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2.7.

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Entrevista a Valerio Massimo Manfredi


Ensear y escribir para vivir. Vivir de la historia. La historia como estilo de vida.
Todo esto hace que Valerio Massimo Manfredi sea uno de mis referentes vitales (de
hecho, me gustara ser como l): Arquelogo, profesor de historia en la Bocconi,
escritor de novelas histricas de gran acogida popular (que s, que son best sellers,
pero muy bien escritos)...
Va Citas Latinas (uno de los blogs que ms recomiendo seguir, ya que cada uno de
los infrecuentes artculos en una joya de erudicin), descubro que el diario La
Nacin publicaba recientemente una extensa entrevista con Don Valerio, as que, a
pies juntillas y sin habrmela ledo siquiera, aqu os la presento, para vuestro
disfrute personal:

Cuando la historia es una gran


novela pica
Entrevista en Mdena con uno de los
reyes de la narracin histrica. El
autor italiano de la famosa
serieAlxandros habla del fenmeno
editorial del gnero, de sus
investigaciones y del lugar que ocupa

la imaginacin en sus documentados y


trepidantes libros
Por Elisabetta Piqu
Corresponsal en Italia - Mdena, 2010
El taxi llega a su villa , rodeada por un cuidadsimo parque, luego de media hora de
viaje desde la estacin de Bolonia, a travs de una encantadora campia llena de
duraznos en flor. Valerio Massimo Manfredi, barba y melena blanca, 67 aos muy
bien llevados, nos espera en la entrada.
Apenas lo reconoce, el taxista, un muchacho joven, sale como una saeta del auto y
corre a saludarlo. "Me le todos sus libros y quera felicitarlo", le dice. Manfredi,
escritor italiano que salt a la fama internacional con la serie Alxandros , no oculta
su satisfaccin. Est acostumbrado a este tipo de escenas. Segn cuenta
a adncultura durante una larga entrevista en su enorme y eclctica casa de
Piumazzo -"hecha a mi imagen y semejanza", segn dice-, que se hizo construir
hace cinco aos en un terreno cercano al de su familia, para l es normal que la
gente lo pare por la calle para decirle que ha ledo todas sus novelas. En la charla,
almuerzo y caf de por medio, Manfredi revel cmo lleg a ser tan conocido en
Italia -donde condujo varios programas televisivos de historia- y a ser considerado
en el mundo (mal que le pese) una suerte de "rey" de la novela histrica.
La serie Alxandros , que escribi en 1998, vendi seis millones de ejemplares y
fue traducida a treinta y seis lenguas en cincuenta y cinco pases. "Escrib la triloga
como en apnea, sin parar nunca para mantener la tensin y la excitacin. Escrib
mil ciento setenta y cinco pginas en once meses: es una exageracin y tambin
una blasfemia, porque una opinin difundida entre los escritores es que debe haber
una suerte de maceracin... Pero el mo es otro modo de escribir, que hace que uno
arrastre al lector en un vrtice", explica.
Manfredi, casado con una estadounidense y padre de dos hijos (Giulia, de 25 aos y
Fabio, de 22), escribi muchos otros libros exitosos. Y acaba de publicar
un thriller poltico, Los idus de marzo , sobre el asesinato de Julio Csar. Nacido en
Piumazzo, pueblito de la provincia de Mdena, en la regin de Emilia Romaa, en
los aos 70 se dio cuenta de que tena talento para escribir. En ese momento,
enseaba en la universidad Arqueologa y topografa del mundo antiguo, tras haber
estudiado Letras Clsicas en la Universidad de Bolonia y haberse especializado en
topografa del mundo antiguo en la Universidad Catlica de Miln. Fueron sus
estudios, junto a sus apasionantes viajes y aventuras por el mundo (en Oriente,
Pakistn, Afganistn, Irn, Irak, Marruecos, Jordania, etctera), lo que permiti que
fuera madurando en su interior el mundo que luego saldra a flote en sus libros.
-Escriba de nio?
-No, de chico lea muchsimo, porque al estar cinco aos pupilo en un colegio,
tampoco haba muchas otras distracciones...
-Y lea de todo?
-De todo. Pero me gustaban mucho la aventura, los viajes. Julio Verne, Emilio
Salgari, pero tambin otras cosas. A los 16 aos haba ledo todo Edgar Allan Poe,
Dickens. Me gustaba escribir, por ejemplo, las redacciones para la escuela. A los 20

