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JULIO SEOANE
CATEDRTICO DE PSICOLOGIA SOCIAL
EN LA UNIVERSIDAD DE VALENCIA

NGEL RODRGUEZ
CATEDRTICO DE PSICOLOGIA SOCIAL
EN LA UNIVERSIDAD DE MURCIA

Psicologa
Poltica

Ediciones Pirmide, S. A.

Madrid

COLECCiN PSICOLOGfA

Di rector :

Jos A. Forteza Mndez


Catedrtico de Psicologa Diferencial
en la Universidad Complutense de Madrid

Reservados todos los derechos. Ni la


totalidad ni parte de este libro puede re
producirse o transmitirse por ningn pro
cedimiento electrnico o mecnico, inclu
yendo fotocopia, grabacin magntica o
cualquier almacenamiento de informa
cin y sistema de recuperacin, sin per
miso escrito de Ediciones Pirmide, S. A.

Julio Seoane, ngel Rodrguez y otr os


EDICIONES PIRMIDE, S. A., 1988
Josefa Valcrcel, 27. 28027 Madrid
Depsito legal: M. 22.335-1988
ISBN: 84-368-042().1
Printed in Spain
Impreso en Lavel
Los Llanos, nave 6. Humanes (Madrid)

ndice

Relacin de autores............................................................

13

Prlogo..........................................................................

15

Concepto de Psicologa Poltica (Julio Seoane)........................

19

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
l. l. La Psicologa Poltica como disciplina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 .2. Orgenes de la Psicologa Poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 . Planteamientos acadmicos de una Psicologa Poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Diversidad de conceptos para una definicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 . 1 . Principales definiciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . .
3.2. Fenmenos psicolgicos y fenmenos polticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.3. Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Dimensiones tericas de la Psicologa Poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .
4.1 . Dimensin metodolgica. . . . .. . .. . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . .. . . . .
4.2. Dimensin de sensibilidad social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3. Dimensin temtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliogrficas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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1.

l.

2.

Panorama histrico de la Psicologa Politica (Miguel Moya; Jos


Francisco Morales). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

36

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Orgenes de la Psicologa Poltica: segunda mitad del siglo XIX. .
1900- 1 910: Lenin, Pareto, MacDougall y Wallas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 910- 1920: La irrupcin del psicoanlisis .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 920-1930: Psicoanlisis, conductismo, sociologa psicolgica y ciencia
poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1920-1 930: Psicoanlisis cultural, Psicologa e ideologa, el enfoque de los
problemas sociales y ciencia poltica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 940-1950: Lasswell, estudios de la conducta de voto; Gramsci, personalidad
modal y carcter nacional; la extensin de la Psicologa a la poltica . . . . .
1 950-1960: Estudio de las relaciones entre ciencia poltica y sociologa,
socializacin poltica, identidad social y personalidad autoritaria, actitudes,
poltica, conformismo e independencia. . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

36
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40

l.

2.
3.
4.
5.
6.
7.

8.

. .

41
43
49

51

Indice

9.

1960-1970: Nuevas direcciones en el estudio de las relaciones entre personali


dad y sistema social, la socializacin poltica, la conducta de voto, locus de
control y anomia, el estudio del conflicto, psicologa e ideologa, el estudio
emprico del poltico profesional, las relaciones internacionales, extensin de

3.

la Psicologa Poltica a otros pases y reas culturales..... . ... ... . .. . ... .

57

10. 1970-1980: El florecimiento de la Psicologa Poltica como disciplina .... .


11. La Psicologa Poltica en Espaa .. ............. . . . . ................ .....

67
68

Referencias bibliogrficas.... . ...... ........ . ........... ..... ...... .. . ...... ..

70

Conducta poltica individual (Jorge Sobra/)..........................

76

l.

Introduccin .. ....... ...................... . ....... . . ... . .......... . .. . ..

76

2.

El liderazgo poltico . ............ ....... ..... ........................ ....

76

2.l.

La psicologizacin en el campo poltico . . . .. . ....... . .... . .. . ..... . .

76

2.2.

Psicologizacin versus determinismo cultural: el compromiso relacional.

77

3.

4.

El liderazgo poltico: un tipo especfico de liderazgo..... .............. ...

79

3.1.

Liderazgo poltico y jerarqua organizacional ... ....... ......... . ...

81

3.2.

El lder poltico como sujeto . ..... .. .... ........ ...................

82

Parmetros contextuales. .................. .... ......... ... ... ....... .. ...

88

4.1.

el lder . . ... . ..... ..... ........... ............... ........ .......... .

90

5.

El lder como agente del cambio social y poltico . . . .... .. .. . .... ... ....

92

6.
7.

Comentarios finales . .............................. ..... .................

93

Motivacin para la vida poltica: la cuestin del poder.. . .... ... .. . . . .. ..

94

7 . l.

El poder: un concepto polismico y problemtico . . ...... . ... .......

94

7.2.

Los polticos, el motivo de poder y otros motivos . .................

96

7.3.

Mujeres, vida poltica y poder ........... ....... . . . . ..... . ...... .. ..

98

Poder y poltica: unos comentarios finales............... . . .. . .. ... .......

100

Referencias bibliogrficas. . ... ........ . ... .. .. . .. ..... . ..... . .. . .... . . .. .. . ...

l00

8.

4.

El entorno interpersonal inmediato: los seguidores y sus relaciones con

Personalidad y poltica (Elena lbez; Yolanda Andreu) ............ ....

102

l.

Introduccin .. ...... . ... ... . .. . . .......... .... ...... ...... . .... ..... . ....

102

2.

Planteamientos tericos ......... . ......................... .......... .....

104

3.

Planteamientos metodolgicos. .... ......... . ................... .. ..... .. .

106

La personalidad autoritaria ............................... ...... ...... . . .

107

4.

5.

4.1.

El grupo de Berkeley.. . .. ........... ... .... .... ..... ..............

108

4.2.

Aspectos crticos.... ...... . ....... . ...... .. .. ......... ... . .... ,..

110

Principales intentos por superar las criticas conceptuales al autoritarismo.

112

5.1.

Conservadurismo . .... . .. . ............................. ........ ... ..

112

5.2.

Estructura bifactorial de las actitudes. . . ........... ...... ...........

11 3

5.3.

Dogmatismo... ......... ..... ............... .. .. ....................

115

5.4.

Antiautoritarismo . . .. .... ........... .. . .................... .........

116

6.

Instrumentos de medida................... ......... ..... ......... ..... ...

117

7.

Aspectos crticos de las distintas alternativas ..... ............ ............

118

8.

Personalidad, motivacin y poltica . ........... ................. ...... . ..

121

9.

El motivo de logro ... ....... ....... .................... .................

122

10. El motivo de poder........ .. . . ... ... . ... ......... ............ ......... . .

124

10.l. El deseo de poder .................... .............. ........... . . ..

126

El miedo al poder . ......... ......... .............. ...... ....... . ..

127

10.2.

Indice

5.

1 1 . Maquiavelismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

128
1 30

Socializacin poltica (ngel Rodrguez).................................

133

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.1. El hombre es un animal poltico por naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2. Naturaleza de la socializacin poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 .3. Inters de la socializacin poltica: terico o poltico? . . . . . . . . . . . . . .
1 .4. Concepciones de la naturaleza de la sociedad y modelos de socializacin poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. El proceso de socializacin poltica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 1 . Desarrollo histrico de la investigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. La cuestin de la continuidad y persistencia de los contenidos de la
socializacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3. Agentes de socializacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. Modelos tericos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3. 1 . Modelos de la conformidad-legitimacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. Modelos de diferenciacin-innovacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Perspectivas de futuro. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

133
1 33
1 34
1 36

Participacin poltica (Jos Manuel Sabucedo) .........................

1 65

Concepto de participacin poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1 . 1 . Tipos de participacin poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 .2. Relacin entre los diversos modos de participacin poltica . . . . . . . . .
2. Perspectivas tericas sobre la participacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. 1 . Anlisis sociodemogrfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 . Variables psicosociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1. Obligacin cvica, identificacin con el partido y el grupo . . . . . . . . . .
3.2. Alienacin poltica y otros conceptos relacionados . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 . E l contexto sociopoltico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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1 77
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l.

6.

l.

7.

Movimientos sociales y violencia poltica (Julio Seoane; Adela Garzn;

1 37
140
140
144
148
1 50
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161

Marina Herrera; Jorge Garcs)..............................................

195

Movimientos sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 . 1 . D e los fenmenos de masas y l a Psicologa Colectiva a los movimientos sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 .2. Delimitacin de los movimientos sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 .3. Conflicto social y movimientos sociales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 .4. Focos de investigacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Terrorismo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2. 1 . Dimensiones e n l a conceptualizacin del terrorismo . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Un marco de definicin: actores en el terrorismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3. Estrategias de regulacin del terrorismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

196

l.

2.

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202
203
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209

10

Indice

3.

4.

8.

Relaciones internacionales. . .. ..... . .... .... . .. .... .. . ..... . .... . .. .. .... .


Psicologa y relaciones internacionales . .... .... ..... ..... .. .........

211

3.2.

Principales reas de investigacin...................................

212

3.3.

Aproximaciones tericas ............................................

214

Sistema de guerra........................................................

216

4.1.

Conceptualizacin de la guerra .....................................

216

4.2.

Enfoques conceptuales..............................................

217

4.3.

Principales dimensiones psicolgicas . . .. ... . ... ..... . . .. . ........ .. .

219

4.4.

Control y regulacin del sistema de guerra . ...... ... .. ..... .. .....

221

Referencias bibliogrficas... .. ........ ............... .... . ... ..... .. ..... ... ..

223

Conflicto y negociacin poltica {Gonzalo Serrano)....................

229
229

l.

Introduccin . ... ........ . ......... .. ...... ... .. .. .. ............... .......

2.

El conflicto poltico......................................................

230

3.

La negociacin poltica . .... .. ..... .. ..... . ... ..... . ... . .... ....... ......

234
239

4.

3.1.

Factores estructurales de la negociacin . .. .... ....... .... ... ..... ..

3.2.

Estrategias y tcticas del proceso de negociacin... . .. ... . ... ... . ...

243

3.3.

La negociacin poltica en el mbito internacional... ...... .... .....

246

La mediacin en el conflicto poltico......... . ...... ......................

247

4.1.

9.

Estrategias y tcticas en la mediacin.... . ..... ... . .... ....... .. .. .. .

249

Referencias bibliogrficas.. ......... . ........ .. .. .. ..... .... ..... ... ....... . ..

251

Ideologa poltica {Jos Maria Blanch; Francisco Javier E/ejabarrieta; Juan


Manuel Muoz).. ..... .. . .. . . .. . .. ... . .. ..... . . .. . .... .... .... .. .... .... . ...

254

l.

Introduccin ............. . .... : . ..... .... ..... ..... .... ..... .. .. . .... . .. .

254

2.

Ideologa y opinin pblica . .. . . . . ... .... . ........ ..... ..... .... ....... ..

254

3.

4.

2.1.

La opinin pblica como ideal poltico y como hecho social.... . . ..

254

2.2.

La opinin pblica como objeto psicosocial . ..... ....... ..... .. . ...

257

Opinin pblica y actitudes..............................................

261

3.1.

Actitudes ' actitudes polticas . .. ......... .... ........ ...... .... . ...

261

3.2.

Actitudes y conducta . .. ... . ...... ... . ... . ... ....... .. . . ... . .... ....

265

3.3.

El cambio de actitudes . ...... .. . . ..... ...... ..... .. ..... ...........

267

Ideologa y medios de comunicacin . ...... .. . .... . ........ ... .. .. . ... ...

268

4.1.

Los medios de comunicacin como moldeadores de la opinin . . ...

268

4.2.

Los efectos mnimos de los medios de comunicacin . ..... . .... ,

268

4.3.

Efectos ideolgicos de los medios de comunicacin .... ... . . . . . . . ...

271

Elementos de conclusin .................................................

274

Referencias bibliogrficas.....................................................

275

Psicohistoria y Psicologa Poltica {Adela Garzn).....................

279

l.

Introduccin........ . ... .. ......... ... .... . ... ..... .... .... ..............

279

2.

Antecedentes y contexto intelectual... .. . .. . . .. ... .. .... ... .... . ... ... . .. .

280

5.

10.

211

3.1.

2.L

La sensibilidad psicohistrica.......................................

280

2.2.

Idealismo alemn e individualidades culturales . . ...... . ... . ... .... ..

281

2.3.

La historia de las mentalidades... . .. .. ..... ... .. . .. .. ... . . . .. . .... .

283

2.4.

Psicologa Social Histrica.. . . .... ..... ... . . .. .. ... ... .... .. . . ... ...

284

Indice

Marco conceptual en la psicohistoria. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


3.1. Algunos elementos para un marco conceptual. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. Psicohistoria y Psicologa Poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Estudios individuales en psicohistoria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. 1 . Los comienzos d e las psicobiografias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. Algunos supuestos de las psicobiografias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3. Evolucin de los anlisis individuales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.4. Modelos de explicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Estudios colectivos en psicohistoria. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. 1 . Caractersticas generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. Las temticas de anlisis colectivos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3. Modelos de explicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.

11.

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300
302

Dimensiones polticas en Psicologa Judicial (Adela Garzn; Julio


Seoane). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

306

l.

Concepciones legales y Psicologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Orden social y orden legal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Modelos tericos de conducta judicial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 . 1 . L a actividad judicial como u n proceso formal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. La actividad judicial como un proceso social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.3. El anlisis transituacional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.4. La actividad judicial como actividad poltica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Perspectiva terca en la interaccin de Psicologa y Ley . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. 1 . Hacia un modelo de integracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2. El punto de partida y los niveles de interaccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. A modo de conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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322
328
330

El poder y los sistemas polticos (Toms lbez; Lupicinio liguez)...

331

Sociologa poltica y Psicologa Poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1 . 1 . L a ciencia del poder. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 .2. Omnipresencia de la poltica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 .3. Conceptualizaciones de la poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . : .
1 .4. La poltica: sentido laxo y sentido estricto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 .5. Psicologa Social de la poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Poder y poder poltico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.1. Las relaciones de poder . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2. Las tipologas del poder . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3. El poder poltico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Los sistemas polticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 . 1 . El concepto de sistema poltico desde la perspectiva sistmica . . . . . . .
3.2. Los sistemas polticos desde la perspectiva estructural-funcionalista . .
3.3. Tipologas de los sistemas polticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Sistemas polticos y estructuras de poder . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. 1 . La era de las organizaciones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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2.
3.

12.

11

l.

2.

3.

4.

12

Indice

4.2. Los partidos polticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


4.3. Los grupos de presin y los poderes fcticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.4. El aparato del Estado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Distribucin del poder poltico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.1. La concepcin elitista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2. La concepcin pluralista.. .. . . . ... . . .. .. . . .. . . . . .. . . ... . . .. . . . . . ... .
5.3. La concepcin neoelitista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. Conclusiones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Referencias bibliogrficas . . .. . . . . . . . . . . . . .... .. . . .. . .. . . . ... . .. . . .. . .. . . . . . .. .

