando se tomaba fotografas en presencia de
personas de su confianza y aceptacin; en cambio si demostraba una faceta
muy humana en presencia de nios, sobre todo cuando era visitado en
Berghof.112
Hitler demostraba adems insensibilidad y falta de escrpulos cuando se
trataba de deshacerse de enemigos y/o sacrificar soldados; se puede citar
como ejemplo la destruccin del 6 Ejrcito alemn en Stalingrado.

Hitler y Eva Braun.


En su vida sentimental, muy discreta, se asocian los nombres de Geli Raubal,
Mara Reiter, Eva Braun, quien fue su amante, Unity Mitford e Inga Ley. Leni
Riefenstahl, una de las ms sindicadas en su momento, neg haber sido
amante de Hitler. Hitler era muy celoso y no permita a casi nadie inmiscuirse
en esos temas. Albert Speer en sus memorias seal que Hitler
proporcionaba un trato desconsiderado, opresivo y vejatorio hacia Eva Braun.
Respecto de la orientacin sexual de Hitler mucho se ha escrito[cita
requerida] debido a su vnculo inicial con Ernst Rhm, pero las evidencias
indican que Hitler era, sin lugar a dudas, heterosexual.109
Una de las secretarias personales de Hitler, Traudl Junge, describi as la
energa que emanaba de la persona de Hitler: Cuando estaba presente
(Hitler), todo el edificio bulla de actividad, todos corran, los telfonos
sonaban, los radioespectadores no cesaban de enviar y recibir notas de
comunicados (...) Cuando l estaba ausente, todo volva a una montona
normalidad, Hitler era como una especie de dnamo. Junge describi a Hitler
como una persona que presentaba dos personalidades: una muy considerada
y afable, y otra muy fra, iracunda y avasallante en extremo, apasionada y
calculadora.
Cita Junge en sus remembranzas: Hitler era vegetariano, gustaba del t y
adems no soportaba el calor; no se poda fumar en su presencia y haca
climatizar sus ambientes a no ms de 11 C de temperatura. Otro de los
aspectos es que a Hitler le gustaba escuchar chismes, pues lo distraan de su

realidad. Adems, Hitler se acostaba muy tarde, a las tres o cuatro de la


madrugada, y se levantaba tambin muy tarde, entre las 10:00 y las 11:00
horas; el personal militar de la primera planta se acostaba en torno a la
medianoche, terminada la ltima reunin de guerra de cada da y se
levantaba hacia las siete.[cita requerida]
Para los miembros cercanos a Hitler, Keitel, Lammers y Bormann, Hitler
predicaba con el ejemplo pagando sus propios costes personales sin derogar
ningn fondo del Estado. Los ingresos de Hitler, hbilmente administrados
por su secretario personal Martin Bormann, sucesor de Rudolf Hess,
provenan de los derechos por su imagen postal y por su libro Mein Kampf.
[cita requerida]
Otro de los rasgos caractersticos de Hitler era su desprecio por la debilidad
ante el enemigo y por ste, sobre todo al judasmo y en segundo grado al
comunismo, su impulsividad y su obcecacin por las metas sin importar el
costo que tuvieran. Por ejemplo: cuando Brauchistch le solicit la retirada
estratgica de Mosc, Hitler se encoleriz diciendo: No me podis quitar
Mosc!, quiero Mosc!.
Un ejemplo de su aparente flexibilidad es cuando cedi ante Himmler por la
deportacin de los holandeses a Polonia, en pro de aumentar primeramente
el contingente de las SS.
Albert Speer lleg a emitir el siguiente comentario al respecto: En el lugar
donde deba haber un corazn en el pecho de Hitler, haba un gran hueco.
Cuando le tocaba tratar temas variados sobre aspectos tcnicos o militares,
mostraba un acabado conocimiento de estos, llegando a sorprender a sus
interlocutores.
Hitler era muy condescendiente con quienes mostraban valor y arrojo en
combate; lleg a disear l mismo la Cruz de Brillantes, Espadas y Robles
para Hans Ulrich Rudel, el clebre piloto de Stukas.