aos, como todo el mundo, yo tambin prob escribir. Justo el otro da encontr en
el archivo, poniendo un poco de orden, una carpeta que deca "Intentos literarios".
Y hay poesas de cuando estaba en la secundaria. Creo que todos hemos escrito
poesas en la secundaria...
-Cmo fue el paso hacia la novela histrica?
-A la novela en general, porque yo he escrito de todo. La mitad de mis libros est
ambientada en el presente: El orculo (aos 70), La torre de la soledad (aos
30), Quimaira (ahora), El faran del desierto (tercer milenio). Es decir, no tengo
lmites. Por otra parte, creo que todas las novelas son histricas. Quin puede
escribir una novela fuera de la historia? Dios! Empec a escribir por pura
casualidad. Yo haca unas pequeas colaboraciones para una editorial de Bolonia.
Ellos publicaban slo clsicos, porque no pagaban derechos de autor... Un da la
editora me dijo que iban a sacar una serie de narrativa, pero esta vez original y me
pregunt: "Por qu no probs vos tambin? S que ests en el Instituto de
Historia Antigua". Le contest que nunca lo haba hecho, pero que poda probar. Fue
as como escrib una novela (en verdad, la mitad de una novela, porque ellos no
queran que superara las 150 pginas) que se vendi bastante bien.
-Cul?
-El ttulo era otro, pero esa novela se convirti luego en la primera parte de uno de
mis libros ms exitosos, Talos de Esparta.
-En qu ao lo escribi?
-Aos 70... Entonces me di cuenta de que era capaz de escribir. Y unos aos ms
tarde se me ocurri otra idea. Estaba excavando cerca de Roma con mis
estudiantes de la Universidad Catlica de Miln, husped de mis colegas de la
Universidad de Roma. Pens que quera un editor ms grande y sin ningn tipo de
lmites. La idea de escribir un libro, enviarlo y que despus me mandaran la tarjeta
amarilla "No entra en los programas editoriales" no me cerraba. Gracias a un amigo
que trabajaba en Mondadori, logr obtener una cita con el editor y le plante que
quera exponerle un proyecto editorial. "Sabe, si todos vinieran a exponernos
proyectos editoriales, nosotros no haramos nada", me contest. "Tiene razn, ya
no lo molesto ms", le respond. Mientras me estaba yendo, agregu: "Pero si usted
me da cinco minutos, se dar cuenta de que si no me los hubiera dado, no se lo
habra perdonado jams". l se qued descolocado. "A ver, escuchemos", me dijo. Y
yo empec a contarle la trama, como si fuera una pelcula, todo p, p, p...
-Era Alxandros?
-No, Alxandros lleg varios aos despus. Era Paladin , una historia moderna,
con un ritmo infernal, un thriller arqueolgico impresionante. Terminados los cinco
minutos que habamos convenido, le dije: "No quisiera aprovecharme de usted". Y
el editor me detuvo: "No, no, tmese todo el tiempo que quiera, sintese por
favor". Entonces me di cuenta de que la cosa estaba cerrada... Me hizo hablar
durante una hora, y yo tambin inventaba mientras hablaba, porque ni siquiera
haba hecho un esqueleto de la novela. Al final me dijo: "Es una historia fantstica,
pero quin sabe cundo usted la va a escribir". Le contest: "Este verano, y si
mientras tanto usted tambin me hace un contrato, voy a estar an ms contento".

Fue as como sali esa novela, que fue un xito.


