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Un libro popular y fcil de leer sobre los

atributos de Dios!
- .Eternity
Recupera aspectos de la fe bblica que estaban
perdidos para el cristianismo contemporneo.
- Book News Letter

l conocimiento del Dips Santo es una obra


clsica de testimonio cristiano y de
consagracin, escrito por un destacado vocero del
cristianismo evanglico. El doctor A. W Tozer
presenta los atributos de Dios con palabras que van
directamente al corazn en esta magnfica obra
pensada para fortalecer y profundizar la vida
espiritual. Cada captulo comienza con una
oracin, estudia de manera lcida y reverente un
aspecto divino -desde la infinitud de Dios hasta su
amor- para relacionar despus este atributo con el
mundo de hoy. Tan informativo como inspirador,
El conocimiento del Dios Santo restaura en la mente
religiosa popular el concepto supremo que tiene el
cristianismo sobre Dios.

1I

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~
CONOCIMIENTO
DEL DIOS SANTO

~AWR

.lOZE

DEDICADOS

LA EXCELENCIA

misin de Editorial Vuia es proporcionar los


recursos necesarios afin de alcanzar a laspersonas
para Jesucristo Y ayudarlas a crecer en su/e.

ISBN 0-8297-0466-3
Categora: Vida cristiana
Este libro fue publicado en ingls con el titulo

The Knowledg 01the Holy


por HarpetCollins Publishers

<O 1961 por A.W. Tozer

Traducido por Andrs Carrodeguas


Edicin en idioma espaol

e 1996 EDITORlALVIDA
Deereld, Florida 33442-8134
Reservados todos los deT~h\)s

Cubierta diseada por JoOO Cot


Impreso en los Estados Unidos de Amrica
Printed in the United States of America

03 04 05 06 07 08 07 06 05 04

Indice
Prefacio
1. Por qu debemos pensar correctamente sobreDios
2. El Diosincomprensible
3. El atributo divino: algo ciertoacerca de Dios
4. La SantaTrinidad
5. La autoexistencia de Dios
6. La autosuficiencia de Dios
7. Dios es eterno
8. Dios es infinito
9. Dios es inmutable
10. Dioses omnisciente
11. Dioses sabio :
12.Dios es omnipotente
13.Das es trascendente
14. Dioses omnipresente
15. Dioses fiel.
16. Dos es bueno
17. Dios es justo
18. Dioses misericordioso
19.La gracia de Dios
:
20. Dios es amor
21. Dioses santo
22. Dioses soberano
23. Un secreto manifiesto
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Prefacio

a religin genuina confronta la tierra con el cielo y hace que la


eternidad alumbre al tiempo. El mensajero deCristo,aunquehabla
lo que Dios le ha dado, tambin debe, como solan decir los cuqueros,
"hablara la situacin" de sus oyentes; de no hacerlo, estarahablandoun
lenguaje conocido sloporl mismo. Su mensaje noslodebesereterno;
tambin debe ser oportuno. Le debe hablar a su propiageneracin.
El mensaje de este libro no procede de nuestros tiempos, pero es
adecuado para ellos. Ha sido puesto en accin por una situacin que ha
existido en la Iglesia por aos, y que est empeorando de manera
continua. Me refiero a la prdida del conceptode majestad en la mente
religiosa popular. La Iglesiaha abandonado suelevadoconceptodeDios.
Esto no se ha hecho de manera deliberada, sino poco a poco, y sin
conocimiento de la Iglesia, y el hecho mismo de que no est consciente
de loqueest pasando, slosirveparahacermstrgicaansu situacin.
El pobreconcepto de Diosque prevalece entre los cristianosde una
manera casiuniversal es la causade un centenarde malesentrenosotros,
dondequiera queestemos. Unanuevafilosofa de la vidacristianaha sido
la consecuencia de este errorfundamental en nuestro pensar religioso.
Con nuestra prdidadel sentidode majestad ha llegadouna prdida
mayordel temorreverencial religioso y del reconocimiento de la Presencia divina. Hemos perdido nuestro espritude adoracin. El cristianismo
moderno no est produciendo el tipo de cristiano que pueda apreciar o
experimentar la vida en el Espritu. Las palabras "Estad quietos, y
conoced que yo soy Dios" no significan nada en la prctica para el
adorador bullicioso y confiado en s mismode este siglo veinte.
Esta prdidadel concepto de majestad ha llegadoen el momentoen
quelasfuerzas de la religin estnlogrando unfuerteavanceylas iglesias
estn msprsperas queen ningn otro momento en unoscuantossiglos.
Lo alarmante es que nuestros xitos son externos en su mayora y
nuestras prdidas totalmente internas; y puesto que es la calidad de

6 Elconocimiento del Dios santo

nuestra religin la afectada por las condiciones internas, bien podraser


quenuestros supuestos xitos no sean ms que prdidas.
La nica forma de recuperarnos de nuestras prdidas espirituales es
regresar a la causade ellas y hacerlas correcciones que exija la verdad.
La falta de conocimiento del Santo es lo que nos ha trado nuestros
problemas. El redescubrimiento de la majestad de Dioslogrargrandes
cosas en cuanto a la solucin de esos problemas. Nos ser imposible
mantener sanas nuestras prcticas morales, y rectas nuestras actitudes
mientras nuestra idea de Dios sea errnea o inadecuada. Si queremos
traer de nuevo el poder espiritual a nuestra vida, debemos comenzar a
pensar enDiosde unmodoqueseaproxime msa comoles enrealidad.
Comohumilde contribucin a unacomprensin mayorde la Majestadde los cielos, ofrezco este reverente estudio de los atributos de Dios.
Si los cristianos de hoy leyeran obras como las de Agustn o Anselmo,
un libro como ste no habra tenido razn de ser. Sin embargo, los
cristianos modernos slo conocen de nombre a esos iluminados. Las
casas editoras cumplen consudeberdehacerreimpresiones desuslibros,
y a su debido tiempo stasaparecen en los estantes de nuestros estudios.
Ah es donde se encuentra el problema: se quedan en los estantes.
Es evidente que no son muchos los cristianos dispuestos a leer
centenares de pginas de m aterial religioso que requiere unaconcentracinconstante. Estoslibros lesrecuerdan a demasiadas personas aquellos
clsicos seculares que se vieronobligadas a leer mientras estaban en la
escuela, y se apartn de ellos con una sensacin de desaliento.
Por este motivo, un esfuerzo como el presente no dejar de tener
algnefectobeneficioso. Como este librono es ni esotrico ni tcnico,
y ya que est escrito en el lenguaje de la adoracin, sin pretensiones de
elegancia en su estilo literario, quiz hayaunas cuantas personas que se
sientan atradas haciasulectura. Aunque creoquenosehallar aqunada
que sea contrario a la sana teologa cristiana, con todo, no estoy escribiendo para los telogos profesionales, sino para las personas cuyo
corazn las mueve a buscara Dios mismo.
Tengo la esperanza de que este libro pueda contribuir en algo a la
promocin dela religin personal y,si unos cuantos se sienten animados
por su lectura a comenzar la prctica de la meditacin sobre la esencia
de Dios,esobastarapara pagarcon creces el esfuerzo de producirlo.
A. W. Tozer

Captulo 1

Por qu debemos pensar


correctamente sobre Dios
Seor todopoderoso, no el Dios de los filsofos y de los sabios,sino el Dios
de los profetas y los apstoles, y lo mejor de todo, el Dios y Padrede nuestro
SeorJesucristo: me permites reconocer tu santidad?
Losque no te conocen,quizte invoquen como otrodistintoal queeres, y as
no te adoran a ti, sino a una criatura de su propia imaginacin; por eso,
ilumnanos la mente para que te conozcamos tal como eres, de manera que te
podamos amarde maneraperfecta y alabarte dignamente.
En el nombre de Jesucristo, nuestro Seor, Amn.

o que nos vienea la mente cuando pensamos en Dios es lo ms


importante de nosotros.
Es probable que la historia de la humanidad sealar que ningn
pueblo se ha alzado a niveles ms altos que su religin, y la historia
espmtual delhombre demostrar queninguna religin ha sidojams ms
grande que su concepto de Dios. La adoracin ser pura, o baja, segn
el lugaren que el adorador tengaa Dios.
Porestarazn, lacuestin msimportante quela Iglesia tienedelante
siempre ser Dios mismo, y la realidad ms portentosa acerca de cualquier ser humano no es lo que l pueda decir o hacer en un momento
dado, sino la forma en que concibe a Dios en lo ms profundo del
corazn. Por una ley secreta del corazn, tenemos la tendencia de
acercamos hacia la imagen mental de Dios que poseamos. Esto no es
cierto solamente con respecto al cristiano de manera individual, sino
tambin con respecto al conjunto de cristianos que forma la Iglesia. Lo
ms revelador acerca de la Iglesia sersiempre su ideade Dios, ascomo
su mensaje ms significativo es lo que diga sobre l, o lo que deje sin
decir, porque con frecuencia, su silencio es ms elocuente que sus
palabras. Nunca se podrescaparde la revelacin de s mismaque har
cuando d testimonio acerca de Dios.

8 El conocimiento del Dios santo

Si furamos capacesde obtenerde algn ser humano una respuesta


completa a la pregunta "Qu le viene a la mente cuando piensa sobre
Dios?", podramos predecir con certeza el futuro espiritual de ese ser
humano. Si furamos capaces de conocercon exactitud lo que piensan
sobre Dioslos ms influyentes de nuestros lderes religiosos, podramos
predecircon bastanteprecisin dndese hallarla Iglesia mafiana.
Sin duda alguna, la palabra de ms peso en cualquier idioma es la
que utilizapara designara Dios.El pensamiento y el hablason dones de
Dios a unas criaturas hechas a su imagen; stas estn ntimamente
asociadas con l, y son imposibles sin l. Es muy significativo que la
primerapalabrafuera la Palabra, el Verbo: "y el Verboera con Dios, y
el Verboera Dios".Nosotros podemos hablar, porque Dioshabl. En l,
la palabra y la idea son inseparables entre s.
Que nuestra idea de Dios se aproxime lo ms posible al verdadero
ser de Dios es algo de inmensa importancia para nosotros. Comparados
con nuestros pensamientos reales acerca de l, nuestras declaraciones en
los credos resultan de poca importancia. Nuestra idea real de Dios
pudiera hallarse enterrada bajo los desechos de las nociones religiosas
convencionales, y quizsse necesite unabsqueda inteligente y vigorosa
antes de ser desenterrada y expuesta tal como es. Slo despus de una
fuerte prueba de doloroso examen personal, estaremos en condiciones
de descubrirlo que creemos en realidad sobre Dios.
Tener un concepto correcto de Dios es algo fundamental, no slo
para la teologa sistemtica, sino tambin para la vidacristiana prctica.
Es a la adoracin lo que los cimientos son al templo; donde sea inadecuado,o est fuera deplomada, toda laestructura tendrquedesplomarse
tarde o temprano. Creo que son muyescasos los errores en la doctrinao
en la aplicacin de la tica cristiana que no se puedan seguirhastahallar
su origen en unos pensamientos imperfectos e innobles sobre Dios.
Opino que el concepto de Dios que prevalece en esta poca es tan
decadente, que se encuentra completamente por debajo de la dignidad
del Dios Altsimo, y en realidad constituye para los que profesan ser
creyentes algo que equivalea una calamidad moral.
Todos los problemas del cielo y de la tierra, aunque se nos presentaran juntos y al mismo tiempo, no seran nada comparados con el
abrumador problema de Dios: que l existe. cmo es l, y qu debemos
hacer nosotros, como seres morales, acercade l.

Por qu debemos pensar. .. 9

El hombreque llega a unas creencias correctas con respecto a Dios


queda ~liviado de mil problemas temporales, porque ve de una vez que
stos llenen que ver con cuestiones que, a lo sumo, no le pueden
preocupar por largo tiempo; pero aun si se le pudieran quitar las numerosas cargas del tiempo, la poderosa carga de la eternidad comienza a
pesarsobrel con un peso ms aplastante que todaslos sufrimientos del
mund?amontonados unosobreotro.Esapoderosa cargaes suobligacin
con DIOS. Comprende un acuciante deberde amara Diosdurante toda la
vida con todos las fuerzas de la mente y del alma, de obedecerle de
man~ra ~rfecta yde adorarlede maneraaceptable. Cuandolaangustiada
c~nclencla del ho~bre le dice que no ha hecho ninguna de estas cosas,
S100 que desde la niez ha sido culpablede una necia rebelin contra la
Majestad del cielo, la presin interna se podravolverdifcilde soportar.
~l evangelio puede quitar esta carga destructora de la mente, dar
gloriaen lugarde ~eniza, y mantode alegraen lugarde luto. Con todo,
a. m~nos que se sienta el peso de esa carga, el evangelio no podr
sl~ntficar nada para el hombre; y hasta que no tenga una visin de un
DI~s exaltado por encima de todo, no habr temor ni carga alguna. El
bajo conceptode Dios destruye el Evangelio para todo el que lo tenga.
Entrelospecados a losquetiendeel coraznhumano, es difcilhallar
otroque sea ms odiosopara Diosque la idolatra, porquela idolatraes
en el fondo un libelocon respecto a su personalidad. El corazn idlatra
da por sentadoque Dios es otro distinto a quien es - algo que es en s
un monst.ruoso p~ado - y sustituyeal Dios verdadero por otro hecho
a su propiasemejanza. Este Diossiemprese conformar a la imagendel
que lo ha creado,y ser bajo o puro,cruel o bondadoso, segnel estado
moral de la mente de la cual ha surgido.
Es muynaturalque un diosengendrado en lassombras de un corazn
c~do no sea una verdadera semejanza del Dios verdadero. El Seor le
dlc.c"al malva~o en el salmo: ''T pensabas que yo era totalmente igual
a ti; . En realidad, esto debe constituir una seria afrenta para el Dios
Altsimo ante el cual los querubines y serafines claman de manera
continua: "Santo, santo, santo, Seor Dios de los ejrcitos."
Mante~gmonos alerta, no vayaa ser que en nuestro orgulloaceptemos la nocin errneadeque la idolatrasloconsisteen doblarla rodilla
ante objetos visibles de adoracin, y que por tanto, los pueblos civilizados se h~lIan libres. de ella. La esenciade la idolatra consisteen abrigar
sobreDIOS pensamientos que son indignos de l. Comienza en la mente,

10 El conocimiento delDios santo


y puedeestar presente donde no se haya producido ningnacto abierto
de adoracin. Pablodice: "Habiendo conocido a Dios,no le glorificaron
como a Dios, ni le dieron gracias, sino que se envanecieron en sus
razonamientos, y su neciocorazn fue entenebrecido."
A esto sigui la adoracin de dolos fabricados a semejanza de
hombres, y de aves, y de bestias, y de reptiles, pero esta serie de actos
degradantes comenz en la mente. Las ideas equivocadas sobreDios no
sloson la fuente de la que fluyen lasaguas contaminadas de la idolatra;
ellas mismas son idoltricas. Nociones pervertidas sobre Dios pronto
pudrenla religin en que aparecen. La largahistoria de Israel demuestra
esto con suficiente claridad, y la historia de la Iglesia lo confirma. Es tan
necesario para la Iglesiael tener un alto concepto de Dios que, cuando
ese concepto declina, la Iglesia, con su adoracin y sus normas morales,
declinajuntoconl. El primerpasoenestedescenso lo tomaunaiglesia,
cualquiera que sta sea, cuando abandona su alto concepto de Dios.
Antes que la Iglesia cristiana se eclipse en cualquier lugar, debe
haberprimero unacorrupcin desu teologa mssimpley fundameental.
Sencillamente, responde de manera errada a la pregunta "Cmo es
Dios?", y parte de aqu. Aunque pueda continuar aferrada a un credo
nominalmente sano, su credo prctico se ha vuelto falso. Las masas de
sus adeptos llegan a creerque Dioses diferente a comoes en realidad, y
esto es hereja de la ms insidiosa y mortal de las clases.
La obligacin ms fuerte de cuantas pesan sobrela Iglesia cristiana
de hoy consiste en purificar y elevarsu concepto de Dios. En todas sus
oraciones y trabajos, esto debiera ocuparel primerlugar. Le haremos el
mejor de los servicios a la prxima generacin de cristianos si les
entregamos sin amortiguar ni disminuir ese nobleconcepto de Diosque
recibimos de nuestros padres hebreos y cristianos de generaciones pasadas. Esto demostrar ser de mayor valor para ellos, que todocuanto se
les puedaocurrir al arteo a la ciencia.
Oh Diosde Betel,de cuya mano
tu pueblo sigue recibiendo su alimento;
t que has guiado a travs
de este cansado peregrinaje
a todos nuestros padres.
Nuestros votos y oraciones presentamos
anteel trono de tu gracia.
Philip Doddridge

Captulo 2

El Dios incomprensible
Seor, cun grande es nuestro dilema! En tu presencia, lo que ms nos
conviene es el silencio, peroel amornos hacearderel corazn y nos impulsa a
hablar.
Si nosotros nos callsemos, las piedras gritarfan; pero si hablamos, qu
vamos a decir? Bnsanos a conocer lo que no podemos conocer, porque las
cosas de Diosno las conoce hombre alguno, sino el Espritu de Dios. Haz que
la fe nossostenga donde fracasa larazn, y pensaremos porquecreemos, nopara
podercreer.
En el nombre de Jess. Amln.

l nio, el filsofo y el religioso hacen todos la mismapregunta:


"Cmoes Dios?"
Este libro constituye un intento por responder a esa pregunta. Sin
embargo, debo reconocer que no se puederesponder, sino diciendo que
Diosno es iguala nada;l no es igual a nadani a nadie.
Aprendemos a base de utilizar lo que ya conocemos como puente
sobre elcualpasamos rumbo a lodesconocido. Ala mentenolees posible
irrumpir de pronto ms all de lo familiar en lo que le es extrao por
completo. Aun la mente ms vigorosa "J osadaes incapazde crear algo
a partirde la nada, por medio de un acto espontneo de la imaginacin.
Esos extraos seresque pueblan el mundo de la mitologa y la supersticin no son creaciones puras de la fantasa. La imaginacin los cre
tomando los habitantes corrientes de la tierra, el aire y el mar y extendiendo sus formas familiares ms all de sus fronteras normales, o bien
mezclando las formas de dos o ms de ellos, de tal manera que se
produjera algo nuevo. Por hermosos o grotescos que sean, siempre se
puede identificar a sus prototipos. Son parecidos a algo que ya conocemos.
El esfuerzo de los hombres inspirados para expresar lo inefableha
puesto granpresin, tantosobreel pensamiento, como sobre el lenguaje
de las SantasEscrituras. Siendostos con frecuencia una revelacin de

12 El conocimiento del Dios santo

un mundo situado por encima de la naturaleza, y siendo las mentes para


las cuales fueron escritos parte de esa naturaleza, los escritores se han
visto obligadosa usar una gran cantidadde palabrasde "semejanza" para
poderse dar a entender.
Cuando el Espritu nos quiere dar a conocer algo que se halla ms
all del campo de nuestro conocimiento,nos dice que esta cosa es como
algo que ya conocemos; pero siempre tiene el cuidado de poner su
descripcin en palabras que nos salven de un Iiteralismo esclavizador.
Por ejemplo,cuando el profeta Ezequielvio loscielos abiertosy contempl visiones de Dios, se hall a s mismo viendo algo que l no tena
lenguaje con el cual describir. Lo que estaba viendo era diferente por
completo a todo cuanto l haba conocido antes, as que se ~P?y en el
lenguaje del parecido. "Cuanto a la semejanza de los seres VIVIentes, su
aspecto era como de carbones de fuego encendidos."
Mientras ms se acercaba al trono llameante, ms inseguras se iban
haciendo sus palabras: "Y sobrela expansinque habasobresus cabezas
se vea la figura de un trono que pareca de piedra de zafiro; y sobre la
figura del trono haba una semejanza que pareca de hombre s~nta~o
sobre l. Y vi la apariencia como de bronce refulgente,como apanencia
de fuego dentro de ella en derredor ... sta fue la visinde la semejanza
de la gloria de Jehov."
Por extrao que sea este lenguaje, no crea la impresin de que
describe algo irreal. La impresinque nos da es la de que toda la escena
es muy real, pero distinta por completoa cuanto los hombresconocemos
en la tierra. Por tanto,a fin de dar una ideade lo que ve,el profetanecesita
utilizar palabrascomo "apariencia", "semejanza", "como si fuera" y "la
semejanza que pareca". Inclusoel trono se convierte en "la figura de un
trono", y el que est sentadoen l, aunquesemejantea un hombre, es t~n
distinto, que s610 se le puededescribircomo "una semejanzaque parecia
de hombre".
Cuando las Escrituras declaran que el hombre fue hecho a imagen
de Dios, no nosatrevemos a aadir a esa afirmacin una idea tomada de
nuestra propiacabeza para que signifique"a la imagen exacta". Hacerlo
as equivaldra a convertir al hombre en una rplica de Dios, y eso sera
perder la unicidad de Dios y terminarsin Dios alguno. Sera echar abajo
el muro infinitamente alto que separa al que es Dios de aquello que no
es Dios. Pensar que la criatura y el Creador son semejantes en cuanto a
su ser esencial es robarle a Dios la mayora de sus atributos y reducido

El Dios incomprensible 13

a la condici6nde criatura; es, por ejemplo, despojarlo de su infinitud.No


es posible que existan dos sustancias ilimitadas en el universo: es
arrebatarle su soberana. No pueden existir dos seres absolutamente
libres en el universo, porque tarde o temprano, dos voluntades que sean
completamente libres debern chocar entre s. Estos atributos, para no
mencionar ninguno ms, exigen que' s610 exista un ser al cual ellos
pertenezcan.
Cuando intentemos imaginarnos c6mo es Dios, por necesidad tendremos que usar lo que no es Dios como el material en bruto para que
nuestra mente trabaje sobre l; de aqu que, comoquiera que nos imaginemos que Dios es, no ser as, porque habremos construido nuestra
imagen a partir de aquello que l ha hecho, y lo que l ha hecho no es
Dios. Si insistimos en tratar de imaginrnoslo, terminaremos con un
dolo, no hecho con las manos, sino con los pensamientos;y un dolo de
la mente es tan ofensivo para Dios como un dolo hecho con las manos.
"El intelecto sabe que te ignora",dijo Nicols de Cusa, "porque sabe
que no se te puede conocer, a menos que se pueda conocer lo imposible
de conocer, y se pueda ver lo invisible, y alcanzar lo inalcanzable."!
"Si alguien presenta un concepto por medio del cual se te puede
concebir", dice tambin Nicols de Cusa, "yo s que ese concepto no es
un concepto sobre ti, porque todo concepto termina en el muro del
Paraso. .. As tambin, si alguien quisiese hablar de comprenderte,
deseando proporcionar un medio a travs del cual se te pueda entender,
ese hombreest an lejosde ti ... tanto como lo absoluto que t eres por
encima de todos los conceptos que hombre alguno pueda enmarcar."
Librados a nuestros propios impulsos, tendemos de inmediato a
reducir a Dios a trminos manejables. Queremos ponerlo donde lo
podamos utilizar, o al menos saber d6nde est cuando lo necesitamos.
Queremosun Diosque podamoscontrolaren cierta medida.Necesitamos
la sensaci6n de seguridad que procede de saber c6mo es Dios, y por
supuesto,lo que pensamosque l es resulta ser una composicinde todas
las imgenes religiosas que hemos visto, todas las personas buenas que
hemos conocido o de las que hemos odo hablar, y todas las ideas
sublimes que hemos acariciado.

1 Nicol de Cuaa. TM Violon 01God. (Nueva York: E. P. Oulton el: Sons, 1928), p. 60.
2 Ib/d., pp. S8-S9.

14 El conocimiento del Dios santo

Si todo esto suena extraoa los odosmodernos, slo se debe a que


durante medio siglo hemos dado a Dios por sentado. La gloria ~e Dios
no le ha sido revelada a esta generacin de hombres. El DIOS del
cristianismocontemporneo es sloligeramente superiora los diosesde
Grecia y de Roma,si no resultainferiora ellos, en el hechode que l es
dbil e indefenso, mientras que ellos por lo menos tenanpoder.
Si Dios no es lo que nosotros concebimos que es, entonces, cmo
hemos de pensar en l? Si l es en realidad incomprensible, corno el
Credo lo declara, e inalcanzable, comoPablo dice que es, cmopodremos los cristianos satisfacernuestro anhelo por l? Las esperanzadoras
palabras "Vuelve ahora en amistadcon l, y tendrs paz" sigu~n en pie
despus del paso de los siglos, pero cmo vamos a hacer amistadcon
Alguien que evade todos los tensos esfuerzos de mente y corazn? Y,
.cmo se nos va a exigir que conozcamos lo que no podernos conocer?
l.
"Descubrirs t los secretos de Dios?"pregunta Zofarel naamatita.
"Llegars t a la perfeccin del Todopoderoso? ~ ms ~~~, qu~ los
cielos; qu hars?" "Ni al Padre conoce alguno, s100 el HIJO, dijo ~l
Seor nuestro, "y aqul a quienel Hijo lo quiera revelar". El Evangelio
segnSan Juanrevelalodesvalida queest la men~ humanaanteel gran
Misterio que es Dios, y Pablo ensea en la Pnmera epst~la a los
Corintios que slo podemos conocer a Dios cuando el Espritu Santo
realiza en el corazndel que busca un acto de revelacin de s mismo.
El anhelo por saber lo que no es posible saber, comprender al
Incomprensible, tocar y probar al Inalcanzable, surge de la imag~n de
Diosque hayen la naturaleza del hombre. El abismollamaa otro absmo,
y aunque contaminada y atada a la tierra por el grandios~ desastre q.ue
los telogos llaman la Cada, el alma siente cul es su ongen y suspira
por regresara su Fuente. Cmo ~e pu~; realizar ~sto?
"
La respuesta de la Bibliaes Simple: por Jesucristo, nue~trO Seor .
En Cristo y por Cristo, Dios realizasu completa autorrevelacon, aunque
no se muestra a la razn, sino a la fe y al amor. La fe es un rgano del
conocimiento, y el amor un rgano de la experiencia. ~~os vin~ a
nosotros en la encarnacin; en la expiacin nos reconcili consigo
mismo,y por la fe y el amor entramos a su presencia para alcanzarlo.
"En realidad, Diostiene una grandeza infinita", dice RichardRolle,
el extasiadotrovadorde Cristo;"msde lo que nosotros podamos pensar
. . . imposible de conocer por las cosas creadas, y nunca nosotros lo
podremos comprender talcomol es en s mismo. Peroaunaquy ahora,

El Dios incomprensible 15

cada vez que el corazncomienza a arder de deseo por Dios, se le da la


capacidad de recibir la luz increada e, inspirado y completado por los
donesdel Espritu Santo,gustarlos gozosdel cielo.Trasciendetodas las
cosas visibles y es levantado a la dulzura de la vida eterna ... Ciertamente en esto est el amor perfecto; cuando toda intencin de la mente
y toda obra secreta del coraznson levantadas hasta el amor de Dios."
Queel almapuedaconocera Diosen unatiernaexperiencia personal,
mientras que permanece infinitamente elevado por encima de los ojos
curiosos de la razn, constituye una paradojamuy bien descrita como
Tinieblas para el intelecto,
pero luz radiante para el corazn.
Frederick W. Faber

El autor de la celebradaobrita The Cloud 01 Unknowing ("La nube


del desconocimiento") desarrolla esta tesis a lo largo de su libro. Al
aproximarse a Dios, dice, el que lo busca descubre que el Ser divino
habitaen la oscuridad, escondido detrsde una nube de desconocimien. to; sin embargo, no se debe desalentar, sino fortalecer su voluntad con
un intentopor alcanzara Dios. Esta nubese encuentraentreel que busca
y Dios de tal maneraque nuncapueda ver a Dios claramente con la luz
del entendimiento, ni sentirlo con las emociones. Con todo, por la
misericordia de Dios, la fe puede abrirse paso hasta su Presencia; todo
lo que ha de hacerel que lo buscaes creerla Palabra y marcharadelante.'
El espaol Miguel de Molinos ense la misma cosa. En su Guia
espiritual dice que Dios tomar al alma de la mano y la guiar por la
senda de la fe pura, "y haciendo que el entendimiento deje detrs todas
lasconsideraciones y todos losrazonamientos, la llevaradelante ... De
esta forma, l hace que el alma, por medio de un sencillo y oscuro
conocimiento de fe, aspireslo a alcanzara su Desposado sobre las alas
del amor".'
Por esta enseanza y otras similares, Molinos fue condenado como
hereje por la Inquisicin y sentenciado a cadena perpetua. Muri pronto
en la prisin, pero las verdades que ensenuncapodrnmorir. Hablando del alma cristiana, dice: "Que d por sentadoque el mundo entero y
1 Richll'd Rolle. TM AlMlldin, olUle (Londres: John M. Walkins, 1922), pp. 83-83.
2 JOMM. W&lklns. TM Cloud 01Unlmowln, (Londres. 1946).
3 Mi,uel de MoUnoa. TM Spirllual Gu/de. 6' ed, (Londres: Melhunea Co.. LId. 19~O). P

~6.

16 El conocimiento del Dios santo

los conceptos ms refinados de los intelectos ms sabios no le pueden


decir nada, y que la bondad y la hermosura de su Amadosobrepasan de
manerainfmita todoel conocimiento deellos,estandopersuadida de que
todas las criaturas son demasiado burdas para informarla y paraconducirla al conocimiento verdadero de Dios ... Entonces, debe seguiradelanteconsuamor, dejando detrstodosuentendimiento. Queamea Dios
como l es en s mismo, y no como su imaginacin dice que l es, y lo
describe. ,,1
"Cmo es Dios?"Si con esta pregunta queremos decir "Cmo es
Dios en st mismo?", no hay respuesta. Si queremos decir "Qu ha
revelado Dios acerca de s( mismo, que la razn reverente pueda comprender?", s hay, creo, una respuesta plena y satisfactoria. ~orque
aunque el nombre de Dios sea secreto y su naturaleza esencial sea
incomprensible, l, en su condescendiente amor,ha declarado por revelacinquehayciertas cosasqueson verdaderas con respecto a s mismo.
stas son 'las que llamamos atributos.
Padre soberano, Rey celestial,
a ti ahora nos atrevemos a cantar,
alegres confesamos tus atributos,
todos gloriosos e incontables.
Carlos Wesley

Captulo 3

El atributo divino:
algo cierto acerca de Dios
Majestad inenarrable, mi almadeseaverte. Clamo a ti desdeel polvo.
Sin embargo, cuando busco tu nombre. es secreto. T ests escondido en la
luz a la que ningn hombre se puede aproximar. Lo que t eres. no puedeser
pensado ni dicho, porque tu gloria es inefable.
Con todo. profeta y salmista, apstol y santo,me han animado a creerque en
cierta medida te puedo conocer. Por eso te ruego que, cuanto te haya placido
revelar de ti mismo, meayudes a buscarlo comoun tesoroms precioso que los
rubes, o quelamercadera de orofino, porque contigovivir cuandolasestrellas
del amanecer ya noexistan, y loscielosse hayan desvanecido, y s610 permanezcas t. Amn.

l estudio de los atributos de Dios, lejosde ser aburrido y pesado,


puede ser un ejercicio espiritual dulce y absorbente para el cristiano ilustrado. Parael almaqueestsedienta de Dios,nadapodrahaber
ms deleitoso.
Slo sentarse a pensar en Dios,
qugozoes!
Tenerel pensamiento; mencionar el Nombre;
la tierrano tienebendicin mayor.
Frederick W. Faber

Antes de seguir adelante, parecera necesario definir la palabra


atributo, tal como es usada en esta obra. No la usamos en su sentido

filosfico, ni tampoco la confinamos a su significado teolgico ms


estricto. Con ella queremos designar todo aquello que se le pudiera
atribuir de manera correcta a Dios. Para los propsitos de este libro, un
I Ibld. pp. ~~7.

atributo de Dios es todo aquello que Dios haya revelado de algunaforma


como verdadero con respecto a st mismo.

18 El conocimiento del Dios santo


Estonosllevaa preguntamos porel nmero de losatributos divinos.
Los pensadores religiosos handiferido conrespecto a esto.Algunos han
insistido en que hay siete,pero Fabercantaba sobre"el Dios de los mil
atributos", y Carlos Wesley exclamaba: "Lagloriatusatributos confiesa;
gloriosos todos e incontables".
Es cierto que estos hombres estaban adorando, no contando; pero
.sera sabio que siguisemos la profundidad del corazn extasiado, en
lugarde los razonamientos mscautelosos de la mente teolgica. Si los
atributos soncosasciertas con respecto a Dios,lo mejor queharamos es
no tratar de enumerarlos. Adems, paraesta meditacin sobreel ser de
Dios, el nmero de sus atributos carece de importancia, porque slo
vamos a mencionar aqu un nmero limitado de ellos.
. Si bien un atributo es algo cierto con respecto a Dios, tambin es
algoquenosotros podemos concebir comociertoconrespecto a l.Dios,
por ser infinito, debe poseer atributos acerca de los cuales nosotros no
podemos sabernada. Unatributo, talcomonosotros lopodemos conocer,
es un concepto mental, una respuesta intelectual a la autorrevelaci6n de
Dios. Es una respuesta a unapregunta; la rplica quehaceDiosa nuestra
interrogacin con respecto a l.
Cmo es Dios?Quclasede Dioses l? Cmo podemos esperar
que acte hacianosotros y haciatodas las cosascreadas? Las preguntas
de este tipo no son slo acadmicas. Tocan las interioridades ms
profundas del espritu humano, y sus respuestas afectan vida, personalidady destino. Cuando sehacenconreverencia, y sebuscan susrespuestas
con humildad, stas son preguntas que slo pueden ser agradables a
nuestro Padrequeestenlos cielos. "Porque su voluntad es quenosotros
nos ocupemos en conocerle y amarle", escribi Juliana de Norwich,
"hasta el momento en que seamos plenamente realizados en el cielo ...
Porque, entretodaslascosas, sonla contemplacin y el amordelCreador
las que hacenque el alma parezca menos a nuestros propios ojos, y nos
llenan ms de temorreverente y mansedumbre genuina, con abundante
caridadpara con los dems cristanos."'
A nuestras preguntas, Diosles ha proporcionado respuestas; aunque
no todas las respuestas, pero s suficientes para satisfacer a nuestro
intelecto y extasiar a nuestro corazn. Estas respuestas nos las ha
1 JuU.nade Norwich, R,wlal;OnJ o/DlvlM l.ow. 7'ed. (Londlea: MethuneIl: Co., Lid. 1920).pp. 14-1'.