13.

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Identidad tnica y movilizacin poltica (Mikel Vil/arrea/, Agustn Echeverra, Dara Pez, Jos Valencia, Sabino Ayestarn).......................

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1.
2.
3.

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Identidad tnica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Movimientos tnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Modelos explicativos de los movimientos tnicos a nivel macrosocial . . .. .
3. 1. Proceso de modernizacin y movimientos tnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2. Colonialismo interno o etnicidad reactiva y movilizacin tnica . . . . .
3.3. La accin de las lites tnicas ( intelligentsia) y los movimientos tnicos.
3.4. Modelo competitivo de movilizacin tnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4. Dimensiones psicosociales del militantismo tnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5. Representacin social, ideologa y movimientos tnicos nacionalitarios . . . .
6. Privacin relativa, mundo injusto, atribucin de casualidad . . . . . . . . . . . . . . .
7. Representaciones sociales del nacionalismo radical . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8. Conclusiones . . .. . . . . . .. . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . .. . .. . . .. . . . . . . .. .. .
Referencias bibliogrficas. . . . . .. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Relacin de autores

Andreu, Yolanda

Morales, Jos Francisco

Universidad de Valencia.

Universidad Nacional de Educacin a Distancia.

Ayestarn, Sabino

Moya, Miguel

Universidad del Pas Vasco.

Universidad de Granada.

Blanch, Jos Mara

Muoz, Juan

Universidad Autnoma de Barcelona.

Universidad Autnoma de Barcelona.

Echeverra, Agustn

Pez, Darlo

Universidad del Pas Vasco.

Universidad del Pas Vasco.

Elejabarrieta, Francisco Javier

Rodrguez, ngel

Universidad Autnoma de Barcelona.

Universidad de Murcia.

Garcs, Jorge

Sabucedo, Jos Manuel

Universidad de Valencia.

Universidad de Santiago de Compostela.

Garzn, Adela

Seoane, Julio

Universidad de Valencia.

Universidad de Valencia.

Herrera, Marina

Serrano, Gonzalo

Universidad de Valencia.

Universidad de Santiago de Compostela.

Ibez, Elena

Sobral, Jorge

Universidad de Valencia.

Universidad de Santiago de Compostela.

Ibez, Toms

Valencia, Jos

Universidad Autnoma de Barcelona

Universidad del Pas Vasco.

iguez, Lupicinio

Villarreal, Miquel

Universidad Autnoma de Barcelona.

Universidad del Pas Vasco.

Prlogo

Desde que a finales del siglo pasado se constituy la Psicologa moderna como
el estudio de la actividad mental humana, han ocurrido muchas cosas en nuestras
sociedades y en la propia disciplina; y desde luego se necesitara un amplio debate
para decidir si realmente hemos progresado de una manera significativa. Entre las
dos Guerras Mundiales y principalmente despus de la ltima, la Psicologa y su
sociedad deciden adoptar dos grandes caractersticas, culturalmente contradictorias,
pero estratgicamente compatibles: el individualismo y el objetivismo. Por la
primera, el individuo aparece como el objeto fundamental de la Psicologa, renun
ciando as a otras metas ms amplias, ms culturales e histricas de las ciencias
sociales; mediante el objetivismo se elimina como mtodo el conocimiento indivi
dual y contextuado en favor de un mtodo universal y compartido que aparece
como el tribunal de la razn natural. Esto signific para la Psicologa que durante
varias dcadas su nico prestigio consista en ser una fisica disfrazada o, en el mejor
de los casos, una biologa naturalista.
Parece evidente que los desarrollos de esta concepcin fueron fructferos aunque
incompletos, como ya lo haban visto los pensadores originales de la Psicologa,
como, por ejemplo, W. Wundt o el mismo S. Freud. Slo despus de tantos aos es
posible ahora plantearse alternativas menos intransigentes, reivindicando tambin
la necesidad de estudios no individuales y menos dependientes de rgidos criterios
naturalistas.
La Psicologa Social no fue una excepcin durante estos aos, sino por el
contrario un fiel reflejo de este proceso. As, resulta curioso observar cmo una
disciplina con sobrenombre social se limita al estudio de individuos y de sus
interacciones, renunciando la mayora de las veces a explicaciones histricas,
sociales, culturales o ideolgicas. Parece claro q ue, desde este punto de vista, resulta
dificil, cuando no imposible, ocuparse de la dimensin poltica de la actividad
humana, y menos todava cuando esta actividad hace referencia a grupos, colectivos
o comunidades. Por todo ello, los estudios psicolgicos sobre poltica ocuparon
muy poco lugar hasta ahora en la Psicologa, y cuando lo hicieron era principal
mente en relacin con temas muy objetivos, con referencia individual o cuando
los individuos se podan sumar para convertirlos en colectividades estadsticas; es
decir, conducta de voto, estudios psicopatolgicos de polticos concretos, encuestas
de opinin, etc.

16

Prlogo

En los ltimos diez aos, aproximadamente, la situacin parece estar cambian


do, y al igual que se originan nuevos modelos sociales y valoraciones cientficas
menos rgidas, se comienza a hablar de psicohistoria y psicobiografas, de identidad
tnica y de psicologa colectiva. Es dentro de este marco ms flexible donde aparece
en principio la Psicologa Poltica, aun cuando todava no se ha liberado por
completo de los viejos prejuicios individuales y objetivistas. Y es por ello que tiene
sentido ofrecer un primer libro en nuestro mbito, donde aparecen los desarrollos
usuales de esta disciplina hasta el momento presente. Sobre ese material ya ser
posible, a partir de ahora, realizar trabajos ms especializados y con problemtica
ms especfica de nuestra sociedad.
El libro consta de trece captulos. Cada uno de ellos est realizado por uno o
varios autores, distribuidos en funcin de la temtica y los intereses de los distintos
grupos que participaron en el trabajo. En conjunto, se ha conseguido una amplia
representacin de tpicos y, fundamentalmente, reunir a la mayor parte de acadmi
cos que se interesan por la Psicologa Poltica en nuestro pas.
El trabajo que introduce al campo de la Psicologa Poltica (J. Seoane) trata de
delimitar conceptualmente la disciplina, preocupndose por centrarla especfica
mente en la Psicologa, as como por describir los distintos sesgos que podran
convertirla en una temtica sin races y alejada de los fenmenos psicolgicos.
A continuacin (M. Moya y J. F. Morales) se profundiza en el panorama histrico y
en los antecedentes de la disciplina, relacionndola con otras disciplinas afines y con
las distintas orientaciones psicolgicas que facilitaron su aparicin en distintos
momentos, terminando por realizar un comentario sobre la Psicologa Poltica en
Espaa.
Despus de establecer un marco conceptual y un panorama histrico, el libro se
introduce en el campo especfico comenzando a tratar aspectos individuales. Por
ello (J. Sobra!) se analiza la conducta poltica individual centrndose principalmente
en el liderazgo poltico y en la motivacin para la vida poltica, finalizando por
esquematizar las complejas relaciones entre poder y poltica desde el punto de vista
individual. No slo el individuo como poltico, sino tambin la personalidad
poltica y de los polticos (E. lbez e Y. Andreu) ha jugado un papel central en la
constitucin de la disciplina; por tanto, era necesario aqu describir los distintos
modelos tericos, las escalas de actitudes y cuestionarios de personalidad que
durante los ltimos aos se han venido utilizando en una gran parte de los trabajos
empricos. Pero, sin embargo, tanto el individuo como la personalidad poltica son
el resultado de amplios procesos de socializacin (A. Rodrguez), procesos que son
analizados y discutidos en el captulo 5, y sobre los que se realiza una valoracin en
cuanto a su eficacia en la sociedad actual a travs de los partidos polticos, los
sindicatos, las confesiones religiosas o la enseanza institucionalizada.
Individuo, personalidad y socializacin poltica constituyen una base necesaria,
pero no suficiente, para describir e intentar explicar la participacin poltica (J. M.
Sabucedo), puesto que constituye un fenmeno de caractersticas colectivas y de
necesidad bsica en las democracias occidentales, no slo en su forma clsica de
conducta de voto, sino en sus variadas formas de participar incluyendo las menos
usuales y la generacin de otras nuevas ligadas a la evolucin de la sociedad

Prlogo

17

moderna. Por ello, en el siguiente captulo se estudian los movimientos sociales y la


violencia poltica (J. Seoane, A. Garzn, M. Herrera y J. Garcs), que con frecuencia
no se conciben como participacin pero desde l uego constituyen la accin poltica
moderna, ya sea como movimiento social bsico, bajo el aspecto de las relaciones
internacionales, como terrorismo o sistema de guerra. Ahora bien, la participacin y
la accin poltica no slo estn compuestas de tensiones y desequilibrios, sino
tambin y afortunadamente de negociaciones; conflicto y negociacin (G. Serrano)
es uno de los temas centrales de la Psicologa Poltica y es evidente que deberamos
emplear el mximo esfuerzo en su desarrollo futuro por el bien de la sociedad, ya
sea como estrategia central o como tctica circunstancial.
Participacin y accin poltica, violencia, tensiones y negociacin son formas de
comportamiento poltico que dificilmente se explican por caractersticas individua
les o por instintos naturales. Existen otros elementos compartidos por las comuni
dades sociales que tienen un papel importante en esta problemtica; uno de los ms
clsicos es la ideologa poltica (J. M. Blanch, F. Elejabarrieta y J. Muoz),
actualmente muy controvertida, pero en cualquier caso muy relacionada en la
sociedad actual con la opinin pblica, las actitudes sociales y el papel que en todo
ello juegan los medios de comunicacin. Junto con la ideologa como elemento
terico explicativo de mltiples formas de comportamiento poltico, reaparecen en
la actualidad viejos modelos con sensibilidad nueva como es el caso de la psicohis
toria (A. Garzn), concebida como una teora sobre el desarrollo sociocultural
humano que articula la Historia y la Psicologa, haciendo as posible compatibilizar
la mente humana no slo como naturaleza, sino tambin como historia, la sociedad
como tiempo y no slo como espacio. Por eso es necesario tambin investigar el
desarrollo de algunas instituciones sociales que nos pueden ayudar a descubrir la
evolucin y constitucin actual de la mentalidad y comportamiento poltico, como,
por ejemplo, las dimensiones polticas del sistema judicial (A. Garzn y J. Seoane),
cuya interaccin entre orden legal y orden social pone de manifiesto multitud de
aspectos polticos.
Por ltimo, dejamos para el final del libro dos de los conceptos que mayor
problemtica encierran hoy para la psicologa y la sociedad. El primero, poder y
sistemas polticos (T. lbez y L. iguez), se relaciona con las organizaciones y
partidos polticos, los grupos de presin y los llamados poderes fcticos, es decir,
con la distribucin del poder poltico. El segundo, identidad tnica y movilizacin
poltica (S. Ayestarn, A. Echeverria, D. Pez, J. Valencia y M. Villarreal), profundi
za en el concepto de herencia cultural colectiva y sus repercusiones en la moviliza
cin social nacionalista, como uno de los fenmenos polticos ms complejos con
los que se enfrenta la Psicologa Poltica.
En definitiva, pues, este volumen pretende establecer un marco general para el
desarrollo de la Psicologa Poltica en nuestro pas, incorporando principalmente la
temtica ya reconocida en esta disciplina, junto con algunas peculiaridades especfi
cas de nuestro entorno cultural e intelectual.
Valencia, mayo de 1988.

JULIO SEOANE
NGEL RODRGUEZ

Concepto de Psicologa Poltica


J U LIO SEOANE

1.

Introduccin

Desde hace unos veinte aos se viene hablando y aparece literatura cientfica
bajo el nombre de Psicologa Poltica; como ocurre con frecuencia, el nombre es
ms o menos nuevo, pero el contenido y buena parte de sus aportaciones tienen un
origen bastante ms antiguo. En cualquier caso, la utilizacin de un nuevo trmino
dentro del mbito de la Psicologa debe tener un significado y unas pretensiones
que van ms lejos de los simples contenidos que la componen y que hasta ahora
aparecan dispersos en otras reas y disciplinas. Dedicaremos este primer captulo a
discutir los distintos elementos de este significado y de estas pretensiones.
No resulta nada nuevo, aunque discutible por bastantes razones, afirmar que
una de las maneras de hacerse con el concepto de una disciplina consiste en repasar
los temas de los que trata y observar a qu se dedican los profesionales que la
mantienen. En ese sentido, la lectura de los distintos captulos de este libro puede ser
el mejor mtodo para conseguir un concepto de la Psicologa Poltica. Si lo
hacemos, nos daremos cuenta de que tiene una historia bastante ms compleja de lo
que podra parecernos en un principio y que sus preocupaciones abarcan desde el
estudio de la conducta individual de los profesionales de la poltica, hasta el sentido
y repercusiones sociales de las identidades culturales y tnicas; le interesa el estudio
de la personalidad en la medida en que se relaciona con la conducta poltica, pero
se ocupa tambin de la adquisicin de cultura poltica a travs de los procesos de
socializacin; una de sus investigaciones ms caractersticas ha sido la conducta de
voto, actualmente extendida en general a cualquier tipo de participacin poltica,
incluyendo los canales menos institucionalizados como los movimientos sociales,
que a veces adoptan formas violentas de participacin, obligando en consecuencia a
estudiar las distintas estrategias de negociacin poltica como frmula de resolver
conflictos (Serrano-Mndez, 1 986); veremos tambin que le interesan las dimensio
nes psicolgicas de la ideologa poltica, al igual que la evolucin histrica de las
mentalidades colectivas o los procesos psicolgicos incorporados en algunas
instituciones actuales, como el sistema judicial (Garzn, 1 984), o en los propios
sistemas polticos, que a veces se pretenden interpretar desde el punto de vista del
poder como motivacin psicolgica bsica.

20

Psicologla Polltica

Sin embargo, el recorrido de los temas o de las actividades del psiclogo poltico
no nos garantizan en absoluto el sentido y significado de la Psicologa Poltica; en
el mejor de los casos nos dice lo que es, pero no lo que pretende ser, cul es su
relacin con otras disciplinas o por qu se producen desacuerdos tericos entre los
estudiosos.
1 .1 .