-La primera novela con Mondadori.
-S, y despus siempre me qued en Mondadori.
-Por qu se leen las novelas histricas?
-Creo que la gente lee lo que le gusta, lo que considera lindo y apasionante. De qu
tema se trate es un problema secundario. Como dije antes, no existe una novela
que no sea histrica porque cmo se hace, si no, para ambientarla? Para m, ms
que la novela histrica, lo que fascina es la Antigedad. La Antigedad fascina
porque vivimos en una dimensin cada vez ms aleatoria, en una situacin en la
que prcticamente el ser humano, el individuo, es como una hoja al viento. Ya no
hay ms ideologas, no hay ms creencias. La religin sufre por varios motivos. No
hay ms un punto de referencia: la globalizacin ha roto todos los obstculos, todas
las separaciones, pero tambin todas las formas de contencin. Si uno va al pueblo
a comprar algo, hay cosas chinas. Ya no existe el mundo al que estbamos
acostumbrados y las personas tienen la impresin de no ser importantes. Las
sociedades son cada vez ms grandes y el individuo est cada vez menos presente
o es cada vez menos tenido en consideracin. Por ejemplo, Internet y el hecho de
que todos quieran ser visibles en la Red, que todos quieran comunicarse, es una
seal. No quieren estar en la oscuridad. La Antigedad aparece como una
dimensin en la que todava haba espacio para el individuo, el misterio, la
aventura, para expandir la propia personalidad. Hoy la gran mayora de las
personas lleva una vida que no tiene ningn sentido: se levantan a la maana, van
a trabajar, hacen lo mismo todos los das, vuelven a la noche a su casa, encienden
el televisor y se van a dormir. Esto, trescientos das al ao. Y cuando se toman las
vacaciones, van a los mismos lugares a hacer lo mismo que hacen todos. Por eso la
Antigedad es another time , another place , un lugar donde de algn modo todo
era posible y todo era imposible. De hecho, poda suceder que un muchacho de 21
aos como Alejandro tuviera el mundo de rodillas, frente a l, a la edad de mi hijo,
a quien mi mujer todava persigue dicindole: "Com la banana". Y tambin est la
cuestin del exotismo y la curiosidad por dialogar de alguna manera con los propios
antepasados. Hay muchos aspectos que ayudan.
-Quizs tambin ayude el hecho de que ya no existe una pica moderna?
-La pica no existe ms. La pica fue el cine por un cierto perodo de tiempo. Pero
tambin ah estamos en las ltimas fronteras. S, est Avatar pero despus
de Avatar, qu se puede hacer?
-La vio?
-S, el distribuidor para Italia, que es muy amigo mo, quiso que yo estuviera en el
estreno.
-Le gust?
-Bueno... Es un film extraordinario desde muchos puntos de vista. Pero su
importancia es que uno se da cuenta de que hemos llegado a un punto en que ya
no hay nada imposible. La verdad es que ahora ni siquiera recuerdo la trama
de Avatar , me acuerdo ms de los pitufos. Las pelculas que me s de memoria
son Blade Runner , de Ridley Scott, 0 The Blues Brothers , o Matrix , el primero,

o El Padrino . Es decir, ese tipo de pelculas que te quedan impresas porque estn
construidas de manera potente, con densidad sentimental, emotiva, con potencia
expresiva. Es se el tipo de pelculas que recuerdo. Avatar es una orga ptica pero
no me convence.
-Y cunto de aventura y cine hay en sus novelas?
-En una novela hay de todo. El objetivo principal de la literatura es transmitir
emociones y, a travs de las emociones, tambin mensajes. Deriva justamente del
hecho de que tenemos una mente que es mucho ms grande que nuestra vida. Una
mente que tiene capacidades infinitamente superiores a nuestro destino personal.
Salgari, por ejemplo, que es uno de los ms grandes escritores de aventura
italianos, no se movi nunca de Turn. Sin embargo, ambient sus novelas en todo
el mundo porque era capaz de soar, de inventar, de imaginar. Para que la emocin
se transmita, todo debe parecer autntico, aun si no lo es, aun donde no lo es. Por
eso la perfeccin de los detalles, de los ambientes, de las situaciones es
fundamental, si no, se rompe la magia.
-Hay reglas en cuanto a la imaginacin histrica? Cul es el equilibrio
entre la imaginacin histrica y la ficcin o la invencin?
-La imaginacin es ficcin. Si nosotros hablamos de una novela, prescindiendo del
perodo en que est ambientada, porque no cambia nada, siempre es imaginacin.
El otro da presentaba Los idus de marzo en Estados Unidos y en un momento me
preguntaron cunto hay de autntico y cunto de imaginacin. Y es todo
imaginacin, si bien todo lo que cuento ha ocurrido en la realidad. Porque cuando
habla Csar y hay un dilogo entre l, y por ejemplo, su mujer, o entre l y
Cleopatra, soy yo el que habla. No es l, no es Cleopatra, soy yo el que habla! De
lo que realmente dijo Csar en su vida tendremos poqusimas frases que nos han
llegado. Por lo tanto, es todo imaginacin. Al mismo tiempo, digamos que mucho de
lo que sucede en las pginas de la novela realmente ha sucedido. Es otra
dimensin! La historia con H mayscula es el intento colectivo de la humanidad de
construir una memoria comn. La memoria despus se transforma en identidad,
algo de lo que tenemos una necesidad absoluta. Nadie puede vivir sin memoria,
nadie puede vivir sin identidad. Pero sustancialmente hay dos dimensiones: la
cronolgica (esto pas antes, esto pas despus) y la "poltica" (esto pas debido a
esto y tuvo estas consecuencias). La literatura tiene una tercera dimensin que es
la de la vida, de los sentimientos, de las emociones, del terror, de la ansiedad, del
amor. Tiene la capacidad de recrear ambientes. Ninguna pgina histrica mueve sus
personajes en una situacin ambiental de la misma forma, de modo unitario.
Tenemos, por ejemplo, textos especializados que hablan de la vida cotidiana de
Roma en el siglo I. Pero si hablamos de Csar, es todo un discurso, a nivel histrico,
poltico, ideolgico y cronolgico. Son dos formas expresivas totalmente distintas.
-Como investiga los temas?
-Bueno, en literatura la investigacin es bastante esencial pero no es tan radical,
profunda y abarcadora como en el campo cientfico y es muy distinta de la que se
hace en el mbito histrico y cientfico. Por ejemplo, nada de lo que se cuenta en mi
novela La torre de la soledad es verdadero, pero es una de las novelas que ms me