Hitler, de perfil.
Autodidacta y lector empedernido
Hitler era autodidacta. Sus conocimientos detallados acerca de diversos
temas no los haba adquirido en forma sistemtica o bajo direccin cientfica,
dado que adems siempre tuvo una adversin contra las universidades y los
profesores universitarios, a los que despectivamente llamaba "Profaxe".

Repetidas veces expres su adversin a las ciencias establecidas.113


Siguiendo a su mentor Dietrich Eckart, Hitler alababa las enseanzas
esotricas y ocultistas de autores como Guido von List o Hanns Hrbiger, los
que unan ciertas tesis cientficas con elementos mticos y msticos y que con
frecuencia tambin integraban ideas nacionalistas o racistas en sus obras.
Hitler posea ms de 16.000 libros, distribuidos en tres bibliotecas privadas
ubicadas en Mnich, Berln y Berchtesgaden, y de los que unos 12000 se han
conservado.114 Junto a literatura militar prctica, como Heigls Taschenbuch
der Tanks (El compendio de tanques de Heigl),115 que representaba
alrededor de la mitad del inventario,114 Hitler lea a numerosos escritores
nacionalgermanos y antisemitas tales como Paul de Lagarde, Hans F. K.
Gnther115 o Jrg Lanz von Liebenfels116 y documentaba su
comportamiento como lector con subrayados y notas al margen. Ms de un
diez por ciento de los libros que se conservan estaban representados por
esotrica de derecha y ocultismo, por ejemplo obras de Carl Ludwig Schleich,
Maximilian Riedel o Ernst Schertel.114 115
Hay poca ficcin o bellas letras entre las obras que se conservan.115 La
afirmacin de Hitler, de que en prisin habra realizado estudios filosficos
con Immanuel Kant, Arthur Schopenhauer y Friedrich Nietzsche, merece
ponerse en duda por la falta de estos filsofos entre lo que se conserva de la
biblioteca.115 114 Solamente un tomo con escritos de Johann Gottlieb Fichte,
regalado por y con dedicatoria de Leni Riefenstahl, se encuentra115 junto a
dramas de Shakespeare, preferido por Hitler antes de Goethe y Schiller. Le
gustaba impresionar a sus auditores con citas de Julio Csar y Hamlet.114
Hitler era capaz de memorizar en forma duradera informaciones esenciales
fruto de sus lecturas, incluso muchos detalles, intercalndolas a voluntad en
sus discursos, conversaciones o monlogos. Al hacerlo, generalmente evitaba
indicar la fuente, de manera que a los auditores con frecuencia les daba la
impresin de que se trataba de ideas originales del propio Hitler.113
No dominaba ningn idioma extranjero aparte de un francs rudimentario
que haba aprendido en la enseanza media de Linz, terminando sus estudios
en el ramo al tercer ao con la nota de insuficiente.117 Es de suponer que
en los aos 19141918 haya tenido ocasin de refrescar en algo sus
conociemientos de francs en el frente occidental. El Canciller Hitler se
informaba de la prensa extranjera solamente por va de su traductor jefe
Paul-Otto Schmidt. Aparte de Praga (1939), Varsovia (1939), Pars (1940) y
Roma, as como Viena y Berln, Hitler personalmente no conoci otras
capitales europeas.
Dado que tena mala vista, pero rehusaba portar gafas por vanidad, los
sirvientes deban distribuir gafas para leer en todas las salas de la Cancillera,
para que Hitler tuviera rpidamente una a mano.118