La Psicologa Pol tica como d isci pl i na

Uno de los primeros problemas con los que se enfrenta cualquier nuevo campo
de estudio es el de si constituye o no una disciplina. Este tipo de discusiones es muy
caracterstico en los perodos iniciales de los nuevos campos de estudio y, en
general, la cuestin se diluye con el simple paso del tiempo; recordemos, por
ejemplo, las viejas polmicas de si la Psicologa era una disciplina autnoma o
constitua una parte de la filosofa. En consecuencia, el problema no tiene una
mayor importancia aparente salvo que se tiene la sensacin de que lo que est en
juego es acceder o no a una especie de club privado de reas reconocidas. Por tanto,
el que la Psicologa Poltica sea o no una disciplina es algo sin relevancia terica
especial, pero con posibles repercusiones prcticas de cierto inters, que no se deben
decidir mediante la condescendiente postura de ser generosos, otorgndole el
estatuto de autonoma.
Desde el punto de vista de la ciencia moderna o, si se prefiere, de la ciencia
positiva, las reas de conocimiento deben estar convenientemente jerarquizadas y
ramificadas entre s (la fsica antes de la qumica, la qumica antes de la biologa,
etc.), de forma que constituyan el cuerpo organizado del conocimiento cientfico y se
pueda as circular ordenadamente de una disciplina a otra. El reconocimiento de
una disciplina nueva exige una delicada labor de ajuste general para evitar los
conflictos de circulacin y el desequilibrio del edificio de la ciencia.
Sin embargo, los replanteamientos actuales del conocimiento cientfico son
menos exigentes y valoran menos los criterios de jerarqua, ramificacin y acumula
cin de conocimiento en un edificio unificado de la ciencia. De hecho, a partir de los
aos setenta aparece de modo manifiesto una mayor preocupacin por los proble
mas de urgencia social (Garzn, 1 986) que por la construccin terica de la ciencia;
as, la aparicin de nuevas disciplinas se justifica ms por la preocupacin de
resolver problemas de la sociedad que por los viejos criterios tericos. En Psicolo
ga, por ejemplo, se confirman sin grandes dificultades ni especiales medidas de
seguridad una Psicologa de la Salud, una Psicologa Ambiental, una Psicologa
Oncolgica, una Psicologa Judicial o, por poner otro ejemplo, la propia Psicologa
Poltica.
Resultara dificil en verdad decidir si estas psicologas son en realidad nuevas
disciplinas con marcos tericos, procedimientos y problemas independientes, o
simplemente son temas psicolgicos de especial relevancia social; todo depende del
concepto de disciplina que utilicemos, ya sea bajo los criterios de la vieja ciencia
positivista o bajo la concepcin social de la ciencia.
En cualquier caso, y para mayor tranquilidad de las mentes de orden, se puede
decir que la Psicologa Poltica surge fundamentalmente dentro de la Psicologa

Concepto de Psicologa Polltica

21

Social, aunque relacionada tambin con otros campos como la personalidad o las
ciencias polticas; debe ubicarse, por tanto, en el campo general de la Psicologa.
Tiene ya un cierto lugar reconocido en las enseanzas de distintas universidades, y
en la actualidad cuenta ya con unas fuentes bibliogrficas importantes, as como
con algunos manuales de inters.

1 .2. Orgenes de la Psicologa Politica


No es ste el lugar adecuado para establecer los fundamentos histricos de esta
disciplina, tema del que se ocupar convenientemente el captulo 2 del libro. Sin
embargo, resulta necesario para delimitar su concepto hacer referencia a algunas
orientaciones tericas y a ciertos sucesos sociales que estn en el origen de la
Psicologa Poltica, no ya como fuentes intelectuales o de desarrollo terico, sino
como plataforma social que facilita la aparicin de la disciplina.
Por un lado, es conveniente recordar que aunque la Psicologa Poltica slo
aparece muy recientemente con ese nombre, se encuentran, sin embargo, anteceden
tes nominales en pocas ya clsicas de la Psicologa. Recordemos, por ejemplo,
como hace Stone (1 981), que Floyd Allport desempe una ctedra en 1 924 en la
Universidad de Syracuse que se denominaba Psicologa Social y Poltica; o que
Hans J. Eysenck escribi un libro en 1954 que, aunque no es un manual y tiene
caractersticas muy especiales, se titulaba The Psychology of Politics. Existen otros
muchos antecedentes del nombre, aunque naturalmente no tienen la pretensin de
definir una disciplina nueva.
Por otro lado, debemos clarificar la conocida opinin de que la Psicologa, en
conjunto, no se ha ocupado de forma adecuada de los temas polticos. Esta tesis
se puede encontrar debidamente resumida en Psicologa Poltica: un universo
pluralista, de Greenstein ( 1973), donde mantiene que los psiclogos se empean en
explicar conductas concretas al margen de los contextos sociopolticos particulares
y, citando explcitamente a Littman ( 1 96 1 ), concluye que la Psicologa es una
disciplina socialmente indiferente. Si bien esto parece cierto en algunos casos y bajo
cierto punto de vista, tambin es necesario reconocer que muchos psiclogos se
preocuparon por los temas polticos de su tiempo o hasta intentaron contribuir a
resolverlos aplicando sus teoras e investigaciones a dichos temas; por ejemplo, por
citar casos muy conocidos, Tolman escribi un libro sobre la intepretacin psicol
gica de la guerra, Drives Toward War (1942); Skinner tiene varias publicaciones
sobre diseo social y poltico, adems de haber colaborado en distintos proyectos
tcnicos del ejrcito; Osgood trabaj y public sobre estrategias polticas concretas
para detener la escalada de armamentos en An A lternative to War or Surrender (1 962).
En general, casi todos los psiclogos de cierta significacin han realizado aporta
ciones de carcter poltico; lo que ocurre es que una gran parte de los historiadores
han sido muy cuidadosos en ignorar o disimular estas relaciones entre Psicologa y
poltica, en defensa de la curiosa tesis de que una cosa es el trabajo cientfico y otra
muy distinta las implicaciones personales del cientfico en la poltica de su tiempo.
Un anlisis ms detallado de esta situacin se puede encontrar en el estudio de
Billing ( 1 982) sobre los orgenes liberales de l a ideologa.

22

Psicologla Poltica

Pero dejando al margen los antecedentes nominales de la disciplina y la mayor o


menor implicacin de la Psicologa en un compromiso social y poltico, lo que
parece cierto es que la Psicologa Poltica de los aos setenta surge apoyndose en
la significacin de tres grandes temas de estudio. En primer lugar, el estudio de las
actitudes sociales que tena ya una tradicin de varias dcadas, y que representa
indudablemente el anlisis de problemas polticos bajo la perspectiva psicolgica;
recordemos, por ejemplo, los anlisis factoriales de Thurstone ( 1934) sobre radicalis
mo-conservadurismo y nacionalismo-internacionalismo, o las investigaciones de
Newcomb ( 1 943) sobre cambio de actitudes polticas. En segundo lugar, los estudios
desencadenados alrededor de la Segunda Guerra Mundial para intentar entender y
analizar el fenmeno nazi y el genocidio desarrollado en el interior de pases cultos,
estudios que tienen su representacin ms caracterstica en la Personalidad autorita
ria, de Adorno y colaboradores ( 1950). Y, en tercer lugar, la investigacin sobre
las dimensiones psicolgicas de la conducta de voto, puesto que ese comportamien
to de participacin poltica es uno de los fundamentos de los sistemas democrticos
occidentales (Campbell et al., 1 960).
Es muy importante tener en cuenta que los estudios sobre actitudes sociales, el
inters por el autoritarismo y el genocidio, y la investigacin sobre conducta de
voto, no constituyen en absoluto el contenido fundamental ni exclusivo de la
Psicologa Poltica. Lo que ocurre es que estos tres temas tienen fuerza social
suficiente como para justificar el surgimiento de una nueva disciplina, cuyo conteni
do real es mucho ms amplio y cuyas implicaciones psicolgicas van mucho ms
lejos de esa problemtica concreta.
Por ltimo, y como ejemplo de cuestiones a las que se enfrenta la Psicologa
Poltica pero que no aparecen explcitamente en sus orgenes, cuanto ms se
desarrolla esta disciplina ms necesario se hace clarificar qu se entiende por lo
poltico. Desde luego que no le corresponde a la Psicologa delimitar el campo de la
poltica, pero tambin es evidente que en la actualidad se corre el riesgo de que la
Psicologa Poltica se entienda slo como estudio de comportamientos profesiona
les, electorales, administrativos o econmicos, y se olviden as aspectos especfica
mente polticos. Veremos ms adelante que la delimitacin del fenmeno poltico es
uno de los problemas importantes en la definicin de la Psicologa Poltica.

2.

Planteamientos acadmicos de una Psicologa Poltica

Una de las caractersticas sociolgicas de las disciplinas es que, por regla


general, se convierten en estudios oficiales y, por tanto, en una certificacin estatal.
Y esto acostumbra a ir acompaado de fenmenos muy curiosos como, por
ejemplo, discusiones sobre planes de estudios, aparicin de abundantes manuales,
textos y libros en general, fundacin de sociedades y asociaciones de profesionales,
creacin de nuevas revistas cientficas sobre el tema, etc. Todos estos y otros
muchos sucesos y comportamientos indican, entre otras cosas, que se produce la
institucionalizacin de la disciplina.
Qu se puede decir, desde este punto de vista, de la Psicologa Poltica? En

Concepto de Psicologa Poltica

23

primer lugar, debemos resaltar que no se puede generalizar sobre estas cuestiones;
resulta lgico pensar que los procesos de institucionalizacin no se producen por
igual en todos los pases. En el caso de esta disciplina, como en el de muchas otras
actualmente, los planteamientos acadmicos e institucionales hay que referirlos casi
exclusivamente al rea angloamericana de la Psicologa. En Espaa comienzan
ahora a producirse estos fenmenos, como lo demuestra el mismo ejemplo de este
libro.
Por otro lado, es conveniente tener en cuenta las conexiones ms o menos
estrechas de las nuevas disciplinas con otras ya establecidas, no por un deseo de
demarcacin cientfica, sino por conocer por dnde van a producirse los fenmenos
de penetracin social y todo el juego de fuerzas que le acompaa. En este sentido,
la Psicologa Poltica tiene relaciones con la Psicologa, la Psicologa Social (lb
ez, 1 983), la Sociologa, las Ciencias Polticas y algunas otras; pero la disciplina
puede tener sentidos muy distintos en funcin de cmo se entiendan cada una de
estas relaciones.
En este apartado nos vamos a ocupar de este tipo de cuestiones, pensando que
puede ser de utilidad a aquellos que se inician en esta disciplina. Comenzaremos
comentando algunas de las relaciones institucionales ms significativas de la
Psicolga Poltica, para despus hacer referencia a aquellos textos y manuales que
sirven de referencia en los inicios de la disciplina.
En principio, debera pensarse que la Psicologa Poltica mantiene relaciones
muy estrechas con las llamadas ciencias polticas; en la prctica, y aunque esto
pueda discutirse bajo distintos puntos de vista, no ocurre tal cosa. Y en parte esto
sucede por los especiales papeles que juegan como intermediarias otras disciplinas
afines como la propia Psicologa, la Psicologa Social o hasta la Sociologa. Utilizare
mos para aclarar estas cuestiones el texto ya mencionado de Greenstein ( 1 973),
aadiendo algunos comentarios sobre cada punto.
En primer lugar, Greenstein afirma que los departamentos de ciencias polticas
surgen en las facultades de derecho y departamentos de historia, apoyndose
tambin en la filosofa y campos afines; mientras que la Psicologa tiene sus orgenes
en las ciencias naturales, especialmente ciencias de la vida. Efectivamente, aunque la
filosofia tambin est en los orgenes de la Psicologa, es evidente que en sta ha
tomado un papel protagonista la sensibilidad biolgica, como lo sugiere --entre
otras muchas cosas- el hecho de que muchos clsicos de la Psicologa fuesen
mdicos. Ms problemtico resulta considerar el papel de la Psicologa Social
(Morales, 1985; Munn, 1986), que siempre ha tenido un lugar ambiguo dentro de la
Psicologa; en la medida en que se conceba como psicolgica, se limitaba slo al
estudio de las dimensiones sociales de individuos biolgicos; y si se entenda como
sociolgica, se marginaba de la Psicologa y ocupaba un lugar limitado en el
anlisis social.
Las consecuencias de este panorama son bastante evidentes. Si la Psicologa
Poltica se enmarca dentro de una Psicologa Social psicolgica, y por tanto
perteneciente al campo de la Psicologa, poca relacin tendr con las ciencias
polticas; su sensibilidad ser de tipo individual y biolgica. Sus pretensiones irn
encaminadas hacia el estudio de la actividad poltica de individuos, actividad que en

24

Psicologfa Poltica

definitiva viene explicada por el desplazamiento de necesidades biolgicas hacia


metas pblicas. Si, por el contrario, la Psicologa Poltica se concibe incluida en una
Psicologa Social ms sociolgica, se percibir ms cercana a las ciencias polticas y
su propsito se entender como el estudio de los mecanismos psicolgicos de la
opinin pblica acerca de los fenmenos polticos. Ambas tendencias de la Psicolo
ga Poltica resultan bastante discutibles, pero en cualquier caso es necesario
reconocer el predominio actual de la primera de las dos interpretaciones, aunque
slo sea como tendencia general.
En definitiva, esta es la razn por la que los profesionales de las ciencias
polticas y los psiclogos raramente han trabajado juntos, mientras que es muy
frecuente que los primeros colaboren con los socilogos, como afirma Greenstein.
De otra forma, la Sociologa Poltica es reciente, pero est bien institucionalizada,
mientras que ocurre todo lo contrario con la Psicologa Poltica.
Sin embargo, y aun reconociendo todo lo anterior, hay que poner de manifiesto
que la situacin est cambiando a partir de los aos setenta. Es en esta dcada
donde se producen los fenmenos caractersticos de institucionalizacin de la
Psicologa Poltica. Veamos cules son, siguiendo el anlisis que realiza Stone
( 1 9 8 1 ).
En 1 973 aparece editado lo que se puede considerar el primer manual de
Psicologa Poltica, dirigido por Jeanne N. Knutson ( 1973). A lo largo de sus 542
pginas, 1 5 investigadores representativos (J. Ch. Davies, M. Brewster Smith,
Robert E. Lane, Nevitt Sanford, Daniel Katz, F. I. Greenstein, etc.) intentan resumir
y poner a punto las principales reas de la Psicologa Poltica. Estructurado en
cinco grandes apartados, en el primero se estudian los Conceptos psicolgicos
bsicos, que incluyen personalidad, actitudes polticas y creencias polticas; en el
segundo, Formacin y mantenimiento de orientaciones estables, aparecen la socializa
cin poltica, una actualizacin de la personalidad autoritaria y los temas de
anomia y alienacin; en Conexiones entre individuo y poltica se estudia el liderazgo,
agresin, violencia, revolucin, guerra y poltica internacional; en el cuarto se
plantean los Mtodos de investigacin, donde se incluyen como tales las psicobiogra
fias, las encuestas polticas, la investigacin experimental, la simulacin y las
tcnicas proyectivas; por ltimo, en Perspectivas actuales se pretende ofrecer un
panorama de las pretensiones de futuro de la Psicologa Poltica. Las mismas
palabras que Margaret G. Hermann ( 1986) utiliza para definir la labor personal de
Jeanne N. Knutson, se pueden emplear para este primer manual de 1 973: en verdad
esta obra ha servido como catalizador para el campo de la Psicologa Poltica.
Un ao despus se edita lo que puede entenderse como uno de los primeros
textos de la materia, realizado ntegramente por William F. Stone ( 1 974). A
diferencia de la obra de Knutson, no es su intencin poner al da los distintos
campos que constituyen la disciplina a travs de distintos especialistas. Por el
contrario, es el desarrollo de un solo autor con una nica perspectiva, que se dirige
a los que ya tienen algo de formacin en Psicologa, para intentar analizar las
teoras y los conceptos que se pueden aplicar con utilidad a la comprensin de la
conducta poltica, empleando las palabras del propio autor. En resumen, un texto
acadmico de Psicologa Poltica.

