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LE GRANDI BATTAGLIE DELLA SECONDA GUERRA MONDIALE Remagen, marzo 1945 LA CONQUISTA DELL’ULTIMO PONTE Scacco al Terzo Reich Steven J. Zaloga | Conillustrazioni di Peter Dennis Osprey PUBLISHING Remagen, marzo 1945 La conquista dell’ultimo ponte Scacco al Terzo Reich Steven J. Zaloga + con iusvaxon «i Peter Dennis lota ‘trevor regres personal eietho so itare auto Sa Ut pas Ary Wa Calo ‘in Saracs tte eqn reve nasal ap Sat Ua Cop Papers gre sateen peas ae tsewsone quo vue. ‘Trea srs act conven! abt quan fia uth anercne tinh, Np cso 117° Sree Bataplona 17" Papper fer cavo dl tanec eggoro Parc sien Bata Tne, Aegmet Parz’ 9 GR 725 dca 725 eager Grenade, ita doll'artl ‘Tevomano tor ce nt cg da ul sone seat tvoe a col qu tro sno pon pea er ta pret I sopyrgnt par unas precio ol prop daltons, Quahngue richest pub essere nz ‘star Danie Fedhead, The Park, Mansel, Notighamsie~ NGG 247 \eticacene pea stare (Coraate sae dn Sacre ‘feats tain: are oso, ‘Speen oars Mes Capt ‘Site ovis Sar ‘peta pln spr: rs AD ch “to rar pare Renan 15. Same spy Peg Sauer Pee naman neon Dato eeprsbe: Fuss OlPao SOMMARIO INTRODUZIONE Unstone en CRONOLOGIA COMANDANTI AVVERSARI GLI SCHIERAMENTI AVVERSARI PIANI CONTRAPPOSTI LA CAMPAGNA \Lopeasere Lubafock + eso eee a Rarer + ort rte Ramage Laas ala rss cl pote © newton et Latin pe Pn sccchamerta dle LE CONSEGUENZE IL CAMPO DI BATTAGLIA OGGI BIBLIOGRAFIA INDICE 12 13 17 27 32 88 ot 93 95 INTRODUZIONE 1 marzo 1945, i lume Reno era Vultima grande bariera geografca che si frapponeva all’ assalto alleato nella Germania occidentale La Wehrmacht, duramente provata dalle tersficant perdite umane dell'nverno 194445, afidava le sue speranze al Reno come ultima linea di ‘fess del Terzo Reich. La conquista del ponte ferrovario LudendorfTaRe- ‘magen, i 7 marzo 1945, fon agli Alleat la prima testa di ponte al i del | Fiume. Tale conguist sorprese entrambe le parti, La Wehrmacht stava de- ‘molendo tutti pont sul Reno per evitare che venssero presi esi auendeva ‘hei Ludendorf i Remagen sarebbe stato ditrtto come galt della 2 ‘a, Gi Alea stavano gia planificando operation in grande se per pren- ‘dere una tesa ci ponte oltre il Reno mediante tn assaltoanfibio, mas ter reno pit favorevolea nord easud di Remagen. Tale inaspetata fortuna fornt delle gradite opportunta al Esercito degl Stati Uniti e mos in misura signfiatva la pianiicaione alleata per lo scacco contro il Terzo Reich Al posto det profondo accerchiamento della vitale regione indusiale della Ruhr pianificato fin dal autunno del 1944, i Dodicesimo Gruppo di Arma- te di Bradley fu in grado di operarne uno meno profondo ma pit rapido € 4iintrsppolare nel fratempo il Gruppo di Armate B. Hider ordind a que- | ‘sCultimo di diflendere la Ruhr invece di iirari su posiioni pi fendi Ladistrsione del Grup- GERMANIA ~ | nella Germania centrale accelerandone lasconti pod Armate Belimind la formazione tedesca pit importante aovestevlo- ‘daz la fine della guerra. Alinigo di aprile, Eisenhower aveva ormai cam- biato i punto focae dll offensvaalleaa, col Dodicesimo Gruppo di Arma- ted Bradley a fare da avanguardia nella Germania centrale invece del Ven- tunesimo Gruppo di Armate di Montgomery LA SITUAZIONE STRATEGICA La controffensvatedesca nelle Ardenne del dicembre 1944 avera ritardatoi