Antisemitismo
El primer testimonio de Hitler sobre la cuestin juda se encuentra en una
carta escrita en septiembre de 1919:
utilizando la terminologa biolgica que frecuentemente desplegara, declar
que las actividades de los judos producan una tuberculosis racial en las
naciones. Afirm categricamente que los judos eran una raza, no una
religin. El antisemitismo como movimiento poltico, declar, debera basarse
en la razn, no en la emocin, y debera conducir a la eliminacin
sistemtica de los derechos de los judos. Sin embargo, conclua, el objetivo
final, que slo poda alcanzarse con un gobierno de fortaleza nacional
tena que ser la eliminacin completa de los judos.119
Veintinco aos despus, en vsperas de su suicidio, dej escrita en su
Testamento Poltico su valoracin de la raza juda como la verdadera
culpable de la guerra en curso.
En un pasaje de Mein Kampf, escribi que el sacrificio de los soldados
alemanes en el frente de la Gran Guerra no hubiese sido necesario si doce o
quince mil de estos judos corruptores del pueblo hubiesen sido sometidos a
los gases txicos.120
El antisemitismo de Hitler era un componente muy arraigado y esencial de su
ideologa, ms all de los usos propagandsticos que pudo darle a lo largo de
su trayectoria poltica. Junto con el deseo de asegurar la hegemona de
Alemania en Europa y la consecucin de un espacio vital para su pas, la
eliminacin de los judos era el tercer elemento que conformaba su
ideologa.121
El deseo de venganza que Hitler desarroll tras la capitulacin alemana en
noviembre de 1918 se centr en una serie de enemigos que ya haba
identificado aos antes, a los que solo se poda combatir mediante la guerra;
y
ya que bajo su punto de vista los judos eran los responsables de los
crmenes ms terribles de todos los tiempos -por la pualada en la espalda
de 1918, la capitulacin, la revolucin, la desgracia de Alemania-; ya que bajo
su pervertida percepcin eran los principales protagonistas del capitalismo de
Wall Stret y de la City de Londres, as como del bolchevismo de Mosc; y ya
que, segn su creencia en la leyenda de la conspiracin juda mundial,
siempre estaran bloqueando su camino y representaran el enemigo ms
peligroso para sus planes, lgicamente esa guerra no poda ser otra cosa que
una guerra contra los judos.122
En este sentido, Hitler se vea como el agente necesario para la salvacin de

Alemania y vea la destruccin del poder de los judos como el medio


indispensable para lograrla.
Con su ascenso al poder el 30 de enero de 1933, su Weltanschauung, ante
todo un conjunto de objetivos visionarios, sirvi para integrar las fuerzas
centfugas del nazismo, para movilizar a sus activistas y para legitimar
determinadas iniciativas polticas llevadas a cabo siguiendo, de una forma u
otra, su voluntad. Entre tales objetivos estaba la eliminacin de los judos,
idea que supo manejar con criterio tctico a lo largo de su carrera. As,
Hitler intervena para canalizar los ataques en forma de una legislacin
antijuda tremendamente discriminatoria, aplacando en cada fase a los
radicales y progresando en la radicalizacin de las medidas adoptadas.
Exista, por lo tanto, una dialctica continua entre acciones salvajes
desde abajo y discriminacin orquestada desde arriba. Cada fase de
radicalizacin era ms intensa que la que la preceda. De esta manera, la
inercia no se desvaneca nunca.123
Teoras sobre el origen de su antisemitismo
Desde su aparicin en el mundo poltico, surgieron toda clase de teoras y
rumores que han intentando explicar los orgenes del antisemitismo de Hitler.
Se dice que al menos desde la dcada de los 1920 ya circulaban rumores de
que Hitler tena alguna ascendencia de sangre juda. La ms seria de estas
teoras es la que expuso Hans Frank en sus memorias, escritas despus de la
guerra. Frank afirm haber investigado sus antecedentes familiares por orden
del mismo Hitler y llegado a la conclusin de que su abuela, Maria
Schicklgruber, haba dado a luz a Alois, el padre de Hitler, mientras trabajaba
como criada en una familia juda de Graz apellidada Frankenberger. Ninguna
de estas historias, incluida la de Frank, ha demostrado tener bases
factuales.124 Como es de pensarse, las implicaciones de estos rumores eran
polticamente explosivas para un proponente de una ideologa especialmente
racista contra los judos. Los adversarios intentaron demostrar que Hitler
tena antepasados judos o checos, yaunque estos rumores no fueron nunca
probados, se piensa que para Hitler fueron una razn suficiente para ocultar
sus orgenes.[cita requerida] Segn Robert G. L. Waite en The Psychopathic
God: Adolf Hitler, el rgimen de Hitler hizo ilegal que las mujeres alemanas
trabajaran en familias judas, y despus del Anschluss (anexin) de Austria,
convirti la ciudad natal de su padre en una rea de prcticas de artillera.
Waite dice que las inseguridades de Hitler en este aspecto pueden haber sido
ms importantes que si la ascendencia juda pudo ser probada por sus
compaeros.
Para 1903, Hitler asista a la Realschule al mismo tiempo que Ludwig
Wittgenstein, uno de los ms destacados filsofos del siglo XX. Un libro de

