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IDE IA LITERATURA

AJWJ 91ff4
DIRIGIDA
POR

RAFAEL ALBERTO ARRIETA

TOMO

III

MCMLIX

EDICIONES PEUSER
Los constituyentes dcl 53", leo

de Antonio Alice.

EN0S AIRES

118

RISTORIA DE LA LITERATJRA ARGENTINA

del santuario en que ci primero es venerado. Leopoido Lugones,


panegirista de Hernndez, y Martiniano Leguizarn6n, bigrafo de Hi.
dalgo, coincidieron casi simultneamente en mostrar Ia prueba de
Ia intrusion de Fausto. "Ningn criollo jinete y rumboso como ci
protagonista -escribiO Lugones, aunque aludiendo a Lagunamonta un caballo overo rosado: animal siempre despreciabie cuyo
nico destino es tirar el balde en las estancias o servir de cabal.
gadura a los muchachos mandaderos" Y Leguizamn: "Haciendo
hablar Hidalgo a "un paisano del Bragao" -vale decir de plena
pampa- no hubiera empleado como del Campo la palabra "mar"
que el gaucho no conoce ni figura en su reducido lxico, ni podia
usarla por tanto para nombrar a! Rio de la Plata, designado desde
los tiempos de la conquista con tal nombre; ni le harIa montar
a "Un parejero overo rosao", porque Ia experiencia campera Ic
enseno que jamas existieron parejeros de tal laya
0 sea -y valga Ia antifrasis- que Estanislao del Campo no
fue hombre de campo. Tampoco su lenguaje gauchesco era cosecha
de su experiencia en Ia vida rural sino remedo del empleado por
su maestro Aniceto ci Galio. Apropise de ese ropaje verbal como
hubiera podido vestir ocasionalmente las prendas del indumento
gaucho, y utilizO el disfraz para sus mofas de gacetero politico.
AcertO un dia con ci comentario pardico de una Opera; el poeta
descubriO posteriormente ci filOn oculto en aquellas dcimas perio.
dIsticas y resoiviO explotarlo on una finalidad esttica extraa a
Pero la ortodoxia ha tie
ls rasgueos habituales de Anastasio.
predecesor
espurio
fruto.
Y
Fausto,
de Martin Fierro
su
clarado
sanciones
dictadas
impostor
ignora
las
por nuestro
que
e inocente
hernandianos,
continua
reproducbn.
siglo en nombre de los manes
dose y brindando, dentro y fuera del pals, a generaciones do icc
tores, su gracia y su frescura inaiterables.
.

El Payador, p. 157, Buenos Aires 1916.


El primer poeta criollo del Rio de la Plata, p. 40. Separate de Ia Revista de
La Universidad de Buenos Aires, t. XXXV, ao 1917.

JO S E

HER N AND E Z
p0

ANGEL J. BATTISTESSA

Jos Hernindez.

,L24

-
&_ -

JOSE HERNANDEZ
I. Situacin de Heriindez y de Martin Fierro. H. Distingos necesarios.
III. Trances y episodios biogrficos. IV. El hombre y su tarea. V. El poema:
materia y forma. VI. Las intenciones sociales. VII. La trasposicin esttica
y los aciertos expresivos.

I
Nadie duda, desdehace_gs,cueipjsjue-por
oipa Jose Hernandez en el mundo de nuestias
su MinF
letrii Pii ercen el genero d ra ilamada 1jteratura_ gahesca",
para iiiiihos ese puesto se sil3lfrna en primacIa absoluta: Jose
HERNANDEZ 0 EL ESCRITOR ARGENTINO.
Para alcanzar la altura en que actualmente se encuentra, la
difusin de Martin Fierro -su "fortuna"- ha padecido alter
nativas diversas.
Luego de varios 1ustrs, Martin Fierro est justa y unnime
rnenteconsideradoenntjestrppajy en algunos ncleos extran.
jeros como unlibro clsico, y aun como el libro"argnino"
por aomasia. A ese tItulo, hoy se lo lee y se lo estudia en
universidades, ateneos y escuelas. Circunstancias comprensibles,

1 Despus de las edkiones efectuadas en vida del autor, entre las que no faltaron
algunas clandestinas, Martin Fierro ha sido favorecido -y desfavorecido- por roda
suerte de reimpresiones y traslados. Azul, revista de ciencias y letras publicada en
is ciudad bonaerense del mismo nombre, cumpli en 1930 Ia primera reproducci6n
facsirnil de Ia ediein de 1872. Segiin los textos de 1872 y 1879 que se conservan
en ese repositorio, en 1940 y 1941 Ia Biblioteca Nacional de Buenos Aires dio
asimismo en facsImil El gaucho Martin Fierro y La vuelta de Martin Fierro. No

AO2-

124

ISISTORIA DE LA LITERATIJRA ARGENTINA

ajenas al recto sentido critico, quieren sin embargo que ul si*


quiera en estas Jechas luzcan del todo claros los conceptos de
orden esttico que por sobre circunstancias y trances ocasionales
fundamentan el mrito de la obra esencial de Hernndez.
Bastantes valores poticos del relato no escaparori a los
lectores y oyentes de la primera hora, pero entonces, y despus,
y en nuestros dias, muchos so_lo motivos, las preocupaciones y
los argurnentosqicon pertuibador rumoreo adventicio inter
fuieron -e interfieien- una percepcion nitida y desembiolla
da de las reales calidades del poema.
Parecida cosa sucede en otras literaturas, y no extraa que
en esta oportunidad ello acaezca en Ia nuestra. En las pdginas
de una nueva Historia de la Literatura Argentina conviene sope.
sar, cuando menos, lo que en Li obra de Hernndez es inevitable
lastre de poca, arbitrio polmico, o simptica pero anacrniea
resomincia afectiva; solo al maigen de ello quedan los pasajes
de inters extrateniporal, y por veces extrageogrfico, que en sus
tancia la constituyen y la consagran
.

In faitan a Ia obra de T-lernndez las presentaciones ilustradas y las ic injo.


Las ediciones de Indole varia menudean. En el conjunto de las anotadas y comentadas,
las hay dtiles y alguna, como Ia de Eleuterio F. Tiscornia, apura acaso harto mints
Ciosaniente las cuestiones text sales y iexicogrficas. Buenos Aires, 1925, luego con
retoques y ampliaciones. De particular inheres La version pdstuma, aparecida en 1951
con ci cuidado de Jorge M. Furt. Los valores de otras ediciones anotadas y comentadas
Se malean casi siempre por fallas graves en ci texto y por sequedad o exuberancia
en La glosa. En este registro y segtin su orden cronoigico: La de Ricardo Rojas 1919,
Is de Santiago M. Lugones 1926, Ia de Carios Alberto Leumann 1945 y La
de Jorge Luis Borges y Adolfo Bioy Casares 1955. Eritre las ediciones ad usum
scholarwn campea mds de una estimable. Hay reducciones en prosa y adaptaciones
pars nilios. Las edicionea de decidido corte popular sin duda menos manejadas hoy
que en otros tiesuposl abundan todavIa. Su catadura tipogrfica suele ser lastimosa.
Para nsayores seOalamientos bibliogrOficos vase la referenda asentada en La nota N 3.
Puede verse tambin, por via de complemento, JosC HERNANDEZ, Martin Fierro; ediciOn
crItica de Angel I. Battistessa, iLtistraciones de Aiberto Giraldes, coordinacidn de Julio
M. Ferrari, Ediciones Peuser, Buenos Aires, 1958.
Fuerte indicio de la significaciOn lograda por ci poenia de RernOndez, y ello
a despecho de su indudable localismo expresivo, Ia da ci nOmero y Ia imporlandia
de las traducciones a sires idiomas y dialectos italiano, frances, ingLs, alema,
cataln, hOngaro, idiscLi, etc.. En una nueva e integral traducciOn francesa, con
introducciOn y notas, Ia Unesco no ha tardado en incluirlo en la serie iberoamericana
de sus "Obras representativas". Paris, 1955.
2 Escuetas observaciones estiListicas, y no simpiemente las usuales histdricae
y
lexicogrficas, dan motivo ai coin men de las Ediciones Peuser mencionado en Ia nota
precedente.

Los

POEMAS GASJCHESCOS

125

El ceslinde d 10 que estticamente corresponde estimar en


MartIn Fierro resulta necesario -casi afirinariamos urgente--,
porque el comentario critico trabado en tomb al poenia deci.
mos en torno al poema y no sobre el poema suele estar atento
-jtodavIa!- a lo que es su materia extrlnseca, cuando no a
lo que fue su motivaciOn momentnea.
Con nimo agradecido place reconocer lo mucho que se ha
escrito sobre Jos Hemnndez y su obra , pero importa plantear
retoques y arrostrar actitudes crIticas distintas. No lo aconseja
Ia pretension -frecuente en nuestro medio- de opinar por con
traste. Lo solicita un aspecto de la bibliografia desatada por ci
poema, la genesis del relato y ci texto misrno.
Unicamente en la sumisin ai texto puede lograr ci cornen-.
taUlibertad necesaria para una aproximacin objetiva a
los mritos categricos de la obra.
Doble y nico se abre el momento de toda buena expe
rie_1jja: en I gnyj
eL juicio, el TEXTO, ci
textoexento,esla realidad primera;
lpe forzoso volver
siempre, con animo vigilante y sensibilidad desprevenida. En lo
que atafle a la crItica misma ilnporta sentirse beneficiario de
uno de los asertos menos desdeflables del esquinado y lacio y
subyugante Renan: nunca les faltan ventajas a los que liegan des
pus de otros.
No precisamente porque en critica los iiltimos concluyan
por ser los primeros. Los ltimos, aun en el supuesto de que
no atinen a ganar ventaja sobre los predecesores, heredan una
obligaciOn previa ineludible: tOcales no insistir, por lo menos,
en las confusiones que en lo literario y lo meramente humano
suelen ser propias de los momentos iniciales.
Porque esto es io cierto. iotivos de diverso orden -el
apasionamiento localista, las sinrazones poilticas, las contiendas

No orresponde repetir aqui lo que otros ban consignado en sus listas.


El repertorie ms noticioso es ci de JosE CARLOS MAuRE, Itinerario bibliogrdfico y
hemerogrdfico del "MartIn Fierro" de Jos Herndndez. Buenos Aires, Editorial
El Onibil, 1943. Desde esa fecha Ia literatura crItica en tomb a Hemnndez y so obra
c000ce nuevas contribuciones. Algunas se citan ms adelante.

126

HISTORIA DE LA LITERATtJEA ARCENTINA

LOS POEMAS CAUCHESCOS

127

sociales,eltradicionalisrno pintorescpo la imple y plaiclera


nostalgia del aycr inmecliato- han perturbado y siguen per
turbando una entonada vision de los mritos permanentes, ya no
opinabks, de Ia creaciOn de Hernndez.
Que tales motivos conduzcan a apreciaciones atendibles en
registros colaterales al literario, apenas Si extralia: pinsese en las
resbaladizas derivaciones extraartIsticas de toda obra de arte.
Cuando por excepcin Itica se ha vuelto atenta a la
materia del poema en tanto pie poema, por Jo comimn -y es
lstima- se ha demorado enjreocupaiones de sesgo misce
lneo, subsidiariasyajenasala indole peculiar de Ja compo
sici6n de Hernndez: candoroso, comedido escthpulo escoiar de
inscribir la filiacin del relato en un gnero de prestigio aris
totlico; empeo por asignarle un simbolismo criptogrfico y
levantadas y descomunales excelencias en materia de doctrina;
brIo, ya interjectivo, ya erudito, para probar segn convenga, el
espaoiismo, el criollismo o la "argentinidad" IingIstica de sus
versos.
Tras eso, Martin Fierro es una cosa, y otra, distinta, Ia
critica iterativa que ha suscitado y que en parte siguc suscitan
do. Todavia hoy, si a nadie se le ocurre echarse a "descubrir"
o a "situar" el poema, ci comentario flucta enojosamente entre
otras dos formas apenas esquiables, sucesivas hasta no hace
mucho, y paralelas, o casi paralelas, en estos ltimos aflos: la
de Ia ba convencional, en ocasiones sOlo disculpable por inge
nua; Ia de la acomodaciOn tendenciosa, e incluso desaforada,
en favor de ciertos problemas y reivindicaciones sociales que
ahora mal pueden plantearse en trminos equivalentes, ni siquie.
ra aproximados; la del desp1igue, por veces alarde, de una
filologIa -o de una logofilia- que la creacin de Hernndez
no necesita y no reclama.

Siqiiiera en parte, a clii, se aliide en etas piginas. El epacio y Ia peculiar


e,tructura del presente capItulo exusan una nueva reinisin a nuestro texto comentado
de Martin Fierro.

TI

La historia de la literatura abarca la actividad expresiva


de un amplio sector de pueblos. Entre la materia de la historia
propiamente dicha y la materia de Ia historia de la literatura
caben distingos, y esos distingos obligan a exigencias estima
tivas esencial,nente diversas.
El objeto de los historiadores es ci pasado. Un pasado mis
o menos remoto del que sOlo existen indicios o restos con ayuda
de los cuales reconstruimos la imagen de ese pasado. El objeto
del historiador de la literatura es tambln ci pasado, pero un
pasado que permanece, porque Ia literatura valiosa, que estriba
en el pasado y en el presente, propende hacia el futuro. Sin caer
en complicidad determinista,. parece lIcito admitir que toda obra
de arte es ci resultado de unas circunstancias, y tambin, irn
posible saber en qu medida, de un medio y un momento. Pero
cualesquiera que sean las causas que la suscitan y los elemen
tos que la corporizan, Ia autntica obra literaria se integra conio
un fruto creado, como una donacin personal. Para percibir Ia
calidad de ese fruto, y gustarlo, no se hace imprescindible apos
tarse frente al rbol que lo produce, ni nienos analizar la cons
tituciOn del suelo en que ci tal rboi ahincO raIces y absor
vi savia.
Nadie niega que en ci orden de Ia creaciOn esttica las
nociones conc.urrentes pueden acarrear aclaraciones preciosas para
la ms detallada comprensin de ciertos- aspectos del texto ijue
se estudia: los requerimientos del contorno en que ci autor huho
de moverse, los materiales por i recibidos, ci trance de Ia
elahoraciOn propiamente dicha, los modos de su difusiOn frente
al puiblico, todo o casi todo lo que de cierto est o estuvo fuera

de la obra.

129

HISTORIA DE LA LITERATURA ARGENTINA

LOS POEMAS CAUCHESCOS

en general
Pero no debe olvidarse que la obra. .1iiraia, y
caracteres
sus
por
priniordialmente
la obra artistica, se define
de
Ia crItica
historia
y
la
de
jnscOS. Los magnos maestros
sombra
Ia
a
como
poco
un
literarias, sin exceptuar los formados
positi.
los
de
metdicas
de las supersticiones o de las cautelas
ejem
trminos
en
reconocerlo
vistas, no han podido menos que
efecto
el
intencin
o
la
es
plares: "El signo de la obra literaria
Los escritos es
del arte, es la belleza o la gracia de la forma.
de la forma,
virtud
peciales se convierten en literarios por
La literatura
accin.
que ensancha o prolonga su potencia de
no pueden
efecto
se compone de todas las obras cuyo sentido y
de la
esttico
anlisis
ser plenamente revelados sino por un

lidad a la que el autor no impuso, no quiso, no supo o no


alcanz a imponer un fundamental sesgo potico.
En proporcin ostensible, como en tantas creaciones de nues
tra literatura del siglo xix, J
IFierrofue prenda de cir
cunstancia, arbitrio de polemica Es tambien, id[chlgo
de Indole .distinta. Corridos los dias, y soslayado ..el combate,
la obra de Hernndez guarda intactos otros valore pero solo
en prenda de los materiales menos momentmneos que el pQeta
se ingeniO en fijar verbalmente, con matinal lozanla.
Por conocidas y anotadas en otros sitios no corresponde
detallar aqul las peculiaridades del gaucho: su medio, su vesti
menta, sus costumbres, su lenguaje.
p_los .aptecedent_de Concolorcorvo en su
Lazarillo 1773, los capitulos, ya clsicos, "estilizados" y ro
mancelescos de Sarmiento Facutido, 1845 y las impresiones
de lgunos viajros, a nuestro propsito corresponde recordar
un corto nilmero de relatos y de aportaciones descriptivo doc
trinarias. En primer trmino, y no por simple prelacin cro
nologica, Una excursion a los indios ranqueles, de Lucio V.
Mansi]la, 1870. Animada visiOn directa que incluye usia carac
riTOiieI gaucho no exenta de simpatIa pero libre tambin
de exornaciones de encargo

128

forma"
Esta aseveracin, tipicamente universitaria y de irreductible
igual
compostura cartesiana, cobra refuerzo en la afirmacin
me
del
cautelas
las
a
ajeno
artista,
mente resuelta de un puro
el
en
mudanza
sino
ver
no
a
pocos,
todo, y propenso, como
agitan:
que
lo
afanes
los
en
desmedro
hombre y caducidad o
por
"Todo lo que vive por el hecho de vivir tiene forma, y
por
vive
que
arte,
de
obra
la
eso mismo debe morir: salvo
6
siempre en cuanto es forma"
Este mdulo de apreciaci6n desdice las viejas posiciones,
atrincheradas casi de continuo en el distingo de contenido y
elocucin y en el sefialamiento de toda suerte de trazas pedag
gicas, especialmente sociales y morales, en Ia obra literaria.
Sin abrir juicio sobre la teorla romntica y finisecular del
arte por el arte, o sobre esta que ahora presuponen nueva de
si el arte ha de ser actividad cumprometida o sin compromise,
el carcter especIfico de lo literario no siempre desaparece, si
bien puede sufrir mengua, en las obras que conllevan una Ima
La mthode dens
GUSTAVE LANSON, flistoire littraire, en Ia segenda serie de
castellana de
lea sciences. Paris, Alc.an., s. d.. La cita pertenece a Ia traduccidnLibrerfa Guten.
Eduardo Cazorla. Del mitodo en las ciencias, segunda serie. Madrid.
berg, 1912, pg. 237.
6 Luici PIRANDELLO, Sei personggi in cerca dautore. Prefacio de esta obra, en
MASCHERE NUDE, Verona, 1952, vol. I, pdg. 22.

En grado de inters diverso, otros titulos quiebran luego: MANUEL F. LANCARA,


Los gauchos, 1878; VENTURA R. LYNCw, Costumbres del indio y gaucho, Buenos Ai
reS, 1883; FRANCISCO MuPiz, Escritos, Buenos Aires, 1885; ESTANISLAO S. ZEBALLOS,
Descripcin amena de Ia Repblica Argentina, Buenos Aires, 1881.1888; FRED M. PAGE.
Lo.c payadores gauchescos, Darmstadt, 1897; ALBERT FRIEOENTIIAL, Musik, Tans und
Dichiung beiden kreolen Amerilcas, Berlin, 1913; LEOPOLDO LUCONES, El pavador,
Buenos Aires, 1916; R000LFO SENET, La psicologia gauchesca en el lIlartmn Fierro.
Buenos Aires, 1927; Jos MARIA BASUALDO, El gaucho argentino, Buenos Aires, 1942;
MADALINE WALLIS NICHOLS, The gaucho, Durham, Carolina del Norte, 1942 Con ex*
tensa bibliografIa aCerea del tema ; EMILIO C0NI, El gaucho, Buenos Aires. 1945;
El gaucho a travs de los testimonios extranjeros, seleccihn, prblogo y notas de
EDUARDO JoRGE ,Bosco, Buenos Aires, 1947; GASToN GORI, Vagos y mal entretenidos,
Santa Fe, 1951; La pampa sin gaucho, Buenos Aires, 1952; AUCUSTO RAOL COBTAZAR,
Indios y gauchos en la literatura argentina, Buenos Aires, 1956; MANOELITO DE ORNELLA,
Gauchos y beduinos, Rio de Jaueiro, 1956. Aunque especialmente referido a! origen
tnico y a Ia formaci6n social de RIo Grande del Stir, este Oltisno libro incluye
atendibles referencias acerca del gaucho rioplatense.
Por su precision colorida, particular importancia ofrecen determinadas obras de
W. H. HUDSON: The Purple Land, 1885; El ombd, 1902; Far Away and Long Ago, 1918,
sin olvidar algunas evocaciones dispersas de otras pOginas suyas.

130

HISTORIA

DE LA LITERATUKA

ARGENTINA

LOS POEMAS CAUCRESCOS

Poco importa, por otra parte, que la palabra gaucho, ape.


lativo genrico del antiguo y peculiar habitante de nuestra cam.
paa, deje aiin ancho mbito para las escaramuzas etimolgicas
de los aficionados a las lides incruentas. No hay que temer afir
mario. gmei semntico del vocablo gaucho contina punto
menos que ignoto. Las proposiciones de ms auge -rehuyendo
la j5reincin de registrarlas todas- son las que siguen.
elladoindIgena, el quechua huacho: "guacho", el animal de
poco tiempo que hido la madre -corJiro guacho, potrllo
guacho, etc.-; por ainpliacin de significado, en funcin sus.
tantiva y con acepcin peyorativa, el individuo hurfano, o que
no tiene padres conocidos y procede de extraccin social infi:na
humanamente poco calificada. El quechua ha sugerido una p0.
sble derivacrnn de huaso o guaso "Au los guasos o mestizos,
gente del campo del pals, viven en ociosa libertad, que suele
parar en libertinaje, sustraldos iie Ia vigilancia de Ia policma",
precisa Concolorcorvo, pero segn se ye en ste y otros textos
tal acepein slo resultarIa vlida para el campesino do antigua
ascendencia espafiola con cruza indIgena
el araucano gachu
"amigo", voz de tratazniento uada inicialmente por el indio
en sus relaciones con aquel individuo de nuestras campafias,
trocada luego en ci apelativo geririco ya dicho. Eneiregistro
romnico: ci portugus garruclzo, si flO ya alguna forma Iiiso
brasilefia aproximada, con amplia difusin en RIo Grande del
Sur. End dominio anglosajn no falta quien haya sugerido
un derivado deja s antiguas formas inglesas gawjy_gzwky,
8

En Chile, Ia voz guaso sirve todavfa para designar a! hombre de campo y en


general al ristico; no asi entre nosotros, donde Ia palabra, actualmente de uso ms
bien urbano, vale in que "grosero", "tosco", "mal criado", etc. Hay pues una aproximacin
o por lo menos una cierta coincidencia de origen y sentido entre guaso y guarlngo.
be este Liltimo trminO, motivo del notable ensayo de Jos Ortega y Gasset. La
pampa... promesas, inciuldo en ci tomo VII de su Espectadoz-, el Diccionario aca
dmico no registra etimologia alguna, y las de los diccionarios de argentinismos estn
todas equivocadas. Palabra asimismo indIgena, en so origen -y antes de asumir las
aceptiones actuales, bastante parecidas a las de guaso- guarango design inicialmente
a un tip0 mestizo de nuestras regiones mediterrneas. Con apoyo en on documento
del Archivo de Indias, lo hemos verificado antes de ahora. ANGEL 1. BATTISTESSA.
En tomb a nuestros tipos: ci "guarango", en Agonla, n9 1, Buenos Aires, 1939,
pegs. 75.94.

131

"pay", "campesino ignorante", "individuo desgarbado"


refun
didas para expresar "las desmafladas, toscas costumbres
y asperto
de esos rt1sticos", segn registra E. E. Vidal sobre el
comietizo
de Ia centuria pasada. Tampoco se ha vacilado en
hurgar Ia
etimologla del vocablo que pasa por arquetIpico de lo
criollo
en las simpticas asperezas de la Iengua uscara, pues
queddn
jlQgQsdemorados en Ia hilarante teorla de quo en
materia
idiomtica todo proviene del vasco...: gcri mfis
precisa.
ante gau-txari, "pfljaro nocturRo" y, por extension,
"ladrOn",
"malhechor",etctera.
En apoyo de lo que sigue ni siquiera interesa
el cuestio
nable deslinde de los componentes tnicos del
gaucho. El gusto
por este deslinde -o por esta confusiOn- arranca
do las pe.
rentorias pero sugeridoras afirniaciones de Sarmiento
Despus
se ha divagado bastante. Las circunstancias de Ia
conquista y
el ulterior crecimiento demografico de esta parte
del continente
permiten ponerse de acuerdo por lo menos en los
rasgos fun.
damentales.
Cuadran unas referencias minimas a ese tipo rural,
al marco
de su actividad o do su ocio y por do contado
a su trayec.
toria en ci tiempo.
En Ia ms lata acepciOn de uno y otro
trmino, racial a
culturalmente
uchoconstituy5 un personaje
y de transicin forzosa. Con rasgos inconfundib1eso ansjcin
lsreu
sino hasta ntrado elsigloxvut,
-

desdelas primeras jornadasde


lprozahispnicaenestaparte
ritorioamerjcano.lo que ahora interesa,
del gaucho -o Ia del "guderio", su prefiguraciOn
rioplatensenotuvo realidad documental, en prosa, hasta
1773, en El laza.
rib de czeg caminantes desde Buenos
Aires hasta Lima, de
ConcoIorcoo En un in!ormede Lorenzo Figueredo
a Jos Va.
rela y Uiloa, Techado en Montevideo ci 30 de
abril do 1790,
Cf. especialment lo anotado en los capitulos
I y II de 1* primera pane de Fecund..
cit., Prinjera pane, cap. I.

10Op.

LOS POEMAS CAUCHESCOS

132

133

HISTOmA us t LITERATURA ABGENTINA

el vocablo gauderio apurita en equivalente coincidencia con


palabra gaucho:
Por ltimo coinbenia mucho a! servicio de Dios, del Rey y del

comun, el establecer una Partida Volante, sin mansion, ni residencia


aiguna, aun que no fuese nias que de diez de tropa que suponen poe
cien paisanos segiin el temor que los tienen estas geates con un Co.
mandante recto y celoso, y que con facuitades a imitaciOn de Prevoste,
persiguiese y arrestase a ins muchos malevolos, Ladrones, Desertores y
PeonesdetodascastasquelialnanGauchos o Gauderios,loscua
les, sin ocupaciOn alguna, oficio ni veneficio solo andan bagueando y circu
lando por entre las Pobiaciones y Partidos de este Vecindario y sus
inmediaciones, viviendo de lo que pillan, ya en Changadas de Cueros,
ya en arreadas de Cavalladas robadas y otros insultos por el trafico
diarios de las Estan.
clandestino, sin querer conchavarse en los trabajos
.
cias, Labranzas ni recogidas de Ganados.
Con sus presuntivos ncleos semnticos, no .se advierte
que la palabra gauch despunte demasiadamente favorecida
por las acepciones que la orlan en ci contexto -malvolo,

ladr6n, desertor etcetera-, y sta es con frecuencia -con


viene no olvidarlo- la dudosa compaIa en que se la ye campear en los primeros tiempos. El documento aducido no es ci
nico, y en otro antiguo papel, tambin alusivo al mundo gau
chesco, hace ya algunos lustros pudimos asentar nueva etimolo.
gia de la palabra malevo, ahora de empleo preferentemente
12,
i.irhano, pero rural y gauchesco en sus comienzos
11 Cf. EMILI0 Coat, El gaucho, Buenos Aires. Editorial Sudamericana, 1945,
pg. 177. En Ia misma obra se trascriben otros documentos en los que resaltan Ia mucha
dejadez y los hbitos de vagancia que fiteron propios, no de todos los gauchos pero
si de parte grande de los habitantes de la campaa bonaerense y de los pagos tras
platinos: gauderios, vagabundos, forajidos, inalvolos, changadores, peones, guasos,
etc. Cf. la obra citada, pgs. 70, 176, 178, 180, etc.. En poca posterior al docu
mento trascripto Felix de Azara emparienta adn, despectivamente, el trmino gaucho
con el gauderio. Cf. su Descripcidn e historia del Paraguay, Madrid, 1847, t. I.
pg. 305. Las referencias del naturalista espaflol apuntan en particular a los hombres
de campo de las fronteras uruguayo-brasileiias. En las Ilanuras de Buenos Aires no
parece que los individuos designados con tales nombres Ilegasen siempre a los
excesos indicados por Azara. El texto del general Mansilla que trascribinjos pginas
arriba aporta atendibles toques correctivos.
12 ANGEL J. BATTISTESSA, Malevo, en Revista de Filologla Hispnica, t. I
men.
is0 4, Buenos Aires, Facultad de Filosoffa y Letras, 1939, pgs. 378.382. El

ascendencia del gaucho era espaola, tal vez con has


tantes dejos andaluces, y adbigos, como una y otra vez se ha
dicho. A Ia larga, ci contacto y Ia mezcia con ci indigena hi.
cieron del mismo gaucho una curiosa integracin humana, casi
sin equivalente en otras tierras Los viajeros oriundos de palses
de afianzada tradicin espiritiiil, aun a vuelta de comprensibles
y justos reparos, nunca desconocieron ci inconfundible concierto
de las capacidades y destrezas tipificadas por ci gaucho. La
lista cobra aicance internacional y no carece de nombres noto
rios: sobre ci posibie oivido de algunos de fechas ms remotas,
el capitn F. B. Head, ci mismo -dicho sea de paso- al
que Sarmiento no dej de tomarle un par de epIgrafes y has
tante materia narrativa Facundo, capItulos I y III de Ia Primera
Parte, Samuel Haigh, Felix de Azara, Carios Darwin, Alejan
dro Gillispie, Roberto Eiwes, ci capitn Andrews, Pablo Mante
gazza, Roberto Proctor, Xavier Marmier, J. P. y W. Robert
son, W. MacCann, Th. J. Hutchinson, E. E. Vidal en ios
comentarios a sus famosas Picturesque Illustrations, R. B. Cun
ninghame Graham, etcetera. Parecidamente numeroso, en ocaslo
nes de subido valor artistico, es ci nilcleo de los artistas autc
tonos y extranjeros que con vision directa alcanzaron a documentar
Ia vivaz iconografla del personaje. William Holland, ci citado
E. E. Vidal, Peter Schmidtmaher, Carlos Enrique Pellegrini,
Carios Morel, Adolfo dHastrel, Juan Mauricio Rugendas, Rai
mundo Monvoisin, Juan Camalia, W. Mac Cann, Otto Grafhof,
Stuz, Juan LeOn Pallire, Jos Aguyari, Juan Manuel Blanes y
Prilidiano Pueyrredn supieron adelantar, con otros, la preciosa
labor fijadora. La desnuda notaciOn de sus nombres -sOlo por
eso nos detenemos en ella- suscita pocas, evoca panoramas,
delimita ambientes, anima fisonomias, disea actitudes, corporiza
utensilios, ejemplifica destrezas. iurgen la pampa y la estan
cia; y ci rancho, ci jagei, Ia pulperia, la tapera, la "china",
ci caballo, la doma, el galope, Ia carrera, la siocta, la payada,

cionado sefialamiento etimolgico suscit honrosas proposiciones complementarias por


parte dcl ilustre fillogo viens Leo Spitzer. VCase Ia mencionada revista, t. II,
Buenos Aires, 1940, pigs. 177-179.

134

H1STORA DE LA
LOS POEMAS CAUCHESCOS

el mate, la pendencia, ci baile, el arreo, la guitarra, ci cu


chub, las boleadoras, el lazo, ci poncho, el chirip, las botas
de potro... el gaucho mismo: el de los finales dei sigbo xvui,
ci de la Independencia, el de las montoneras, el de la mazorca,
el de la Confederacin, el de los lortines, el de la trasposicin
potica, el de los carnavales y el de... la radio
1Textos y pinturas dan colorida vigencia a Ia silueta lejana.
Bajci un atuendo, a veces andrajoso, a veces ni siquiera deslu
cido por los desgarrones de la Iniseri&, :contrapuesto conjunto
de virtudes y de vicios cobraba expresi6n en ci individuo: ia
intrepidez y ci desplante, Ia sobriedad y la intemperancia, el re
cato y ci alarde, la rebeldIa y la diligencia, las finezas de Ia
hospitalidad y los retenes de la desconfianza, la temeridad y ci
cicuio, la devocin ingenua y los encogimientos de la supers.
ticin grosera, ci dispcndio manirroto y la imprevisin del ma
ana, Ia fatiga sin asueto y ia indolencia morosa, ci apego a
bo comarcano y la vocacin ambulatoria, ci empaque fanfarrn
y la "agachada" oportunista, Ia contencin casi caballeresca y
la destempianza provocadora, ci chiste avulgarado y la metfora
retorcida, ci laconismo sentencioso, epigramtico o refranero, ci
juego dc paiabras, ci metaplasmo disparatado y ci retrucano
hirient7
Coi ci apoyo de esos textos y pinturas, la antagnica pola
ridad de iodo mundo psicoigico, esta vez condicionada, si rio
determinada, por ci ambiente y las instituciones o por la ausen
cia o la nuia eficacia de tales instituciones, induce a pensar
que, en ms o en menos, virtudes y defectos, o capacidades y
desventajai han de tenerse en cuenta para una adecuada corn
prensin, siempre solo aproximativa, de aquellos ya legendarios
personajes. Importa no aceptar como reales las abstracciones
ideaiizadoras de ia misma iiteratura, a travs de las cuales, o
de su simplificaciOn caricaturesca, se sigue configurando y des
figurando ai gaucho. Ni la propensin al contraste ni ci gusto sim
plificador de las antitesis, caros a los romnticos, bastan para
legitimar del todo los trazos inagnificos, pero rns genricos
que reales, de las semblanzas de Sarmiento: ci rastreador,.ei
baqueano, ci gaucho malo, el cqnlor. iernpre Jo humano es mez

135

cia, y ms en sus modos rudimentari: ni ias virtualidades


1 donaire eiocutivo en
Intimas, ni las proezas corporaies,
que se exteriorizan esas virtualidades aconsejan una aceptaciOn
poco verificada de tamalios esquemas. Solo en precisas circuns
tancias, y ya en una etapa menos elemental de Ia vida de nues
tro campo, puede admitirse la separacin perceptible, pero nunca
tajante, en esa suma de cualidades y defectos. A Ia receptiva
agudeza del general Mansilla debemos ci ms csclarecedor tes.
timonio de la presencia de dos especies de gauchos cabalmente
distintas. Mejor observador que Sarmiento, no por elio ci autor
de Una excursion a los indios ranqueles dej de ser un roman
tico. En Ia imposibilidad de aceptar corno en bboque las "for
mas de vida" del gaucho, acaso por amor de la jerarquIa y
ci distingo, este flexible mundano, avezado en la rudeza agraria
atiesado y curtido en la disciplina castrense, pri5distribuir
aformas enindiviclun&.menos simplificados que los delautor
de Facundo, aunque sornetidos todavIa a una iluminaciOn deina.
siado ait[ttja:

flu

Camilo es un paisano gaucho, pero no es un gaucho.