plant alla! per avvicinars al Reno, ma, allo steso tempo le onerose bata fle d'atrito del gennaio 1948 avevano decimatola Wehrmacht a occidente. adic situazione della Germania era resa ancora peggiore dal offensiva inverale sveticahingol fume Oder del gennaio 1945, che obbligd la Wehr ‘macht tasferie alcune delle sue forzemiglor, come la 6*Armata Panzer, ‘orient. I furiso attacco sovetco in Prusia€ nella Germania orientale orth Hier insitere che il teatro principale fose ast che a ovest a Webi ‘macht doves limita a operazion difensive. La sconfita sia nelle Ardenne, sia nea successive pi imitata Operazione Nordwindaveva chiarto att, iter compreso, chew erano poche prspetive per 'esercitoedesco di com piere un mracolomitare a oes. Di conseguena, nel febbraio 1945, i Fuh ferimpegnd le sue ultime riserve per un‘ffensva senza speranze in Unghe- Fi. Lopermione ungherese doveva serra portaresoecorsoallaguarnigione { Budapest sotto asedio ¢ come trampotino per eolpie a nord, intrappo- indo Armata Rossa con un attaeco simultanco verso sud dalla Prussia ‘ental Lffensiva fun cososo fallimento che lcd fa Wemmacht in una ndizione tschioss, priva di sostaali serve di forze mobil per far fronte le offensive allete i atv a esto a ovest ‘A capo del Comando supremo della forza di spediione alleata (SHAE, supreme Headquarters lied Expeditionary Fons) in occdente, cera generale Inight Esenhower che aveva cominciato a chiarie i suoi pian per le cessive opersziont allt fine del gennaio 1945, IL fiume Reno ra Palma ti svante barriers geograicaalfingreso deli lleat nel cuore industrial dela ‘ermania, nella Rr e nella Sea, perc a piaifcazione verter su questo bet. Fin dl settembre 194} pian leas fondavano sll'dea ee i tentunesimo Gruppo di Armate di Montgomery sarebbe stato 'xanguardia ‘la spinta dentro nella Rah, prima con [Operazione Market Garden e ‘ope il su fallimento, con ua'operazione di atraversamento del Reno su wt setenizionae dela regione. Questo approcco strategico era dvento ‘os ampiamente condo dag stratghallet da cominciave a essere nowo mplicemente come"Il Pano’ -Con it Reno che or ea lla loro porta, E tntower comin a sstemare idetagl di come questa campagna sarebbe {uta condotta. Ilsuo scopo era un operazone in we fas per fare breccia nelle lifesetedesche hango i fume. La prima fase dl piano era swicinarsi al Reno ‘nord di Dsseldorf in atte de atraversamento pil importante nel store lel Ventunesimo Gruppo di Armate di Montgomery. La seconda fase preve- leva 'aicinamento al Reno da Diseldor verso su, in tesa di un’ opea one secondaria det Sesto Gruppo di Armate di Devers sul basso corso del jume, La tera fice sarebbe stata avanzata nelle pianure della Germania vt ‘ntrionalee nella parte centromeridionale del paese una volta ceil Reno ‘ons tno superata, Montgomery ei capi di stato magaore britaniei com ‘stavano il plano di Eisenhower, avorendo un singoloataceo in profondit laparte del Ventanesimo Gruppo di Armate rinforzato coi corp american ikenhower si oppose a questo approccio,temendo che un attaco singolo webb offerto ai tedschi la possibilita i concentrae le loro scare fore telco det'Opersone Un atraversamento secondario sul basso Reno, invece, bbligaa it nemico 4 disperderte,rendendol pi vulnerabil lle operazion® alleate. Come cot «essione alle preoceupazionibrtanniche, la