gustan. Tomemos la Odisea , que es para m la novela ms grande de todos los


tiempos: nosotros sabemos bien que los cclopes no existen, que las sirenas no
existen, que los monstruos no existen, pero sin la Odisea seramos mucho, mucho
ms pobres. Porque ah el tema es otro: es contar la historia de un hombre en el
que todos nos reconocemos. Cada uno de nosotros se reconoce en el protagonista
de la Odisea , en esa ansiedad de ir siempre ms all, de perseguir un horizonte
que se aleja cada vez que tratamos de acercarnos. El hecho de querer ir lejos pero
tambin querer volver, las contradicciones del hombre, sus sentimientos, que son
contradictorios pero que son el sentido de la vida, la sal de la vida. En suma, la
investigacin tiene como fin sobre todo dar un ambiente que sea autntico. Si yo
planto una banana en el jardn de Julio Csar, ya est, no es ms algo creble, no
tiene ms sentido, se descubre enseguida lo falso.
-Y para Los idus de marzo, cunto tiempo de investigacin necesit?,
qu documentacin?
-Son cosas que conozco, por lo que se trata sobre todo de frmulas de control. Es
decir, yo voy a controlar si efectivamente tal da Cicern estaba presente en Roma,
o si Cleopatra estaba tal noche en la villa de Csar del otro lado del Tber... Porque
todo lo que es posible restituir a su autenticidad tiene que estar. Despus, est la
libertad del escritor de representar a los personajes de modo creble, pero desde el
punto de vista de la vida. O sea, el lector en ese momento puede asistir a un
encuentro de los conjurados en una casa de Roma, de noche, a las dos de la
maana; puede asistir a las discusiones, observar las rivalidades, los distintos
puntos de vista, los miedos de los unos, las decisiones de los otros... Y todo esto es
imaginacin, aun si es plausible. Por otra parte, tampoco en la historia existe un
confn neto entre imaginacin, literatura y expresin histrica. El discurso de
Pericles sobre los cados, llamado Epitafion , del primer ao de la Guerra del
Peloponeso, es considerado una de las piezas ms altas tanto de la historia como de
la literatura porque, por un lado, es el manifiesto de la democracia ateniense, y por
otro, su fuerza y su potencia expresiva son extraordinarias. Si leo una obra literaria
ambientada en un determinado perodo histrico, absorbo tambin una cantidad de
elementos que son parte del ambiente de esa poca, pero que nunca veo juntos en
una pgina de historia. Por ejemplo, en este momento est ocurriendo una cosa:
hay una entrevista, yo estoy vestido de un cierto modo, sta es una alfombra hecha
de tal otro modo, hay un cuadro en la pared, hay un fotgrafo que est sacando
fotos, estamos tomando un caf, que fue hecho de tal modo, etctera. Son los
elementos que forman la realidad. Nunca estn todos juntos en una pgina de
historia, sino que slo estn en una pgina de literatura, y es sa la magia, la
fascinacin... Es la vida! Nosotros qu queremos de la literatura? Queremos esa
vida que nuestro destino personal no nos ha concedido. Por eso soamos de noche
y soamos tambin de da. La investigacin, si uno quiere, se la puede mandar a
hacer a un muchacho del tercer ao de la universidad. Le da tres mil euros y le
dice: "Controlame estas cosas". Si es diligente y no es un estpido, lo hace. Pero
ser un escritor exige una cosa que se llama talento, que no se puede aprender. O se
lo tiene o no se lo tiene. En eso reside la capacidad de cautivar a las personas, de