Son dos tipos diferentes. Paisano gaucho es el que tiene hogar, para.
derouijoiiidiabajo, respeto por la autoridad, de cuyo lado
estar siempre, aun contra su sentir.
Tl gaucho neto es ci criollo errante, que hoy est aqul, maliana
alla jug or pendenciero en didisciphna, que huye del
serviclo cuando Ic toca, que se refugia entre los indios si da una puia1ada,
o gana Ia montonera si sta asoxna
Eliimero tiene todos los instintos de la civilizacin; imita al
hombre de las ciudades en su traje, en sus costumbres. El segundo 7ima
Ia tradicin, detesta al gringo; sulujoson sus espuelas, suchapado,
suiiaThei El prit roe quita ci poncho para entrar en Ia
villa, ci segundo iitra en ella haciendo ostentacin de todos sus arreos.
El primero es labrador, picador de carretas, acarreador de ganado, tro
pero, peOn de mario. El segundo se conchaba para las yerras. El primero
ha sido soidado varias veces. El segundo forrnO alguna vez parte de un
contingente y en cuanto viO Ia luz se alzO.
El primero es siempre federal, el segundo ya no es nada. El primero
cree todavIa en algo, ci segundo eu nada. Como ha sufrido ins que Ia
genie de frac, se ha desengafiado antes que ella. Va a las elecciones,
porque ci Cornandante o eI Alcalde se lo ordena, y eso se hace sufraio

137

BISTORiA DR LA LITERATURA ARGENTINA

LOS POEMAS GAUCHESCOS

universal. Si tiene una demanda Ia deja porque cree que es tiempo


perdido, se ha dicho con verdad. En una palabra, el primero es un
hombre til para la industria y el trabajo, el segundo es un habitante
peligroso en cualquier parte. Ocurre al juez, porque tiene el instinto
de creer que le harn justicia de miedo, y hay ejemplos; si no se Ia
hacen se venga, hiere o mata. El primero compone la masa social ar
gentina; ci segundo va desapareciendo. Para los que, metidos en la
crislida de los grandes centros de poblacin, han visto su tierra y
ci mundo p un agujero; para los que suspiran por cOnocer el extran
jero, en lugar de viajar por su pals; para los que han surcado ci ocano
en vapor; para los que saben donde est Riga, ignorando dnde quecla
Yavi; para los que han experitnentado la satisfaccin febril de tragarse
las leguas en ferrocarril, sin haber gozado jams del placer primitivo
de andar en carreta, para todos esos el gaucho es un ser ideal.
No lo han visto jams

faltariaprobar Si unos. cuantosindividuos.bastanpara constituir


jiupo y nenos todavia una "masa". La nuda condicin
hthriana y la condicin cultural e institucional de aquellas gentes
obligan a colegir que los rasgos delimitados por Mansilla, aun
en ci mejor de los casos, no pudieron coexistir sin yuxtaposi.
cin e interferencia.
Lo que se ha dicho y lo que se aade en seguida no es di.
gresin prescindible. .jJteste tomarlas cosas an poco de lejos,
tornarIamos a pasrnarnos, como es de uso, ante la semblanza
falsamente arquetIpica del gaucho, que muchos se obstinan en
ei"en MartIn Fierro, pero que elpoema. y las .expresasjna
nifetacfide Hernndez contradiceny que a! cabo1acrItica
debe tambin .contradecir, jna_veLtoa. Ni los mritos
del relato ni los rasgos valiosos del gaucho -que los tuvose empafiarn por ello.
4parte defectos poco merecedores de palabras de indijito,
definidoras del gaucho, y por cierto las ms
cualidades
las
gusto
de la libertad, el arrojo.. y ia baqula.- ie
nobles -ci
heredero,.oscuro ..pero, in
mediatodela entereza casi titnica de sjp .pr.edecesores uitra
marinos, ejercitados tempranamente, con inquebrantable porfIa,
14
en ci riesgo del descubrimiento y la conquista
La cruza con ci indio le habIa instilado ms de una gota
de sangre no desbravada, y acaso el irremediable tsigo de su
pereza, si es que sta no le caIa, segiln piensan algunos, de
aquelios presuntos atavismos orientales trasegados por Ia gente
hispana.
las virtudes primeras;
c oti
-El peculiar medio
consentida
y favorecida por
ci prol1a molicie atavica, tan

136

A pesar de las restricciones con que se lo debe leer, el


texto de Mansilla resulta ilustrativo y merece destacarse por la
apreciacin sin halagos con que el escritor que tan de cerca
lo concicIa presenta al gaucho neto. g1aexistencia
elas muchas excelencias indicadas,
del paisano gaucho, titT
be
preguntarse
si
ese
tipo constituy realmente, incluso
pero
mientr ci otro tipo desaparecIa, "la masa social argentina".
En Ia fcha en que Mansilla esciibIa su Excursion, y ms tarde,
ello pudo constituir ci desideratum de algunos gobernantes o
de una parte de la clase dirigente, pero no cuaj nunca en
realidad ponderable, Supuesto ci margen de las excepciones, no
hay manera de imaginar la presencia real de ese dechado

Lucto V. MANSILLA, Una excursion a los indios ran queles. Edicin, prlogo
y notas de Julio Caillet-Bois. Fondo de Ctiltura Econniica, Mexico-Buenos Atres.
1947, pgs. 293-294. La primera ediciOn es Is de Buenos Aires, 1870, en dos
volilmeries. Aparecida an en vida del autor, Ia tercera, 1890. es Ia ms cuidada.
Para el estudio de las fuentes literarias de Martin Fierro o por to mnos
del rirubito y del contorno en que aetna an protagonists, en ci texto trascrip
to importa destacar -aunque sea de paso- dos circunstancias sobremanera ililsirativas:
por causas que Hernndez seala, so personaje encarrta en cierto moOn, en
sucesivas etapas y con explicables interferencias, las dos ciases de gaucho tipificadas
por Mansilla, La del paisano gaucho y la del gaucho neto; 2. lineas bay en el
texto que contraen, como en compendio. ci asunto mismo dcl poems: "El gaucho
neto es ci criolto errante, que boy est aqui, maana alia jugador. pendenciero,
enemigo de toda disciplina, qtie huye del servicio cuando Ic toca. que se refugia
entre los indios si da twa pualada

14 Primero con los espafloles, y luego con los nativos, o bien con unos y
otros, Ia lucha del indio empez en la accidn misma de Ia conquista, si no ya
en Ia del descubrimiento. Por lo que ataSe a estas regiones del Plata, a partir
de Ulrico Schmidei Vera historia... Nurenberg, 1599 irecuentes y pateticas
son las noticiaa registradas por los cronistas. Con mhs directa referenda a Ia
epoca que aqul interesa pueden verse, entre otros, sin deacartar ci del miamo
generai Mansilla, estos reiatos y estudios: FEDERICO BARBARA, Costumbres de los
indios pampas, 1856; ARTURO BARROS, Fronteras y territorios /ederales de las
pampas del sud, 1872, y La guerra Contra los indios, 1875.

138

139

HISTORIA Og LA LITERATURA ARGENTINA

LOS POEMAS GAUCRESCOS

algunas ventajas de su marco. La holgura del rnbito circun


dante confirmo en el gaucho su propension a Ia vida libetrima
Elaislamiento lo hizo reconcentrado, pero lo volvi sensjbl al
Idemn acogedor y a la compaIa amistosa_Ejpderasdonde
consu caballo podia moverse en extensiones en que ci ganado
sobreabundaba hasta constituir id unica fragosidad del paisaje,
e sustento diario le quedaba casi al alcance de Ia mano; mas
como debla arbitrrselo por sI mismo, esto le hizo aguzar Ia
y lo habilito en los menesteres de Ia estancia Cuai
para multiplicarle los riesgos, ahI o un pOCO ms lejos estaban
el indio y el animal silvestre cuarido no el mismo hombre blanco,
con frecueiicia no menos peligroso a causa de sus pujos anr
quicosmi frenados por una sociedad rudimentaria, casi sin
juiisdinenaque11asoledades.
or encima de las fallas del temperamento, o de las caren
cias e
edicacion,ioquenooscurecio del todo Ia subyugante
thinqii maleada personalidad del gaucho fue precisamente Ia
suepumibie enteieza con que sin mas ayuda que la del caba
TI I ucill y la boleadotas, pronto supo asuiir,yaun
ominar por modo riisticu pero seorii, la mesura del pa no
rama y las muchas acechanzas d& ptonq
En medio tan primitivo, ni siquiera le falt, en trminos
elementales pero para l suficientes, ci lujo de los afanes des
interesados: Ia hazaerIa ornamesital, ci sentido potico, ci garbo
coreografico y la aficin a Ia milsica 15r_ioqueataiiealidio
maletoc ser beneficiario y copartIcipe deLhabia, o de un
aspecto del habla, de sus antepasadosespafioles 16* Como otros

americanos, ci gaucho la matiz de indianismo, por lo menos


en ci vocabuiario. Acept ci viejo caudal lingiiIstico que le Co.
rresjndia, pero io modthco, y hasta lo enriquecio en ciertos
rejistros, segn las exigencias de su ambiente y ci juego de

15 Siempre gniadores en esto como en todo lo atinente al gaucho, los aludidos


prirneros capItulos del Facundo de Sarmiento. con el retrato, ya "clsico", de
su romntico e idealizado gaucho cantor. Abundantes, aunque no siempre de
mucho rigor tcnico, las observaciones de fecha ms tardia. Entre las contribuciones
de fuera, puede destacarse ci estudio, particularmente abarcador, de Albert Frie.
denthal, Musik, Tanz und Dtcl&tung bei den kreolen Amerikas, Berlin, 1913.
16 La bibliografIa es frondosa y con hojarasca. Slo
unos nombres y titulos
entre los ms atendibles: RUFINO Josk Cumvo, El castellano en America, inclufdo
como prelacio en InS .4puntaciones criticas sobre ci lenguaje bogotano, Bogota, 1867;

fantasIa

.J

fA las tradiciones de lejana procedencia sum las consejas


tctonasyioinflexionesnatias akslichos de Ia filosofla
rulgaque Ia propia Espalia habia trajinado desde tantas partes js.
viejss j tros.aiiejas estructuras estrficas, tambin es
ai3oles, yr intuicin 0 por instinto .po ganar nuevos acentos
pra la vihuela o guitarra trasocenica, en adelante -c incluso
frente a la posteridad- su instrumento caracterizador, su sIrn.
bob casi heraldico 19 j
.
proceso de iocalizacin, admirable a pesar de sus limi
taciones y defectos, eigauchol adelant tambin eii.. el ordcn
-

otra forma de este estudjo: Bulletin hispanique, 1901; dcl missno autor. Algunas
antiguallas del habla hispanoamericana, en Bulletin hispanique, XI, 1909 y XII,
1910; MIGUEL DE ToRo Y GISBERT, Arnericanismos, Paris, 1912, y Lvolution de Ia
langue espagnole en Argentine. Paris, s. a. aunque posterior a 1925; RAMN MENENDEZ
PIDAL, La lengua espaola, en Hispania, California, 1918, hay reimpresin
argen
tina: Cuadernos, Instituto de Filologia, n9 1, Buenos Aires, 1924; MAX LEOPOLD
WAGNER, Spanisch-Americanisch und Vulgdrlatein, en Zeitschri/t / fir Romaniscije
Philologie, 1920 version castellana en ci Cui.zderno indicado; PEDRO HENRIQUEZ
UREFiA, Observaciones sobre el espaol en America, en Revista de Filologia
Es.
pafiola, VIII, XVII y XVIII; R. GROSSMANN, Das ausldndische Sprachgut im
Spanischen des Rio de Ia Plata, Hamburgo, 1926; E. F. TISCORNIA, La lengua
de "MartIn Fierro", Buenos Aires, 1930; AMADO ALONSO, Primeros probiemas
histricos
del castellano en America, en II Congreso Internacional de Historia
de America, III, Buenos Aires, 1938; AMCRICO CASTRO, La peculiaridad lingiiIs:ica
rioplatene, Buenos Aires, 1941; W. J. ENTWISTLE, The extension of Spanish to
Spanish America, en The Spanish language together with Portuguese, Catalan
and Basque, Londres, s. a., E. ALLISON PEERS, Spanish-Now, Londres, 1944; Cit.
E. KANY, American Spanish Syntax, Chicago, 1945; B. MALMBERG, Lespagnol
dans Ic Nouveau Monde, en Studia Linguistica, Lund, I, 1947, y II, 1948.
17 Vale Ia bibliograffa en Ia nota precedente. Cf. ademIs, ANGEL
J. BATTISTESSA,
"Lingua" en ci articulo "Argentina": Enciclopedia italiana di scienze, lettere
ed arti, Instituto Giovanni Treccani, Roma 1929, t. IV, pg. 240 y sgs..
18 AUGUSTO RAi. CORTAZAR, Confluencias cuiturales en el
folklore argentino,
Buenos Aires, InstituciOn Cultural Espafiola, 1944. Noticias y juicios compiemen.
tarios con una nmina bibliogrfica. Para muestras determinadas, Tease en la
ediciOn de Martin Fierro lo que decimos acerca de refranes, coplas tradicionales, etc.
Enu.eno TORNER, Vihuelistas espa5oles del siglo XVI, Madrid, 1916.

140

HISTORIA DE LA

LITERATURA

AacErTtNA

deLas_exigencia. patic a Las que l, n6mada o semin


mada, se apresur a servir, aistes porcorazonada y pQ._sot
cin espontnea que poi imposicin gubernativa o escrpulo
doctrinario.
No estuvieron todos, peru uchos fueron los "paisanos" que
desde los primeros episodios de li. historia propiamente argdn.
tina actuaron con eficacia y anuilna ejemplaridad. E cortocido
si bienelcombate
de Perdriel no les dej optrturiidad para mostrarse triunfaclores,
ni siquiera airosos; o el empuje con que yudaron a San Martin
y al general Giiem&s7 estu ltirno segtin tradiclin largameitte
acreditada y que ahora empieza a ser controvertida.
Tampoco escatimaron so arrqjoen Los aflos IIamado deja
agravarla bajo La incitaciu
anarqula, aunque contribuye-un
di caudillos de tierra adentro, en La poca de las morito.
neras levantiscas
Enla etapa de Ia Tirania, ci mejor papel, el cinico digno,
correspondi a unos pocos gauchos bonaerenses y de las tierras
litorales: al margen de las dos facciones en pugna, solo ellos
pudieron proseguir las tareas dcl campesino aquerenciado y del
penapenas trashumante.
Soisegunda..nijtaddelsigxix, con Urquiza y Ia
Coniederaciu, o con Buenos Aires ysus huestes, en el centro,
en el litoral y en ci none, lc,s gauchos retornaron una actividad
muy lucidero entonces -y desde los dias de Rj y de
su carnpaa urea contra ios indios-, en cantidades consitie
rabies, los gauchos empezaron a sufni
zotedor1
servicio de la frontera y el no menos grave de la propia
desidia.
el cese de las luchas intestinas, La consolidaciOn ins.
titucional y el cambio sobretiidi en la vida rustica de_ tierra
adentro terminaron por darles ci presumible goipe de gracia
iTasta entonces -vanse las obras y las fechas--, en cuanto
alo literarro el gaucho solo hahta sido el comodo y embozado
urbanas qruralesobienei
-

LOS POEMAS GAUC5ESCOS

141

fcil motivo.parOdico delas.actitudes y de1hab1reaImente


iipinos20

igu1enteexaltaCthILde!gaucho -preciso es decirlofue casi siempre un arbitrio para paliar, un poco tardlarnente,
iquel desidioso demorarse en formas de vida que la altura del
siglo xix y los "tirones" del pals en su crecimierito habIan vuelto
arcaicas y prcticamente irisosteriiblesj
Algo era preciso argir frente al afincamiento del campe.
sino forneo, por lo dems poco o nada resistido por ci hombre
autctono. Fuera de Lo que pudo quitarse por prepotencia. o por
usurpacin lisa y ilana, carece de exactitud hablar de despo
sesin y despojo por parte de los recin liegados, sobre todo
en la heredad que abria en ese entonces -segn lo hace toda.
via boy y acm podr hacerlo maana- un rezago tehIrico ma
ternalmente holgado, y para tantos.
No falta la contraparte. Eii la misma exaltacin Iloraba
una justaaoranzade Ia activiid_1esgosayIR1iiteresadadel
gaucho frente a! menudo e iniriteripido desvelo pecuniario
del inmigrante, bra
tamhieifT restringida, la perdida posi
disponer
de tuclo de todo lo indispensable,
bilidad de poder
de gastai
por lo mnos, aun sin necesidad de poseer nada
mticho esfuerzo. para adquirirlo.
En adelante, mItico, casi ritualmente exaltado sobre el ner
vios pedestal de su cabalgadura, con su sombrero, su poncho,
su chirip, sus botas, sus espuelas, su facOn y su guitarra, ci
gaucho no tardO en erigirse -en ser erigido mejor dicho- en
simbolo convencional, a veces pertinezAte, con frecuencia made.
cuado, extemporneo y descornunal y
nacional ytro.
..

20 Asi, casi invariablemente, en 1-lidalgo, Ascasubi y del Campo. No se niega


el conocilniento que estos escritores, en particular los dos primeros, tuvieron del habla
campera. Con todo acaso sin ms excepci6u que ciertas tiradas de Ascasubi,
La mezcla idiomtica nos descubre al autor emboscado detrs del personaje. Esto
d servirse de los rlsticos para explayar sueltamente preocupaciones o burlas
ma, 0 ulenos urbanas denuncia, bien so coinprende, lejanos antecedentes espailules.
V. ANGEL J. BATTISTESSA, Juan del Encind. Canciones, Ed. "Fbuia y Canto",
Buenos Aires. 1941. pg. XLV y sgs..

142

NISTORIA

DE

LA LITERATURA ARGENTINA

Esto asentado, Ia realidad que nos solicita es la que alienta


todavIa boy en la concrecin poemtica suscitada por el gaucho,
o en Ia quo reelaboraron o remedaron luego, con vario acierto,
los escritores ms o menos allegados a las maneras vitales y a
los usos elocutivos del peculiar personaje.
Antes que por los esquemas cronolgicos o los lapsos gu.
bernativos tan perezosamente observados por los criticos, nues
tras generaciones literarias deben ser singularizadas por la acti
tad de cada una de ellas frente a los temas y a la expresin
do lo argentino, o de lo que como tal conceptuaron ellas y con.
ceptuamos nosotros.
Con Esteban de Luca 1786-1824, con Vicente Lopez y
Planes 1784-1856, la generacin do 1810. dijo el impuiso de
los americanos conscientes dcl propio destino, y anunci, prego
nera, los albores de la patria 21,
A salvo ci residuo colonial y seudoclsico, la de esa gene.
raciOn fue una poesla exciamativa y concitadora. La Lira Argen
tina, el primer volumen conjunto de nuestra lIrica, ofrece prueba
palmaria de ello 22,
21 A la
de Ia dulce
- y a sue
destruir -

"Cancidn patritica" del primero "Sudameiicanos - mirad ya lucir patria - Ia aurora feliz. - La America toda - se conmueve al fin,
caros hijos - convoca a la lid, - a la lid tremenda - que va a
a cuantos tiranos - sanla oprimir. . ." no tard en seguir Ia

"Marcha patridtica" del segundo, luego Himno Nacional del pueblo entonces re
cientelnente libre "lOid mortales... !", "Se levanta a Ia faa de La tierra, una
nueva y gloriosa nacidn...". Signo estilistico de is undriime actitud emancipadora,
los versos aquf recordados bastan. En los periddicos de Ia Cpoca y en el repertorio
qua mae tarde les clio acogida tales muestras se multiplican y convalidan to
que decimos.
22 La lira argentina, o coleccidn de piezas poticas dadas a Ia Iuz en Buenos
Aires durante la guerra de su independencia, Buenos Aires, 1824. Falta todavia
tin estudio comprensivo de esta primers antologia, signo inequivoco de La unani.
midad antedicha. Aparte piezas como las de Lopez y Planes, de Luca y algOn
otro bardo coetmneo, no es mucho ci caudal poCtico ya secularmente estancado
en sue quinientas y tantas pdginas. En compendio, ci libro recela una verdadera
niina de indicios aprovechables para ci estudlo de Ia historia patria y de los
comienzos, igualmente patri&icos, de sue letras. A pesar de los resabios diecio.
chistas, los ritualismos neocldsicos y las tImidas insinuaciones roindnticas, no
dejan de percibirse sill unos vivaces anticipos de formas expresivas ulteriores,
sin siquiera exciuir - y es detaile importante aunque no seflalado - los de las
que mae tarde recibieron denominacidn de "gauchescas". Cf., a tItulo de nluestra,
las pIginas 248-255 y 420-434, en Ia indicada ediciOn de 1824.

Los POEMAS CAUCRESCOS

143

Con ci Esteban Echeverria de Los consuelos, la generacin


romntica de 1830 contrae ci lirismo coral de las marchas pa.
triticas a la confidencia de la efusin intimista. No extraa
que en 1834 ci mencionado volumen apareciese a su vez como
ci primer libro de versos argentinos debido a una sola pluma 23
Luego dcl momentneo retraimiento, era natural que tambin
aquI el romanticismo confesional se desaforase y pusiese a buscar
resonancias en ci mundo en torno. Propalado ci nacimiento do
la patria, importaba retratarla, y, ventaja grande para el estro
romntico, la Argentina de entonces era sobre todo paisaje.
Atraldo por las sugestiones dci "color local", cs explicable
que EcheverrIa se hiciera nimo para lijar Ia modalidad dis
tintiva, como ninguna espaciosa, de ese contorno: la pampa, o
dicho con vocablo ms lato, ci Desierto. El cambio producido
entre los poetas de una y otra generacin salta a ios ojos cou
sOlo hacer memoria del comienzo do La Cautiva. Pero ci en
deble EcheverrIa, prefiguraciOn con todo del intelectual argon
tino completo 24, fue todavIa ms lejos. Agotado por razones de
tiempo ci tema pico-lIrico da la independencia, a l Ic tocO
proponer ci motivo, otra vez plural, pero ahora contrapunteado,
de una poesIa vueita a la expresiOn de los antagonismos de Ia
nacin adolescente. Inaugurse asI, en la larga vIspcra de Ia or
ganizaciOn constitucional y federativa, ci tema de los proscritos,
en seguida amplificado en las profusas variaciones do Jos Mrmol.
LavisiOnadelantadapor EcheverrIa no dej de ganar flue
vos acentos en la pintura do los panoramas y en la caracteri
zaciOn de los hombres de nuestro campo. Soleados toques reaiistas
no tardaron en yuxtaponerso a los davIa matinales y no bien
trabados del primer romanticismo. El mundo, las figuras yei
lenguajevernculos aparecen fundiaos certerarncnteen algunas
de las creaciones suscitadas en Its etapas contiguas. No pocas
23 V. ANGEL J. BATTISTESSA, El tItulo del primer volumen de Ia bibliogralie
poetica argentina, en Boletin del instituto de Cultura Latinoamericana, aiio X, a0 61,
pdgs. 1-5, Buenos Aires, 1947.
24 ESTEBAN ECHEVERR1A, La Cautiva, El Matadero. PrOlogo, notas y apndice
documental e Iconogrfico de Angel J. Battistessa. Ilustraciones de Eleodoro E.
tarenco. Buenos Aires, Ediciones Peuser, 1958.

145

Los POEMAS GAUCHESCOS

144

if I51ORA

DE LA LITERATUSA AIICENTINA

En no aprendida eniulaciri con los pastores y boyeros


puesto
de los dIas antiguos, era natural que en medio tan espaciosa.
mente eclOgico aquellos personaje se aplicasen, con parecido
ahinco, si no con parecida finura, a las fruiciones del canto
alterno. Residuo de la heredada bizarria del medioevo, ac adu
gustodejiiapico.lIrica
cida por los conquistadores,
y del comrapunto I irico-sentenciuso the arbitrio expresivo muy
a psia oral de los gauchos Ia cuadra
iecuentado ntonces
asI, en trminos amplios, Ia global designacin de poesia "paya
lnresca"i
Sin hcer cuenta de lo que desfigurado hasta lo irrecono
cible puede haberse escurrido en ciertas ulteriores manifestaciones
de sesgo rCistico, o fluir todavIa, subterrneo, por ocultos caiices
folklOricos, realidad muy distinta, con presencia textual, es Ia
a la w
de esta otra especie
por contraste y por neCsaria redundanciapniniJarn.ar"es.
es Jiwratura gauchesca pie en verdad co
crita".
nocemos y aunque nQj
ep
Qj2astantes elementosderi
vados
Ia primera, muchas son las ocasiones en que sus
componens no implican sino productos literarios ficticios, con
vencionales y hasta caricaturescos.
Quien dice literatura dice lengua, como presupuesto necesa
rio. HubQifluda una lenguaque en sentidorestrictopuede
.

ubiertamente, a- la-polmica
dieron en servir,rn menDssociales y 1asfccontiendas
inintepjda, y tan recia, de las
Ilamada
ciones partidarias. Fue surgiendo asi. inconfundibieIa
uchesca"J
"poesIa
Ilna vet rns y para un niejor distingo nos perTnitimos re
recordar
mitir al lector a otras comprobaciones , pero conviene
siempre
una
orilla
que esa designacin de "poesia gauchesca"
26
Manifesta
confusion de concepto, tan repetida como fastidiosa
la literatura
ciOn verbal sui generis, hoy en su totalidad perdida,
un
constituy
tales
reconocidamente
gauchesca o de los gauchos
ma
pot
Ia
tradicional
cantable,
quehacer elocutivo, recitble y
como de genie
teria y de trasmisiOn oral en cuanto a Ia forma,
que ni Ida ni escribla
infiltrados
Por noticia cle vieja data y remanentes orales
,sabemosquej$iJQs
escrito
en creaciones luego fijadas pot
arrestos
gauchos fue una poesIa de ricarnaterla. narrativa. Los
de
su con
sugestiones
las
y
itidividualistas de estos personajes
reso
frecuentes
con
poesia
esa
a
tomb no dejaron de trascender
horizontes
los
de
soledad
melanclica
nancias lIricas, as por la
niodos de decir y de
y por las presumibles interferencias con
la vidalita y otras
vidala,
Ia
qua
cantar radicalmente locales El
nombre de vo.
su
tomen
gaucho
formas privativas del lirismo
morfolOgicos
elementos
de
cablos compuestos por yuxtaposIciOn
espafiola
e mdl.
procedencia
y de implicaciones semnticas de
su
este
apoyar
para
plausible
gena constituye, creemos, base
Martin Fierro. Ediciones Peuses, possum
solo Federico de Onfa ha ,ldo
Es to usual entre nosotros. En el caterlo!
precien. ha procllrado superar de radical
ci nico que en terminus sumarios perU
p Ia poesia tradjcinnl, en Borne
msnera Is con fusi6n sobredicha SiartIn Fie,ropage. 403416. Pars ma compreniVa
naje a MenCndez Pidal. Madrid. 1925, t. 11,
CASInO. En torno a Martin Fierro.
resefia do ese estcjdio, ci., adems: AM4RICO
pg. 2.
en La Nacin. Buenos Aires. 27 de unio 1926.
2 Este imprescindihie distingo, previo a tods estimacin vdlida, no as Irecuente
a literatura argentina cotno en un
en toe crfticos Locales que discurren por toda
exciusiva.
propiedad
predio de Cu
cnuestraa.
28 En nuestras colas al texto del poems ae seialan bastantea

ANGtL .1. BArilsiEssA, Notas lexicograJicas, apostilla a vidala, vidalita.


.9oletin del Institirta de Fiioiogia, Facultad de Filosofla y Letras. Buenos Aires,
1926. pg. 62.
30 Reconocidos los rasgos cue esiabonats Ia filiacidn y explican algunas coin
cidencias de tales formas y modos po&icos, cabe reaccionar - segdn lo hacernos
en otro sitio - frente a Ia poca adecuacin de los paralelos y aproximaciones
que con perentoria vistosiclad metafdrica pero con muy dbil pertinencia histrica
y filoldgica asent Leopoldo Lugones en las pdghsas de El poyador, su libro rns
especioso y menos verificado,
No fu Lugones, por to menos, el primero que di6 en destacar esas aproxima
cionea y paralelos. Cl. F. Psc, Los payadoTes gauchos, Darmstadt, 1897. Con
trariarnente a lo que suele afirmarse, tampoco corresponde a Lugones el tauro
primicial de haber afirmado a Martin Pierro como Ia obra mejor lograda del
flarnado "gnero gaucliesco" y como el poema nacional de los argentinos. Sin
comas as afirmaciones de los mhs inmediatos coetneos do -Iernhndez ni ssqmera
faltaron los inicios periodIsticos, segn mostramos mds adelante, la proposicidu
enteriza corresponde, en todo caso, a Martiniano Leguizsmn, en an De cepo
criolla, Buenos Aires, 1909.

146

HISTORIA DE LA LITERATURA ARCEf1NA


LOS POEMAS GAUCHESCOS

uchescaL...fue4juna modaliclad del habla rural


liamarse
argentina primordialmente constituida con el caudal de las formas
mas o mens evolucionadas de l Iengua de los antiguos con
quistadores y coIonizadoreJEste iejo sistema expresivdjpersis.
ti en laconservacion de muchas c.aracteristicas del espanol po.
pularj ya de si lgo arcaico, precldsic1 segcin Ia desigiiac ion
suele o se
no del todo exacta con que eutre los fillogos
solIa designar el habla trasportada a America coil anterioridad
a la poca urea de la literatura castellani
Cual queda recordado prrafos arriba,TIa influencia de las
lenguas indIgenasnudO menos quelacerse sexir, Si no ma.
yormenteen lifonetica,b en Ia moriologia y Ia sintaxis, si
ine1vocabu1ario7La fauna y la flora americanas, o Ia peculiar
toponimia de esfis comarcas, no podian ganar nominaciOn ade*
cuacla como no fuese en las lenguas autctonas. Segn sucede
en toda actividad verbal mejor o peor coordinada, las tenden.
cias analOgicas y las mismas necesidades del medio hicieron
que lo arcaico espaol, ya acrecido por los indigenismos, se
orientase aqul a Ia formacit5n de dicciones hibridas o de decidi.
do corte neolOgico.
Como toda Iengua popular en parecidos estados histOricos,
lalengua gauchesca9 y mas ampliamente la vieja elocucion de
Thuestra campaa, lue una lengua hablada, no escrita si bien
muchos de sus eleinentos tuvieron que reobrar, mximen aquel
estado social elementalisimo, sobre el habla urbana y aun sobre
el habla literaria
A1 ser escrita, y en cierto modo imitada literariamente, con
esa lengua no tardO en producirse el mismo juego de interfe
renciaantes denunciado en Ia poesia gauchesca en que cobr
lorma. Este ha sido siempre un trance inevitable para todo es
.

81 MAX

WAcNn, Spanisch-Americanisch and vulgrlatein en Zeit.


sc/in/I fr rornanLsche Phulologie, Halle, 1920. Hay version espaflola con ci titulo
de El espaol de America y el latin vulgar, en Cuedcmos del lustituto de
Filologia de Ia Facuhad de Filosofia y Letras, no 1. Buenos Aires, 1924, pgs.
15.86. Para otras referencias vase to consignado en las notas 16 y 17.
32 AMR!CO CASTRO, La peculiaridad lingistica rioplatense y au sentido his
torico, Buenos Mrcs, Editorial Losada, S. A., 1941.
LEOPOLD

147

critor no cerradamente dialectal. Para volverse de aiguna ma.


nera literaria y proyectarse fuera del rncleo delimitado en que
no se sentIa necesidad de emplearla,aIenguagauchea
escrita le fue forzoso admitir en proporci6n grande uiii rga
areciable de invenciOti personal, o de prstamos requeridos de
Ia tradiciOn "urbana" y literaria
Apuntando a lo vIido, comoprimeros conatos de esta mo
dalidad segunda de Ia lengua y de Ia literatura gauchescas suele
indicarse un par de bocetos draniticos, anOnimos y de fines
del siglo xvm
Las costumbres del gaucho, sus aficiones y me
nesteres ci caballo, el lazo, las boleadoras, el mate, etcetera
aparecen ya en tales bocetos, en los que tambin el habla se
insina con matizaciOn localista. Por modo complementario
im
porta prevenir que la presencia de ese incipiente mundo gau.
chesco puede sorprenderse antes de entonces en algiin texto
narrativo del iultimo tramo de Ia misma centuria decimoctava
Con apenas Ia excepciOn de un aspecto de la actividad de
Echeverria en Ia elusiOn intimista de Los consuelos, hasta la hora
casi finisecular del ModernismofLnissj noeltododeja
literaturaargentinanacjocojJ incitaciones de
ordenextraesttico, directarnente enardecidas por las horas y las
nadie
debe sorp.renderse. .Priinero Ia obligaciOn, luego ci noble recreo.
En ci lioroso bucolismo pampeano, y en los dIas anteriores
a Ia independencia, la efectiva iiteratura gauchesca -Ia tradi
cional- pudo todavIa remansarse en ci relato cle acontecimien.
tos algo al margen de Ia rutina cotidiana o en Ia presumible
.