El atributo divino 19
proporcionado en la naturaleza, en las Escrituras y en la persona de su
Hijo.
La ideade que Diosse revela a s mismoen la creacin no es algo
que los cristianos modernos sostengan con mucho vigor. Sin embargo,
la presenta la Palabra inspirada, en especial losescritos de Davide Isaas
en el Antiguo Testamento, y la epstolade Pablo a los Romanos, en el
Nuevo. En las Santas Escrituras, la revelacin es msclara:
Loscielosdeclaran tu gloria, Seor.
En cadaestrella brillatu sabidura;
perocuando nuestro ojos contemplan tu Palabra,
leemos tu nombre en estrofas msclaras.
Isaac Watts
Forma partesagrada e indispensable del mensaje cristiano el que el
resplandor pleno de la revelacin llegase en el momento de la encamacin, cuando la Palabra Eterna se hizo carne y habit en medio de
nosotros.
Aunque Diosnos ha proporcionado respuestas a nuestras preguntas
conrespecto a l en sutriplerevelacin, esasrespuestas distanmucho de
hallarse en la superficie. Es necesario buscarlas mediante la oracin, la
largameditacin de la Palabra escrita, y el esfuerzo ansioso y disciplinado. Por fuerte que brille la luz, slo la podrn ver aqullos que estn
preparados espiritualmente para recibirla. "Bienaventurados los de limpiocorazn, porque ellosvern a Dios."
Si tenemos la intencin de pensar con exactitud acerca de los
atributos de Dios,necesitamos aprender a rechazar ciertaspalabras que
seguroacudirn a llenamos la mente; palabras comorasgo, caracteristica, cualidad. Estas palabras son correctas y necesarias cuando estamos
hablando de los seres creados, pero son inadecuadas por completo
cuando estamos pensando sobre Dios. Debemos quitamos el hbito de
pensarenel Creador dela misma forma enquepensamos en suscriaturas.
Es probable que sea imposible pensar sin palabras, pero si nos permitimos pensar con las palabras incorrectas, pronto estaremos alimentando
pensamientos errneos, porque las palabras, que noshansidodadas para
que expresemos los pensamientos, tienen el hbito de ir ms all de sus
lmites correctos, y determinar el contenido de los pensamientos. "As
como nohaynadamsfcil quepensar", diceThomas Traheme,"tampo-

20 El conocimiento del Diossanto


CO hay nada msdifcilque pensarbien."!

Si alguna vezpensamos bien,


debeser cuandopensamos en Dios.
Un hombrees la sumade sus partes, y su personalidad es la sumade
los rasgosque la componen. Estos rasgos varan de un hombre a otro, y
de cuandoen cuandovaranellosmismos dentrodel mismo hombre. La
personalidad humana noes constante, porque los rasgo~ o cualidades. que
la constituyen son inestables. Vany vienen; son pocointensos, o bnllan
con gran fulgor a lo largode toda nuestra vida. As, un hombre que sea
bondadoso y considerado a los treinta aos podraser cruel y groseroa
los cincuenta. Estecambioes posible, porque el hombre es hecho; en un
sentido muy real, es un compuesto. Es la suma de los rasgos que
componen su personalidad.
De forma natural, pensamos correctamente en el hombre como una
obra realizada por la Inteligencia divina. Es creado y hecho a la vez.
Cmofue creadoes algoque permanece sin revelarentrelos secretos de
Dios; cmo fue trado de la no existencia a la existencia, de la nada al
ser, no se sabe, y quiz nuncalo sepa nadie msque Aqul que lo cre.
En cambio, cmo Dios lo hizo, es algo menos secreto, y aunque slo
conocemos una pequea porcin de toda la verdad, s sabemos que el
hombre posee un cuerpo, un alma y un espritu; sabemos que tiene
memoria, razn, voluntad, inteligencia, sentidos, y sabemos que para
darlessentido a todasestascosas, tieneel maravilloso donde laconciencia. Tambin sabemos que stos, junto con diversas cualidades del
temperamento, componen el total de su yo humano. stos son dones
procedentes de Dios, organizados con sabidura infini~; no.tas que
componen la partitura de la ms alta sinfona de la creacin; hilos que
forman el tapiz maestro del universo.
Sin embargo, en todo esto, estamos pensando pensamientos de
criaturas y usando palabras de criaturas paraexpresarlos. Ni esos pensamientos ni estas palabras son adecuados parala Divinidad. "El Padre no
se ha hecho por nadie", dice el Credo de Atanasio; "ni creado ni
engendrado. El Hijo procede del Padresolamente; no hecho, ni ~~ado,
sino engendrado. El Espritu Santo procede del Padre y del HIJO: no
hecho,ni creado, ni engendrado, sinoque procede de ellos. ,,2 Dios existe
en s mismo y por s mismo. Su ser no se lo debe a nadie. Su sustancia
1 Thomas Traheme. CelllU"". ojMedjrotlon (Londn:a: P. J. YA. E. Dobell, 1948),p. 6.
2 El Credo de Atanulo.

El atributodivino 21
es indivisible. No est compuesto por partes, sino que es simple en su
ser unitario.
La doctrina de la unidad divina no slo significaque existe un Dios
nico; significa tambin que Dios es simple, incomplejo, uno consigo
mismo. La armona de su ser no es el resultado de un perfectoequilibrio
entrelaspartes, sinode la ausencia de partes. Entresusatributos nopuede
existircontradiccin alguna. l no necesita suspender uno paraejercitar
otro, porque en l todos sus atributos son uno. Dios no se divide a s
mismo pararealizaruna obra,sinoque obra en la unidadtotal de su ser.
Por todoesto, un atributo no es una parte de Dios. Es comoDios es,
y tan lejos comopuedair la mente en su razonamiento, podemos afirmar
que es lo que Dios es (aunque, tal como he tratado de explicar, exactamente lo que l es, no nos lo puededecir). De qu est consciente Dios
cuando est consciente de s mismo, slo l lo sabe. "Nadie conocilas
obras de Dios, sino el Espritu de Dios," Slo a un igual podra Dios
comunicar el misterio de su Divinidad; y pensaren que Dios tenga un
igual sera caeren un absurdo intelectual.
Los atributos divinos sonloqueconocemos comociertoconrespecto
a Dios. l no los poseecomocualidades; son comoDios es, tal como se
revela a sus criaturas. Por ejemplo, el amor no es algo que Dios tenga, y
que puedacrecero disminuir, o dejar de ser. Su amores la formaen que
Dios es, y cuando l ama se est limitando a ser l mismo. Lo mismo
sucede con los dems atributos.
Un Dios, una Majestad.
No hay ms Diosque t,
Unidad sin lmites y sin extensin.
Mar insondable,
toda vida procede de ti,
y tu vidaes tu bendita unidad.
Frederick W. Faber

Captulo 4

La Santa Trinidad
Dios de nuestros padres, entronizado en la luz, qu vigorosa y musical es
nuestra lengua. Sin embargo, cuando tratamos de hablarde tus maravillas, qu
pobres parecen nuestras palabras, y qu poco melodioso nuestro discurso.
Cuando consideramos el temible misterio de tu Divinidad Una y Trina, nos
tenemos queponerla manosobrela boca. Anteesa z~a ardiente, notepedimos
comprender, sinosloque tepodamos adorarcomocorresponde a ti,Diosnico
en tres Personas. Amn.

editar en las tres Personas de la Divinidad es caminarcon el


pensamiento a travs deljardn oriental del Edn y pisarsuelo
santo. Nuestro esfuerzo mssincero porcaptarel incomprensible misterio de la Trinidad est condenado a permanecer intil para siempre, y
s610 por la reverencia ms profunda se puede salvar de convertirse en
una verdadera presuncin.
Algunas personas que rechazan todocuanto son incapaces de explicar han negado que Dios' sea una Trinidad. Sujetando al Altsimo a su
fro escrutinio. hecho a ras de tierra. llegan a la conclusin de que es
imposible que l puedaser a la vez Uno y Tres. Se olvidan de que toda
la vidade ellos mismos se encuentra envuelta en el misterio. No tienen
en cuenta de que cualquier explicaci6n real, hasta del fen6meno ms
sencillo de la naturaleza, permanece escondida en la oscuridad, y es tan
imposible de explicar comoel misterio de la Divinidad.
Todohombre vivepor la fe, tantoel incrdulo comoel santo; el uno
por la fe en las leyesnaturales, y el otro por la fe en Dios.Todo hombre
acepta constantemente sin comprender, a lo largode su vida entera. Es
posible callar al sabio ms ilustre con una sencilla pregunta: " Qu? "
La respuesta a esa pregunta yace para siempre en el abismo de lo
desconocido, ms all de la capacidad de descubrimiento de todo hombre. "Diosentiende el camino deella,y conocesu lugar", peroel hombre
mortal, nunca jams.

24 El conocimiento del Dios santo


Toms Carlyle, siguiendoa Platn,describe a un profundopensador
pagano que habra vivido hasta su edad madura en una cueva escondida,
para ser sacado de ella de repentea fin de que viese salir el sol. "Cul no
sera su asombro", exclama Carlyle, "su extasiada perplejidad ante el
mismo espectculo que nosotrospresenciamosa diario con indiferencia.
Con el sentido libre yabiertode un nio, yal mismotiempocon la madura
facultad de un hombre, sucoraznenteroardera al contemplarlo ... Esta
tierra verde, construida en piedra y llena de flores, los rboles, las
montaas,los ros,los marescon sus muchosrumores y sonidos;ese gran
y profundo mar de azul oscuro que flota encima de nuestra cabeza; los
vientos que lo barren; la nube negra que se va formando para despus
lanzar, ahora fuego, ahora granizo y lluvia; qu es esto? Si, qu?Enel
fondo, no lo sabemos an; nunca lo podremos saber en absoluto."
Cun distintos somos los que hemos crecido acostumbrados a todo
ello; losque hemos llegadoa embotarnoscon unasaciedadde maravillas.
"No escapamos a las dificultades por nuestra compre~sin superior",
dice Carlyle, "sino por nuestra superior ligereza, nuestra falta de atencin, nuestra falta de comprensi6n. A fuerza de no pensar es corno
dejamos de maravillamos ante ellas ... A ese fuego que sale de la negra
nube de tormenta le llamamos"electricidad" y damos eruditas conferencias sobre l, y producimosalgo parecidoa base de frotar vidrios y sedas,
pero ... qu es? De d6nde procede? Hacia d6nde va? La ciencia ha
hecho mucho por nosotros, pero es una pobre ciencia que nos quisiera
esconder la gran infinitud, sagrada y profunda, de la No-ciencia, donde
nunca podremos penetrar; en cuya superficie nada toda la ciencia como
una simple pelcula. Este mundo,despusde toda nuestraciencia y todas
nuestras ciencias, sigue siendo un milagro; maravilloso, inescrutable,
mgico y ms, para todo el que quiera pensaren l."
Estas penetrantes y casi profticaspalabrasfueron escritashace ms
de un siglo, pero ni siquiera todos los pasmosos avances de la ciencia y
la tecnologa desde aquellos tiempos han podido invalidar una sola
palabra, o hacer obsoletos un solo punto o una sola coma. Seguimos sin
saber. Salvamos las apariencias a base de repetir con frivolidad la jerga
popular en las ciencias. Controlamos la grandiosaenerga que corre por
todo nuestro mundo; la sometemos al control de la punta de nuestros
dedos en nuestros automviles y cocinas; la hacemos trabajar para
I Toms Carlyle. Hroes and Hao Worshlp (Filadelfia: Henry Altemus Co.), p. 14-1~.

La Santa Trinidad 25

nosotros como el genio de Aladino, pero seguimos sin saber lo que es.
El secularismo,el materialismoy la intrusiva presenciade las cosas han
apagado la luz de nuestra alma, y nos han convertido en una generaci6n
de zombis.Cubrimoscon palabrasnuestraprofunda ignorancia,pero nos
avergenzamaravillamos, y tenemos miedo de susurrar la palabra "misterio".
La Iglesia no ha dudado en ensear la doctrina de la Trinidad. Sin
pretender entenderla, ha dado testimonio a favor de ella; ha repetido lo
que ensean las Sagradas Escrituras. Algunos niegan que las Escrituras
enseen que hay una Trinidad en la Divinidad, apoyndose en que toda
esta idea de una trinidad en la unidad es una contradicci6n de trminos.
Sin embargo, puesto que no somos capaces de entender la cada de una
hojade rboljunto a este camino,o la incubaci6nde un huevode petirrojo
en aquel nido lejano, por qu habra de constituir la Trinidad un
problema para nosotros? "Pensamos ms altamente sobre Dios", dice
Miguel de Molinos, "por saber que l es incomprensible, y se halla por
encima de nuestro entendimiento, que por concebirlo bajo cualquier
imagen, y belleza de criatura, segn nuestro torpe entendimiento."!
No todos cuantos se han llamado a s mismos cristianos a lo largo de
los siglos han sido trinitarios, pero as como la presencia de Dios en la
columna de fuego resplandeci6 sobre el campamento de Israel a travs
de todo aquel viaje por el desierto, proclamando ante todo el mundo:
"stos son mi pueblo", tambin la creencia en la Trinidad ha resplandecido desde los das de los ap6stolessobre la Iglesia del Primognito a lo
largo de su peregrinaje por el tiempo. La pureza y el poder han seguido
a esta fe. Bajo esta bandera han marchado apstoles, padres, mrtires,
msticos, hirnnlogos, reformadores, predicadores de avivamiento, y el
sello de aprobaci6n divina ha estado sobre su vida y sus esfuerzos.
Aunque hayan diferido en cuestiones de menor importancia, la doctrina
de la Trinidad los ha unido.
Lo que Dios declara, el coraz6n creyente lo confiesa sin necesitar
ms pruebas. En realidad, buscar pruebas es admitir dudas, y obtener
pruebas es hacer superflua la fe. Todo aqul que posea el don de fe
reconocerla sabidura de estas osadas palabras de uno de los primeros
padresde la Iglesia: "Creo que Cristo muri6 por m, porque es increble;
creo que resucit de entre los muertos, porque es imposible."
1 Miguel de Molinos. op. cit.. p. 58.

26 El conocimiento del Dios santo

Esa fue la actitud de Abraham, quien contra toda evidencia, se


mantuvo firme en la fe,dandola gloriaa Dios. Fuelaactitud de Anselmo,
"el segundo Agustn", unode los pensadores ms grandes queha tenido
la era cristiana, quien sostena que la fe debe preceder a todo esfuerzo
por comprender. La reflexin sobrela verdad revelada sigue de manera
natural al advenimiento de la fe, pero la fe viene primero al odo que
escucha, no a la mente que medita. El hombre que cree no sopesa la
Palabrapara llegara la fe por medio de un proceso de razonamiento, ni
buscaconfirmacin a su fe porparte dela filosofa o laciencia. Suclamor
es: "Tierra,tierra, escucha la palabra del Seor. S, seaDiosverazy todo
hombre mentiroso."
Equivale esto a echar por tierra toda erudicin como carente de
valor en la esferade la religin revelada? En manera alguna. El erudito
tiene una tarea importante y vital que realizar, dentro de un recinto
enmarcado con cuidado. Su tarea consiste en garantizar la pureza del
texto, en.acercarse tantocomo le sea posible a la Palabra, tal como fue
dadaoriginalmente. Puedecomparar Escritura conEscritura, hastahaber
descubierto el verdadero significado del texto. No obstante, es aqu
mismo donde termina su autoridad. Nunca deber sentarse a juzgar lo
que ha sido escrito. Nose debeatrever a traerel significado de laPalabra
ante el tribunal de su razn. No se debe atrever a elogiaro condenar la
Palabra porrazonable o irracional, cientfica o anticientfica. Despus de
descubierto el significado, ese significado lojuzgaa l; nuncaes l quien
juzga al significado.
La doctrina de la Trinidad es una verdad para el corazn. Slo el
espritudel hombre puede entrara travs del velo y penetrareneseLugar
Santsimo. "Quete busque anhelante", suplicaba Anselmo, "que suspire
por ti al buscarte; que te encuentre en el amor, y te ameal encontrarte."
El amor y la fe estnen su ambiente dentro del misterio de la Divinidad..
Arrodllese la razn en reverencia fuera de l.
Cristonovacil enutilizar laforma pluralalhablardes mismo junto
al Padre y al Espritu. "Vendremos a l. y haremos morada con l." En
otra ocasin dijo: "Yo y el Padre uno somos." Tienesuma importancia
que pensemos en DioscomoTrinidad en la Unidad, sin confundir a las
Personas. ni dividir la Sustancia. Slo as podremos pensar de manera
I San Anselmo, Pros(og;um (LaSalle, 1IL: Open Court Publlshin Co.. 1903), p. 6.

LA Santa Trinidad 27

correcta sobre Dios, y de una manera digna de l y de nuestra propia


alma.
La declaraci6n de nuestro Seor de que era igualal Padre fue lo que
desat la ira de los religiosos de sus das, y lo condujo por ltimoa la
crucifixi6n. El ataque contra la doctrina de la Trinidad dos siglos ms
tarde por parte de Arria y de otros, tambin iba dirigido contra la
proclamaci6n de divinidad hecha por Cristo con respecto a s mismo.
Durante las controversias con Arrio, trescientos dieciocho padres de la
Iglesia (muchos de ellos mutilados y con cicatrices de las heridas
causadas por la violencia fsica sufrida en persecuciones anteriores) se
reunieron en Nicea y adoptaron una declaracin de fe. una de cuyas
secciones dice:
Creoen un solo SeorJesucristo.
el Unignito Hijode Dios,
engendrado por l antesde todos los siglos,
Diosde Dios, Luz de Luz,
Dios verdadero de Dios verdadero,
engendrado, no creado,
de la misma sustancia que el Padre,
por quien todas las cosas fueron hechas.
Durante msdediecisis siglos. staha permanecido comolaprueba
definitiva de ortodoxia, y est bienque as sea, puesto que condensa en
lenguaje teolgico lasenseanzas del Nuevo Testamento con respecto a
la posici6n del Hijo dentro del Ser divino.
El CredoNiceno rindetributo tambin al Espritu SantocomoDios
mismo, e igual al Padre y al Hijo:
Creo en el Espritu Santo,
Seor y dadorde vida,
que procede del Padre y del Hijo,
quejunto con el Padre y el Hijo
es adorado y glorificado.
Dejando de ladola cuestin de si el Espritu procede s610 del Padre.
o del Padre y del Hijo,este principio doctrinal del antiguo credoha sido
sostenido por las ramas oriental y occidental de la Iglesia y por todos los
cristianos, con la excepcin de una pequef'ia minora.
Los autores del Credode Atanasio detallaron con gran cuidado las
relaciones de las tres Personas entre s. llenando tanto como les fue

28 El conocimiento del Dios santo

posible las brechas existentes en el pensamiento humano, al mismo


tiempo que permanecan dentro de los lmites de la Palabra inspirada.
"En esta Trinidad", dice el Credo, "nada es antes ni despus; nada es
mayor ni menor, sino que las tres Personas son coeternas, juntas e
iguales."
Cmoarmonizanestas palabrascon estas de Jess: "El Padremayor
es que yo"? Aquellos telogos antiguos 10 saban, y escribieron en el
Credo: "Igual a su Padre en cuando a su divinidad; menor que el Padre,
en cuanto a su humanidad",y esa interpretacin se recomiendaa s misma
ante todo el que busque con seriedad la verdad en una regin en la cual
la luz no tiene nada de cegadora.
Para redimira la humanidad,el HijoEternono dejel senodel Padre.
Mientras caminaba entre los hombres, se refera a s mismo llamndose
"el unignito Hijo, que est en el seno del Padre", y se refera a s mismo
al hablar del "Hijo del Hombre, que est en el cielo"..Aquconcedemos
que existe misterio,aunqueno confusin. En su encamacin,el Hijo vel
su divinidad, pero no la anul. La unidad del Ser divino haca imposible
que l renunciasea parte alguna de su divinidad. Cuando tom sobre s
la naturalezade hombre,no se degrada s mismo,nise convirti,aunque
fuera por un tiempo, en menos de lo que haba sido antes. Dios nunca
puede convertirse en algo inferior a s mismo. Es impensable que, Dios
se convierta en algo que no haya sido.
Las tres Personas del Ser divino, por ser todas uno, tienen una
voluntad. Siempre trabajan juntas, y nunca ha habido una sola accin,
por pequea que sea, que la haya hecho una de ellas sin la aprobacin
instantnea de las otras dos. Todo acto de Dios es realizado por la
Trinidad en Unidad. Aqu, por supuesto, somos impulsados necesariamente a concebir a Dios en trminoshumanos. Estamos pensandosobre
Dios por mediode laanalogacon el hombre,yel resultadodebequedarse
corto con respecto a la verdad definitiva. Con todo, para poder pensar
algo con respecto a Dios, tenemos que hacerlo a base de adaptarle al
Creador pensamientosde criatura y palabrasde criatura. Es un error real,
aunque comprensible, el concebir a las Personas del Ser divino como
consultndose unas a otras y alcanzando un acuerdo por medio del
intercambiode pensamientos, tal como lo hacemos los humanos. Siempre me ha parecidoque Milton introduceun elemento de debilidaden su
celebrado Paraso perdido cuando presenta a las Personas divinas conversando entre s acerca de la redencin de la raza humana.

La Santa Trinidad 29
Cuando el Hijo de Dios caminaba sobre la tierra como el Hijo del
Hombre, le hablaba con frecuencia al Padre, y el Padre siempre le
responda. Como Hijo del Hombre, intercede ahora ante Dios por su
pueblo. Se debe entender siempre el dilogo entre el Padre y el Hijo que
recogenlas Escriturascomo producidoentre el Padre Eterno y Jesucristo
hombre. Esa comunin instantneae inmediata entre las Personas divinas que ha existido desde toda la eternidad no conoce sonidos, esfuerzos
ni movimientos.
Entre los silencios eternos,
se dijo la Palabra infinita de Dios;
nadie la oy, sino aquel que siempre hablaba,
y no se quebrant el silencio.
Cun maravilloso! Cun digno de adoracin!
No se oye canto ni sonido alguno,
pero en todas partes y a todas horas,
en amor, en sabidura y en poder,
el Padre pronuncia su amada Palabra eterna.
Frederick W. Faber

Una creencia popular entre los cristianos divide las obras de Dios
entre las tres Personas, atribuyndole una parte concreta a cada una,
como por ejemplo, la creacin al Padre, la redencin al Hijo y la
regeneracin al Espritu Santo. Esto es en parte cierto, pero no por
completo, porque Dios no puede dividirse a s mismo de tal manera que
una de las Personas trabaje mientras otra permanece inactiva. En las
Escrituras se muestra a las tres Personas actuando en una armoniosa
unidaden todas las obras poderosasque son realizadasa lo largo y ancho
del universo.
En las Santas Escrituras, la obra de la creacin aparece atribuida al
Padre (Gnesis 1:1), al Hijo (Colosenses 1:16) y al Espritu Santo
(Job 26:13 y Salmo 104:30). Se seala que la encarnacin fue realizada
por las tres Personas de pleno acuerdo (Lucas 1:35), aunque slo el Hijo
se hiciera carne para habitar en medio de nosotros. En el bautismo de
Cristo, cuando el Hijo sala del agua, el Espritu descendi sobre l y se
oy la voz del Padre desde el cielo (Mateo 3:16, 17). La descripcin
quizs ms hertnosa de la obra de expiacin es la que se encuentra en
Hebreos9:14,donde se afirma que Cristo, por mediodel Espritu Eterno,

30 El conocimiento del Diossanto


se ofrecia s mismosin manchaa Dios. Vemos aqua las tres Personas
obrandojuntas.
. De igual manera, la resurreccin de Cristo es atribuida de manera
diversa al Padre (Hechos 2:32), al Hijo (Juan 10:17, 18) y al Espritu
Santo (Romanos 1:4). El apstol Pedro seala que la salvacin de la
personaes obrade las tresPersonas divinas (1 Pedro 1:2), y la inhabttacin del alma del cristianose dice que es realizada porel Padre, el Hijo
y el Espritu Santo(Juan 14:1523).
Comohe mencionado antes,la doctrina de la Trinidades una verdad
para el corazn. El hecho de que no se pueda explicar de manera
satisfactoria, en lugar de ser una prueba en su contra, lo es a su favor.
Unaverdadas tenaqueser revelada; nadiese la habrapodidoimaginar.
iOn bend\\i\ irin\di\d,
oh Majestad sencilla,
oh Tres en Uno solo!
Slo t eres por siempreDios.
SantaTrinidad!
Benditos Tres iguales,
un solo Dios,te alabamos.

Frederick W. Faber

Captulo S

La autoexistencia de Dios
j Seorde todos los seres! S6lo t puedes afinnar aquello de YOSOY ELQUE
SOY; contodo, nosotros, quehemos sidohechos a imagen tuya, podemos repetir

cadacualotro"Yosoy",confesando asque nosderivamos de ti,y quenuestras


palabras s610 son un eco de las tuyas. Te reconocemos comoel gran Original,
delcual,gracias a tu bondad, somos copias agradecidas aunque imperfectas. Te
adoramos, Padre Eterno. Amn.

ios no tiene origen", deca Novaciano,' y es precisamente este


concepto de carencia de origenel que distingue a Aqul que es
Dios, de todo lo que no sea Dios.
"Origen"es unapalabraqueslose puedeaplicara lascosascreadas.
Cuando pensamos en algo que tiene origen, no estamos pensando en
Dios. Dios tiene existencia en s mismo, mientras que todas las cosas
creadas se originaron necesariamente en algnlugar, y en algn momento. Apartede Dios, no hay ser algunoque haya sido su propiacausa.
El nio, con su pregunta "Dednde vinoDios?",estreconociendo
sin quererlo que es una criatura. El concepto de causa, fuente y origen
ya est fijado en su mente. Sabe que todo cuanto le rodea vino de algo
distinto a s mismo, y todo lo que hace es extender ese concepto hacia
arriba, hacia Dios. El pequeo filsofo est pensando en un verdadero
idioma de criatura y, si tenemos en cuenta su falta de informacin
fundamental, est razonando de manera correcta. Se le debe decir que
Diosno tieneorigen, y lo va a encontrar difcilde captar,puestoque esto
introduce una categoracon la que no est familiarizado en absoluto, y
Contradice la tendencia hacia la bsqueda de los orgenes que se halla
tan profundamente implantada en todos los seres inteligentes; una tendenciaquelos impulsa a buscarcadavezmsatrs,haciaunoscomienzos
an no descubiertos.
I Novaciano, On1MTrinity(NuevaYork:Macmillan Co., 1919), p. H.

32 El conocimiento del Dios santo

Pensaren aquello a lo que no se puedeaplicar la idea de origen no


es fcil, si es que resulta posible en absoluto. As como, bajo ciertas
condiciones, se puede verunpequeo destello de luz,noabasede mirarlo
de manera directa, sino a base de enfocarlos ojos ligeramente hacia un
lado, as tambin sucede con la idea del Increado. Cuando tratamos de
centrarnuestro pensamiento sobre Aqul quees unser puroincreado, es
posiblequeno lleguemos a vernadaen absoluto, porque l habita en una
luz a la que ningn hombre se puede aproximar. Slo pormediode la fe
y del amor, podremos captar un destello suyo,cuando l vaya pasando
junto a nuestro refugio en una hendidura de la roca. "Y aunque este
conocimiento sea muy nebuloso, vagoy general", dice Miguel de Molinos, "con todo, por ser sobrenatural, produce un conocimiento de Dios
mucho msclaro y perfecto que cualquier aprehensin sensible o particular que podamos formar en esta vida, puesto que todas las imgenes
corpreas y sensibles estn inconmensurablemente alejadas de Dios.,,1
La mentehumana, por ser creada, sienteunacomprensible incomodidad con respecto al Increado. No nos sentimos cmodos cuando
permitimos la presencia de Uno que se halla por completo fuera del
crculode losconocimientos quenos sonfamiliares. Tendemos a sentirnos inquietos con el pensamiento de que hay Uno que no nos rinde
cuentas a nosotros en cuantoa su ser; que no es responsable ante nadie,
que es autoexistente, autodependiente y autosuficiente.
La filosofa y la cienciano siempre hansido amistosas haciala idea
de Dios, siendo la raznel que se han dedicado a la tareade dar cuenta
de las cosas, y se impacientan antealgoquese niegue a rendirles cuentas
sobres mismo. El filsofo y el cientfico estndispuestos a admitir que
hay muchas cosas que ellos no conocen; pero entre eso, y admitirque
hay algo que nunca podrn conocer, y que carecen de tcnicas para
descubrirlo, hay gran distancia. Admitir que hay Uno que se halla ms
allde nosotros, que existefuera de todas nuestras categoras, que noes
posible salir de l con slo ponerle un nombre, que no va a comparecer
ante el tribunal de nuestra razn, ni someterse a nuestras curiosas
investigaciones; estoexigeunagrancantidad dehumildad, ms de laque
poseemos la mayora de nosotros, de manera que salvamos las apariencias a base de pensara Dios, rebajndolo a nuestro nivel, o al menos, a
un nivel en el que podamos manejarlo. Y sin embargo, l nos elude.
I Mlauel de MoUnos. op. cir. p. '8.