Concepto de Psicologfa Poltica

25

Junto a la aparicin del primer manual y de los primeros textos, surge tambin
en 1 978 la primera sociedad, la Intemational Society of Political Psychology, ligada
una vez ms a la labor de Knutson. Esta sociedad heredaba los esfuerzos tericos y
la sensibilidad poltica que ya por los aos cuarenta haba surgido entre algunos
psiclogos norteamericanos y que Kurt Lewin, David Kretch, J. F. Brown y otros
cristalizaron en la fundacin de una sociedad para el estudio psicolgico de los
problemas sociales; ahora en 1 978, aquella sensibilidad se configuraba definitiva
mente como una disciplina, la Psicologa Poltica.
Por ltimo, la edicin de una revista sobre el campo de estudio constituye uno
de los indicadores definitivos de aparicin de la disciplina. La Sociedad Inter
nacional de Psicologa Poltica funda en 1 979 una publicacin peridica bajo el
ttulo de Political Psychology, dirigda inicialmente por Joseph Adelson y Jeanne N.
Knutson, y actualmente por Alfred M. Freedman y Lawrence Galton.
A partir de estos hechos comienzan a editarse nuevos manuales y textos. En
general, no se puede decir que los nuevos libros de texto consigan ponerse de
acuerdo sobre el concepto de Psicologa Poltica ni sobre los temas que lo compo
nen. Existe variedad de conceptos y de temas de estudio, pero esto es absolutamente
normal y positivo en los comienzos acadmicos de una disciplina, como ocurri con
los manuales originales de Psicologa General, Psicologa del Aprendizaje y tantas
otras disciplinas; en el fondo, aunque pueda resultar incmoda esta situacin, es
bastante ms sugestiva que cuando la literatura se convierte en homognea y
repetitiva. En cualquier caso, y tal como est citado en Hermann ( 1 986b), los
artculos de Schaffner y Alker ( 1 9 8 1 -82) revisando cinco textos de Psicologa
Poltica obtienen panoramas muy distintos de la materia; los textos revisados son
los de Stone ( 1 974), Freedman y Freedman ( 1 975), Elms ( 1 976), Segall ( 1 977) y
Mannheim ( 1 982).
Al margen de lo ya citado, merecen especial atencin dos obras ms, ambas de
carcter colectivo al estilo del manual de Knutson. La primera est dirigida por
Samuel L. Long ( 1 98 1 ), investigador que ya en 1979 fund una revista, Micropoli
tics, de Psicologa Poltica, pero de tendencia claramente sociolgica. La obra de
Long que comentamos tiene cinco volmenes y, al igual que la revista, est en
muchos puntos ms cercana a una sociologa poltica que a una disciplina psicol
gica. Sin embargo, al margen de captulos muy desiguales en su realizacin, ofrece a
lo largo de su desarrollo materiales de gran inters y un panorama muy completo
de temas tratados.
La segunda obra mencionada es el manual dirigido por Margaret G. Hermann
( 1 986a), realizada por 20 especialistas y que se presenta como una puesta al da del
ya clsico libro de Knutson ( 1 973). Dividida en cuatro grandes apartados, el
primero, Los humanos como animales polticos, trata entre otros tpicos los correla
tos biolgicos de la conducta poltica, la ideologa poltica, opinin pblica,
creencias y psicohistoria; en Decisin poltica se incluye liderazgo, estudios sobre
presidentes, conflicto y relaciones internacionales; en la tercera parte, Ambiente
poltico. aparece la socializacin poltica, sistemas de creencias, movimientos de
protesta y terrorismo; por ltimo, en Panorama mundial del campo se realiza un
anlisis de la situacin de la Psicologa Poltica en Amrica Latina, Europa

26

Psicologa Poltica

Occidental y Asia. En conjunto, y con una orientacin ms psicolgica que el de


Long, es un trabajo colectivo de inters y necesario como punto de partida.
Qu conclusiones se podran sacar de estos desarrollos acadmicos de l a
Psicologa Poltica? E n primer lugar, que efectivamente e s en los aos setenta
cuando la Psicologa Poltica comienza a tener las caractersticas de una disciplina,
aunque sera un error muy grave pensar que comienzan en esa poca sus aportacio
nes fundamentales; por el contrario, una gran parte de los ncleos tericos y
temticos de la disciplina pertenecen a tiempos anteriores. En segundo lugar, puede
afirmarse que existe ya una literatura bsica de sntesis, no muy extensa pero
suficiente para facilitar la introduccin en el campo a los que desean incorporarse.
Por ltimo, una consideracin general. La mayor parte de esta fundamentacin
acadmica se desarrolla en el rea norteamericana. Esto significa dos cosas; por un
lado, que las orientaciones psicolgicas que se utilizan corresponden a esa rea
geogrfica, lo que no significa un problema especialmente grave, puesto que en la
prctica son las que se han incorporado en todo el mundo occidental, salvo
pequeos matices europeos. Pero, por otro lado, el concepto y la sensibilidad sobre
lo que se entiende por poltica se adecua lgicamente a la misma rea geogrfica, y
aunque el modelo de democracias occidentales tambin se ha aceptado en una
gran parte del mundo occidental, es lcito pensar que existen matices de la historia
europea que se escapan a la concepcin angloamericana. En definitiva, cabe pensar
que est todava por desarrollar un concepto de Psicologa Poltica ms acorde con la
historia y sensibilidad europea, sin que esto signifique un etnocentrismo beligerante.

3.

Diversidad de conceptos para una definicin

Abordaremos en este apartado la problemtica que encierran algunos de los


trminos empleados para definir el campo de la Psicologa Poltica; dejemos claro
desde un principio que no nos interesa tanto el conseguir una mejor o peor
definicin como poner de manifiesto lo que se esconde detrs de esta temtica.
Podemos estar seguros de que el concepto de la disciplina continuar evolucionan
do durante los prximos aos, pero lo har sobre unos problemas de fondo y sobre
unas dimensiones conceptuales que ya estn determinadas en la actualidad.
Lo que est en juego en la definicin de una disciplina no es slo delimitar su
campo o, si se prefiere, especificar su objeto de estudio; lo que est en: juego
principalmente es el desarrollo futuro del campo de estudio, en un sentido o en otro,
y la reinterpretacin de sus aportaciones pasadas. En este sentido, los dos trminos
visibles que aparecen en el campo que nos ocupa, psicologa y poltica son por s
mismos especialmente complejos y extremadamente difciles de utilizar sin ambige
dad. El primero de ellos, el trmino psicologa, preocupa menos que el segundo
porque con frecuencia se da por supuesto que hablamos entre psiclogos, y stos ya
conocen suficientemente la problemtica con la que se enfrentan y cmo resolver en
su momento los puntos ambiguos. En cualquier caso, debemos reconocer los
sentidos radicalmente distintos que puede tener una Psicologa Poltica, ya sea que
entendamos por Psicologa el estudio de la mente o del comportamiento, desde una

Concepto de Psicologa Poltica

27

perspectiva psicoanaltica, o conductista o hasta cognitiva, por poner algunos de los


ejemplos ms conocidos. Repetimos que los psiclogos saben, en general, cmo
enfrentarse a estos problemas y por qu se deciden por unas u otras alternativas.
Sin embargo, existe una opcin donde los psiclogos actuales tienden a elegir
sin excesiva reflexin, y que tiene repercusiones especialmente importantes para una
concepcin de la Psicologa Poltica. Se da por supuesto que la Psicologa trata
exclusivamente con individuos, ya sea en su motivacin, memoria, conocimiento,
interaccin con otros individuos, o cualquier otro aspecto; es decir, se opta por una
psicologa individual, con frecuencia hasta cuando se trabaja en Psicologa Social.
Las razones de esta decisin se escapan a los objetivos de este captulo, pero
podemos decir, a modo de sugerencia, que, por un lado, la influencia del pensamien
to biolgico hizo que la Psicologa partiese del estudio de organismos biolgicos y,
por tanto, individuales; y, por otro lado, la legtima utilizacin de la introspeccin
como uno de sus mtodos (ya fuese en el sentido clsico o en el que aparece
actualmente en la utilizacin de tests, cuestionarios, entrevistas, etc.) oblig a
enfrentarse con el estudio del individuo.
Al tomar esta opcin quedaban marginadas otras tradiciones psicolgicas
igualmente sugestivas, como, por ejemplo, cuando Wundt reconoce que las estruc
turas psicolgicas del individuo son el producto de cambios evolutivos e histricos
creados por la accin recproca de muchos y, por tanto, resultado de una experien
cia colectiva que no es accesible mediante el estudio del individuo (Danziger, 1 983),
sino mediante una psicologa de los pueblos. Parece evidente que una y otra
opcin, psicologa individual o psicologa colectiva, dar lugar a orientaciones muy
distintas de la Psicologa Poltica, encaminada hacia la actividad poltica de los
individuos, en un caso, o de las colectividades en el otro.
Pero veremos que, con todo, es el trmino de poltica el que puede representar
ambigedades ms complejas en la concepcin de la Psicologa Poltica. Veremos
ms adelante las distintas interpretaciones que tiene a travs de varias definiciones
de la disciplina. De momento podemos decir que, al igual que se acus a los
primeros psiclogos de laboratorio de estudiar exclusivamente fenmenos conscien
tes del hombre adulto normal, existe una cierta tendencia en la Psicologa Poltica a
estudiar preferentemente la actividad de las democracias actuales occidentales a
travs de sus instituciones, legisladores y administradores en periodos de relativa
normalidad. Una idea similar expresa Davies ( 1973) cuando al analizar ciertos
perodos, critica que los estudios de conducta poltica slo estaban legitimados
cuando analizaban votantes, grupos de presin, legisladores y administradores que
se conceban como negociadores racionales en el mercado poltico. Esta inter
pretacin restrictiva y oficialista de la poltica limita excesivamente el desarrollo de la
Psicologa Poltica e impide el estudio de otros aspectos polticos ms significativos.
3.1 .

P rincipa les definiciones

Algunos de los problemas que acabamos de plantear se podrn percibir con ma


yor claridad a travs de algunas definiciones de la Psicologa Poltica, formuladas
por autores significativos ya citados. Por otro lado, estas definiciones nos servirn

28

Psicologa Poltica

para acercarnos con mayor grado de realidad a la situacin actual de la disciplina.


Es evidente que algunos autores no pretenden en algunos de sus escritos de
Psicologa Poltica definir explcitamente el campo de estudio; pero, con frecuencia,
algunas de sus expresiones ponen de manifiesto parte de su concepcin. As, por
ejemplo, J. N. Knutson ( 1 973), en el prlogo de su manual, manifiesta que la
Psicologa Poltica es un esfuerzo interdisciplinario que consiste en que el conoci
miento obtenido por las ciencias de la conducta se concentre en las necesidades
humanas crticas, de forma que pueda realizarse mejor la antigua promesa de la
poltica de alcanzar una vida satisfactoria. Aunque esta formulacin no delimita con
mucha claridad el campo de estudio, existen dos aspectos a tener en cuenta. Por un
lado, el carcter interdisciplinario que parece indicar un esfuerzo conjunto ante una
meta comn, en lugar de concebir la Psicologa Poltica como una disciplina en s
misma; aspecto que ya hemos comentado en pginas anteriores. Y, por otro lado, el
aparente carcter teraputico de la Psicologa Poltica, en tanto que pretende
provocar un mejoramiento de la vida humana.
Greenstein ( 1973), por otro lado, mantiene que la Psicologa Poltica tiene dos
referentes: los componentes psicolgicos de la conducta poltica humana y la
empresa acadmica de aplicar el conocimiento psicolgico a la explicacin de lo
poltico. En consecuencia, Greenstein admite que la actividad poltica tiene aspectos
psicolgicos, cuyo estudio pertenece a la Psicologa; en otras palabras, la Psicologa
Poltica sera la aplicacin de un cuerpo de conocimientos ya establecido (Psicolo
ga) a un fenmeno de estudio (Poltica).
Mucho ms elaborada que las anteriores es la postura de Stone, que adems
sufre alguna evolucin interesante en sus escritos bsicos. En su texto de 1 974 se
manifiesta ms claramente individualista en su concepcin y emplea con ms
frecuencia la expresin de psicologa de los polticos o de lo poltico, en lugar del
trmino ms directo de Psicologa Poltica, tendencias ambas mucho menos
acusadas en su escrito de 1 98 1 . En su texto dice que intenta explorar lo que
podemos decir sobre la psicologa del hombre poltico, en este momento de la
historia (pg. 1 5). Poco ms adelante mantiene que, como psiclogo, su nfasis en el
actor individual contrasta con el enfoque del socilogo, al igual que el de las
ciencias polticas. Ms rotundo todava, dice que su foco de inters est en el ser
humano individual. En definitiva, declara que la psicologa de lo poltico hace
referencia a los intereses del individuo, a sus concepciones, a sus reacciones y a sus
respuestas ante la experiencia y conducta poltica.
Siete aos despus (Stone, 1 98 1), utiliza con mayor facilidad la expresin de
Psicologa Poltica y su individualismo sigue presente, pero de una forma algo
ms matizada; reconoce que adems de estudiar al actor poltico, tambin se
pueden estudiar los efectos psicolgicos de los acontecimientos y sistemas polticos
(aunque, segn parece en sus escritos, esos efectos siguen siendo sobre individuos).
En esta ocasin, afirma directamente (pg. 3) que una definicin comprehensiva de
la Psicologa Poltica debe incluir tanto:
l.

la contribucin de los procesos psicolgicos a la conducta poltica, como

2.

los efectos psicolgicos de los sistemas y acontecimientos polticos.