Kimberley Cornish sugiere que los conflictos entre Hitler y algunos


estudiantes judos, incluyendo Wittgenstein, fueron un momento crtico en la
formacin de Hitler como un antisemita.125 Sin embargo, la obra de Cornish
ha sido acusada de ser de naturaleza especulativa.126 127
Muchos otros historiadores tratan de especular el origen de su odio extremo
hacia los judos sealando la posibilidad de que el padre biolgico de Alois (y
por tanto su abuelo) fuera de origen judo,[cita requerida] lo que fue
desmentido luego. Otros lo atribuyen a que su madre, Klara Hitler, muri al
cuidado de un mdico judo,128 pero el mismo Hitler pareci estar
agradecido por sus atenciones (le regal una pintura y ms tarde como
canciller le permiti salir de Austria).129 Segn algunos, sera la idea de la
supuesta influencia sionista para que Estados Unidos entrara en la guerra.
[cita requerida] Hasta la fecha, ninguna de estas aseveraciones ha sido
convincentemente confirmada.
Por otra parte, diversos autores tambin aseguran que Adolfo Hitler fue
seriamente influenciado por la teora del darwinismo social130 basada en la
idea de de Darwin de "la supremaca del ms fuerte" y extendida como una
prctica social por la creencia en una supuesta superioridad e inferioridad
fsica e intelectual de algunos humanos como resultado de la evolucin.131
132 133 134 135 136 En esta linea de pensamiento, algunos autores
consideran que Hitler crea que los judos y otros grupos tnicos como los
judos, adems de los afroamericanos y gitanos, estaban "corrompiendo" la
supuesta "pureza" de la nacin germana, y ponan en peligro su salud fsica,
y su oportunidad de competencia con otras naciones del mundo.137 La teora
es incluso tratada en el libro "Why the holocaust: Hitler's Darwinistic
Messianic Genocide" de Jan Hornk, donde el autor seala una cita de Darwin
en la que ste escribi que en "un futuro no muy distante" sucedera una de
exterminacin y reemplazo de "razas salvajes" humanas que si duda alguna
generara un "estado ms civilizado" en la humanidad.138
Otra hiptesis afirma que fue simplemente por estrategia poltica.[cita
requerida] Hitler encontr un culpable simblico que le permita justificar
fcilmente el nacionalismo alemn y superar la lucha de clases (lo que en
psicologa bsica se denomina chivo expiatorio).[cita requerida] El banquero
no era malo por ser banquero, sino por ser judo. Si el banquero era alemn,
nacionalista alemn, slo poda empear la plusvala que obtena a costa de
los trabajadores en engrandecer Alemania. Era una adaptacin de la idea
fascista del nacionalismo para superar la lucha de clases, pero era mucho
ms potente al identificar un enemigo mtico contra el que ya exista recelo y
aversin mtica y antigua. Una brillante idea con la que promover un
movimiento unitario con una gran dosis de crtica y accin constructora (la
gran Alemania) y una no menor dosis de destruccin y violencia mtica. La
accin poltica perfecta: construir y destruir como propuesta poltica.