La autoexistencia de Dios 33

Porque l est en todas partes, y al mismo tiempo en ninguna, puesto


que la palabra "donde" tiene que ver con materia y espacio, y Dios es
independiente de ambos. Ni el tiempo ni el movimiento lo afectan' l es
autodependiente por completo, y no lesdebe nadaa los mundos que han
hecho sus manos.
Sin tiempo, sin espacio, nico, solitario,
y con todo, sublimemente Tres,
t eres grandioso, siempre el solo
Diosen unidad.
Soloen tu grandeza, solo en tu gloria,
quin contar tu maravillosa historia,
venerada Trinidad?
Frederick W Faber

Noes unpensamiento agradable el dequemillones de sereshumanos


que viv.imos en unatierradonde hayBiblias, quepertenecemos a iglesias
y trabajamos por adelantar la religin cristiana, nos podamos pasarcon
todo nuestra vida entera en esta tierra sin haber pensado o tratado de
pensar con seriedad ni una sola vez acerca del ser de Dios. Pocos de
nosotros hemos dejado que nuestro corazn contemple extasiado al yo
soy, el Yo autoexistente, ms all del cual no puede pensar criatura
alguna. Lospen~amientos de este tipo son demasiado angustiosos para
nosotros. Prefenmos pensar dnde har ms bien; por ejemplo, cmo
construir una ratonera mejor, o cmo hacerque crezcan dos briznas de
hierba donde antes crecaslo una. Y por esto, estamos pagando ahora
un precio. demasiado alto en la secularizacin de nuestra religin y la
decadencia de nuestra vidainterior.
Quiz algunos cristianos sinceros pero perplejos quieran averiguar
en este momento cun prcticos son los conceptos como los que estoy
tratando de presentar aqu. HQuimportancia tieneesto para mi vida'?"
dirn. "Qu significado puede tenerla autoexistencia de Diospara m, y
paraotros como yo, en un mundo comoste y en tiempos comolos que
corren?"
Aestocontesto que somos unaobrade Dios, y de esto se siguecomo
consecuencia que todosnuestros problemas y sus soluciones son teolgicas. Es in.dispensable tenercierto conocimiento de laclasede Diosque
opera el umverso paratenerunafilosofa sanasobrela vida, y una visin
cuerda del escenario del mundo. El tan citado consejo de Alexander

34 El conocimiento del Dios santo


Pope: "Concete, pues, a ti mismo; no trate~ de analizar presu~~uo~o a
Dios: el estudio adecuado para la humanidad es el hombre , SI lo
seguimos de forma literal,destruiratoda posibilidad de que el hombre
se llegue a conocer a s mismo alguna vez de una forma que no sea la
ms superficial. Nunca podremos saber quines o qu somos, h~ta q~e
sepamosal menos algode lo queDioses. Porestaraz6n, l~ autoexstencra
de Dios no es un jir6n de algunarida doctrina, acadrmca y r~mota; en
realidad es algo tan cercano como nuestroaliento, y tan prcticocomo
la tcnica quirrgica ms avanzada.
Por razones que s610 l conoce, Dios decidi6 honraral hombre por
encima de todos los dems seres, al crearlo a su propia imagen. Quede
entendidoque la imagendivinaen el hombre no es una fa?tasa poti~a,
ni una idea nacida de la aoranza religiosa. Es una reahdad teolgica
slida enseada con claridad a 10 largo de las Sagradas Escrituras y
reconocida por la Iglesia como una verdad necesaria para tener una
comprensin correctade la fe cristiana.
.
,
El hombrees un ser creado,un yo derivado y contingente, que en SI
mismo no posee nada, sino que para existir depende en cada mo~ento
de Aqul que lo cre6 a su propia semejanza. La realidad d~ DIOS es
necesariaa la realidaddel hombre. Deshgase el hombrede DIOS con el
pensamiento, y se quedar sin motivos para existir.
Que Dios lo es todo, y el hombre nada, es un principio doctrinal
bsico en la fe y la devoci6n cristianas, y aqu las enseanzas del
cristianismo coinciden con las de las religiones ms avanzadas y filosoficasdel Oriente. El hombre, por muchagenialidad que tenga, no es ms
que un eco de la Voz original; un reflejo de la Luz increada. Como un
rayo de sol perece cuando se 10 separa del sol, as el hombre, sin Dios,
retrocedera al vacode la nada, del cual sali llamado por el Creador.
No s610 el hombre, sino todo lo que existe, sali de su impulso
creador y depende de que ste contine. "En el principio era el Verbo, y
el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios ... Todas las cosas por l
fueron hechas, y sin l nada de lo que se ha hecho, fue hecho." As es
como lo explicaJuan, y con l coincide el apstol Pablo: "Porqueen l
fueron creadas todas las cosas,las que hay enlos cielosy las que hay en
la tierra, visibles e invisibles; seantronos, sean dominios, sean principados, sean potestades, todo fue creado por mediode l y para l. Y l es
antes de todas las cosas,y todas las cosasen l subsisten." El escritorde
Hebreos une su voz a estos testimonios, atestiguando l tambin sobre

La autoexistencia de Dios 35
Cristoque l es el resplandor de la gloriade Dios y la imagenmismade
su Persona, y que sustentatodas las cosas con la palabrade su poder.
En esta dependencia total de todas las cosasen la voluntad creadora
de Dios, se encuentrala posibilidad, tanto de santidadcomo de pecado.
Una de las marcas de la imagen de Dios en el hombre es su capacidad
de tomar decisiones morales. El cristianismo ensea que el hombre
decidi ser independiente de Dios,y confirmsu decisi6ndesobedeciendo de forma deliberada un mandato divino. Este acto viol la relacin
quede formanormalhabaentre Diosy su criatura;rechaza Dioscomo
fundamento de la existencia y lanzal hombrede vuelta sobre s mismo.
A partirde aquellos momentos, se convirti, no en un planetaque giraba
alrededor de su Sol central,sino en un sol por derecho propio, alrededor
del cual debe girar todo lo dems.
No sera posible imaginar una afirmaci6n ms positiva del ser de
Dios, que sus palabras a Moiss: yo soy el que soy. Todo cuanto Dios
es, todo aquelloque es Dios,es presentado en esta declaracin absoluta
de una esenciaindependiente. Sin embargo, en Dios,el yo no es pecado,
sino la quintaesencia de toda la bondad, la santidady la verdadposibles.
El hombre naturales pecadorporquereta a la autoexistencia de Dios
con relacin a su propia existencia, y slo porque la reta. En todo 10
dems,es probableque est dispuestoa aceptarla soberanade Dios; en
su propia vida, la rechaza. Para l, el dominio de Dios termina donde
comienzael suyo. Para l, su yo se convierteen el Yo, y en esto imita
inconscientemente a Lucifer, aquel hijo cado de la maanaque dijo en
su corazn: "Subir al cielo; en lo alto, junto a las estrellas de Dios,
levantar mi trono ... y ser semejante al Altsimo".
Con todo, el yo es tan sutil que son muy escasos los que se hallan
conscientes de su presencia. Porque el hombre nace rebelde, no est
consciente de que lo es. Su constante afirmaci6n del yo, tal y comol lo
define, le pareceuna cosa muy natural. Est dispuestoa compartirsea s
mismo, algunas veces incluso a sacrificarse por un fin anhelado, pero
nunca a destronarse a s mismo. Por bajo que descienda en la escala de
la aceptacin social, ante sus propios ojos sigue siendo un rey sobre su
trono, y nadie, ni siquieraDios, le puede arrebatarese trono.
El pecadotienemuchas manifestaciones, perosu esenciaes unasola.
Un ser moral, creado para adorar ante el trono de Dios, se sienta en el
tronode su propioser, y desde esa elevada posicin, declara: "yo soy".
Eso es pecadoen su esencia ms concentrada; sin embargo, puesto que

La autoexistencla de Dios 37

36 El conocimiento del Dios santo

es natural, da la impresin de que es bueno. Slo cuando el alma es


llevada en el Evangelioante la faz del Santsimo,sin el escudo protector
de la ignorancia,es cuando esa terrible incongruencia moral es sacada al
nivel de la conciencia. En el lenguaje del evangelismo, se dice que el
hombre que es enfrentado as con la presencia de fuego del Dios Todopoderoso, se halla bajo conviccin. Cristo se refiri a esto cuando dijo
acerca del Espritu que l enviara a este mundo: "Y cuando l venga,
convencer al mundo de pecado, de justicia y de juicio".
El cumplimientomstempranodeestas palabrasde Cristotuvo lugar
el da de Pentecosts,despusque Pedro predicarael primer gransermn
cristiano. "Al or esto, se compungieronde corazn, y dijeron a Pedro y
a los otros apstoles: Varones hermanos, qu haremos?" Este "qu
haremos?" es el profundo grito que sale del corazn de todo ser humano
que se da cuentade prontodeque les un usurpador,y de que estsentado
en un trono robado. Por dolorosa que sea, es precisamente esta aguda
consternacin moral la que produce el arrepentimiento genuino y hace
del penitente un robusto cristiano, despus que haya sido destronado y
haya encontrado perdn y paz por medio del evangelio.
"La pureza del corazn consiste en desear una cosa", deca Kierkegaard, y tambines ciertosi declaramos: "La esenciadel pecadoes querer
una cosa", porque enfrentar nuestra voluntad a la de Dios equivale a
destronar a Dios, y hacemos supremosa nosotrosmismosen el pequeo
reino del alma humana. Esto es el pecado en su misma raz de maldad.
Aunque los pecados se multipliquen como la arena de la playa, siguen
siendo uno solo. Los pecados son, porque el pecado es. ste es el
razonamiento que se halla tras la tan malentendida doctrina de la depravacin natural, que sostiene que el hombre impenitente no puede hacer
otra cosa msque pecar,y que sus buenasobras no tienennadade buenas
en realidad.Sus mejoresobrasreligiosas, Dioslasdesecha,comorechaz
la ofrenda de Can. Slo cuando l le haya restauradoa Dios el trono que
le haba robado, sern aceptables sus obras.
Pablo describe de manera vvida en el captulo sptimo de su carta
a los romanos la lucha del cristiano por ser bueno, mientras an vive
dentro de l la tendencia hacia la afirmacin de s mismo como una
especie de reflejo moral inconsciente, y su testimoniose halla en pleno
acuerdo con las enseanzas de los profetas. Ochocientos aos antes de
la llegadade Cristo,el profetaIsaasidentifical pecadocomo la rebelin
contra la voluntad de Dios y la afirmacindel derecho de cada hombre

a decidir por s mismo la senda por donde ha de ir. "Todos nosotros nos
descarriamos como ovejas", dijo, "cada cual se apart por su camino."
Yo creo que no se ha dado nunca una descripcin ms exacta del pecado.
El testimonio de los santos ha estado en perfecta armona con el
profeta y el ~pstol, en cuanto al principio interno del yo que se halla en
la fuente mrsma de la conducta humana, convirtiendo en maldad todo
cuanto hacen los hombres. Para salvamos completamente, Cristo tiene
que invertirla tendenciade nuestranaturaleza;tieneque implantardentro
de nosotros un nuevo principio, de tal forma que nuestra conducta
subsiguiente brote de un anhelo de promover la honra de Dios y el bien
~e los seres humanos. Los pecados viejos del yo deben morir, y el nico
mst~mento con el que se los puede matar es la Cruz. "Si alguno quiere
venir en pos de m, niguesea s mismo, y tome su cruz, y sgame", dijo
nuestroSeor, y aos ms tarde,Pablo podraexclamar victorioso: "Con
Cristo estoyjuntamente crucificado, y ya no vivo yo, mas vive Cristo en
m",

Mi Dios, si el pecado su poder mantiene


y en mi alma vive desafiante,
no es suficiente que me perdones;
se debe alzar la cruz para que muera mi yo.
Oh Dios de amor, revela tu poder;
no basta con que Cristo haya resucitado;
yo tambin debo buscar los cielos resplandecientes
y levantarmede entre los muertos,como se levant Cristo.
Himno griego

Captulo 6

La autosuficiencia de Dios
Ensanos, oh Dios. quenadatees necesario. Sit tuvieses necesidad de algo.
esa cosa sena la medida de tu imperfeccin y. cmopodramos adorar a uno
que fueraimperfecto? Si nadate es necesario. entonces nadie es necesario. y si
nadie 10 es. entonces nosotros no )0 somos. Ciertoes que nos buscas. aunque no
nos necesites. Nosotros te buscamos, porque te necesitamos. porque en ti
vivimos. nos movemos y tenemos nuestro ser. Amn.

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rstico de su enseanza que as, en una breve oracin gramatical,
presente una verdad tan elevada, que trasciende los niveles ms altos que
es capaz de alcanzar el pensamiento humano. Dios, dijo l, es autosufidente; es lo que es en st mismo,' ste es el significado de esas palabras.
Cuanto Dios sea, y todo lo que Dios es, lo es en s mismo. Toda la
vida es en Dios y de Dios procede, ya se trate de la forma ms simple de
vida inconsciente, o de la vida inteligente y altamente autoconsciente de
un serafn. Ninguna criatura tiene vida en s misma; toda vida es un don
de Dios.
En sentido contrario, la vida de Dios no es un don recibido de nadie.
Si hubiera otro de quien Dios pudiera recibir el don de la vida, o en
realidad, cualquier don, ese otro sera el verdadero Dios. Una manera
elemental, pero correcta, de pensar en Dios, es como Aqul que lo
contiene todo, que da todo cuanto es dado, pero que l mismo no puede
recibir nada que no haya dado primero.
Admitir la existencia de una necesidad en Dios es admitir que el Ser
divino est incompleto. "Necesidad" es una palabra de criatura, y no se
puede decir con respecto al Creador. Dios tiene una relacin voluntaria
con todo aquello que l ha hecho, pero no tiene una relacin necesaria
con nada fuera de s mismo. Su inters en sus criaturas surge de su
soberana buena voluntad, no de ninguna necesidad que puedan cubrir
esas criaturas, ni de ninguna perfeccin que ellas le puedan aportar a l,
que es perfecto en s mismo.

40 El conocimiento del Dios santo

La autosuficiencia de Dios 4J

De nuevo tenemos que cambiarel curso de nuestros pensamientos


para tratarde entenderaquelloque es exclusivo; aquelIo que permanece
solo como cierto en esta situacin, y en ninguna otra. Nuestros hbitos
corrientesde pensamiento aceptan la existencia de necesidades entre las
cosas creadas. Nada es completo en s mismo, sino que necesita de algo
ajeno a s paraexistir.Todas las cosasque respiran necesitan aire; todos
los organismos necesitan comida yagua. Quitemos el aire y el agua de
la tierra, y toda la vida perecer al instante. Podemos declarar como
axioma que para permanecer viva, toda cosa creada necesita de alguna
otra cosa creada, y todas las cosas necesitan de Dios. Slo a Dios no le
es necesario nada.
El ro aumenta de tamao gracias a sus afluentes, pero dnde est
el afluenteque pueda aumentar el tamao de Aqul de quien vino todo,
y a cuya infinita plenitud le debe su ser toda la creacin?
Insondable Mar, toda vida ha salido de ti, y tu
vida es tu benditaUnidad.
Frederick W. Faber

El problema de por qu Dioscreel universo todava preocupa a los


pensadores; pero si bien no podemos saber por qu, al menos podemos
saber que l no trajo a la'existencia a sus mundos para satisfacer alguna
necesitad insatisfecha suya, como un hombre construira una casa para
guarecerse contra el fro del invierno, o sembrara un maizal para
proporcionarse el alimento que necesita. La palabra necesario es por
completoajena para Dios.
Puestoque l es el ser supremo sobretodos, de aqu se sigueque no
sea posible elevarlo. No hay nada por encima de l, ni ms all de l.
Para la criatura, todo movimiento hacial equivale a elevacin; lejos de
l, a descenso. l mantiene esta posicin por s mismo, y no por licencia
de nadie. As como nadie lo puede elevar, tampoco nadie lo puede
degradar. Est escrito que l sostiene todas las cosas con la palabra de
su poder. Cmo 10 podran levantar o sostener las mismas cosasque l
sostiene?
Si de prontotodoslossereshumanos perdieran lavista,anseguiran
brillando el sol de da y las estrellas de noche, porque ninguno de ellos
les debe nada a los millones de personas que se benefician con su luz.
De igual forma, si todos los hombres de la tierra se volvieran ateos,esto
no podraafectara Diosde manera alguna. l es lo que es, en s mismo,

Ysin relaci6n con nadie ms. El que creamosen l no aade nada a sus
perfecciones; el que dudemos de l tampoco le quita nada.
E~ Dios Todopoderoso, precisamente porque es todopoderoso, no
necesita que lo sostengan. La imagende un Dios nervioso y deseosode
c.ongraciarse, que se arrastra ante los hombres para ganar su favor, no
tiene. nada de agradable; con todo, si nos fijamos en el conceptopopular
de DIOS, es eso lo que veremos. El cristianodelsiglo veintehaconvertido
a Dios en un mendigo. Tenemos un concepto tan alto de nosotros
mismos, que encontramos muy fcil, por no decir disfrutable, creer que
le somos necesarios a Dios. Sin embargo, lo cierto es que Dios no es
mayor porqueexistamos nosotros, ni sera menorsi no existiramos. El
que s existamos depende por completo de una decisi6n librede Dios, y
no de que nos lo merezcamos, o de una necesidad divina.
. ~s probable que el pensamiento ms difcil de todos lasque puede
imagmar nuestro egotismo natural es el de que Dios no necesita de
nuestra ayuda. Nosotros lo solemos representar como un Padre muy
ocupado, ansiosoy algo frustrado, siemprede prisa, tratando de llevara
cabo su benevolente plan de traer la paz y la salvaci6n al mundo; sin
embargo, como deca Lady Juliana, "vi que en realidad Dios hace todas
las cosas,y que nuncale resultan pequeas".'El Diosque obra todas las
cosas,seguro que no necesitani ayuda ni ayudantes.
Demasiadas exhortaciones misioneras se basan en esta imaginaria
frustracin del Dios Todopoderoso. Un orador eficiente puede mover
con f~:ilidad a c?mpasin a sus oyentes, no slo por los paganos, sino
tambin por ~l DIOS que ha tratadotantoy por tantotiempode salvarlos,
y no ha podido por falta de apoyo. Me temo que miles de j6venes no
ent~en al ministerio cristianopor un motivoms alto que ayudar a librar
a DIOS de la vergonzosa situacin en que lo ha metido su amor, y de la
cual sus limitadas capacidades parecenincapaces de sacarlo. Al'iadamos
a esto un ciertogrado de un elogiable idealismo y una buenacantidadde
compasin por los menos privilegiados, y tendremos la verdadera motivacin que muevegran parte de la actividadcristianade hoy.
Una vez ms: Dios no necesita defensores. l es el eterno Indefendido. Para comunicarse con nosotros en un idioma que podamos como
prender, Dios hace pleno usoen las Escrituras de los trminos militares,
~:'~o e~ realidad, nuncatuvola intenci6n de que pensramos que el trono
I Juliana de Norwlch, op, cit.. p, IS.

42 El conocimiento del Diossanto


de su Majestaden lo alto se hallasitiado,mientras Miguely sus hu~tes,
u otros seres celestiales, lo defienden de un tormentoso derrocamiento.
. Pensar as es malentender todo lo que la Biblia nos quiere decir acerca
de Dios. Ni el judasmo ni el cristianismo podran aprobar semejantes
nocionespueriles. Un Dios que debe ser defendido es un Dios que slo
nos puede ayudar a nosotros mientras haya quien le ayude a l. Slo
podremos contarcon l, si ganaen el contin~o .vaivn de la batallaentre
el bien y el mal. Un Dios as no podra exign el respeto de hombres
inteligentes; slo los podra mover a piedad.
.
Para tener razn, necesitamos tener un alto concepto de DIOS. Es
moralmente imprescindible que purguemos de nuestra mente todos los
conceptosinnobles con respectoal Ser divino, y pe~tamos que ~l ~ea
en nuestra mente el mismo Dios que es en el universo. La religin
cristiana tieneque ver con Dios y con el hombre, pero su cen~ro focales
Dios noel hombre. El nicoderecho que tieneel hombre aser Importante
se deriva de que ha sido creado a imagen de Dios; en s mismo, no es
nada.Lossalmistas y losprofetas de las Escrituras se refierencon amarga
burla al dbil hombre, cuyo alientoest en sus narices, que crece como
la hierba en la maana, slo para ser cortado y agostarse antes que se
ponga el sol. La Biblia insiste en la enseanza de que Dios exis~e por s
mismo, y el hombre para la gloria de Dios. El alto honor de DIOS es lo
primeroen el cielo, y as debe ser tambin en la tierra.
A partir de todo esto, podemos comenzara comprender por qu las
Santas Escrituras hablan tanto acercadel papel vital de la fe, y por qu
califican de pecado de fatales consecuencias a la incredulidad. Entre
todas las cosas creadas, no hay una sola que se pueda atrever a confiar
en s misma. Slo Diosconfa en s mismo;todos los dems seresdeben
confiar en l. La incredulidad es en realidaduna fe pervertida, porque
ponesu confianza, noen el Diosviviente, sinoen los homb~s murientes.
El incrduloniega la autosuficiencia de Dios, y usurpa atnbutos que no
le corresponden. Este pecado doble deshonra a Dios, y termina por
destruir el almadel hombre.
Dios,en su amor y compasin, vino a nosotros comoCristo. Esta ha
sido de maneraconstantela posicin de la Iglesia desde los das de los
ap6stoles. Est fijadapara la fe cristianaen la doctrinade la encarn~ci6n
del Hijo Eterno. Sin embargo, en tiempos recientes, esto ha vemdo.a
significar algo diferente e inferior a lo que significaba ~ara la Iglesia
antigua. Se ha igualado al Jess hombre, tal como apareci en la carne,

La autosuficiencia de Dios 43

con el Ser divino, y se le han atribuido todassus debilidades y limitacioneshumanas a la Divinidad. Lociertoes queel Hombrequecamin6entre
nosotros era una demostraci6n, no de la divinidad revelada, sino de la
humanidad perfecta. La terriblemajestaddel Ser divinofue ocultadade
manera misericordiosa en la suave envoltura de la naturaleza humana
para protegera la humanidad. "Desciende", le dijo Dios a Moiss en la
montaa, "ordenaal puebloque no traspaselos lmites paraver a Jehov,
porquecaer multitud de ellos"; y ms tarde, "No podrs ver mi rostro;
porqueno me ver hombre, y vivir."
Loscristianos de hoydanla impresi6n de s610 conocera Cristosegn
la carne. Tratan de alcanzarla comuni6n con l a base de despojarlo de
suardiente santidady su inalcanzable majestad, losmismosatributos que
l mantuvo velados mientras estaba en la tierra, pero que asumi6 en su
plenitud de gloria al ascender a la derecha del Padre. El Cristo del
cristianismo popularlleva una dbil sonrisa y un halo. Se ha convertido
en "Alguien de all arriba" al que le gusta la gente, o al menos alguna
gente, y esa gente se siente agradecida, aunque no demasiado impresionada. Si bien ellos lo necesitan a l, l tambin los necesitaa ellos.
No nos imaginemos que la verdadde la autosuficiencia divina va a
paralizarla actividad cristiana. Ms bien,estimular toda santaempresa.
Esta verdad, al mismo tiempo que es una reprensi6n necesaria a la
autoconfianza de los humanos, cuando la contemplamos desde su perspectiva bblica, levanta de nuestra mente la agotadora carga de la
mortalidad, y nos anima a tornarel fcil yugo de Cristo para gastarnos
en un trabajo inspirado por el Espritu para la honrade Dios y el bien de
la humanidad. Porque la bienaventurada noticia es que el Dios que no
necesita de nadie, en su divina condescendencia, se ha inclinado para
trabajar por sus hijos obedientes, en ellos y a travs de ellos.
Si todoesto parececontradecirse a s mismo, amn. que as sea. Los
diversos elementos de la verdad se mantienen en una anttesis perpetua,
y algunas veces nos exigen que creamos cosas al parecer opuestas,
mientras esperamos el momento en el que conoceremos como somos
conocidos. Entonces, unasverdades que ahora aparecen estar en conflictoconellas mismas, se alzarnen resplandeciente unidad, y veremos que
el conflicto no ha estado en las verdades, sino en nuestra mente daada
por el pecado.
Mientras tanto, nuestra realizacin interna se halla en la amorosa
obediencia a los mandatos de Cristo y a las inspiradas admoniciones de

44 El conocimiento del Dios santo


sus ap6stoles. "Dios es el que en vosotros produce ... "l no necesita
de nadie. perocuandola fe se hallapresente, obraa travs de quien sea.
En esta oraci6n gramatical hay dos declaraciones, y una vida espiritual
sana exige que las aceptemos ambas. Para toda una generaci6n, la
primera ha permanecido dentro de un eclipse casi total, y esto ha sido
para nuestro profundo dao espiritual.
Fuentedel bien, todas las bendiciones fluyen desde ti; tu
plenitud no conoce necesidad alguna. Qu otra cosa podras desear fuera de ti mismo? Sin embargo, aunque te
bastasa ti mismo, anhelas mi corazn, que nada vale; esto,
y s610 esto, es lo que t exiges.
Johann SchejJler

Captulo 7

Dios es eterno
En este da, nuestrocorazn aprueba con alegra lo que nuestrarazn nunca
podr comprender por completo: tu eternidad, oh Anciano de Das. Acaso no
eres t desdela eternidad, Seor,Dios mo, mi Santo?
Te adoramos a ti, Padre Eterno, cuyos aos no tendrn fin, y a ti, Hijo
engendrado por amor,cuyas salidashan sidodesdeantiguo; tambinte reconocemos y adoramos a ti, Espritu Eterno, que antes de la fundacin del mundo
viviste y amasteen gloria igualcon el Padre y el Hijo.
Extiendey purificala mansinde nuestra alma,de manera que puedaser una
habitacin adecuadaparatu Espritu, que prefierea todoslostemplos el corazn
recto y puro. Amn.

l concepto de eternidad recorrecomoaltacordillera todala Biblia,


y ocupa un importante lugar dentro del pensamiento hebreo y

cristiano. Si rechazsemos este concepto, nos sera del todo imposible


pensar de nuevo los pensamientos de los profetas y los apstoles: tan
llenos estaban de grandes sueos de eternidad.
Puestoquealgunas veceslosescritores sagrados utilizaron la palabra
eterno con un sentidoque no va ms all de designaralgo que dura por
mucho tiempo (como "los collados eternos"), algunas personas han
sostenido que el concepto de una existenciasin final no se hallaba en la
mente de los escritores cuando usaron la palabra, sino que lo aportaron
posteriormente los telogos. Por supuesto, se tratade un serioerror, yen
cuanto yo pueda ver, no se fundamenta en ninguna erudicin seria.
Algunos maestros lo han utilizado como una huida de la doctrina del
castigoeterno. stosrechazan laeternidadde la retribucin moral, y para
mantener su coherencia, se ven forzados a debilitar toda la idea de
eternidad. sta no es la nicacircunstancia en que se ha hechoun intento
pordestruiruna verdad para mantenerla callada, a fin de que no comparezca como testigo material contra un error.
Lociertoesque si la BiblianoenseasequeDiosposeeun sereterno,
en el significado definitivo de ese trmino, nosotros nos veramos

46 El conocimiento del Dios santo

Dios es eterno 47

impulsados a deducirlo a partirde sus dems atributos. Y si las Santas


Escrituras no tuvieran una palabra para hablarde la eternidad absoluta,
nos sera necesario inventar una para expresar este concepto, porquees
supuesto, presentado de manera implcita y por lo general dado por
seguroen todaspartes a lo largoy anchode las Escrituras inspiradas. La
ideade ausencia deun fines al reinode Diosloqueel carbono es al reino
de la naturaleza. As comoel carbono est presente en casi todaspartes;
as comoesunelemento esencial en todalamateria vivay le proporciona
energaa todavida,de igualmanera el concepto deeternidad esnecesario
para darle sentido a toda doctrina cristiana. En realidad, no conozco un
solo principio doctrinal delcredocristiano que pudiera retenersu importancia, si se le extrajera la idea de eternidad.
"Desde el siglo y hasta el siglo, t eres Dios", dijo Moiss en el
Espritu. "Desde el punto de desaparicin hasta el punto de desaparicin", sera otra forma de decirlo bastante en consonancia con las
palabras, tal y como las us Moiss. La mente retrocede en el tiempo
hasta que desaparece en la nieblael pasado, paradespus mirarhacia el
futuro hasta que el pensamiento y la imaginacin se derrumban exhaustos; y Diosse hallaen ambos puntos, sinhabersidoafectado porninguno
de ellos.
El tiempo marca el comienzo de la existencia creada, y puestoque
Dios nuncacomenz a existir,no puedeteneraplicacin a l. "Comenz" es una palabrade tiempo, y no puedetenersignificado personal para
Aqul alto y elevado que habitaen la eternidad.
Ninguna edad podr acumular sobre ti sus aos, Dios
amado. T eres t mismo, tu propia eternidad.
Frederick W. Faber

Puestoque Dios vive en un eterno presente, carecede pasado y de


futuro. Cuando aparecen palabras de tiempo en lasEscrituras, se refieren
a nuestro tiempo; no al suyo. Cuando los cuatro seres vivientes claman
ante el trono de da y de noche: "Santo, santo, santo es el Seor Dios
Todopoderoso, el que era, el que es, y el que ha de venir", estn
identificando a Dioscon el fluir de la vidade las criaturas y con sus tres
familiares tiempos; y esto es correcto y bueno, puesto que Dios ha
decidido en su soberana identificarse a s mismo de esta forma. Sin
embargo. puesto que Dioses el Increado, l no es afectado en s mismo
por esa sucesin de cambios consecutivos que llamamos tiempo.

. .Dios habitaen la eternidad, pero el tiempo habitaen Dios. l ya ha


VIVido todos nuestros maanas, ascomohavivido todosnuestros ayeres.
Aqu nos podra ayudar una ilustracin ofrecida por C. S. Lewis. ste
sugiereque pensemos en unahojade papel de unaextensin infinita. Eso
serala eternidad. Entonces, en ese papel, dibujemos una cortalneapara
representar el tiempo. As como la lneacomienza y terminadentro de
esa expansin infinita, tambin el tiempo comenz en Dios y terminar
en l.
Que Diosaparezca al principio de lostiempos no es algodemasiado
difcilde comprender. Peroque aparezca al principio, y tambin al final
de los tie~pos, de manera simultnea. e~ algono tan fcil de captar;con
todo, es cierto, Nosotros conocemos el tiempo a travsde una sucesin
de acontecimientos. Es la forma en que damos razn de los cambios
c~nsecutivos ~el universo. Los cambios no se producen todos de golpe,
sino en sucesin, unos tras otros, y es la relacin del "antes" con el
"despus" la que nos da nuestra idea del tiempo. Nosotros esperamos
queel sol se muevade este a oesteparaqueel horario se mueva sobrela
cartulade nuestro reloj, pero Dios no est obligado a esperar. Para l,
todolo que va a sucederya ha sucedido.
Por eso,Dios puededecir: "Yo soy Dios, y no hay otro Dios,y nada
hay semejante a m, que anuncio lo porvenir desde el principio". l ve
juntos el final y el principio. "Porque la duracin infinita, que es la
eternidad misma, incluye todasucesin", dice Nicols de Cusa,"y todo
lo que nos parece a nosotros hallarse en sucesin, no existe posteriormente a tu concepto, que es la eternidad ... As, porque t eres Dios
Todopoderoso, habitas dentro de los muros del Paraso, y estos muros
son esa coincidencia donde lo posterior es uno con lo anterior; dondeel
final es uno con el principio, donde el Alfa y la Omega son las mismas
... Porque el ahora y el entonces coinciden en el crculo de los muros
del Paraso. Pero, Dios mo, Absoluto y Eterno, t existes y pronuncias
tus palabras ms all del presente y del pasado."!
Siendoyade edadmuyavanzada, Moiss escribiel Salmoqueantes
citen estecaptulo. En l celebra la eternidad de Dios. ParaMoiss, esta
verdad es una slida realidad teolgica, tan firme y fuerte como aquel
monte Sina con el que estaba tan familiarizado, y para l, tena dos
significados prcticos: puestoque Dios es eterno,puedeser y continuar
I Nicols de Cusa. op.cit., pp. 48. 49, 50.

48 El conocimiento del Dios santo

siendo para siempre el nico refugio seguro para sus hijos zarandeados
por el tiempo. "Seor, t nos has sido refugio de generacin en generacin." El segundo pensamiento es menos consolador: puesto que la
eternidadde Dios es tan larga,y nuestros aos tan cortos,cmo vamos
a establecer las obras de nuestras manos? Cmo vamos a escapar a la
abrasiva accin de los acontecimientos que tratan de agotamos y destruirnos? Dios llena y dominael Salmo, de maneraque es a l a quien
Moiss dirige su dolorida peticin: "Ensanos de tal modo a contar
nuestros das,que traigamos al corazn sabidura. "Que el conocimiento
de tu eternidad no sea desperdiciado en m.
Sera prudente para nosotros, que vivimos en esta poca nerviosa,
meditarsobrenuestraviday nuestros dasde formalargay frecuente ante
la faz de Dios, y al filo de la eternidad. Porque estamos hechos para la
eternidad, tan cierto comoestamos hechos parael tiempo; y como seres
moralesresponsables, debemos enfrentamos a ambos.
"Ha puesto eternidad en el corazn de ellos", dijo el Predicador, y
yo creoqueaqu presenta tantola gloriacomola miseriade loshombres.
Estar hechos para la eternidad, y verseobligados a habitaren el tiempo,
es para los humanos una tragedia de proporciones gigantescas. Dentro
de nosotros, todo clama por la vida y la permanencia, y todo lo que nos
rodea,nos recuerda la mortalidad y el cambio. Contodo,el que Dios nos
haya hechodel material de la eternidad es tanto una gloriaque an no se
ha convertido en realidad, comounaprofeca quean no se ha cumplido.
Espero que no se me considere repetitivo de forma indebida si de
nuevo vuelvo a ese importante pilar de la teologa cristiana que es la
imagen de Dios en el hombre. Las marcas de la imagen divina han
quedadotan oscurecidas por el pecado, que no son fciles de identificar,
pero no es razonable creer que una de esas marcas pueda ser esa
insaciable ansia de inmortalidad que tiene el hombre?
T no nos vas a dejar en el polvo; t hiciste al
hombre, l no sabe por qu; piensa que no fue
hechopara morir,y t lo has hecho; t eresjusto.'
As razona Tennyson, y los instintos ms profundos del corazn
humano normal estn de acuerdo con l. La antigua imagen de Dios
susurra dentro de cada hombre sobre la esperanza eterna; l seguir
I Tennyson, ln Memoriam.

ex libris eltropical

Dios es eterno 49

existiendo en algn lugar. Con todo,no se puederegocijar, porquela luz


que ilumina a todo hombre que viene a este mundo le perturba la
conciencia, atemorizndolo con pruebas de su culpabilidad y evidencias
de la muerteque se aproxima. Ases molidoen el molino, entre la rueda
superiorde la esperanza, y la rueda inferiordel temor.
Es aqu precisamente dondese haceevidentela dulcerelevancia del
mensaje cristiano. "Jesucristo, .. quit la muerte y sac a luz la vida y
la inmortalidad por el evangelio." As escriba el ms grande de todos
los cristianos poco antes de salir al encuentro con su verdugo. La
eternidad de Dios y la mortalidad del hombrese unen para persuadirnos
de que la fe en Jesucristo no es optativa. Para cada uno de los hombres
se tratade escogerentreCristo,o la tragedia eterna. Nuestro Seorsali
de la eternidad y entr al tiempopara rescatara sus hermanos humanos,
cuya locura moral los haba convertido, no slo en necios del mundo
pasajero, sino tambin en esclavos del pecado y de la muerte.
Una breve vidaes lo que nos toca aqu,
breve angustia, cuidado de corta vida;
la vidaque no conocefin,
la vida sin lgrimas, est all.
All a Dios, nuestroRey y Herencia,
en la plenitud de su gracia
veremos para siempre,
y adoraremos cara a cara.
Bernardo de Cluny

Captulo 8

Dios es infinito
Padre celestial: djanos ver tu gloria; si es necesario, desde el abrigo de la
hendidura enla roca ydesde debajo delaproteccin de tumano que nos cubra.
Cualquiera que sea el precio para nosotros, en prdida deamigos, o de bienes,
odelargura dedas, djanos conocerte tal como eres, para que tepodamos adorar
tal como debemos. Por Jesucristo, nuestro Seor. Amn.