Concepto de Psicologla Poltica

29

Parece, pues, que Stone establece, en definitiva, una relacin bidireccional .entre
psicologa y poltica, aparentemente siendo ms bsica la que va de la primera a la
segunda, y ampliando posteriormente el campo a la relacin inversa. En ambas
relaciones se destaca el carcter individual del objeto de estudio, pero parece que los
efectos psicolgicos de la poltica seran sobre individuos, casi sobre pueblos o
comunidades.
Por ltimo, haremos referencia ahora a la postura de Margaret G. Hermann
( 1 986c), que, formalmente, no difiere mucho en cuanto al mantenimiento de los dos
tipos de relaciones que acabamos de mencionar en Stone; aunque es necesario
recoocer que as como Stone hace referencia a ellas numerndolas del uno al dos,
Hermann parece ms partidaria de la metfora del matrimonio entre ambas, lo que
indudablemente debe tener un significado. En concreto dice que la Psicologa
Poltica es el estudio de lo que sucede cuando interactan los fenmenos psicolgi
cos con los polticos. Esta interaccin significa que algunas veces el foco de inters
est en los fenmenos psicolgicos, mientras que los fenmenos polticos forman el
contexto de estudio; en otras ocasiones, por el contrario, el inters est en los
fenmenos polticos, pero analizados a nivel psicolgico o individual; y aun en otros
casos, aade Hermann, el punto de vista est en ambas partes del matrimonio y en
su interaccin.
En conjunto, pues, resulta difcil concluir si es la psicologa la que incide sobre
la poltica o exactamente a la inversa. Pero, en cualquier caso, queda todava por
aclarar qu es lo que entienden estos autores por fenmenos psicolgicos y
fenmenos polticos.

3.2.

Fenmenos psicolgicos
polticos

fenmenos

Como ya mencionamos, la concepcin psicolgica que puede mantenerse dentro


del marco de la Psicologa Poltica es muy variada, y depende de la formacin de
cada autor. Sin embargo, tambin es cierto que determinadas orientaciones han
estado ms estrechamente ligadas a los orgenes de la disciplina. Stone ( 1 974)
desarrolla su fundamentacin psicolgica en base a dos ncleos principales: la
teora psicoanaltica, por un lado, y una concepcin funcional de las actiti.ides. Sin
duda alguna, existen razones histricas importantes que respaldan la amplia
aportacin que ambas orientaciones han realizado a la Psicologa Poltica; pero es
ms significativo hacer notar el distinto papel que Stone insina para cada
orientacin. El psicoanlisis estara al servicio del primer plano que Stone reconoce
en la Psicologa Poltica, es decir, constituira el ncleo explicativo de la contribu
cin de los procesos psicolgicos a la conducta poltica; mientras que, por otro
lado, el enfoque funcional de las actitudes jugara un papel importante en el estudio
de los efectos psicolgicos de los sistemas y acontecimientos polticos.
Psicoanlisis para el actor poltico individual y actitudes para el conjunto de
individuos que constituyen las masas de poblacin, parece ser la frmula que se
intuye en los escritos de Stone. Pero esto podra llegar a significar que el personaje

30

Psicologfa Polftica

o lder poltico tiene mecanismos pscodinmicos que le conducen a la bsqueda de


metas polticas, mientras que la poblacin slo posee opiniones y actitudes. Una
concepcin, sin duda, muy restrictiva y poco recomendable para la interpretacin
psicolgica de la poltica.
Margaret G. Hermann (1986c), utilizando otro punto de vista, tiene una
concepcin aparentemente ms descriptiva sobre el contenido de los fenmenos
psicolgicos que interesan al psiclogo poltico, fenmenos que, segn ella, se
relacionan con el modo en que percibe, interpreta, siente y reacciona al ambiente un
individuo. stos serian los procesos psicolgicos de la conducta poltica, que a su
vez estn influidos por factores biolgicos y fisiolgicos, motivos, creencias, estilos
cognitivos, valores, emociones y experiencias psicolgicas primitivas (pgs. 486-487).
Como puede observarse, lo que entiende esta autora por fenmenos psicolgicos es
prcticamente una lista de procesos ms o menos caracterstica de una psicologa
general; en consecuencia, su especificidad en cuanto estudiados por una Psicologa
Poltica tendra que venir dada por el otro trmino de la interaccin, es decir, la
poltica.
Sin embargo, cuando intenta especificar los fenmenos polticos se limita
tambin a establecer una lista descriptiva: votacin, expresin de opinin pblica,
socializacin poltica, conductas de protesta, resolucin de conflictos, terrorismo,
relaciones internacionales, etc. Desgraciadamente, por tanto, la definicin de la
Psicologa Poltica como el estudio de la interaccin de fenmenos psicolgicos y
fenmenos polticos permanece un tanto vaca, puesto que el contenido de ambos
fenmenos es ms un repertorio conceptual que una especificacin genuina.
Por el contrario, Stone (1974) toma posturas ms comprometidas en relacin
con el significado de poltica. En primer lugar, establece diferencias importantes con
las ciencias polticas, que, segn l, parten de la nocin de relaciones de poder y
terminan definiendo la conducta poltica como una respuesta al sistema poltico
existente. Stone prefiere formular una definicin de poltica en trminos psicolgi
cos, afirmando literalmente:

Conducta poltica incluye toda la actividad de una persona que se dirija


hacia la solucin cooperativa de los problemas de la vida cotidiana (Stone,
1 974, pg. 1 6).
Desde este punto de vista, se reconoce que son las necesidades individuales las
que fundamentan la organizacin poltica y, por tanto, la conducta poltica no
puede limitarse al estudio de sus instituciones.

3.3. Conclusin
Qu conclusiones podemos sacar de todos estos comentarios sobre las distintas
posiciones que delimitan el concepto de Psicologa Poltica? Lo que nos parece
evidente es que, en general, el objeto de estudio de la disciplina se acostumbra a
definir en funcin de otros campos autnomos de estudio, la psicologa y la
conducta poltica, entendidos ambos con un carcter preferentemente individual. En

Concepto de Psicologa Poltica

31

este sentido resulta dificil reconocer ningn tipo de fenmeno que sea especfico de
la Psicologa Poltica o, por lo menos, ninguna postura que se enfrente abierta
mente a estos fenmenos especficos.
Desde nuestro punto de vista, en consecuencia, se pueden establecer tres grandes
tipos de definiciones de Psicologa Poltica. En primer lugar, aquellas que parecen
destacar un cierto carcter aplicado de la disciplina, entendida como la aplicacin
de los conocimientos psicolgicos alcanzados a los problemas polticos actuales. Por
tanto, sera ms una disciplina de urgencia social que un campo de estudio con
caractersticas tericas propias.
En segundo lugar, estaran aquellas definiciones que quieren ver en la disciplina

algo ms que una funcin de terapia social, pero que no se atreven a explicitar
ningn carcter genuino en su campo de estudio. La Psicologa Poltica sera el
estudio de la interaccin de los fenmenos psicolgicos con los fenmenos polticos; lo
que queda sin aclarar aqu es si esa interaccin hace surgir algn tipo.de conductas
o de fenmenos que constituyan el ncleo de estudio de la disciplina.
Por ltimo, se podra intentar otro tipo de definiciones que pusiera de manifies
to un objeto de estudio propio para la Psicologa Poltica, y que consistira en el
estudio de aquellos fenmenos histricos y colectivos, ya estn representados en
individuos o en comunidades, que constituyen la motivacin de un pueblo para
organizarse socialmente y adquirir una identidad propia.

4.

D i mensiones tericas de la Psicologa Poltica

Ya hemos mencionado al comienzo de este captulo que resulta bastante


problemtico conceptualizar una disciplina en funcin de los temas que trata y de la
actividad de sus investigadores. Sin embargo, siempre resulta sugestivo intentar
abstraer estas actividades en unas cuantas dimensiones tericas que resuman las
principales preocupaciones del campo de estudio. En este sentido, vamos a insinuar
a continuacin tres grandes coordenadas que pretenden integrar los problemas
planteados en la actualidad dentro del campo de la Psicologa Poltica. La primera
hace referencia a los problemas metodolgicos de la disciplina, la segunda recoge la
preocupacin por las implicaciones sociales de sus planteamientos, y la tercera se
interesa por los principales temas generales que constituyen su campo de estudio.
4.1 .

Dimensin metodolgica

Aunque las discusiones metodolgicas, entendidas en su sentido ms amplio,


han caracterizado a las ciencias sociales durante las ltimas dcadas, tambin es
cierto que desde los aos setenta estos problemas han adquirido un papel ms
secundario a raz de la llamada crisis de la ciencia. De todas formas, es fcil
reconocer que los problemas metodolgicos de la Psicologia Poltica se diferencian
muy poco de los caractersticos de la Psicologia, o de cualquier otra ciencia social.
En primer lugar, habra que destacar la existencia de multiplicidad de tcnicas
tanto para la obtencin de datos como para la confirmacin de hiptesis. Resulta

32

Psicologa Polftica

obvio sealar que una disciplina con las caractersticas que comentamos en pginas
anteriores no puede pretender el mantenimiento de un nico mtodo de trabajo;
psicoanlisis, tcnicas proyectivas, psicobiografias y psicohistoria, investigacin de
actitudes, encuestas de opinin, investigacin experimental, etc., constituyen parte
del arsenal metodolgico de la Psicologa Poltica, y slo en muy pocas ocasiones y
desde posturas muy dogmticas, se han levantado voces criticando esta multiplici
dad metodolgica. Resulta ejemplificador recordar que uno de los factores de xito
de La personalidad autoritaria, de Adorno et al. ( 1950), consiste precisamente en
elaborar mediante tcnicas psicomtricas de construccin de escalas de actitudes,
una serie de hiptesis y teoras de corte netamente psicoanaltico. Digamos que l a
flexibilidad y e l respeto a l a s distintas metodologas tena q u e ser u n a d e las
caractersticas relevantes de la Psicologa Poltica.
En cuanto a la unidad de anlisis caracterstica del campo de estudio, ya hemos
mencionado anteriormente que con frecuencia es ms el individuo que la colectivi
dad, si bien parecera lgico pensar que tendra que ocurrir lo contrario; las razones
de este curioso fenmeno son mucho ms amplias que la disciplina que nos ocupa,
como ya comentamos, puesto que pertenecen a una filosofa social de corte
individualista. Sin embargo, casi todos los investigadores de Psicologa Poltica
reconocen de algn modo este error, del que no saben cmo salir; por ejemplo,
Eulau, tal como aparece citado en Hermann (1 986b), dice que, aunque la accin
poltica concreta es invariablemente la conducta de los actores humanos individua
les, las unidades polticamente significativas son los grupos, las asociaciones, las
organizaciones, las comunidades, los estados y dems colectividades (Eulau, 1 986,
pg.

209).

En definitiva, la dimensin metodolgica de la Psicologa Poltica se caracteriza


por el respeto a un pluralismo de tcnicas y de mtodos, en cuanto que se preocupa
ms por el objeto de estudio que por los formalismos que la justifican cientfica
mente; y, por otro lado, se centra ms en el anlisis del individuo, aunque sabe
perfectamente que ste se explica a travs de una serie de productos colectivos que
hacen posible los procesos psicolgicos individuales.

4.2.

Dimensin de sensibi l idad socia l

Sera u n error pensar que la Psicologa Poltica se puede explicar exclusiva


mente en base a las preocupaciones sociales y urgencias polticas de los psiclogos
que la practican. Pero un error del mismo tamao consistira en suponer todo lo
contrario, es decir, que ninguno de estos factores de sensibilidad social juegan o
deben jugar papel alguno en la constitucin y desarrollo de Ja disciplina.
Por un lado, mencionarnos ya anteriormente que una serie de clsicos de la
Psicologa han tenido ms relacin con la actividad poltica que lo que les gusta
reconocer a muchos historiadores de este campo. Por otro lado, sin embargo, no es
lgico que tericos e investigadores de las ciencias sociales carezcan de toda
sensibilidad para el entorno poltico que les rodea en cada poca.
Adems, hemos visto que muchas de las asociaciones y tendencias de la Psicologa

Concepto de Pscologla Polltica

33

Poltica tienen su origen en cientficos preocupados en una cierta militancia social,


como ocurri con Wilhelm Reich, Erich Fromm, Adorno y tantos otros; o como
sucedi con la fundacin en los aos treinta de la Society for the Psychological
Study of Social lssues; o como todava ocurre con la Sociedad Internacional de
Psicologa Poltica, cuyos congresos an plantean conflictos en los lugares que se
desarrollan.
En cualquier caso, si todas las ciencias, y especialmente las sociales, tienen una
cierta dependencia de su entorno social y poltico, no resulta nada sorprendente que
la Psicologa Poltica manifieste esta tendencia con especial significacin. El
problema prctico surge en la fuerza que ese compromiso adquiere en cada
investigador, pudindose producir casos excesivamente radicales en ambos extremos
de la tendencia, hasta el punto de poner en duda los resultados del trabajo. Stone
( 1 98 1 ), por ejemplo, llega a plantearse cules son los lmites que deberan respetarse
cuando se realizan autopsias psicolgicas sobre personajes polticos, en referencia a
la acusacin de psico-McCartysmo que realiza George y George ( 1 973) sobre la
psicobiografia que Clinch (1973) hace de los Kennedy.

4.3.

D i mensin temtica

Ya hemos comentado en varias ocasiones que resulta muy dificil establecer una
lista completa de los temas que se pueden tratar en la disciplina. De hecho,
cualquier descripcin que se realice sobre los contenidos reales que los autores
investigan resulta insuficiente, puesto que continuamente aparecen nuevos conteni
dos en el campo de la poltica.
Sin embargo, se pueden intentar establecer unas dimensiones temticas que
posiblemente atraviesan tdos los contenidos especficos que tratan los psiclogos
polticos. Hermann ( 1 986c), por ejemplo, piensa que existen cuatro grandes dimen
siones que resumen una buena parte de la problemtica tratada:
l.

2.
3.
4.

cmo se mantienen y desarrollan e n las personas las percepciones, inter


pretaciones y sentimientos sobre la poltica;
el efecto de las percepciones, interpretaciones y sentimientos de las personas
sobre sus conductas polticas;
cmo se toman las decisiones polticas, y
en quin reside la autoridad para tomar decisiones polticas.

Es indudable que una buena parte de los trabajos existentes pueden clasificarse
en funcin de estas cuatro categoras, pero tambin es cierto que, dependiendo del
punto de vista adoptado, se pueden ofrecer otras muchas clasificaciones. En nuestro
caso, y en virtud de las sugerencias que establecimos en la definicin de la
disciplina, pensamos que cualquier clasificacin temtica debe surgir de la dinmica
existente entre los productos polticos colectivos y el individuo concreto donde se
representan. As, una primera categora sera aquella que se ocupa de investigar
cmo los productos polticos resultantes de la actividad de un grupo, colectivo o

34

Psicologa Poltica

comunidad se introducen en el contenido de la conciencia y del comportamiento


individual; es decir, investigar todos los contenidos polticos q\le no surgen en la
conciencia o comportamiento individual, sino en la colectividad.
Una segunda gran categora vendra dada precisamente por la relacin inversa;
esto es, la investigacin que se ocupa de cmo la actividad poltica individual, en
relacin con la actividad de otros muchos individuos, realiza aportaciones y
establece modificaciones en los productos polticos colectivos.
Por ltimo, se podra establecer una tercera categora que incluyese todos los
trabajos que se ocupan de escenarios polticos concretos, y que pretenden explicar
los acontecimientos y sucesos de una sociedad determinada, en funcin de la
dinmica que se establece entre los fenmenos polticos creados por la accin
recproca de muchos y las conductas individuales.
En cualquier caso, sean stas u otras las categoras seleccionadas, lo que se debe
pretender en el estado actual de desarrollo de la Psicologa Poltica es que los
sistemas de clasificacin temtica respondan a unos criterios tericos, por discuti
bles que stos sean, y no a una simple acumulacin emprica de investigaciones
realizadas.