Segn sus escritos, l consideraba a los judos como una raza extranjera en
territorio alemn y comparta muchas de las ideas antisemitas comunes en la
poca, que eran de origen muy antiguo (un ejemplo de esto lo tenemos en la
influencia del panfleto apcrifo Los protocolos de los sabios de Sion). As es
como hablaba de una conspiracin judeo-bolchevique (en la que inclua a
todos los movimientos de izquierda por igual), al mismo tiempo que culpaba
a los empresarios y financieros judos de los problemas econmicos por los
que pasaba Alemania en aquel entonces (algunos de sus primeros discursos
versaban sobre lo que l llamaba la esclavitud del inters). Como se ver,
eso llev a acusarlos tambin de llevar a Alemania a la derrota en 1918.
En cuanto a sus influencias personales que a menudo se menciona que
pudieron haber alimentado su racismo contra los judios, se encuentran Henry
Ford (de quien es conocido su antisemitismo), y quien adems public una
serie de panfletos conocidos como "The International Jew: The World's
Foremost Famous Problem" y apelaba a una supuesta "conspiracin sionista",
sealando a los judos como los culpables. Se cree que todo esto tambin
influy en Hitler, pues la relacin se vio evidente, de hecho, cuando en 1923,
Ford fue acusado de proveer ayuda financiera a Hitler, y ms tarde (dos aos
antes de convertirse en canciller de Alemania) Hitler declar a un periodista
de Detroit News: "Considero a Henry Ford como mi inspiracin" (1931)139
Otras figuras con cuya ideologa antisemita se le ha vinculado, incluyen tanto
a Friedrich Nietzsche, (se dice que Hitler cita a Nietzsche en Mein Kampf);140
como al monje alemn Martin Lutero.
Legado de Hitler

Durante los Juicios de Nremberg se acus a 611 personas, integrantes de las


diversas instituciones del Tercer Reich, de cinco delitos: complot, crmenes de
guerra, crmenes contra la humanidad (exterminio), crmenes contra la paz y
genocidio. Los principales jerarcas nazis apresados fueron condenados a la
horca o a largas penas de prisin; otros murieron en los meses que siguieron
a la cada de Berln.
El nazismo y cualquier reminiscencia ideolgica afn fueron prohibidos en casi
toda Europa; de hecho no se pueden publicar textos de orientacin nazi ni
utilizar pblicamente esvsticas y otros smbolos hitlerianos sin riesgo de
cometer falta o delito punible. Sin embargo, la discriminacin antisemita
permaneci hasta bien entrada la dcada de los 60, sobre todo en pases
americanos.

Primera edicin de Mein Kampf, julio de 1925.


Desde el punto de vista militar, el legado ms importante de la Alemania nazi
es la completa adopcin del concepto del Blitzkrieg, literalmente guerra
relmpago, en todas las academias de guerra del mundo. Las estrategias,
batallas y tcnicas de la Wehrmacht usadas en la Segunda Guerra Mundial
son objeto de estudio en todos los institutos militares. Hitler nominado al
Premio Nobel de la Paz de 1939, pero esta no fue una nominacin seria y fue
ms bien una crtica en forma de stira de un miembro del parlamento
sueco.141
La publicacin del libro Mein Kampf de Hitler est prohibida en muchos pases
europeos, principalmente en Alemania desde 1945;142 no obstante, sigue
editndose en otros pases, como por ejemplo Espaa y Mxico, circula
libremente en muchos idiomas por las libreras de muchos pases y es objeto
de estudios de todo tipo.
Distintos grupos en todo el mundo se consideran herederos del nazismo.
Grupos violentos como el Ku Klux Klan, Nacin Aria, etc., se reclaman
herederos de esta doctrina.36

El escarabajo, diseado a peticin de Hitler.