Ilustratjvos ejemplos seialamos en Ia edicidn de Martin Piemro.


84 El 0mm- de Ia isfanciema
y Las bodes de Chivico y Pancho. Cf. las cdi.
ciones de Mariano Bosch, en Origenes del teatro nacional. Facultad
de Filosoffa

y Letras, Insiftuto de Literatura Argentina. SecciOn documentos, primera


serie,

t. IV. Textos dramtjcos en verso, Buenos Aires, 1926, pOgs.


1-37 y 39-72 respec.
tivament.

Queda mostrado documentalmente en una disertaciOn unjversjtamja en torno


a Ia lucha mitre espafloles y portuglieses en 18 colonia del Sacramento.
Texto de
una "Relacnin" crj.,ervada en eI manuscrito 10.942 de la Biblioteca
Nacional de
Madrid. Un traslaijo reducjdo de esa disertaciOn mOs algunas estrofas del
relato
prieden verse en: ASCEL J. BATTISTESSA, Antecedentes de a poesia gauchesca
en
el siglo XJJJ revista Sum, Buenos Aires, noviernbre, 1935, p0g. 90
y sigs.

148

5{LSIORIA DE

LA LITERATtJRA ARCESTINA

elusion melancOlica de aquellos hombres frente al inconmensu.


rable desamparo de su horizonte.
En cambio, y desde su cornienzo, ipesIa gauhsaescrita,
es decir -y dicho sea de una vez- Ia oesIaala manera
ghesca, tuvo que ser vehIculo de preocupaciones extralitera
has, ijs o epnvalentes alas que entones actahniobie
las letras urbana no menos en las de pura imaginaciOn que
en las de corte doctrinario.
Antes de 1820, en sus "dialogos" y "cielitos", el rioplatense
Bartolom Hidalgo 1788-1822 expresar algiin episodio con
memorativo de la gesta libertadora e insinuar el despunte tie
las luchas interiores 36* En las versadas de los "trovos" y "rela
clones", luego compactamente recogidas en su Paulino Lucero,
o los gauchos del RIo de la Plata cantando y combatiendo contra
Los tiranos de las Repblicas Argentina y Oriental del Uru
guay 1839-1851, el unitario Hilario Ascasubi 1807-1875 en
,contrar un arbitrio pintoresco para asestar sin mucho oculta
miento sus andanadas antigubernativas: afirm asI, con verbosa
eficacia, la repulsa que le inspiraba Don Juan Manuel de Rosas
y sus sanguinosos satlites de esta y la otra Banda
Hacia 1850, el mismo Ascasubi, ci ayer encocorado Aniceto
el Gab, pudo ernpearse en dar trmino a su Santos Vega,
o los Mellis de la Flor, poenia de planteo pasablemente org
nico y de intencin casi exc1usiamente evocadora. Como quien
vuelve hacia atrs, pero con centaja, Estanislao del Campo
1834-1880 retom y afiligranO en cierto grado el oficio de
su maestro. Bajo el seudnimo eniulador de Anastasio el Polio,
ejercit a su turno ci uso humoritico de la figura del paisano:
sOlo que ahora -otro signo del cambio de los tiempos-las
maneras, si no ci remedo gauchesco, servirIan un propsito me
.

Los Didlogos patriticos,

represe en el tItulo

149

LOS POEMAS GAUCRESCOS

aparecieron entre 1820

y 1822.
37 Casi todos de data bastante anterior, los escritos de Ascasub
fueron
recogidos por l en tres densos volmenes. Paris, Paul Dupont, 1872. Alli
creaciones:
Los
"trovos"
se aprietan, entre otras menos importantes, sus principales
de Paulino Lucero y Anjceto el Gallo y su obra de mayor aliento. Santos Vega
Meilisos
de Ia Plor.
o Los

nos combativo. y ms-amable: narrar un episodio del incipiente


flinto urbano de Buenos Aires -una representacin del
Fausto de Gounod, supuestamente "vista" y supuestamente "olda"
por un hornbre de la campalia de paso por la ciudad
Ya presente en las referencias descriptivas y nomencladoras
primeras novelas locales, come en la /.Jrnalia de Mrmol
las
de
sobre ci promedio de Ia centuria pasada, esa misma ciudad hahia
de constituirse, hacia 1880, en formal personaje novelIstico, bajo
ci tItulo -de suyo ilustrativo- de La grart aldea de Lucio V.
Lopez
Por esa fecha, poco ms, poco menos, en presurosa corres
pondencia onel irtQ d1a *1quza y el auge :lip,
in literattira de materiay1ezigua camperas cumpli sn realizacidn
La
ms alta precisajn
ella
WIn los episodios solidarios del hInico libro funda
mental de Jos Hernndez
En medio de los reclamos de la hora, que l supo escuchar
con generosa pero inoperante premura, por las alternativas de
sit formacin y ci sesgo tan t;ersonal de su talento, dos veces
excepcionalmente solicitado, este_auorcorsigj_crareselo
gauchesco con una creaciri no menos conforme a lo tradicional
que ougmalismia, en ventajosa y ieflexiva contradiccion con los
arnaos y las uiteriores corivenciones del gnero.
.

PoesIas, Buenos Aires, 1870. En ci volunten, entre composiciones de cargcrer


vario, muchas de ellas no "gauchescas", figura Ia obra aludida, Fausto. De prinlera
inencin el poema habia sido impreso en el Correo del IJontingo, a fines de setiembre
de 1866. Casi dos lustros antes, en Los Debates del 14 de agosto de 1857, Del Catnpo
liabIa comentado ya, "a! modo gauehesco", la representacin de una opera asi
"vista" s "olda" por un paisano en ci viejo teatro ColOn de Buenos Aires.
V. ANGEL J. BATTISTESSA, Genesis periodistica del "Fausto" -una desconocida
prefiguraciOn de ese poema "gauchesco"-, en ,dnales del instituto Popular de
Conferencias, vigsimo sptimo ciclo, aflo 1941. Buenos Aires, 1942, t. XXVII,
pgs. 309-321. ConsOltese el estudio respectivo de Rafael Atherto Arrieta en esta
misma Historia. Cf. ademOs, ESTANISLAO DEL CAtIPo, Fansto, Buenos Aires, Edi
clones Peuser, 1951.
Originariatnente publicado en fornia de folletfn en el Sad America, ci relato
se dio luego en voumen en 1884.
" Ci., para
La, referencias, las notas nos. 49 y 50.

150

IJISTORIA DE LA LITERATURA

ARGENTINA

LII
Por las fechas todava no muy lejanas, las noticias de su
ptiblica, el testimonio de Ia familia y el de las personas
que lo conocieron, con excepcin de pormenores prescindihies,
sucesos, episodios y circunstancias de la vida de Jos Hernndez
no plantean niayores dudas; heeha salveclid de alguna precisi6n
complementaria que importa establecer, rectificar o tener en
cuenta, esos sucesos, episodios y circunstancias tampoco reclaman
el agobio de la ingestion erudita otras veces indispensable. Si
se desbroza e interpreta lo que se conoce, ello es suficiente para
no equivocarse en lo que toca a la modalidad profunda del
autor de 1lIartln Fierro. En trminos generales, la crItica no ha
aprovechado esa ventaja. Conviene recoger los datos dispersos,
y aumentarlos en lo posible: cuanto mayor sea el nmero de
los trazos que se afladan a la seniblanza, el perfil espiritual y
Iiterario que correspondla avizorar desde el principio resaltar
con ms fuerza.
Las noticias contenidas en el conato biogrfico, utilIsinio,
pero profuso e incompleto, de don Rafael, el hermano de flues
tro don Jos, las agregadas por las hijas y las nietas, o las
pocas afladidas por algn estudiuso, a salvo las excepciones, suelen repetirse sin mucha fatiga, y sOlo de dos maneras: cuando
no se las anega en oleadas de frases laudatorias, que nada ni
nadie ataja, se las comprime en una especie de recordatorio
sumario, a veces tan apretado como el texto de un telegrama
econOmico
actuacin

41 Lo fundamental es lo anotado por don Rafael Hernndez, en Peliua;


"Nomenclatura de las calles. Breve noticia sobre los poetas argentinos que en
ellas se conmemoran", Buenos Aires. Imprenta de Obras de J. A. Berro, 1896.
Los datos relativos al poets figuran en las pgs. 79 a 90. En cuanto a otras
noticias, no es mucho lo que se ha afiadido despus, aunque no fattan artIculo,
y on par de libros sobre estos aspectos biogthficos. Con otras fuentes, algunas

Los POEMAS GAUCHESCOS

1 51

Cesrea virtud Ia de la concisiOn, y plausible. Este segundo


procedimiento, por poco que el comentarista bordee los excesos,
es el que arrastra menos riesgos. Pero adems el comentarista
debe destacar en cada caso, probadamente y no a tiento, Ia per
sonal, la intrasferible significaci6n de tales noticias. Ni los hechos
por si solos, ni los documentos de procedencia varia -como
en nuestros dias la liamada "cdula de identidad"- identifican
espiritual y acabadamente a nadie.
Unabiogfia s an re flto. la presencia de un alma que
acta en un cuerpo, desde un ericuadre histrico cabalmente deli.
mitado; en carnbio, aimque a veces lo presuponga por vIa de
informaciOn o a titulo de sealamiento genrico, una biografIa
no es, no puede, nleeser uninventario. Y no vale consentir
que sea un panegirico y menos una "carga" demoledora. No es
el respeto humano lo que aconseja este criterio. En el orden
de lo real resulta imposible que la vidaefectivadeunhornbre
muestre eqaeiiciailTuta con el elogio o la reprobacin
que esa misma vida lucre en el consensode lo 44.s hombrqs.
El parcelado detalle informativo no constituye un fragmento
de verdad que adicionado a otros fraginentos pueda proporcio
nar al biOgrafo una abarcadora nociOn de conjunto. La activi.
dad de todo hombre alienta como un contexto vivo, y ci alma,
que es unidad misteriosa, posee tambin su sintaxis. Sin que
importen las contradicciones ni las intermitencias, cada hecho
del varOn singular, y aun del varn vulgarIsimo, mal consigue
manifestar esa signilicaciOn que le es propia, si el crItico, si
asI puede decirse, Io lee aisladamente, o segiin el enlace, solo
extrInseco, del simple nexo cronolOgico; importa que ci crItico
lo articule y lo personalice; que sorprenda, que por lo menos
entrevea en l, en el hecho, Ia acepciOn frecuentemente impre
visible, y hasta opuesta, que el entero contexto conciuye por im
ponerle.

de las cuales se indican mis adelante, tales trabajos han sido puestos a contribucin
para delinear estos trances y episodios de la vida de Hernndez. Se aprieta pues,
en conjunto y segizn Ia natural coordinacin cronolgica, un apreciable acervo de
noticias.

152

LOS IOEMAS CAUCHESCOS

HISTORIA DR LA LITERATURA ARGENTINA

* Ocurre que aun Ia docunieiitacin ms fidedigna no extrafi.


gura sino los meros indicios de una particular actividad Intima:
sOlo cuando se los vitaliza y Se los comprende en su original
interdependencia puederi esos indicios insinuar una vision aproxi.
mativa, siempre solo aproximativa, del personaje estudiado.
Jos Rafael Hernndez y Piieyrredn tal ci nombre corn
pleto, desus abreviado segiin lo conocernos, naci en Ia noche
del lanes lOde noviembre de 1834, en la Chacra de Pueyrre
don, en Ia antigua casona de Perdriei, San Isidro, en las afueras
y al noroeste en ci partido de San Martin. PpnRafaeljler
nndez y dona Isabel Pueyrreii, aiiic porteos, fueronsus
padres. La lInea paterna era de raigambre espaflola, pero con
luc1do conipoitamiento cuollo Dos de sus tios, Eugnio yJuan
JT1iiez, fiie:on coionles en la gueua de Ia indepen
dencia. Eii1831, ci Oltimo de los nombrados estableciO ci primer
campamento cristiauo en Choel-Choel, se distinguio en ItuzaingO
y muri en Caseros, sin nimo de retirada, al frente de Ia in
fanterIa de Rosas. Lailnea rnaternatenIaarraigo porteiio, y
notorio. En 1769, una hija del ernigraclo islands OiDoggan, na
cida en ci pals, se uni en rnatrimonio con an caballero vasco
frances de apellido PueyrredOn. Casi en seguida los descendientes
entraron en nuestra historia, pero en ci entretanto, mientras ci
pals no reciamaba un desempeo de tipo heroico, los antepasa
dos maternos de Hernndez supicron destacarse en menesteres
pacIficos, aunque arriscados. Su bisabuelo y sus tloabuelos,
Canmaflo y San MartIn, todos iniportantes hacendados de Bara.
dero, a comienzos del siglo xix y aun en los fines del sigio XVIII,
"no tenian rivaies como los ins ostentosos y genuinos hombres
de cainpo" 12
A don Juan Maria Pueyrredn le toc inaugurar Ia hora
patricia de la familia, cuando en 1806, desde ci mencionado
caserIo, dio en acaudiliar a ld primera caballerla gaucha. en
ci intento de resistencia frente a las tropas inglesas del general
Beresford. El mismo perscnaje, no hay quien lo ignore, fue

RAFAEL HERNANDEZ,

Pehuaj, pg. 80.

1 51

despus brigadier general, destacadIsimo en los primeros ejrci


tos argentinos, Director Supremo de las Provincias Unidas del
Sur y colaboraclor dc San Martin en Ia ms gloriosa de sus
empresas.
Tb abuelo de Herndndez, este Pueyrredn tuvo tres herma
nos: Jos Cipriano, el abuelo, Diego y Juan Andrs. Todos se
destacaron en la reconquista y defensa de la ciudad del Piata,
en 1806 y 1807.
En una cronologia mds cercana, otros parientes de Her.
nndez se comportaron tambin como batalladores esforzados.
"Fueron sus tIos por la ilnea matcrna -aclara ci hermano no
ticiero- ci coronel de la Independencia, oficial de granaderos
a caballo, Manuel Alejandro Pueyrredn, que tenla diez y siete
cicatrices en ci cuerpo, escribiO sus rnemorias militares y muriO
en ci Rosario; don Diego Pueyrredn que muri joven en la
batalla de Ciudadeia, y don Fortunato PueyrredOn, que cayO pri.
sionero de los espaoles en la misma, y cargado de grubs y
cadenas mario a los seis aos en las horribles crujlas de Casas
Watas en ci Callao.
En la misma ilnea dc la ascendencia materna, ni siquiera
faltO un artista superiormdnte dotado en ci orden de lo pldstico.
Los biografos del escritor no suelen mencionarlo -acaso porque
tampoco lo menciona don Rafael en sus desmadcjados recuerdos-.
Aludimos al pintor Prilidiano Pueyrredn 1823-1873, hijo de
don Juan Martin. Por lo sonado del personaje, extraa la faita
de esta noticia en ios escritos del mismo don Rafael y en los
dc sus repetidores mds o menos directos. Inicialmente ella pudo
rieberse a una reticencia o escnIpuio de familia, a causa de al
guno de los episodios todavIa no diiucidados de Ia vida del
artista. Tampoco parece imposible que ci fraterno biOgrafo haya
qucrido limitar sus referencias a los varones hazaflosos en el
inenester rural y en ci blico, con exclusiOn de los antepasados
de menos denuedo externo. Hacia 1896, fecha del acopio de
casi todos estos sealamientos genealgicos, ci nombre y ci re
nombre de Prilidiano Pueyrredn habIan entrado adems en esa
.

43 RAFAEL

FIERNANDEZ,

."

op. cit., bc. cit.

154

155

HISTORIA DR LA LITERATORA ARGENTINA

LOS POEMAS GAUCITESCOS

zona de eclipse de Ia que solo lograrlan emerger -con brillo casi


glorioso-- hace apenas unos lustros. Las causas de esta pre
tericin poco cuentan, pero yi es tiempo de no insistir en ella.
Sin pensar en Ia forzosidad de determinados atavismos, el acierto
descriptivo del pincel de Prilidiano PueyrredOn reaparece -me
diadas las debidas trasposiciones- en la pluma del sobrino. La
coincidencia -a salvo lo personal y diferente- va ms lejos.
Aunque adiestrado junto a maestros europeos de difIcil identi
ficacin pero de incuestionable presencia, Prilidiano Pueyrredn
-como el propio Jos Hernndez- se afirma desprendido casi
por entero de mayor influjo ajeno. jQu motivaciones de otras
partes y, sin embargo, qu acento criollo y bonaerense en el
evocador del pago de San Isidro, retratista de don Juan MartIn
y de la encarnada Manuelita Rosas!
En lo literario -y acaso por razones parecidas- tampoco
cita Rafael Hernndez a Juana Manuela Gorriti 1819-1874,
siempre pronta para liamar a don Jos "primo mb", o para
decirse de l "prima afectIsima"
1chapado a la antigua, el abuelo paterno deJose
Hernandez, don Jose Gregorio Hernandez Plata, habia Ilegado
al pais en 1779 Vecino de Buenos Aires, fue miembro del Ca
bildo yjuvo pane importante en la direccin arquitectnica de
la Recovajosefa de los Santos Rubio, su mujer, le dio hasta
iiece hij9s. Cuando uno de ellos, Rafael, todavIamenordeedad,
cas con Jsabel Pueyrredn, don Jos Gregorio desaprob el ma
trimonio, que sOlo pudo efectuarse con venia judicial. Los jOvenes
abrigaron su afecto en la holgada hospitalidad de la chacra.
propiedad en ese entonces de Victoria PueyrredOn de Pueyrredn,
ha de la recin casada.
El 27 de julio de 1835, el pequeo Jos recibi el agna
del bautismo en Ia parroqula de la Catedral al Norte, Ia actual
basilica de la Merced, en la calle Reconquista . Con Magdalena,

su hermana mayorcita, el nio no tard en queclar al cuidado,


ciertamente materno, de Ia buena tIa Victoria, "mama TotO"
segn Ia designacin hogarena. Por largas temporadas, y en
edad todavIa adolescente, el padre de Hernndez tuvo que tras.
ladarse con su compaera a las estancias del sur de Ia pro.
vincia. Mientras doa Isabel le daba un tercer hijo, don Rafael
ganaba vasto renombre en el manejo de las haciendas aizadas
en los campos de Felipe Pieyro, Pedro Vela, Calixto Moujn,
Escnibano, Casares, Lavallol, Aizaga, y otros, desde donde por
decenas de miles de cabezas solIa arrear el ganado para los sa
laderos de Cambaceres y Panthou. En esas tareas, casi siempre
acompaflado de su mujer, el esforzado var6n persistirIa durante
algunos aos. Los arreos al matadero de Barracas y al de Quil.
mes les permitlan, de tanto en tanto, correrse al caserio de
Perdriel. En Los Cerrillos, y ms al sur, en la frontera con
el indio, hubieron de vivir bravas jornadas, primero en el Tuyt,
y aIgin tiempo de.spus en los panoramas paranaenses de Bara
dero y de San Pedro.
Por ese tiempo las facciones politicas encendlan rencores
hasta entonces desconocidos. Pocos meses contaba Hernndez
cuando don Juan Manuel de Rosas alcanzaba -o amaaba- Ia
suma del poder pblico. En el correr del ao 40, luego del retiro
de Lavalle, el gobierno del mismo don Juan Manuel se habia
afirmado omnImodo. Entre los parientes de Hernndez, y del
lado de los de este apellido, contbanse federales do convenci
miento fuerte: el padre, don Rafael, que a veces habia actuado
en las estancias del propio Rosas, del que era amigo, y el tb
paterno Eugenio, y Juan Jos, tambin su tb paterno y hroe
en ItuzaingO. Los tIos de la chacra, misia Victoria y su marido
y primo, Mariano PueyrredOn, poco tardaron, como unitarios,
en concitar sospechas en el Restaurador y sus banderizos. En
1838, en derrengada carreta fue forzoso abandonar el pago.
El pequeo Jos tuvo que ser confiado a la guarda del abuelo
paterno, que pocos aos antes, reconciliado, se habla avenido
a ser padrino del muchachito. El antiguo cabildante, el retraIdo
espaol ahora rosista, con mal disimulada tennura lo recibiO e

44 Asi en su epistola laudatoria enviada desde Litna. en abril de 1880. Cf.


El gaucho Martin Fierro, por Jos Hernndez, dcimaquinta edicin. Buenos
Aires. 1894, pg. XII, 1 y 2 columnas.
Archivo parroquial. Libro 28, pg. 237 v.

156

HISTORIA RE LA LITERATUFIA ARGENTINA

LOS POEMAS CAUCHESCOS

Sobre
su quinta de Barracas, en las proximidades del Riachuelo
los cuatro afios, Hernndez se aplic a las primeras letras, cuyos
rudimentos le habIa enseiiado "mama Tot": hacia los seis ya
lo encontramos en la escuela que en los airededores de la casa
del abuelo atendIa el benemrito don Pedro Sanchez. Segtin no.
ticia de cuo hogareno, fuerte fue la aficin estudiosa del niiio;
ya antes de alcanzar el primer lustro leIa, y no tard en con*
vertirse en el "mejor alumno". No hay por qu caer en duda
en cuanto a la posibilidad del hecho, aun supuesto el escepti.
cismo con que conviene acoger estas aseveraciones de entrecasa.
La noticia -de abultada menein en algunos esbozos biogrfi.
cos- carece de importancia. Puestos a decidir el detalle, hasta
en esto vale cuidarse de excesos. No es siempre exacto que los
ninos prodigios propenden a la idiotez cuando crecen, ni est
probado que alcanzan promocin de eminentes solo los que de
chicos son tontos o muestran generosa inclinacin para serb.
Apenas si en un lapso de dos aos, entre 1841 y 1842, pudo
cumplir Hernndez tareas propiamente escolares. No mucho tierri
p0 despus, luego de la muerte desumadre,acaecidaenBara
dero el 11 de_jili9e 1843, por las dificultacles de salud jue
lecieab una afeccion pectoral molestisima, el niflfueJlev
al sur de la provincia, hacia el lado de losbaados deCania
rones y Laguna de los Padres. Ld actividad era dura pero tein
pladora a causa de la oreada amplitud del escenario, el ritrilo
pico del esluerzo y Ia rudeza elemental de sus hombres y fae
nas La imprevista presencia de los salvajes merodeadores, ni
dispersos ni escarmentados despus de la expedicin de Rosas
en el ao 33, daba oscura entei-eza heroica a los habitantes de
esaszonas de frontera. Frente al ejemplo del progenitor, homine
de solo veintisiete aflos, el pequeflo Jos conoci pronto, apenas
en Ia primera etapa de su puericia, la edificativa experiencia
de nuestra vida rural en aquellas dcadas,
sebizo gaucho,
aprendiO a jinetear,jomOparteen_varios entreveros, rechazando
indios pampas, asistiO a las "volteadas" y pre
.

".

Ha1Ibase ese quintn sabre Ia calle t.arga


eli el cruce con la de Osvalcio Cruz.

..

senciO aqullos grandestrajos que su padre ejecutaba, y de


iiiioy no se tiene idea"
En 1852, despus de Caseros, en cuyo campo el tb Juan
Jos habla muerto con grado de coronel en el Estado Mayor
de Rosas, a pesar de varios signos halaguefios el pals distaba
de conocer las ventajas del total apaciguamiento interno. El des
orden no tardO en agravarse a causa de la reyerta institucional
de Buenos Aires y las comarcas de tierra adentro. Recelosos de
Urquiza a pesar de su gestin libertadora, no pocirales
porteos y bonaerenses empezaron por explicable espIritu localis
ta a actuar en defensa de su ciudad--. y de su provincia. Des.
contados otros episodios anteriures o inmediatos -las jornadas
de junio de 1853, el rechazo del acuerdo de San Nicols, Ia
revoluciOn del 11 de setiembre, el gobierno de ValentIn Alsina,
su calda, etcetera- la atencin debe hacer un alto frente al
movimiento que contra la asonada del coronel Hilario Lagos,
alzado frente a Alsina y a Buenos Aires, encabezaron entonces,
desde la frontera sur, Pedro Rosas y Belgrano, hijo adoptivo de
don Juan Manuel, y el coronel Faustino Velazco.
Entre Azul y Tandil, HernOrldez se plego a esas fuerzas
sureas, dispuestas para defender a Buenos Aires. El 22 de enero
de 1853, hacia el forte del Salado, en el ilamado RincOn de
San Gregorio, a cosa de doce leguas de la poblacicSn de Chas
comils, se produjo eb combate La parcialidad leal, en la que
bajo las rdenes del general Pinto militaba Hernandez, fue r
pidamente derrotada por las tropas y la artillerla del coronel
Gregorio Paz. En el torvo encontronazo, en torno al futuro poeta
no faltaron algunos tOques picos, frecuentes en el viejo panorama
de las luchas internas de Ia Repblica: el imprevisto, el casi
homrico deguello del coronel Velazco, o el hIblico desbarajuste,
dli criollo, de la oficialidad en los vados y los hondones del
i-jo, vuelta una confusiOn, ya extrenla, de jinetes, cabalgaduras
y ]anzas
-

7 RAFAEL

boy

Avenida

Montes

de Oca,

157

HERNNDEZ, Pehuaj,
pag. 81.
En Far away and long ago, W. H. HUDSON alude a este episodio, cuyos
ecos I]egaron direclaniente haata I hacia el tiempo de su infancia en esos pagos.

158

HISTOIUA DC LA LXTERATURA ARGENTINA

LOS POEMAS CAUCHESCOS

Aprender a perder no es triunfo desdeliable, aun ganado a


Ial costo. Despus de Ia desbandada, Hernndez volvi a correrse
hacia las fronteras del sur. El 8 de noviembre de 1854, en trance
de nuevo levantamiento, intervino en ci combate de El Tala. Lo
hizo como soldado federal en las huestes, esta vez vencedoras,
de la provincia de Buenos Aires, comandadas por el general
Hornos y ci coronel Mitre. En esta misma provincia Hernndez
actu todavia, y sin interrupcin, durante varios aflos.
A tono con las circunstancias, a Ia destreza rural y a! fogueo
de Ia milicia cuadraba afladir otro modo de lucha. Elconflicto
de las fuerzas de Ia Confederacin empezaba a alcanzar tensin
iaxima con ci gobierno de Buenos Aires A T ordenes de
Urqtiia, los confederados se oponlan con irreprimible apasiona
miento ideolgico y pasional a sus adversarios porteos. Forzoso
era tomar partido. Encariado con su terruo, pero federal y
ajeno al centralismo que entonces enconaba a Buenos Aires frente
a Ia Confederacin,Iegadoa Urqiiza y a_Ip suyos, trocado
hen periodista, en 1856 Hernndez inici uria serk.de..gue
irilla de pluma. Por encima de las contradicciones momentneas,
ie.suItado en muchos casos de remotos presupuestos histricos y
de Ia anarquizante configuracin geogrfica de un pals tan cx
tenso y de poblacin escasa y malamente distribuIda, la deseabie
unin nacional de todos los argentinos, con justicia, no podia
ganarse fuera de Ia palestra doctrinaria o de la incruenta lucha
de las ideas. Las pginas que Nicols Calvo y Juan Jos Soto
animaban con el titulo augurai de La Reforma Pacifica le dieion
camps Los Debates de Mitre, El Nacional de Sarmiento, r La
Thbuna de los hijos de Florencio Varela hacian de contrapaite
El 5 de junio de 1857, de sibito lo contrist ia pena de
perder a su padre. En sus robustos cuarenta aos, ci infatigahie
don Rafael habla sido fulminado por un rayo, mientras con su
hijo Rafael Jos daba atencin, en hora ya nocturna, a los que.
haceres campesinos.

EldisentimientodeUquiza con V1entIn Alsina- -gober.


nador de Buenos Aires desde las elecciones del 29 de marzoponIa fuego a disension inquietantes. La division partidaria
etr"chupand1n9s" y ffpandilleros" se voivia cada vez mas
TaReformaPacIficanotard en padecer clausura.
g
Federal reformista, esto es, inclinado a ue previos los nece
sariosrtoques constitucionales Buenos Aires Ingresase en Ia
Confederacion, en158Hernandezdecid trasladarse a Parana,
Iaiudad siento de la Confederacion y de su ngre Fl
duelo con un oficial, mientras actuaba como teniente en ci regi.
miento del coronel Renzo Sote1o influyO en ese traslado. Sin
mayores medios de subsistencia, se improvisO peOn y mozo de
cuerda; se agenci luego empleo de tenedor tie libros en unit
casa de comercio de la plaza, Ia de don Ramn Puig, allegado
a Ia familia de Ricardo Lopez Jordan.
conla buena sociedad .y retom6aespacio, especialinente en El
NacwnalArgentmo, su ya avezada pluad periodista Cuando
eTongieso decidio enviar tropas contra Buenos Aires jiTii
potirse por las armas, ci transitorio empleado se alisto en el
ejrcito deUrqui.a. Despicfei encuentro en Cepeda, ci 23
deoctubre de 1859
eFiglmiento 1de ilnea y en chase
las tropas de Mitre-, Hernndez volviOa
Paran. Mucho quedaba por hacer para Ia ConfederaciOn aim
despus de Ia derrota de Buenos Aires y del avenimiento que
pareci seguirla. Durante algunos aos Hernndez reparti6 Sn
energla en afanes de importancia diversa. RetomO la tarea en
casa del seor Puig y fue oficiai segundo tie Ia Contadurla Na.
cionai. En ci Senado de laCQndiO.n en la Cmara de
Diputados y tambin en la ConvenciOn de Nogoy, por largo
Se ejercitO en este arte sliJ
de maestro, y en un firme aprendizaje de siete meses. Su habi
lidad fue grande: con un solo lpiz se ingeniaba para tomar y
"traducir" ci texto de aquellas sesiones de elocuencia casi siem
pre ms torrentosa que fertilizadora. La forma federal de go.
bierno que se debatla y se anhelaba instaurar en toda la Repuiblica
lo hizo interesarse por ci derecho constitucional y lo convirtiO
en un verdadero estudi.ante de esa disciplina. ConcursO y se ligO

Gauchos e indios amigos del contingente rebelde fueron pronto dispersados hacia
el sur "como for de cardo arrastrada por el viento", like thistle down be/ore the
wind. .. Op. cit., cap. XXI.

19

LOS POEMAS GAUCHESCOS

161

HISTORIA UK LA LITELtATURA ARGENTINA

160

de amistad con politicos y estadistas de rango. Derqui, Prez,


Ferr, Colodrero, ZuvirIa, Campillo, SeguI, Ella, Huergo, Calvo,
Zapata, Ruiz Moreno, Zavalla, Cutirrez, Gorostiaga y Guido
contaron en el elenco.
En 1861 dpussle la total ruptura de los dos gobiernos
enpugna, y cuando la guefta civil estalla ineluctable, Herundez
recuperasu situacin de soldado raso en las tropas de Urquiza.
El 17 de setiembre, con lossuyos padece en Pavn unnuevo
d1Eio frente a las vencedoras tropas de Mitre. Ni el ninio
nilI se le quebraron. A pie firme persever hasta los lti.
mos minutos, y en el campo de batalla le otorgaron el gratlo
de sargento mayor efectivo por aecin de guerra.
Otra vz en Paran, luego de esa accin y del nuevo de.
sastre de los confederados en Caada de Gmez, el 22 de no
viembre,
pnae ahierta oposicin a Mitre. Actu tambiri, ya desde
el ao anterior, como secretario privado del general Juan E.
Pedernera, veterano paladin de las gestas de la Independencia,
hacia esas fechas Presidente interino de la Repblica por re
nuncia de Santiago Derqui, que se habIa retirado a Montevideo.
En octubre de 1862 asumi Mitre la prirneramagistrattira.
En laividddefperiodista se abri una pausa aliviadora.
El 8 de junio de 1863, en la catedral paranaense, Hernndez
unio en matumonio con Carolina Gonzalez del Solar, hernia
n dsus buenos camaradas porteos de ese apellido, ernigrados
como l y por parecidas razones.
A las vueltas de la luna de miel, no tard Hernndez en
convertirse en polemista y expositor de doctrina. La autoridad
que intentaba ejercer el gobierno centralista de Buenos Aires
alcanzaba diflcilmente los rincones de tierra adentro. El gene
ral Angel Vicente Pealoza, "El Chacho", movilizaba fuertes
mesnadas gauchas en La Rioja, su provincia, y tambin en
San Luis,
entonces bajo el obierno de Sarmiento
San Juan
Salta.
Crdoba, Tucumn, Catamarca y
El 12 de noviembre de 1863, o varios dlas antes segimu
afirman algunos, el caudillo fue sorprendido en Olta Los solda.
dos del ejrcito nacional, a pesar de una reiidicin que parece
-

haber sido decorosa, lo degollaron y escarnecieron. Tal demasla


en el odio politico indign a Hernndez. Sin ms suscripcin
que las iniciales J. H.,
articulos, jjigo, a corenzos de diciembre, los aun en volu
iiThiilajo el tItulo sencillamente comprensivo deVidadelChacho.
En solo un ao, el folleto obtuvo tres ediciones, desacostumbra
do, impresionante best seller en un pals en que entonces, con
excepciOn de los letrados de oficio, los habitantes eran casi todos
analfabetos.
En 1864, su esposa le dio una nina, Isabelita. La tierna
presencia aadi nueva nota de amor junto a la excelente doa
Carolina. Hernndez actu de momento en Nogoy, como secre
tario de la Convencin Constituyente, e hizo el periodista en
Rosario. Sobre el mes de diciembre, hubo de alejarse de Paran
para ponerse a disposiciOn del general Leandro Gmez, el ani
moso pero desastrado defensor de Paysand. EmprendiO la busca
de su hermano Rafael Jos, que con grado de capitn intervenIa
en la acciOn librada en esa plaza, y con l pudo reunirse en la
isla Caridad. En Concepcin del Uruguay coincidi, de camino,
con Carlos Guido Spano. El joven y entonces vlido don Carlos
era gran amigo de Hernndez. Le recreaba la nota neoclsica, seu
doalejandrina y premodernista de los versos que ms tarde le
dieron renombre, pero a la sazn se entretenla en belicismos sin
trasposicin esttica.
Entre marzo y abril de 1865 estallO el_presentido conflicto
con el Pgy, y el dictador Francisco Solano Liici6
las hostilidades contra la Repiiblica Argentina. auxi
encontrando la guerra odiosa, niard en aprestarse. .para....la
Qpmo y
Recorri diversas zonas del interior, y no desatendiO a su fami.
ha, robustecida con un varoncito, Manuel, y adornada con otra
nina, Mercedes. En ha provincia de Corrientes, en nueva etapa,
y como Ia lucha
Alianza; en cahidad de secretario movilizO su pluma en favor
de Evaristo Lopez, gobernador de Corrientes, y pronto derrocado.
Esta vez su tarea fue menos ajetreada y militarmente batahladora.
Entre 1867 y los aos inmediatos, las funciones de responsa.