transmitir emociones.
-Con cul de todas las novelas que escribi se divirti ms?
-Ms que diversin escribir es siempre una fatiga... Una de las novelas que ms
amo es El orculo , que est ambientada en la Grecia de los aos 70, durante la
dictadura de los coroneles. Yo estaba en Atenas durante la noche del asalto al
Politcnico... La historia est infiltrada por una profeca del undcimo libro de
laOdisea , es decir, una profeca de dos mil setecientos aos, que en un momento
es lo que da el sentido del misterio y de la imaginacin, lo que da el sentido de
todos los hechos. Esto slo puede suceder en una historia imaginada, inventada,
construida, donde existe la posibilidad de combinar de todo, de crear todos los
elementos posibles, que pueden recrear completamente el mundo. Eso es lo que
hace que el lector se encuentre dentro de la novela y no afuera. Como en una
pgina histrica, en la que el lector tambin est fuera de los sentimientos y de las
emociones, porque debe l mismo, como el historiador, intentar acercarse lo ms
posible a una posible verdad. Qu pas realmente? Sabemos que la verdad es un
concepto abstracto. Cada uno de nosotros tiene su punto de vista sobre la verdad.
La historia tiene la carga de la prueba, mientras que la literatura, no. En literatura
uno habla como si fuera el nico testigo existente de lo que est contando.
Despus, est en su honestidad intelectual crear un mundo donde existen las
emociones, que son protagonistas, y al mismo tiempo, un mundo que l, en su
alma, siente que es el ms cercano posible, de todos modos, a una verdad. Pero es
otro registro, es otra forma expresiva.
-En qu sentido?
-Cuando Tucdides escribe la Guerra del Peloponeso , que marca el inicio de la
historiografa moderna, dice: "Olvdense de los poetas, ellos escriben por el placer
del auditorio, de la gente que los escucha, ellos escriben para entretener; lo que
escribo yo es un patrimonio para siempre, porque yo soy testigo de las cosas, yo
les digo lo que realmente sucedi". Aunque despus esto no sea cierto, porque
existe lo que llamamos "crtica de las fuentes", que es un sistema muy sofisticado
para analizar cualquier tipo de testimonio y tratar de extraer todo lo que es
atendible y lo que, en cambio, es un punto de vista, tambin quiz muy personal,
de la fuente que estamos leyendo. Por eso, al final, se trata de mundos que no se
pueden separar con una lnea neta. Reitero, no importa el tipo de ambientacin.
Cualquier ambientacin es posible en literatura. Tambin en el futuro. Las cosas no
cambian por eso. Por qu nacieron la pica, el teatro, la poesa, la pera, el cine?
Porque nos ofrecen vidas que nosotros nunca hubiramos podido vivir, pero que
queremos vivir. Cuando bamos al cine de chicos, salamos y enseguida cada uno
quera ser en el juego el hroe que haba visto en la pantalla. Imitbamos su modo
de comportarse, de hablar, de empuar la pistola. Por qu? Porque en esas dos
horas cada uno de nosotros se haba convertido en el hroe que vea en la pantalla,
as como cuando uno lee la Odisea , se convierte en Ulises. sa es la fuerza de este
modo de narrar. Nosotros necesitamos de la memoria y de la identidad, pero
tambin necesitamos de la emocin. Porque una vida sin emociones es una vida sin
sentido.