propostaformale di Eisenhower agli stati maggioricombinat del 2 febbrai 1945 rvedeva i piano alinché Tattacco in profondit principale a nord non venise tent insospeso dalla ‘forgo d'avicinars al Reno dell Esrcto degli Sai Uniti negli altri seto, All Fine, glamericani furonoin grado d arrvarel fe prima de operazione «li atraversamento di Montgomery. Sottese aquest diver, erano question prestigi azionale, Nel 1945 Vesercito britannico era una forza la cui importanza si tava riducendo a ‘causa dellascarsi di omni ed eraappenain grado dt mantenere Tordine slibattaglaexstente nell Europa nortoccidentale. i contro, saa ‘and divisions americane fresche ogni mesee all'iniio del 1945 T'Esereito ‘deli Stat Unit sara mettendo in campo la maggioranca delle formazioni alleae, Delle novantaquatto division total, nic frances e sessnadue “americanesotto crano sotta il comando di Eisenhower, mentre Montgomery controll ventuno division, comprese alu eanadesi una polices Daun lato, Montgomery prov a preservare gl interes brtannici ea evitare che Tesercito del so pes Fosse relegato in wn rol secondario nella ase finale della guerra contro la Germania. DalValro lato, la mancanza di div soni britanniche fresche Vobbligh chiedere a Eisenhower di distaccare orpidisin’ dal Dodicesimo Grp di Armate i Bradley pe soppeie Me caren ¢ por condurte le sue ambirowe operon Nel ebro 4s; Montgomery ssa ancors aggrappando alla Nona Armaa americana UiSinpson che sata teens suo comando nel coro delat srl del Arenne: Questo eaermento supe ato il comando br wicca un creer entmentn bey ea comandant to “rgo americana allo seo tmp, dace afore contrat Mont {amen confont dl Eisenhower che sta deriando sempre pi sano {Stu ssiatenaslimplegr i Vensinesio Gruppo d Amate come Semen conae perl offense alate. Nel con de dst pin pr Reno, Esenower apres in spare dl eapo dso maggiore anes tne George © Marshal cect Pasicurarone che li sta maggion “Slim sebber aprovat cue deco ndpendentemente dal ‘alo spciy i piano dh Esenhower non prndo in consieraione acura posi per tn atanenament del Reno nel store dls ria A thus ameiana ext dle Arden hog dla ftraoperaione Re Une copia cr maa me 1 Comat CommantB (ECB) ‘Streern um ponpuserta ‘alco serOpeasone ‘rena: PARA magen. La ragionestava nel terreno, e non nella politica, Spostndos a est for dalle Ardenne e dentro la Germania, il terreno collineso e boscoso I scinva spo alla regione accdentatae fit dalber ell Eifel. Anche oltre ‘questa zona e nelle pianure di Colonia il Reno si prestava poco alle opers ‘oni datraversamento, perché la sponds orientale era seat da alte rp, ‘on ate collinee foreste pid alintermo. Gli strategh alle rcordavano le {infernal battagie nels vicina foresta di Hrtgen Vautunno precedente v0- Tevano evitare i sipeters di questo sanguinoso incubo, Diconseguenza, I piano di Eisenhower prevecera che Esrctodegh Stati Uni vrebbera con {inuatoit suo sttacco contre forz tedesche nell Eifel per avicnarial Ren, ‘ma una ola rggiint i fume i fulero delle operazoni saree stato st ci. seu fianco della Prima Armata La prima fase delloffensiva anglo-americana inzid1'8febbraio con due operazion’ finalizate a serrare sul Reno nel settoe setentrionale ‘LOperazione Veritable eralosforzo di Montgomery spingere il Ventune simo Gruppo di Armate atuaverso la Reichavalde di metero in