Otro de los legados de Hitler es el nombre y el concepto del automvil
Volkswagen (auto del pueblo), llamado en un primer momento Kdf-Wagen
(Kraft durch Freude, fuerza a travs de la alegra). El diseo original del auto
fue realizado por el ingeniero Ferdinand Porsche, pero el propio Hitler se
ocup de los detalles finales del acabado de la carrocera y aport el nombre.
Durante el gobierno nazi solo se construyeron prototipos, pero tras la guerra
el Volkswagen (como fue conocido finalmente el automvil) se hizo muy
popular, desarrollndose diversos modelos de (escarabajo).143
"Higiene racial" y el Holocausto
Artculo principal: Holocausto.
Uno de los fundamentos de Hitler y el NSDAP de las polticas sociales es el
concepto de higiene racial. Se bas en las ideas de Arthur de Gobineau, el
movimiento de la eugenesia, y el darwinismo social. Aplicado a los seres
humanos, la supervivencia de los ms aptos fue interpretado como una
exigencia de la pureza racial y la matanza fuera de la vida indigna de ser
vivida. Las primeras vctimas fueron mutilados y nios con retraso en un
programa denominado Accin T4. Despus de una protesta pblica, Hitler

hizo un amago de poner fin a este programa, pero, de hecho, los asesinatos
continuaron.
Entre 1939 y 1945, las SS, con la ayuda de gobiernos colaboracionistas y
reclutas de los pases ocupados, sistemticamente asesinaron entre 11 y 14
millones de personas, incluidos cerca de seis millones de judos, en los
campos de concentracin, los guetos y las ejecuciones en masa y a travs de
otros mtodos como los experimentos mdicos. Adems de los que eran
gaseados hasta la muerte, muchos de ellos murieron como consecuencia de
la hambruna y la enfermedad mientras trabajaban como esclavos (a veces en
beneficio de las empresas privadas alemanas en el proceso, debido al bajo
costo de esa mano de obra). Junto con judos, fueron asesinados polacos no
judos (ms de tres millones de vctimas), opositores polticos (como algunos
comunistas), miembros de grupos de resistencia, prisioneros de guerra
soviticos (se estima que cerca de tres millones de ellos), sindicalistas,
religiosos catlicos y cristianos protestantes opositores, testigos de Jehov,
miembros del clero anti-nazi, minusvlidos, discapacitados fsicos, retrasados
mentales, pacientes psiquitricos, homosexuales y gitanos. Uno de los
mayores centros de asesinato en masa fue el complejo-campo de exterminio
de Auschwitz-Birkenau. Hitler nunca visit los campos de concentracin y no
habl en pblico sobre las muertes en trminos precisos.
Las matanzas que llevaron al Holocausto (la Solucin Final de la Cuestin
Juda o Endlsung der Judenfrage) fueron planificadas y ordenadas por
lderes nazis, con Himmler jugando un papel clave. Si bien no se ha hallado la
orden concreta de Hitler autorizando el asesinato en masa de los judos,
existe documentacin que demuestra que aprob los Einsatzgruppen,
escuadrones de muerte que siguieron al ejrcito alemn a travs de Polonia y
Rusia, y que se le mantuvo bien informado acerca de sus actividades. La
evidencia tambin sugiere que en el otoo de 1941, Hitler y Himmler
decidieron el exterminio en masa por medio de gases. Durante los
interrogatorios por oficiales de inteligencia soviticos, desclasificados ms de
cincuenta aos despus, el valet Heinz Linge y el ayudante militar Otto
Gunsche oyeron decir a Hitler que haba poros de ms en los primeros
planos de las cmaras de gas.[cita requerida]
Para avanzar en la aplicacin de esta Solucin Final, se celebr la
conferencia de Wannsee, cerca de Berln, el 20 de enero de 1942, con quince
altos funcionarios participantes, dirigido por Reinhard Heydrich y Adolf
Eichmann. Las actas de esta reunin proporcionaran la prueba ms clara de
la planificacin para el Holocausto. El 22 de febrero, Hitler fue grabado
diciendo a sus socios, vamos a recuperar nuestra salud slo con la
eliminacin de los judos.[cita requerida]

Predecesor:
Paul von Hindenburg

Fhrer
(Presidente de Alemania)
2 de agosto de 1934 30 de abril de 1945
Sucesor:
Karl Dnitz
Predecesor:
Kurt von Schleicher

Reichskanzler
(Canciller de Alemania)
30 de enero de 1933 30 de abril de 1945