-Usted dirigi una coleccin en la que eligi a escritores para que


novelaran todo Roma...
-S, el editor eligi buenos escritores y cada uno tom un argumento principal de la
historia de Roma. Yo particip en el proyecto general y es algo que est
funcionando bien. Son cosas que, si estn bien hechas, ejercen siempre mucha
fascinacin.
-Ahora en qu est trabajando?
-El ao pasado trabaj mucho para el cine, un gran proyecto internacional, una
triloga pica que est en fase de guin... Pero veremos, son proyectos enormes.
-De qu se trata?
-Lamentablemente no puedo decir ms que eso. La produccin en su momento
anunciar la cosa, porque son proyectos tan complejos, difciles y costosos que es
mejor no hablar. Para m fue una experiencia extraordinaria. Lo ms extraordinario
fue indagar sobre un perodo, una poca y una situacin que conoca en la medida
en que cualquier persona de cierta cultura conoce esas cosas, pero en las que
nunca haba ido a fondo. Ah s que tuve que estudiar a fondo, porque si uno quiere
tener una competencia aceptable en cualquier campo, debe especializarse, si no, es
imposible saber todo.
-Entonces no est escribiendo ninguna novela ahora?
-No. Mi ltima novela fue Los idus de marzo, que present en Estados Unidos hace
unas semanas.
-Una novela que es muy actual...
-S, es un thriller poltico. Yo me qued fascinado por el componente catico de la
historia. Es una ilusin creer que el ser humano puede forjar su propio destino.
Puede hacer mucho, pero al final se le escapa. Puede pasar cualquier cosa. Basta
un terremoto, o pensemos en el avin que se cay con el presidente y medio
gobierno de Polonia... se es un aspecto catico de la historia. Nadie poda
esperarse algo parecido. En Los idus de marzo yo me di cuenta de que en los
ltimos veinte minutos, pas de todo. Yo hice mis clculos y diez minutos antes de
que se diera el primer golpe de pual, los conjurados estaban listos para matarse.
Pero despus pas otra cosa, una estupidez, y eso es muy fascinante. El hecho de
que llega cierta noticia, o de que uno interpreta de una cierta manera una mirada,
hubiera podido cambiar el curso de los hechos, tambin de los nuestros, y hubiera
podido cambiar nuestra vida de hombres de hoy. Eso es fascinante. Adems, hay
algo siempre actual, que es cunto el hombre est dispuesto a pagar en trminos
de libertad para tener paz, prosperidad, tranquilidad; para olvidar el horror, las
venganzas, los asesinatos, las ejecuciones sumarias. Cunto pesa el miedo en el
plato de la balanza? Y el rol de hombres especiales como lo fue Csar. Un hombre
que dice: "Aqu alguien tiene que poner fin a las guerras civiles porque si no, todo
este mundo terminar", y tena razn. Muchos aos despus Tcito, hablando de la
"pax Augustea", dir tranquillitas non libertas(tranquilidad, no libertad). Pero
tambin es cierto que seguimos viendo cosas tan tremendas como esos padres a
quienes les devuelven el cadver de un hijo de 20 aos, uno de esos chicos que
caen en Bagdad o en Afganistn... Cunto estamos dispuestos a pagar para que