poszione sulla va occidental del Reno per una grande operasone atraersamento LOperazione Grenade era uno sforz di supporto della Nona Armata ame ricana per sgombrareinfine i iume Roer, ci particolar modo le se dighe, ‘come prehudio a future operazioni Iungo il Reno. Alla fine i febbraio, Ee. fenhoner approvb un piano della Prima Armata per dare asistenza “Gre nade’, con in ttraversamento simultaneo del Roer il 28 febbraio per pro tegger il ico meridional dell vanzata, Operazione Vertable si dlmastrd pit difiie del previsto, a causa del terreno allagato e del’stinata resistenzatedesca. Con la pit pesante cm centrazione di foree wedesche afronteggiare quelle britniche e canades Operazione Grenade fece progress asi maggior cil 2 marzo la Nona Ar 1 raggiungeva il Reno a Neuss. Il generale Simpson, il co ‘mandante dell formazione, fece presente a Eenhower che nove delle se dodicidivisionierano ibere di condurre un atraversamento di sonpresa del fume. Il comandante supremo ritarda tl Piano’ attendendo un atravers- ‘mento nel settore di Montgomery fra Rheinberg ed Emmerich, La" Armata ‘anadese si congiunse alla fine con la Nona Armata americana esgombro area fra la Most ei Reno entro gl ini di marzo. ‘Completaa la prima fase del offensia alla, il comandante del Dod ‘csimo Gruppo di Armate, generale Oma Brady, otenne il permesso di E fenhower di far awicinare al Reno la Prima Armata. Operazione Lum- Derjack (tglaboschi) ini i 1° marzo 1945, con lo scopo di agombrate la wm accidentale del Reno dll area ci Colona ero sl edi congtngers con 1a Terra Armata di Patton sul ume Ahr pres Coblenza, SEE SSS os (Ove 14.30, Scheer orca di far brave i eapoeh post 1 COMANDANTI TEDESCHI ‘Meats ere Gendt ro ny Shrug ns orn oe ‘Seer recese UiaKipeaioweiaiopeanamnae (bar arden 'weacata arene, |feldmaresciallo Gerd von Rundstedt comandava la Wehrmacht sul Fron- ss eee ghia tee acon oid Ise sao sae rn a Incapo nonin), Archit des carom nto aa sen a erat soneraen naerna ee nel 10, on Ruedi en oto nel etiam pr comandare al ace en rg erent Frets olen eee del in stn ifsc =a ‘mages {Scan Eph em an gene dl vce soa, enw In gan comin sass tonto Stoo oars pore 720 push inls Wet erin pean nang Reh mane Settee ona a, parte ecg af trl rapetane pe asi compete vo uated non pprenea SUotautmecrese|Gpeae Sma lawraunie ork kang Sette fl Moruram pec tartooatn oped Leek emo ape upon Gina cos caer art rowel mila sempre pi ella Ls fre rome dee © esi cin toes tren aera oe es woe {Ceamienan de upd ama I Gap Ama sone Seana Paonas tne oe! Sher soln Geman etetioni ast aed Banter Honore Youn tame Shasta een fo eect tinane gs tha te edamame avon ine Crpo date angen IT Grupo mn Bev ‘Semarn nS Dhsone corzzata, seme oa 7 (een mieiean ee dd Leder, eee ‘grande delle te formazioni e si trovava di fronte all‘ala destra de! Ventune- Ovscrn ic proae chen epren samarzoLaTeas Amaia Paton trea uote i ste epee eons io Gruppo di Anmate e al Dodicesimo Gruppo di Armate Il Gruppo di rate Greate, ‘ata Saar oral Patil pe re steno Game suecave ste eonqusta Armate G era posto nella Germania sud-occidentalee fronteggiava il Sesto sane Area se Semester wae ce Shree Ames Ger pot nets Geman cuoneewiee a Tcuscae gucstapstngua comic lane oxic once et gems tree ten sco Wer Medel, cmantante de Gruppo Amat pt inane Far ‘Co Cr 8 te ‘on tome ene ra Sctftinarecll