E\m\\t\~'i) ~',)

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\\~mJl'i)',) ~',)\it\ \\~~at\~'i) a ',)\\ f\t\, 'j \a ~\'i)t\a

de Dios se ha marchado de la Iglesia,como una vez se levantara


la nubede fuego de la puerta del Temploa la vista del profeta Ezequiel.
El Diosde Abraham ha retirado de nosotros su Presenciaconsciente,
y otro dios al que nuestros padres no conocan se est acomodando en
mediode nosotros. Este dios lo hemos hechonosotrosmismos, y porque
lohemoshecho, lo podemos comprender; porquelohemos creado,nunca
podrsorprendemos, nuncaabrumamos, nuncadejamosperplejos, nunca trascendemos.
Es cierto que el Diosde la gloriase revela s mismo a vecescomo
un sol que bendice y da calor, peroque con frecuencia asombra, abruma
y ciegaantesde sanar y concedervista permanente, EsteDiosde nuestros
padres quiere ser el Dios de la raza que los suceda. Slo tenemos que
prepararle morada en amor, fe y humildad. Slo tenemos que desearlo
lo suficiente, y l vendr a manifestrsenos.
Pennitiremos que un hombresanto y reflexivo nos exhorte? Oigamos a Anselmo; o mejor an, prestemos atencin a sus palabras:
Levntate ahora, insignificante hombre. Huyepor un tiempo de tus ocupaciones; escndete por un momento de los
pensamientos que te perturban. Deja a un lado ahora los
cuidados que tantote pesan,y desechatu laboriosa ocupacin.
Djales espacio a unos momentos para Dios, y descansa por
un poco de tiempoen l. Entra en la recmara interior de tu
mente; encirratey deja fueratodoslos pensamientos, menos
el de Dios, y todoslos que te puedanayudara buscarlo. Habla

52 El conocimiento del Dios santo

ahora, mi coraznentero.Hblale ahoraa Dios,dicindole:


I
Busco tu rostro; tu rostro, Seor, buscar.
De todo cuantose puedapensar o decir acercade Dios, su infinitud
es lo ms difcil de captar. Aun tratar de concebirla, parecera algo que
se contradice a s mismo, puesto que esta conceptualizacin exige que
emprendamos algoque sabemos desdeel principioque nuncapodremos
realizar. Con todo, debemos intentarlo, porque las Santas Escrituras
enseanqueDioses infinitoy que,si aceptamos susdemsatributos, por
necesidad tendremos que aceptarste tambin.
No debemos retroceder ante el esfuerzo de comprender, aunque el
camino sea difcil y no haya ayudas mecnicas para la subida. La vista
es mejor ms arriba,y el viaje no es para los pies, sino para el corazn.
Por tanto, busquemos estos "trancesdel pensamiento y ascensiones de
la mente" segn a Dios le complazca concedrnoslos, sabiendo que el
Seor les da con frecuencia la vista a los ciegos, y les susurra a los
infantes y a los nios de pechoverdades nuncasoadas por los sabios y
prudentes. Ahora, el ciego deber ver, y el sordo or. Ahora debemos
esperar recibir los tesoros de las oscuridades y las riquezas escondidas
de los lugares secretos.
Porsupuesto, la infinitud supone ausencia de lmites, y es obviamente imposible paraunamentelimitada captaralIlimitado. Enestecaptulo,
me veo obligado a pensar un paso por detrs de aquello sobre lo cual
estoyescribiendo, y necesariamente, el lectordeberpensarungradopor
debajo de aquello que est tratando de pensar. [Oh, qu profundidad de
riquezas hay en la sabidura y en el conocimiento de Dios! Cun
insondables sonsusjuicios,ysuscaminos msallde nuestraposibilidad
de descubrirlos!
Hemos sugerido antes cul es la razn de nuestro dilema. Estamos
tratando de imaginarnos un modode ser ajeno por completo a nosotros,
y distinto por completo a cuanto hemos conocido en nuestro familiar
mundo de materia, espacio y tiempo.
"En sta, y en todas nuestras meditaciones sobrelas cualidades y el
contenido de Dios", escribe Novaciano, "pasamos ms all de nuestro
poder de comprender de manera adecuada, y la elocuencia humana
tampoco puede presentar un poder comparable a su grandeza. En la
I San Anselmo. op.cu. p. 3.

Dios es infinito 53

contemplacin y manifestacin de su majestad, todaelocuencia sequeda


muda, y con razn; todo esfuerzo mental resulta dbil. Porque Dios es
mayorque la misma mente. No podemos concebir su grandeza. No; si
pudiramos concebir su grandeza, l sera inferior a la mente humana
que podraformaresteconcepto. l es superiora todo lenguaje, y no hay
afirmacin que lo pueda expresar. En realidad, si hubiera afirmacin
alguna que lo pudiera expresar, l sera inferior al habla humana que
podra captar y reunir con dicha afirmacin todo cuanto l es. Todos
nuestros pensamientos acerca de l sern inferiores a l, y nuestras
expresiones ms elevadas sern trivialidades, comparadas con l.,,1
Es lamentable que no siempre se le ha dado a la palabra infinito su
significado preciso, sinoquese ha usadode formadescuidada slocomo
mucho, o como una gran cantidad, comocuandodecimos que un artista
se toma un cuidado infinito con su cuadro, o un maestro muestra una
paciencia infinitaconsusalumnos. Usadade formacorrecta,esta palabra
no se le puedeaplicara ninguna cosa creada, y a nadie ms que a Dios.
Por eso, discutir sobre si el espacio es infinito o no slo es jugar con
palabras. La infinitud slo puedepertenecera Uno. No puede haberun
segundo.
.
Cuando decimosque Dioses infinito, estosignificaquel no conoce
lmites. CuantoDios sea, y todo lo que Dios es, carece de lmites. Aqu
tenemos que alejamosde nuevodel significado popularde las palabras.
"Riqueza ilimitada" y "energasinlmites"sondosbuenosejemplos ms
del mal usode las palabras. Por supuesto, no hay riquezaalgunaque sea
ilimitada, ni hay energa que no tenga lmites, a menos que estemos
hablando de la riqueza y la energade Dios.
Unavez ms, decirque Dios es infinitoes decirque l es inconmensurable; que no se le puedemedir. La medida es la forma que tienen las
cosascreadas de dar cuentade s mismas. Describe las limitaciones y las
imperfecciones, y por tanto, no se le puede aplicar a Dios. El peso
describe la fuerza de gravedad que ejerce la tierra sobre los cuerpos
materiales; la distancia describe los intervalos que existen entre los
cuerposen el espacio; el largosignificala extensin en el espacio, y hay
otras medidas familiares, como las usadas para los lquidos, la energa,
el sonido, la luz y los nmeros para las pluralidades. Tambin tratamos
9~_':l_~ir cualidades abstractas, y por eso hablamos de una fe grande o
I Novaciano, op. rit, pp. 26-27.

54 El conocimiento del Dios santo

Dios es infinito 55

pequea, una inteligencia grande o escasa, unos talentos notables o


pobres..
.
.
No se ve con claridad total que nadade esto se aphca m se puede
aplicara Dios?sta es la formaen la que vemos la obra de sus manos,
pero no la formaen que lo vemos a l. l est por encima de todo esto,
por fuera de ello, ms all de todo. Nuestros conceptos de medida
comprenden a lasmontaas y alos hombres, a lostomos y a las estrel~as,
a la gravedad, la energa, los nmeros, la velocidad, pero nuncaa ~IOS.
No podemos hablarde medida, o cantidad, o tamao, o peso,y al mismo
tiempo estar hablando de Dios, porque estas cos.as hab~~ de grad~, y
en Dios no hay grados. Todo lo que l es, lo es S10 crecimiento, adicin
o desarrollo. No hay nada en Dios que sea menor o mayor, grande o
pequeo. l es lo que es, en s mismo, ~in pensamientos o palabras de
tipo calificativo. Sencillamente, l es DIOS.
.
En el abrumador abismo delSerdivinopodran encontrarse atnbutos
de los cuales nada sabemos, y que quiz no tengan significado alguno
paranosotros, comolos atributos de miserico~ia y de grac,ia carecende
sentido personal para losserafines o los querubines. Es posiblequeestos
seressantosconozcan estascualidades de Dios,perono seancapaces de
identificarse con ellas por la simpleraznde que no han pecado, y por
tanto, no han puesto en accin la misericordia y la.gracia de Dios. Es
posible que haya, y yo creo que los habrcon seg~n~ad~ otros asp~~os
del ser esencial de Dios que l no ha revelado m siquiera a sus hiJOS
rescatados e iluminados por el Espritu. Estas facetas escondidas de la
naturaleza de Dios se refieren a su relacin con nadie ms que consigo
mismo. Son corno el otro lado de la luna,que sabemos que se halla all,
peroque nuncaha sidoexplorado y no tienesignificado inmediato para
los hombres en la tierra. No hay razn para que nosotros tratemos de
descubrir loquenoha sidorevelado. Nosdebebastarconsaberque Dios
es Dios.
Llenando para siempre tu propio ser con una llama ~n
cendidapor s misma, en ti mismo estsderramando uncronessin nombre. Sin la adoracin de lascriaturas, sinun velo
sobre tus rasgos, Diossiempre el mismo.
Frederick W. Faber

Con todo, la infinitud de Dios nos pertenece y se nos da a conocer


para nuestro provecho perdurable. Ahora bien, qu significa exacta-

mente para nosotros, ms all del simple asombro de pensar acerca de


ello? Mucho en todos sentidos, y ms cuando llegamos a conocemos a
nosotros y conocera Dios mejor.
Porquela naturaleza de Dioses infinita, todo lo que brotade ella es
tambin infinito. Nosotros, pobres criaturas humanas, nos sentimos
continuamente frustrados por las limitaciones que se nos imponen de
dentro y de fuera. Los aos de nuestra vida son pocos, y pasancon ms
rapidez que la lanzadera del tejedor. La vidaes un ensayocorto y febril
para un concierto que no nos podemos 'quedar para dar. Justamente
cuandoparecemos haberalcanzado algunadestreza, se nosobligaa dejar
nuestro instrumento en el suelo. Sencillamente, nohaytiempo suficiente
para pensar, para llegara ser, para realizaraquellode lo que la constitucin de nuestra naturaleza nos indicaque somos capaces.
Qutansatisfactorio es volvemos de nuestras limitaciones a unDios
que no tiene ninguna. En su corazn yacen aos eternos. Para l, el
tiempo nopasa,sinoque permanece, y losqueestnen Cristocomparten
con l todas las riquezas de un tiempo sin lmites y unos aos sin fin.
Diosnuncase apresura. No tienefechas lmitepara lasobrasque realiza.
S610 saber esto basta para aquietar nuestro espritu y relajamos los
nervios. Para los que se hallan fuera de Cristo, el tiempo es una bestia
devoradora; ante los hijos de la nueva creacin, el tiempo se encoge,
ronronea y les lame la mano. El enemigo de la vieja raza humana se
convierte en amigode la nueva, y las estrellas en su curso luchan por el
hombre que Dios se deleitaen honrar. Esto es lo que aprendemos de la
infinitud divina.
Sinembargo, hay msan.Losdones de Dios en la naturaleza tienen
sus limitaciones. Son finitos, porque han sido creados, peroel don de la
vidaeternaen CristoJesses tanilimitado comoDios. El cristiano posee
la vidadel mismo Dios,y comparte con l su infinitud. En Dioshay vida
suficiente para todos, y tiempo suficiente para disfrutarla. Todo cuanto
poseevidanatural pasapor su ciclodesdeel nacimiento hasta la muerte,
y deja de ser, perola vidade Dios vuelvesobre s misma, y nunca cesa.
y sta es la vidaeterna: conoceral nicoDios verdadero, y a Jesucristo,
a quien l ha enviado.
La misericordia de Dios tambin es infinita, y el hombre que ha
sentido el acuciante dolorde la culpa interiorsabe que esto es algo ms
que acadmico. "Cuandoel pecado abund, sobreabund la gracia." La
abundancia de pecado es el terror del mundo, pero la sobreabundancia

56 El conocimiento del Dios santo


de gracia es la esperanza de la humanidad. Por mucho que abunde el
pecado, sigue teniendo sus lmites, porque es producto de mentes y
corazones finitos; pero la "sobreabundancia" divina nos introduce a la
infinitud. Contra nuestra profunda enfermedad de criaturas, se alza la
infinita capacidad de curacin que tiene Dios.
El testimonio cristiano a lo largo de los siglos ha sido que "tanto am
Dios al mundo ..."; nos falta ver ese amor a la luz de la infinitud divina.
Su amor es inconmensurable. Es ms todava: no tiene lmites. No tiene
lmites, porque no es una cosa, sino una faceta de la naturaleza esencial
de Dios. Su amor es algo que l es, y porque l es infinito, ese amor
puede envolver en s mismo a todo el mundo creado y seguir teniendo
lugar para diez mil veces diez mil mundos ms.
ste, ste es el Dios que adoramos, nuestro
Amigo fiel e inmutable, cuyo amor es tan grande
como su poder, y ninguno de los dos conoce medida ni fin. Es Jess, el primero y el ltimo, cuyo
Espritu nos guiar sanos y salvos al hogar; le
alabaremos por todo lo que est en el pasado, y
confiaremos en l por cuanto est en el porvenir.

Joseph Hart

Captulo 9

Dios es inmutable
Cristo, Seor nuestro, t has sido nuestro lugar de habitacin en todas las
generaciones. Como las liebres a su roca, as hemoscorridohacia ti en buscade
seguridad; como las avesen su vuelo, as hemosido haciati en buscade paz. El
azar y el cambio laboran sin cesar en nuestro pequeo mundo de naturaleza y
hombres, peroen ti noencontramos variabilidad alguna,nisombrade mutacin.
Descansamos en ti sin temor ni duda, y enfrentamos nuestro maana sin
ansiedad. Amn.

a inmutabilidad de Dios se encuentra dentro de esos atributos


menos difciles de entender, pero para captarla, necesitamos disciplinamos para distinguir y apartar los pensamientos con los que acostumbramos pensar acerca de las cosas creadas, de los menos acostumbrados que surgen cuando tratamos de asimos de cuanto pueda ser
comprendido con respecto a Dios.
Decir que Dios es inmutable equivale a decir que l nunca difiere
de s mismo. El concepto de un Dios creciente o en desarrollo no se halla
en las Escrituras. Me parece imposible pensar que Dios pueda variar de
s mismo en forma alguna. He aqu por qu:
Para que un ser moral cambiase, sera necesario que el cambio se
realizase en una de las tres direcciones siguientes. Debe ir de mejor a
peor, o de peor a mejor; o bien, considerando que la calidad moral
permanece estable, debe cambiar dentro de s mismo, como de inmaduro
a maduro, o de un orden del ser a otro. Debiera estar claro que Dios no
se puede mover en ninguna de esas direcciones. Sus perfecciones descartan para siempre todas estas posibilidades.
Dios no puede cambiar para mejorar. Puesto que es perfectamente
santo, nunca ha sido menos santo de lo que es ahora, y nunca podr ser
ms santo de lo que es y ha sido siempre. Tampoco puede cambiar Dios
para empeorar. Todo deterioro dentro de la naturaleza inefablemente
santa de Dios es imposible. En realidad creo imposible hasta pensar en
algo as, puesto que en el momento en que intentemos hacerlo, el objeto

58 El conocimiento del Dios santo


acercadel cualestemos pensando habrdejado de ser Diosparaser algo
distinto, y alguien inferior a l. Aqul de quien estaremos pensando
podrser una criatura grandiosa y maravillosa, pero por ser criatura, no
puedeser el Creador existente en s mismo.
As como no puede haber mutacin en el carcter moral de Dios,
tampoco puede habermutacin alguna dentro de la esencia divina. El ser
de Dios es exclusivo, en el nico sentido de esa palabra; esto es, su ser
es ajeno a todos los dems seres, y distinto a ellos. Hemos vistocmo
Dios difiere de sus criaturas por ser autoexistente, autosuficiente y
eterno. En virtud de estosatributos, Dioses Diosy nootroser.El serque
pueda sufrirel ms ligero grado de cambio, no ser ni autoexistente, ni
autosuficiente, ni eterno, y por tanto, no ser Dios.
Slo un ser compuesto por partes puedecambiar, porque el cambio
consiste fundamentalmente en una alteracin en la relacin entre las
partes de un todo, o la admisin de algnelemento extrao dentro de la
composicin original. Puestoque Dioses autoexistente, no es compuesto. En l no hay partes que se puedan alterar. Adems, puesto que es
autosuficente, nada puede entrara su ser desde fuera.
"Todo lo que est compuesto por partes", dice Anselmo, "no es
totalmente uno, sino que es plural en cierto sentido, y diverso de s
mismo; y ya sea de hecho o en concepto, es capazde disolucin. Estas
cosassonajenas a ti; mejor quet,noes posible concebir nada. Portanto,
no haypartes en ti, Seor, ni erest msqueuno. Perot eresen realidad
un ser unitario, y tan idntico a ti mismo, que de ninguna forma eres
desigual a ti mismo; en lugarde esto, t eres la unidad misma, a la que
ningn concepto puededividir."
Todo cuanto Dios es, lo ha sido siempre, y todo lo que l ha sido
siempre y es, lo ser para siempre. Nada que Dios hay" dicho jams
acerca de s mismo ser modificado; nada de cuanto han dicho los
profetas y apstoles inspirados acerca de l ser rescindido. Su inmutabilidadlo garantiza.
La inmutabilidad de Diosaparece en su belleza msperfecta cuando
se la contrasta con la mutabilidad de loshombres. En Diosno es posible
cambio alguno; ,en los hombres es imposible escapar al cambio. Ni el
hombre ni este mundo estn fijos, sino que ambos se hallan en un fluir
constante. Todos los hombres aparecen por un pocode tiempo para rer
I San Anselmo, op. cit., pp. 24-2'.

ex libris eltropical

Dioses inmutable 59
y llorar, paratrabajar yjugar,y despus irseparadejarles lugara los que
le seguirn en el interminable ciclo.
Ciertos poetas hanhalladoun morboso placeren la ley de la impermanencia, y han cantado en clave menorel canto del perpetuo cambio.
Ornar, el fabricante de tiendas, cant con patetismo y humor sobre la
mutacin y la mortalidad, las enfermedades gemelas que afligen a la
humanidad. ''No golpees con tanta durezaesa arcilla", exhortaal alfarero, "que pudieras estar golpeando el polvo de tu abuelo." "Cuando
levantes la copa para beber el rojo vino", le recuerda al calavera,
"pudieras estar besando los labios de alguna belleza muerta hace ya
mucho tiempo."
Esta nota de dulce dolor, expresada con un humor delicado, les
otorgauna radiante belleza a sus cuartetos, pero, por hermoso que sea,
este largo poema es algo enfermizo, enfermo de muerte. Como el ave
hipnotizada por la serpiente que la va a devorar, el poetaest fascinado
por el enemigo que lo est destruyendo a l, y tambin a todos los
hombres, y a todas las generaciones de hombres.
Tambin los escritores sagrados se enfrentan a la mutabilidad del
hombre, pero son personas sanas, y hay una sana fortaleza en sus
palabras. Hanhallado la curapara-la granenfermedad, Dios,afirman, no
cambia. La leyde la mutacin pertenece a un mundo cado,pero Dioses
inmutable, y enl loshombres de fehallan porfinlapermanencia eterna.
Mientras tanto, el cambio obra a favor de los hijos del reino; no contra
ellos. Loscambios que tienen lugaren ellosson producidos por la mano
del Espritu que vivedentrode ellos. "Por tanto, nosotros todos", dice el
apstol, "mirando a cara descubierta como en un espejo la gloria del
Seor, somos transformados de gloria en gloria en la misma imagen,
comopor el Espritu del Seor."
En un mundo de cambio y decadencia, ni siquiera el hombre de fe
puede estarfeliz porcompleto. Demanera instintiva, buscalo inmutable,
y se lamenta anteel pasode las cosas familiares y queridas.
Oh, Seor, tengo el corazn enfermo, enfermo
de estecambio continuo; y la vidacorrede manera
tediosa con rapidez su incansable carrera por sus
variados caminos; el cambio no encuentra en ti
nadaque se le parezca, y no despierta eco alguno
en tu calladaEternidad.
Frederick W. Faber

Dios es inmutable 61
60 El conocimiento del Dios santo

Estas palabras de Faber encuentran una respuesta comprensiva en


cadacorazn; contodo,pormucho quedeploremos la faltadeestabilidad
de todaslas cosasterrenales, en un mundocadocomoste, la capacidad
misma de cambiares un dorado tesoro, un don de Dios de un valor tan
fabuloso, que nos exigirauna continua accinde gracias. Para los seres
humanos,todaposibilidad de redencin se encuentra en su capacidad de
cambio. Pasar de un tipo de persona a otro es la esencia misma del
arrepentimiento: el mentiroso seconvierte en veraz,el ladrn en honrado,
el lujurioso en puro, el orgulloso en humilde. Toda la texturamoral de
la vida queda alterada. Los pensamientos, los deseos y los afectos son
transformados, y el hombre deja de ser lo que haba sido antes. Tan
radical es este cambio, que el apstol llama "hombre viejo" al hombre
que exista antes, y el hombre que existe ahora es el "nuevo, el cual
conforme a la imagen del que lo cre, se va renovando hastael conocimiento pleno".
Con todo, el cambio es ms profundo y bsico de lo que puedan
revelarcualesquiera actosexternos, porquetambin incluyela recepcin
de una vidade otracalidadmsalta. El hombre viejo,aunen sus mejores
momentos, sloposee la vidade Adn; el hombrenuevotienela vidade
Dios. Y esto es ms que una simple forma de hablar; es literalmente
cierto. CuandoDios infunde la vida eterna en el espritude un hombre,
ese hombre se convierte en miembro de un orden de seres nuevo y
superior.
En la realizacin de sus procesos redentores, el Diosinmutable hace
plenouso delcambio, y por mediode unasucesin de cambios, llegapor
fin a la permanencia. En la epstola a los Hebreos es donde se muestra
esto con mayorclaridad. "Quita 10 primero, paraestableceresto ltimo."
Esto es una especiede resumen de la enseanza de este notable libro. El
pacto antiguo, comoalgoque era provisional, ha sido abolido, y el pacto
nuevo y eterno ha tomado su lugar. La sangre de machos cabros y de
toros perdisu importancia cuando fue derramada la sangre del Cordero
Pascual. La ley,el altar,el sacerdocio, eran todos temporales y sujetos a
cambio; ahora, la ley eterna de Dios ha quedado grabada para siempre
en el gnerovivo y sensibledel que est compuesta el alma humana. El
santuario antiguo ya no existe, pero el santuario nuevoes eternoen los
cielos, y all es dondeel Hijo de Diosejerce su sacerdocio eterno.
Vemos as que Dios usa el cambio como un humilde siervo para
bendecira su casa redimida, perol mismo se halla fuerade la ley de la

mutacin, y no es afectado por cambio alguno que tenga lugar en el


universo.
y todas las cosas, mientras cambian, proclaman que el
Seores eternamente el mismo.

Carlos Wesley

De nuevosurge la cuestin de la utilidad. "Qu utilidad tiene para


m el saber que Dioses inmutable?", preguntar alguno. "Acaso no es
todo esto una simple especulacin metafsica, algo que les pueda proporcionar cierta satisfaccin a las personas con un cierto tipo concreto
de mente, pero que no puede tener importancia real para los hombres
prcticos?"
Si llamamos "hombres prcticos" a los incrdulos enredados en los
asuntos del mundo, e indiferentes a las exigencias de Cristo, el bienestar
de su propiaalmao losintereses del mundopor venir, entonces paraellos
un librocomoeste carecer por completode sentido; tambin carecern
de sentido todos los dems libros que tomen la religin en serio. Sin
embargo, aunque es posiblequeestoshombres seanmayora, de ninguna
manera componen el total de la poblacin. An estn los siete mil que
no han doblado la rodillaante Baal. stoscreen que fueron creadospara
adorara Dios,y paragozar porsiemprede su presencia, y estn ansiosos
de aprendertodocuantopuedan acercadel Diosconel que esperanpasar
la eternidad.
Enestemundodondeloshombres nosolvidan, cambian sus actitudes
hacia nosotros segn les dicten sus intereses privados, y revisan su
opinin acerca de nosotros por la causa ms banal, no es acaso una
fuente de maravillosa fortaleza el saber que el Dios con el que tenemos
que ver no cambia,que su actitud hacia nosotros ahora es la mismaque
tena en la eternidad pasada, y tendren la eternidad por venir?
Cunta paz trae al corazn cristiano el darse cuenta de que nuestro
Padre celestial nunca difiere de s mismo. Al llegamos hasta l en
cualquiermomento, no necesitamos preguntamos si lovamos aencontrar
de buen humor. l siempre est receptivo ante el sufrimiento y la
necesidad, y tambin ante el amor y la fe. l no tiene horas de oficina,
ni apartamomentos en loscualesnoquiere vera nadie. Tampoco cambia
su pensamiento con respecto a nada. Hoy,en este momento, siente hacia
sus criaturas, hacia los infantes, los enfermos, los que han cado, los

62 El conocimiento del Dios santo

pecadores. lo mismo que senta cuando envi6 a su Hijo unignito al


mundo para que muriese por la humanidad.
Dios nunca cambia de humor, ni se enfra en sus afectos. ni pierde
el entusiasmo. Su actitud hacia el pecado es ahora la misma que era
cuandoech al hombrepecadordel huertodel oriente, y su actitudhacia
el pecadores la misma que cuandoextendi6sus manos y clam6: "Venid
a m todos los que estistrabajados y cargados. y yo os hardescansar."
Dios no entraen componendas. ni necesitaque se le presione. No es
posible persuadirlo para que altere su Palabra. ni convencerlo para que
responda a una oraci6n egosta. En todosnuestros esfuerzos por hallar a
Dios, por agradarle, por tener comuni6n con l. debemos recordarque
todoslos cambios nos corresponden a nosotros. "Yo Jehovno cambio."
Todo lo que nos toca haceres cumplircon sus trminos presentados con
tanta claridad. traer nuestra vida a la sintonacon su voluntad revelada.
y su poder infinito comenzar de inmediato a operar a favor nuestroen
la maneraindicada en el evangelio, dentrode las Escrituras de la verdad.
Fuentedelser,FuentedelBien,inmutable tpermaneces.
y no puedela sombrade uncambiooscurecer las gloriasde
tu reino. La tierrase disolver con todos sus poderes. si as
lo dispone el gran Creador. pero t por siempre eres el
mismo; tu memorial sigue siendo YO SOY.
Tomado de Walker's Collection

Captulo 10

Dios es omnisciente
Seor. tconoces todas lascosas. Tconoces cuando me siento y cuando me
levanto. y todos mis caminos te son conocidos. Note puedo informar de nada.
y es en vano tratar de esconderte nada. A la luz de tu perfecto conocimiento
quisiera sertan desmaado como un nio pequeo. Aydame a dejar a un lado
toda preocupacin, porque tconoces elcamino que yo tomo. ycuando mehayas
probado. saldr resplandeciente como el oro. Amn.

ecir que Dioses omnisciente es afirmarque l posee un conocimientoperfecto. y porconsiguiente. no tienenecesidad de aprender. Tambin es decir que Dios nunca ha aprendido. ni tampoco puede
aprender.
Las Escrituras ensean que Dios nunca ha aprendido de nadie.
"Quin ense al Espritu de Jehov. o le aconsej ensendole? A
quin pidi consejo para ser avisado? Quin le ense el camino del
juic.io. o le ens~6 ciencia. o le mostr6lasendade la prudencia7""Porque
qUIn entend a mentedel Seor? O quin fue su consejero?" Estas
preguntas ret6ricas hechas por el profeta Isaas y el apstol Pablo
declaran que Dios nuncaha aprendido.
Desde aqu s610 hay un paso hasta la conclusin de que Dios no
pu~d~ aprender. Si Dios pudiese en algnmomento, o de algunamanera.
recibir en su mente un conocimiento que no posea. y no haba posedo
desde la eternidad, sera imperfecto. e inferiora s mismo. Pensaren un
Diosque tieneque sentarse a lospies de un maestro. aunqueese maestro
seaun arcngel o un serafn. es pensaren otroque noes el DiosAltsimo,
el hacedordel cielo y de la tierra.
Creo que este enfoquenegativo de la omnisciencia divina est bien
justificado por las circunstancias. Puesto que nuestro conocimiento
intelectual de Dios es tan pequeo y oscuro, algunas veces podemos
adquirirconsiderable ventajaen nuestralucha por comprender cmo es
Diosa travsdel simplemediode pensaren lo que l no es. Hastadonde
hemos adelantado en este examen de los atributos divinos. nos hemos

64 El conocimiento del Dios santo

visto impulsados a usar libremente de los negativos. Hemos visto que


Dios no-tuvo origen,queno tuvo principio, que no necesita de ayudantes,
que no sufre cambiosy que en su ser esencial no hay lmites.
Este mtodo de tratar de hacer que los hombres vean cmo es Dios
a base de mostrarles lo que l no es, lo utilizan tambin los escritores
inspirados de lasSantasEscrituras. "Nohas sabido, no hasodo",clama
Isaas,"queel Dioseternoes Jehov, el cualcrelosconfines de la tierra?
No desfallece, ni se fatiga con cansancio, y su entendimiento no hay
quien lo alcance." Tambinla abrupta declaracin de Dios mismo: "Yo
Jehov no cambio", nos dice ms acerca ele la omnisciencia divina que
cuantose Podra deciren un tratadode diez milpalabras, si se eliminaran
de forma arbitraria todos los negativos. El apstol Pablo declara la
veracidad eterna de Diosde manera negativa: "Dios ... no puede mentir", y cuando el ngel afirm que "para Dios no hay nada imposible",
los negativos se unen para formar un resonante positivo.
Que Dioses omnisciente no slo lo enseanlas Escrituras, sino que
se debe deducirtambin de todo lo demsque se enseacon respecto a
l. Diosse conoceperfectamente a s mismo, y por ser lafuente y el autor
de todas las cosas, de aqu se sigue que conoce todo cuanto se pueda
conocer, y lo conoce de manera instantnea y con una plenitud de
perfeccin que incluye todos los datos de conocimiento posibles con
respectoa todo lo que existe, o habra podido existiren cualquier lugar
del universo en cualquier momento del pasado, o que puede llegar a
existir en los sigloso las edadesque an faltasen por venir.
Dios conoce de manera instantnea, y sin esfuerzo alguno, toda la
materia y todas las materias, toda la mente y todas las mentes, todo el
esprituy todoslosespritus, todoel ser y todoslos seres,todalacreacin
y todas las criaturas, toda la pluralidad y todas las pluralidades, toda la
ley y todas las leyes, todas las relaciones, todas las causas, todos los
pensamientos, todos los misterios, todos los enigmas, todos los sentimientos, todos los deseos, cuanto secreto no haya sido pronunciado,
todos los tronos y las dominaciones, todas las personalidades, todas las
cosas, visibles e invisibles, en el cielo y en la tierra, el movimiento, el
espacio,el tiempo, la vida,lamuerte, el bien,el mal,el cieloy el infierno.
Puesto que Dios conoce todas las cosas perfectamente, no conoce
ninguna cosa mejor que las dems, sino que conoce todas las cosas
igualmente bien. l nuncadescubre nada. Nuncase sorprende, nuncase
queda perplejo. Nuncase pregunta acerca de nada,ni buscainformacin

Dios es omnisciente 65

o hace preguntas (excepto cuando interroga a los hombres por su propio


bien).
Diostieneexistencia en s mismo, y se contienea s mismo, y conoce
loque ninguna criaturapodrconocerjams: a s mismo,y perfectamente. "Nadie conoci las cosas de Dios, sino el Espritu de Dios." Slo el
Infinitopuede conoceral Infinito.
En la omnisciencia divina vemos enfrentados el terror y la fascinacin del ser divino. El hechode que Diosconozcaa cada personatotal y
completamente puedesercausadeun temorestremecedor parael hombre
que tenga algo que esconder: algn pecado sin perdonar, algn delito
secretocometido contrael hombre o contra Dios. El almaque no ha sido
bendecida pudieramuybien temblar porqueDiosconocela inconsistencia de todo pretexto, y nunca acepta las pobres excusas presentadas por
la conducta pecaminosa, puesto que l conoce perfectamente su verdadera razn. "Pusistenuestras maldades delantede ti, nuestros yerros a la
luzde tu rostro."Qucosa tan terrible es vera los hijosde Adn tratando
de esconderse entre losrboles de otro huerto. Con todo,dndepodran
esconderse? "A dnde me ir de tu Espritu? Y a dnde huir de tu
presencia? ... Si dijere: Ciertamente las tinieblas me encubrirn; aun la
noche resplandecer alrededor de m. Aun las tinieblas no encubren de
ti, y la noche resplandece como el da."
En cambio, para nosotros que hemos huidoen buscade refugiopara
asirnos de la esperanza puestaante nosotros en el Evangelio, qu inefablemente dulce es el conocimiento de que nuestro Padre celestial nos
conoce por completo. Ningn enredador nos puede delatar ante l;
ningn enemigo puede hacer que valga su acusacin; ningn pasado
vergonzoso puede salir dando tumbos de algn escondido rincn para
humillarnos y revelar nuestro pasado; ninguna debilidad insospechada
de nuestrapersonalidad puedesalira la luz para hacerque Diosse aparte
de nosotros, puestoque l nos conoca por completoantes que nosotros
lo conocisemos a l, y nos llam a s mismo con pleno conocimiento
de todolo que existaen contranuestra. "Porquelos montes se movern,
y los collados temblarn, pero no se apartarde ti mi misericordia, ni el
pactode mi paz se quebrantar, dijo Jehov,el que tiene misericordia de
ti."
Nuestro Padrecelestial conocelo que somos, y recuerda que fuimos
tomados del polvo. l conoca nuestra perfidia innata. y se dedic a
salvarnos (Isaas 48:8-lJ). Su Hijo unignito, cuando caminaba entre

66 El conocimiento del Dios santo


nosotros, sinti nuestros dolores en toda su angustiosa intensidad. Su
conocimiento de nuestras aflicciones y adversidades es msque terico;
es personal, clido y compasivo. Cualquiera que sea nuestra situacin,
Dios sabe las cosas y tiene un intersen nosotros que nadie ms tiene.
l da su gozo a todos; l se convierte en un
pequeo infante;l se convierte en un asombroso
hombre; l siente tambin nuestrodolor.
No pienses que puedes suspiraruna vez sin que
tu Hacedorest junto a ti; no pienses que puedes
derramaruna lgrimasin que tu Hacedorse halle
cerca de ti.
l nos da su gozo, para poder destruir nuestras
angustias; hastaque nuestra angustia huya y desaparezca. l se sienta a gemirjunto a nosotros.
William Blake

Captulo 11

Dios es sabio
T, Cristo. que fuiste tentado en todas las cosas como lo somos nosotros, y
sin embargo sin pecado, hunos fuertes para vencerel afn de ser sabios y ser
llamados sabiosporotrostanignorantes comonosotros. Nosalejamos denuestra
propia sabidura y tambin de nuestra necedad, y huimos hacia ti, que eres la
sabidura de Diosy el poder de Dios. Amn.

n este breve estudiode la sabiduradivina comenzamos por la fe


en Dios. Siguiendo nuestrapautaacostumbrada, no vamos a tratar
de comprender parapodercreer,sinode creera fin de podercomprender.
De aqu que no busquemos pruebas de que Dios es sabio. La mente
incrdula no se convencera con ningunaprueba, y el coraznque adora
no necesitade ellas.
"Sea benditoel nombre de Diosde siglosen siglos",clamel profeta
Daniel, "porque suyos son el poder y la sabidura... Da la sabidura a
los sabios, y la ciencia a los entendidos. l revela 10 profundo y lo
escondido; conoce lo que est en tinieblas, y con l mora la luz." El
creyente responde a esto, y al coro anglico: "La bendici6n y la gloria y
la sabidura y la acci6n de gracias y la honra y el poder y la fortaleza,
sean a nuestro Dios por los siglos de los siglos." A este hombre nunca
se le ocurre que Dios tenga que presentar pruebas de su sabidura o de
su poder. Acasono bastacon que sea Dios?
Cuando la teologa cristianadeclaraque Dioses sabio,esto significa
muchsimo ms de lo que dice o puede decir, porque trata de hacer que
una palabra comparativamente dbil lleve en s una incomprensible
plenitud de significado que amenaza con destrozarla y aplastarla bajo el
simple peso de la idea. "Su entendimiento es infinito", dice el salmista.
Aques ni ms ni menos que la infinitud lo que la teologa est luchando
por expresar.