162

RISTORIA DE LA LITERATURA ARGENTINA

bilidad empezaron a alcanzarle casi en seguida. A las tareas de


secretario privado, aadi las de secretario de la Cmara Legis
lativa y fiscal general del Estado. Lo hicieron miembro del Su
perior Tribunal de Justicia, ministro de Hacienda y ministro
de Gobierno. Encontr tiempo para algunos afanes pedaggicos;
alcanz a ensear gramtica en el Colegio San AgustIn, y en
estos afanes se mantuvo hasta la caida de Lopez en 1868. Vio
desalojados a ios suyos y desmantelada la imprenta en que el 24
de agosto de 1864 se habIa fujidado El Eco de Corrientes, pe
ridico que l mismo habla dirigido desde 1867.
El aflo 1869 encuentra a Hernndez establecido en Buenos
Aires. Sc estaba en los comienzos de la presidencia de Domingo
Faustino Sarmiento. Antes de entonces, sobre todo en ocasin de
la muerte de "El Chacho", graves hablan sido los desentendi.
mientos de Hernndez con ci arrebatado sanjuanino. La oposi.
cin doctrinaria y personal sigui, pues, sin atenuaiites. Decidi
Hernndez fundar un diario propio, y para alternar con La Nacin
Argentina, El Nacional, La Tribuna y La Repdblica gjzo
y dio a la circulacin las hojas de El RIo de laPlata.cEra esa
1i1irieWiI ff ito nuevo tenla que hacerse oir entre los
voceros directos e indirectos de Mitre, Sarmiento y otros anima
dores de la ciudadanla contraria. El primer nmero apareci
el 6 de agosto de 1869. En el proyecto habIa colaborado Guido
y Spano, y fue l, asimismo, quien redact el programa. Miguel
Navarro Viola, Jos Torns Guido, Vicente G. Quesada, AgustIn
de Yedia, Mariano A. Pelliza, Simon BolIvar Camacho, Torns
Moncayo Avelln y algunos otros publicistas de nota intervinie
ron en las tareas.
Por entonces no tenla Hernndez sino unos treinta y cinco
aflos, pero le agradaba alentar a los ms jOvenes y daries buena
alternativa para ci desarrollo o la manifestacin de sus talentos.
Estanislao Zeballos, entonces un muchachito, Aurelio Herrera,
Cosme MariIio, Salvador Mario Ocampo, Beiisario Montero y
Horacio Mendizbai no fueron los nicos que templaron sus
primeras armas literarias al amparo de ese padrinazgo.
El peridico era matutino. El local de la redaccin se ha.
liaba en pleno "centro", en la calle Victoria 202. Los puntos

LOS POEMAS CAUCHESCOS

103

de Ia plataforma doctrinaria, asentados en ci primer mImero


-autonomla de las municipalidades, aboliciOn del contingente
de frontera, elegibilidad popular de los jueces de paz, coman.
dantes militares y consejos escolares-, se aumentaron con los
asentados en las entregas siguientes, y algunos son todavIa actua.
Ilsimos: distribucin racional de los contingentes inmigratorios,
descongestin de la ciudad de Buenos Aires !, legitimidad de
Ia oposiciOn bien intencionada, condena del creciente materia
lismo econmico, ventajas de la union nacional, etcetera. Recia
mucho ms contr&Mitre, la campaa de
H4ndezpronto extravasloslImites queenmaaperio.
El expeditiv don
Domingo tampoco en esto se anduvo con paiios tibios, y
Ia redaccin de El RIo de laPlata no fue clausurada como se
ha afirmado, el
deabul
Jff7. Apenas an mes ms tarde -el 28 de mayo- el
hogar se le acrecla a Hernndez con un cuarto vstago, otra
vez una nina, Margarita. En el entretanto, el 11 de abril, Urquiza
acababa de ser asesinado en Concepcin del Uruguay, en su
palacio de San Jos, y ci general Ricardo LOpez Jordan asumla
ci gobierno de Ia provincia. Privado do la posibilidad de em
plear en Buenos Aires los arrestos de su pluma, Hernndez
acord voiver a Entre RIos. En Paran, ci escritor se aileg a
Ia persona dci mismo LOpez Jordan, selialado por aigunos corno
instigador del asesinato. Hernndez actu de secretario del nuevo
gobernador y lo acompa en las acciones militares de Sauce,
ConcepciOn y Santa Rosa. En ese entonces los reveses se suce
den. El 26 de enero de 1871, en ia derrota infligida por ci
general Julio A. Roca en Naemb, Ia estrella de LOpez Jordan
declina, y con declinaciOn pronto definitiva. LOpez se refugio
en Santa Ana do Livramento, hasta donde, en pos do sinuoso
itinerario, y con grave riesgo, lo sigui tambin Hernndez. Entre
nostaigias y horas do buena camaraderIa se le corrieron los dIas,
las semanas, los meses. A fines de aquel ao, hizo un alto en
ci Uruguay, donde en forma ms o menos directa colaborO en ci
diario montevideano La Patria.
_

164

RISTORIA DE LA LITRATUR ARGENTINA

165

LOS POEMAS GAUCHESCOS

La fiebre amarilla acababa de causar estragos en Ia capital


y ci interior de nuestra Repblica. Con ayuda del capitn Mug
nasco que cuniplIa con cierta regularidad Ia travesIa del Plata,
subrepticiamente arriesg Hernndez varias escapadas a Buenos
Aires, y una y otra vez se hizo presente en la chacra, luego
de haber padecido gran inquietud por su mujer y sus ninos.

a su pema El gaucho MartIn Fierro, que public6 poco ms tarde


FrisabaHei nandez con los Ia einta y ocho aflos, y estaba en Ia
mejor hora de su p1enit1 Intelectual y fIsica.
Despus de esta pausa hotedera, Hemndez encontr mdico
domicilio pared de por medio con ci convento de San Francisco,
cuyo venerable Padre Guardian lo tuvo en trato amistoso y en
determinado trance logr ponerlo a salvo de la pertinaz policla
sarmientina.
Terniinada la publicacin de lo que con ci andar dcl tienipo
Se dio en llarnar la primera parte de su poema, nuestro don
Jos quiso empeiiarse de nuevo en sus lides periodIsticas. No
pudo ello ser posible, a pesar de que Guido y Spano y Navarro
Viola pensaban como l en la necesidad de un nuevo peridico
presumiblemente semejante, en propsitos y tono, a El Rio de la
Plata. Pane lucrando, puesto que la vida casera no sabia callar
urgencias, actu como comisionista: aprovech sus antiguos co
nocimientos rurales para orientar a otros en transacciones agro
pecuarias, e incluso inici las propias.
En .J 873, cuandoLopJordan invadi con arremetida cx
tiema la provincia de Entre Rios, Hernandez, siempre viiiao
-

-*

Sarmiento, que por ternperamento y egocentrismo era hombre


cle berrinches, a la postre, Si bien espaciadamente, recuperaba
Ia templanza del estadista probo, amigo de estar en paz con ci
adversario politico. En 1872. con otras medidas apaciguadoras,
jpndezse
aprest para volver a Buenos Aires. Aqparece que alguien
habjainteicedido en favor suvo, ci peuodista, ahora hombre
escarmentaclo,pali un poco sus opiniones y supo proceder con
cautla.
Ao augLiral, ese de1872! En ci "Hotel Argentino", asen.
tado en las calles 25 de Mayo, Rivadavia y Paseo de Julio, con
vistas a la vieja Plaza y en la prudente proximidad del puerto,
en una habitacin del primer piso ci escritor dio buen trmino

que su cabeza anduvo puesta a preclo, y es lo cirto que le


AllI se Ii61 cmrcio.
En La Patria, voivio a dane suli a l pluma, con Hectot
S. Soto, hijo de Juan Jos Soto, ejerci tareas de codirector..
Ya casi a fines de 1874 le fposibleregresara Buenos
Aires. No tard en actuar como orador del partido autonomista
Alsina A poo,
1 preidencia de Avellaneda empezo a
pasiones,
entralismo portefio se resignaba
y eia hora Por fin ci
a admitir como natuial y de derecho la libre determinacion de
otrastendencias. En ci partido autonomista nacional hasta los
descendientes de los viejos federales podIan actuar con algn

9 El gaucho Martin Fierro, POT Jos [fernndez. Contiene al final una interesante
Memoria sobre ci Camino Trasandino. Precio: 10 pesos. Buenos Aires, Imprenta de
La Pam pa, Vlctoria 79. 1872.

LOS POMAS GAUCHESCOS

EI.e GAUCHO

M 1 R 1 I J 1 I E R f J
-

J 0 S E
COt4TIENE

AL

H E R N A N II E Z

FINAL

EL

UreA

C AMINO

P*ECIQ:

INTEESANTE
T It A S A H DI

10

MEMOIUt

POS

soera

167

desahogo. Con Ia ayuda de su hermano Rafael, volvi6 Hernndez


a la tarea de Ia compra y Yenta de campos por cuenta de ter.
ceros. Mejor su condicin econmica y su desahogo casero.
Retom los quehaceres intelectuales y dedic todos sus ocios a
Ia familia, otra vez poblada con nuevos hijos: Maria Teresa
en 1875; MarIa Josefa, en 1877; Carolina, en 1879.
incIesder sus negocios de campos, apmienzosde
ese iIltirno ao Herniidz se inici coino librero en la"Librerfa
49, con local en Ia calle Tacua.
del Plata", fundada yadesde
ii 17 en casa entonces do propiedad de la famiha Obhgado
propio comercio, que era tambin
En el mismo l879,.yp
imprenta, esta vez con el tItulo de La vuelta de MartIn Fierro
tiiirie, la prosecucion mejor dicho,
edito Ia segund y
de su poema campero .
En nueva etapa, luego de tan rendidor retraimiento labo
iioso, las actividades del legislador son las que asumen los rasgos
de ms realce.
Entre 1879 y 1880, Hernndez fue elegido ygjdo
diputado porj
incia..deBtinosAires5 y plJa.co.
miion feHcienda de Ia Camara, cuando el levantamiento de
Carlos Tejedor, con Carlos Guido y Spano organiz los servicios
do Ia Cruz Roja; actu en 1a viepresidencia de la Cmara le
gislativa e intervino en las Comisiones de Instruccin y Obras
Ptiblicas; en ci viejo Teatro Variedades pronunci conferencias
sobre el proyecto del Canal de Panama, tan debatido entonces.
En noviembre de 1880 defendi la federalizacin de la ciudad
de
Con el gobernador Dardo Rocha, ya en 1882, trabaj en el em
peflo de fundar la. capital de la provincia. En los meses de
marzo y abril breg como miembro informante de la Comisin
especial del Senado, e hizo lo 1ropio con el proyecto do cons-

BUENOS AIRES
JMPBENTA. bE JA PAMPA,
-

1 8 7

VICTORIA 79

50 La vuelta de Martin Pierro, pot Jos !lerndndez. Primera edicion, adornada


con diez Idminas. Se vende en todas las librerias de Buenos Aires. DepeSsito central:
Libreria del Plato, calle Tacuari, 17. 1879.
51 Personalidad parlamentaria de Jos Herndndez, "Honienaje de Ia Honorable
Cmara de Diputados de Ia Provincia de Buenos Aires", La Plata, 1942, 3 vols., vse
I. pg. 271 y sigs.

LA VUELTA

MARTIN FIERRO
POR

JOSE HERNANDEZ
PRIMERA EDICION, ADORNADA CON DIEZ LAMINAS

Tacuari IT

SE VENDE EN TODAS LAS LIBRERIAS DE BUENOS AIRES

Deposito central:

LIBRERIA DEL PL4TA, Calle Tacuati, 17


{879

170

HISTORIA DE LA LITERATURA ARCENTIN

truccin del puerto de la Ensenada. Circunstancia poco conocjda,


i,
o injustamente puesta a un lado: importa destacar que
Hernndez, el ms bonaeren_ytradicional de nuestros escrito
res, quien sugiri6 el nombre do
dsignala capital novisima 52* El 28 de abril asent ci res
ivodespacho; el 19 de noviembre presidio Ia Comisin de
fiestas, y campe, figura conspicua, en Ia ceremonia augural
de la colocacin de la piedra. Se hizo tiempo, ese ao, para
publicar su libro Instruccin del estanciero, compuesto en el aje
Entonces, y un poco antes y un
treo do los meses anteriores
poco despus, otros quehaceres lo solicitaron por modo simul
tneo: particip en la creacin de la Escuela agricola experi..
mental de Santa Catalina, discurri6 como vocal del Consejo del
Monte de Piedad y del Consejo de Educacin. No se quedo en
eso. Presidio Ia ComisiOn Provincial de Ia Exposici6n Conti.
nental, tocle desempeflarse de procurador en los tribunales de
la capital de ia Repblica; fue miembro del directorio del
Banco Hipotecario e intervino en Ia fundaciOn de "La Previ.
sora", primera compaIa argentina de seguros de vida. Electo
hasta su postrimerfa a la Legisla
reelecto senador perteneci
tura de la provincia de Buenos Aires, y tuvo intervencin activa,
y benfica, en las Comisiones de Hacienda, Cuentas y Negocios
constitucionales. Otros detalles de su actividad del ao 80 ade
lante parecen de notaciOn prescindible.
En los nieses de 1885 unos angustiosos sofocamientos Jo ale
jaron del Senado y de otras actividades. Cada vez Ic resultaba
menos fcil hallar esparcimiento en el "campo" todavia cinia
rr6n y en las dos estancias bien ordenadas quo habIa conseguido
.

52 Obra citada, t. 1, pg. XXV, y t. 111, pg. 21. Entre los argumentos aducidos
por Hernndez en favor del nombre "La Plata" fu el primero Ia proximidad
del gran RIo que di su nombre al Virreinato y luego a las Provincias Unidas. Entendfa
Hernndez que esa denominacin no podia menos que caracterizar al nuevo nuclei,
urbano asi en el espacio como en ci tiempo, o en to geogrfico y lo histrico.
53 El Dr. Dardo Rocha, fundador de La Plata. quiso comisionar ventajosamente
a l-Iernndez para que estudiase en Europa y Australia los procedimientos ms yenta
josos tocantes a Ia explotacin agraria. Hernndez no acept, pero con el apoyo
de sus observaciones y experiencias redact Ia lnstrzjccidn del esancjero. CI
nota n9 62.

172

IIISTORIA DE LA LITERATURA ARGENTINA

organizar a costa de repetidos esfuerzos. Visitado por Carlos


Guido y Spano y la pleyade de sus amigos, de ms en nis
Hernndez demor sus dias en "San Jos", umbrosa quinta bel.
granense que en 1884 habia podido ofrecer, como regalo, a su
mujer misia Carolina. En la siesta del jueves 21 de octubre
de 1886, cuando apenas malcontaba cincuenta y dos aflos de edad,
un ataque al corazn lo acometi mortalmente. Segn testimonio
Buenos Aires.
fiable y afectuoso, "Buenos Aires.
fu su
exclamacin extrema, solo Dios sabe si nostlgica o cariosa.
mente admonitora. Pronto propagada, la noticia del trnsito sus
cit espontneas condolencias en todos los niicleos argentinos.
En el sepelio -en el recinto de Ia Recoleta, donde descansan
sus restos- el general Lucio V. Mansilla, el coronel Jos Toms
Guido y el doctor Luis Varela dijeron ocasionales pero sinceras
palabras de despedida.
."

. .,

Iv
JiogrIa -previene uno de los maestros del pensar
contemporneo- ese1sisternaenqseunificanlascontradic.
ciones de una existencia
Lnecesaria profusiOn del precedente capItulo recorta aspec.
tos varios, antes tal vez insuficientemente destacados, de Ia per.
sonalidad humana y literaria del autor de Martin Pierro.
En una autosemblanza parece criterio plausible proceder de
lo Intimo a lo aparente; cuando se trata de sorprender el centro
de cohesiOn espiritual de diguien ajeno al propio comentarista,
el procedimiento se vuelve inverso: importa avanzar, entonces.
de lo externo a los estratos hondos.

RAFAEL HERNANDEZ, Pehuaj, pg. 88.


JosE ORTEGA 1 CASSET, en Goethe desde dentro Obras completas. Madrid,
Espasa Calpe, S. A. 1943. t. II, pg. 1407.
55

El escritor a los 34 aos.

174

HISTORIA DR LA LITERATLJRA ARGENTINA

LOS POEMAS GAUCUESCOS

Con las noticias que de una y otra poca de su vida han


podido conservarse, algunas imgenes grficas permiten demarcaz
los rasgos de la ligura que se evoca.
He ahI a nuestro Hernndez, individualidad opulenta y de
contextura atltica. Segimn hiprbole fraterna, su fuerza era co
losal, "comparable a la de Rafetto", el hercules circense que
en aquellas fechas impresionaha a los porteos de Ia Gran Aldea
En los retratos que de l se conocen, el escritor se muestra
peinado con esmero. Como en no pocos cuadros de las viejas salas
porteas, la barba le negrea bien atusada y luce con casi ajar.
dinado atildarniento. El cuello duro, la cainisa "de plancha" y
el levitn ceremonioso congeniaban en su tiesa indumentaria
urbana. De. preferencia no usaba sino galera, y alta: el entubado
"sombrero de copa" que lo acompaa en el retrato tornado por
P. Bernadet, poco notorio pero diestro Nadar francocorrentino.
Regenteaba Hernndez una voz poderosa y resonadora, de
entonaciones vocacionalmente tribunicias. En el trato diario era
decidor y ilanote. Sus agudezas se recortaban con relieve epi
gramtico, pero exciulan las aristts y los puntazos heridores. La
blandura cordial nunca le aflojaba el nimo; era carnarada bueno
e interlocutor bienhumorado. No carecia de religiosidad, con
leves dejos supersticiosos. Educado cristiana y catlicamente, evit
las vaguedades teosficas, pero dio de momento en alguna esca.
pada espiritista. Le apasionaba, c por lo menos le divertla, in*
terrogar a las mesas... Tambin levantaba horscopos. Le en
cantaba disfrazarse, y todavIa despus de los aflos juveniles
apenas dejaba pasar carnaval sin hacerlo. Su caracterizacin de
"Ligre", de tan real dicen que despavorIa a las sefioras. Le atraIa
Ia conversacin y le agradaban los naipes. Nunca fue diestro
en el truco, pero ganaba casi siempre porque sus chistes dis
traIan a los jugadores y les equivocaban los envites. "Algunos
iban a jugar con I no por el inters del juego sino por oirle
hablar" -recordaba, a los 101 aos, uno de sus amigos longevos
.

56 RAFAEL HERNANDEZ, Pehuaj, pag. 87-88.


57 Palabras de don Jos Victorica, antiguo contertullo

de I-Ternndez. La dijo en
ci curso de una evocadora entrevista y fueron reproducidas poT El Diario. Ediein

175

Disfrut sostenidamente, a lo que parece, de una retentiva


vivIsima. Le recreaba repetir de memoria, por extenso, las pa
ginas de historia antigua de las que tenla noticias. En su in
genua escolaridad, la proeza le colmaba de orgullo.
Si estamos a lo dicho por su hermano, este era uno de
los entretenimientos favoritos, con que el mismo Hemndez pas
maba a la mejor sociedad de entonces: "Se le dictaban hasta cien
palabras arbitrarias, que se escribIan fuera de su vista, e inme
diatamente las repetIa al revs, al derecho, salteadas y hasta
improvisando versos y discursos sobre temas propuestos, haciCn
dolas entrar en el orden en que habian sido dictadas" 58*
Ms pacato que jaranero, el ringorrango de las tertulias
de fuste le daba Ia satisfaccit5n "de haber Ilegado". En Ia casa
de Mercedes Rosas de Rivera y en las de otras familias de ten
dencia federal lo recibIan con alborozado acogimiento. El "Club
del Progreso" y la confiterIa de "El Aguila" lo contaban entre
sus frecuentes asiduos. No hizo buenas migas con Hilario Asca
subi, y se comprende,
del Campo y cT oTis eisonajes y familias de filiauion unitana.
Punteaba la guitarra bastante sueltamente pero tenla psinto oldo
y no parece que lograra primores. A dilerencia de su buclica
Talia, tantas veces acertada aunque rstica, su Erato de salon
muestra inferioridad de estro y no se alz nunca a sublimes es
capadas verbales. Para abocarse a prosaismos metrificados, tan
lamentables como ste, que no es el tinico, fuerte tuvo que ser
su candor, y nula, o casi nula, la exigencia del medio:
Guarde ella sus ilusiones,
yo mis tristezas amargas,
ella sus blondos cabellos
y

yo

mis

escasas

canas.

Que ya fugaron veloces

especial del 10 de noviembre de 1934. con ocasin del centenarlo del nacimlento del
poets.
58 RAFAEL HERR LNDEZ, Pehuaj,

pg. 87.88.

I
176

BISTOIIIA DE LA LITERATURA AUCENTINA

las ilusiones del alma:


pues. ayer compr un billete,
y no me he sacado nada . .

ELadiestrarniento escolar de Hernndez fue precario y lo


ms de su formacin intelectual el autor de MartIn Fjerro huho
di1izar1opor cuenta propia. Pero esto, el haber sido un
aiTdt no comporta excepcin escandalosa entre los pro
hombres argentinos de su tienipo, aun entre aquellos que como
Sarmiento y muchos otros militaron decididamente junto a Io
defensores de Ia "civilizacin" frente a la "barbarie". A pesar
de lo que se ha escrito y sigue escribiendo, d&j.y, pues,
en ese registro, que permita confundir a Hernndez con un aedo
lgnalo,y menos con un payador dice su antojii iprndcro
o!iahorado. conpuras. periJdiciQna1es.
Concluida apenas la inquietud juvenil, la actuaci5n de quien
luego habla de ser el autor del ms campestre y "popular" de
nuestros poemas reitera, y rebasa, la de muchos de los cam
peones de Ia actitud aseorda y ciudadana. Nacido en cuna de
seflalado abolengo, siquiera ilustre en la medida en que esta
palabra podia cobrar sentido en el breve decurso de nuestra
historia, desde temprano, en el favor o en Ia contradiccin de
las circunstancias, Hernndez nu tard en alcanzar puesto lion
roso en el cIrculo de los mismos varones que despuds de supe
rada la larga hora anrquica, y la todavia ms larga y trgica
de Ia arbitrariedad gubernativa, propugnaron y consiguieron, al
menos por algn tiempo, Ia organizacin institucional del pals:
como casi todos ellos -colquense aqui los nombres que se
desee-, el autor de Martin Fierro fue60 soado, periodista, tn
Por encima de sus ti
buno, rnaestio, legislador y funcionario
Excusamos mayores inuestras. Cf. El gaucho Maron Pierro. por Jos l-lernndez,
dcimocuarta ediciin, 1894, pegs. 29-3L Ediciones como a dcirnoquinta, iambiCn
de 1894 incluyen "Otras composiciones del Sr. Jos Flernndez".
60 Queda ello patente en las circunstancias biogrficas recordadas. Con otros
contemporaneos, su fraterno Plutarco tuvo buena cuenta de esta criolla veratilidad
del poets: "Esgrirniendo siempre la espada y a pluma. guerrero. revolucionario, pe.
nodista, orador popular y muy prestigioso en el pueblo, Lrabajd mucho y no disfrut
nada." RAFAEL HERNANDEZ, Pc/sue/a, pg. 83.

LOS POEMAS CAUCRESCOS

177

vidades menos aharcadoras, cual la de librero, impresor y dueo


de estancias, Hernndez supo cumplir tambin,
esosvarones, en ocasiones casi geniales, 0 por lo menos genial
y peligrosaniente improvisados, una obra literaria capaz de so
brevivir por encima del repertorio de los quehaceres diversos,
difusamente prohijados en ci servicio de un noble idea] colectivo.
En lo que toca a su tarea de escritor, este servicio Hernndez
lo hizo suyo durante la corriente de unos seis lustros, desde
los veinte aflos hasta los meses de su postrimerla.
FuefunflJmenteunperiodista, aunque no enelorden
de la informacin y la gacetilla. Comoa sus conternporneos
desce,la plu
doctriia

riiy propendera la coiisecucin de

decnro.social y_ji.na

decencia politica q
iiiaseti, por fin, segiin ci orden de Ia
jutiia, Iosdiiiveles de ,uel1a largahora aj1tqMica En con
cordancia con esta actividad periodIstica consta la que Hernn
dez desarroll en sus luchas de orador politico y tnibuno par.
lamentario. El reflejo de esa actividad no constituye siempre
un traslado directo de sus trajines de pluma, y si ms bien
-aparte alguna excepcin-, ci residuo, presumiblernente reto
cado, de sus intervenciones en los debates y trabajos de las
cmaras.
Por Ia Indole de las cuestiones y de los asuntos defendidos,
se correspon
deon thu soli actitud de Hernandez Obedecen a un nusmo
buen gpbierno Tales activi
dades le ganaron en su hura la estima de los correligionarios
politicos, y de pareja manera. subre ci final de Ia vida, ci res
peto de los adversarios
Pero parece tnanifiesto que los ms de

61 La ponderacin
del propio HernAndez no qued sin eco. Se auele Citar el
Lexto de Ia dedicatoria de su poema al general Mitre. Ese texto de Hernnde? cobra
sin embargo nuevo sentido si se to contrasta con Ia no menos airosa , ejemplarizadora
respuesta de Mitre Corno nuestras maneras intelectuales siguen daCosarnente interleridas
por ci faccioso encono politico. ai-aso valga La pena "actualizar" el tOnico dejo de
seorIo gue se concierta en ambos Lextos: "Seflor Gral. Bartotorn Mitre: Hacen
arc 25 aos que formu en las filas de .sus adversarios poUtco, -pocos argenhinos
pueden decir In mismo; pero pocos tambin se atreverian corno yo a saltar sobre
ese recuerdo para pedirle a! ilustiado escritor que conceda un pequeflo espacio

4
178

RISTOKIA

DC LA LITERATURA ARGENTINA

aquellos escritos y el reflejo de esa oratoria no consiguieron


trascender las circunstancias que los provocaron y jue por estas
fechas son ya casi del todo irrevertibles.
Ello puede decirse de las dos producciones de Hernndez
que en las usuales referencias bibliogrficas suelen destacarse,
con muy sesgado exnpefio, corno depositarias de particulares
aciertos: en su orden cronolgico, La vida del Chacho y la Ins.

truccin del estanciero 62


Son bien conocidas las circunstancias en que una y otra
obra fueron redactadas, pero ni el gallardo impulso a que obe.
deci la primera ni el desinters con que el autor llev a
trmino la segunda prueban nada en favor de las virtualidades
pie boy puedan signarlas como algo ms que atendibles docu.
inentos de poca
No cabe entrar en las catisas que explican Ia pretericin
de esta parte de los textos de Hernndez, pero serio argumento
acerca de Ia ausencia en ellos de valores perrnanentes 10 da
el hecho del olvido en que yaclan esos lextos, a salvo la retra Ida
alusin de los "especialistas" y tie sus plcidos y difundidos
repetidores.
Perceptible, en estos iuitimos afios, es ci intento de exhu
macion parcial de esos y otros testimonios de Ia actividad perio.
.

en su biblioteca a este modesto libro. Le pido que Lu acepte como un testimomio de


respeto de su compatriots. El Autor. Buenos Aires, marzo, 1879".
"Seor Jos Hernndez... Ese libro faltaba a mi biblioteca americana, y el aut6.
grafo de su autor. de que viene acompaado, le da doble mrito.
Agradezco las palabras benvolas do que viene acompaado, preseindiendo de
otras que no tienen certificado en la repiThlica platnica de las letras. .. Bartolom
Mitre. Buenos Aires, 14 de abril de 1879".
El ejeniplar dedicado se conserva en el Museo Mitre; Ia carts figura reproducida.
por extenso, en El gaucho Martin Fierro, dcimoquinta edicin, 1894, pegs. X y XI.
62 Queda dicho que Hernndez recogi en folleto, en 1863, los articulos hacia ese
entonces publicados en El 4rgentino sobre Ia biografia y ci trdgico fin de Angel
Vicesne Peiialoza. La instruccin del esancier cf. nota n9 53 fue editada pot
Carlos Casavalle, en 1882.
63 Del desenfreno de las pasiones politicas, La vido del Chacho, y de Las came
teristicas de Ia vieja actividad rural honaerense is Instruccidn del estanciero. Ambos
libros constituyen asimismo usia doble muestra probatoria dcl estilo decoroso
pero en nada excepcional -jni ganchesco!- que normalmente empleaba llernndez.
tCf. nota nt 59.

Atencin pido at silencio


y silenclo a a atencin
II, 1.2.

RISTORIA DE

LA

LOS POEMAS CAUCHESCOS

LITERATURA ARCENTNA

distica y parlamentara de Hernndez64. Lo tardo de las fechas


de Ial exhumacin advierte precisamente Ia existencia de razories
jastificadoras del prolongado arrinconamiento. Debe agregarse,
para no cerrarnos a jastas y compensadoras ventajas, que no por
ello Los textos de nuevo traIdos a luz dejarn de servir para
el logro de una vision ms completa de La conducta ciudadana
de Hernndez . En cambio, no conseguirn aumentar en pro.
porciOn apreciable su prestigio de escritor representativo de lo
argentino.
Los textos reimpresos, los que se mencionan en este estudio
y algunos que se rescatan en nuestra ediciOn del poema pue
den contribuir tambin, como luego se indica, para ponderar
las razones estticas que a despecho de Ia defensa de un ideario,
y tomando por base esa misma defensa, lograron que lo que
en un principio no era sino un alegato -uno ms entre los muchos
alegatos polItico-sociales de Hernndez perioclista y parlamenta
rio- se transfigurase en un poema, y aun empezase por im
plicarlo de deliberada manera. El que lOs hombres de aquel
tiempo vieran sealadamente el documento vindicatorio, apenas
deberIa desasosegar a los comentaristas asistidos de un claro
sentido histOrico, puesto que, como antes se recordO, 1todas las
letras argentinas y aun las americanas del siglo XIX, sobre poco rns
o menos hasta el Modernismo, sOlo, constituyeron una literatura
de carcter mediato, a tal punto que cuando esas letras subie
ron a la expresiOn ya desprendida de las circunstancias ello
fue como por auiadidura. Esto transparece en Martin Fierro,
y lo que ci texto propone con sostenida nitidez, el propio autor,
consciente de su obra, lo supo, lo dijo y lo reiterO explIcita
mente. Sorprenden, por eso, las confusiones de parte grande de
Ia critica suscitada en tomb a Martln Fierro Si no se agrega
64 Con los tres tomos antes citados Personalidad parlamentaria de Josh Herndm
dez, etc., deben selialarse por lo menos dos repertorios: Pro.cas del autor de MartIn
Fierro, Buenos Aires, 1944, reunidas por Enrique Herrero, y Prosas del Martin Fierro,

Buenos Aires, 1952, por Antonio Pages Larraya. Lo anterior a estos titulos y lechas
no pasaba que sepamos, de simples colecciones escolares, y antes de los versos que
de las prosas de Hernndez.
65 Asi en La seleccin
de Pages Larraya y en el estudlo que la precede
en las pginas 11-147 del niencionado volumeis Editorial Raigal.