enc Model contr Tone de mica Steere tes Hier Quanto mba pera og operanz a contest mm st nanos ec eassareaa angie pea Nn perce wim TE sce emg seme Ss raat oe Sa, Ahtrea ange depart comp dale Gripe {Socom attr on ee acon [mus Gee dope ke em xt os pon Opec Boge Storapldcve ome stam {Spee Pr dep a dA ons elt te dopo che Warnac weed cecesn,fnpgn tons rt {iomeanetoa Perret iol nel goo lotn nc ter tam Modell Fonte oro copes ura cre Spenser rent icant ieomano del Gap Amat Cid tensa {creme ara contra nrenewers spa fndon ale Aca el cloembes Is omnes mn to,se Ean OSB Scores nop ncrnor fale manenne anova lic ier De crac ncn Soyeonee oy enc 12 cmd td ble is him hms camaro atnene ‘arama tyre oe 5° Amat Panr ea Armas ots fa ao wae dua e190. Unsao Goeernectetoara CoS seoies apes pried Nema tier general, eo! quello della 5# Armata Panzer che subentrava nel settore eee ete rut am bocmeas boast are eee della 15* Armata e viceversa. La 5" Armata Panzet era al comando del gene- Sewage Seeger oa eae ey ee ne en tte Genin eeenecnem nelle Ardenne. Larea di Remagen era nella zona della 15" Armata, coma ee Fe onl {dal generale el fara Ge on angen, er aa co agers rac eno te Smonaunae indie pines oop dee copie pace i cw Stopes ane ttepta Got sec nb nat tow dla Rate conqusando a rece pra iat eae tc tango em St tewanedsegecean Toth Rags cond doe ls ea lee a omer ntoc Sparse ap cnls 7 Stutne fanaa chef dapnamomtnelatcceconns | 18 ‘on Zangen era eomandote ‘wa Fete eyo, a oograa femando el Core.) Mosca ef decorato con la Croce di caalire nel gennaio 1942 per le azioni ‘compute nel corso dei combattiment peril contollo della capital sove- ties Von Zangen comand® I'TXXXIV Corpo d'armatain Franca nella pr ‘mavera e ell estate del 1948 e, in seguito,'LXXXVI Corpo in Italia set tentrionale fino alla primavera del 1944. Gli fu asegnato il comando della 19" Armata il 25 agosto 1944 e comand® la formazione durant i combat ‘ment stsnnal lingo la Linea Sigrid venendo decorato con la Groce di ‘alee con fogle di quercia nel novembre 1944 “anche i comaadanti i corpo edi divsione avevano mola esperienza,ma Jo stato maclento di quasi tite questeformazioni ne margo 199 cava loro poco da conclrre Ilcamandante tatco che gioed i aol pit prominente hel succes combattinenti di Remagen era il generale Frit Bayerlein, Em stato T'siutante di Rommel in Nord Affica e comand® la Divisione co- sazata Panzer ‘Lehr’ durante offensiva delle Ardenne. In seguito fa posto ‘capo dellmprovvsito Corpo Bayerlein ene corso dei combatiment sal ‘Reno nel marzo 1945, assunse i comando de Ll Corpo. Dato che er il eo- ‘mandante di Panzer con maggiore esprienza nel settore centrale del Reno, Model tent di mandare ai sot ordini quel poco di forza corazzata che era sponibile. Cosi, per esempio, a meta mar il LIM Corpo aver la respon ‘abit del settore centrale della testa di ponte di Remagen, ma quando alla fine del mese Model ebe para che Escrito deg Stat Uni ne srebbe fuo- riuscito a nord, il comande del LII Corpo seambid le propre poszioni con {quelle de icin LXXIV Corpo, rapport di Bayerein con Model erano nel migliore dei casi tes e nel peggore confitual; Model era soto mostrarsi sprezzante con uffcali come Bayerlein che avevano passto quasi rtta Ta {guerra sul Fronte occidentale a combattere contro brtannici e american, in Paragone ai veteran del