68 El conocimiento del Dios santo

Puesto que la palabra infinito describe a lo que es nico, no puede


tener modificadores. No decimos "ms nico", ni "muy infinito". Ante
la infinitud, permanecemos en silencio.
En realidadexisteuna sabiduracreadasecundaria, que Diosha dado
a sus criaturas, como su bien ms alto lo exija; pero la sabidura de
cualquier criatura, o de todas las criaturas, cuando se compara con la
sabidura sin lmites de Dios, queda ridculamente pequea. Por esa
razn, el ap6stol habla correctamente cuando se refiere a Dios como el
"nico y sabio Dios". Es decir. Dios es sabio en s mismo, y toda la
brillante sabidurade hombresy ngelesno es ms que un reflejode esa
refulgenciaincreadaque fluyedesdeel tronode laMajestaden loscielos.
La idea de Dios como infinitamente sabio se halla en la raz de toda
verdad. Es un dato de fe necesario para la solidez de todas las dems
creencias sobre Dios. Por supuesto, siendo lo que es sin necesidad de las
criaturas, nuestras opiniones sobre Dios no le afectan, pero nuestra
cordura moral exige que le atribuyamos al hacedor y sostenedor del
universounasabiduratotalmenteperfecta. Negarsea hacerestoequivale
a traicionar aquello mismo que est en nosotros y nos distingue de las
bestias.
En las Santas Escrituras, la sabidura, cuando se refiere a Dios y a
los hombres buenos, siempre lleva en s una fuerte connotaci6n moral.
Es concebida como pura, amorosa y buena. La sabidura que es simple
astucia se les atribuyecon frecuencia a los hombres malvados, pero ese
tipo de sabidura es traicionero y falso. Estos dos tipos de sabidura se
hallan en un conflicto perpetuo entre ellos. En realidad, cuando se la
contempladesde las alturasdel Sinao del Calvario,se descubre que toda
la historia del mundo no es ms que una competencia entre la sabidura
de Dios y la astuciade Satansy de loshombres cados.El resultadofinal
de la competencia no deja lugar a dudas. Al final, lo imperfecto deber
caer ante lo perfecto. Dios ha advertido que l tomara los sabios en sus
propias artimaas, y reducira la nada la comprensin de los prudentes.
Entre otras cosas, la sabidura es la capacidad de planificar metas
perfectas y llegar a esas metas por los medios ms perfectos. Ve el final
desde el principio, de manera que no haya necesidad de adivinar o
conjeturar. La sabidura lo ve todo dentro de foco. cada parte en su
relaci6n correcta con el todo, y as es capaz de trabajar por lograr las
metas prefijadascon una precisin impecable.

Dios es sabio 69

Todo cuanto Dios hace es hecho en perfecta sabidura, en primer


lugar para su propia gloria, y en segundo lugar para el mayor bien del
nmeromayorposible y por el tiempoms largo posible.Adems, todos
sus actos son tan puros como sabios, y tan buenoscomo sabios y puros.
No s610 no se podran realizar mejor sus actos; no se podra ni siquiera
imaginar una manera mejor de realizarlos. Un Dios infinitamentesabio
deber obrar de una manera que no permita mejora de parte de sus
criaturas finitas. Seor, cun numerosas son tus obras. En tu sabidura
las has hecho todas. La tierra est llena de tus riquezas.
Sin la creacin, la sabidurade Dios habra permanecidoencerrada
para siempreen el abismo insondable de la naturalezadivina. Dios trajo
a sus criaturas a la existencia para disfrutar de ellas, y para que ellas se
regocijen en l. "Y vio Dios todo lo que haba hecho, y he aqu que era
bueno en gran manera."
A lo largo de los siglos. muchos se han declaradoincapacesde creer
en la sabidura bsica de un mundo donde hay tanto que parece andar
mal. Voltaire, en su Candide, presenta a un optimista decidido, al que
llamadoctor Pangloss,y poneen bocade l todos los argumentosa favor
de la filosofa del "mejor de todos los mundos posibles". Por supuesto,
el cnico francs se deleit muchoen poner al viejo profesoren situaciones que hicieranque su filosofa quedara en ridculo.
Encambio.el conceptocristianode la vidaes totalmentems realista
que el del doctor Pangloss,con su "razn suficiente". Es el concepto de
que ste no es, por el momento, el mejor de todos los mundos posibles,
sino un mundoque yace bajo la sombrade una gigantescacalamidad: la
Cada del hombre. Los escritores inspirados insisten en que toda la
creaci6ngime hoy comocon doloresde parto,bajo la poderosasacudida
de la Cada.No intentanproporcionar "razonessuficientes";afirmanque
la "creacin fue sujetada a vanidad, no por su propia voluntad, sino por
causa del que la sujet en esperanza". No hay aqu esfuerzo alguno por
justificar los caminos de Dios con los hombres; s610 una sencilla declaracin sobre los hechos. El ser de Dios constituye su propia defensa.
Contodo,hay esperanzaparatodasnuestraslgrimas.Cuandollegue
la hora del triunfo de Cristo, el mundo que sufre entrar a la gloriosa
libertad de los hijos de Dios. Para los hombres de la nueva creaci6n, la
edad de oro no es cosa del pasado, sino del futuro, y cuando comience,
un universo maravillado ver que Dios ha abundado ciertamente hacia
nosotrosen toda sabidura y prudencia. Mientras tanto, apoyamos nues-

70 El conocimiento del Dios santo


tra esperanza en el nico y sabio Dios, nuestro Salvador, y esperamos
con paciencia el lentodesarrollo de sus benignos propsitos.
A pesar de las lgrimas, el dolor y la muerte, creemos que el Dios
que noshizoa todos es infinitamente sabio y bueno. AscomoAbraham
no vacilcon incredulidad antelaspromesas de Dios,sinoquefue fuerte
en la fe, dando la gloriaa Dios, y estuvoplenamente persuadido de que
cuantol habaprometido, era capazde realizarlo, as tambin nosotros
basamos nuestra esperanza en Diossolamente, y esperamos contratoda
esperanza, hasta que apunte el nuevo da. Descansamos en lo que Dios
es. Creo'que slo esta fe es la verdadera. Toda fe que necesite el apoyo
de las evidencias de los sentidos no es una fe real. "Jessle dijo: Porque
me has visto, Toms, creste; bienaventurados los que no vieron, y
creyeron."
El testimonio de la fe es que,comoquieraque se vean las cosas en
este mundo cado, todos los actos de Dios son realizados en perfecta
sabidura. La encarnacin delHijoEterno fueunade laspoderosas obras
de Dios,ypodemos estarseguros dequeestagrandiosa obrafuerealizada
con una perfeccin slo posible para el Infinito. "E indiscutiblemente,
grandees el misterio de la piedad: Diosfue manifestado en carne."
La expiacin fue realizada tambin con la misma habilidad impecable que marca todos los actos de Dios.Por pocoquecomprendamos todo
esto, sabemos que la obraexpiatoria de Cristo reconcili perfectamente
a Dios con el hombre, y les abri el reino de los cielos a todos los
creyentes. Nuestra obligacin no es explicar, sino proclamar. En realidad,me pregunto si Diospodralograr quecomprendisemos todoloque
pas all en la cruz. Segn el apstol Pedro, ni siquiera los ngeles lo
saben, por ms ansiosamente que anhelen mirardentro de estascosas.
La operacin del evangelio, el nuevo nacimiento, la venida del
Espritu divino a la naturaleza humana, la derrota definitiva del mal y el
establecimiento final del reino justo de Cristo: todas estas cosas han
brotadoy siguen brotando de la infinita plenitud de la sabidura divina.
Losojosmsaguzados delobservador ms santoentrelabienaventurada
compaa de las alturas no son capaces de descubrir un solo defecto en
las formas en que Dios ha convertido todo esto en realidad, ni toda la
sabidura de los serafines y los querubines junta es capaz de sugerir de
qu manera se pudiese mejorar el procedimiento divino. "He entendido
que todo lo que Dioshaceser perpetuo; sobreaquello no se aadir, ni

Dios es sabio 71
de ello se disminuir; y lo hace Dios, para que delante de l teman los
hombres."
Es de vital importancia que sostengamos la verdad de la sabidura
divinacomoun principio doctrinal de nuestro credo; pero no basta. Por
medio del ejercicio de la fe y de la oracin, debemos llevarlo al mundo
prctico de nuestra experiencia cotidiana.
Creer activamente que nuestro Padre celestial extiende constantemente alrededor de nosotros circunstancias providenciales que obran
para nuestro bien presente y para nuestro bienestar eterno es algo que
trae al alma una verdadera bendicin. La mayora vamos por la vida
orando un poco, planificando otro poco, compitiendo por posiciones,
esperando, pero nunca totalmente seguros de nada, y siempre secreta- ,
mente temerosos de extraviarnos. Esto es un trgico desperdicio de la
verdad, y nuncale da descanso al corazn.
Hayuncamino mejor. Esel de repudiar nuestra propiasabidura para
tomar a cambio la sabidura infinita de Dios. Nuestra insistencia en el
deseo de ver lo que hay por delante es bastante natural, pero es un
verdadero obstculo para nuestro progreso espiritual. Dios ha cargado
sobres toda la responsabilidad por nuestra felicidad eterna, y est listo
para tomarel controlde nuestra vida en el mismo momento en que nos
volvamos en fe hacial. He aqusu promesa: "Y guiar a losciegospor
camino quenosaban, lesharandarporsendas queno haban conocido;
delante de ellos cambiar las tinieblas en luz, y lo escabroso en llanura.
Estas cosas les har, y no los desamparar."
Deja que l te lleve adelante con los ojos vendados; el amor no necesita saber. Los nios a
quienes su Pdre gua no preguntan dnde van.
Aunque el sendero sea totalmente desconocido,
sobrepantanos y montai'ias solitarias."
GerhardTersteegen

Dios nos exhorta constantemente a confiar en l en medio de la


oscuridad. "Yo ir delante de ti, y enderezar los lugares torcidos;
quebrantar puertas de bronce, y cerrojos de hierro har pedazos; y te
darlostesoros escondidos, y lossecretos muy guardados, para quesepas
que yo soy Jehov, el Dios de Israel, que te pongo nombre."
Es animador saber cuntas de las poderosas obras de Dios fueron
hechas en secreto, lejos de la inquisitiva mirada de hombres y ngeles.

72 El conocimiento del Dios santo

Cuando Dios cre los cielos y la tierra, haba oscuridad sobre la faz de
los abismos. Cuando el Hijo Eterno se hizo cante, fue llevado por un
tiempo en la oscuridad del vientre de una dulce virgen. Cuando muri
por la vidadel mundo, lohizoenla oscuridad, sin quenadievieseel final.
Cuando resucit de entre los muertos, era "muy de maana". Nadie lo
vio resucitar. Es comosiDiosestuviese diciendo: "Loque yosoyes todo
lo que te debe importar, porquees all donde se apoyan tu esperanza y
tu paz. Yo har lo que dispongo hacer, y todo saldr finalmente a la luz,
pero'cmo lo haga, es secretomo. Confaen m y no temas."
Con la bondadde Dios deseando nuestro bienestarms elevado, la
sabidurade Dios para planearlo y el poderde Dios para lograrlo, qu
nos falta?Ciertamente, somoslas msfavorecidas de todas lascriaturas.
En todoslosgrandes planesde nuestro Hacedor,
la omnipotencia brilla junto a la sabidura; sus
obras, a travs de todo este maravilloso marco,
declaran la gloriade su nombre.
Thomas Blacklock

Captulo 12

Dios es omnipotente
Padre celestial, te hemos odo decir: "Yo soy el Dios Todopoderoso; anda
delante de m y s perfecto." Con todo, a menos que t nos capacites por la
sobreabundante grandeza de tu poder. cmo podremos nosotros, que somos
dbiles y pecadores por naturaleza, caminar por un camino de perfeccin?
Concdenos aprender a conocer la obra del gran poder que obraste en Cristo
cuando t lo levantaste de entrelos muertos y lo sentaste a tu propiaderecha en
los lugares celestiales. Amn.

n el momento en que tuvo su visin. Juan el Revelador oy algo


que pareca el sonido de una gran multitud, y como la voz de
muchas aguas.y comoel retumbar de muchos truenos que resonaran por
todo el universo; y lo que esa voz proclamaba era la soberana y la
omnipotencia de Dios: "[Aleluya, porque el Seor nuestro Dios Todopoderoso reina!"
La soberana y la omnipotencia tienenque irjuntas.La unano puede
existir sin la otra. Para reinar, Dios debe tener poder. y para reinar
soberanamente. debe tener todo el poder. Eso es precisamente lo que
significala palabra omnipotente: que tiene todo poder. La palabraes de
origenlatino.y es idntica en significado a la msfamiliar todopoderoso,
formada por vocablos castellanos. Estaltimapalabraapareceveintisiete
veces en la versin Reina-Valera, generalmente en forma de ttulo. y
nunca se usa para referirse a otro que no sea Dios. Slo l es el
Todopoderoso.
Dios posee lo que ninguna criatura puede poseer: una inabarcable
plenitud de poder; una potencia que es absoluta. Sabemos esto por
revelacin divina. pero una vez sabido. lo reconocemos como algo que
esttotalmente de acuerdo conla razn. Concedamos queDioses infinito
y que tieneexistencia en s mismo, y de inmediato veremos que tambin
tiene que ser todopoderoso, y la razn se arrodillar para adorar ante la
omnipotencia divina.

74 El conocimiento del Dios santo


"De Dios es el poder". dice el salmista, y el apstol Pablo declara
que la naturaleza misma da evidencias del poder eterno del Ser divino
(Romanos 1:20).A partirde ese conocimiento, razonamos de esta forma
con respecto a la omnipotencia de Dios: Dios tiene poder. Puesto que
Dios es tambin infinito, todo lo que l tenga debe carecer de lmites;
por tanto,Dios tieneun poderilimitado. Es omnipotente. Vemos adems
que Dios, el Creador autoexistente, es la fuente de todo el poder que
existe, y puesto que una fuente debe ser al menos igual a todo cuanto
emanade ella, por fuerza, Dioses iguala todoel poderque existe,y esto
equivalenuevamente a decir que l es omnipotente.
Dios ha delegadoel poder en sus criaturas, pero al ser suficieate en
s mismo, no puede renunciar a nada en sus perfecciones, y siendo el
poderuna de ellas,nuncaha renunciado al msnfimopicede su poder.
Lo da, perosin desprenderse de l.Y todolo quel da, siguesiendosuyo
y regresaa l de nuevo. l debepermanecer para siempre lo que siempre
ha sido: el Seor Dios omnipotente.
.
No es posible leer por largo tiempo las Escrituras sin observar la
radicaldisparidad entrela manera de ver lascosasquetenan loshombres
de la Biblia,y la del hombremoderno. Hoydaestamossufriendo de una
mentalidad secularizada. Donde los escritores sagrados vean a Dios,
nosotros vemos las leyesde la naturaleza. Su mundoestaba plenamente
poblado; el nuestro est casi vaco. Su mundo era vivo y personal; el
nuestroes impersonal y muerto. Diosgobernaba su mundo; el nuestroes
gobernado por las leyes de la naturaleza y nosotros siemprepermanecemos alejados de la presencia de Dios.
y culesson estas leyesde la naturaleza quehan desplazado a Dios
en la mente de millones? La ley tienedos significados. Unoes el de una
normaexternaquelaautoridad obligaacumplir, comola normacorriente
contra el robo y el asalto. Tambinse usa esta palabra para hablarde la
manera uniforme en que actan las cosas en el universo, pero este
segundouso de la palabraes errneo. Lo que vemos en la naturaleza no
es otra cosa que los senderos que toman el poder y la sabidura de Dios
a travs de la creacin. Propiamente dichos, se trata de fenmenos, no
de leyes, pero los llamamos leyes por analoga con las leyes arbitrarias
de la sociedad.
La cienciaobserva la formaen que operael poderde Dios, descubre
una pautaconstante en algnlugar,y la fijacomo"ley". La uniformidad
de las actividades de Diosen su creacin le permite al cientfico predecir

Dioses omnipotente 75
el cursode los fenmenos naturales. El hechode que la conductade Dios
en este mundosea dignade confianza, es el fundamento de toda verdad
cientfica. Sobre ella apoya el cientfico su fe, y a partir de ese punto,
procede. a lograr ~osas grandes y tiles en camposcomo la navegacin,
la qumica, la agncultura y las artes mdicas.
En cambio,la religin, por su parte, regresade la naturaleza a Dios.
No le interesan las huellas de Dios en los senderos de la creacin, sino
Aqulque anda por esos senderos. El intersprimordial de la religin es
Aqul quees la fuente de todas las cosas;el amode todoslos fenmenos.
A l, la filosofa le aplicadiversos nombres, el mshorrendo de cuantos
yo haya visto es el proporcionado por Rudolf Otto: "La tensin activa
nuncaen descanso, gigante y absoluta del mundo. ,,1 Alcristianoledeleita
recordarque esta "tensin del mundo" dijo una vez "yo soy", y que el
~~ ~rande de todos los maestros les indic a sus discpulos que se
dirigiesen a l comoa unser personal: "Vosotros, pues,orarisas:padre'
nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre." Los hombres
de la Biblia mantenan en todas partes su comunin con el "absoluto
gigantesco" en un lenguaje tan personal como lo permite el habla
humana, y con l tanto el profeta como el santo caminaron en un
arrebatamiento de consagracin clido, ntimo y profundamente satisfactorio.
La omnipotencia no es un nombre que le damos a la suma de todo
el poder, sino un atributo de un Dios personal del que creemos los
cristianos que es ~I Padre de nuestro Seor Jesucristo y de todos los que
creenen l para VIda eterna. El adorador encuentra en este conocimiento
una fuente maravillosa de fuerza para su vida interior. Su fe se levanta
paradar el gransaltoal frente y entraren comunin conAqulque puede
hacer cuanto decide hacer; para quien nada es difcil ni difcil, porque
posee el poder absoluto.
Puesto que tiene bajo sus rdenes a todo el poder del universo, el
SeorDiosomnipotente puedehacercualquiercosa con la facilidad ms
absoluta. Todossus actosson realizados sin esfuerzoalguno. l no tiene
un gastode energaque tengaque recuperar despus. Su autosuficiencia
hace innecesario que busque fuera de s mismo la renovacin de su
fortaleza. Todo el poder necesario para hacer cuanto l decide hacer se
I Rudolf Otto, The ldea O/lIJe Holy (Nueva York: Oxford Unlversity Press, 1938), p. 24.

76 El conocimiento del Dios santo

encuentraen una plenitud imposible de disminuirdentrode su propioser


infinito.
El pastorpresbiteriano A. B. Simpson, al aproximarse a su mediana
edad,con la saludquebrantada, profundamente abatidoy listopara dejar
el ministerio, acerta escucharel sencillohimnoespiritual afroamericano que dice: "Nadaes demasiado duro para Jess;ningn hombrepuede
trabajarcomo l." SU mensaje se le clavcomouna flecha en el corazn,
llevando fe, esperanza y vida a su cuerpo y a su alma. Buscun lugar de
retiro,y despus de una temporada a solasconDios,se levantsobresus
pies, totalmente curado, y sigui adelante con plenitud de gozo, para
fundar una organizacin que con el tiempo se ha convertido en una de
las mayores sociedades de misiones en el extranjero del mundo. Durante
treinta y cinco aos despus de ese encuentro con Dios, trabaj prodigiosamente al serviciode Cristo. Su fe en el Dios del poderilimitadole
dio toda la fortaleza que necesitaba para seguiradelante.
Todopoderoso, me inclino en el polvo ante ti,
como se inclinan velados los querubines. En calmada y tranquila consagracin te adoro, totalmente sabioy siemprepresente Amigo. T le has dado
a la tierrasu mantoesmeralda o la hascubiertocon
una cortinade nieve, y el sol resplandeciente, y la
suavelunaenel cielo,se inclinan antetupresencia.
Sir John Bowring

Captulo 13

Dios es trascendente
Seor. Seor nuestro, no hay nadie como t en las alturas de los cielos ni en
la lierradebajodeellos.Tuyassonla grandeza yla dignidad y la majestad. Todo
lo q~e hay ~n el cielo y ~n la tierraes tuyo; tuyos son el reino, y el poder, y la
gloria por Siempre, oh DIOS, y t eres exaltado comocabezade todo. Amn.

uando hablamos de Dioscomotrascendente, queremos decir que


l es exaltado muy por encima del universo creado; tan por
encima,que el pensamiento humano no es capaz de imaginrselo.
No obstante, para pensarcon exactitud acercade esto, necesitamos
tener presente que "muy por encima" no se refiere aqu a una distancia
fsica con respecto a la tierra, sino a la calidad del ser. No nos interesan
la situacin en el espacio,ni la simple altitud, sino la vida.
Dios es espritu, y para l la magnitud y la distancia carecen de
sentido. Paranosotros sontilescomoanalogas, y poresoDiosse refiere
a ellas cuandose rebajapara hablarlea nuestrolimitadoentendimiento.
Las palabras de Diosque aparecen en el librode Isaas,"As dijo el Alto
y Sublime, el que habitala eternidad", dan unaclaraimpresin de altitud,
pero se debe a que habitamos en un mundode materia, espacioy tiempo,
y tenemos la tendencia a pensar en trminos materiales, de maneraque
slo podemos captar las ideas abstractas cuando se las identifica de
alguna formacon cosas materiales. En su luchapor librarsede la tirana
del mundonatural, el coraznhumano debeaprendera traducira un nivel
superiorel lenguaje que usa el Espritu para instruirnos.
Es el esprituel que le da significacin a la materia, y sin el espritu,
nada tiene valor alguno. Se aleja una nia pequea de un grupo de
excursionistas y se pierdeen mediode la montaa, y de inmediato, toda
la perspectiva mental de los miembros de la excursin cambia. La
extasiada admiracin por la grandeza de la naturaleza deja paso a una
fuerte angustia porcausade la niaperdida. El grupose dispersapor toda

78 El conocimiento del Dios santo

Dios es trascendente 79

la montaa llamando ansiosamente a la nia, y buscando afanosamente


en todo rincn apartado donde podraestar escondida la pequea.
Qu ha producido este cambio tan sbito? All sigue la montaa
llena de rboles, erguida entre las nubes en su asombrosabelleza, pero
nadie se da cuentade ellaahora.Toda laatencinsecentraen la bsqueda
de uria pequea nia de pelo rizado que todava.no tie~e ni dos afias~e
edad y pesa pocomsde doce kilos.AunquetanJovencitay tan pequena,
es ms valiosa para sus padres y amigos que toda la inmensamole de la
grandiosa y antigua montaa que haban estado admirando sl~ ~n.os
minutos antes. Y todo el mundocivilizadoest de acuerdocon suJUICIO,
porque aquella nia pequea es capaz de amar, rer, hablar y orar, y la
montaa no. Es la calidad del ser de la nia lo que le da su valor.
No obstante, no debemos comparar el ser de Dios con ningn otro,
as como no podemoscomparar a la nia con la montaa. No debemos
pensar que Dios es el ms alto dentro de un orden. ascendiente de ~eres
que comienzacon la clulasimpley vapasandodel pezal ave, al animal,
al hombre, al ngel, al querubn y por fin a Dios. Esto sera concederle
a Dios la eminencia, incluso la preeminencia; pero eso no basta. Le
debemos conceder la trascendencia, en el significado ms pleno de esta
palabra. Dios permanecedistinto para siempre,en una luz inalcanzable.
l est tan por encima de un arcngel,como de una oruga, porque al fin
y al cabo, el abismo que separa al arcngelde la oruga no es ms que un
abismo finito. La oruga y el arcngel, aunquetan distantesla unadel otro
en la escala de los seres creados, son sin embargo uno, en el hecho de
que ambos son creados. Ambos estn situadosdentro de la categora de
"aquello que no es Dios", y los separa de Dios la infinitudmisma.
La reserva y la compulsin luchan para siempredentro del corazn
que quisiera hablar sobre Dios.
Cmose vana atreverlosmortalestan im~uros
a cantar tu gloria y tu gracia? Muy por debajo de
tus pies nos encontramos, y no vemos ms que
sombras de tu rostro.

Isaac Watts
Con todo, nos consolamos con el conocimiento de que es Dios
mismo quien pone en nuestro corazn el anhelo de buscarle y hace
posible en cierto grado que lo conozcamos, y se complace hasta en el
ms dbil esfuerzo por parte nuestra por darle a conocer.

Si alguno de los vigilantes, o de los santos que han pasado siglos de


felicidad junto al mar de fuego viniera a la tierra, cun insignificantele
sera la incesante charla de las agitadas tribus de los hombres. Cun
extraas y vacas sonaran para l las insulsas e intiles palabras que se
acostumbra escucharen los plpitos. y si alguien as hablaseen la tierra,
acasono hablarasobre Dios? No encantaray fascinaraa sus oyentes
con arrebatadas descripciones del Ser divino? Y despus de escucharle,
podramos consentirde nuevo en escucharalgo inferior a la teologa, la
doctrina sobre Dios? A partir de aquel momento, no les exigiran a los
que presumen deenseamosque nos hablasendesdeel montede la visin
divina, o de lo contrario, permaneciesen totalmente callados?
Cuando el salmista vio la transgresin del malvado, su corazn le
dijo cmo poda ser esto posible. "No hay temor de Dios delante de sus
ojos", explicara, y al decirlo, nos revelara la psicologa del pecado.
Cuando los hombres dejan de temer a Dios, quebrantan sus leyes sin
vacilacin alguna. El temor a las consecuencias no es impedimento
cuando se ha perdido el temor de Dios.
En la antigedad se deca de los hombres de fe que "caminaban en
el temor de Dios" y que "servan al Seor con temor". Por ntima que
fuera su comunincon Dios, por osadas que fueran sus oraciones, en la
base de su vida religiosa se hallabael concepto de Dios como digno de
temor reverente. Esta idea del Dios trascendente se encuentraen toda la
Biblia y le da color a la personalidad de los santos. Ese temor de Dios
era ms que una aprensin natural al peligro; era un temor no racional,
una aguda sensacinde insuficiencia en la presencia de Dios.
Cada vez que Dios se les apareca a los hombres en los tiempos de
la Biblia, las consecuencias eran las mismas: una sobrecogedora sensacin de terror y consternacin, un angustiososentir de pecadoy de culpa.
Cuando Dios hablaba, Abram se extenda con el rostro en tierra para
escucharlo. Cuando Moiss vio al Seforen la zarza ardiente, escondi
el rostro con temor de mirar a Dios. La visin de Dios que tuvo Isaas le
arranc un grito: "Ay de ml que soy muerto", y una confesin: "porque
siendo hombre inmundode labios ... han visto mis ojos al Rey".
Es probable que el encuentro de Daniel con Dios fuera el ms
maravilloso de todos. El profeta levant los ojos y vio a Uno cuyo
"cuerpo era como de berilo, y su rostro pareca un relmpago, y sus ojos
como antorchas de fuego,y sus brazosy sus piescomode colorde bronce
bruido, y el sonidode sus palabras como el estruendode una multitud".