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Panorama histrico
de la Psicologa Poltica
M I G U E L MOYA
JOSt FRANCI SCO M O RALES

lo que me escandalizaba de Hull era su suave


...

indiferencia haca todo lo que saba acerca de la


sociedad humana, al tiempo que l teja su tela de
simplificaciones "hipottico-deductivas", pretendien
do que stas proporcionaban la base para la com
prensin de las complejidades de la conducta social
humana (Tajfel, 1984, pg. 18).

1.

Introduccin

La Psicologa Poltica, en sentido estricto, es una creacin reciente. Su madura


cin como disciplina con conciencia de s misma tuvo lugar en los primeros aos
setenta (Stone, 1 9 8 1 , pg. 39), en los que coinciden la aparicin del primer
Handbook (Knutson, 1 973) y del primer texto introductorio (Stone, 1 974), la
publicacin de dos revistas, Political Psychology y Micropolitics, y la fundacin de
la Sociedad Internacional de Psicologa Poltica en 1 978.
Existan dentro de la ciencia poltica antecedentes notables. El primero que
acude a la mente es el de Lasswell, pero ya en 1 925 Merriam, en su obra titulada
Nuevos aspectos de la poltica, planteaba la necesidad de que la ciencia poltica se
apoyase en otras disciplinas cientficas entre las que citaba a la Psicologa. En 1 96 1 ,
Dahl se refera al conductalismo, una perspectiva entonces en alza e n Estados
Unidos, como algo firmemente consolidado. Conductalismo es el recurso de los
politlogos a mtodos y enfoques de las ciencias de la conducta. P ero como
Greenstein seala, tales aspiraciones y proclamas no representaban el sentir general
en la ciencia poltica y aporta un dato: en 1 96 1 los miembros de la Asociacin
Estadounidense de Ciencia Poltica se mostraban mucho ms interesados por la
historia (47 1 ), la economa (279) y la sociologa ( 1 88) que por la Psicologa (69)
(vase Greenstein, 1 973, pg. 440).
Algo parecido ocurra dentro de la Psicologa. F. H. Allport en 1 924 pidi para
su ctedra de la Universidad de Syracuse la denominacin de Psicologa Social y
Poltica y Katz afirmaba en 1 979 que fue Allport quien imparti los primeros
cursos de Psicologa Poltica (citado en Stone, 1 9 8 1 , pg. 1 0). Importantes psiclo
gos, entre los que cabe citar a algn presidente de la APA (Asociacin de Psicologa

Panorama histrico de la Psico/ogfa Polftica

37

Estadounidense) como Brewster Smith, han realizado contribuciones a la Psicologa


Poltica. Pese a ello, en 1 973 la APA, que s tena divisiones de Psicologa industrial,
militar y filosfica, no tena en cambio ninguna divisin dedicada a la Psicologa
Poltica.
Una historia de la Psicologa Poltica exige que se entienda sta en un sentido
amplio. No slo como una empresa acadmica orientada explcitamente a aplicar el
conocimiento psicolgico a la comprensin de la poltica, sino como estudio de los
orgenes y componentes psicolgicos de la conducta humana poltica. Esta distin
cin, presente en multitud de autores, es especialmente analizada por Davies ( 1 973,
pgs. 1-2), Greenstein ( 1 973, pg. 438) y Stone (1981, pg. 1) y se puede sintetizar
brevemente con las cuatro proposiciones del segundo autor: a) existen conexiones
complejas y, por lo general, indirectas entre los fenmenos psicolgicos y los
procesos polticos; b) el requisito bsico para poder abordarlas en sus propios
trminos es la creacin de una psicologa poltica; e) gracias a la cual ser posible
explicar con detalle las diversas interacciones que se producen entre los fenmenos
de orden poltico y los de orden psicolgico; d) slo as cabr superar la brecha
actualmente existente entre la ciencia poltica, que es psicolgicamente ingenua y la
Psicologa, poco apta para captar las sutilezas de la realidad poltica (Greenstein,
1 973, pg. 447).
Estas cuatro proposiciones se adoptan en el presente trabajo como supuesto de
partida, de forma que cualquier estudio que las haya contemplado, aunque sea slo
parcialmente, deber ser tenido en cuenta a la hora de trazar una historia del
campo, tarea que presenta dos importantes dificultades. En primer lugar, la
complejidad del propio campo que Greenstein denominaba certeramente universo
pluralista, y que impide que se le someta fcilmente a un esquema organizativo
(vase Stone, 1981, pg. 2). Por otra parte, la escasez de investigacin histrica
relevante. A los tres trabajos de carcter general que hasta el momento se han
citado, habra que aadir los de Bryder y Montero, ambos en 1 986. Y muy po
co ms.
Por ello, ms que de una historia propiamente dicha habra que hablar de unos
elementos o materiales que servirn para elaborar en su da una autntica historia
que para la Psicologa Poltica, como para cualquier otra disciplina cientfica,
resulta tan imprescindible.
La organizacin del captulo sigue un criterio cronolgico. Comienza prestando
atencin a los autores ms sobresalientes de la segunda mitad del siglo XIX, bajo el
supuesto de que antes de 1 8 50 apenas si puede hablarse de la existencia de ciencias
sociales. Desde 1 900 a 1 970 el material se agrupa por dcadas con el fin de situar las
aportaciones a la Psicologa Poltica en el perodo histrico en que surgieron. Se
har slo una breve mencin a las obras que han aparecido despus de 1 970, por
considerar que no existe hoy la perspectiva histrica adecuada para enjuiciarlas. El
ltimo apartado se dedica a una exposicin de las aportaciones principales que se
han hecho en nuestro pas.

38

Psicologa Po/ltica

2.

O rgenes de la Psicologa Pol tica : seg u nda m itad


del siglo XIX

Durkheim, considerado junto a Max Weber uno de los fundadores de la


sociologa moderna, realiz un preciso anlisis de los efectos de la industrializacin
sobre los individuos, que mantiene una sorprendente influencia incluso en nuestros
das. La vida en las ciudades industrializadas produce, segn Durkheim (1983), por
una parte, anomia y desarraigo alienando a los trabajadores industriales de sus
asociaciones presentes y pasadas e incluso de s mismos como individuos, pero, por
otra parte, al liberar a los individuos de la constriccin a la lucha por la super
vivencia, se convierte en la principal fuente de solidaridad social.
La obra de Le Bon, como la de Durkheim y Lenin, entre otros, puede servir
para ilustrar cmo el amplio campo que aqu estamos considerando como Psicolo
ga Poltica fue surgiendo y desarrollndose respondiendo a los profundos cambios
sociales, econmicos y polticos efectuados en el siglo pasado y principios de este
(Bryder, 1981, pg. 437). En el pensamiento de Le Bon, persona de una extraor
dinaria diversidad de intereses, podemos apreciar, de una parte, su inmersin en
una corriente de pensamiento que trata de reivindicar lo irracional, lo emocional y
lo afectivo en la naturaleza humana, pero junto a esta tendencia pueden constatarse
intentos notables de mostrar cmo el sistema poltico y social del siglo XIX
evidenciaba un claro fracaso de la razn en el ordenamiento de la sociedad. Esta
segunda tendencia de pensamiento, claramente ideolgica, impregna toda su obra y
se resume en el miedo mostrado por Le Bon ante el ascenso de las masas
socialistas.
En su obra ms conocida y representativa -pues sus obras posteriores (por
ejemplo, Le Bon, 1 910) son reiteraciones de lo ya dicho en ella-, I.a psicologa de
las masas ( 1 895), intenta este autor crear una autntica psicologa de las muchedum
bres con todas sus consecuencias. Partiendo de una concepcin amplia de muche
dumbre, que incluye a partidos polticos, jurados y similares, opone a continuacin
al individuo aislado y al individuo como parte de una muchedumbre. Tras la
formulacin de dicha oposicin, bsica dentro de su sistema, postula la ley de la
unidad mental de la muchedumbre, segn la cual las conciencias individuales de los
componentes quedan en suspenso en virtud de la integracin de la muchedumbre y
se funden en una especie de conciencia comn. Esta alma colectiva se caracteriza
por su primitivismo espontneo, feroz, proclive al entusiasmo y capaz de llegar a la
heroicidad, encarnacin de la negacin de toda razn y comportamiento civilizado.
La importancia del liderazgo o jefatura en las multitudes es crucial. Toda
multitud sigue siempre a un jefe. La razn de la subordinacin de la muchedumbre
respecto al jefe reside en un fenmeno de sugestin que implica una dejacin de la
voluntad individual. Puesto que las multitudes son impulsivas, irritables, incapaces
de razonar, quienes quieran convencerlas y manejarlas debern utilizar la afirma
cin pura y simple, desprovista de todo razonamiento y prueba, y cuanto ms se
repita, mejor. Con su libro, a pesar de estar plagado de afirmaciones pseudocientfi
cas, inici Le Bon un captulo importante, el de la conducta colectiva (rumor,
propaganda, pnico, revoluciones sociales y similares). Su obra, aunque no produjo

Panorama histrico de la Psicologla Polltica

39

un impacto entusiasta ni en la psicologa ni en la sociologa, influy directamente en


autores de la ciencia poltica como Michels y Pareto entre otros.
Junto a estos autores hay que citar tambin a Hamon que en su serie de
Estudios de Psicologa Social aborda problemas de Psicologa Poltica tan genuinos
como la psicologa del militar profesional ( 1 894) y la psicologa del anarquista
socialista ( 1 895). Apfelbaum ( 1 98 1 ) y Lubek y Apfelbaum ( 1 982) han revisado
estas obras poniendo de relieve su inter por captar la articulacin existente entre
el destino individual y las condiciones de existencia.

3.

1 900-1 9 1 0 : Lenin, Pareto, M acDougall y Wallas

Mientras que Le Bon se preocupaba por la irracionalidad y los instintos desde


una ptica conservadora y pesimista, fruto de la importancia otorgada a las
emociones y a la herencia, Vladimir I. Lenin, desde una ptica optimista, vinculada
a su teora cognitiva (Bryder, 1 986, pg. 437) se centraba en los problemas de la
conciencia poltica y en cmo sta poda ser estimulada mediante la experiencia y el
aprendizaje. En su panfleto de 1 902, Qu hacer?, indica Lenin cmo los trabaja
dores aumentarn su conciencia poltica autntica (pues existe una falsa concien
cia) cuando generalizan desde la experiencia concreta a las condiciones generales
de vida en la sociedad y tienen la visin de un orden poltico alternativo. En este
proceso de toma de conciencia el liderazgo desempea un papel dinmico entre una
colectividad -el partido revolucionario concienciado- y un conjunto de organiza
ciones cuya funcin es defender los derechos de los trabajadores frente a los
propietarios de los medios de produccin.
Son las obras de sociologa y economa las que han hecho famoso a Pareto
( 1 902, 1 909), pero en ellas planteaba cuestiones generales acerca del comportamien
to humano para extrapolar a continuacin a la conducta poltica. Uno de sus
anlisis ms conocidos introduce la distincin entre residuos y derivaciones, en
la que se basa para afirmar que la accin humana, pese a ser generalmente
irracional, busca siempre una apariencia de lgica y razn. El residuo es el primer
elemento de creencias, conceptos y teoras que tiende a permanecer constante a
travs del tiempo. La derivacin sirve para enmascarar el residuo. A lo largo de la
historia han existido en todos los pueblos manifestaciones de patriotismo (por
tanto, residuo), pero cada manifestacin concreta ha diferido enormemente de las
dems (por tanto, derivacin). En el mbito de la accin, residuo es lo que
realmente se hace. Derivacin es la razn que se ofrece de cada accin concreta, un
subproducto de la necesidad de mantener una apariencia de racionalidad (Mul
kay, 1 97 1 , pg. 1 7).
Pareto mantiene que las preferencias polticas de las personas son, en esencia,
formas diferentes de interpretar las creencias de los dems. As, mientras el liberal
considera que cada persona elige sus propias creencias, el conservador cree que
estn genticamente predeterminadas y el socialista est convencido de que es la
sociedad la que las genera (Bryder, 1 986, pg. 444). A su vez, las preferencias
polticas guardan una relacin de dependencia con respecto a la estratificacin

40

Psicologfa Poltica

social, puesto que en las sociedades industrializadas la mayora de las personas no


siguen criterios racionales, sino el impacto de las derivaciones.
Dentro de una determinada sociedad existen fuertes diferencias entre las perso
nas que la componen, que Pareto distingue entre lite y no-lite. La lite es un
grupo de personas que han alcanzado los ndices ms elevados en una cierta
actividad y se subdivide en lite gobernante y no gobernante. El factor ms
importante en la determinacin del carcter de la sociedad, aunque no el nico, es el
tipo de residuos que se encuentra en la lite gobernante.
W. McDougall ( 1 908), psiclogo ingls considerado junto con Ross uno de los
fundadores de la Psicologa Social diferenciada, poderosamente influenciado por la
naciente Psicologa americana del momento y la teora darwiniana de la evolucin,
construy su teora de la conducta social sobre la base de los instintos como
constructos explicativos centrales. Segn l, la sociedad es posible gracias a siete
instintos fundamentales, cada uno de los cuales tiene su propia emocin. A pesar de
muchas interpretaciones superficiales de su pensamiento, muy frecuentes en Psicolo
ga Social, es preciso reconocer que la enorme influencia de McDougall fue en
general positiva, dado que hizo hincapi sobre todo en explicaciones propositivas y
teleolgicas y destac por su antimecanicismo y antirreduccionismo.
Considerado por Stone ( 1 98 1 , pg. 1 0) como el fundador de la moderna
Psicologa Poltica, Graham Walias, adems de profesor en la London School of
Economics and Political Science (donde, por ejemplo, Lasswell estudi entre 1 92324), fue un activista poltico fabiano. Su obra La naturaleza humana en la poltica
( 1908), influida por el pensamiento de McDougall, coincide, sin conocerlo, con el
pensamiento de Freud. En dicha obra, Wallas, poseedor de un conocimiento de los
polticos de primera mano, se centra sobre todo en la importancia de la irracionali
dad en la vida poltica. No obstante, su pensamiento no se circunscribe a los
impulsos e instintos presentes en la poltica, sino que aborda tambin las elecciones
y otras decisiones racionales.
4.