Fronte orientale come li. Bayerlein divenne sen pre pi frusrato dalllssibil insistenza di Model aseguire gli orn di Hi ter specialmente quando quest degenerarono in surat nichilitiche che segnarono il destino della Wehrmacht. | COMANDANTI AMERICANI 1 generale Omar Bradley er al comanelo del Dodcesimo Gruppo di Armate americano, Sebbene il gruppo controllase sulla cata fa Prim a Terza cla ‘Nona Armata, quest ultima er tata subordinata al entunesimo Gruppo [Armate di Montgomery per la prevista operazione sul Reno. Bradley era stato uno dei compagni di corso di Eisenhower della classe 1918 a West Point ed eran entrambi pid giorani dei comandantid'armata lor subord- nat Patton ¢Hladges. Bradley eral pico produto del sstema mertoratco dei comandi sl campo dell Esercto deg Stat Uniti nella Seconda guerra ‘monditle, esendo erescuto come Figo un povero contain del Missouri ‘ed essendo stato poi selezionato per academia miltare americana wnica- ‘mente grave al suo intelletto promettente el duro lavoro, Come Eisenhower Bradley rappresentava la quintessenza dll uficale di tao maggiore, deci samente pita io gio a stidiare mappe ea programmate la logistic dl un'o- perazione puttosto che a condurre opertivamente gi wominisul campo. Ei ‘enhowertendeva a trovare tn aecomodamento com le schiestebrtanniche nella panfiarione operatiaesrategicae Bradley gocd un importante volo slieto le quite, riordandogl gl interest american in queste delibers zion, specialmente al inizio del 15, I comandante della Prima Armata, generale Courtney Hodges, fu ne! ‘Yombra ci Bradley per quai ut a guerra, Bradley vera comandat a Prima Armaan Normandlia con Hodges come su autane. Quando il primo fu ele ‘ato al comande del Dodicesimo Gruppo di Armate nel'gosto 1944, Hos: {ges te presi posto. Bradley continuo ad aver fiducia in ui anche dopo la ‘a att performance nei primi gioen del ffensiva dele Arden, cosa per la quale avrebbe probabilmente slurato qualungue altro comandante Hodges non era né wstoso né aggressivo come il to vino comandante «armate, George 8. Patton, ma un solo Paton era abbastanza per Bradley. La sua mancanza di spirit aggresivo era bilanciata dalla presenca nella Prima Armata di aleuni fa miglior! comandanti di corpo american, come il generale Lawton ‘Lightning Joe Collins, del VII Corpo, ei generale Leo- nad Gerow, del V Corpo Vil Corpo di Collins era stato al centro delle pi impressionanti operszioni dell Esercto deli Stati Unit nel 144: la congu sa dela penisola del Cotentn e di Cherbourg nel giugno 1944, }Operazione CCobrae la fuoriuscia dalla Normandia a luglio e la distruzione della punta asanrata della 5*Armata Panzer oltre Bastogne all fine di dicembre. Grow sida il V Corpo a Omaha Beach durante i D-Day, ma per ragioni geogat ‘he la sua formazione giocd un ruolosecondario nei combatiment di Re ‘agen. Lalo comandante di compo di Hodges eral generale John Milken. Th precedenza nel corso dela guerra aveva comandato la" Divisione c leva, prima d'asmere la guida del Il Corpo. Fino a poco tempo prima, que st ulimo era stato soo i controll della Terza Amata di Patton oslo stato ‘maggiare non era altrettanto famigiae con lo stile di comando di Hodges. Tiprineipale problema di Miliken era che iso comandante lo giudicava in ‘iano pont regen sone: wiht Eenowe edges Prima mata: ABA) (Epon Remapon AR