80 El conocimiento del Dios santo


Despus escribira: "Y slo yo, Daniel, vi aquella visin, y no la vieron
los hombres que estaban conmigo,sino que se apodero de ellos un gran
temor, y huyeron y se escondieron. Qued, pues, yo solo, y vi esta gran
visin, y no qued fuerza en m, antes mi fuerza se cambi en desfallecimiento, y no tuve vigor alguno. Pero o el sonido de sus palabras; y al
or el sonido de sus palabras,ca sobre mi rostro en un profundosueo."
Esas experiencias sealanque una visinde la trascendencia divina
termina pronto todas las controversias entre el hombre y su Dios. La
discusin se va del hombre que queda listo, junto con el vencidoSaulo,
para preguntar mansamente: "Seor, qu quieres que yo haga?" Al
contrario de esto, la seguridaden ellos mismosque sienten los cristianos
modernos, la ligereza que est presenteen tantas de nuestras reuniones
religiosas, la asombrosa falta de respeto que se muestra por la Persona
de Dios, son evidencias suficientes de la profundaceguera del corazn.
Muchos se dicen cristianos, hablan mucho acerca de Dios, y hasta oran
algunas veces, pero es evidente que no saben quin es l. "El temor del
Seor es una fuente de vida", y apenasse encuentraentre los cristianos.
En cierta ocasin, mientras conversabacon su amigo Eckermann, el
poeta Goethe se volvi hacia el tema de los pensamientos religiosos y
habl del abusodel nombredivino. "La gente lo trata".Ie dijo, "como si
ese Ser incomprensible y altsimo,que est incluso ms all del alcance
del pensamiento, s610 fuera su igual. Si as no fuera, no diran 'el Seor
Dios, el queridoDios,el buen Dios'. Esta expresinse vuelveparaellos,
especialmente para los clrigos, que lo tienen a diario en la boca, una
simple frase, un nombreestril al que no va unido pensamiento alguno.
Si se sintiesen impresionados por su grandeza, quedaran mudos, y de
tanta veneracin, no estaran dispuestos ni a nombrarlo.":
Seor de todo ser, lejano en tu trono; tu gloria
arde desdeel sol y laestrella;centroy almadecada
esfera, y sin embargo, cun cercano para cada
corazn amante. Seor de toda vida, cuya luz es
verdad, cuyo calor es amor; ante tu trono siempre
resplandeciente, no pedimos resplandor ninguno
para nosotros.
Oliva Wendell Holmes
1 Johann Peter Bckermann, Conversa/ION wilh Eckermann (Wasttingtoll y Londres: M. Walter Dunn, 1901l,

p.4S.

ex libris eltropical

Captulo 14

Dios es omnipresente
Nuestro Padre, sabemos que t ests presente entre nosotros, pero nuestro
conocimiento no es msque unafigura y sombra de la verdad, y tienepocodel
saborespiritual y la dulzura interna que un conocimiento asdebiera proporcionar. Esto es para nosotros una gran prdida y la causa de gran debilidad de
corazn. Aydanos a hacerde inmediato tantas enmiendas de vida como sean
necesarias, antes de poderexperimentar el verdadero significado de las palabras
"En tu presencia hay plenitud de gozo". Amn.

a palabra presente significa aqui, cercade, junto a, mientras que


el prefijo omni le da universalidad. Dios est aqu,en todas partes,
cercano a todo, junto a todos.
Son pocas las otras doctrinas enseadas en las Escrituras con una
claridad mayor que la doctrina de la omnipresencia divina. Los pasajes
que apoyan esta verdad son tan claros que hara falta un considerable
esfuerzo para torcer su sentido. Declaran que Dios es inmanente asu
creacin;que no hay lugar algunoen el cielo, en la tierra o en el infierno,
donde los hombres se puedan esconder de su presencia. Ensean que
Dios est lejano y cercano al mismo tiempo, y que en l los hombres se
mueven y viven y son. Y lo que es igualmente convincente es que a lo
largo de todas las Escrituras nos llevan a dar por seguro que Dios es
omnipresente, como manera de explicar otras realidades que ellas nos
dicen acerca de l.
Las Escrituras ensefian que Dios es infinito. Esto significaque su ser
no conoce lmites. Por consiguiente, su presencia tampoco deber tener
lmites; es omnipresente. En su infinitud, rodea a la creacin finita y la
contiene. No hay lugar alguno ms all de l donde pueda existir nada.
Dios es nuestro ambiente, como el mar es al pez y el aire al ave. "Dios
est sobre todas las cosas", escribiHildeberto de Lavardin, "debajo de
todas lascosas; fuerade todas;dentro,pero no encerradopor ellas; fuera,
pero no excluido;encima, pero no levantado; debajo, pero no oprimido;

82 El conocimiento del Dios santo


totalmente porencima, presidiendo; totalmente pordebajo, sosteniendo;
1
totalmente por dentro, llenando...
No podemos sostenerde manera aisladala creenciade que Diosest
presente dentro de su universo. sta tiene consecuencias prctic~s en
muchos aspectos del pensamiento teolgico y pesa de manera directa
sobre ciertosproblemas religiosos, como por ejemplo, la naturaleza del
mundo. Los hombres pensantes de casi todas las eras y culturas se han
interesado por la pregunta de qu clasede mundo es ste. Es un mundo
material que se gobierna a s mismo, o es espiritual y lo gobiernan
poderes invisibles? Seexplicaa s mismo estesistema consuengranaje,
o yace su secreto en el misterio? Comienza y termina en s mismo el
torrentede la existencia, o est su fuentems alta y ms lejos,en medio
de las colinas?
La teologa cristianaafirmatener la respuesta a esas preguntas. No
especulani ofreceuna opinin, sinoque presenta su "Estodiceel Seor"
como la autoridad en la cual se apoya. Declara positivamente que el
mundo es espiritual: se origin en el espritu, fluye del espritu, es
espiritual en su esencia, y carecede sentidosin el Espritu que habitaen
l.
La doctrina de la omnipresencia divina personaliza la relacin del
hombrecon el universo en el que se encuentra. Estagran verdad central
les da sentido a todaslas demsverdades y le imparte un valorsupremo
a toda su pequea vida. Dios est presente cercade l, junto a l, y este
Dios lo ve y conoce de una manera total y absoluta. En este punto es
donde comienza la fe, y aunquesiga adelante hasta incluirun millarde
verdades maravillosas ms, todas ellas hacen referencia a la verdad de
que Dios es, y est aqui. "Porque es necesario", dice la epstola a los
Hebreos, "que el que se acerca a Dios crea que le hay." Cristo mismo
dijo: "Creis en Dios; creed tambin ..." Cualquiera que sea el "tambin" que aadamos a la creenciaelemental en Dios, es superestructura,
y por muchaque sea la altura a la cual se levante, seguir apoyndose
slidamente en los cimientos originales.
La enseanza del Nuevo Testamento es que Dioscreel mundo por
el Lagos, la Palabra[R.V., "Verbo", n. del t.], y la Palabra se identifica
con la segunda Persona de la Trinidad que estaba presente en el mundo
1 A New Dic/ionary 01 Quo/G/lons. elcoldu y edJlldu por H. L. Mem:ken (NuevaYork: AlfredA. Knopf.
1942). pp. 462463.

Dios es omnipotentes 83
aun antesde encarnarse en la naturaleza humana. La Palabrahizo todas
las cosas y permaneci en su creacin para sostenerla y mantenerla, y al
mismo tiempo ser una luz moral que les permitiera a todos los hombres
distinguir entre el bien y el mal. El universo opera como un sistema
ordenado, no porunas leyesimpersonales, sino por la vozcreadorade la
Presencia inmanente e universal, el Lagos.
El cannigo W. G. H. Holmes, de la India, contaba haber visto
adoradores hindes tocando con los nudillos a los rboles y las piedras
mientras le susurraban "Ests ah? Ests ah?" al dios que esperaban
que residiera dentro de ellos. Con completa humildad, el cristiano
instruido presenta la respuesta a esa pregunta. S, Diosest ah.Est ah,
y est aqu, y en todas partes, no confinado a un rbol o a una piedra,
sino libre en el universo, cercano a todo,junto a todos, y por medio de
Jesucristo, inmediatamente accesible a todocorazn amante. Ladoctrina
de la omnipresencia decideesto para siempre. .
Parael cristiano convencido, esta verdades una fuente de profundo
consuelo en el dolor, y de firme seguridad en todas las experiencias tan
variadas de la vida. Para l, "la prctica de la presencia de Dios" no
consiste en proyectar un objeto imaginario desde dentro de su propia
mente, para despus tratar de darse cuenta de su presencia; ms bien
consiste en reconocer la presencia real de Aqul de quien toda teologa
sana declara que ya est presente; una entidad objetiva que existe sin
relacin alguna concuantaaprensin sobrel puedantenersuscriaturas.
La'experiencia resultante no es visionaria, sino real.
La certeza de que Dios est siempre cerca de nosotros, presente en
todos los lugares de este mundo, ms cercano a nosotros que nuestros
propios pensamientos, nosdebieramantener en un estadode granfelicidad moral la mayorpartedel tiempo, perono todo el tiempo. Sera poco
honrado prometerles a todos los creyentes un jubileocontinuo, y menos
querealista esperarlo. Ascomounniopuedegritardedolorauncuando
se halleprotegido en los brazos de su madre, tambin es posibleque un
cristiano conozca a veces10 quees sufrir, aunen la presencia consciente
de Dios. Aunque "siempre gozoso", Pablo admita que a veces senta
tristeza, y por nuestrobien,Cristoexperiment fuerte llantoy lgrimas,
a pesar de que nuncase apart del seno del Padre (Juan ~: 18)..
Pero todo ir bien. En un mundo como ste, las lgnmas tienen sus
efectos teraputicos. El blsamo sanadorque destilan las vestiduras de
la Presencia que nos envuelve. cura nuestras dolencias antes que se

84 El conocimiento del Dios santo


vuelvan mortales. El conocimiento de que nuncaestamossoloscalmael
agitado mar de nuestravida y le hablade paz a nuestraalma.
Que Dios est aqu es algo que tanto las Escrituras como la razn
declaran. Slo nos quedaa nosotros aprendera damos cuentade esto en
nuestra experiencia consciente. Una frase de una carta escrita por el
doctorAllenFleeceresume el testimonio de muchos otros: "Conocerque
Diosest presente es algobienaventurado, pero sentirsu presencia no es
ni ms ni menos que pura felicidad."
Dios revelasu presencia: ahora nosotros adormasle, y comparezcamos reverentes ante l. A l
solo, a Dios, poseemos; l es nuestro Seor y
Salvador; alabado sea su nombre para siempre.
Dios mismo est con nosotros: Aqul a quien las
legiones anglicas sirven con reverencia en las
regiones celestiales."
Gerhard Tersteegen

Captulo 15

Dios esfiel
Es bueno darte gracias y cantaralabanzas a tu nombre, oh Altsimo; mostrar
por la maana tu misericordia, y tu fidelidad cada noche. As como tu Hijo,
mientras estuvo en la tierra, te fue leal a ti, su Padre celestial, as ahora en el
cielo nos es fiel a nosotros, sus hermanos terrenales, y sabiendo esto, seguimos
adelante llenos de seguridad y esperanza portodoslosaos y lossiglosque falten
por venir. Amn.

al como hiciera destacar anteriormente, los atributos de Dios no


son rasgos aislados de su personalidad, sino facetas de su ser
unitario. No son "cosas en ellas mismas", sino ms bien pensamientos
con los que pensamos en Dios, aspectos de un todo perfecto, nombres
dados a cuantosabemos que es cierto con respecto al Ser divino.
Para tener una comprensin correcta de los atributos, es necesario
que los veamos todosen unidad. Podemos pensarsobre ellos separadamente, peroellosen s, no pueden serseparados. "Es imposible que todos
los atributos asignados a Dios difieran entre s en la realidad, por razn
de la simplicidad perfectade Dios,aunquenosotros usemos de diferentes
formas, palabras diversas sobre Dios", dice Nicols de Cusa. "Por
consiguiente, aunquele atribuyamos a Diosel ver,or, gustar,oler,tocar,
sentir, razonar, tener intelecto y dems, segn los significados diversos
de estas palabras, lo ciertoes que en lla vista no difieredel odo, ni del
gusto, o el olfato, o el tacto,o el sentimiento, o la comprensin. Y as, se
afirma que toda la teologa est fundada sobre un crculo, porque no se
afirmade otro, ninguno de sus atributos."
Al estudiarcualquiera de los atributos, la unidad esencial de todos
ellos se hace evidente muy pronto. Por ejemplo, vemos que si Dios es
autoexistente, tambin deberser autosuficiente, y si tienepoder,por ser
infinito, deber tener todo el poder. Si poseeconocimiento, su infinitud
1 Nicols de Cusa, op. ci/., p. 12.

86 El conocimiento del Dios santo


nos asegura que posee todo el conocimiento. De. igual .manera, su
inmutabilidad presupone su fidelidad. Si l no ca.m.bla, se slgu~ de aqu
que no puede dejar de ser fiel, puesto que eso le exigira un cambio. Todo
fallo dentro de la personalidad divina sera un argumento a favor ~e su
imperfeccin, y al ser Dios perfecto, no podra tener lugar. ASI, los
atributos se explican unos a otros, y demuestran que no son ms que
destellos que disfruta nuestra mente de ese Ser divino absolutamente
perfecto.
Todos los actos de Dios estn en perfecto acuerdo con todos sus
atributos. Ningn atributo contradice a otro, sin~ que todos armoni~an
entre s y se unen en el infinito abismo del Ser diVIDO. Todo cuando ~IOS
hace est de acuerdo con todo cuanto Dios es, y ser y hacer son la misma
cosa en l. La imagen familiar de un Dios frecuentemente dividido ~ntre
su justicia y su misericordia es totalmente falsa con resp~cto a la realidad.
Pensar que Dios se inclina primero hacia uno de sus atnbutos, y despus
hacia otro, es imaginarse a un Dios inseguro de s mismo, frustr~do y
emocionalmente inestable, lo cual, por supuesto, equivale a decir que
aqul en el que estamos pensando no es el Dios verdadero en absoluto,
sino un dbil reflejo mental de l, malamente fuera de foco. .
Dios, por ser quien es, no puede dejar de ser lo que es, y slen~o lo
que es, no puede actuar en desacuerdo con su propia personalidad. El es
fiel e inmutable al mismo tiempo, de manera que todas sus palabras y
todos sus actos tienen que ser fieles, y deben seguir sindolo. Los
hombres se vuelven infieles, movidos por sus apetitos, por el temor, por
la debilidad, por la falta de inters, o por alguna fuerte influencia
procedente del exterior. Es obvio que ninguna de esas fuerzas puede
afectar a Dios en modo alguno. l es su propia razn para todo cuanto
es y hace. No se le puede obligar desde fuera, sino que siempre habla y
acta desde dentro de s mismo, por su propia voluntad soberana, como
le place.
Creo que se podra demostrar que casi toda~ las herejas que. han
afligido a la Iglesia a lo largo de los aos han surgl~o de una ~reencla de
cosas inciertas sobre Dios, o de un exceso de nfasis sobre ciertas cosas
verdaderas que ha llegado a oscurecer otras cosas igualmente verdaderas.
Engrandecer cualquier atributo, al mismo tiempo que se excluye otro,
equivale a caminar derechamente hacia uno de los tenebrosos pantanos
de la teologa; y sin embargo, estamos constantemente tentados a hacer
precisamente esto.

Dios es fiel 87
Por ejemplo, la Biblia ensea que Dios es amor; hay quienes han
interpretado esto de una manera tal que niegan que l sea justo, cosa que
tambin ensea la Biblia. Otros llevan tan lejos la doctrina bblica de la
bondadde Diosquelahacencontradecirse consusantidad. Obien,hacen
que su compasin anule su veracidad. Hay otros que comprenden la
soberana de Dios de una manera tal que destruye, o al menos disminuye
grandemente su bondad y su amor.
Slo podremos tener un concepto correcto de la verdad si nos
atrevemos a creer todo cuanto Dios ha dicho acerca de s mismo. Es una
grave responsabilidad la que el hombre toma sobre s cuando se pone a
corregir la autorrevelacin de Dios, de tal forma que saca de ella aquellos
rasgos que a l, en su ignorancia, le parecen objetables. Con toda
seguridad, deber caer una ceguera parcial sobre todo aqullo suficientemente presuntuoso como para atentar algo as. Y es algo totalmente
innecesario. No tendremos por qu temer cuando dejemos que la verdad
permanezca tal y como est escrita. No hay conflicto alguno entre los
atributos divinos. El ser de Dios es unitario. l no puede dividirse a s
mismo, y actuar en un momento dado impulsado por uno de sus atributos,
mientras los dems permanecen inactivos. Todo lo que Dios es deber
concordar con todo lo que Dios hace. Su justicia deber estar presente
en su misericordia, y su amor en su juicio. Lo mismo afirmamos con
respecto a todos los atributos divinos.

La fidelidad de Dios es un dato esencial de la sana teologa, pero


para el creyente se convierte en mucho ms que eso: pasa a travs del
proceso del entendimiento para seguir adelante y convertirse en alimento
nutritivo para el alma. Las Escrituras no slo se limitan a ensear la
verdad; tambin indican sus usos para la humanidad. Los escritores
inspirados eran hombres con pasiones como las nuestras que habitaban
en medio de la vida. Lo que ellos aprendieron acerca de Dios se convirti
para ellos en una espada, un escudo, un marti1lo; se convirti en la
motivacin de su vida, su buena esperanza, y su confiada expectacin.
A partir de los datos objetivos de la teologa, su corazn hizo quin sabe
cuntos miles de deducciones gozosas y aplicaciones personales. El libro
de los Salmos resuena con una alegre accin de gracias por la fidelidad
de Dios. El Nuevo Testamento recoge el tema y celebra la lealtad de Dios
Padre y de su Hijo Jesucristo, quien ante Poncio Pilato dio testimonio e
hizo una buena confesin; y en el Apocalipsis, vemos a Cristo montando

88 El conocimiento del Dios santo


en un caballo blanco, galopando hacia su victoria final, y los nombres
que lleva son los de Fiel y Verdadero.
Los himnoscristianoscelebrantambinlosatributosde Dios, y entre
ellos, la fidelidad divina. En nuestra mejor himnodia, los atributos se
convierten en la fuente de la que corren ros de gozosas melodas.
Algunos himnarios antiguos podremos encontrar an en los cuales los
himnosno tienennombre;una lneaen cursivaencimade cada uno indica
su tema, y el corazn que adora no puede menos que regocijarse en lo
que encuentra: "Celebracin de las gloriosas perfecciones de Dios",
"Sabidura, majestad y bondad", "Omnisciencia", "Omnipotenciae inmutabilidad", "Gloria, misericordia y gracia".stossloson unos pocos
ejemplos tomados de un himnario publicado en 1849, pero todo el que
conozca bien la himnodia cristiana sabe que la corriente de cnticos
sagrados brot hace mucho tiempo, en los primeros aos de existencia
de la Iglesia. Desde el principio, la creencia en la perfeccin de Dios
produjo una dulce seguridad en los creyentes, y ense a las edades a
cantar.
Sobre la fidelidad de Dios descansa toda nuestra esperanza de
bendicin futura. Slo porque l es fiel no quebrantar sus pactos y
honrar sus promesas. Slo teniendo una seguridadcompleta de que l
es fiel podremos vivir en paz y mirar con tranquila firmeza a la vida
futura.
Cada corazn puede hacer su propia aplicacin de esta verdad, y
sacar de ella las conclusiones que la propia verdadsugiera,y sus propias
necesidadeshagan notar. El tentado, el ansioso,el temeroso, el desalentado, puede encontrar una nueva esperanza, y buena alegra, en el
conocimiento de que nuestro Padre celestial es fiel. l siempre ser fiel
a la palabraque ha empeado. Los hijosdel pacto,en mediode las duras
presiones de la vida, pueden estar seguros de que l nunca quitar de
ellos su amorosa misericordia, ni permitirque falle su fidelidad.
Feliz el hombre cuyas esperanzas descansan en
el Dios de Israel: l hizo el cielo, y la tierra, y los
mares, con todo cuanto contienen; su verdad permanecesegurapara siempre;l salva al oprimido,
alimenta al pobre, y nadie hallar vanas sus pro- .
mesas.
Isaac Watts

Captulo 16

Dios es bueno
Haznos el bien segn tu beneplcito hacia nosotros, Seor. No actes con
nosotros comolo merecemos, sinocomoes dignode ti, yaque eresel Diosque
eres. As. no tendremos nada que temer en este mundo, ni en el que est por
venir. Amn.

a palabra bueno. significa tantas cosas para tantas personas que


este breve estudio de la bondad divina comienza con una definicin. Slo podremos llegar a su significado por medio del uso de una
serie de sinnimos, saliendo del mismo lugar y regresando a l por
distintos senderos.
. Cuando la teologa cristiana habla de que Dios es bueno, no es lo
mismo que decir que es justo, o santo. Las trompetas de los cielos
proclamanla santidad de Dios, y los santos y sabios de la tierra se hacen
eco de ello dondequiera que l se les ha revelado a los hombres; sin
embargo, en estos momentos no estamos reflexionando sobre su santidad, sino sobre su bondad,que es algo bien distinto.
La bondad de Dios es lo que le predispone a ser generoso, cordial,
benevolente y lleno de buenas intenciones para con los hombres. l es
tierno de corazn y rpido para identificarse con nosotros, y su actitud
constantehacia todoslos seres moraleses abierta, franca y amistosa. Por
su propia naturaleza,l est inclinadoa conceder bendicin, y siente un
santo placeren la felicidad de su pueblo.
En todas las pginas de la Biblia se ensea o se dice de manera
implcita que Dios es bueno, y lo debemos recibir como un artculo de
fe tan imposible de destruir como el trono de Dios. Es una piedra
fundacional para todopensamiento slidosobre Dios,y es necesariopara
la sensatez moral. Conceder que Dios pudiese ser mejor que bueno es
negar la validezde todo pensamiento, y terminarcon la negacin de todo
juicio moral. Si Dios no es bueno, entonces no puede haber distincin

90 El conocimiento del Dios santo


entrebondadycrueldad; al cielose lepuedellamarinfierno, y al infierno,
cielo.
La bondad de Dios es el impulso que se halla detrs de todas las
bendiciones quel derramaa diariosobrenosotros. Diosnoscreporque
senta el bien en su corazn, y nos redimipor el mismomotivo.
Julianade Norwich, que vivihaceseiscientos aos,vio claramente
que el fundamento de toda bienaventuranza es la bondad de Dios. El
sexto captulode su pequeo clsico Revelations o/Divlne Love [Revelaciones del amor divino], increblemente hermoso y perceptivo, comienzaas: "Esta manifestacin fuehechaparaenseara nuestras almas
a aferrarse sabiamente a la bondadde Dios." A continuacin, hace una
lista con algunas de las grandesobrasque Diosha hechoa favornuestro,
y despus de cada una de eUas, aade: "por su bondad". Ella vea que
todasnuestras actividades religiosas, y todoslos mediosde la gracia, por
rectos y tiles que stos sean, no sern nada, hasta que comprendamos
que la bondad espontnea y no merecida de Dios se encuentra detrs y
debajo de todos sus actos.
La bondad divina, como uno de los atributos de Dios, se causa a s
misma, es infinita, perfecta y eterna. Puesto que Dios es inmutable, l
nunca varaen la intensidad de su amormisericordioso. l nuncaha sido
ms bondadoso de lo que es ahora, ni nunca lo ser menos. l no hace
acepcin de personas, sinoque haceque su sol brillesobrelos malvados,
igual que sobre los buenos, y enva su lluvia, tanto sobre el justo como
sobre el injusto. La causa de su bondad se halla en s mismo; los que
recibensu bondad son todosbeneficiarios suyos,sin mrito y sin recomo
pensa.
La raznestde acuerdoconesto, y la sabidura moralque se conoce
a s mismase apresura a reconocer que no puedehabermritoalgunoen
la conductahumana; ni siquiera en la ms pura y mejor. La bondadde
Dios es siempre la base de nuestra expectacin. El arrepentimiento,
aunquenecesario, no es meritorio, sino que es una condicin parapoder
recibir el generoso don del perdnque Diosconcede por su bondad. La
oracin en s misma no es meritoria tampoco. No pone a Dios bajo
obligacin alguna, ni lo poneen deudacon nadie. l escuchala oracin
porque es bueno, y por ninguna otra razn. Tampoco la fe es meritoria;
no es ms que la confianza en la bondad de Dios, y su ausencia no dice
nada negativo de la personalidad santa de Dios.

Dios es bueno 91
Toda la manerade ver la vida que tiene la humanidad cambiarasi
nosotros pudiramos creer que habitamos bajo un cielo amistoso, y que
el Dios del cielo, aunqueexaltadoen poder y majestad, est deseosode
hacer amistad con nosotros.
Sin embargo, el pecado nosha hechotmidos y demasiado conscientes de nosotros mismos, como es de esperar. Aos y aos de rebelin
contra Dios han alentadoen nosotros un temor que no se puede superar
en un solo da. El rebeldeque es capturadono entra voluntariamente en
la presencia del rey al que ha combatido largo tiemposin xito, tratando
de derrocarlo. En cambio, si es verdaderamente penitente, puedeentrar,
confiando slo en el misericordioso amor de su Seor, y el pasado no
ser utilizado en contra suya.El maestroEckhartnos exhortaa recordar
que, cuando volvamos a Dios, aunque nuestros pecados fueran tan
grandes en nmero como los de toda la humanidad reunidos, con todo,
Dios no nos los echara en cara, sino que tendra tanta confianza en
nosotros, como si nuncahubiramos pecado.
Ahora bien, alguien que a pesar de sus pecados pasados, desee
honradamente reconciliarse con Dios, preguntara cauteloso: Si yo me
llego a Dios, cmo actuar l conmigo? Qu clase de disposicin
tiene? Cmoencontrarque es?"
La respuesta es que lo encontraremos exactamente igual a Jess. "El
que me ha visto a m", dice Jess,"ha visto al Padre."Cristo camincon
los hombres sobre la tierra para mostrarles cmo es Dios y darle a
conocer su verdadera naturaleza a una raza que tena ideas errneas
acerca de l. sta slo fue una de las cosas que l hizo mientras estaba
aqu en la carne, pero la hizo con una perfeccin hermosa.
De l aprendemos cmoactaDioscon la gente. El hipcrita, el que
es insincero, 10 hallarfro ydistante, comolosqueerancomol hallaron
un da a Jess;en cambio, el penitente lo hallarmisericordioso y el que
acepta su pecado lo hallar generoso y benvolo. Con el asustado, l es
amistoso; con el pobre de espritu, es perdonador; con el ignorante,
considerado; con el dbil, delicado; con el extranjero, hospitalario.
Con nuestras actitudes podemos determinar la forma en que lo
recibiremos. Aunque la bondad de Dios es una fuente infinita y desbordante de cordialidad, l no nos obligar a atenderlo. Si queremos ser
recibidos como lo fue el Prdigo,debemos acercarnos, como se acerc
l; y cuandolo hagamos, aunquese quedenfueraen su enojolos fariseos

92 El conocimiento del Dios santo


y los legalistas, habr un festn de bienvenida dentro, y msica y danzas,
cuando el Padre acerque de nuevo a su hijo al corazn.
La grandeza de Dios suscita en nosotros el temor, pero su bondad
nos anima a no tenerle miedo.Temer y no tener miedo: he ah la paradoja
de la fe.
Oh Dios, mi esperanza, mi celestial descanso,
mi todo de felicidad aqu abajo, concdeme mi
importuna peticin. Mustrame, mustrame tu
bondad; tu beatfica faz manifiesta; el resplandor
del eterno da. Ante los ojos iluminados de mi fe,
haz pasar toda tu benevolente bondad; tu bondad
es la visin que anhelo. Oh, que yo pueda ver tu
sonriente faz; tu naturalezaen mi alma proclamar;
revelar tu amor, tu glorioso nombre.
Carlos Wesley

Captulo 17

Dios es justo
Nuestro Padre, te amamos por tu justicia. Reconocernos que tus juicios son
verdaderos y justos por completo. Tu justicia sostiene el orden del universo y
garantiza la seguridad de todoslosqueponenen ti su confianza. Vivimosporque
t eres justo ... y misericordioso. Santo, Santo, Santo, Seor Dios Todopoderoso,justo en todos tus caminos, y santo en todas tus obras. Amn.

n las Escrituras inspiradas,apenas se distinguen entre s la justicia


y la rectitud. Es la misma palabra del original la que se traduce

como justo o recto; casi, sospecharamos, al arbitrio del traductor.


El Antiguo Testamento sostiene el principio de la justicia de Dios
en un lenguaje claro y pleno, y tan hermoso como el que ms, dentro de
la literatura de la humanidad en cualquier lugar del mundo. Cuando Dios
le anunci la destruccin de Sodoma, Abraham intercedi por los justos
que haba dentro de la ciudad, recordndoleque l saba que Dios actuara
segn su propia personalidad en esa emergencia humana. "Lejos de ti el
hacer tal, que hagas morir al justo con el impo, y que sea el justo tratado
como el impo; nunca tal hagas. El Juez de toda la tierra, no ha de hacer
lo que es justo?"
El concepto de Dios que sostenan los salmistas y los profetas de
Israel era el de un gobernante omnipotente, engrandecido y exaltado, que
reina con equidad. "Nubes y oscuridad alrededor de l; justicia y juicio
son el cimiento de su trono." Con respecto al Mesas tan largamente
esperado, se haba profetizado que cuando l viniese,juzgara al pueblo
con justicia y a los pobres con juicio. Los hombres santos, movidos por
una tierna compasin, ofendidos por la falta de equidad de los gobernantes del mundo, oraban as: "Jehov, Dios de las venganzas, Dios de las
venganzas, mustrate. Engrandcete, oh Juez de la tierra; da el pago a
los soberbios. Hasta cundo los impos, hasta cundo, oh Jehov, se
gozarn los impos?" Nodebemos entender estas palabras como un ruego

94 El conocimiento del Dios santo

de venganza personal, sino como el anhelo de ver que prevaleciese la


equidad moral en la sociedad humana.
. . ..
HombrescomoDavidy Danielreconocan su propiafaltade justicia,
en contrastecon la justicia de Dios, y como consecuencia, sus oraciones
penitenciales llegabana tener gran poder y eficacia. 'Tu~a. e~, Seo~, la
justicia, y nuestra la confusin de rostro." Y cuando el JUICIO de DIOS,
por tanto tiempo aplazado, comienza a caer sobre el mundo, Juan ve a
los santos victoriosos de pie sobre un marde cristal mezcladocon fuego.
En sus manos tienen las santas arpas de Dios; el canto que cantan es el
de Moiss y el Cordero, y el tema de su canto es la justicia divina.
"Grandes y maravillosas son tus obras,Seor DiosTodopoderoso; justos
y verdaderos son tus caminos, Rey de los santos. Quin no te temer,
oh Seor, y glorificar tu nombre? Pues slo t eres santo; por lo cual
todas las naciones vendrn y te adorarn, porque tus juicios se han
manifestado...
La justicia incorpora en s la idea de equidad moral, y la iniquidad
es exactamenteopuesta a ella; es la in-equidad, la ausencia de igualdad
en los pensamientos y actos humanos. El juicio es la aplicacin de la
equidad a las situaciones morales, y puede ser favora.ble o d~sfa.vorable,
segn aqul que se halla sometido a examen haya Sido equitativo o no
en su corazn y en su conducta.
Algunas veces decimos: "Es de justicia que Dios haga esto", refirindonos a algn acto que sabemos que l va a realizar. Es un error
pensar y hablar as, porque estamos postulando un principio de justicia
ajeno a Dios que lo estara obligando a l a actuar de una forma
determinada. Por supuesto, no existe tal principio. Si lo hubiera, sera
superior a Dios, porqueslo un podersuperiorpuedeobligara obedecer.
Lo cierto es que no hay, ni habr jams, nada fuera de la naturaleza de
Dios que lo pueda mover en grado alguno. Todas las razones de D~os
procedende dentrode su Ser increado. Nada ha entra~o en el s~r de DIOS
desde la eternidad; nada ha sido quitado, y nada ha Sido cambiado.
La justicia, cuando la referimosa Dios, es un nombre que le damos
a la forma en que Dioses, nada ms; y cuando Dios actajustamente, no
lo est haciendo para ajustarse a un criterio independiente, sino que,
sencillamente, est actuando tal como l es en una situacindada. As
como el oro es un elementoen s mismo, y nunca se lo podrcambiar ni
modificar, sino que es oro dondequiera que se encuentre, tambin Dios
es Dios siempre, slo y totalmenteDios, y nunca puede ser otro distinto

Dios es justo 95
al que es. Todo lo que hay en el universo es bueno en el grado en que se
conforme a la naturalezade Dios, y malo en el grado en que no lo hag~.
Dios es su propio principioautoexistente de equidad moral, y cuando El
sentenciaa los hombresmalvados, o recompensaa losjustos, todo lo que
hace es actuar de ac~erdo con como l es desde dentro, sin que nada
ajeno influya sobre l.
Todo esto parece destruir la esperanza de justificaci6n para el
pecadorque regresa; s610 10 parece.Anselmo,arzobispode Cantorbery,
filsofo y santo cristiano,busc6una solucina la contradiccinaparente
entre la justicia de Dios y su misericordia. "Cmo perdonas al malvado", le pregunt6 a Dios, "si t eres todo justo y supremamente justo?'"
Entonces busc en l directamente una respuesta, porque saba que la
solucin estaba en lo que Dios es. Podemos parafrasear el hallazgo de
Anselmo de esta manera: El ser de Dios es unitario; no est compuesto
por una serie de partes que trabajen armoniosamente, sino que es simplemente uno. En su justicia no hay nada que prohba el ejercicio de su
misericordia. Pensar con respectoa Dios tal como a veces pensamosen
un tribunal donde un juez bondadoso, obligado por la ley, sentencia a
muerte a un hombre con lgrimas y excusas, es pensar de una manera
totalmente indigna del Dios verdadero. Dios nunca se encuentra a s
mismo con prop6sitosencontrados. Ningn atributo de Dios se halla en
conflicto con otro.
La compasi6n de Dios fluye de su bondad, y la bondad sin justicia
no es bondad. Dios nos perdona, porque es bueno, pero no podra ser
bueno si no fuera justo. Anselmo llega a la conclusi6n de que, cuando
Dios castiga a los malvados,s610 10 hace de acuerdo con lo que ellos se
han merecido, y cuando perdonaa los malvados,s610 lo hace porqueesto
es compatible con su bondad; de esta forma, Dios hace lo que est de
acuerdo con la realidadde que l es el Dios supremamente bueno. Aqu
vemos a la raz6n tratando de comprender, no para creer, sino porque ya
cree.
Una solucin ms sencilla y familiar al problema de c6mo Dios
puedeser justo, y con todo,justificara los injustos,se halla en la doctrina
cristianade la redenci6n. sta afirmaque, pormediode la obraexpiatoria
de Cristo, Dios no viola la justicia, sino la satisface cuando perdonaa un
pecador. La teologa de la redenci6n ensea que la misericordia no se
I San Anselmo. op, e/t. p. 14.