esto no sea ms necesario? Son problemas eternos. Csar estaba convencido de


que era el hombre justo para poner fin a todo eso. Pero para lograrlo era necesario
un poder casi absoluto, nadie sabe por cunto tiempo. l se meti en un camino sin
retorno, dijo "Ahora o nunca ms. O lo hago yo o ser el fin".
-Qu diferencia hay entre su Idus de marzo y lo que hizo Shakeaspeaere?
-Que Shakespeare es un genio y yo no [risas]. Yo soy una persona dotada de
alguna capacidad de imaginacin, de intensidad de sentimientos y de capacidad
emotiva, pero Shakespeare era un gigante, como Dante Alighieri. Dante siempre
me impresion porque escribi una carta a su protector Cangrande della Scala que
dice :"Yo vi en serio las cosas que escrib". Lo cual obviamente no es cierto porque
Dante no fue al infierno ni al purgatorio ni al paraso... Esperemos de todos modos
que exista el paraso, porque se lo ha merecido. Su mente, su potencia imaginativa
lo hicieron real. Nunca me olvido de una frase del film Matrix , el primero: "Your
mind makes it real" (Tu mente lo hace real), no hay nada ms cierto... Cuntas
veces a la una o la dos de la maana, mientras escribo en la oscuridad, con la
msica, se me llenan los ojos de lgrimas, o siento terror y tengo que parar, mirar
un poco de televisin e irme a la cama? Por qu? Porque uno se autosugestiona y
es el modo con que uno puede comunicar emociones a la gente. Esto queda
confirmado por el hecho de que la gente me para en la calle y me dice: "Le todo lo
que usted escribi", y las ediciones econmicas de mis novelas son reimpresas cada
cuatro o cinco meses en Italia y tambin en el exterior.
-Cmo es su rutina?
-Lo ideal sera sentarse a escribir cuando uno tiene ganas. Pero en la realidad la
vida es distinta. Existen empresas con miles de empleados que ponen en pie toda
una maquinaria y uno no puede hacerse la estrella de Hollywood. Existe tambin un
aspecto profesional por el cual, si uno se compromete a entregar el libro tal da,
hay que tratar de cumplir. Dicho esto, uno logra desarrollar la capacidad de
sumergirse repentinamente adentro de una gran aventura como si no hubiera
pasado nada. Yo prefiero trabajar de noche.
-Es un pjaro nocturno...
-S, todas las maanas hago una hora de gimnasia, despus leo los diarios, los
mails, respondo mensajes, llamados. De tarde estudio, me preparo, pero para la
narrativa trabajo de noche. Para los ensayos no, escribo de maana o en la tarde.
Como estoy firmemente convencido de que mis lectores esperan de m una gran
historia y emociones fortsimas, no estoy dispuesto a escribir una pgina que no
merezca ser escrita. Por eso, tengo que trabajar en condiciones ideales. Yo no
podra nunca trabajar en un hotel o en una estacin. Puedo hacer trabajos de
correccin o revisin de cosas ya escritas. Pero nunca lograr componer en un
avin, en un tren o en un no lugar.
-Y escucha msica clsica o de qu tipo mientras escribe?
-No, no. La msica clsica es tan importante que termina por distraerte. Uno piensa
en Beethoven y no piensa en la historia...
-Radio?
-No, son msicas ambientales. Tengo una persona que me hace especialmente unas

compilaciones de diversas msicas. Me di cuenta de que para m la msica era vital,


fundamental y conoc casualmente a una persona que se ocupa de eso y que elige
las msicas. Yo ni siquiera s lo que estoy escuchando, ella me prepara cosas
extraordinarias, la alfombra narrativa: msica de suspenso, de terror, pattica,
etctera. Es la banda musical de mis sueos o de mis pesadillas.
-Si usted llega a un captulo dramtico, ella ya sabe?
-Cuando yo empiezo a escribir, mi historia ya existe. Entonces le digo: "Mir, voy a
necesitar sustancialmente estas atmsferas", y ella me crea eso y me manda los
CD.
-Fuma?
-Fumo dos cigarrillos por da.
-Cules son sus escritores preferidos contemporneos? Autores de
novelas histricas?
-No leo novelas histricas, sino que leo de todo. Hace poco le La elegancia del
erizo . Pero tambin leo a Saviano, a Valerio Evangelisti, a McEwan... Le mucha
literatura del siglo XIX. A menudo releo los clsicos: Tolstoi, Dostoievski, Manzoni,
Verga. Lamentablemente, en los ltimos tiempos escribo ms de lo que leo.
-Para terminar, usted dice que todas las novelas en verdad son histricas,
pero es menos artista un escritor de novelas histricas?
-Depende. Hay escritores que tienen un buen conocimiento de una determinada
poca y piensan que eso es suficiente para ser escritores. Y hacen ese hbrido que
yo no amo mucho y que llaman historia novelada. En realidad, son personas que no
tienen la capacidad de inventar una historia, por lo cual, como la historia ya est
hecha, la cuentan como una ficcin. Eso es un tipo de literatura menor, sin duda,
porque no hay creatividad. Pero, por ejemplo, la literatura italiana moderna
comienza con Los novios , de Alessandro Manzoni, que es una novela histrica y
una obra maestra. Por qu? Porque existe una historia que imagin l, pero
tambin existe la descripcin de hechos reales, por ejemplo la peste de Miln, que
es algo como para quedarse sin aliento. Ah est la potencia creativa de un gran
genio, que toma un hecho histrico y lo transforma en una visin onrica, de
pesadilla, de una potencia devastadora. El dnde y el cundo son relativos, lo
importante es que salga una gran historia, que apasione, que cautive, que encante.

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Legin

En http://www.historiaclasica.com/

consultado 09-01-15