181

que esas confusiones alcanzan por inomentos los limites de lo


absurdo, sOlo se debe a que parece sensato disculparias, y por
dos motivos: por la laboriosa personalidad de algunos de Los
equivocados y por ci inllujo de sentimientos estimables aunque
sobreauiadidos y de dudosa pertinencia.
Entre sumas y restas, Martin Fierro retiene, pues, casi por
sI solo, ci tItulo exciusivo y suficiente de Hernndez ante La
posteridad. Las divergencias, y lo que es peor las confusiones,
se desatan en cuanto al lector algo curioso se Ic ocurre pre.
guntar cOmo ha acontecido ello o, lo que es lo mismo, cules
son las razones que en Ia actitud del autor, en el asunto del
poema o en su textura verbal, pueden dar evidencia, en tr
minos objetivos, a la validez de ese tItulo. A quien goce de
alguna familiaridad con ci asunto del relato, o disponga de las
mInimas nociones lingisticas para no encontrar Ia lectura de
masiado ardua, esas razones pueden liacrsele transparentes por
simple iluminaciOn simptica. Todo permite colegir dicho sea
sin grave desasosiego magistrai que asi alcanzaron a compren.
derlo bastantes lectores urbanos y acaso los iletrados oyentes
campesinos del titimo tercio del siglo xix. Por desgracia, no es
ya posible acercarse al poema con Ia despreocupaciOn indispen
sable para percibir sin interferencia docta, o escolar, o period is
tica, o retOrica, o patriotera, Jo que ci poema muestra. Aun los
lectores que por pereza o por recato prescinden de las generali
zaciones recibidas en cierto grado son tambin vIctimas fciles
del ininterrumpido desconcierto critico. Por razones de indole
varia, polIticas, sociales y, lo que en verdad sorprende, lite
rarias, hay equivocos que todavIa parecen flotar en ci aire.
MartIn FierrQ,por.conaeflsoun&rne,o pjm,1aohra
maestradenuestra. literaturar no puede disponer hoy, corno no
sea por excepcin rarIsima, del lector desprevenido o no - preve
iiiin6d losmgns ensayistas iimopeos reclaniab no
hace mucho incluso para as obrascoirnadas de intnncaciones
cforas.

TParece convenciOn casi obligatoria aceptar que


deHernndezlogr desde ci comienzo diOnirrprime
Ia gente de lacampafia,enmodQpa1:tjlareiJocongneres

182

H!STORIA DE LA LITERATURA ARENT1NA

dl relato. La actitud de los "inte


lctuaIes" y de los seorones pronto se manifesto, en cambio,
de estar a lo aseverado por esa crItica, o reticente, o desdeosa.
De creeralos mismos comentaristas, i.lnicamente elxitoalcan
zado por El gauc MjjnJicrro eitre1aphiacibii_deLcampo
Tlsorillas ciudadanas moij.a1. scrit a_com.poner1avuelia
deartI
EnestanuevaocasiOn el xito fuetambin
rotundoperouna vez ms -tal se dice, tal se insiste-casi
exciusivamente entre los lectores, recitadoresyauditores de los
iobresoconscasas letras. Se
mite -sin explicar
laiiarias imphcaciones del suceso- que pocodespues de l
muerte de Hernndez ambas partes del relato menguaro. su
difiiion lascornrcasrurale, y padecieron desmedrotoda
vIa mayor en los ambientes urbanos. Durante varios lustros Mar
tin Fierro se vio er
la pieocupacindelosinteIec.
tiLtIry el poema, con dbil rigencia en la memoria de las
poblaciones sobredichas, apeifo1Ia ser mencicadndes
ydp1icenci jE
pascultas En este mundo,
siiibargo, la justicia termina por hacerse sienpre, si no con
los gauchos perseguidos si con los poemas gauchescos desdelia
dos: uni_dia-all por 1913-, ci poema iogrimponer
sus fueros, y con inrnediatez fulgurante. PrimerasI lo pro.
palO alguien, asI lo repitieron, asI lo repiten casi todos- a
causa de unas conferencias, sonadas y sonoras, de Leopoldo t
iien ci teatro Odeon, a ids que no tardo en acer ecola
reil6tr6i6 Con ello, se aade, todo tornO a so quicio.
tiJiticiafu plena cuando en 1916 el mismo Lugonesampli
sus conferencias las amplific mejor dicho, en.. e1 textojie
ETFyaoLa Universidad no oJIapjnerse alejada del

66 Parecen no haber reparado en que el propio autor entrev esa prosecucin


de su relaro, si acaso no La promete expresamente. Cf. 1, 2299-2304 - Jnaniuno, Roja
y otros calificados comentaristas han caido en esta inadverteneja.
67 Primera poca, Buenos Aires, n 50. 51, 52, correspondientes a 108 meses de
junio, Julio y agosto del ao indicado. Cu4i es ci valor dcl Martin Pierro?, tal el
tftulo de Ia encuesta.

LOS POEMAS CAUCHESCOS

183

torneo, y tambin ella se hizo presente con Los gzuchesc,o.. 4


68
Ricardo Roas
os intelectuales habIan descubierto, por fin -tal se declael pcema olvidado o preterido. Martin Fierroiniciaba rjeya
etapjsubI1a.-altuxangoEl pals posela ahora su poema
ionaI, su epopeya. A despecho de tratarse de creacin da
ite, luego de la copiosa difusin inicial, ci subsiguiente ol
vido, ci recrudecimiento y la exaltacin laudatoria, qu menos
que comenzaran para Martin Fierro las minucias lexicogrficas
y gramaticales y que ci mismo y nada remoto poema padeciese
en su texto no menor sobrecarga de referencias que las que a
justo titulo fiiolgico ostentan la Chanson de Roland o el Poema
69
de Mio Cid en sus ms doctas ediciones?
Frente al anlisis sin slntesis, o a las sIntesis premiosas,
subsiguientes ci denuedo de algunos comentaristas se
aos
en
hacia
las explicaciones trascendentales. Solo es de lamen
orient
lo
exhaustivo
de algunos de esos intentos resulte casi
tar :que
excepciOn
excesivo
en los supuestos y forzado en las con
sin
.
clusiones
En anacrnico paralelismo con ci afn reivindicatorio que
Hernndez entraii en su poema, por motivos que poco se avie
nen con lo literario, en fechas ann bastante cercanas, ci influjo
de un torcido concepto de Ia reversibilidad de la historia se
obstin en hacer servir al Martin Fierro para propOsitos jTh
ciaT, percque resultaroii deThiiF embo
zada propaganda politica
En lo que corre hasta nuestros dIas desde el momento de
Ia apariciOn del poema, las alternativas de la crItica martinfie
68 Historia de Ia lit eralura argentina, t., I, Los gauchescos. Buenos Aires, Imprenta
de Coni hermanos, 1917.
69 A pesar de sos excelencias Las ediciones do Eleuterio F. Tiscornia son muy
1-epresentativas de este tipo de excesos. La de Carlos Alberto Leumann -que incluye
Ia novedad de utilizar por primera vez el manuscrito de Ia Vuelta- peca contrariamente
por la fluctuacin casi continua del criterio analitico, La desproporcidn do los paralelos
y la peligrosa y poco respaldada monumentalidad de las apreciaciones.
70 La obra mis importante conlo esfuerzo para una vision conjunta son los dos

densos volOmenes do Ezequiel Martinez Estrada: Muerte y transfiguraciin de MartIn


-Fierro. Ensayos do interprelacin do in vida argentina. Fondo de cultura econOmica,
lixico.Buenos Aires, 1948.

184

}IISTORIA DE LA LITERATURA ARGENTINA

rrista reclaman, plies, salvedades y retoques. Si los t5picos reei


bidos no son tan inexactos, por estas fechas todos o casi todos
piden correctivo y, a veces, impostergable contradiccin docu
mental y literaria.
Ln comienzo, lajlifusin deL poerna entre la gente de
Ia canipaa_fue manifiestamente grande: el nilmero y Ia rapidez
de las ediciones lo prueba. Recitadores hubo que por modo jn
glares dijeion el poema Irente a auditorios negddos paia la
lectuia, pero aunque Lugones y alg1n otro critico hayan dejado
testimonio veraz de la existencid de tales recitadores nada obliga
a admitir que stos formaran legion ni que a sabiendas o no
alcanzaran a constituirse en los rapsodas de Hernndez. Si ocurre
repetir por modo textual la conocida noticia de Nicols Aye
llaneda: "Uno de mis clientes almacenero por mayor, me
mostraba ayer en sus libros los encargos de los pulperos
de la campaa: 12 gruesas de f5sforos. Una barrica de cerveza,
71,
no debe
12 Viteltas de MartIn Fierro. 100 cajas de sardinas"
concluirse, en cambio, segiin se hace en tratados y manuales,
que el mismo MartIn Fierro alcanz a ser vendido -transustan
ciado ya en artIculo de primera necesiclad- en estallecimientos
solo dedicados, antes de entonces, a expender las ms urgentes
especies de abacerlas y uso domstico. En la campauia bonae
rense y en bastantes poblaciones de alguna importancia, enese
tiempo -como ahora!- no habIa comercios de libros, y,in
poco aI modo de las tiendas espaliolas liamadas de ultramarinos,
uinicamente las "pulperIas" de campauia solIan entreverar pro
ducto de vario linaje con bastimentos de toda laya.
Nofueron bastantes los periOdicos que anunciaron Ia apariciuin
braperoa la sazon las hojas de ese caracter tarnpoco
eran muchas ni su pre6 aciOn fundamental radicaba en lo lite
rario. En 1873 el CorredUltramar reiter en Paris, or extenso,
el contenido del poema. En ese tiempo, o pocodespus, en la
Corrientemente citada por simple repetichin y sin indicaci6n de fuentes. esta
noticia a incluy Avellaneda en una Carla de 881 a don Florencio Madero. Las
viejas ediciones del relato sollan reproducir el pasaje correlativo. El gaucho 4!artfn
Fie,ro, pot Jos Hernndrz, decimocuarta edicin, Buenos Aires, 1894, pg. IV;
tamhin la decimoquinta edici del mismo aflo 1894, pgs. VI y VII, etc..

Los POEMAS CAUCHESCOS

185

callpivar -en el nilmero 147 y en las inmediaciones del


ijo Colegio----- no tard en establecerse una librerIa peia1:
a laventa dcl
mente
ii epnimo. Al hulo del rpido sucederse de las ediciones,
tampoco le faltO al autor el juicio cordial, cuando no pondera.
tivo, de personas notorias, en ocasiones de ideario politico con
trapuesto al suyo: Mitre, Cane, Avellaneda, Juana Manuela Go
rriti, Juan Tomuis Guido, Mariano Pelliza, Adolfo Saldias y otros.
Cuando muriO ci poeta, el eco condolido de los intelectuales
y el de las grandes hojas diarias se concerto unnime. No puede
suponerse que el homenaje se dirigiera particularmente a! hombre
pblico, entonces en situaciOn conspicua Lo!_rn.ay.reslogios,
uceaciOnliteraria, yenJer.
y los nis decididos, a
minos preferentes, cxci udores,. a Wa,lin Jrro.
Ilustrativ es ci discurso fuinebre del general Mansilla, y
lo son tambin los discursos de los dems. oradores y panegiristas.
Las otras veces conversada vivacidad del autor de Una excursion
a los indios ranqueles se demora ahI, en ese discurso, en los
serviciales lugares comunes frecuentados en tales despedidas. No
se desentiende Mansilla ni del varOn bondadoso, ni del tribuno
eficaz, ni del ciudadano austero; lo esencial de su juicio, con
todo, se aplica a! hombre de letras:
afirmo que cuando haya sido sepuitada en ci polvo del olvido
Ia fama de muchos grandes hombres de circunstancias, persistir en La
memoria del pueblo el nombre de Martin Fierro, y que Jos Hernndez
no habr muerto, aunque sus despojos se hayan desvanecido.
Su obra no ha sido fantstica, ni caprichosa, porque su corazOn
vibraba al unisono del corazn del pueblo, cantando sus sufrimientos.
sus dolores, sus tristezas, como quien interrumpe un himno a la libertad,
a la igualdad y a La fraternidad, para recordar con estrofas inteligibles
que hay clases olvidadas o desheredadas que reclaman nuestra patritica
solicitud.
SI, Jos Hernndez fu todo un poeta, y los que han dicho que
Ia poesIa ama las Musas, y no Ia Verdad, tienen que convenir, esta vez
a! menos, en que Ia America puede reivindicar para Si, entre otras
glorias puras, Ia de tener cantores que hallan ecos simpticos en las

186

I1ISTORIA DR LA LITERATURA ARGENTINA

multitudes, siendo intrpretes sinceros de sus nobles ideales, bardos que


se elevan hasta el pinculo donde moran aquellos sin defraudar Ia
realidad 72

LIBRERIA MARTIN FIERRO


El mismo Mansilla va an ms lejos y reconoce la perdu.
rabilidad del relato de Hernindez. Seala una prenda de e!lo
en el desvelo patritico y liumano que en favor de los deshe.
redados cifra el relato, pero destaca, con especial memoria de
los merecimientos del poeta, sit jiota singular en las letras atne.
ricanas: la capacidad, tan de Flernndez, de adoctrinar sin que
el estro elocutivo padezca.
Acabado ese discurso, en a sIntesis que de la personalidad
del "desaparecido" hizo el doctor Luis V. Varela, los mritos
del escritor destacan tambin coincidentes:

DR

Alonso S. Gonzle2
147- BOLIVAR -147

Surtido general Is libro, imnreaoa de cienciaa. artea, literatura, poeaiaa.


,nedicina y education, aurtido genetal de libroa en olanco, dtilea de eaerito
rio y tints, de las mejorea fbricaa de liundrea y [aria.
Eata sass ae encarga de pedir. a Europa libroa aegian arregloa eonven
cionalea.
DepOsits general Os las obras eEl Gaucho Martin Fierros y La vuelta
de Martlo Fierras por mayor y manor.
Surtido general Os aelloa para coleeciooea.
DepOsito de todaa las ubraa publicadas por Rafael HernIndes.
Se hasen smpresionea y enenadernacionea.
TambiOn se enearga eata sass de todaa las eomi,iooes one as is con
fien coneernietatea at rams.

En las turbulencias de Ia vida agitada -poeta, escritor, soldado,


legislador, politico, estadista-, una norma sublime ha acentuado siem
pre la inspiracin de todos sus actos y de todos sus escritos... Si a!
borde de Ia tumba puede formularse una aspiracin de justicia, yo
hago votos por qua, al lado del ilustre nombre de tus mayores, brille
sobre tu lpida el nombre consagrado de Martin Fierra, conso un fanal

que guie, en Ia ciudad de los muertos, a los peregrinos de La I-ampa,


cuando vengan trayendo, como un tributo de gratitud y de cario, [a
ofrenda de sus corazones y de sus lgrimas, al cantor de su querencia,

de sus amores y de sus hazanas

Por encima de las frases de exorno, y ya en ventaja sobre


la crItica ulterior, el doctor Varela saluda en Hernndez -qu
ms podia pedirse en aquefla fechn?, qu ms en aquella cir
cunstancia? -al cantor por antononiasia del gaucho y do lo
gauchesco.
Los diarios entonces mayormente representativos so aunaron
en exaltacidn concorde. Bajo el nombre de Jos Hernndez,
La Prensa iniciaba su cornentario declarando que la muerte del

OBRAS DE JOSE HERNANDEZ


EL GAUCHO MABTIN FIERRO

L& VUELTA DR MARTIN flERRO

POR
MAYOR Y MENOR

72
78

La Prensa, Buenos Aires, 23 de octubre de 1886. p4g. 3, col. 7.


La Prensa, Buenos Aires, 23 de octubre de 1886, p4g. 3, coL. 7 y pig. 4, rail I.

-I

188

HISTORIA DE LA LITERATTJRA ARGENTINA


LOS POEMAS CMJCHESCOS

poeta enlutaba "a las letras argentinas y a la musa sudamerica.


na". Despus del elogio de Hernndez, el diario ensanchaba
frente al poema la ms abarcadora perspectiva posible:

Martin Fierro ha alcanzado por eso La mayor popularidad que


jams haya conquistado un libro argentino. H a e s t a d o en 1 a s
manos de los hombres de todas Las jerarquias
sociales, desde el fogn
del campesino, qtie se lo
devora, hasta la de los literatos que lo admiran
d e I e it a n d o s e. Los legisladores, los gobernantes, los educacionistas,
tenIan y tienen mucho que aprender en esas pginas.
La Repiiblica pierde en Hernndez a uno de los atletas de su
literatura propia, original, creadora .
La Nacin -fundada y dirigida por Mitre, el aplomado
pero comprensivo adversario de Hernndez- se hizo presente
con una nota laudatoria aim mims significativa.
Para postular trasposiciones de lo momentneo a lo per
manente y de Jo humano a lo eattico, el texto necrologico no
se encabeza ya, cual el de La Prensa, con el nombre de Jos
Hernndez. En capitulares de mucha tinta, duplicado y rotundo,
el apelativo sustituto: MartIn Fierro .
Augural, y no menos tenclidamente abierto hacia el futuro,
el juicio de El Diarlo. Sin excluir el encomio de otros aspectos
de la actividad de Hernimndez, palabras que asimismo deben
rescatarse celebran allI los merecimientos del artista. Vale la pena
verificar en qu trminos:

189

las glorias ms extendidas de las letras argen.


destinadas a vivir tanto como el recuerdo de Las injusti.
cias cantadas al identificar el nombre de Martin Fierro con el gaucho,

t i n a a,

cuando el tiempo y la civilizaciin invasora y nivelaclora conviertan en


tipo de leyenda al gaucho errante de nuestras pampas. S u n o m*
bre, destinado a Ia gloria duradera de los gran.
des intrpretes del sentimiento popular cuando lo
enearnan en un hombre que es Ia verdadera expresin de La naturaleza,
en Ia ms bella acepcin del realismo, poetizado por el dolor y Ia desgracia,
es quiz, o sin quiz, e I m s p o p u I a r d e I a a t r e s r e p im.
b Ii c as d e I P I a t a. .. Hernndez ha enriquecido nuestra literatura
con su poema, que con el rpido dsenvolvimiento de nuestra civilizacin
fu el reflejo fiel de Ia vida contempornea de nuestros gauchos y se
transform al dia siguiente en el poema de los dolores pasados, pene.
trando en todos los corazones como esas tradiciones que lo conquistan
y lo invaden, al poetizarlos, hacindolo inmortal como el sentimiento
mismo que encarnan.
Ninguno de log poetas de su gnero ha reco
gido en su vida may.ores testimonios de simpatia
p o p u I a r. Puede decirse que ha asisticlo en vida a su propia
aporeosis: el fallo de Ia posteridad to ha alcanzado en el pleno vigor

de su inteligencia. Por donde quiera. en nuestra carnpaia el nombre


de Hernmndez. sustituldo po el de Martin Fierro, por Ia admiraci6n

de nuestros gauchos, recibir el acatamiento de una gloria sancionada


por los aflos
La hermanada opiniOn de estos cliarios, tres baluartes, en
tonces, de Ia opinion ilustrada, se opone, corroboradora, a lo
que suele decirse usualmente. Los juicios periodIsticos, prescin.
dibles en otras oportunidades. cobran aqul valores de primer

La muerte ha sorprendido a Jos Hernndez en pieno vigor fIsico


e intelectual, pues nadie habrIa creIdo que el temperameiito exuberante
del ms popular de los poetas nacionales estuviera
minado por un ma! tan fatal e inexorable. Es uno de esos aconteci.
mientos que traone los lImites de nuestro pals y une en un sentimiento
de comn dolor a todos los pueblos que baan rlos nacionales.
El cantor de Martin Fierro desposeldo de su nombre propio para
drsele el de su hroe por millares de admiradores es u a a d e

La Prensa. 22 de octubre de 1886. pig. 3 col. 6.


La ZVacin, Buenos Aijes, 22 de octubre de 1886, pg. 1, col. 6.

plaiio. Por eso, creemos forzoso -y iitil- actualizar esos pim


rrafos olvidados. No hay que ilamarse a engao, como con fre
cuencia se hace. Antes del fal]o confirmatorio desu Udayja.
breve posteridad, entre las gentes Ilanas, los escritores, los pro.
hombres y los periOdicos calificados, la efectiva consagraci6nj
de. Herndndez qued indisputablemente consolidada desde Ia hora
del trnsito mortal del poeta, e incluso inici su afianzamiento

El !iario, Buenos Aires, 22 de octubre de 1886, pg. 1, 2 col. Firma Sachem.

190

IIISTORIA DE LA LITERATURA ARGENTINA

su muerte.
Desde mucho antes el propio Hernndez tuvo evidencja de
ello, y no falta un decisivo testimonio personal que asI lo asevera.
Consecuentemente importa concluir con el pertinaz resabio seudo
rromntico gustado desde temprano por nunierosos comentaristas
e intensificado, si cabe, a Ia sonibra de algunas de las implica.
ciones polIticas de los ltimos aflos. Nos referimos a la inexacta
visi6n de un gran poeta "popular" solo comprendido por las
clases humildes, pero desconocido por las clases altas y desde
liado por los colegas "cultos". Estos prrafos fechados en Mon.
tevideo, en agosto de 1874, e incluidos por Hernndez en una
extensa carta "a los editores de la octava edicin", refrendan lo
dicho y suprimen la necesidad de mayor prueba:
PermItanme ustedes manifestarles ahora Ia confianza con que espero
de su fina atenciOn que reserven a esta carta un pequefio espacio entre
las pginas del folleto, porque anhelo satisfacer en ella una deuda de
gratitud que tengo para con e I p Is b Ii c o, para con I a p r e n s a
argentina y mucha parte de Ia oriental; para con
algunas publicaciones no americanas, y para con los
e s c r it o r e s que dignandose ocuparse de ml humilde trabajo lo
han ennoblecido con sus juicios ofrecindome a la vez, sin ellos procurarlo,
Ia recompensa mIss completa y la satisfacciIsn mIss Intima.
Hace apenas dos auios que se hizo Ia primera edicin de Martin
Fierro en un pequeo nIsmero de ejemplares. Su aparicin fue humilde
como el tipo puesto en escena, y como las pretensiones del autor.
Algunos diarios de Buenos Aires y de Ia campafla, como La Re
pzThlica, La Pampa, La Voz del Saladillo y otros, dieron cuenta al
pIsblico de Ia aparicin de aquel gaucho que se exhibIa cantando en
su guitarra las desgracias y los dolores de su raza. -

Las recomendaciones eran hechas en cOnceptos lisonjeros y hon


rosos y los resultados fueron completamente favorables. Antes de dos
meses estaba agotada Ia edicin, tras de Ia que han venido otra y otra,
hasta la octava o novena que ustedes preparan ahora.
Y yen ustedes cuIsn dificil- me serIs satisfacer Ia deuda de agrade
cimiento que me impone la acogida dispensada a ese harapiento cantor
del desierto.
La prensa argentina en general ha honrado tam
bin con ima benevolencia obligante las trovas del desgraciado payador,

LOS POEAS GAUCHESCOS

191

y en una misina poca, o sucesivamente, los cantos de Martin Fierro


han sido reproducidos Integros o en extensos fragmentos por La Prensa,
La Repblica de Buenos Aires, La Prensa de Beigrano, La Epoca, y El
Mercurio de Rosario, El Noticiero de Corrientes, La Libertad de Con.
cordia, y otros peridicos cuyo nombre no recuerdo o cuyos ejemplares
no he logrado obtener.
AsI al consignar aqul los nonThres de esos obreros del pensamiento
en que se encuentran representados todos los ma.
t i c e s d e I a o p i n i n deseo significar con este iecuerdo extensivo
a muchos rganos de la prensa oriental, como La Tribuna y La Democracia
de Montevideo, La Constitucin y La Tribuna Oriental de Paysandii, que,
o lo han reproclucido Integro o en parte, o lo han favorecido con sus
juicios, popularizando Ia obra y honrando al autor.
La publicaciIsn ilustrada El Correo de Ultramar le brindd en sus
columnas acogida que no podia ambicionar jamIss esa creacin humilde,

nacida para respirar las brisas de la Pampa, y cuyos ecos solo pueden
escucharse, sentirse y comprenderse en las lianuras- que se extienden a
las mIsrgenes del Plata.
Por lo que respecta a 1 o s e s c r it o r e s cuyos fallos honrosos
colocan ustedes al frente de Ia nueva ediciOn, elms comprenderIsn los
sentimientos que me animan con solo manifestarles ml persuasiOn Intima
de que el xito que pueda alcanzar en lo sucesivo lo deber casi en su
totalidad a esos protectores, que han venido galante y generosamente a
abrirle al pobre gaucho las puertas de Ia opiniOn ilustrada.
Ellos son autores, y de productiones ciertamente de mayor mrito
que Ia mia, aunque de diverso gnero, y ellos saben por experiencia
propia cun Intima satisfacciOn derrania en el espIritu de quien ye
su pensamiento en Ia forma de libro, aI ver ese mismo libro hojeado
por los hombres de Ietras, honrado con su aprobacidn y prestigiado

con su aplauso

Bien
que para
tardIas y
ces y los

se advierte -con el testimonio del propio Hernndezque ello aconteciese no fue preciso esperar voces ms
doctas, y que los varios sectores del pblico de enton
de la pren!2ea intueron
decla.aron,en el

Biidvierte, asimismo, que ni a don Miguel de Unamuno

Loc. Cu.

HISTORLA OF. LA LITERATJRA ARGENTINA

192

ni a don Marcelino Menndez y Pelayo les toc alertar Ia aten.


cin de los estudiosos americanos, como tambin se ha escrito
y como todavia, de vez en vez, se repite
Menos pertinente es admitir que Ia encuesta de Ia revista
Nosotros comport algo asI como un "redescubrimiento" del poe.
ma. Tal juicio pierde rotundidad luego que se verifican las pa.
ginas de la encuesta, sin duda ms mencionada que leIda. La
mayoria de los interrogados, al contrario de lo que habIa ocu.
rrido en las etapas primeras de la difusin de Martin Fierro,
asume ahI una actitud desaprensiva y menoscabadora. No falta
opinante que reniega los mritos todos del poema, en trminos
tan absolutos que hoy se los rechazarIa con voz casi unnime
.

y patriticamente escandalizada
Tampoco El Pajador.. deJigQnes, libr desde hace tiempo
ms celebrado que verificado y sopesado, _icop_/artIn
8.
Lgjzo segn
en lo dems era
como
esto
en
que
ci juego de contradicciones
pOjDuiareSycefli
taJQyalQres.
connatural a lo suyo,
drgentinos deIgQ,.p?J4. adecuarloLuegfada.
razones precisas,
rnentep! cn meuiforas brillantes que con
rernota. Recru
ms
retrica
nornenclatura
jegorIas de la
Laserto
porfiadIsimo,
ctmn
lugar
deci entonces, ht hacerse
exag_y
despus
adelantado por Martini__oLgpixin,
es un caba]
gnero,
e incluso,
del
caracterIsticas
poema epico, con las aejas
.

Revista Espartola "Quin


El rico comentario de Unamuno apareci6 en La
5.22: "El gaucho Martin
pgs.
1894,
Madrid.
politica",
cientifica,
literaria,
cenal,
argentino A Don Juan
Hernndez
Jos
D.
de
gauchesco
popular
Poema
Fierro.
el n 27, II, pdg. 44 de Ia
Valera. Cinco aos despus Unamuno retom el tema en
de Meundez y Pelayo,
Ilustracicin Espanola y Americana Madrid. 1899. Las pginaa
Antologia de poetas hispanoame
en
aparecieron
Unarnuno
las
de
pie
en
toman
que
ricanos, Madrid, 1895, t. IV, pg. 150 y sigs.
"Maestro Palmeta" aleanz,
En el coro nada unnime de los once opinantes, ci intrpido
y por momentos
en efecto. ci registro ms altamente desentonado, aunque
ins grave prefesor de Ia
ingenioso. Segui a revista. detrs de ese seLldhnirno se celaba Carlos Octavio Bunge,
Universidad de Buenos Aires, consejero y acadmico. El Dr.
a lo que parece.
80 El payador, Buenos Aires. Talleres graficos de Otero y Cia. 1916.
78

LOS IOEMAS GAUCHESCOS

93

por afiadidura, el poema nacional, nunc et semper, de todos los


81/
argentinos.
Las afirmaciones de Lugones, y en cierta medida algunas
de las de Rojas en los abarcadores capItulos de "Los gauchescos",
se apoyan con exceso en modos ya pocos frecuentadosde la
crItica romdntica y positivista. En estudio perspicuo lo sefial
Federico de OnIs 82 pero es justo reconocer que con anterioridad
a dicho estudio -y antes y despus de los trabajos de Lugones
y de Rojas- varios crIticos locales objetaron con atendibles ar
gumentos esa tesis tan sumaria como atrayente, casi del todo
inexacta -o por lo menos excesiva-, aunque halagadora para
Ia sensihilidad de vastas zonas del pblico
En desquite, Ia encuesta de Nosotros, las aseveraciones de
Lugones, e igualmente las mejor respaldadas de Rojas, no pu.
dieron menos que conilevar ci fermento de nuevos comentarios.
En forma especial las contenidas en ci tomo primero de la
Literatura argentina, aquellas aseeraciones contribuyeron a
tuar" ci poema entre los universitarios y entre un buen golpe
de escritores ganosos de arrimar su obra al amparo de una
tradicin no excesivamente forastera .

81 l.a bibiiografIa es harto profusa. Para ser relativamente compietos habria que
citar, ademds, cuanto discurso y cuanta alocucin se han pronunciado y Se pronuncian
sobre estos temas inesquivables del martinfierrismo de circunstancia. Pasemos.
82 Vanse las referencias incluidas en la flota nam. 26.
83 En esto, Ia actitud ms decidida Ic correspondi a Calixto Oyuela, Antologia
potira hispanoanvericana, Buenos Aires. 1919, t. III, 2, pgs. 1110 a H32. Restricciones
coincidentes habIa sugerido pocos afios antes Emilio Alonso Criado MartIn Fierro.
Estudio ci-Itico, Buenos Aires, 1914.
84 Todo ello ayud, en conjunto, pars que en adelante Martin Fierro se afianzaso
como "materia" de obligacihn y aun de inters universitarios. Y dicho sea de paso:
no es pertinente seguir afirmando que Ia Universidad se mantuvo ignorante o desdeuiosa
del poema hasta Ia sonada gesta redescubridora de 1913. Segiin eso ifciles
contraposiciones romnticas, extemporneos arrestos vindicativos!. he ahI a los doctos.
parejamente confabulados, con los sefiorones, para propender a Ia omisihn del poema.
Macho maR sendillo parece recordar que hasta 1912 -lasI, y todo Un auio antes de Is
encuesta!- ni Ia Universidad de Buenos Aires, ni otra alguna del pals, tuvo ctedra
de literatura argentina. Pueto que no todo se hace ahora, y tambin ayer se hizo
algo, tal honra Ic qued reservada a Ia Facultad de Filosofia y Letras. En ese entonces,
D. Rafael Obligado era ci decano, y D. Ricardo Rojas el primer profeaor titular de
Ia asignatura.

194

flISTORIA D LA LrrERATUrtA ARGENTINA

No faltan otros acarreos bibliograficos, pero en conjunto,


stos que acaban de recordarse simbolizan las alternativs ms
prestigiosas -y especiosas- de la critica promovida por Ia
narracin de Hernndez. Despus, como queda dicho, hi inves
tigacin se ha desplazado mayormente, aunque todavia sin una
total liquidacin de prejuicios, hacia Ia interpretaci6n del poeta,
o hacia el esciarecimiento, digamos filologico, de su libro mxi
mo: la fijacin del texto, el anlisis de sus temas, el sondeo
de las fuentes. De especial inanera mucho se ha discurrido acerca
de las implicaciones verbales de Martin Fierro vocabulario, fo.
ntica, morfologla y sintaxis. La estilIstica.. . espera.

Despus de haberlos recordado con atencin verificadora,


y por eso provechosa, cabe dejar a los comentaristas y volver
al texto.
Para despejar una lectura al propio tiempo sensible y obje.
tiva parece caucin aconsejable contraerse a una comprobacin
que despus de tantos lutros sigue siendo un recaudo desaten
dido: /thiig frlo que en Martin Fierro es prescindible lastre
11o-1i simpre vigente poesia, o por
de epoca, frente a
lograda- que todavia boy,
reciamente
la
expresion
lo menos
comoenlosdIasdeHrnndezriso1a losvalores extratempo.
rales de su texto.
En lo ms de su curso la narracin se desarrolla a manera
.Enlaprimera parte, 1 Ida, elargu.
de relato autobio
"rQlacio" del propj Martin Fie
rro, desde el canto primero alnoveno.juedicedelcanto
m_aimendflo ocupa la confidencia del sarento
Cruz. En el canto dcimotercero Martin Fierro retoma Ia pala.
bra,

Aqul me pongo a cantar


al comps de a vgeIa...

1, 1-2L

19

HISTORIA DE LA LITERATJRA ARGENTINA

dichas pr el utorpaaexpJcar ladedsin..


extrernade esos personajes y dar punto yfin a la primera etapa.
En esta etapa, el poema se inicia con Ia estrofa que todos
los argentinos, sin exclusion de los que no han leIdo ni escu
chado la totalidad del relato. suelen o solIan saber de meizioria:
Aqul me pongo a cantar
al comps de Ia vigela,
que ei hombre que to desve!a
una pena estrordinaria,
como Ia ave solitaria
con ci cantar se consuela.
I, 1.6

0
C
0

0*

por1artin Fierro, levanta u


ocadn a
jque
l
ayuden
a
mism llama
santos,jra que stos lo
cQtitat
capacidad
rotunder
su
ara
su "historia". Declara con
el canto
y dice La facilidad con que le afluye a los labios:
Cantando me ha de morir,
cantando me han de enterrar,
y cantaridc he de liegar
a! pie del Eterno Padre:
dende ci vientre de mi madre
vine a este mundo a cantar.
1, 31.36
Yo no soy cantor letrao,
mas si me pongo a cantar
no tengo cundo acabar
y me envejezco cantando:
las coplas me van brotanilo
como agua de manantial

1. 49-54

TJnaalusiOna las propias penas, sOlo aliviadas por el canto,


y Martin Fierro contrasta Sn triste vida actual con aqulla.. tjn
grata, que gozo en epociIejiii Tfla evocacion de los que

-a;
0

a,

198

HISTORIA DE LA LITERATURA ARGENTINA

j.eyntretenirnientosde1 paadofiro recuerda su terru.


fio,susbienes y el halago familiar perdidos:
Tuve en mi pago en Un tienipo
hijos, hacienda y mujer;
pero empec a padecer,
me echaron a La frontera.
Y qu iba hallar al volverl
Tan solo hall La tapera.
1. 289.294
En efecto. La desdicha de MartIn Fierro irrumpe tan itiego
coiioa pesar suyo se lo lIea a Ia frontera sur para servir
contra los indios. Como tantos jtros, ntro gaucho cae en Ia
leva. Su situacin seve empeorada porlamagierencia de un
jiIz, al que el paisano no quiso "servir" en cierta eleccin
canipera.
Lo que sigue -siempre en el relato del gaucho- ensambla
Ya narracin de la vida desastrada, entrevero de toda suerte de
miserias y peligros, que Ic toca padecer en el forth fronterizo.
A riesgos y fatigas se sobrealiade el trabajo no retribuido a que
el coronel y sus subordinados it, someten. Malos tratos.harnbre
y_desnudezse agravan. El directu ataque de los salvajes tam
poco tarda en hacerse efectivo:
No hay plaga como un fortin
para que ci hombre padezca.
1, 641.642

MartIn Fierro deci_ey]Qje:


tJna noche que riunidoe
estaban en la carpeta
empinando una limeta
el jefe y el juez de paz,
yo no quise aguardar ms
y me hice humo e un sotreta.

t.
0,

r
C,

o,t

*o

>.