96 El conocimiento del Dios santo

hace eficaz para un ser humano, mientras la justicia no haya hecho su


obra. El justo castigo por el pecado fue pagadocuando Cristo, nuestro
Sustituto, muri por nosotros en la cruz. Por desagradable que esto
parezca a los odos del hombrenatural, siempreha sido agradable a los
odos de la fe. Son millones los que han sido moral y espiritualmente
transformados por este mensaje, han llevado una vida de gran poder
moral, y muertoal fin pacficamente, confiados en l.
El mensaje de unajusticiasatisfecha y una misericordia enoperacin
es ms que una agradable teora teolgica; anuncia una realidad hecha
necesaria por nuestraprofunda necesidad humana. Por causade nuestro
pecado, todos nos hallamos sentenciados a muerte, una sentencia que
surgi cuando la justicia se enfrent a nuestra situacin moral. Cuando
la equidad infinitase encontr con nuestra in-equidad crnica y voluntaria, hubo una violenta guerra entre ambas; una guerraque Dios gan,
y que siempre deber ganar. Ahorabien,cuandoel pecadorpenitente se
lanza en los brazos de Cristo para pedirle la salvacin, se invierte la
situacinmoral. La justiciase enfrenta con la situacin nueva, y pronunciajusto al hombreque ha credo. De esta forma, pasa lajusticia aliado
de los hijosde Diosque confanen l. ste es el significado de aquellas
osadaspalabras del apstolJuan: "Si confesamos nuestros pecados, l es
fiel y justo para perdonar nuestros pecados, y limpiamos de toda maldad."
No obstante, lajusticia de Diosse alzaeternamente contrael pecado
en su mxima severidad. La vaga y tenue esperanza de que Dios sea
demasiado bondadoso para castigara los impos se ha convertido en un
mortal opiopara la conciencia de millones de sereshumanos. Acallasus
temores y les permite practicar todas las formas agradables de iniquidad,
mientras la muerte se acerca con cada da que pasa, y el mandato de
arrepentirse sigue sin ser odo. Como seres morales responsables que
somos,nonosatrevemos ajugardeesa manera connuestro futuro eterno.
Jess, tu sangre y tu justicia mi bellezason, mi gloriosa
vestidura; en mediode mundos lIameantes, de ellos revestido,con gozo levantar mi cabeza. Conosada permanecer de pie en tu gran da, porque quin podr venir a
acusarme? Plenamente absuelto de todas mis culpas estoy,
sin pecado ni temor; sin culpa ni vergenza.
Conde N. L. von Zinzendorf

Captulo 18

Dios es misericordioso
Padre santo, tu sabidura estimula nuestra admiracin. tu poder nos llena de
temor, tu omnipresencia convierte todos los rincones de la tierra en suelo
sagrado, pero cmo te agradeceremos tu misericordia, que desciende hasta lo
ms bajo de nuestra necesidad para darnos gloria en lugar de ceniza, leo de
gozo en lugar de luto. manto de alegra en lugar de espritu angustiado?
Bendecimos tu misericordia, por Iesucristo nuestro Seor. Amn.

uando .nosotros. los hijos de las sombras, alcancemos por fin


nuestro hogar en la luz por medio de la sangre del pacto eterno,
tendremos mil cuerdas en nuestra arpa. pero muy bien pudiera suceder
que la ms dulce de todas fuera la afinada para que suene de la manera
ms perfecta en honor de la misericordia de Dios.
Con qu derecho estaremos all? Acaso no tomamos parte con
nuestros pecados en esa impa rebelin que trat de destronar por la
fuerza al glorioso Rey de la creacin? Y acaso tambin no caminamos
en el pasado segnloscaminos de este mundo, segnel prncipemaligno
del poderdel aire, el esprituque obra ahoraen los hijos de desobediencia? No vivamos todos en los apetitos de nuestracarne? No ramos
por naturaleza hijosde ira, igualque los dems? Con todo,nosotros, que
ramos en un tiempoenemigos y alejados de l en nuestramentedebido
a lasobrasde maldad, veremos entonces a Dioscara a cara, y llevaremos
su nombre en nuestra frente. Los que nos ganamos la destruccin,
disfrutaremos de la comunin; losque merecemos losdoloresdel infierno, conoceremos la bienaventuranza del cielo. Todo gracias a la tierna
misericordia de Dios,por la que nos ha visitado la Aurorade lo alto.
Cuando todas tus misericordias, mi Dios, mi
ascendiente alma examina, transportado con lo
que veo, me siento perdido en mi asombro, amor
y alabanza.
Joseph Addison

Dios es misericordioso 99

98 El conocimiento del Dios santo

La misericordia es un atributo de Dios; una energa infinita e inagotable interna a la naturaleza divina que predispone a Dios a ser activamente compasivo. Tanto el Antiguo Testamento, como el Nuevo, proclaman la misericordia de Dios, pero el Antiguo dice sobre ella ms de
cuatro veces lo que dice el Nuevo.
Debiramos desterrar para siempre de nuestra mente la nocin
comn, pero errnea, de que la justicia y el juicio caracterizan al Dios de
Israel, mientras que la misericordiay la gracia pertenecenal Seor de la
Iglesia. En realidad, en principio no hay diferencia alguna entre el
AntiguoTestamentoy el Nuevo.En las Escriturasdel NuevoTestamento
hay un desarrolloms plenode las verdades redentoras, peroes un mismo
Dios el que habla en ambas dispensaciones, y lo que l dice est de
acuerdo con lo que l es. Dondequiera y cada vez que Dios se aparece a
los hombres, acta como quien es. Ya sea en el huerto del Edn, o en el
de Getseman, Dios es tan misericordioso como justo. l siempre ha
tratado a la humanidadcon misericordia, y siempre la tratar con justicia
cuando su misericordia sea despreciada. As lo hizo en los tiempos
anteriores al Diluvio; as, cuando Cristo caminabaentre los hombres;as
lo est haciendo hoy, y siempre lo seguir haciendo,por la sola razn de
que l es Dios.
Si pudisemos recordar que la misericordia divina no es un estado
temporal de humor en Dios, sino un atributo de su ser eterno, nunca
temeramosque un da dejase de existir. La misericordia nuncacomenz
a ser, sino que era desde la eternidad; de igual manera, nunca dejar de
ser. Nunca ser mayor, puesto que en s misma es infinita, y nunca ser
menor, porque lo infinito no puede sufrir disminucin. Nada de cuanto
ha ocurrido u ocurrir en el cielo, en la tierra o en el infierno, podr
cambiar las tiernas misericordias de nuestro Dios. Su misericordia permanece para siempre,como una inmensidadsobrecogedoray sin lmites
de piedad y compasin divinas.
As como el juicio es la justicia de Dios al confrontar la iniquidad
moral,de igualmanerala misericordia de Dioses su bondadal confrontar
el sufrimiento y la culpa de los humanos. Si no hubiese culpa alguna en
el mundo, ni dolor ni lgrimas, Dios seguira siendo an infinitamente
misericordioso,pero es probableque su misericordiase hubiesequedado
escondida en su corazn, desconocidadel universocreado.Ninguna voz
se hubiera alzado para celebrar la misericordia de la cual nadie habra

sentido neces~dad. Son la angustia y el pecado de los humanos los que


han hecho salir a la luz la misericordiadivina.
"j Kyrieelison! j Christeelison !" [en griego, j Seor, misericordia!
[Cristo, misericordia!, n. del t.], ha suplicado la Iglesia a lo largo de los
siglos, pero si no me equivoco, oigo en la voz de su splica una nota de
tristeza y desespero. Su lastimero clamor, tan frecuentemente repetido
e? ~se tono de re~ignado abatimiento, lo lleva a uno a deducir que est
pidiendo una ddiva que en realidad no espera recibir nunca. Aunque
sig~ cumpliendo con su deber de cantar sobre las grandezas de Dios, y
recitar el credo ms veces de las que se tiene memoria, su peticin de
misericordiasuena como una esperanza abandonada, y nada ms como
si la misericordiafuera un don divino que se debiera aorar, pero'nunca
disfrutar en realidad.
Ser nuestra incapacidad para capturar el puro gozo de la misericordia gozosamenteexperimentada, una consecuencia de nuestra incredulidad, de nuestra ignorancia, o de ambas? As fue una vez en Israel.
"Porque yo les doy testimonio",dice Pablo, "de que tienen celo de Dios,
pero no conforme a ciencia." Fracasaron porque haba al menos una cosa
que no conocan; una cosa que lo habra cambiado todo. Y sobre Israel
en el desierto, el escritor de la epstola a los Hebreos dice: "Pero no les
aprovech el or la palabra, por no ir acompaada de fe en los que la
oyeron," Para recibir misericordia, primero tenemos que saber que Dios
es misericordioso. Y no basta con creer que una vez manifest su
misericordia con No, Abraham o David, y la mostrar nuevamente en
algn da feliz del futuro. Debemoscreer que la misericordiade Dios no
tiene lmites, es gratuita, y por medio de Jesucristo nuestro Seor est
disponible para nosotros hoy, en nuestra situacin presente.
Podemos estar suplicando misericordia durante toda una vida de
in.credulidad, y al final de nuestros das, no estaremos an ms que
tnstemente esperanzadosde recibirlaen algn lugar yen algnmomento.
Esto sera como morimos de hambre fuera de una sala de banquetes a la
que hemos sido clidamenteinvitados. O podemos,si queremos, aferrarnos por fe a la misericordiade Dios, entrar al saln y sentamos junto con
las almas osadas y vidasque nopermitenque la timidezy la incredulidad
las alejen del festn de ricos manjares preparado para ellas.
Levntate, alma ma, levntate; sacude tus cultemores; el sangriento sacrificio por mi
bien aparece: ante el trono comparece quien es mi

p~bles

100 El conocimiento del Dios santo


Seguridad, y llevaminombre escritoen lasmanos.
Mi Dios se ha reconciliado conmigo; su voz perdonadora escucho: l es mi dueoy yo su hijo; ya
no tengoqueseguirtemiendo: concol1fianza, ahora me acerco y clamo "Padre,Abb, Padre".

Captulo 19

La gracia de Dios

Carlos Wesley
Dios de toda gracia. cuyos pensamientos hacia nosotros son siempre pensamientos de paz y no de maldad, danos un corazn capaz de creer que somos
aceptos en el Amado, y danosunamenteque admireesa perfeccin de sabidura
moral que encontr una forma de mantener la integridad del cielo, y con todo.
recibimos a nosotros en l. Estamos atnitos y maravillados de que Alguien tan
santo y temido nos invitea este banquete, y hagaque la banderasobre nosotros
sea el amar- Na 9od.emos. eK.9ces.ar la ~cali.lud que s.enli.mos., Qero mira l en
nuestro corazn y lela allf. Amn.

n Dios la misericordia y la gracia son una, pero cuando nos


alcanzan a nosotros, las vemos como dos, relacionadas, pero no
idnticas.
As como la misericordia es la bondad de Dios que confronta la
angustia y la culpa de los humanos, la graciaes su bondaddirigidahacia
la deuda y el demrito del hombre. Por su gracia, Dios atribuye mrito
donde no exista antes ninguno, y declara que no existe deuda donde
habaexistido una anteriormente.
La gracia es el beneplcito de Dios que lo inclina a concederles
beneficios a quienes no los merecen. Es un principio con existencia
propia, inherente a la naturaleza divinay queapareceantenosotros como
una propensin a compadecer a los miserables, perdonar a los culpables,
recibira los pariasy hacerentraren su favor a los que antes se hallaban
bajo una justa reprobacin. Su uso para nosotros, seres humanos pecadores,consiste en salvamos y hacemos sentarjunto con l en los lugares
celestiales parademostrar ante las edades las insondables riquezas de la
bondad de Dios hacia nosotros en CristoJess.
Nosotros nos beneficiamos eternamente de que Diossea tal comol
es. Porque l es lo quees, levanta nuestra cabezay nossacade la prisin,
noscambialas ropasde prisioneros en vestiduras realesy nos hacecomer
el pan continuamente en su presencia todos los das de nuestra vida.

102 El conocimiento del Dios santo


La gracia brota muy dentro del coraz6n de Dios, en el pasmoso e
incomprensible abismo de su santo Ser, pero el canal a travs del cual
fluye hacia los sereshumanos es Jesucristo, crucificado y resuc~tado. El
ap6stolPablo, quienes por encimade todos ~os de~s el exp~sttor d~ la
gracia en la redenci6n, nunca separala graciade DIOS del HIJO d~ DIOS
crucificado. En sus enseanzas, siempre se encuentran ambos Juntos,
orgnicamente uno solo e inseparables.
Encontramos un hermoso y completo resumen de las enseanzas de
Pablosobreestetemaen suepstolaa losEfesios: "Enamorhabindonos
predestinado para ser adoptados hijos suyos por medio de Jesucristo,
segn el puro afecto de su voluntad, para alabanza de la gloria de su
gracia, con la cual nos hizo aceptos en el Amado, en quien tenemos
redenci6n por su sangre,el perd6n de pecados segn las riquezas de su
gracia."
.
..
Tambin Juan, en el evangelio que lleva su nombre, Identifica a
Cristocomoel medioa travs del cual alcanza la graciaa la humanidad:
"Pues la ley por medio de Moiss fue dada, pero la gracia y la verdad
vinieron por mediode Jesucristo."
Con todo, es aqu mismo donde es fcil salirse de la senda y
extraviarse lejosde la verdad, comohan hechoalgunos. Son losque han
obligado a este versculo a presentarse solo, sin relaci6n con las dems
Escrituras quese refieren a la doctrina de la gracia, y hacerlo ensearque
Moiss s610 conoca la ley y Cristos610 conocela gracia. Deesta manera
se convierte el Antiguo Testamento en un libro de ley, y el Nuevo
Testamento en un librode gracia. La verdad es muy distinta.
La ley les fue dada a los hombres a travs de Moiss, pero no se
origin con l. Haba existido en el corazn de Dios desde antes de la
fundacin del mundo. En el monte Sina se convirti en el cdigolegal
para la nacin de Israel, pero los principios morales que comprende son
eternos. Nunca existi un momento en el que la ley no representase la
voluntad de Dios para la humanidad, ni un momento en el cual su
violacin no trajese consigo su propio castigo, aunque Diosfue pacient~,
y algunas vecespasaba por altolasmalas acciones debido a la ignorancia
del pueblo. Losargumentos estrechamente enlazados quepresenta Pablo
en los captulos tercero y quintode su epstolaa los Romanos hacenver
esto con gran claridad. La fuente de la moralidad cristiana es el am~r a
Cristo, no la ley de Moiss; sin embargo, no ha habido una abrogacin

La gracia de Dios 103

de los principios de moralidad contenidos en la ley. No existe ninguna


clase privilegiada que se halleexentade esajusticiaque prescribe la ley.
Ciertamente, el Antiguo Testamento es un libro de ley, pero no
solamente de ley.Antes del granDiluvio, No "hall graciaantelos ojos
de Jehov", y despus de haberleentregadola leya Moiss, Diosle dijo:
"Has hallado gracia en mis ojos." C6mo habra podido ser de otra
forma? Diossiempre serl mismo, y la graciaes un atributo de susanto
Ser. Para l es tan imposible escondersu gracia como lo es para el sol
esconder su resplandor. Los hombres podrn huir de la luz del sol para
esconderse en las tenebrosas y hmedas cavernas de la tierra, pero no
pueden apagarlo. De igual forma, en cualquier dispensaci6n que sea, los
hombres podrn despreciar lagraciade Dios,peronolapuedenextinguir.
Si los tiempos del Antiguo Testamento hubieran sido solamente
tiempos de una ley rigurosa e inflexible, el mundo habra tenido en su
temprana edadun aspecto muchsimo menos alegredelqueencontramos
en los escritos de la antigedad. No habraexistido un Abraham, amigo
de Dios; ni un David, hombre segn el coraz6n de Dios, ni un Samuel,
Isaas o Daniel. El captulo oncede la epstolaa los Hebreos, esa galera
de la fama de los espiritualmente grandes en el Antiguo Testamento,
permanecera a oscuras y sinocupantes. La graciafuela quehizo posible
la santidad en los das del Antiguo Testamento, tal como lo hace hoy.
Nadie ha sido salvo jams, sino por gracia, desde Abel hasta el
momento presente. Desdeque la humanidad fueexpulsada delhuertodel
Oriente, nadie ha regresado jams al favor divino, si no ha sido gracias
a la pura bondad de Dios. Y dondequiera que la gracia ha alcanzado a
algnserhumano, siempre hasidopor mediode Jesucristo. Ciertamente,
la gracia vino por Jesucristo, pero no esper6 a que l naciese en el
pesebre, o a que muriese en la cruz, para poder actuar. Cristo es el
Cordero inmolado desde la fundacin del mundo. El primerhombrede
la historia humana que fue regresado a la comuni6n con Dios lo hizo por
medio de la fe en Cristo. En los tiempos de la antigedad, los hombres
esperaban la obra redentora de Cristo;en los ltimos tiempos la recuero
dan, perosiempre han venido y vienen a ella por gracia, por mediode la
fe.
Debemos tener presente tambin que la gracia de Dioses infinita y
eterna. As como no tuvo principio, tampoco podr tener fin, y por ser
un atributo de Dios,no tiene lmites, como la infinitud.

104 El conocimiento del Diossanto


En lugarde esforzarnos porcomprender estocomoverdad teolgica.
sera mejor y ms sencillo que comparsemos la gracia de Dios con
nuestra necesidad. Nunca podremos conocer la enormidad de nuestro
pecado, ni tampoco es necesario que la comprendamos. Lo que s
podemos saberesque "cuandoel pecado abund, sobreabund la gracia".
"Abundar" en el pecado: he aqu lo peor y lo mayor de cuanto
nosotros podamos o podemos hacer. La palabra abundar defineel lmite
de nuestra capacidad finita, y aunque sintamos levantarse nuestras iniquidadessobrenosotros como unamontaa, con todo. esa montaa tiene
unos lmites definibles: es de tal tamao, tiene tal altura, slo pesa esta
ciertacantidad. y nada ms. Ahorabienquinpuededefinirla ilimitada
gracia de Dios? Su "sobreabundancia" hace que nuestros pensamientos
se sumerjanen el infinito, y los confunde all.Toda lagratitud para Dios,
por la abundancia de su gracia.
Los que nos sintamos apartados de la comunin con Dios podemos
ahora levantar nuestra desalentada cabeza y mirar a lo alto. Por medio
de las virtudes de la muerte expiatoria de Cristo. la causa de nuestra
expulsin ha sido quitada. Podemos regresar.tal como regres el Prdigo, y recibir la bienvenida. Cuando nos acerquemos al Huerto, nuestro
hogar antes de la Cada, se apartar de l la espada llameante. Los
guardianes del rbol de la vida se echarn a un lado cuando vean
acercarsea un hijo de la gracia. .
Regresa, vagabundo, regresa ahora, y busca el
rostro de tu Padre;esos nuevos anhelos que arden
en ti, fueron encendidos por su gracia. Regresa.
vagabundo, regresa ahora, y enjugala lgrima que
se desliza: tu Padrete llama, no sigaslamentndote, que es el amor el que te invitaa acercarte.
William Benco Collyer

Captulo 20

Dios es amor
Padre nuestroque ests en los cielos. nosotrostus hijos nos preocupamos con
frecuencia en nuestramente,al escuchardentrode nosotrosal mismotiempo las
afirmaciones de la fe y lasacusaciones de la conciencia.Estamossegurosde que
en nosotrosno hay nadaque pudieseatraer el amor de Uno tan santo y tan justo
como t. Con todo. t nos has declarado tu amor inmutableen Cristo Jess. Si
bien no hay nadaen nosotrosque puedaganar tu amor, no hay tampoconada en
el universo que te pueda impedir que nos ames. Tu amor no es causado ni
merecido. T eres en ti mismola razndel amor con el que nos amas. Aydanos
a creer en la intensidady la eternidaddel amor que nos ha hallado.Entonces, el
amor echar fuera el temor, y nuestro agitado corazn estar en paz, confiado
no en lo que somos nosotros,sino en lo que t has declaradoque eres t mismo.
Amn.

l apstol Juan, movido por el Espritu, escribi: "Dios es amor",


y algunos han tomado sus palabras como una declaracin definitiva con respecto a la naturaleza esencialde Dios. Esto es un gran error.
Con esas palabras, Juan estabapresentando una realidad, pero no estaba
ofreciendo una definicin.
Igualaral amorconDioses ungraveerrorqueha producido unagran
cantidad de filosofa religiosa poco sana, y ha hecho correr un torrente
de poesa vaporosa totalmente en desacuerdo con las Santas Escrituras
y procedente toda ella de un clima distintoal del cristianismo histrico.
Si el apstol hubiera afirmado que el amor es lo que Dios es, nos
habrfamos visto obligados a decidir que Dios es lo que el amor es. Si
Dioses amor,en un sentidoliteral, entonces tambin en un sentidoliteral
el amor es Dios, y tendramos que adorar por obligacin al amor como
el nico Dios que existe. Si el amor es igual a Dios. entonces Dios slo
es igual al amor, y Dios y el amor son idnticos. As, destruimos el
concepto de personalidad en Dios, y negamos directamente todos sus
atributos. con excepcin de uno,y ese unohacemos quesustituyaa Dios.
El Dios que habramos dejado no es el Dios de Israel; no es el Dios y

lO El conocimiento del Dios santo

Padrede nuestro SeorJesucristo; no es el Diosde los profetas y de los


apstoles; noes el Diosde lossantos, losreformadores y los mrtires, ni
siquiera el Diosde los telogos e himnlogos de la Iglesia.
Por el bien de nuestra alma debemos aprender a comprender las
Escrituras. Debemos escapamos de la esclavitud a las palabras para
adherimos lealmente en cambio a los significados. Las palabras deben
expresarlas ideas, no originarlas. Decimos que Dios es amor; decimos
que Dioses luz;decimos que Cristoes la verdad, y nuestra intencin es
que estas palabras sean comprendidas de una manera muy similar a la
formaen que se entienden las palabras cuandodecimos con respecto a
un hombre que "es la bondad personificada". Al decir esto, no estamos
afirmando que la bondad y ese hombre sean idnticos, y nadie entiende
nuestras palabras en ese sentido.
Las palabras "Dios es amor" significan que el amor es un atributo
esencial de Dios. El amores algociertocon respecto a Dios,pero no es
Dios.Expresa la forma en que Dioses en su ser unitario, como lo hacen
las palabras santidad, justicia, fidelidad y verdad. Puesto que l es
inmutable, siempre actadeacuerdo consupropia personalidad, y puesto
quees unaunidad, nunca suspende unode susatributos paraejercerotro.
A partirde losotrosatributos conocidos de Dios,podemos aprender
mucho acerca de su amor. Por ejemplo, podemos saberque, al ser Dios
autoexistente, su amor no tuvo principio; al ser l eterno, su amor no
podr tener fin; al ser l infinito, no tiene lmite; al ser l santo, es la
quintaesencia de toda pureza inmaculada; al ser l inmenso, su amores
unamorincomprensiblemente amplio, sinfondo y sinorillas, anteel cual
nosarrodillamos en gozoso silencio, y delcuallaelocuencia mselevada
se apartaconfusa y humillada.
Con todo, si queremos conocer a Dios, y por el bien de los dems,
decirlo quesabemos, debemos tratarde hablaracerca de su amor. Todos
los cristianos lo han intentado, peroninguno lo ha hecho muy bien. Yo
tengo tanta capacidad para hacerle justiciaa este tema tan asombroso y
llenode maravillas comolaquetendra unnio paraalcanzar unaestrella.
Con todo, al tratarde alcanzar la estrella el nio pudiera estar llamando
la atencin sobre ella, e incluso indicar la direccin en que es necesario
mirar para verla. De igualforma, al elevaryo mi corazn haciael alto y
resplandeciente amorde Dios,alguien que antes no hayasabido nadade
l, pudiera animarse a mirara lo alto y teneresperanza.

Dios es amor 107

No sabemos lo que es el amor, y quiz nunca lo sepamos, pero s


podemos saber cmo se manifiesta, y que es suficiente para nosotros
aqu. Primeramente, lo vemos presentndose como benevolencia. El
amordeseael biende todos, y nuncatienela voluntad de heriro hacermal
a nadie. Esto explic las palabras del apstol Juan: "En el amor no hay
temor, sino que el perfecto amor echa fuera el temor." El temor es la
dolorosa emocin que surge con el pensamiento de que algo nos puede
hacer dao, o causarsufrimiento. Este temorpersiste mientras estamos
sometidos a la voluntad dealguien queno deseanuestro bienestar. Desde
el momento en que entramos bajo la proteccin de alguien benevolente,
el temor es echado fuera. Un nio perdido en medio de una tienda
atestada degentese sientellenodetemor, porque vecomoenemigos a los
extraos que lo rodean. Un momento ms tarde, cuando ya est en los
brazos de su madre, el terrordesaparece. El conocimiento de la benevolenciade la madrees el que lo echafuera.
El mundo est lleno de enemigos, y mientras estemos sujetos a la
posibilidad de que esos enemigos nos daen, el temor es inevitable. El
esfuerzo por vencerel temorsin destruirsus causases totalmente intil.
El corazn es ms sabio que todos esos apstoles de la serenidad.
Mientras nos consideremos en las manos del azar, mientras busquemos
una esperanza en la ley de las posibilidades, mientras tengamos que
confiarnuestra supervivencia a nuestra capacidad para adelantamos al
enemigo en el pensamiento o en sus maniobras, tendremos unascuantas
buenas razones parasentirmiedo. Yel miedo produce tormento.
Saberqueel amoresde Dios, y entrarenel lugarsecretoapoyados en
el brazo del Amado; esto y slo esto puedeechar fuera el temor. Si un
hombre se llegaaconvencer dequenadalopuededaar, al instante, todos
sustemores habrn desaparecido deluniverso. Podrsentiralgunas veces
el reflejo nervioso, la repugnancia natural ante el dolor fsico, pero el
profundo tormento del temor desaparece parasiempre. Dioses amor,yes
soberano. Suamorlo predispone a desearnuestro bienestar perdurable, y
su soberana lo capacita paraasegurrnoslo. Nadapuede herira un buen
hombre.
El cuerpo podrn matar; con todo, la verdad de
Dios permanecer y su reinoes parasiempre.
Martn Lutero

108 El conocimiento del Dios santo


El amor de Dios nos dice que l es amistoso, y su Palabra nos asegura
que es nuestro amigo y quiere que nosotros lo seamos suyos. Ningn
hombre con un rastro de humildad pensara que l ha sido el que ha
comenzado su amistad con Dios; la idea no tuvo su origen en los hombres.
Abraham nunca habra dicho: "Yo soy amigo de Dios", sino que Dios
mismo fue el que dijo que Abraham era su amigo. Los discpulos habran
vacilado con mucha razn al afirmar que tenan amistad con Cristo, pero
fue l quien les dijo: "Sois mis amigos."
Aunque la modestia dude ante un pensamiento tan temerario, la fe,
en su audacia, se atreve a creer en la Palabra y afirma tener amistad con
Dios. Le hacemos a Dios un honor mayor creyendo lo que l ha dicho
acerca de s mismo y teniendo la valenta de acercarnos osadamente al
trono de la gracia que escondindonos en una humildad demasiado
consciente de s misma entre los rboles del huerto.
El amor es tambin una identificacin emocional. No considera suyo
nada, sino que se lo da todo gratuitamente al objeto de su afecto. Vemos
esto constantemente en nuestro mundo de seres humanos. Una madre
joven, delgada y agotada, alimenta con sus pechos a un infante sano y
rozagante, y lejos de quejarse, contempla a su nio con ojos resplandecientes de felicidad y satisfaccin. Los actos de sacrificio personal son
algo corriente en el amor. Cristo dijo acerca de s mismo: "Nadie tiene
mayor amor que ste, que uno ponga su vida por sus amigos."
Es una extraa y hermosa excentricidad por parte del Dios que es
libre el que haya permitido que su corazn se identifique emocionalmente con los seres humanos. A pesar de que l se basta a s mismo, quiere
nuestro amor y no se sentir satisfecho hasta conseguirlo. Libre como es,
ha dejado que su corazn se ate a nosotros para siempre. "En esto consiste
el amor: no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que l nos
am a nosotros, y envi a su Hijo en propiciacin por nuestros pecados."
"Porque Aqul que est por encima de todos ama tan especialmente
a nuestra alma", dice Juliana de Norwich, "que ese amor sobrepasa el
conocimiento de todas las criaturas; es decir, que no se ha hecho criatura
alguna que pueda saber cunto, y cun dulcemente, y cun tiernamente
nos ama nuestro Hacedor. Y por consiguiente, nosotros podemos, con su
gracia y ayuda, permanecer en contemplacin espiritual, maravillndonos eternamente de este Amor exaltado, sobreabundante e incalculable
que el Dios Todopoderoso nos ha tenido en su bondad.,,1
I Juliana de Norwich, 01'. cit.. J1 58

ex libris eltropical

Dios es amor 109


Otra caracterstica del amor es que se complace en su objeto. Dios
disfruta de su creacin. El apstol Juan dice con toda franqueza que el
propsito de Dios al crear fue su propia complacencia. Dios est feliz en
su amor por todo cuanto l ha hecho.
No podemos dejar de notar el sentimiento de complacencia que se
palpa en las regocijadas referencias que hace Dios a la obra de sus manos.
El Salmo 104 es un poema sobre la naturaleza, hecho por inspiracin
divina, casi rapsdica en su felicidad, y a lo largo de todo l se siente la
complacencia de Dios. "Sea la gloria de Jehov para siempre; algrese
Jehov en sus obras."
El Seor se complace de manera especial en sus santos. Muchos
piensan que Dios est tan lejano, tiene un humor tan sombro y est tan
grandemente disgustado con todo, que mira hacia abajo con un estado
de nimo de continua apata a un mundo en el que hace mucho tiempo
que perdi su inters; pero esto es pensar equivocadamente. Dios odia el
pecado, y nunca podr mirar la iniquidad con agrado, pero donde los
hombres tratan de cumplir su voluntad, l responde con un afecto
genuino.
Cristo, en su expiacin, quit de en medio cuanto impeda la comunin con Dios. Ahora, en Cristo todas las almas creyentes son objeto del
deleite divino. "Jehov est en medio de ti, poderoso, l salvar; se gozar
sobre ti con alegria, callar de amor, se regocijar sobre ti con cnticos."
Segn el libro de Job, la obra creadora de Dios fue hecha con
acompaamiento musical. "Dnde estabas t", dice Dios, "cuando yo
fundaba la tierra. .. cuando alababan todas las estrellas del alba, y se
regocijaban todos los hijos de Dios?" John Dryden lleva esta idea un
poco ms lejos an, aunque quiz no demasiado lejos de la verdad:
Desde la armona, desde la armona celestial,
comenz el marco de este universo: cuando la
naturaleza yaca debajo de un montn de tomos
en desconcierto, y no poda levantar la cabeza, se
oy de lo alto la melodiosa voz: "Levntate, t
que ests ms que muerta!" Entonces, el fro y el
calor, la humedad y la sequedad, saltaron por
orden a sus estaciones, y obedecieron a'poder de
la Msica. Desde la armona, desde la armona

110 El conocimientodel Dios santo

Dios es amor JJJ

celestial, comenzel marcode este universo; desde la armona, y hacia la armona, recam todoel
comps de las notas,hastaque el diapasn reson
con mxima intensidad en el Hombre.
Tomado de "A Song for Sto Cecilia's Day" {Un cantopara el
dta de SantaCecilia]

La msicaes a un tiempouna expresin y una fuentede placer,y el


placerquees mspuroy cercanoa Dioses el placerdel amor. El infierno
es un lugar dondeno hay placer, porqueno hay amoren l. El cielo est
llenode msica, porquees el lugardondeabundan los placeres del amor
santo. La tierraes el lugardonde los placeres del amor estn mezclados
con el dolor, porque aqu hay pecado, y odio, y mala voluntad. En un
mundo como el nuestro, a veces el amor tiene que sufrir, como sufri
Cristo al entregarse por los suyos. Sin embargo, tenemos la promesa
cierta de que las causas de la angustia terminarn por ser abolidas, y la
nueva raza disfrutar para siempre de un mundo de amor perfecto y
desprendido.
Forma parte de la naturaleza del amor el que no pueda quedarse
tranquilo. Es activo, creadory benigno. "Diosmuestra' su amorpara con
nosotros, en que siendoan pecadores, Cristomuripor nosotros." "De
tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito." As
debe ser donde hay amor; el amor siempre les tieneque dar a los suyos,
cualquiera que sea el precio. Losapstoles reprendan fuertemente a las
iglesias jvenes porque unos pocos de entre sus miembros se haban
olvidadode esto y haban permitido que su amorse gastase en el disfrute
personal, mientras que sus hermanos estaban en necesidad. "Pero el que
tiene bienes de este mundo y ve a su hermano tener necesidad, y cierra
contra l su corazn, cmo mora el amor de Dios en l?" As escribi
Juan, el que ha sido conocido a lo largode los sigloscomo "el discpulo
amado".
El amor de Dios es una de las grandes realidades del universo; un
pilar sobre el que descansa la esperanza del mundo, Con todo, tambin
es algo personal e ntimo. Dios no amaa los pueblos, sinoa las personas.
l no ama a las masas, sino a los seres humanos. l nos ama a todoscon
un amor poderoso que no ha tenido principio, y que no podrtener fin.