1 91 0-1 920: La i rrupcin del psicoa nl isis

La influencia del psicoanlisis freudiano sobre el desarrollo de la Psicologa


Poltica es indirecta y genrica. Aunque la Psicologa freudiana es una psicologa
individual, el propio Freud reconoce que todo psicoanlisis es de hecho psicologa
social y no hay distincin neta entre psicologa individual y social (Billing, 1 976,
pg. 9). De hecho, Freud mostr inters por las implicaciones polticas y sociales de
los hallazgos que iba encontrando en su prctica psicoteraputica. En 1 9 1 3 publica
Totem y tab, primera de varias obras que dedic al anlisis de los fenmenos
culturales en trminos psicoanalticos. En ella, consecuente con su planteamiento
psicologista, Freud considera que cualquier fenmeno social debe ser explicado en
trminos psicoanalticos. Para dar ejemplo, explica el origen de la sociedad como
una evolucin a partir de numerosos grupos o tribus centrados en un macho
dominante que acapara las hembras de la propia tribu. Los conflictos intertribales
ocasionados por la bsqueda de mujeres de otras tribus generan una fuerte

Pan01ama histrico de la Psicologa Poltica

41

organizacin intratribal que acaba en el asesinato del padre tras el cual se suceden
una serie de luchas fratricidas. Slo el establecimiento de un contrato social que
limita la gratificacin de los instintos, prohibiendo a la vez el incesto, es capaz de
poner fin a dichas luchas.
Por su parte, en 1914 el alemn Jellinek public su Teora general del Estado,
afirmando que los fenmenos de Estado son hechos humanos y tambin efectos de
hechos humanos. Sin embargo, toda accin es actividad psicolgica. De ah que la
Psicologa, la teora de las acciones y condiciones psicolgicas, sea la precondicin
para la teora del Estado, as como para la teora de todas las humanidades (pgi
na 8 1, citado en Bryder, 1986). Lo cierto es que a principios de siglo Psicologa y
Poltica permanecan bastante distantes entre s. Para la mayora de los tericos de
la ciencia poltica la Psicologa era algo de lo que apenas haban odo hablar, a lo
sumo una especie de filosofa introspectiva indigna de merecer su atencin.

5.

1 920-1 930: Psicoanlisis, conductismo, sociologa


psicolgica y ciencia poltica

Freud, en su obra Psicologa del grupo y anlisis del yo ( 1 92 1), intenta explicar
los fundamentos en los que se asientan los grupos humanos. Aqu est Freud
relativamente cerca de la Psicologa Social convencional del momento, cuyo
conocimiento muestra en la crtica que hace de las concepciones de Le Bon,
McDougall y Trotter. Para l, lo esencial en el grupo primario es el vnculo con
el lder, del cual surge el vnculo entre los miembros del grupo. Ambos vnculos, que
se originan por una identificacin previa, son de carcter libidinal, lo que explica
que en el grupo predomine el ello sobre el yo, con una exacerbacin del sentimiento
y disminucin de la capacidad intelectual.
En El malestar de la cultura ( 1930) Freud seala que la cultura tiene dos
funciones: la proteccin del ambiente fsico y la ordenacin de las relaciones entre
los seres humanos. Pero siempre es frustrante, puesto que se basa en las cortapisas
que pone a la gratificacin de los instintos. As, la libido no es slo el fundamento
de los lazos sexuales entre los individuos, sino tambin, cuando la meta sexual es
inhibida o controlada, es el fundamento de los lazos polticos. Se hace necesario
para que la civilizacin pueda progresar que sta reprima los instintos agresivos y
sexuales. Sin embargo, hay que tener en cuenta que esta fuente externa de control es
internalizada progresivamente por los individuos mediante la influencia de los pa
dres y otras figuras parentales de autoridad, dando lugar a la aparicin del su
pery, ntimamente conectado, por tanto, con el ello.
Alfred Adler fue el primero de los colaboradores ntimos de Freud que rompi
con el maestro. Reaccionaba frente al determinismo y mecanicismo radical de Freud
que suma en el olvido los aspectos sociales del psiquismo humano. El ncleo del
sistema de Adler, expuesto en su obra La comprensin de la naturaleza humana
( 1927) est constituido por lo que denomin protesta masculina. sta es la
respuesta a los sentimientos de inferioridad que experimenta una persona, omnipre-

42

Pscologa Polftca

sentes en la niez y que acaban por llevar al individuo a intentos de dominacin del
medio circundante, creando as una motivacin fundamental en el ser humano. La
sexualidad es slo una de las muchas manifestaciones de esta motivacin. Los
intentos de compensacin de la inferioridad son constantes y suelen tener dos
efectos principales: en las personas neurticas se convierten en un complejo de
inferioridad, expresin del fracaso de los esfuerzos realizados, y en las personas
sanas se convierten en inters social o identificacin emptica con los dems. La
empata hace posible que las personas puedan ser influidas por otras; cuando esta
influencia es excesiva, lo que ocurre a menudo en la infancia por parte de los
padres, puede provocar un hbito de obediencia irracional que da lugar al etnocen
trismo o a la guerra, entre otros efectos. La diferencia fundamental entre Adler y
Freud es que para el primero el conflicto interno ocurre cuando el medio que
circunda al individuo fracasa en nutrir este inters social>>.
Inspirada en las ideas psicoanalticas de Adler puede considerarse la obra del
belga Hendrik de Man La psicologa del socialismo (1928). En ella se concede una
gran importancia al mecanismo de compensacin psicolgica y se concibe tal
mecanismo como origen de los totalitarismos.
Precursora de posteriores desarrollos, especialmente en el rea de la Psicologa
de la personalidad, puede considerarse la obra de Spranger Tipos de hombres (1 928).
Entre los seis tipos que se definen en dicha obra como posibles existe un tipo
poltico, compuesto por aquellas personas cuya personalidad les lleva a considerar
a quienes le rodean no en s mismos, sino como instrumentos en el juego de la lucha
por el poder.
La obra de Pavlov ( 1927), de hondo impacto en Psicologa, puede considerarse
como paradigmtica de una concepcin que, sin olvidar al organismo, subraya la
importancia del medio. Su posicin era a la vez congruente con la de Locke y con la
de Marx. Por ello fue bien acogida por el sistema sovitico, en el que los cambios
sociales y econmicos parecan ser suficientes para producir cambios en los
psiquismos individuales.
J. Watson desarroll la Psicologa del E-R de Pavlov, extremndola incluso, al
eliminar todo aquello que no es observable, en el mbito de la Psicologa estadouni
dense, mostrando al mismo tiempo que tal concepcin es compatible con ideologas
y sistemas polticos opuestos. Su clebre frase dadme una docena de nios saluda
bles y os garantizo que coger a cualquiera de ellos y lo entrenar para COl).Vertirlo
en cualquier tipo de especialista . (1924) ilustra a la perfeccin su concepcin
determinista.
F. H. Allport aporta dos cosa.s fundamentales a la Psicologa Social ( 1924): la
introduccin del mtodo experimental como herramienta de trabajo sistemtica y la
adopcin de una perspectiva claramente conductista, aunque con ribetes de hetero
doxia. Ambas aportaciones se hacen patentes en su concepto de facilitacin social,
mecanismo simple que utiliza para explicar gran parte de los fenmenos grupales y
que consiste en un aumento de la intensidad de la conducta ante la mera presencia
pasiva de otras personas. Tambin son interesantes sus estudios pioneros de la
conducta conformista y sus observaciones sobre la conducta de las multitudes.
Todo ello sin olvidar el hecho ya mencionado de que la ctedra que pas a ocupar
..

Panorama histrico de la Psicologa Poltica

43

en 1 924 en la Maxwell School de la Universidad de Syracuse tuviese el nombre de


Social and Political Psychology, que l mismo haba solicitado.
W. l. Thomas es uno de los primeros autores que contribuy a la Psicologa
Social con una obra de considerable extensin y originalidad, El campesino polaco,
en colaboracin con el socilogo polaco F. Znaniecki. De su pensamiento interesa
aqu la definicin de la situacin ( 1923), concepto con el que se distancia del
conductismo watsoniano y de las concepciones instintivistas y vinculado con el de
organizacin de vida. Por medio de este ltimo se confiere a la persona un papel
activo que consiste precisamente en buscar el camino en su mundo, es decir, en el
mundo que la persona experimenta como resultado de las exigencias que le impone
su medio ambiente y de las actitudes que mantiene hacia dicho medio. A medida
que ocurren cambios en esa forma de experienciar el mundo, la persona debe
proceder a definir las nuevas situaciones que se le plantean. Lo que le permite
orientar su conducta es la definicin de la situacin a la que llega finalmente, un
estadio de examen y deliberacin que precede siempre a cualquier conducta
autodeterminada. Para realizar ese examen la persona recurre a los contenidos que
le brinda la sociedad bajo la forma de cdigos morales, opinin pblica, pautas de
conductas familiares, comunitarias y otras, sin que ello quiera decir que los vaya a
aceptar acrticamente.
Es preciso sealar en esta dcada la lnea de investigacin iniciada por el ma
trimonio Lynd ( 1 929, 1 937), quienes utilizando tcnicas cercanas a la antropologa
cultural, as como anlisis cuantitativos de las respuestas a cuestionarios, mostraron
la posibilidad de obtener un conocimiento detallado de la vida social en una
sociedad moderna, incluyendo, por supuesto, los aspectos polticos, y dando lugar a
desarrollos de autores posteriores.
Entre las excepciones al desinters de la ciencia poltica por la Psicologa hay
que citar al sueco Lagerroth, que en 1 925 public su Realidad psicolgica y ficcin
legal en la aplicacin del derecho constitucional sueco, donde, cuestionando las ideas
de Le Bon y situndose ms cerca de las de Freud y McDougall, elabora su propia
versin de lo que denomina individualismo metodolgico, contrario a ciertas
codificaciones de las prcticas constitucionales.
6.

1 920-1 930: Psicoanlisis cultu ral, Psicologa e ideologa,


el enfoq ue de los p roblemas sociales y ciencia poltica

El Crculo de Frankfurt agrup desde 1 923 hasta 1 950 a un conj unto de


intelectuales europeos de procedencia juda que realizaron importan tes anlisis
crticos de muchos aspectos de la sociedad contempornea. Una de las primeras
obras, y tal vez la ms importante, fueron los Estudios sobre autoridad y familia
(Studien ber Autoritii.t und Familie). que se publicaron en Pars en 1 936. Eran el
producto de cinco aos de trabajo llevados a cabo por los componentes del Crculo
y constaba de tres partes.
Horkheimer era el editor de la primera, totalmente especulativa, y compuesta a
su vez por tres trabajos, escritos por el propio Horkheimer, por Fromm y por
Marcuse. El primer autor se centraba en la funcin de la familia en el proceso de

44

Psicologa Polltca

socializacin. Su punto de partida era una tesis marxista modificada: lo realmente


determinante en la sociedad es la infraestructura material, pero siempre existe una
interaccin recproca entre infraestructura y superestructura.
Slo admitiendo tal interaccin se pueden explicar las relaciones contempor
neas de autoridad y, ms en concreto, la disparidad que segn Horkheimer existe
entre la ideologa burguesa del antiautoritarismo y la creciente sumisin del
individuo a la autoridad reificada de orden socioeconmico irracional (Jay, 1 973,
pg. 1 25). Dado que el papel de la famiiia se ha ido reduciendo y que en la poca
actual son otros los agentes sociales responsables de la socializacin, ha aparecido
un nuevo tipo de personalidad autoritaria ms resistente al cambio que las
existentes en sociedades tradicionales.
Fromm estudi la autoridad a la luz de la explicacin psicoanaltica del
surgimiento del yo y del supery. Recrimina a Freud haber descuidado por
completo el papel de los aspectos socioeconmicos y sociales en general. En su
opinin, el aumento de las potencias productivas de la humanidad ha incrementado
el control que el ser humano posee sobre la naturaleza tanto externa como interna.
Por ello resulta cada vez ms viable una sociedad gobernada por el yo y no por el
supery (Jay, 1 973, pgs. 1 27- 1 28). Tampoco la simple prdida del yo implica de
forma automtica la aceptacin irracional de la autoridad, puesto que el ncleo de
la personalidad autoritaria lo constituye el carcter sadomasoquista. sta es la
primera formulacin de dicho carcter, del que Fromm hara tanto uso en obras
posteriores.
Marcuse abord la historia intelectual de las teoras de la autoridad para tratar
de apuntalar su tesis de la conexin intrnseca entre libertad y autoridad. Introduce
su concepto de libertad negativa, que consiste en la conservacin de la autonoma
interna a costa de la heteronoma externa, y estudia su evolucin histrica desde la
Reforma hasta Kant y desde ste hasta Sorel y Pareto quienes, en sus teoras
elitistas, eliminan el primer componente de la libertad negativa para quedarse slo
con la autoridad heternoma.
En la segunda seccin de los Studien, editada por Fromm, se presentan una serie
de trabajos empricos: resultados de la aplicacin de cuestionarios a trabajadores
manuales y oficinistas y clasificacin de los sujetos en autoritarios, revolucionarios y
ambivalentes; encuesta a mdicos alemanes sobre sus actitudes hacia la moral
sexual; encuesta sobre pautas de autoridad de los jvenes en Suiza, Frmcia e
Inglaterra. La tercera seccin, editada por Lowenthal, inclua diecisis estudios que
por su excesiva longitud se presentaron extractados en la obra original. Sus
contenidos no diferan mucho de los que se incluan en las partes anteriores (vase
Jay, 1 973, pgs. 1 32 y ss., para una ampliacin del presente resumen).
El impacto producido por el surgimiento y desarrollo del fascismo alemn en las
ciencias sociales, ya sea de modo directo o indirecto, tiene otra ejemplo insigne en
W. Reich y su Psicologa de masas del fascismo ( 1 93 3). En dicha obra, de considera
ble influencia posterior, por ejemplo en las concepciones de Fromm o en la
investigacin sobre la personalidad autoritaria, se conj ugan las orientaciones
psicoanaltica y marxista para concebir el carcter autoritario como fruto de la
represin sexual.