200

HISTORIA DE LA LITERATURA ARGENTINA

Para ml el cainpo son flores


dende que libre me veo;
donde me ileva el deseo
alil mis pasos dirij o
y hasta en Las sombras, de fijo
que a dondequiera rumbeo.
Entro y salgo del peligro
sin que me espante el estrago;
no aflojo al primer amago
ni jams fI gaucho lerdo:
soy pa runibiar como ci cerdo
y pronto cal a ml pago.
Volvia a! cabo de tres aflos
de tanto sufrir aI iiudo,
resertor, pobre y desnudo,
a procurar suerte nueva,
y lo mesmo que el peludo
enderec pa ml cueva.
No hall ni rastro del rancho;
solo estaba Ia tapera.
Por Cristo, si aqueilo era
pa eniutar ci corazn!
Yo jur en esa ocasin
ser ms ma!o que una fiera.
jQuin no scntir to mesmo
cuando ansi padece tanto!
Puedo asigurar que ci lianto
como una Inujer Iargua.
Ay, ml Dios, si me qued
ms triste que Jueves Santo!
1, 985-1020
Elprfugo_no encuentra ni a sumujer ni a sus hijos,.y
advierte el total despojo de sus bienes. El hecho lo encorajina
vlo empuja a Ia resohiciOn que tomar muy luego:
Yo he sido manso, primero,
y ser gaucho matrero
en mi triste circustancia,

C,
C0

Co

0
0

4
-

-o
C

I-.-.
0

202

HISTORIA DE LA

LITERATURA

ARGENTINA

aunque Cs mi mat tan projundo;


naci y me he criao en estancia.
pero ya conozco el mundo.

I, 1099-1104

Las ocasiones le salen al encuentro. Enpulperca,des


pus de haberbebido, rie cn Un negro, yb mata. No tatd
con un gau
en acontecerle lo mismoen otro "boliche",
cho. Luego de Ia doble "desgraeia", a MartIn Fierro solo le
queda 1a huIda, el andar a campo abierto para esquivar un en
cuentro con Ia justicia, con la policia en todo caso.
La "partida"concluye por alcanzarbo. Dispuesto a morir en
el trance, pero combatiendo, el paisano se defiende bravamente.
End__momentodifIcil,jsivisuvalorimpresiQnaaisar
gentoque actcia frente a los ptrsegu1d9res:
Tat vez en el corazn
lo tocO un santo bendito
a un gaucho. que peg6 el grito
y dijo: ";Cruz no consiente
que se cometa el delito
de matar ansi a un valiente!"
I, 1621.1626

Despus de liquidar y poner en fuga aJ resto de Ia "partida",


Cruz montan de nuevo y con largos tragos le
ginebra eonfirman Ia arnistadiniciadaenladuraaIternjv.
A partir de este momento, no sin toques de estoicismo y de
esinilnado buen humor, ci propio Cruz relata su tambin lax-neii
table historia:

LOS POEMAS GAUcHEScOS

203

Afiora el sargento los dIas de felicidad junto a su mujer, pronto


concluldos cuando ci viejo comandante de La milicia en que l
actuaba provoca el desvIo de su compaera. Lamentablemeute
burlado ci hombre se aleja con reicoroso bochorno. En un ha lie
de puiperIa cnfrenta el trance de malparar a un gaucho guita
rrero e indiscreto, al que desafIa y da muerte. La situacin
de Cruz concluye por parecersealapadecidaporMtInFiro;
Monte y me largue a Los campos
ins libre que el pensamiento,

como las nubes al viento,


a vivir sin paradero;
que no tiene el que es matrero
nido, ni rancho, ni asiento.
1, 2005.2010

Un amigo 10 pone en buenos trminos con Ia autorirlad y


eJc9pyiert!e1sagej3toqueahoraa stia deertado.
Despus de ta] confesiOn Cruz seallana y propone a Martin
Fierro compartir, segtn vengarx los riesgos y las atisfaccioiies
de sus vidas, hermanadas tan d improviso:
Ya conoce, pues, quin soy;
tenga confianza conmigo.
Cruz le diO mano de amigo
y no to ha de abandonar.
Juntos podemos buscar
pa Los dos un mnesmo abrigo.
Andaremos de matreros
si es preciso pa salvar;
nunca nos ha de faltar
ni Un giien pingo para juir,
ni Un pajal ande dormir,
ni un matambre que ensartar.

1, 2065-2076
Amigazo, pa sufrir
han nacido los varones

J, 1687.168

Marffn Fierro da pronto asentimiento a Ia invitaci6n soli.


citadora:

204

HISTORIA DE LA LITERATURA ARGENTINA

Ya veo que somos los dos


astilla del mesmo palo:
yo paso por gaucho malo
y ust anda del mesmo modo,
y yo, pa acabarlo todo,
a los indios me refalo.

J.

I, 2143-2148

segin

lo pro
Los camaradas resuelven traspasar Ia frontera,
puesto; muy luego lo cumplen L
internanenlazol2a de los
salvajes;

Cruz y Fierro, de una estancia


una tropilla se arriaron;
por delante se Ia echaron
como criollos entendidos
y pronto, sin ser sentidos,
por Ia frontera cruzaron.

C
0

Y cuando Ia habian pasao,


una madrugada clara,
le dijo Cruz que mirara
las ltimas poblaciones;
y a Fierro dos lagrimories
le rodaron por la cara.

C
0

1, 2287-2298

ComoEl gaucho Martin Pierro, La vuelta de Martin Pierro,


su continuacin ms que su segunda parte, se inicia con el relato
directo del protagonista:

pido aI silencio
y silencio a Ia atencin,
que voy en esta ocasin,
Si me ayuda Ia memoria,
Atencin

a mostrarles que a mi historia

le faltaba lo mejor,

.k ?:

1iti
/1
kTH

206

HISTORIA DR LA LITESATURA ARGENTINA

Viene uno como dormido


cuando vueJve del desierto;
ver si a esplicarme acierto
entre gente tan bizarra,
y si al sentir Ia guitarra
de mi sueo me dispierto.
II, 1-12

LOS POEMAS GAUCHESCOS

207

Los indios los reciben con desconfianza. Fierro y Cruz esIn


de pasarlo ma!. Un cacique los salva, ero los dos
punto
a
amigos quedan prisioneros y separados
Relatar nuestras penurias
fuera alargar el asunto;
les dire sobre este punto
que a los dos aos recin
nos hizo ci cacique el bien
de dejarnos vivir juntos.
II, 403-408

_.Enpienc1esanip,mas con mutua asistencia, los priio.


fiiiiI5s
bThso dfl trihu
neroa observan la ida, las
En la colorida e3weacinjle MartIn FiertQ,llbreespacio
paraunasuertedejnrjidjpescripjivo.E1tempode1reiato
queda en o.
Anudadocihio de Ia historia, alude Martin Fierro a Ia
epidemiadevirue1a gueernpa a hac
TraeniFe!os indios
Cuenta cmo Cruz y l se conduelen del buen salvaje que los
ha protegido, y cmo el antiguQ sargento no tarda en sentirse

vIctima del flagelo:


Se Ic pasm Ia virgiiela,
Tambin aI son de Ia "vigiiela", y segiin cuadra, cuanto
sigue empieza por la "historia" de Fierro y de Cruz entre
los indios:
Recordarn que con Cruz
para ci desierto tiramos;
en Ia pampa nos entramos,
cayendo por fin del viaje
a unos toldos de salvajes,
los primeros que encontraflios.
II, 199-204

y ci pobre estaba en un grito;

me recomend

un hijito

que en su pago hahia dejado.


"Ha quedado abandonado,
me dijo, aquei pobrecito.

Si vuelve, bsquemei,
me repetIa a media voz,
en ci mundo ramos dos,
pues i ya no tiene madre:

que sepa el fin de su padre,


y encomiende mi alma a Dios."
II, 907-918

2O

RIST0CL DE tA LITERATURA ARCEZTNA

Mientras vaga acuitado pox Ia prdida de su compafiero


de infortunio, Martin Fierrc escucha ci lamentable relato de una
cautivacristiana,quea Ia zaga de toda clase desufrimientos
soporta los castigos del indiu que acaba de degollarle a su
criatura. En fiero cumbate el gaucho mata al indio.LuegoJiuy
con la desdichada:

LOS POEMAS CAUCUESCOS

marchamos Ia noche entera,


haciendo nuestro camino
sin ms rumbo que el destino,
que nos ilevara ande quiera.

Dende ese punto era juerza

ahandonar el desierto,
pues me hubieran descubierto,
y, aunque lo mat en pelea,
de fijo que me lancean
por vengar al indio muerto,

Me vine, como les digo,


trayendo esa compafiera,

Despus de mucho sufrir


tan peligrosa inquieth,
alcanzaznos con salci
a divisar una sierra,
y al fin pisamos Ia tierra
en donde crece ci omb.

2O

210

ARCENTINA
insTORLA DE LA UTERATURA

Nueva pena sinti el pecho


por Cruz, en aquel parage,
y en humilde vasallage
a La magesta iiifinita
bes esta tierra bendita
que ya no pisa el salvage.
Al fin Ia miseticordia
de Dios nos quiso amparar;
es preciSO soportar

LOS POEMAS GAUCHESCOS

2fl

aunque me agarre el gobierno,


pues. infierno por infierno,
prefiero el de Ia frontera."
II, 1371.1376; 1461-1466;
1527.1550

En ci pago de Martin Fierro las cosas no han mejoraclo


mucho, pero el tienipo no pasa en vano. Losdieza6ostras.
cjcios han cn
cL erseguidor recuerdo, de sus "desgra.
ciicho hace una pausa end canto y dice cmo y en

los trabajos con costancia:

alcanzamOs a una estaflCla


despus de tanto penar.

AhI mesmo inc despedi


de mi infeliz compaera.
"Me voy -Ic dije- ande quiera,

j,u lursuppla
sushijos.Juntoa l ahI estn los muchachos. Templado ya el
instiInento, ci mayor sdii para narrar su historia
El joven cantor denuncia el desamparo en que ha vivido y
crecido. Malaniente ayudados por unos y otros, concluye de peon

212

HISTORIA DE LA LITERATURA ARCENTINA

en una estancia; alil Ia justicia no tarda en achacarle un asesi


nato a! que es ajeno. El resto del relato ci recitante In rnpIea
en evocar las horas de soledad, con lo sufrido, lo imaginado y
meditado en ellas:
* . . quien ha vivido encerrado
poco tiene que contar.
II, 2083-2084

El hijo segundo, en canibio, parrafea despaciosamente; con


primor de detalles narra sus atropelladas aventuras. Prirnero lo
recoge una tIa, en cuya casa todo le era recreacin, regalo:

LOS POEMAS CAUCHESCOS

213

que el taimado preceptor pampeano pretende orientarlo en Ia


vida. Pero Vizcacha muere. El muchacho abandona ci rancho,
ms que rancho covacha, que habla compartido con el anciano:
Andube a mi volunt
como moro sin seor;
ese fu ci tiempo mejor
que yo he pasado tal vez:
de miedo de otro tutor
ni aport por lo dci juez.
II, 2745-2750

No tenIa cuidado alguno


ni que trabajar tampoco;
y como muchacho loco
lo pasaba de hoigazn;
con razn dice ci refrn
que lo bueno dura poco.

Ii, 2109-2114
Muere la tIa, y el muchacho hereda sus bienes. El juez
-"un hombre de mucha labia, con ms leyes que un dotor"ciemora el inventario y deja al menor en triste desabrigo. Solo
por fin, muy a las cansadas, le nombra un tutor:
Me llev consigo un viejo
que pronto mostr la hilacha:
dejaba ver por Ia facha
que era medio cimarrn;
muy renegao, rnuy ladrn,
y se liamaba Viscacha.
II, 2157-2162

El cantor perfila el retratu fIsico, las beliaquercas, Ia ye


nalidad y la radical mala lisdole del viejo gaucho. Todo tin
episodio de su recitado -el XV, en esta segunda parte- le
sirve para recordar, en grficas citaciones, los "consejos" con

En su rodar ci mozo cae en amores con una viuda. Para


ser correspondido recurre a todos los arbitrios, e incluso, aunque
intilmente, se procura los de an adivino. No entra en posesi5n
de su herencia, lo echan del pago y, ma! que le pese, tambin
a l lo hacen servir en el contingente de frontera.

214

HISTORIA DE LA LITERATUBA ARGENTINA

Despus de un intermedio narrativo, en ci que se destaca


cmo Martin Fierro y sus dos hijos celebran el encuentro,
recejozpJorastew".
Jiotener otro nombre. A su turno, con undo aplomo, pide
licencia al auditorio "para contar su historia". Teinpia la gui
tarra e inicia otro relato autobiogrlico. Ignora quin fue su
progenitor y declara haber perddo a su madre "antes de saber
Ilorarla". De pequefio procuraha ganarse el sustento como pastor,
pero injusta y rigurosamente tratado huy a Santa F con unos
volantines. Cuanclo decidi abandonarlos, encontr a dos tIas que
lo recogieron y albergaron:
Con aquella parentela,
para ml desconocida,
me acomod ya en seguida;
y eran muy buenas sefloras,
pero las ms rezadoras
que he visto en toda mi vida.
Con el toque de oracin
ya principiaba el rosario;
noche a noche un calendario
tenlan ellas que decir,
y a rezar sollan venir
muchas de aquel vecinario,
Lo que alil me aconteci
siempre lo he de recordar,
pues me empiezo a equivocar
y a cada paso refalo,
como si me entrara el Malo
cuando me hincaba a resar.
II, 3001-3018

Por ete comportamiento, y su actitud con una miilata criada

Los POEMAS GAtJCBESCOS

215

que andaban por estirpar,


y pedia siempre al resar
Ia estirpacin de mis tIas.
Y dale siempre rosarios,
noche a noche y sin cesar;
dale siempre barajar
sakes, trisagios y credos:
me aburrI de esos enriedos
y a! fin me mand mudar.

II, 30733084

Picarcila se hace tahur, diestro en toda suerte de


trampas.
Naipes y dados concluyen por cederle sus rendidores secretos.

Un oficial de policIa no tarda en exigirle parte de los beneficios.


Entre uno y otro hombre Ia maiquerencia aumenta, y una mujer
es Ia causa. En oportunidad de ciertas elecciones, el oficial
y
los suyos pretenden que PicardIa vote Ia lista del candidato que
ellos sostienen:
Me Ic escape con trabajo
en diversas ocasiones;
era de los adulones,
me puso mat con el Juez;
hasta que, al fin, una vez
me agarr en las eleciones.
Ricuerdo que esa ocasin
andaban listas diversas;
las opiniones dispersas
no se podIan arreglar:
declan que el Juez, por triunfar,
hacIa cosas muy perversas.

de Ia casa, no tarda ci muchacho en maiquistarse con su mo


mentnea familia:
El recuerdo y el dolor
me duraron niuchos dIas;
soi con las heregias

Cuando se riuni Ia gente


vino a ploclamarla el flato;
diciendo, con aparato,
"que todo andarla muy mat,
"si pretendla cada cual
"votar por un candilato."

210

}IISTORIA DR LA LITERATURA ARGENTINA

quiso a! punto quitarme

La lista que yo liev;


mas yo se Ia mesquin
y ya me grit... "Anarquista,
"has de votar por Ia lista
"que ha mandao el Comique."
Me di vergiTienza de verme
tratado de esa manera;
y como Si uno se alter a
ya no es fcil de que ablande,
le dije: "Mande el que mande,
"yo he de votar por quien quiera."

Los POEMAS GAUCLIESCOS

217

A poco, en dernanda de contingente para la lucha contra el


indio, se inicia una leva. Cuantos carecen de apoyo o han mos
trado espIritu de rebeldia no tardan en figurar en la lista. Ni
el ilanto de las madres, ni las splicas de las esposas, ni el re
clamo de las hermanas corisigueri liberar a los desdichados. En
la "voltiada" cae tambin PicardIa. En el trance se entera de

"En Las carpetas de juego


en Ia mesa eletoral,
"a todo hombre soy igual;
"respeto al que me respeta
"pero el naipe y la boleta
"naides me Jo ha de tocar."
II, 3337-3372

La policla lo sablea, y el rnuchacho, a! que para colmo


le iniponen el castigo del cepo, lo sobrelleva todo con entereza.
Las reflexiones desconsoladoras no faltan:

Injusticia tan notoria


no la soport de flojo;
una venda de mis ojos
vino eJ suceso a voltiar:
vi que tenIamos que andar

como perro on tramojo.


Dende aquellas eleciones
se sigui el batiburrillo;
aquel se volvi un ovillo

del que no habia ni noticia


Es sefiora La Justicia..
y anda en ancas del ms pillo!
II, 3385-3396

que es hijo del finado Cruz, cuyas mentas de hombre "guapo"


tiene conocidas. Esto lo mueve a enderezar su conducta, aun a
trueque de no disirutar de mejor fama:
Yo jur tener enmienda
y lo consegul deveras;
puedo decir ande quiera
que si faltas he tenido
de todas me he corregido
dende que supe quin era.

218

HISTORIA 05 LA LITERATURA ARGENTINA

1 que sabe ser buen hijo


a los suyos se parece;
y aquel que a su lado crece
y a su padre no hace honor,
como castigo merece
de Ia desdicha el rigor.
Con un empeo costante
mis faltas supe enmendar;
todo consegul olvidar,
pero. por desgracia mIa,
el nombre de Picardla
no me lo pude quitar.

LOS POEMAS CAUCRESCOS

219

Alterno, en tipica pavada de contrapunto, sigue el lirico


floreo de Martin Fierro y ci Negro Este iltirno empieza por
responder a las preguntas que ci gaucho le propone: cui es
ci canto del cielo, cui ci de l tierra, cul ci del mar, cul ci
de la noche. Con esto vat, otros interrogantes, acerca de cOmo
nace ci amor, y qu es la icy. A su vez, el Moreno interroga
a Martin Fierro reclamando una explicaciOn de los conceptos de
cantidad, medida, peso y tiempo. Tras esas declaracioiies, el mismo

Aquel que tiene buen nombre


niuchos disgustos ahorra;
y entre tanta mazamorra
no olviden esta alvertencia:
aprendi por esperencia
que el mal nombre no Se borra.
II, 3565-3588

1.05 eens que se padecen en las guarnkiones de fronteras


son hirgarne;ite evocaflos y denostados por PiranHa Cuando
aperlas pone fin a sij relatu, un iegro "presumido de cantor" se
allega a La reunion. Echa mano al instrumento y so compone ci

pecho;

Todo el mundo conoci


Is intencin de afluel moreno:
era claro el desafio
dirigido a Martin Fierro,
hecho con toda arrogancia,
de un modo niuy altanero.
Tom Fierro Ia guitarra,
pues siempre se halla dispuesto,
y ansi cantaron los dos
en medio de un gran silencio.
II, 3907.3916

Martin Fierro invita a su advecsario a cantar sobre "cosas do


Ia esta,teia". Hasta ahora gallardamente diserto, ci negro adniite
su derrota:
Y dende hoy en adelante,
pongo de testigo al cielo
para decir sin recelo
que, si mi pecho se inflama,
no cantar pot Ia fama
sin por buscar consuelo.

220

IIISTOSIA DE LA LITERATUBA ARGENTINA

Vive ya desesperado
quien no tiene que esperar;
a lo que no ha de durar
ninguin cario se cobre:
alegrIas en un pobre
son anuncios de un pesar.
Y este triste desengao
me durar mientras viva;
aunque un consuelo reciba
jams he de alzar ci vuelo:
quieri no nace para ci cielo
de balde es que mire arriba.

LOS POEMAS GAIJCHESCOS

Mayor es la quietud dci nimo y tcita la prevencin de


la experiencia, pero los lejanos impulsos pendencieros asoman:
Yo he conocido a toditos
los negros ms peliadores;
habia algunos superiores
de cuerpo y de vista... jai juna!
Si vivo, ies dare una...
historia de las mejores.

Y suplico a cuantos me oigan


que me permitan decir
que al decidirme a venir
no solo ju por cantar,
sin porque tengo a ms
otro deber que cumplir.
II. 4409.4132

El payador vericido no tarda en declarar ci deher que lo


tcucia: hermano del negro al que Martin Fierro victini cuando
a primera "desgracia", ci Moreno espera poder soiventar Ia
vieja cuenta de sangre. Comprende MartIn Fierro que ci interregno
de su vuelta y ci encuentro con sus hijos se hailan lejos de niarcar
el deseado punto final de NUS fatigas:
Yo no s to que vendr.
tanipoco soy adivino;
pero firme en mi camino
hasta ci fin he de seguir:
todos tienen que cumplir
con Ia ley de su destino.
Primero. fu Ia frontera
por persecucin de un juez,
los indios fueron despus,
y, para nuevos estrenos,
hora son estos morenos
pa aiivio de mi vejez.
II. 4481.4492

221

Mas cada uno ha de tirar


en el yugO en que se yea;
yo ya no busco peleas,
las contiendas no me gustan;
pero ni sombras me asustan

ni buitos que se menean.


La cria ya desoilada,

falta ci rabo,
y por lo visto no acabo

mas todavIa

222

HISTORIA DE LA LITERATURA ARGENTINA

de salir de esta jarana:


pues esto es to que se llama
remachrsel a uno el clavo.

LOS POEMAS GAUCRESCOS

223

Y guarden estas palabras


que les digo at terminar:
en ml obra he de continuar
hasta drsel conclulda,
Si el ingenio 0 Si Ia vida
no me liegan a faltar.

I-

II. 4505-4522
Por suerte, los presentes se interponen; y ci huen juielo de
MartIn Fierro prevalece. Esquivada la contienda, el ?aucho v los
muchachos -sus dos hijos y ci de Cruz- se alejan a cahallo.
En Ia sotedad pampeana, bajo un cielo numerosaniente estrellado,
no tardan en hacer alto:

Y si Ia vida me falta,
tenganlo todos por cierto,
que el gaucho. hasta en el desierto,
sentir en tal ocasin
tristeza en ci corazn
a! saber que yo estoy muerto.

Ansi, pues, aquel]a noche


ju para ellos una fiesta,
pues todo parece alegre
cuando el curazn se ategra.
No pudiendo vivir juntos
por su estado de pobreza,
resolvieron separarse,

y que cada cual se juera


a procurarse un refujio
que aliviara su miseria.

II, 4579-4588
"Antes de desparramarse", Martin Fierro comunica a los
tres muchachos sus amargos, pero tnicos, edificativos y aprove
chabies consejos. Sobre ci final de la obra, ci autor retoma direc.
taniente Ia palabra e insiniia Ia pusible continuacin del poema.
En ci supuesto de que ci tiempe no Ic alcance, confIa en ci
buen recuerdo que de 61 dejar lo ya cumplido en defensa de
una causa asumida fraternalniente, y como propia, en aras del
bien de la comunidad que repiesenta:
Permitanm descansar,
pues he trabajado tanto!
En este punto me planto
y a continuar me resisto;
estos son treinta y tres cantos,
que es Ia mesma ed de Cristo.

II
*
-

I?.

Pues son mis dichas desdichas


las de todos mis hermanos;
ellos guardarn ufanos
en su corazn ml historia;
me tendrn en su memoria
para siempre mis paisanos.
Es Ia memoria un gran don,
cualid muy nieritoria;
y aquellos que en esta historia

LOS POEMAS GAUCHESCOS

224

225

IjISTORIA DE LA LITERATIJRA ARGENTINA

politicos, porque hasta dos se alzaba el eco condenatorio del


alegato
Lo que Martin Fierro manifiesta por SI y. sintetiza els
versos que lo laiiiiran a modo de coda, Heinandez quiso coiro
borarlo desde un principio con declaraciones expresas y apenas
ales. La "Carta del autor a don Jos Zoilo Miguens", in
col
cluida en la primera edicion del poema, se inicia con una alusion
conjunta a "todos los abusos y todas las desgracias de que es
vIctima esa clase desheredada de nuestro pals." Ms explIcitas,
aunque rnenos conocidas, son las observaciones que, en carta a
los editores de la octava edicion, ci autor anoto en Montevideo,
gtodej874. Basta rescatar este prrafo:

sospechen que les doy palo,


sepan que olvidar lo malo
tarnbin es tener memoria.

Mas naides se crea ofendido,


piles a ninguno incoinodo;
y si canto de este modo
pot encontrarlo oportuno,
NO ES PARA MAL DR NINGUNO
SINO PARA BIEN DR TODOS.

11, 4859.4894

Para ml la cuestin de mejorar Ia condici6n social de nuestros gau


chos no es solo una cuestin de detalles de buena administraciOn, sino
que penetra algo ms profundamente en la organizacin definitiva y
en los destinos futuros de la sociedad, y con ella se enlazan Intitna
mente, establecindose entre si uris dependencia mutua, cuestiones de po.
lItica, de moralidad administrativa, de regimen gubernamental, de eco
nomIa, de progreso y civilizaciOn

VI

,Sumaria, pero conjunta, la revisi6n del poerna vuelve patente


las intenciones sociales de Martin Fierro. Elalegtoenfvorde
los gauchQs victimas de toda suerte de atropellos, en particular
ci estrago de las levas y ci serviclo de fronteras, sustenta Ia ma
teria de los cantos y ensombrece el drama de los personajes. Si
biensemira, esta obra de Herndndez no es ms que una serie
de "relaciones", articuladas con excelente lgica acaso con rns
thndialctica que la que exige un poerna, en cada una
de las cuales todos o casi todos esos personajes -Martin Fierro
ysushijos,Cruz y Picardla, etcetera-, actualizans desdichas,
improperan a la 6idades o clilatan sus quejas ante un corto
auditorio rstico, pero tambln ---idealmente-- ante la entera
opinionde los argentinos de su tiemp
Tratndose de problemas en ese entonces inmediatos, los
contemporneos hubieron de ser instantneamente sensibles a tales
implicaciones sociales: los hombres de campo porque se trataba
de su propio destino; los de la ciudad, y en modo especial los
-

Esta actitud del


nQ_puedesorprender a quienes tengan
aIguiiciadeIabiografia de Hernandezy hagan memoiia
de los empeos de aU pluma en la prensa diarii En espaciads
ocasionesIa crltica ha mencionado tangencialmente esos combates
doctrinarios en favor de los hombres de ia campaa. Pero im
porta ir ms lejos y pasar de Ia mencin cmoda a la verifica
cin ilustrativa y probatoria. En prosa llana, dichos combates
85 Aigo han insinuado ya Arturo Farinelli, Amrico Castro y algOn otro critico
acerca de las resonancias byronianas ms o menos directas que discurren por el
poema de Hernndez y alientan en ci personaje. Nos parece que faita estudiar an
en qu medida el romntico prestigio del out law hubo de encontrar eco inmediat
entre la gente rOstica u oriliera en aquellos aijos todavIa fuertemente nostlgicoa
tie La anarquia precedente. Por de contado, las causas antes fueron sociales que
literarias: es casi seguro que ci notable sentimiento de rebeldia frente a is injusticia
hitbo de andar entreverado con sabe Dios qu dejos de matonismo. Qu henios de
hacerie? Junto a to propiamente gauchesco, lo amalevado, y junto al comportamiento
civil Ia conducta guaranga.
86
cit., Soc. cit.
87
cit., Soc. cit.

Op.
op.

HISTOIUA 08 LA LflERATURA ARCENTINA

226

transitorio del alegato


connotan ya lo que ms tarde, salvando lo
Hernndez
versificada,
en Ia duradera lozania de la expresin
profun.
motivaciones
Algunas
decidi reiterar sub species poetica.
mejores
luces
bajo
apuntan
das de la creacin de Martin Fier ro
enojosamente
menudear
de
si antes se atiende, como a trueque
tras*
las citas lo hacemos aqul y en otro sitio, a este preceso de
periodIstica.
posicin esttica de Ia previa materia
/ Puede afirmarse que ldeep del gaucho, con insistente
reclamo para una organizaclon equitativa del servicio de In
ters,fiie el objetivo baico de El Rio de la Plata Lo muestra,
del
con las declaraciones de la primera entrega, la reaparicin
siquiera
Ni
nmeros.
tema en los comentarios de casi todos los
reiteradas,
faltan, por parte del mismo Hernndez, igualmente
las declaraciones corroboradoras. Vanse algunas:
-

no
Hemos de ser infatigables en Ia propaganda de estas ideas, y

que ellas sean una


le hernos de dar tregua hasta no haber conseguido
Ia
ley
.
en
verdad
conviccin en Ia mente y una
su
SHasta cundo durar el desamparo de Ia campaa que expia
delito?
como
aislamiento y su debilidad
hasta que nues
Lo hemos repetido y no nos cansarernos de decirlo
que irnportar
definitivo,
completo
y
xito
un
tra obra sea coirnada de
en los habitantes
escarnecido
derecho
del
y
justicia
la
de
triunfo
un
89*
de Ia infortunada carnpaia
hernos
Tratndose especialmente de Ia organizacin de Ia carnpaa,
esciavitud a los
la
a
condenan
que
medidas
en
iniquidad
combatido Ia
una perturbacin general
ciudadanos ms xtiles del pals, que introducen
errantes
y sin hogar, para sus
andar
a
obligan
los
en Ia carnpaa y
traerse a una ley desptica y arbitraria
RIo de hi Plata ha
Los habitantes de la canipalia saben que El
los terrenos, enar*
todos
en
ventilarla
tornado su causa corno suya para
persuadido de que
justicia,
de
Ia
verdad
y
la
de
bandera
bolando Ia
parte, porque sustentarnos una
en esa lucha el triunfo estar de nuestra
social y poiltica del
redencin
Ia
por
abogamos
noble causa, porque
hombre 91
12. Buenos Aires, 19 de agosto de
Buenos Aires, 21 de setiembre
N 25, Buenos Aires, 4 de setiembre de
91 NO 45. Buenos Aires, 30 de setietnbre de

88

89 N9 37.

1869, pig. 1.
de 1869. pig. 2.
1869, pigs. 1 y 2.
1869, pgs. 1 y 2.

Los IOEMAS CAUCIIESCOS

227

Editoriales y artIculos descargan ininterrumpido anaterna


sobre la actitud dorninadora de la ciudad frente al campo, pre.
potencia particularmente condenable por ser el campo la mayor
fuente de riqueza del pals y por vivir la ciudad a expensas de
Ia fatiga agraria. Editoriales y articulos insisten con no menor
ahinco en la necesidad de proteger al habitante rural, libern.
dolo en primer trmino del servicio de fronteras que se le habla
impuesto con preferencia odiosa:
Parece que las leyes protectoras no se hubiesen hecho para el tern
torio, sino para la ciudad, asiento de las autoridades centrales, y que
stas creyesen admirablemente desempeada su rnisin con solo extender
hasta ellas las garantlas con que ampara Ia ley el hogar del ciudadano.
jQu! No es hogar tan respetable el del gaucho?
Por una aberracin que no se explica, que no se puede explicar, se
agobia al habitante de la campafia, ya desgraciado por el abandono en
que vive, con el peso de todo gnero de infortunios 92*
Es Ia campafla, pues, fuente de nuestra riqueza y de nuestro porvenir
econOmico y social, Ia que necesita de garantlas, de medidas liberales
y protectoras. Es necesario desarrollar su industria, fornentar Ia pobla.
ciOn nacional, escudar al ciudadano contra los atentados de Ia fuerza .
Qu contradiccin tan monstruosa es esa que convierte al ciudadano
dc la campafla en guardian de los intereses de Ia capital, ms que de
los suyos propios?
Nosotros nos pronunciamos no sOlo contra el atentado que envuelve
la reglamentaciOn actual del servicio de fronteras, sino contra Ia cegue.
dad que asl nos arrastra a! precipicio y asI desconoce nuestros rns
fundamentales intereses
En las pginas de
, segimn pocos alios despues lo har
en el poema, estaca Uernndezc6mo ypr qu Ia actitud des.
aprensivadel gobierno, y ms ann su brIo persecutorio contra
-

elgaucho,trasfo4capendesierto,diezma asushabi
92 N9 12. Buenos Aires, 19 de agosto de 1869, pIg. 1.
93 Ibid.

Ibid.
95 Ibid.