En la experiencia del cristianismo hay un contenido de amor altamentesatisfactorio quelodistingue de todaslasotrasreligiones y loeleva
a alturas muy por encima incluso de la filosofa ms pura y noble. Este
contenido de amor es ms que una cosa: es Dios mismo en mediode su
Iglesia, cantando sobre su pueblo. El verdadero gozo cristiano es la
armoniosa respuesta del corazn al cnticode amorque entonael Seor.
T, escondido amor de Dios, cuyo peso, cuya
profundidad insondable, ningn hombre conoce;
distingodesdelejostu beatficaluz, y dentrode in
suspiro por tu reposo; mi corazn siente dolor, y
no podr tener descanso, hasta que halle su descanso en ti.
Gerhard Tersteegen

Captulo 2,1

Dios es santo
Gloria a Dios en lasalturas. Tealabarnos, te bendecimos, te adoramos portu
inmensa gloria. Seor, he expresado 10 que no he entendido; cosas demasiado
maravillosas param, quedesconoca. Heescuchado sobre ticonmis odos, pero
ahora mis ojos te ven, y me aborrezco a m mismo en medio del polvo y las
cenizas. Seor, me vaya tapar la boca conla mano. Hehablado unavez; s, he
hablado dos, perono seguir adelante.
Pero mientras estaba meditando, ardi el fuego. Seor, tengo quehablar de ti,
noseaquecon mi silencio peque contra la generacin de tus hijos. Heaquque
t has escogido las cosas necias del mundo paraconfundir a los sabios, y las
cosas dbiles del mundo para confundir a lospoderosos. Seor, no meabandones. Dejaque les muestre tu fortaleza a esta generaci6n y tu poder a todos los
que han de venir. Levanta en tu Iglesia profetas y videntes que magnifiquen tu
gloria, y que por medio de tu Espritu todopoderoso, restauren en tu pueblo el
conocimiento del Dios santo. Amn.

a sacudida moral que sufrimos por causa de nuestro fuerte rompimientocon la exaltada voluntad de los cielos nos ha dejado a todos
con un trauma permanente que afecta a todas las partes de nuestra
naturaleza. Hay enfermedad, tanto en nosotros mismos, como en nuestro
ambiente.
La comprensin repentina de su propia depravacin moral cay
como un rayo del cielo sobre el tembloroso corazn de Isaas en el
momento en que tuvo su revolucionaria visin de la santidad de Dios.
Su angustioso grito, "Ay de m! que soy muerto; porque siendo hombre
inmundo de labios, y habitando en medio de pueblo que tiene labios
inmundos, han visto mis ojos al Rey, Jehov de los ejrcitos", expresa
el sentimiento de todo hombre que se ha descubierto a s mismo debajo
de sus disfraces, y ha sido enfrentado con una visin interna de la santa
albura que es Dios. Una experiencia as no puede dejar de ser emocionalmente violenta.

114 El conocimiento del Dios santo

Mientras no nos hayamos vistotal comonos veDios,noes probable


que nos sintamos muy perturbados por las condiciones que nos rodean,
con tal que no se nos vayan tanto de la mano, que amenacen nuestra
cmoda manera de vivir. Hemos aprendido a convivir con la falta de
santidad, y hemos llegado a mirarla comolacosamsnatural y esperada.
No nos desilusiona el no encontrar toda la verdad en nuestros maestros,
o la fidelidad en nuestros polticos, o la honradez total en nuestros
mercaderes, o la fidelidad plenaen nuestros amigos. Para poder seguir
existiendo, hacemos cuantas leyes sean necesarias para protegernos de
los dems hombres, y dejamos que las cosas siganadelante.
Ni el que escribe estas palabras, ni el que las lee, estn calificados
paravalorarla santidad de Dios. Es un canalrealmente nuevo el quehay
queabriren medio deldesierto denuestra mente parapermitir quefluyan
haciaella lasdulces aguas de la verdad y sanen nuestra granenfermedad.
No podemos captarel verdadero significado de la santidad divina a base
de pensar en alguien o algo muy puro, y despus elevarel concepto al
grado ms alto del que somos capaces. La santidad de Dios no consiste
solamente en10 mejorqueconocemos, mejorado al infinito. Nosotros no
conocemos nada semejante a la santidad divina. sta permanece aparte,
exclusiva, inabordable, incomprensible e inalcanzable. El hombre naturalestciegoconrespecto a ella.Aunque temael poderde Diosy admire
su sabidura, no se puede imaginar siquiera su santidad.
Slo el Espritu del Santo le puede impartir al espritu humano el
conocimiento del Diossanto. Contodo, ascomoel fluido elctrico slo
se mueve a travs de unconductor, tambin el Espritu se mueve a travs
de la verdad, y debe hallarcierta medida de verdad en la mente antesde
poderiluminar al corazn. La fe despierta al or la vozde la verdad, pero
no responde a ningn otro sonido. "As que la fe es por el or, y el or,
por la palabrade Dios."El conocimiento teolgico es el medio a travs
del cual el Espritu penetra en el corazn humano, pero tieneque haber
humilde penitencia en el corazn antes que la verdad pueda producir fe.
El Espritu de Dios es el Espritu de verdad. Es posible tener alguna
verdad en la mente sin tener al Espritu en el corazn, pero nunca es
posibletener al Espritu sin tenerla verdad. .
En su profundo estudio sobreel Santo, RudolfOttodefiende fuertemente la presencia en la mentehumana de algo que l llama lo "numinaso", palabra con la cual, al parecer, designa un sentido de que hay en
el mundo un Algo vago e incomprensible, el Mysterium Tremendum, el

Dios es santo 115


Misterio terrible, que rodea y envuelve al universo. Es un Ello,una Cosa
asombrosa, y nunca se le puede concebir intelectualmente, sino slo
sentir y palparen las profundidades del espritu humano. Es un instinto
religioso permanente, unbuscaresaPresencia indescubrible e innombrable que "corre como el azogue por las venas de la creacin" y algunas
veces aturde la mente al enfrentarla con una manifestacin sobrenatural
y suprarracional de s mismo. El hombre que es confrontado as queda
derrumbado y desbordado, y slo puedetemblar y quedaren silencio.
Este temor irracional, esta sensacin de que existe en el mundo un
Misterio increado, se hallaen el fondo de toda religin. La religin pura
de la Biblia, no menos que el ms bajo animismo del desnudo hombre
tribal, s610 existe porque este instinto bsicoest presente en la naturaleza humana. Por supuesto, la diferencia entre la religin de un Isaas o
de un Pablo y la de un animista es que la una tiene la verdad, mientras
que la otra no; l slo tieneese instinto "numinoso", Est "palpando a
ciegas" en busca de un Dios desconocido, mientras que un Isaas y un
Pablohanhallado al Diosverdadero por medio de la revelacin queste
ha hecho de s en las Escrituras inspiradas.
La bsqueda del misterio, incluso del GranMisterio, es fundamental
en la naturaleza humana, e indispensable para la fe religiosa, pero no es
suflciente. Por causa de ella, los hombres podrn susurrar: "Esa Cosa
terrible", peronopueden clamar: "Santomo!" En lasEscrituras hebreas
y cristianas, Dios llevaadelante su autorrevelacin y le da personalidad
y contenido moral. En ellas se muestra que esta abrumadora Presencia
no es una Cosa, sinoun Ser moral, con todas las clidas cualidades de la
personalidad genuina. Ms que esto, l es la quintaesencia absoluta de
laperfecci6n moral, inflnitamente perfecto ensujusticia,pureza, rectitud
e incomprensible santidad. Yen todoesto,l es increado, autosuflciente,
y se hallafuera del poderdel pensamiento humano paraconcebirlo o del
habla humana paraexpresarlo.
A travs de la autorrevelaci6n de Dios en las Escrituras, y de la
iluminacin delEspritu Santo, el cristiano loganatodo y no pierdenada.
A su idea de Dios se unen los conceptos gemelos de personalidad y de
carctermoral, peropermanece la sensacin original deasombro y temor
en la presencia del Misterio que llena todo el mundo. Hoy, su corazn
puede saltarcon el alegregritode "Abb, Padre, mi Seor y mi Dios!"
Maana, puedearrodillarse contembloroso deleitea admirar y adoraral
Alto y Sublime que habitaen la eternidad.

116 El conocimiento del Dios santo

Santo es la formaen que Dioses. Para ser santo,l no se conforma


a unas normas. l mismoes la norma. l es el absolutamente santo,con
una plenitud incomprensible e infinita de pureza que es incapaz de ser
distintaa como es. Porquel es santo,sus atributos son santos; es decir,
que cuanto pensemos como perteneciente a Dios, debemos pensarlo
como santo.
Dioses santo, y ha hechode lasantidad la condicin moral necesaria
para la salud de su universo. La presencia temporal del pecado en el
mundo slo sirve para acentuaresto. Cuanto sea santo, es sano; el mal
es una enfermedad moralque debe terminar finalmente en la muerte.
Puesto que la primera preocupacin de Dios con respecto a su
universo es su saludmoral,estoes, su santidad, todocuantoseacontrario
a ella se hallaobligatoriamente bajo su eternodesagrado. Paraconservar
a su creacin, Dios debe destruirtodo cuantoquiera destruirla. Cuando
se levantaa destruir la iniquidad y salvaral mundo de un colapso moral
irreparable, se dice que est airado. Todo juicio de ira en la historia del
mundoha sidoun acto santode conservacin. La santidad de Dios, la ira
de Dios y la saludde la creacin estnunidas de manera inseparable. La
ira de Dios es su intolerancia absoluta ante todo cuanto degrade o
destruya. l odia la iniquidad, comouna madreodia la poliomielitis que
le arrebata la vida de su hijo.
Dioses santocon unasantidad absoluta que noconocegrados, y esto
no se lo puede impartir a sus criaturas. En cambio, hay una santidad
relativa y contingente que comparte con los ngeles y los serafines del
cielo, y con los hombres redimidos de la tierra, comoforma de prepararlos para el cielo.Esta santidad Diosse la puedeimpartira sus hijos,y as
lo hace.La comparte conellosporatribucin y por imparticin, y porque
la ha puesto a disposicin de ellos por mediode la sangre del Cordero,
se la puede exigir. l le habl primero a Israel y despus a la Iglesia,
diciendo: "Seris santos, porque yo soy santo." No les dijo: "Sed tan
santos como yo lo soy". porque eso habra sido exigir de nosotros una
santidadabsoluta, algoque le pertenece sloa l. Anteel fuego increado
de la santidad de Dios, los ngeles se cubren el rostro. S, los cielos no
son limpios, ni las estrellas puras ante su presencia. Ningn hombre
sinceropuededecir: "Yo soy santo", perotampoco estdispuesto ningn
hombresinceroa pasarporaltolassolemnes palabras delautorinspirado:
"Seguid la paz con todos,y la santidad, sin, la cual nadie ver al Seor,"

Dios es santo 117

Atrapados en este dilema, qu hemos de hacer los cristianos?


Debemos cubrirnos como Moiss de fe y humildad mientras lanzamos
una rpidamiradaal Diosal queningnhombrepuedever y seguirvivo.
l no despreciar el corazn contrito y humillado. Debemos esconder
nuestra falta de santidad en las heridas de Cristo, tal como Moiss se
escondi en el hueco de la roca mientras pasabajunto a l la gloria de
Dios. Debemos tomar refugio de Dios en Dios mismo. Sobre todo,
debemos creer que Dios nos ve perfectos en su Hijo, al mismo tiempo
que nosdisciplina, castiga y purificapara que podamos ser partcipes de
su santidad.
A base de fe y obediencia, de una meditacin constante sobre la
santidad de Dios, del amor a la justicia y el odio a la iniquidad, de una
familiaridad crecienteconel Espritu de santidad, nospodemos aclimatar
a la comunin de los santosen la tierra y prepararnos a la vidaeterna en
compaa de Dios y de los santos en lo alto. As, como dicen cuando se
renen loscreyentes humildes, tendremos un cielodondeir para viviren
el cielo.
Cun temibles son tus aos eternos, oh Seor
eterno,adorado da y nocheporespritus postrados
ante ti. Qu hermoso, qu hermoso debe ser el
verte, y ver tusabidura sin fin,tu podersin lmites
y tu grandiosa pureza. Cunto te temo, Dios vi.
viente, con el temor ms profundo y tierno, y te
adoro con temblorosa esperanza y lgrimas de
arrepentimiento.
Frederick W. Faber

Captulo 22

Dios es soberano
Quin no te habra de temer. Seor Dios de los ejrcitos. altsimo y muy
terrible? Porque s610 teres Seor. Thas hecho elcielo. yelcielo deloscielos,
la tierra y cuanto hay en ella. y en tu mano est el alma de toda cosa viviente.
Ttesientas como rey sobre el diluvio; s, tte sientas como rey para siempre.
T eres ungran rey sobre toda la tierra. Tests vestido de fortaleza; el honor
y la majestad se hallan ante ti. Amn.

a soberanade Dios es el atributopor el cual l gobierna toda su


creacin, y para ser soberano. Diosdebe ser omnisciente, todopoderoso y absolutamente libre. stas son las razones:
Si hubieraal menos un solodato de conocimiento desconocido para
Dios. por pequeo que fuera. su dominio quedara quebrantado en ese
punto. Para que l sea Seor sobre toda la creacin. es necesario que
posea todo el conocimiento. Y si a Dios le faltaseuna cantidad infinitamentepequeade poder. esa falta terminara su reino y acabaracon su
reinado; ese nico tomo descarriado de Poderle pertenecera a otro. y
Dios sera un gobernante limitado, por lo que no sera el soberano.
Adems de esto, su soberana requiereque sea absolutamente libre,
lo cual significa sencillamente que debe ser libre para hacer cuanto
decida hacer en cualquier lugar y en cualquier momento, con el fin de
llevar adelante sus propsitos eternos en todos sus detalles, y sin interferencias. Si fuera menosque libre, sera menosque soberano.
Captar la idea de una libertadsin calificativos es algo que exige un
vigoroso esfuerzo de parte de la mente. No estamos psicolgicamente
condicionados para comprender la libertad, ms que en sus formas
imperfectas. Nuestros conceptos sobre ella han tomado forma en un
mundodondeno existela libertadabsoluta. Aqu.cadauno de los objetos
naturales dependede muchos otros objetos, y esa dependencia limita su
libertad.
Wordsworth, al comienzode su "Prelude"("Preludio"). se regocijaba dehaberescapadode la ciudaddondehabaestadoreprimido portanto

120 El conocimiento del Dios santo


tiempo, y ser "ahora libre, libre como un ave para establecerse donde
quisiese". Sin embargo, ser libre como un ave es no tener libertad alguna.
El naturalista sabe que esa ave supuestamente libre vive en realidad todo
el tiempo en una jaula hecha de temores, hambres e instintos; la limitan
las condiciones del tiempo, la variacin de la presin en el aire, las
cantidades de alimento que hay donde vive, los animales de presa, y esa
atadura que es la ms extraa de todas, el irresistible impulso a quedarse
dentro de la pequea parcela de tierra y aire que se le ha asignado por
cortesa del mundo de las aves. El ave ms libre est, junto con todas las
dems cosas creadas, sometida a limitaciones constantes por una red de
necesidades. Slo Dios es libre.
Se dice de Dios que es absolutamente libre, porque nada ni nadie le
puede estorbar, obligar o detener. l puede hacer cuanto quiere en todas
las ocasiones y los lugares, y para siempre. El que sea libre de esa manera
significa tambin que debe poseer autoridad universal. Que l tiene
poder ilimitado, lo sabemos gracias a las Escrituras, y lo podemos
deducir a partir de otros atributos suyos. Sin embargo, qu decir de su
autoridad?
Aun el hecho de discutir sobre la autoridad del Dios Todopoderoso
parece un poco carente de sentido, y ponerla en duda sera algo absurdo.
Nos podemos imaginar al Dios Seor de los ejrcitos teniendo que pedir
permiso a alguien o solicitar algo de un organismo superior? A quin
tendra Dios que acudir para pedir un permiso? Quin es ms alto que
el Altsimo? Quin ms poderoso que el Omnipotente? Quin tiene
una posicin anterior en el tiempo a la del Eterno? Ante el trono de quin
se tendra que arrodillar Dios? Dnde est ese ser mayor al cual l
tendra que apelar? "As dice Jehov Rey de Israel, y su Redentor, Jehov
de los ejrcitos: Yo soy el primero, y yo soy el postrero, y fuera de m
no hay Dios,"
La soberana de Dios es una realidad claramente presentada en las
Escrituras, y declarada en voz alta por la lgica de la verdad. Con todo,
admitimos que hace surgir ciertos problemas que hasta estos momentos
no han sido resueltos de manera satisfactoria. Hay dos que son los ms
importantes.
El primero es la presencia en la creacin de aquellas cosas que Dios
no puede aprobar, como el mal, el dolor y la muerte. Si Dios es soberano,
l habra podido evitar que llegasen a existir. Por qu no lo hizo?

Dios es soberano 121


El Zend-A vesta, libro sagrado del zoroastrismo, la ms elevada de
las grandes religiones no bblicas, resolvi esta dificultad con bastante
limpieza, a base de postular un dualismo teolgico. Habra dos dioses,
Ormuz y Ahrimn, y entre ellos dos habran creado el mundo. Orrnuz,
el dios bueno, habra hecho todas las cosas buenas, y Ahrimn, el malo,
habra hecho el resto. Era un esquema muy sencillo. Ormuz no tena
soberana alguna de qu preocuparse, y era evidente que no le importaba
compartir con otro sus prerrogativas.
Esta explicacin no sirve para el cristiano, porque contradice abiertamente la verdad enseada con tanta insistencia a lo largo de toda la
Biblia de que slo hay un Dios, y de que fue l solo quien cre el cielo,
la tierra y todo cuanto contienen. Los atributos de Dios son tales que
hacen imposible la existencia de otro Dios, El cristiano admite que no
tiene la respuesta final al acertijo del mal permitido, pero s sabe lo que
no puede ser esa respuesta. Y sabe que el Zend-A vesta no la tiene
tampoco,
Aunque se nos escape una explicacin completa sobre el origen del
pecado, s hay unas cuantas cosas que conocemos. En su soberana
sabidura, Dios ha permitido que exista el mal en zonas cuidadosamente
restringidas de su creacin, como una especie de criminal fugitivo cuyas
actividades son temporales y limitadas en su alcance. Al hacer esto, Dios
ha actuado de acuerdo con su sabidura y bondad infinitas. Ms all de
eso, nadie sabe nada en el presente, y. ms all de eso, nadie necesita
saber nada. El nombre de Dios es garanta suficiente de perfeccin para
sus obras.
Otro problema real creado por la doctrina de la soberana divina tiene
que ver con la voluntad del hombre. Si Dios gobierna su universo por
medio de sus decretos soberanos, cmo es posible que el hombre ejerza
el libre albedro? Y si ste no puede ejercer el libre albedro, cmo se
le puede hacer responsable de su conducta? Acaso no es ms que una
simple marioneta cuyas acciones son decididas por un Dios que se halla
detrs del escenario y tira de las cuerdas segn le place?
El intento por responder a estas preguntas ha dividido claramente a
la Iglesia cristiana en dos campos que han llevado los nombres de dos
telogos distinguidos: Jacobo Arminio y Juan Calvino. La mayora de
los cristianos se limitan a identificarse con un campo o con el otro, y
negar la soberana de Dios, o el libre albedro del hombre. Sin embargo,
parece posible reconciliar estas dos posiciones sin hacer violencia a

122 El conocimiento del Dios santo

ningunade ellas, aunqueel esfuerzo que sigue demuestre ser deficiente


para los partidarios de un bando o del otro.
He aqu lo que pienso: Dios decret soberanamente que el hombre
sera libre para tomardecisiones morales, y el hombreha cumplidocon
ese decreto desde el principio a base de escogerentre el bien y el mal.
Cuandodecidehacerel mal,no poresocontrarresta la voluntad soberana
de Dios, sino que la cumple, puestoque el decretoeterno no decidiqu
escogera el hombre, sino que sera libre para escoger. Si Dios, en su
libertadabsoluta, ha decididootorgarle al hombreuna libertadlimitada,
. quinpodrdetenersu mano,o decirle: "Quhaces?"La voluntad del
hombrees libre porque Dioses soberano. Un Dios menos que soberano
no les habra podido otorgar la libertad moral a sus criaturas. Habra
sentido miedode hacerlo.
Quiz un ejemplocaseronosayudea comprender. Un transatlntico
sale de NuevaYorkcon rumboa Liverpool. Su puertode destinoha sido
decidido por las autoridades correspondientes. Nada lo puede cambiar.
Esto sera al menos una plida imagen de la soberana.
A bordo del transatlntico hay varias veintenas de pasajeros. stos
no se hallan encadenados, ni sus actividades les han sido determinadas
a base de decretos. Estn totalmente libres para moverse .porel barco a
su antojo. Comen, duermen,juegan, pasean por lacubierta, leen,hablan,
y todocomoellosdeseenhacerlo; perotodoel tiempo, el gran transatlntico los va llevando continuamente haciael puertodecidido con anterioridad.
Tanto la libertad como la soberana se hallanpresentes aqu,y no se
contradicen entre s. As sucede,segncreo, con la libertad del hombre
y la soberana de Dios. El poderoso transatlntico de los designios
soberanos de Dios se mantiene firme en su curso sobre el mar de la
historia. Dios se mueve, sin que nada lo perturbe ni retenga, hacia el
cumplimiento de esos propsitos eternos que tomen CristoJess antes
quecomenzase el mundo. Nosotros desconocemos todoloquecomprenden estos propsitos, pero se nos ha revelado lo suficiente para proporcionamosunaampliagamadecosasquepuedan venira damosunabuena
esperanza y una firme seguridad sobre nuestro bienestarfuturo.
Sabemos que Dios va a cumplirtodaslas promesas que les hizoa los
profetas; sabemos que un da los pecadores sern barridos de la tierra;
sabemos que la compaa de los redimidos entraren el gozode Dios, y
que los justos brillarn en el reinode su Padre;sabemos que las perfec-

Dios es soberano 123

cionesde Dios recibirn por fin una aclamacin universal, que todas las
inteligencias creadas tendrn por Seor a Jesucristo, para la gloria de
Dios Padre, que el imperfecto orden presente ser quitado, y que sern
establecidos un cielo nuevo y una tierra nueva para siempre.
Dios se est moviendo hacia todo esto con sabidura infinita y
precisin de accinperfecta. Nadielo puedeconvencerde queno realice
sus propsitos; nada lo puede apartar de sus planes. Puesto que l es .
omnisciente, no puede haber circunstancias imprevistas ni accidentes.
Al ser l soberano, no puede haber contravencin de rdenes, ni quebrantamiento de autoridad, y al ser l omnipotente, no puedecarecerdel
podernecesariopara lograrlo que l se haya propuesto. Dios se basta a
s mismo para todo esto. Mientras tanto, las cosas no marchan tan
serenamente como lo podrasugerireste rpido esquema. Es cierto que
el misterio de iniquidad se encuentra ya en accin. Dentro del amplio
campo de la voluntad soberana y permisiva de Dios, el conflictomortal
entreel bien y la maldad continacon furiacreciente. Aun as, Dioshar
las cosas a su manera, en mediodel torbellino y de la tormenta, pero la
tormenta y el torbellino siguenestandopresentes, y como seres responsablesque somos,debemos tomarnuestradecisin en la situacin moral
presente.
Hay ciertascosasquehan sidodecretadas por libredecisin de Dios,
y una de ellas es la ley de la decisi6n y las consecuencias. Dios ha
decretado que todo aqul que se entregue voluntariamente a su Hijo
Jesucristo en la obediencia de la fe, recibir vida eterna y se convertir
en hijo de Dios. Tambin ha decretado que todos los que amen las
tinieblas, y sigan en estado de rebelda contra la autoridad suprema de
los cielos,permanecern en un estadode alejamiento espiritual, y terminarn por sufrir la muerteeterna.
Si reducimos todaesta cuesti6n a trminos individuales. llegaremos
a tinas cuantas conclusiones vitales y altamente personales. En el conflicto moral que rugeactualmente alrededor de nosotros, todo aqul que
est del lado de Diosest en el bando vencedor, y no puede perder; todo
aqul que est del otro lado se halla en el bando perdedor y no puede
ganar. No hay casualidad, ni albur. Tenemos libertad para escoger el
campo en el que estaremos, pero no tenemos libertad para negociar los
resultados de la decisin, una vez tomada. Por la misericordia de Dios,
nos podemos arrepentirde una decisin incorrecta y alterar las conse-

124 El conocimiento del Dios santo

cuencias tomando una nueva decisin, esta vez correcta. Ms all, no


podemos ir.
Toda la cuestin de la decisin moral se centra en Jesucristo. l lo
proclam llanamente: "El que no es conmigo, contra m es." "Nadie
viene al Padre, sino por m." El mensaje del evangelio comprende tres
elementos diferentes:un anuncio, un mandato y un llamado. Anuncia la
buena nuevade la redencinrealizadapor misericordia, mandaque todos
los hombres en todas partes se arrepientan y llama a todos los hombres
a rendirse a las condiciones de la gracia, creyendo en que Jesucristo es
su Seor y Salvador.
Todos debemos escoger entre obedecer al evangelio o alejarnos de
l en incredulidad y rechazar su autoridad. Nuestra decisin es slo
nuestra, pero las consecuenciasde esa decisinya han sido decididas por
la voluntad soberana de Dios, y ante ella no hay apelacinposible.
El Sefior descendi de lo alto, e inclin los altsimos
cielos, y bajo sus pies lanz las tinieblas del firmamento.
Sobre querubines y serafines mont como rey, y en las alas
de poderososvientos vinovolandohasta tierrasextrafias. Se
sent serenosobre los diluvios, para contener su furia, y l
como soberano Seor y Rey, por siempre y para siempre
reinar.
Parfrasis de un salmo.
por Thomas Stemhold

Captulo 23

Un secreto manifiesto

ontemplada desde la perspectivade la eternidad, es muy posible


que la necesidad ms crtica de esta hora sea traer de vuelta a la
Iglesia desde su larga cautividadbabilnica,y que el nombrede Dios sea
glorifica~o en ella de nuevo como en la antigedad. Con todo, no
debemos pensar en la Iglesia como un cuerpo annimo, una abstraccin
religiosa mstica. Los cristianos somos la Iglesia, y cuanto nosotros
hagamos, es lo que la Iglesia est haciendo. Por tanto, este asunto se
vuelve personal para todos y cada uno de nosotros. Todo paso al frente
en la Iglesia debe comenzar por el cristiano, de manera individual.
Qu podemos hacer nosotros, simples cristianos, para lograr que
regrese la gloria que se ha marchado? Hay algn secreto que debamos
aprender? Hay alguna frmula para el avivamientopersonal que podamos aplicar a la situaci6n presente, a nuestra propia situaci6n? La
respuesta a estas preguntas es un rotundo s.
Con todo, es posible que la respuesta desilusione con facilidad a
a~gu~as p~rsonas, puesto que no tiene nada de profunda. No traigo aqu
.nmgun criptograma esotrico, ni un cdigo mstico que necesite ser
trabajosamentedescifrado.No apelo a ningunaescondidaley del inconsciente, ni a ningn conocimiento oculto, al alcance slo de unos pocos.
El secreto es abierto, para que cualquier viandante lo pueda leer. Es
simplementeel consejo antiguoy siemprenuevo: Conoce a tu Dios. Para
recu~~ar su poder perdido, la Iglesia debe ver los cielos abiertos y tener
una visin transformadora de Dios.
No ,obstante, el Dios que debemos ver no es el Dios utilitario que
est t~mendo una racha tan grande de popularidad hoy, cuyo principal
atractivo para captar la atenci6n de los hombres es su capacidad para
traerles el xito en sus diversas empresas, y a quien por esa razn
lisonjean y adulan cuantos quieren obtener un favor. El Dios que debemos aprender a conocer es la Majestadque se halla en los cielos, el Dios
~a?re Todopoderoso, el Hacedor del cielo y de la tierra, el Dios sabio y
UOlCO Salvador. Es el que se sienta sobre el crculo de la tierra, el que

126 El conocimiento del Dios santo

extiende los cielos como una cortina y los esparce como una tienda para
habitar en ellos, el que conoce el nmerode las estrellas y las llama por
su nombre por medio de la grandezade su poder, el que ve las obras del
hombre como vanidad, el que no pone su confianzaen los prncipes ni
les pide consejo a los reyes.
No se puede obtenerel conocimiento de este Ser s6lo por medio del
estudio. Ese conocimiento nos viene por una sabidura de la que el
hombre natural no conoce nada, ni puede conocer nada, porque se
discierne espiritualmente. Conocera Dios es a un tiempo lo ms fcil y
lo ms difcil del mundo. Es fcil, porque no se gana ese conocimiento
a base de duro trabajo mental, sino que es algo que recibimos gratuitamente. As como los rayos del sol caen gratuitamente sobre un campo
abierto, tambinel conocimiento del Dios santo es un don gratuito para
los hombres que estn abiertos a recibirlo. Con todo,este conocimiento
es difcil porque hay unas condiciones que cumplir, y la obstinada
naturalezadel hombre cado no se siente nada bien con ellas.
Voy a presentarun breve resumen de estas condiciones, tal y como
lasenseala Biblia, y las han repetidoa lo largode los sigloslos mayores
y ms bondadosos santos que el mundo ha conocido:
En primer lugar, tenemos que abandonar nuestros pecados. La
creencia de que los hombres que llevanuna vida confirmadamente mala
no pueden llegar a conocer al Dios santo no es algo nuevo, propio de la
religi6n cristiana. El libro hebreo llamado La sabidurta de Salomn,
anterior al cristianismoen un buen nmerode aos, presentael siguiente
pasaje: "Amad la justicia los que gobernis la tierra; pensad rectamente
del Seor y buscadlecon sencillez de coraz6n. Porque se deja hallar de
los que no le tientan. se manifiesta a los que nole son incrdulos. Los
pensamientos tortuosos apartan de Dios, y el poder, puesto a prueba,
reprende a los necios. Porqueen alma maliciosa no entrar la sabidura,
ni morar en cuerpo esclavo del pecado; porque el santo espritu de la
disciplina huye del engao y se aleja de los pensamientos insensatos, y
al sobrevenir la iniquidad no permanecer." Encontramos este mismo
pensamiento a lo largo de las Escrituras inspiradas, la mejorde lascuales
probablemente sea la pronunciada por Cristo: "Bienaventurados los de
limpio corazn, porqueellos vern a Dios".
En segundo lugar. debe haber una consagracin total de la vida a
Cristo en fe. Esto es lo que significa "creer en Cristo". Comprende un
apego volitivo y emocional a l. acompaado por un firme propsitode

Un secreto manifiesto 127

obedecerleen todaslascosas.Estoexigeque guardemos sus mandamientos. llevemos nuestra cruz, y amemos a Dios y a los dems seres
humanos.
En tercer lugar. debe haber por parte nuestra el reconocimiento de
que hemo~ muertoal pecadoy vivimospara Diosen CristoJess,seguido
por unabnr totalmentede nuestrapersonalidad al fluirdel EsprituSanto.
Entonces, debemos practicar la autodisciplina que sea necesaria para
andar en el Espritu, y aplastarbajo nuestrospies los apetitosde la carne.
En cuarto lugar, debemos repudiar valientemente los mezquinos
valores del mundo cado, y llegar a un desapego total del espritu con
respecto a todo aquello en lo que ponen el coraz6n los incrdulos
p~rmitindonos.nicamente los goces mssencillosde la naturaleza, que
DIOS ha concedido tanto a justos como a pecadores.
En quinto lugar",debemos practicar el arte de la meditaci6n larga y
amorosa sobre la majestad de Dios. Esto exigir algn esfuerzo, puesto
que el conceptode majestadha desaparecido casi por completode la raza
humana. El foco del inters del hombre es ahora l mismo. El humanismo, en sus d!versas fo~as, ha desplazadoa la teologacomo clave para
la comp~e~SI?,n de ~a VIda. Cuando Swinburne, poeta del siglo diecinueve. escribio: Gloria al Hombre en las alturas. porque el hombre es el
amode lascosas", ledio al mundomodernosunuevoTe Deum.Debemos
invertir el curso de todas estas cosas con un acto deliberado de la
voluntad, y mantenerlo as con un paciente esfuerzo de la mente.
. Dio~ es P~rsona: y lo podemos ir conociendo en grados crecientes
de Ide?tlficacl~n Intima a medida que preparamos el corazn para las
maravillas, QUiz sea necesario que alteremos nuestras creencias anteriores acerca de Dios. cuando la gloria que dora las Escrituras Sagradas
resplandezca sobre nuestra vida interior. Quiz necesitemos tambin
romper callad~ y ~nvolamente con el textualismosin vida que prevalece entre las iglesias evanglicas, y protestar contra el carcter frvolo
de mu~has cosas que pasan por cristianas entre nosotros. Al hacer esto,
es posl~le que por el momento perdamos amigos y adquiramos la
reputacin temporalde que somos unos mojigatos, pero ningn hombre
que permita que la expectacin de consecuencias desagradables influya
sobre l en un asunto como ste, es digno del reino de Dios.
.En sexto lugar, ~ medida que el conocimiento de Dios se vaya
haciendo ms maravilloso, se ir haciendo tambin imprescindible un
mayor servicio a favor de los seres humanos. Este bienaventurado

128 El conocimiento del Dios santo

conocimiento no se nos da para que lo disfrutemos egostamente. Mientras ms perfectamente conozcamos a Dios, ms sentiremos el anhelode
convertir el conocimiento que acabamos de encontraren obras de misericordia hacia la humanidad sufriente. El Dios que nos lo dio todo a
nosotros, lo seguir dando todo a travs de nosotros a medida que lo
vayamos conociendo mejor. Hasta aqu hemos considerado la relacin
personal del individuo con Dios, pero como el ungento en la derecha
de un hombre, que "se traiciona a s mismo" por su fragancia, todo
conocimiento intensificado de Dioscomenzar prontoa afectara los que
nos rodean en la comunidad cristiana. Y nosotros debemos buscar
conscientemente las oportunidades de compartir nuestra luz creciente
con los dems miembros de la casa de Dios.
La mejormanerade haceresto ser mantenerla majestad de Diosen
el centro mismo de nuestro foco de inters en todos nuestros cultos
pblicos. No slo son nuestras oraciones privadas las que deben estar
llenas de Dios, sino que tambin nuestro testimonio, nuestro canto,
nuestra predicacin y nuestros escritos deben centrarse alrededor de la
Persona de nuestro santo, santo Seor, y exaltar continuamente la grandeza de su dignidady poder.Hay un Hombre glorificado a la derechade
la Majestaden loscielos,representndonos fielmente all,Por untiempo,
hemos sido dejados entre los hombres. Representmoslo nosotros fielmente a l aqu.