228

HISTORIA

DE LA LITERATURA ARGENTINA

tantes,olos vuelve nomadasymontaraces,yhasta_los decide


a "refilarse"!jpsindios.
-como a Fierro, como a Cruz!
Textos hay que no tienen desperdicio:
-

La campaa, donde Ia accibn de los gobiernos no se ha hecho


sentir sino para imponer un odioso tributo, est por efecto de esas
medidas atentatorias convertida en desierto.
El habitante de la cainpaa no ha conocido hasta ahora los bene.
ficios de un orden regular y constitucional

Los hijos de la provincia de Buenos Aires se han diserninado por


todas partes huyendo a buscar seguridacles y refugio en las dems pro.
vincias o fuera del territorio argentino .

Muchos de los que emigran a! interior o al exterior, van a pedir


hospitalidad a las tribus indIgenas que los reciben con los
brazos abiertos y les ofrecen lo que no pueden darles, lo que les quitan
nuestros gobiernos.
Ms tarde, agradecidos nuestros gauchos a la acogida que tienen
entre los indios, mancomunan sus esfuerzos y vienen a servirles de ha.
queanos en las correrIas que arrasan nuestra campaia 98*

El servicio de las fronteras solo pesarO sobre los pocos vecinos, labo
riosos y acomodados, que no pudiendo abandonar su familia se someten
a las tristes consecuencias de una suerte fatal.
AsI es que, no sOlo obligamos a una gran parte de Ia poblaciOn
de la campaia a andar errante, y al acaso, huyendo al servicio personal
que se le quiere imponer, sino que se hace vIctima de una irritante
injusticia a los que no abandonan su hogar para huir como los dems
y so resignan sOlo a abandonarlo si se viesen arrastrados por Ia fuerza
de esa ley de concripciOn que ha adoptado el gobierno de la provincia .

LOS POEMAS GAUCHESCOS

En ocasiones, con palabras menos difusas, rnuycontadas Ilneas


de a1ii de esos comentarios cundensan ya -inequlvoco- todo
el asunto de MartIn Fierro:
Qu se consigue con el sistema actual de contingent? Empieza
por introdi? iriaT perturbacin profunda en el hogar del habitante
de Ia campafla. Arrebatado a sus labores, a su familia, quitOis un miem
bio til a Ia sociedad que lo reclama, para convertirlo en un vago, en
n elemento de desquicio y de inmoralidad 00.
Las convulsiones que han sacudido a las provincias, casi peridica.
niente en una serie de afios, la desorganizacion en que ha permanecido
La campafia, las persecuciones de que ha sido objeto el habitante del
I carnpo. Ia falta de garantlas, las arbitrariedades cometidas con ellos por
autoridades jams responsabilizadas, los contingentes para el servicio de
fronteras, todo parece haber concurrido a La despoblaciOn de los partidos,
y todo ha hecho que el pobre paisano huyera a buscar en otras provin
cias, y h a s t a e n t r e 10 S fl d i o s, una seguridad y tin bienestar
que no hallaba nunca en Ia tierra en que naciO
Los pasajes complementarios abundan y cabe tambin la
posibilidad de estimar, en este juego de concordancias, el esfuerzo
de condensaciOn que de desconcertante y significativa manera
une y separa a Ia vez la prosa casi impersonal del peridico y

los inconfundibles versos del poema. Las citas tendrIan que di.
latarse mucho ms all de Jo que consiente ci espacio. Igual
mente amplio resultarIa el traslado del caudal admonitor y pare.
rniolgico del libro, con amenas notas locales y reelaboraciones
conscientes e inconscientes de motivos remotos y por veces de
secular procedencia. Esos snotivos tradicionales -de casta le
viene al galgo- pueden sindicarse incluso en los afios anteriores
a nuestra era 102

100

9 N 14. Buenos Aires, 21 de agosto de 1869, pig. 2.


9 Ibid.
98

Ibid.
Ibid.

229

N 12. Buenos Aires, 19 de agosto de 1869, pig. 1.


N1 24, 3 de setiembre de 1869, pigs. 1 y 2.
102 Cf. ANGEL J. BATTISTESSA, En tomb a an refrdn ". . . hasta el pelo mis delgao
bare su sonbra en el suelo", en Boletmn del Instituto de Cultura Latinoameri.
cana, III, nm. 16, Buenos Aires, 1939, pigs. 161-164; y MartIn Fierro, ed. cit. pigs.
XX1I1 y sigs.
101

230

RISTOBIA DE LA LITERATURA ARGENTINA

VII

_igato que rnanifiesta MartIm Fierro fue muy luego


captado por los contemporneos de Hernndez, esos contempo.
rneos supieron advertir asimismo los valores menos transitorios
que conlieva el poerna. Los iuici p1ucidos hacialasfechas
duda. Pjiesto que el
momento social y polItico facilitaba una particular percepcin de
esa dfsa del gaucho, entonces como ahora -si bien en ms
codia- mal podlan quedar einboscadas las preocupaclo.
nes esteticas que tambien resctltan en el texto y de las cuales
el propio autor tuvo la expresa coflciencia.
Porque esto es lo cierto. Por encima del inters del argu
mentoy de la fuerza
diforia, los mritos del relato persisten en las cualidades pro.
piante hterarias la desenvoltura del ritmo narrativo, la vivaz,
liiiiitada psicologIa de algunos tipos, ci caudal de expe
! con esto, y sobre todo, la bien
sostenida eficacia de los recursos elocutivos: el estilo.
EirpTstico, ms grafico que colorista, Hernndez supo
evitar sin esfuerzo las amphficadoias complacenclas dljin
toreco.
Aunque el narrador no escapa a ciertas difusas vibraciones
romnticas, td[ suspensas en la poca y el medio, tales vi
hraciones nunca le enturbian una sobria vision de las cosas.
Libredelasfiojedadesenquesolla desmyas_Lautor
-a veces sin propo.
pti!t,
nrselo y por mera coincidencia ante la similitud del panorama-

- 108 Las declaraciones do Hernndez en sus carta.s a D. Jos Zoilo Miguens


1872
a "los editores 4e Is octava edicin" 18741 son sobremnera aclaradoras.

LOS POEMAS GAtTCHESc0S

231

jsbuenos trances eg4 primer cantor dnuestro campo


no pierde. sas estribos yek1es .
se descarga sobre Echeverria
cuando se le acrimina lo genrico -lovacIo--- de su pampa,
la g entonces, como pampa, nopodlaofrecerotr& cuadro que
eIde la ..ilanuia, casi marina, "donde Ia vista se pierde sin
tener donde posar". Algo de esto hemos prevenido en otra parte .
ja,jgsendereada linbiaia, edificada y cultivada
yanopsamentela pampa: es el prediQ_ruraLoiaetancia
yiachacrareiidid6ras, el potrero que paga impuesto, el "monte"
artificialmente plantado, las "casas", ci tambo, el silo, ci luga
rejo y la poblaciOn de campaa
Varios lustros despues de La Cautiva el repertorio de ele
mentos que a! propio Hernndez podia proponerle la lianura
bonaerense no era en verdad ms copioso:
Tendiendo a! campo Ia vista,
no via sino hacienda y ciefo.
I, 215.216
Todo es cielo y horizonte
en inmenso campo verde!
II, 1491-1492
n Martin Fierro
apenas
aludido. Esto es otrpsigflo de Ia sobriedad de Hernndej de
la selectiva eficacia dsujqjntea1
yfrente
humano. Formado con los romnticos de la segunda
etapa,aTllios y personas adscriptos tambin ellos a una
no aprendida pero silvestre
incuestionable condici6n romnti
asedetyplerdezen los desarrollos descriptivos
ca, /
en que a ojos vistas ci languido Echeverria y hasta el perentorio
Sarmiento se demoraron tantas veces. Nada hay en Hernndez
que recuerde la desbocada parleria de Ascasubi, y nada -dig.
aipaisaje

104 Cf., en lo pertinente. nuestra, notas al Martin Fierro.


105 Cf. nota rnSm. 24.

232

HISTORIA DE LA LITERATIJRA ARGENTINA

moslo con epiteto grato al mismo Estanislao del Campo- que evo*
que las lindas variaciones que hacen corno de interludjo p!stico
Si flO musical en los acaecimieritus del Fausto rioplateilse.
EnMartInPierroel paisajeestsentido -sentido ms que
visto- a travs del drama delhurnbrgjrmuchou
semuevae encuentra siernpre como en el centro de u entorno:
Sin punto ni rumbo fijo
en aquelta inmensid...
1, 1433.1434
/
mcsjiia.deLmedksudesaiiaroa1 que Se suma
ci peligrodel indio y dia alimafla es lo que ms Ic iruporta
destacar al poefa. Lo sumaiio de los recursos con que el gaucho
acierta a insertarse en ese paisaje el caballo, el lazo, el cu
chillo, las boleadoras le servi.t por coritraste, mayormente en
la primera parte, para exaltar las efectivas cualidades del anti
guo hombre rstico, cuando en verdad, y con las debidas pin
celadas de sombra, no estaba desposeido de ellas: el gusto por
la libertad, ci amor a Ia indenendericia, la capacidad de bastarse
a s mismo, ci garbo vital, Ta baquIa.
Por eso, 4q4e el marco. rns que ci fondodel cuadro,
Hernndez est atento a las figu.ras. Desde chico, Ia experienria
-la experiencia madre y madrastra- le hahIa enseflado que La
pampa antes que un paisaje prpone un drama:
jTodo es cielo y horizonte
en inmenso carupo verde!
iPobre de aquel que se pierde
o que SU rumbo estravea!
Si alguien cruzarlo desea
este consejo recuerde:
Marque su rumbo de dia
con toda fidelid;
marche con puntualid
siguindol con fijeza.
y, Si duerme, La cabeza
ponga para el lao que va

H, 1491-1502

Los POEMAS CAUCRESCOS

233

En la historia de nuestras letras ci autor de Martin Fierro


posee un talento ulteriormente solo igualado por Ricardo Gui
raldes en lo que toca a! arte de apostar personajes, darles palabra
v hacerles ruanifestar ci alma,
La acuidad visual de Hernndez era tan sorprendente como
su memoria de lo columbradu en un mbito hecho sobre todo
de ausencias, de cosas que no estn.
jpArnpa -en aqelIa ppp& onapenasJa excep:
ciOn de an rbol o de u machp stip.e hombre ysu_caballQ
figuran un motivo y pueden dai ontorno a una estampa. Corno
encaptaclon instantanea, ci pueta soiprende las actitudes mas
fugaces y fija los ademanes menuS previsibles:
Y apenas Ia macirugada
empezaba a coloriar,
los pjaros a cantar
y las gallinas a apiarse,
era cosa de largarse
cada cual a trabajar.
ste se ata las espuelas,
se sale el otro eantando,
uno busca un pelln blando,
ste un lazo, otro un rebenque,
y los pingos relinchando
los llaman dende el palenque.
I, 151-162

iQue fletes traiban los brbaros,


como una luz de lijeros!
Hicieron el entrevero
y en aquella mescolanza,
ste quiero, ste no quiero,
nos escojian con Ia lanza.
I, 559.564
Es de alniirar Ta destreza
con que Ta Ianza manejan.
De perseguir nunca dejan

234

HISTORIA DE LA LITERATURA ARGENTINA

y nos traiban apretaos.


1Si querlamos, de apuraos,
salirnos por las orejas!
I, 571-576
Tendido en ci costillar,
cimbrando por sobre el brazo
una lanza como Un lazo
me atropey dando gritos:
Si me descuido
el maldito
me levanta de un lanzaso.
Si me atribulo o encojo,
Siguro que no me escapo;
siempre he sido medio guapo
pero en aquella ocasin
me hacIa buya ci corazn
como la garganta al sapo.
Dios Ic perdone al salvaje
las ganas que me tenIa...
Desat las tres marIas
y lo engatus a cabriolas.
jPucha!
Si no traigo bolas
me achura ci indio ese dIa.
Era hijo de tin casique
sign yo lo avirigu;
la verd del caso ju
que me tuvo apuradazo,
hasta que, al fin. de un bolazo
del caballo lo baj.
AhI noms me tire aI suelo
y lo pis en las paletas;
empez a hacer morisquetas
y a mezquinar Ia garganta...
pero yo hice Ia obra santa
de hacerlo estirar Ia jeta.
Alil qued de mojn,
y en su caballo salt;
de Ia indiada dispar,
pues Si me alcanza me mata,

LOS POEMAS GAVCHESCO5

235

y, a! fin, me les escape


con el hilo de una pata.
I, 583-618
Como nunca, en Ia ocasin
por peliar me di Ia tranca,
y Ia emprendI con un negro
que trujo una negra en ancas.
Al ver ilegar Ia morena
que no hacia caso de naides
Ic dije con Ia mamila:
"Va... ca. -. yendo gente al baile".
La negra entendi Ia cosa
y no tard en contestarme,
mirndome como a perro:
"Ms vaca ser tu madre".

Y dentr at baile muy tiesa


con ms cola que una zorra
haciendo blanquiar los dientes
lo mesnio que mazamorra.
I, 1147-1162
Habla estao juntando rabia
ci moreno dende ajuera;
en lo escuro Ic brillaban
los ojos como linterna.
1, 1171-1174
Por fin en una topada
en ci cuchillo to alc,
y como un sao de giiesos
contra ci cerco lo largu&
Linipi ci fac6n en los pastos,
desat mi redomn,
monte despaclo y sail
al tranco pa el caad6n.
I, 1231-1234 y 1249.l252

236

nisoiui

DE LA LITaBATURA ARCN11NA

Y ya salimos trenSaos,
porque el hoiribre no era lerdo;
mas como el tino no pierdo
y soy medio ligern,
lo dej mostrando el sebo
de un revs con el facn.
Y como con la justicia
no andaba bien por aill,
cuando pataliar lo vi,
y el pulpero peg el grito,
ya pa el paIerqne sali
como hacindom el chiquito.
1, 1301.1312
Imti1 niultiplicar las muestras.
En este registro, y bajo la presin de Ia realicl3d inniediata,
Hernndez consigue ir rns lejos. Sin necesidad de comportarse
segin los afinamientos de una particular tendencia literaria -ya
que en principio le fueron ajenos-, en no pocas casiones oh.
tiene aciertos no menos logrados que espontneos; su mentada
capacidad receptiva le permite plasmar realizaciones de diseiio
o de ritmo que en los artistas trasocenicos de aquellas fechas
erari por lo comtin el lahorioso resultado de preocupaciories ver
bales muy alambicadas. En Ia necesidad de apretar los ejemplos,
solo aludinios al rionismo"de algtin pasajedJirtIn
Fierro.
Jorm
..pxesentai las cosas a tono con la impronta
sensitivajnrnediata, libre an, JQ_pqMb1e., 4e lascorrecciones
conceptuales de la inteligencia, en el poema no tiene apoyo aT
gunoenlastrasposiQiones del orden pictOricoal literario, gs
tadasypracticadas en el sigl.o xix por los
Con el candor del que siente con naturalidad y con fuerza,
Hernndez sabe Ilegar sin exceso a resultados de comparable eli
cacia, pero de menos artificio.
Cierto es que este impresionismo no es ajeno a Ia visiOn
"normal" de todo el mundo, y que sOlo por ulterior paraduja
hubo de convertirse, sobre todo para pintores y escritores, en pro
cedimiento reflexivo. Ello explica -decimos en otra parte- "que

LOS POEMAS CAUCHESCOS

237

halle espontneo registro en centenares de expresiones del lenguaje


cotidiano, "ci sol sale", "el sol se levanta", "ci sol se pone" o
l.a
"los postes del telegrafo corren a los lados del tren", etcetera
cOrno
lingiiIstica,
proclamado
ya
Musa severa, ha
inisma ciencia
las expresiones impresionistas cunstituyen, en iIltimo anlisis, In
forma primaria y originaria del decir humano, ya que I.jLnic.
ras manifestaciones idiomticas, encuanjurelljs.provoc-ados_por
exterLos,
la
reproduccin elemental d& las impresiones recibidas.
Estas"inpiones", solo recuperadas por otros con el pa.
radjico arbitrio de desandar par vIa intelectiva el orden mismo
del conocimiento, Hernndez sabe obtenerlas esquivandu esos rodeos
yndesennderselaexpsincoloqdirecta.
Una muestra de cmo Martin Fierro -o lo que es lo mismo
Hernndez- ye a un caballo ihdearo, puede seflalarse en este pa.
saje frecuentemente desvirtuado pot la mala puntuaciOn on hue
se lo registra en casi todas las ediciones, y ya a partir de la
primera:
El que era pin dornador
enderazaba a! corral,
ande estaba ei animal
-bufidos que se las pela.
y, rns malo que su agilela,
se hacIa astillas el bagual.
Y alII ci gaucho inteligenle,
en cuanto el potro enried
los cueros le acomod
y se Ic sent en seguida;
Y a las playas corcoviando
pedazos se hacla ci sotreta
mientras l por las paletas

106

Cf. ANGEL

J.

BATTISTESSA,

Aires, "Ollantay" 1950. pIg. 138.

Raiaer Maria Rilke, ltinerario y estilo. Buenos

238

Los POEMAS CAtJCHESCOS

rnsToLuA DE LA LITERATURA AItGENT!IA

le jugaba las iloronas,


y al ruido de la& caronas
salla hacimndose gambtas.
I, 163.172; 175-180
He ahi -en la percepcin del paisano- un caballo que
de pronto no es sino un resonai de bufidos; un haz de astillas
violentamente proyectadas en un sentido y en otro; un animal
que por la discontinuidad de sus niovimientos remeda los dispa.
rados pedazos de si mismo: un potro que ya no es un potro,
los
y si, y tan s6lo, en el cinemtico escamoteo de su cuerpo,
corcovos, las gambetas de un potro.
paJmpresin,.la natual inmediatezde Ia imagen pro
voca expresivamente "efectos" litexarios no buscados! Al margen
del estricto acierto verbal, _s y otras agudezas, que coinciden
con lo que esta en los libros pero que casi nunca piceden de
Ios1ibros,puebancorno Ia visin retcspe_y11QcJTt11efltodenuestracampafla yde sus hombresesenllernndeztnu
cho ms directo que en el mismo Sarmiento, escritor de Iormacin
escolar igualmerite sumaria, pero de ms decididos hbitos uiha
nos y con ulterior y apreciable frecuptacin libresca.
La vision campera de Hernndez, si no por entero exacta
cmo podrIamos verificarlo desde aquI y en esta hora?, se
nos impone a manera de un tudo directamente contemplado y
en parte grande vivido; de un todo luego actualizado en el re
cuerdo y confiado a la excepcional obediencia de la pluma. Sin
quo al decirlo se quiera disnainuir la arrolladora perspicuidad
de Sarmiento, en los tipos y panoramas, tan inequivocamente
locales de los primeros capitulos de Facundo, las trasposiciones
literarias europeas y el resabio de algunos relatos norteameri
canos apuntan con evidencia. El panorama ahi contemplado y
descripto es en verdad nuestra campafla con sus antiguos pobla.
dores criollos, pero en la observacin y la pintura sarmientinas,
resulta fcil advertir -como a travs de Un cristal interferido,
bella y romnticamente deforniante- no pocas reminiscencias
del mgico Chateaubriand, junto a otras de Lord Byron, Victor
-

239

Hugo, Walter Scott, Lamartine Fenimore Cooper y el mismo


Humboldt.
/Lrezrrativa y escriptiva -suerte de Lust zu fabu
lieren del somero pero intenso poeta criollo- jasobretodo
en El gaucho MartIn Fierro y pierde alguna fuera enLa vuelta
deiltInFierro.
taigunda
eJulturadiscursiva delopiqijajes ---Ja del viejo gau.
cho,la do sus hijos, la de Picardla yJa.4eLMoreno-. alcanza.
sirre asI, no sin alguna garruleria,
sudesteridadms briosa.
a las preocupaciones admonitorias de Hernndez.LaLdaatiende
preferentemente a Ia accin inmediata, a! conflicto directo; Ia
Vuelta Se trffa en largas tiradas
cuasimetacosconsejosde tono vario, ,qjumbres y buenos
prop4sitos. En punto a dichos admonitorios, inximas y reflexiones
sentenciosas, es realmente caudaloso lo que Hernndez consigue
represar y hace fluir por sus pginas. La riada se le desborda.
Los trece cantos iniciales se estiran hasta treinta y tres,
y no van ms lejos porque al amparo cristianego do ese ntmero
el cantor decide "plantarse".
De uno u otro modo, LJato vibra a lo largo de los siete
mu doscientos y tantos versos del poema, pero es preciso reco
1_-_
nocer quo aun en la epoca de la aparicion de amoas
partes
ese aparenth motivo central o terna conductor solo puclo cobrar
fuerte interes
interes tan ditrnto al de los cornentariosde
ETelaPlia!-graciasa b queeiel pppcma,.
onura, no alegato los
Jgar
bosa rusticidad de cuanto ahi se dice.
Tambin en este caso el texto nos ilustra con plena eficacia
y vuelve prescindible casi todo lo que han escrito los crIticos y
por do contado lo que podamos aadir nosotros. No es fcil en
tresacar indicios demostrativos, pero la certificacin so allana
en la lectura algo atenta del libro. U pocosversos del corte
do los citados bastipa dar evidenciaalasintencionessociales
do MartIn FierrLm_ebarIa forzoso trascribiresos
varios mis de octosIlabos para mostrar ci ininterrumpido ini
pefloartistico del poeta. Gracias a Ia libertad connatural a todas
las creaciones de esta Indole, incluso a las que inicialmente
-

----

240

HISTORIA DE LA LITERATURA ARGENTINA


LOS POEMAS CAUCSSESCOS

buscan y encuentran su impuiso en meras circunstancias histri.


cas o en reclamos ajenos a La fruicin esttica, casi todos ks
pasajes del poema asumen ahora una significacin singular, que
sus mritos y l decantacin de los aos separan de las con
venciones del argumento y del nervio ms discursivo que vital
que en un principio sirvi para concertarlos, luego de la inicial e
indivisible intuicin creadora.
Restringida cuando no perezosa, la memoria del lector pro.
cede siempre con anticipado criterio antoigico. En aiguna me*
dida, tambin ci escritor se afana en actitud equivalente y facilita
los posibles desprendimientos selectivos que la critica puede ope.
rar ms tarde
Estas particulares demarcaciones en ci conjunto do Ia ar
quitectura literaria no son privativas de los estilistas a la manera
de Gracin o al modo de Flaubert. Las naturales intermitencias
de la atencin y ci iImite razonable de toda tarea diana hacen
que hasta los escritores de exigencias menos empinadas procedan
en forma semejante. En los altos de la gestacin de su novela,
ci maestro de Madame Bovary clamaba a veces con su entusias
mo irreprimible y siempre insatisfecho: "He concluido mi hoda
normanda", "Estoy danclo fin a mi velada en ci castiilo de Ia
Vaubyessard", "Debo imprimir mayor relieve a ml retrato do
Catherine Nicaise Elisabeth Leroux". En uno de sus borradores
inditos, nuestro Ricardo Giraldes escribia casi parejamente en
los aflos en que trabajaba en su Don Segundo Sombra: "Tengo
ya mi riiia de gallos", "He terminado ci cangrejal", "Me falta
ci adios de Don Segundo.
en Marti
erro lostrozos
mieniLepnesjyQj
a los quo Hernndez dio ese preferente
evocacin de Ia buena poca en la vida gauchesca "Yo he co
nocido esta tierra -en que ci paisano vivIa..."; odio
de1miaion; el bai1y.Ja liicha con ci negro;.lavidaenJos
pajonales; el encuentro co lapartida; algunospasajes del re
- ."

107 Cf. ANCEL J. BATTISTESSA, "Muerte y perduracin


literarias", en Poetasy
prosistas espao/es, Buenos Aires, lnstitucin Cultural Espaiola, 1943, pgs. 115.128.

241

lato de Cruz; los iiltirnos versjs de Ia Ida; e1lrgo5eIdetaIjaJo


ielatode losdiasdecoriyivencia entie los indios, l descripciori
dela peste; la muerte de Cruz y el dolor de su amigQ; La de
fensa d lacautiva y la pelea con eJ indio, el encuentio del
gauho con sus hijos, las reflexiopes que sobre la justicia y l
soledadcanturreaelhijomayor; Ia semblanza del viejo Vizca.
cha; parte grande del relato de Picardia; la payada 4e
MaitIn
Fieiro con ci Moreno y los consejue del mismo Firio a los mu
chachoss en la Vuelth
He ahI cientos, miles de versos entotalidapoen.a
pero que ahora, apagado el efectivo ardor de lo coetneo, vemos
trascurrir como al margen de la di,qiusThioh doctirnaria,enrz
quecciqsc&s !OlLell S con exielencias aitisticas independi entes
de La
tIa a firma con roJa ireocupacin deHernndezfue
dcleunprincipio esttica y que esta vez,aunsinservirsede
ella como de unipleto, Ia defensaclelgucho le
ela.
horada
rural en trancededesaparicinydeo1yjd310s
Ldoyavisado corno lo muestia su vidaj su actividad
penodlstica, no podia HinandezI.et en la idea c.andxosa
de
plos diarios
pdTsermas eficazparalaconsecuiondesuspropsjtos
Aq.uI
-a diferencia de lo intentad., principalmente en Los articulos
de El RIo de la Plata-,ei autor acudeaotroejenJtjr
Ca so, en Ia ayla Vuet
andesumnueva procupacio.
nesar de las slo oialesohumanitari
lays con
elnpuje dialectico pero sin reliee arw,ico en1 aegatpdeldiario
esos
episodios, que constituyen los pasajes ms estimables
y perdura.
bles del poenia los otros se salvan trabados a stos, traspare.
cen con no menos evidencia quo ci hilo discurridor, discursivo
y digresivo que Jo hilvana, o que Ia misma rnachacada argu.
108 Aparte las evidencias
que cuajan en ci texto, vale tambin ci explicito
timonio de Hernndez. Cf. nota ntim. 103.

ce,.

HISTORIA DE LA LEfERATURA ABCENINA

LOS PORUAS CAUCHESCOS

ejemplificada,
menacin legalista -hoy inane- mentada ya, y
en el apartado V de este estudio.
cita, por
La abundancia de pasajes o episodios impide su
con
clara
tuvo
Hernndez
otra parte innecesaria. El propio
fuerza
del
con
La
ciencia de lo que, aun sin dejar de servirla
Pro
gau.
requisitoria
exorno oportuno, se "salIa" un tanto de esa
otra etapa se
cho. Por boca de su principal personaje, en una y
entretiene en destacarlo socarronarnente:

el aflo 1879 Hernndez estaba mejor "situado" que en 1872, y


ya casi en vIsperas de alternar con los notables. Noextafluiue
las quejas de la Ida tal vez ITIS explicitas en las desventuras
personajes se amplifiquen, con iteracin
casi enojosa, en los ve por suerte siempre expresivos 4ja
Enia_ahasimisnioun contraste -advirtase que
se dice uncpjjkaste,nppntruldiccin-sobremaneraesclarece.
dordelaactitud iltima de Herrindez./Aunque_todavIa recias
enlasrelacipnes de los hijos de Martin Fierro y en la de,PicardIa,
lasquejas se atemperan con acepaciOn melancOlica enjas reflexio.
nes y postulaciones del viejo. A travds de sus palabras, dictadas
por ci mucho andar y el padecer y Ia experiencia, Hernndez

242

Seguir esta relacin


aunque pa chorizo es largo
I. 61.9-620

digresin
Cuando por extenso el episodio cobra visos de
de los
usos
-como la minuciosa pintura de las costumbres y
indios- la disculpa asume cariz irnico:
Mas ya con cuentos de pampas
no ocupar su atencin;
debo pedirles perdn,
pues sin querer me distraje,
por hablar de los salvajes
me olvid de la juncin.
II, 739.744

Sin_pdidesentenderse
lgico que sobre todo en

243

aujaecvaleporvIaincruenta:lanecesariatrasforrnacion
de ese tipo en aqueflo que era. tpcial,rjirnptario o peligio.
eidi.ridua1istaJ En Ia versada extrema, a travs de Martin
Fierro, su portapalabra, Hernndez no canta la palinodia, p e r o
cc 1 u y e porcoincidi,sinoconlosproce
d imie ntos, si on el ideal d do s gobernantes a
ujens dThuiiii fe_habia cornbatLdo en. s_U
per i 6 i c o. End canto Iltimo, el XXXIII "Estos son treinta
que es la mesma cdii de Cristo", ci poeta se
y tres cantos
zafa de Ia ficcin, recupera su
IHion mayr_.arnplitqcl programiitica que elm ismo
Sarmiento, en ci coro de la civilizacidn contra la barbarie:
-

istc.s, era

Vuelta
inexis
casi
ser1iar1a_
preoupacion
la critica social y hasta Ia
modo.
ro
serd
No_podIa
tente en la Ida recrudecen bastante.
muchos
de
asia
1apecula
En razn del mox into ye
xtendiL y
deiifltores, el alegato habia favorecido y ddo
escritor
Ahora
etapa_d_eljo2a
iijiida repercusion a laprimera
rrr
purnico
su
a
debia
se
mani iestamente conocido, ci, Hernandez,
autor
un
a
sigue
solo
Rossini
erpThlfco que segn el decir de
ternas
de
variaciones
con
cuando ste se resigna a favorecerlo
suspicacia- hacia
difundidos. Adems -verificacin no es

Debe el gaucho tener c a s a,

escI1a,igiesiayderechos
II, 4227.4828

/Las dos motivaciones de MartIn Fierro -la defensa del


gaucho y 1apresentaci6n esttica del gaucho y de sumundoSe avienen no solo en el texto.
igualmente
su segundo propOsito. Sus__ae
siirtiIan_asI,. desde.bace
Iargos aflos,. no menos. de tres afirmaciones que entre algunos
cornenscprrcn aimn .oniplicb1e predicg;._primero,
lavuigayidad de pensar, tambin,yor simpiificaciOn romintica

Los POEMAS GAUCIJESCOS

244

245

HISTORIA DE LA LITERATIJRA ARGENTINA

emtelugofliafla, que el logro expresivo del poema fiie


o s
poco menOs que gratuito y. P01 encima del mlito personal del
poetaTindo, el absurdo de conferir enteia Jerarqula moral
todas y a cada una de las ciiatuias del poema ter
y nacional
cero, el abuso de hablar todavIa hoy delaiengua gauchesca
deMartin Fierro identificndola on el habla personal de Her
nndez. /
Que al hilo de las circunstancias los contemporneos se des
pistasen un tanto, y puestos frente al poema reparasen sobre todo
en los supuestos periodIsticos, eS confusin explicable entonces;
entonces, pero no ahora.
Ofuscada por sus preconceptos,/parte grande delacritica
argentinano parece haher reparado en las preveiiQnesdel propio
Rernndez que figuran -acaso para que nadie se fatigue en
pesquisas documentales- en la misma carta del poeta asuamigo
eltonescorrientes reproducen
Jos Zoilo Miguens, que md o
109
Si all1, como queda visto, ITernndez asienta
dciiando en cuando
su propsito de Ilevar justaguerraatqdosIosabusosytodas
nucs
lasdegraciasd quee victitud esa
motivos
los
nipoli
tro pals", aill prefija, con claridad pareja,
ticosnias que tambin actuaron en sus propdsitos. _Co.u
llyvoe1 recuerdo caldeo la imaginacion y puddar suelta
a Ia plurna
En Ia misma carta Ia amplitud de esta faz del doble de.
signio aparece nItida. Incluso su vision de lo gauchesco quiere
apartar desde Un comienzo los muchos velos del idealismo con
vencional a travs de los cuales ai.In Ia contemplan muchos crIticos
y acaso la mayorla del piiblico cuando Ilega al poema sin el
candor de los primeros lectores. Declara Hernndez que en lo
que estuvo a su alcance l quiso actuar dentro de los trminos
de Ia verdad, de Ia verdad que casi nunca es platnica y que
en punto a psicologla humana muy pocas veces es paradigmtica.
No1I-eteIclieIidiel_pQeta -y en esto la rectitud del ciuda
dano concierta con la honestidad del artista- poblarsuobra

de personajes ejemp1arjjl animarla con figrnoexentas


dirtuds, pio tampoco de drfectos: unos, los ms, gn&ia
mentehumanos; los otros, privatiarnefltJQks./
qusu a1egao
versificado tornaba a defender una. causa dada ya por perdida
con el cierre de la campaa de El RIo de Ia Plato. Al margen
de la contienda poiltica y de sus apasionamientos, al escritor se
le hacla forzoso entrever lo que entonces ya resultaba evidente:
de no persistir en la pastoril rusticidad primera, aun sin desohe
decor al imperio de la geografla que lo aqueja, al pals le irn*
portaba matizar el panorama etnogrfico y diversificar el queha
cer elemental de sus habitantes, su crecimiento debla aconipasarse
con el ritmo, necesariamente diverso, que la historia exige en
eada etapa 110*
Puesto a escribir lo que despus constituy la primera pane
del poema, el
terarse, p laneficaciadelaprdica periodlstieanoJ?o1ij
infundirle excesivo optimismo en. ljesultados de up_repe
ticjpeijrso.
Para el que ama Ia justida. cuando de justicia se trata, el
pleito debe pelearse infatigableniente y hasta que la fuerza do
las circunstancias, no Ia nobleza do Ia defensa, imponga el con
vencimiento de que Ia causa estd perdida, y de insalvahie manera.
Nada es fatal en Ia historia, pero quiere Ia desmedrada con
diciOn humana que ni la libortad ni Ia buena voluntad de los
hombres atinen a bonificarlo todo.
Ya a! componer El gaucho Martin Fierro, en aflos en que
la situaciOn del "paisano" podIa achacarse en proporcin grande
a Ia desidia o a Ia malquerencia del gobierno, no parece que
Hernndez haya dejado de p.rcibir la presencia, colateral pero
decisiva, de otros factores naturalmente enemigos del gaueho.
Despus de sus primeros impulsos, el escnitor declinO u
tanto Ia perentoriedad de su polmica en favor de aquel perso.
naje. Siempre discutiO con entereza el procedimiento de los go110 Todo Cob to reconoce Hernndez de rnuy expresa manera en so carta a los
cditores dcl texto de 1874.

109 Cf. nota nIm. 103 y los pasajes que citamos muy luego.

246

IIISTORIA liE LA LITERATURA ARGENTINA

LOS POEMAS GAUCRESCOS

bernantes coetneos que precipitaban la desapariciri del gaucho.

Mientrasguepredecesores
Lnergajichescose
habianlimitado a una caricatura del pet.puaje,casidecontinuo
chojarera como Ia de Ascasubi, o traviesa. corno la.- de.- DeLCam.
po1Hernndez -Ia palabra es suya- intentaba un retrato. /
Una vez ms, y sta si es una nota original, incuestionabie, la
creacin de Hernndez se sitila por encima de la convencin de
los gneros literarios, en este caso solo retrica a pesar de la
defense, tambin retrica, de la mayoria de sus crIticos. Por
otra parte, MartIn
ghjarnppcrillo, pero dista de presentarlas todas.
Sus relerencias son ternpr Le ya.Leu -en lo social, no en
lo artistico- casi exc1usiamente para el iltimo tercio del siglo
pasado y apenas para una zona de la provinciadeBeUr.

OCOanpco, sin embargo, HernndezJjzoL1a da que

si el gaucho

de las levas,
sddterminadoras, consentidas por cuantos en el antiguo
hombre de campo velan un impedimento 0 una rmora en Ia
trayectoria de la nacin ansiosa de nuevas rutas.
De aqul se entiende que aunque Hernndez volviese a las
andadas lo hiciera desbordando ahora, y no por modo incons.
clente, el escueto alegato de otras veces. Qci a
qresueltamentedestacada por la critica, HezudOsalvar
al gaucho, pero en ci orden de
arte, no hay modo de res
catar lo que de suyo desaparece. Todo ci poerna lo muestra Y
Hernndez lo previene con palabras una vez ms inequIvocas:

...mi objeto ha sido dibujar a grandes rasgos, aunque


fielmente, sus costumbres, sus trabajos, sus hbitos de vida, su Indole, sus
Vi Ci Os y sos vi r t u des: ese conjunto que constituye el cuadro de so
fisonomIa moral y de los accidentes de su existencia liena de peligros, de in
quietudes, de ingurjdad, de aventuras y de agitaciones constantes.
Y he deseado todo esto, empefindome en i m it a r ese estilo abun
dante en metforas, que ci gaucho usa sin conocer sin valorar, y su
empleo constante de comparaciones tan extraflas como frecuentes; en
C 0 p 1 a r su reflexiones con el sello de Ia originalidad que las distingue
y ci tinte sombrIo de que jams carecen. revelndose en ellas esa especie
de filosofla propia que, sin estudiar, aprende en la misma naturaleza;
en respetar Ia supersticin y sus preocupaciones, nacidas y fomentadas
por su misma ignorancia; en dibujar ci orden de sus impresiones,
y de sus afeetos, que I encubre y disimula estudiosamente, sus desencantos
producidos por su misma condicin social, y e s a i n d o 1 e n c i a, que Ic es
habitual, hasta ilegar a constituir una de las condiciones de su espIritu;
en r e t r at a r, en fin, lo ms fielmente que me fuera posible, con todas
Sus especialidades propias, ese tipo original de nuestras pampas, tan poco
Conocido por lo mismo que es difIcil estudiarlo, tan errneamente juz
gadoniuchasvecesyqiie, a! paso que avanzan las conc1uistas de la civjlizacin,va perdindose casi por corn
pl et o

247

bonaerenseno.sonaJa&Aeantao. Tampoco puede_afirmarse


quelasfigurasdel poema -MartIn Fierro, ci Sargento Cruz,
ci viejo Vizcacha, los hijos de Fierro, PicardIa, etcetera- j*
tenten, como nog2aislados,una.-.-ejrn.-plandadequiva1enteaiadc1oscarneonesdeindividualidadheroica.Casi

diaciOn educia. Diga io que quiera la crItica cerradamente


localista. Sin hacer cuenta del torvo y redomado Vizcacha, ni
quedguentarse con sa1vedaddejrrpy
sjj2s 0 Cruz y Picardla fueron vIctimas de la horyjas
.pgue Jo que caractepza.. y.-.-th.
tinospepnajes.-, d? las verdaderas.-epopeyas es .la_posj
bilidaddereaccionarcontra sep_prasanearloo.vo1v.-erlo
jcio. En esa cgpcidad superadora y trasfiguradorara4ia
lo esencial de lacondthIdEhe
El propio Hernndez no quiso ilamarse a engaiio. Lo que
en su relato salta a los ojos del lector no prevenido por pre.
juicios extraestticos, ci autor supo verb desde ci primer mo
m ento y manifestarlo advertidamente:
Me he esforzado, sin presumir haherlo conseguido, en p r e s e n t a r
on tipo que personificara ci carcter de nuestros

1 En Ia carts a D. Jos Zoilo Miguens, en Ia edkin

de 1872.

g a u c h o s, concentrando ci modo de s e r, de s e n t i r, de p en s a r y

RISTORIA DE LA LITERATURA ARGENTINA

LOS POEMAS CAUCHESCOS

de e x p r e s a r s e que le es peculiar; dotndolo con todos los juegos de


su i m a g i n a c 1 6 n ilena de imgenes y de colorido, con todos Los
arranques de su altivez, inmoderados hasta ci cr1m en, y con todos los impulsos y arrebatos, h ij o s d e u n a n a t ii
raleza que Ia educacin no ha pulido y suavizado.
Cuantos conozcan con propiedad ci original podrn juzgar si hay a
no semejanza en Ia copia h12*

suficientes para arraigarlo. Intiniamente, Fojihavjado


mucho, y acaso pueda variar rnuy poco, como no sea en [as
tnicas y desencantadas promociones de Ia experiencia. En cam
y....saida
-js.usJiijos-esridaquemarcha a destiempo. En
media de la nueva realidad_g jo rodea, el vi..jsiVIartIn !ieii
j:a_e ur, en adelante, una silueta inolvidable pero
isi
fmalcomoJa.de, SantosVega.
en el tinico
momenta en que el poenia raid las zonas del sImbulo, concluye
par aventarasu_ iaturapo&ic&.hacia..no
del hqrizante.II, 4781-4782.
En uno de los pasajes finales de su relato II, 486-487O,
Hernndez se complace ante Ia posibilidad de continuar una vez
ms Ia historia de Martin Fierro y de sus allegados. Para re
crearnos con esta tercera etapa, faltle la vida, si no el irlgenio.
Aparte las incidencias, el aruriiento y Ia presumible eonsecticin
de otros aciertos expresivos, flO es dificil inferir, com inevi
table, un episodio ms en la tetirada de los inadaptados.
apt
eraposi
ble, irtamente lo fue para machas habitarites....de. ..nue.stros.
campos, para sus hijos a sus nietos. Pero adaptarse a Ia nueva
vida -Ia alternativa no se le escap al poeta- eciui.salIa a
dejardesergaucho,porlornenos enorde
lo aparente"3.

248

I Esternpefio
nretrato declara
anhelo de fijacin esttica que es propio de Ia
y que Ia sihia por encima de las circunstancias
deellas. Ms adelante y en otro sitio -atentos
que surge del poema y de las declaraciones del

cabalniente el
obra de arte..
aunque nazca

siempre a lo
autor- infe.
rirnos, siquiera en parte, los procedirnientos de cornposicin
con que Hernndez adelant el retrato y le dio fondo espacioso.
Por lo pronto, esa premura para emprender la tarea fija
dora denuncia que el escritor no se sentIa ajeno a la prxima
desaparicin del modelo.
En uno de los pasajes transcriptos de la ingente epIstola i
Don Jos Zoilo Miguens, bien se advierte -como afirmacin de
primer pIano, aunque aIII aparezca incluida en el iiltimo par
grafo- el directo recojiocimiento por parte del mismo Hernn
dez cle que elpucho se pierde, y no slopgr. 1as p.recuciones.
Esto Jo admitia el autor en 1872, es decn,jglgobierno
apoca en
deMit.r. ybajo. la vigencia del de SQ kuQ,
mJua .l
.Lombre deJa campafla padeci c
apego oficial y el enfrentamito.iiLiudio.
No falta Ia contraprueba. En 1879, cuando Lavuelta cle
MartIn_Fierro, las cosas habIan cambiado. De modo efeti iI
emezadoamla conIapresidenciadeAyllaneda.Tm.
bargo, 1aontinuaci6n dia asumetonosno menos pate.
tgjode1comienzo, e rncluso mas melancolicos Ahaen
vejjdoLa1ppre .gaucho.de poco le vaJe.hab. vuelto al pago.:
Ni Ia amnistia que por decreto del tiempo ha caido sobre el
recuerdo de sus "desgracias", ni el encuentro con sus hijos son

249

11

TambiOn en

a calta a D. Jos Zoilo Miguens.

113 A menos de medio siglo de is publicaciSn de a Vuelia esa "VIIeIIS" que


Se Cierra patadojicamente en una nueva "ida". el relato de alto linaje gauch.-.co
hubo de cobrar, en prosa. un retoiio condigno. Bajo el intencionado tilulo de
Don Segundo Sombra, en 1926 Ricardo Ciraides hizo Ilegar al piiblico un pi-rfiI
de gaucho, en verdad eglegio y casi arquetipico. Perfii real, como qule tuvo mo.lelo
vivo pero sorprendido un poco fuera de nuestro Liempo, y acaso so! asomado a
eq pars actuaiizar en sos maneras de antaio ci dechado. ya Ollimo. de nue.Iro
antiguo hombre de campo. A este propOsito, cmo no hacer mernoria de algunas
de las iineas finales de Ia novela?
"El caballo de Don Segundo dio el anca al miD y realic, en aquella divergencia
de direcciOn, todo Jo que iba a separar nuestros destinos.
Lo vi alejarse a! tranco. Mis ojos cc dormian en to familiar de sus actitudes.
Un rato ignore si veIa o evocaba... Sombra. me repeti." Cap. XXVII
Con ci paso de los ajios, al gaucho -por lo menos en sentido estricto- sOlo
Ic estaha dado sobrevivir como criatura de arte. No porque alguinas de sus excelcneias
no puedan ser asumidas y actualizadas seguin on nuevo estilo de vida por los argentunos
de ahora. Para que resulte vlido, ello tendri que operarse compietamente al margen
de Ia chabacaneria pintozesca y ci despiante bravucdn dcl falso tradicionaliarno.

250

HISTORIA DR LA LITERATURA ARGESTINA

LOS IOEMAS GAUCHESCOS

Puesto en el empeo de disear Ia semblanza del gaucho,


la tarea de Hernndez no pudo consistir en un liso metrifkar
ci alegato, ya difundido con desnudos argumentos dialcticos, en
prosa liana y periodIstica. La cunvenci6n de ver en esos versos
algo asI como una prole sine mutrem creata hizo que durante
largos aos nada o muy poco se acertase a decir con algn rigor
acerca de Ia conducta potica de Flernndez -evocadora, ima*
ginativa y expresiva- en la "composicin" de Martin Fierro.
Sin duda, / aUnamuno, a

gusto siempre exaltar en Martin Fierro ci texto extremo y cul.


minativo de las letras gauchescas, luego de las etapas marcadas
por Hidaigo, Ascasubi, Del Carnpo y aign otro. Escribieron
esos crIticos cuando aquI entraba en boga Ia en Europa ya de
clinante teorla propugnada pur Brunetire con referencia a la
evolucin de los gneros. Los mismos comentaristas sobre todo
Lugones en su esfuerzo por asignarle una completa ventaja a
Hernndez concluyeron por hacer patente -y al menos en esto
no se erraba- la ostensible diferencia de esos poetas, tan distintos
en la actitud y hasta en ci lenguaje, a pesar de que todos utili.
zaron Ia ilamada lengua gauchesca. Hay contradiccin y no pa.
radoja en ese emparentar ms de lo debido autores cuya nica
coincidencia, tpica, solo puede encontrarse en Ia presentaciOn
de ciertos tipos y motivos, pero desde una visiOn esttica dis
tinta e incluso reflexivamente antagnica en Ia actitud social y
ci comportamiento idiomtico. Segn ese criterio, en ci mbito
de cualquier lengua general -o local- todo escritor podrIa
sospecharse en conexiOn directa, gentica y obligada, con todos
sus antecesores en ci manejo de en asunto y de una modalidad
o convenciOn lingIstica. En lo Iiterario, como en lo cotidiano,
ci simple parecido no siempre arguye parentesco.
No es que Hernndez ignorase su tangencia temtica y cx
presiva con otros reelaboradores de la materia campera al modo
gauchesco . Nadie escribe fuera de su tiempo, aun cuando se
levante en contra de ste, y no cabe duda -l mismo io con
fiesa- de que Hernndez quiso hacer "otra cosa". La innegable
nota peculiar del autor de MartIn Fierro en ci forzoso supuesto
de que salvo Dios nadie saca nada de Ia nada indica la exis
tencia de otros antecedentes, efectivos, 51, pero ms remotos.
Principio tienen las cosas. Sjo esas fuents, .f mejor dicho esos
materiales, en su mayorIa annimos, oralesytrad!cionales,.
den
ncxerarneiafiEieiiirir a las mustias cate
gorIas crIticas del siglo xix, aqul todavia lozanas en ci xx-- Ia

conexionesdel pa argenIn

1co delhabla
populares ci
IromanceroLlanovelapicaresca, en primer trmino. PorJmucs
iinab1es irrenunciabieyuIichnascircunstanciashistricas,enel
pj._argadeleIementoeol o, si se prefiere; de proce.
dencia espaola es:t. Esto
I orden dcl lenguaje;
en el ordende1 estiIiOdooasLtocIQes4e Hernndez. El timbre
argentino del poema canta ms en ci tono que en los elementos de
procedencia varia. Absurdo
retejrnegar iaevidencia
ypor esueltamente gaucico
todoioqjrnniez apr
en susversos
Atento siempre a conceptos de sentido extrInseco, ci ncleo
ms destacado de nuestros crIticos, en particular Lugones y Rojas,
LnQ

Qc

Lo qtie Herndndez entrevi en so momento, Giraldes lo comprendi6 por completo, y


aun supo aceptarlo, contados lustros mds tarde. Tambln esta vez, los textos significan
algo:
"Don Segundo se levant, en seflal de partida. Sujetndolo de un brazo lo
interrogu ansioso:
-Es verd Que no soy ci de siempre y esos maiditos pesos van a desmendr
mi vida de paisano?
-Mir -dijo mi padrino, apoyando sonriente su mano en mi hombro. Si sos
gaucho de veras, no has de mudar. porque andequiera que vayas, isis con tu alma
por delante como madrina e tropilla." Cap. XXV.
114 Una historia dc tirios y troyanos, como siempre que entre nosotros se tratan
estas cuastiones de idioma y de prioridades... La lectura desapasionada y noticiosa
del poema hace manifiesto ci "espaoiismo" de su base lingistica, y Ia laboriosa
ejemplihicacin de Eieuterio F. Tiscornia corobora por io menudo ci punto de
vista de Miguel de Unamuno, 1894, y ci de Ricardo Rojas, 1917. En carnbio, y hasta
no hace mucho, a D. Vicente Rossi Ic toc ser ci adalid de Ia irritable bueste
contraria. Foil dos lenguaraces. Crdoba, 19391945.

25

115 Basta dam alencidn a las alusiones que ocurren en ci poems y en Las cartas
al seor Miguens y a los editores de 1884. Cf., adems, Amaro Villanueva, Preludio,
de .lfartIn bierr, n ur,
X, tluenos Aires. 1940, pegs. 117-141.

252

HISTORIA DR LA LITERATURA AIICRrSTINA


LOS POEMAS CAIJCHESCOS

n!iingujar, y notable, de Martin Fierro: el que la inventiva


de un escrii, jtie i eiaci nitiihitfado pelo que clis
ieiThn hombre inculto, lograse animar una obra potica
de Jmr1onante sentido popular y de gentuna entonacion pay
d oresca"6
En su aclarador y compendioso estudio, con diversa finali.
dad y partiendo de otras inferencias, Federico de OnIs ha apor.
tado atendibles sugestiones sobre este problerna. Sin confunjir
Ia jpguyJa literatura propiainente gauchescas con Ins que
despusytodayia Se ha clado
JiarnirIas .deigual mQdo, I rI*
tico espaliol repara en que Hernndez no tuyoante sI ninguna
obra populal que pueda sealdse conio sit niodelo Recuerda
sin embargo Ia indudable existencia de una poesia tadicional,
payadoresca, en la que el motivo de Ia "desgracia"5 el encuen.
troconapartida y algunos otros figurados en Martin Fierro
tuvieron laiga aunque oscuia vida anterior oscuia para nos
otros, se sobreentiende en ios verdaderos cantoresgauchescos.
En cuanto a esto, el tes
odarmiien las priniThs
pginas de Facundo es valiosIsimo, y asI lo estima el mismo OnIs.
Un pasaje de Henry William Hudson, escritor ingles oriundo de
Ia Argentina o Sl SC prefiere, y para que nadie se enoje, en
un pasaje de Enrique Guillermo Hudson, el gran escritor argen.
tino que escribi en ingles, 1841-1922, permite que el cometi
tarista ejemplifique otro tema tradicional en la poesia popular
gauchesca. CIfrase ese tema en ci cantar de un gaucho que apa
rece en el relato de Hudson y que suscita Ia unnime reaccin
de los oyentes, paisanos como l, ante la mencin de una leva
efectuada hacia 1840. "Quien haya leIdo el MartIn Fierro -oh.
116 Vanse
dos opiniorses que al ser constrastadas se equilibran y sitlian a! lector
en ci justo medio: la de Unamuno, que exalta el earcter decididamente
popular de
Martzn Pierre, y Ia de Menindez y Pelayo que atumpera Ia excesiva
rotundidal de
ese aserto. ". .quiz el poema no sea tan genuinamente popular como l
supone,
aunque sea sin duda de lo irtis popular qtie boy puede liacerse."
4nto1ogia de Ia
peRsia hispanoarnerjc0, icc. cit.. Coincidente y agudisima usia
observaciiin de
Karl Vossler: "La mayor parte de los admiradores Se dejan
seducir por Ia fresca
citalidad del poems y toman al poeta y a su hme por mds
ngenuos de to que son
en realidaci, Hay dentro de use poema mucho romanticismo.
sentinsentalidad con
tenida, humor y capricho literario y sohre todo una nitida
conciencia artistica."
La vu/a espjrji,aI en Sudarnrica, Buenos Aires, fnstituto de Filologia, 1935,
peg. 36

253

serva Onis- sabr que ci origen de todas las desenturas del


gaucho est en haber sido ilevado a servir en ci ejrcito."7 La
prevencin del critico es pertinente y alude a un estado de
cosas anterior en varios lustros al poema de Hernndez. Importa
decir, en cambio, que Far away and long ago se public en 1918
y cjue en stis andanzas por los campos de ia provincia y en
modo especial en su protesta periodIstica contra esas levas ci
atitor de Martin Fierro tuvo noticias de episodios equivalentes
a] contado por Hudson
El aporte ms estimable de Ia monogfa.
iIa de OnIs, ann sin la debida difusin entre nosotros, consiste en
haber situado el estudio de la genesis de MartIn Fierro muy por
encima de la teorla romntica, tan atractiva y -tan falsa- de Ia
forniacin de la poesIa popular. La conclusion supera satisfac
toriamente las simpliuicacicnes y contradiciones de la crItica
anterior. "Hernndez -aciara Onis- a pesar de su culture 1ite
onersuMartinjrrpen Ia actitud creadora de un_payador
nopular, qpe consistla en irnpr.ciisa denuevo Los circunseriptos
temastxadicnaJreso el hch9 de que ci lmproyisaee
ci poema no est en contradiccin cofleLhechQpomenosL
d lelaborcion tradicioral y colectiva, de Ia cual ci era ci
uitito niaLagente "a
Puede agregarse que Ia dave del acierto de Hernndez se
encuentra en esa especie de minietismo trascendnte que hizo que
en hora sobremanera feliz para su designio _ti_om
portasecomo un payador,jjndolo
para que una novelares n_ienteajgepero picareso no
es siiiIciente que en ella acten y discurran pIcaros, ysi que
Un
ci mundo est visto allI con desaprensiva Optica picaresca
que estamos ei.e1 irden de ld literatura eserita, sOlo alcanza

117

cii.. pIgs. 412413.


las pIginas de El Rio de Ia Piata no faltan buenos indicio de etlo.
on- cii.. pIg. 414.
320 AMRICO CAsTRO. "LO picaresco", en El pensaretento de Cervante3. Revista

119 En
119

Filologia Espaoia, anejo Vi. Madrid, 1925, pIgs. 230.239.

HISTORIA lIE LA LITERATURA ARGENTINA

LOS POEMAS GAUCHESCOS

esamodalidad_cuandoensusversoselrnundoestconternplado
y meditadoalo gcho.En proporcin no igualada, incompara

ms efectivamente popular que la de Ascasubi yladeDelCampo.


Ciertoiide primera intenci iiliparece. Eli0 se debe
que
abigque el desus colega. Ni por remedo realista, escape
de Ia fantasia o simple flcreo, cae Hernndez en Ia sobrecarga
caricaturesca tan grata casi siempre para cuantos creen que lo
verdadero y lo nacional no pueden menos que ser forzosamente
pintorescos.
Como casi todas las obras artIsticas valiosas, ej_i
"Martin Pierro, ciya objetividad lo sustantiva narracin pica si no
epopeya propiamente. dicha, irrumpien su genesis cle im. previo
p!sjIrico.
Vida,
slo ci enternecido recuerdo de
lo visto y lo oIdo pudo situarlo en Ia zona de la simpatIa crea
dora, donde la intuicin, gracias a la actividad indivisa del sen
timiento, la imaginacin, Ia inteligencia y el idioma, le da nue
va vida.
En Ia objetividad del relato hay pasajes en que las nos
tigicas entonaciones de MartIn Fierro delatan una nial repri.
mida ingerencia personal, si flO directamente autobiogrfica, dcl
propio HerniIndez.
Seres y enseres, aniniaies, faenas y expansiones, todo io
visto cuando nio o cuando muchacho en Ia chacra isidrense,
y ms y mejor en las estancias que le cupo conocer en los pagos
del sur bajo la proteccin de su padre, crean en ci narrador
n estado de espIritu que afiora estilIsticamente en la sobrehaz
del poerna. Particularmente en la Ida, donde ci comportamiento
expresivo de Hernndez es tal vez menos hbil pero si ms
espontneo que en la Vuelta, ci suspenso de la evocacin se
delata en el tremolo elocutivo de frases enteras, en los quiebros
de la sintaxis sintaxis afectiva, no lgica y en los simples y
recortados elementos oracionales: en las interjecciones, sobre
todo en las de ponderacin y embeleso; en los adverbios, sobre todo
en los de tiempo; en las cnjuncines, sobre todo en las adver
sativas, que enfatizan ci contraste entre lo de ayer y lo de

254

ble en las diversas acepciones del vocablo, ello ocurre en Martin


Fierro.
Vueltos hacia lo propiamente expresivo, advertimos que los
elementos sealados por OnIs no bastan para explicar esa sin.
gularidad de Ia creacin de Hernndez.
Queda probado que en lo que toca alalegato ci peta lo en
contro en su anterior tarea pTdistica, lqjgtiyo -los tipos,
eFbT,Fargument- se lopioporciono la experiencia
campera, la tradicin oral y determinadas 1ecturas y el lenguaje,
juecijsta mucho del que le era propio, 10 acopi,
siqujenparte,en el habla nistica de la provincia de Buenos
Aires, segimn el poeta, servido siempre por su extraordinaria re
tentiva verbal, acert a utilizarlo.
A pesar del inventario aislador de cierta clase de crItica,
todo eso -ideas, motivos, lenguaje- no es ms que el material
en bruto que colm Ia memoria de Hernndez y le procur los
elementos que a I le importaha "componer".
Esdiscutiblequeelescritorhayairnprovisadoaladinamente
la redaccin del poema. I-lernndez estudi scrian tesu. au.;
enmwhasjornadas_previas. El
tienipo que emple para "escribirlo" irnporta menos.
Frente a lo gauchesco, hombres y cosas, Hernndez no se
content con una mirada supei-fieial o amablemente chacotera
como Ia de Del Campo, ni rIspida y pintoresca como La de
Ascasubi, cuyos paisanos, con apenas la excepcin de los de
Santos Vega, actitan a titulo de lenguaraces de su credo politico
antirrosista.
gjiedid tarnbin pnajesde Martin
Fierro caan con las ideas de su suscitador Iiterario, jrIs
ids y sobre todo los sentimientos que Hernndez voic en el
poema eranpFcisamente los del propio gaucho ci drama del
ryj.odejronteras y Ia mesquivable arb1trar1eddd admrnis
trativa.
Con referencia ala vieja Ieg rural y a despecho de
bastantes yuxtaposiciones cultas propias de Hernndez escritor
urbano, el habla de Martin Fierro essindudams_gauchesca,

255

LOS FOEMAS GAtCHESCOS

HISTOBIA DE LA LITERATURA ARCENTINA

256

ahora; en los denuestos solo desdibujados por un leve eufernis


mo morfolOgico. .; en la puntuacidn misma:
.

257

Y mientras domaban unos,


otros al campo salian,
y la hacienda recogIan,
las manadas repuntaban,

Entonces... cuando ci lucero


brillaba en el cielo santo, etc.
I, 139-140

Ricuerdo... qu maravilla
cmo

andaba la gauchada

y bien montada
y dispuesta pa el trabajo;

siempre alegre

I, 205-210
l

I, 221-222
Estaba el gaucho en su page
con toda sigurid,
pero a u r a.. - barbarid!

la cosa anda tan fruncida,


que gasta ci pobre la vida
en juir

Y verbs a! cir Ia noche


en la cocina riunidos,
con ci juego bien prendido
y mu cosas que contar,
platicar muy divertidos

hasta despus de cenar.

pero hoy en ci dia... barajo!


no se la ye de aporriada.

Ah t i c m p o... pero Si en
se ha visto tanto primor!

y ansi sin sentir pasaban


entretenidos el dia.

de la autorid.
I, 253-258

Y con ci buche Men Ileno


era cosa superior
irse en brazos del amor
a dormir como Ia gente,
pa empezar a! dIa siguiente
las finas del dIa anterior.
I, 181.204
COmo asomarse, a pesar de tales indicios lingiiisticos, a ese
mundo secreto de la remembranza y de las asociaciones inconscientes
luego dilucidadas, elegidas y coordenadas per el esfuerzo alerta
y reflexivo? En todo case no es atrevimiento presuponer que ci
ulterior sondeo intelectual tuvo que rescatar tambidn, en los hen
dones dcl recuerdo, materiales pieciosos para deiinear poticamen.
te -sobre un fondo de pampa y entre los accesorios tradicionales
esa vasta semblanza del gaucho y de su mundo: ci mbito, ci
indumento, los arreos, ci ornate, los utensilios, las destrezas,
los dichos, los cantares, las diversiones, las virtudes, los vicios
rfodo ci caudaloso rcpertorio de experiencias y de noticias que
afiade a MartIn Fierro- poema el subsidiario valor, no desde?ia
ble, del documento vivo 121
Desde temprano, mucho teiIa Hernndez visto y oldo acerca
de lo gauchesco: etapas grandes de su vida -sobre todo las
-

MotivaciOn semejante chase de ver en ci halo pretiioso


en que, rns all de las veladuras del tiempo, ci propio MartIn
Fierro --o ms precisamente Hernndez en la voz de su perso.
naje magno- recuerda la actitud airosa de los hombres y ci
gai-bo fiestero de sus faenas:
A h t i e m p 0 S... j Si era un orgullo
ver jinetear un paisano!
Cuando era gaucho baquiano,
aunque ci potro se boliase,
no habia uno que no parase
con el cabresto en Ia mano.

121 Cf. las notas correspondiente8 de nuestra edicidn de Martin Fierro.

258

rnSTORIA DE LA LICERATTJRA ARgENtINA


Los IOEMAS CAUCHESCOS

primeras, las pisticas- las habIa espaciado en aquel mbito


y frente a sus hombres.
Las circunstancias, ptimas Musas, le lacilitaron el resto. El
conflicto social que lo habIa adiestrado en el alegato periodistico
ofreclale ahora, en piano distinto y en medio de Ia tediosa pausa
hoteiera por l mencionada, vivaces y adecuados contraluces para
su tarea de "retratista". Tampoco pudo faltarle, aunque no en
la medida que se ha supuesto, la directa emuiacin literaria:
la de Los tres gauchos orientales de Antonio Lussich, y muy luego,
sobre la presencia de lo que en l era saber tradicional, el
influjo de lecturas por cierto no excesivas pero tampoco tan
pobres como quiere un aserto todavIa vulgar entre crIticos de
122*
informacin retajada y de ceioso y mal asentado patriotismo
Memoriasde la infancia y de la mocedad primera, nociones
acopiadas en sus ininterrurnpidareopaiones familiares y de
piiiJiando, castrenses, poiitias y pet iodisticas todo hubo
diiii. El extraordinario sincretismo que funde loselemen
tos del poema nun sehujra logrado sin la sorprendiite
iiiorizfon idiomatica operada por er
Vale cir
jo
dictadosdelrea
segih
paraque..
que1utor. troc la suya
Iismoiiterario y vaya si se habla de reaiismo a propsito del
-no se olvidequ_
poema!, _psonaje
MartinFierrotodpcgjtodoes
exresarseatono con su condici6n y su medio. Lo queqiLjg
nifica nueva evidencia para quiet! se asome sin preconceptos a
las distintas obras de Hernndez
escritos no condicen con elio degtin.Yierro. Como cual
poeta de intenciones objetivas,
tambiii I sitio a Hernandez el derecho de mudar el iexico
la debida inde
turaspoticasprada
igiros d
122 Muy probable es el influjo concurrente do ciertos motivos iconogrficos.
Destacados realizadores de estampas del ambiente rural bonacrense trabajaron, por
lo menos en parte, con anterioridad al poema de Hernndez. Conviene no olvidar
Ia aficidn del mismo poeta poe las ilustraciones, como las muy modestas -boy evo
cadoras- de las litograflas de Carlos Clerici en Ia primera edicin de La vuelt
de Martin Fierro y en varias de las publicadas ulteriormente.

259

pia segtmn las formas de nit habla singularizadora. Esto


se comprende. Lo que extrafia no es el elemento de catadura
relativamente extica dentro de Ia modalidad literaria de Ia
lengua comiin; lotiuerec1arria1ama cuidadoso estudio es lamayor
jntensidad expresiva quHernndez logra irnprimir al habla gau
chesca adoptada en surelato._Vaase1jrso_nogtui.chescis,1as
ylaVicla_delOthch,pginasstasltimasenque lapnalli
verbal de Hernndez late con mayoriuerza.EncotejoconMartmn Fie
ro, elcontraste no puede ser msllamativoyxeclama una
explicacin que sehjoslayado hasta la-fecha .

12a En ci Martin FierTo de las Ediciones Peuser, afladimos algunas aclaraciones


concordantes.
ILUsTRAcIONEs. Noticia complementaria. Peg. 121: Jos Hernndez, retrato lito
grafiado, El gaucho Martin Fierro, dcimoquinta edicin, 1894, peg. 3 - Peg. 164:
"Hotel Argentino" ya desaparecido; en el primer piso, habitacidn n0 7, Hernndez
compuso o dio trmino a Ia primera etapa de su poema, 1872. Cola ojicial de correos
y telegrajos nacionales, Buenos Aires, 1873. - Pg. 166: portada de Ia primers edi
cin de El Gaucho Martin Fierro. - Pg. 168: casa quo foe de D. Luis Obligado,
TacuarI 17 estado actual alli, en Ia "Librerla del Plata", Hernndez edit La vuelta
de Martin Fierro, 1879. - Peg. 169: portada de Ia primera edicin de La vuelta de Mar
tin Fierro - Peg. 171: cubierta posterior de La vuelta de Martin Fierro. - Pg. 173:
fotograffa tomada por P. Bernadet, en Corrientes, 1868. -- Peg. 179: comienzo del ma
nuscrito autgrafo de Ia segunda etapa del poems. - Peg. 187: cubierta posterior de
La vuelta do MartIn Fierro, dcimoquinta edicin, 1894, con un anuncio de La "Librerla
Martin Fierro". - Peg. 195: grabado de La portada de El gaucho Martin Fierro,
dcimocuarta edicin, 1894. - Pg. 197: grabado de El gaucho Martin Fierro, dci.
moquinta edicidn, 1894, pig. 11.- Pig. 199: grabado de El gaucho Martin Fierro,
dcimoquinta edicin, 1894, pig. 27. - Pig. 201: grabado de El gaucho Martin Fie.
rro, dcimoquinta edicidn, 1894, pig. XLIV. - Pig. 205: grab ado de El gaucho Mwtin Fierro, dcimoquinta edicin, pig. 31.- Pigs. 206, 208, 209, 210, 211, 213, 217, 219.
221 y 223: dibujos que corresponden a las diez liminas de Carlos Clerici que "adornan"
Ia primera ediciin de La vuelta de MartIn Fierro, 1879, ulteriormente reproducidas en
otras viejas ediciones. Las referencias del contexto aclaran cada uno de los episodios
reproducidos.