Panorama histrico de la Psicologla Po/ltica

45

A. Kardiner, destacado psicoanalista y estrecho colaborador del antroplogo


Linton, con su concepto de estructura bsica de la personalidad (1 939) prefigura
una serie de anlisis que seran utilizados ampliamente en Psicologa Poltica y que,
con las lgcas matizaciones, han llegado hasta nuestros das. Para Kardiner la
personalidad est constituida por esas disposiciones, concepciones, formas de
relacionarse con otros y similares, que estn presentes en toda persona y que dan
cuenta de su conducta en una gran variedad de situaciones. El elemento bsico de la
personalidad lo proporciona el hecho de que est enraizada en la matriz sociocultu
ral (lnkeles y Levinson, 1 969, pg. 424). As pues, tanto las instituciones de una
sociedad concreta como la cultura en ella predominante imponen a sus integrantes
individuales un tipo de personalidad determinado, correspondiente, sin el cual ni
la cultura sera posible ni las instituciones operativas.
Lubek ha demostrado recientemente que la clebre monografa Frustracin y
agresin (Dollard y otros, 1939) guarda una relacin muy estrecha con la Psicologa
Poltica. No puede por menos de asombrar la extraordinaria longevidad y xito
heurstico de esta investigacin -pujante todava despus de casi cincuenta aos-
(Lubek, 1 986, pg. 3 1). Para que sean tantos los autores que siguen inspirndose
en ella en la actualidad, seguramente no sern suficientes sus indudables mritos
cientficos.
Existe constancia de que no fueron slo razones cientficas las que impulsaron a
Dollard y otros a elegir la agresin como tema de investigacin. Segn testimonios
recogidos de estos autores, todos coincidan en considerar que la agresin reflejaba
con fidelidad aspectos centrales del espritu de la poca: se cita explcitamente la
lucha entre fascismo, comunismo y democracia en los aos treinta, que ven tambin
el estallido de la guerra civil espaola, frecuentes linchamientos en el sur de Estados
U nidos, los efectos de la gran depresin y el aumento del antisemitismo en
Alemania (vase Lubek, 1 986, pg. 54).
Al abordar el estudio de la agresin los autores dejan traslucir un sistema de
valores muy definido. El centro del anlisis es el individuo motivado, ubicado
dentro de una sociedad libre. Rechazan la posibilidad de que el nivel sociopoltico
pueda explicar la conducta social y se aferran a la idea del individuo como dueo
de su propio destino. Rechazan tambin el nivel de grupo: un grupo frustrado no es
ms que un conjunto de individuos que estn expuestos al mismo tiempo a una
condicin frustrante. Mantienen un modelo normativo de sociedad no agresiva. Su
utopa parece ser una sociedad que, concebida como armonioso endogrupo,
aprende a suprimir la agresin para mantener la vida cooperativa. Algunos actos
agresivos son aceptables, sin embargo, como las sentencias de los tribunales, las
penas de prisin y las actuaciones de la polica. No se establecen diferencias entre
los distintos tipos de agresin. Por ello, como ya sealaba Grey en 1 939, ni se
reconoce el lugar que ocupa en la historia la lucha por mejorar las condiciones de
existencia ni se distingue entre la violencia de la huelga organizada, por un lado, y
el linchamiento y la guerra, por otro (Grey, 1 939, citado en Lubek, 1 986, pg. 62).
Los trabajos de Piaget ( 1924) sobre la evolucin del pensamiento en el nio se
aceptan todava hoy mayoritariamente como estudios de un proceso de validez y
aplicacin universales. El primer gran salto cognitivo es la capacidad del nio para

46

Psicologa Poltica

diferenciar objeto y sujeto, para conseguir poner entre parntesis el objeto emprico
permitiendo que surja su concepto, su imagen mental.
Segn Buck-Morrs ( 1 979, pgs. 352-354), este formalismo abstracto hacia el que
Piaget ve progresar al nio es la base del proceso de alienacin y la fuente de la
cognicin reificada, ya que hace aparecer al objeto como un mero producto del
pensamiento y no como un producto social, que es lo que realmente es. Esta
estructura cognitiva, dominante en el capitalismo occidental, hizo posible la
transicin de la agricultura a la industria, y lejos de ser algo universal, como
pretende Piaget, est histricamente condicionada.
Dentro de la lnea de pensamiento de Freud y McDougall, en la que se
considera al organismo como determinante de la conducta, segn seala Davies
( 1973), hay que mencionar al psiclogo H. A. Murray, sobre todo por su ampliacin
de la lista de necesidades del organismo humano y por su distincin entre
necesidades viscerognicas (o primarias) -con una base orgnica clara- y
psicognicas -cuya localizacin en el organismo no ha sido, segn Murray, an
establecida. Entre estas ltimas necesidades estn la de conservacin, el orden, la
exhibicin, el miedo al ridculo, el afn de superioridad, el logro, la autonoma, la
necesidad de identificarse con otros, la agresin, la afiliacin (as hasta 28) ( 1 938) y
pueden explicar en gran medida la conducta poltica.
Sintetizar las aportaciones de Kurt Lewin a la Psicologa Poltica no es tarea
fcil, dada la complejidad y diversidad de su produccin. Por una parte, estn sus
aportaciones terico-metodolgicas, que se plasman en la Teora del Campo y en la
investigacin-en-accin: antes de abordar la solucin de cualquier problema social
es necesario su estudio, que debe continuar despus de haberlo abordado. Por otra
parte, estn sus inquietudes por problemas sociales concretos, que lo llevan al
campo de la industria, la comunidad, la lucha contra la discriminacin de las
minoras, etc.
El conocido trabajo sobre los efectos de los estilos de liderazgo, democrtico,
autocrtico y laissez{aire (Lewin y otros, 1939) marca el origen de una fecunda
lnea de investigacin, pero es, a la vez, una defensa de la democracia como forma
de gobierno frente al fascismo y al anarquismo. Las preguntas iniciales de Lippit y
White no eran slo: cul es la naturaleza del liderazgo democrtico?, sino
tambin puede ser la democracia tan eficiente como el tipo autoritario de
organizacin poltica? (Marrow, 1 969, pg. 124). Los resultados del experimento
mostraban, como es sabido, la superioridad del liderazgo democrtico y con
posterioridad han sido enormemente controvertidos. Pero para Lewin fueron
(entonces) una fuente autntica de satisfaccin, puesto que dieron apoyo a su
creencia en la superioridad del sistema democrtico (Marrow, 1969, pg. 1 26).
En 1936 vio la luz una de las obras ms singulares de la Psicologa Poltica: La
Psicologa y el Orden Social. Su autor, J. F. Brown, era un psiclogo estadounidense
que haba colaborado con los gestaltistas en Berln hacia 1929, haba llegado
incluso a publicar algn trabajo en el Psychologische Forschung y, sobre todo, se
haba dedicado a dar a conocer en Estados Unidos la obra del primer Lewin. En su
opinin, la idea de Lewin, segn la cual toda condicin social posee una cualidad
dinmica y cambiante, es revolucionaria y permite relacionar la perspectiva lewinia-

Panorama histrico de la Psicologa Poltica

47

na con la marxista. Ambas creen que la teora tiene un papel dinamizador, que hay
que conceder ms atencin al cambio de las condiciones sociales que a su perma
nencia o inmutabilidad y que es preferible el estudio de las leyes y procesos
dinmicos al de las condiciones estticas.
Uno de los temas recurrentes del pensamiento de Brown es la posibilidad de
aplicacin de la Psicologa Social. Su aguda conciencia de los problemas sociales de
la poca (ascenso del fascismo en Europa, Gran Depresin en Estados Unidos) le
hizo ver en el anlisis marxista de las clases sociales una de las bases para el
desarrollo de una Psicologa Social relevante.
La Psicologa dominante del momento no resultaba satisfactoria en absoluto
para este autor. Lleg a afirmar, de hecho, que la conceptualizacin que hace de
cmo funcionan en la sociedad individuos y grupos est polticamente condiciona
da: el conocimiento en ciencia no es a-valorativo. Estas ideas y el apoyo pblico que
Brown manifest hacia el sistema comunista en la Unin Sovitica explica proba
blemente que muchos psiclogos estadounidenses del momento tuviesen fuertes
reservas hacia su obra. sta es al menos la opinin de Minton (1 984, pg. 34).
Pero ello no impidi que llegase a ser muy popular, como el mismo Minton
reconoce. Apfelbaum ( 1986) ve en la obra de Brown un signo ms del grado de
compromiso poltico de aquellos psiclogos sociales que en los aos treinta
fundaron la Sociedad para el Estudio Psicolgico de los Problemas Sociales.
En la fundacin de esta sociedad haban colaborado activamente Daniel Katz y
Theodore Newcomb. El primero public en 1 938 un manual de Psicologa Social
con Schanck, en cuyo ltimo captulo abordaba una problemtica aplicada no muy
lejana de la que preocupaba a Brown: clases sociales, sindicatos y similares. El texto
alcanz una gran difusin, pero, segn comunicacin de Katz a Apfelbaum ( 1 986,
pg. 1 1), se tendi a ignorar los contenidos e implicaciones de este ltimo captulo.
Newcomb realiz el que tal vez sea el primer estudio de las actitudes sociopolti
cas ( 1 937, con Murphy y Murphy}. A Bennington, universidad privada cuyos
rectores estaban imbuidos por la ideologa progresista del New Deal, acudan
jvenes de familias fuertemente conservadoras. Segn pudo comprobar Newcomb,
la mayora de ellas cambiaban durante sus aos de permanencia en la universidad
sus actitudes iniciales en la lnea preconizada por el profesorado. La razn del
cambio crey hallarla en la influencia del grupo de referencia: para aquellas escasas
alumnas que se aferraban a su actitud inicial, pese al aislamiento y al rechazo que
sufran por parte del resto de sus compaeras, la familia segua funcionando como
grupo de referencia positivo y, en muchos casos, la universidad como grupo de
referencia negativo. Aos ms tarde, Newcomb ( 1 967, con otros autores) trat de
averiguar la persistencia del cambio de actitudes comprobado en el estudio original
y encontr que era bastante elevada.
Un autor britnico injustamente olvidado, como Wallas, en el campo de la
Psicologa Poltica fue G. Catlin. Fuertemente influenciado por Hobbes, aunque no
se identifica totalmente con l, lo reconoce como un psiclogo... quiz el primer
psiclogo observacional. Propiamente y con significado basa su poltica en su
psicologa ( 1 950, pg. 232). Asimismo es importante su defensa de la necesidad de
la Psicologa para la ciencia poltica: Los polticos ciertamente no pueden ser

48

Psicologla Polltica

independientes de la Psicologa, pero no sera sabio aconsejarles que hicieran uso


dogmticamente de los conceptos psicolgicos, cuya validez es desmentida por los
propios psiclogos. El uso de estos conceptos debera ser hipottico, selectivo y
derivado, nunca primario y dogmtico ( 1 927, pg. 1 34). Por ltimo, es preciso
sealar que el anlisis que hace del fascismo en 1 930 tiene el mrito de conjugar los
elementos aventureros y conservadores del ser humano, que luego fueron confirma
dos por la Psicologa Poltica emprica.
La figura ms influyente en el desarrollo de la Psicologa Poltica pertenece
tambin a esta dcada y es el politlogo H. Lasswell, que fue presidente de la
Asociacin Estadounidense de Ciencia Poltica. Esto lo reconocen tanto los autores
que han hecho revisiones tericas del rea (Davies, 1 973, pgs. 1 8-20; Stone, 1 98 1 ,
pg. 1 1) como la generalidad de los investigadores e n Psicologa Poltica, evidenciado
en el hecho de habrsele ofrecido a Lasswell la presidencia de la Sociedad Inter
nacional de Psicologa Poltica cuando sta fue fundada en 1 978.
La contribucin de Lasswell comienza con la publicacin de su primera obra, de
hondo impacto, Psicopatologa y poltica ( 1 930}, y se extiende a lo largo de las dcadas
siguientes hasta finales de los aos setenta, abarcando temas o intereses tan diversos,
que hacen dificil la sntesis de su pensamiento.
Lasswell fue uno de los primeros estudiosos del derecho que adquiri una slida
formacin psicoanaltica y que aplic dicho conocimiento al estudio de la poltica.
En Psicopatologa y poltica ( 1 930} realiz acopio de estudios de casos recogidos en
la prctica clnica de hombres y mujeres implicados en poltica, basndose en los
cuales efectu una de las formulaciones que tendran gran xito en los aos
posteriores: el poltico es producto de motivos particulares que son desplazados
sobre un objeto pblico y racionalizados en funcin del inters pblico (1 930, pg.
75-76).
Asimismo en esta obra aparece la tipologa que Lasswell realiz de los roles
polticos: el agitador, el terico y el administrador, que posteriormente aparecern
incluidos en las concepciones ms modernas de los tipos polticos (Stone, 1981, p
gina 54).
Para Lasswell el estudio de la poltica es el estudio de la influencia y de lo
influencial (1935, pg. 1 8 1 , citado en Davies, 1973, pg. 19), de ah el inters que
prest al anlisis de las lites. Dado que para l el orden se basa en un consenso no
racional y que la lite es superior a la masa, aquella ha de aprender la manipula
cin de smbolos para que stas obedezcan (1 935). En esta obra aparece tambin la
formulacin de Lasswell del sistema de pirmides (o valores, como los llam
posteriormente}. Las pirmides son la seguridad, los ingresos y el respeto, y
representan aquellas predisposiciones bsicas y orgnicas de los individuos, que
influyen en su conducta.

Panorama histrico de la Psicologa Polftica

7.

49

1 940-1 950: Lasswell, estudios de la conducta de voto;


G ramsci, personalidad modal y carcter nacional;
la extensin de la Psicologa a la pol tica

En 1948 publica Lasswell su obra Poder y personalidad. Inspirndose, al menos


parcialmente, en las ideas de Adler, formula la hiptesis, que luego modificara en
varias ocasiones, segn la cual el poder social es una compensacin de la inferiori
dad: Se espera del poder que supere la baja estima del yo, cambiando, bien los
rasgos del yo, bien el medio en el que ste funciona ( 1 948, pg. 39, citado en Stone,
1 981 , pg. 1 1 ).
Uno de los primeros estudios realizados en Estados Unidos sobre la relacin
entre actitudes polticas y conducta de voto fue el de Lazarsfeld, Berelson y Gaudet
( 1 944). Segn estos autores, las preferencias polticas vienen determinadas por
caractersticas sociales persistentes y cambiantes como la religin, la residencia y el
status socioeconmico. Esta es la primera vez en la que un estudio de la conducta
de voto supera un planteamiento puramente descriptivo y aterico. Aproximada
mente por los mismos aos Stoetzel introduce en Francia los estudios sobre la
opinin pblica con dos obras bien conocidas, Teora de las opiniones ( 1934) y El
estudio experimental de las opiniones ( 1945).
El italiano Antonio Gramsci, uno de los pensadores marxistas ms influyentes
despus de Lenin, en sus Cuadernos de la prisin ( 1 948) se opone abiertamente a
muchos autores marxistas contemporneos al inclinarse por la aceptacin de los
fenmenos mentales en los procesos polticos, que en su opinin son tan importan
tes como la propiedad legal de los medios de produccin.
Aunque el tema de la conciencia ha sido considerado durante muchos aos
como uno de los temas centrales de la Psicologa, son escasos, sin embargo, los
trabajos realizados sobre la conciencia poltica o, ms concretamente, sobre la
<<conciencia de clase. Uno de los trabajos ms destacados en este sentido es el de
Richard Centers, La psicologa de las clases sociales. Un estudio de la conciencia de
clase ( 1 949), elaborado, eso s, desde presupuestos tericos no-marxistas. No
obstante, el ttulo del libro puede dar, a un lector familiarizado con la terminologa
marxista, una imagen errnea de su contenido, que en realidad responde ms bien
al estudio de las actitudes sociopolticas de diferentes estratos sociales (por ejemplo,
hacia el rol de la mujer, hacia la religin, valores, deseos y similares).
El psiquiatra H. S. Sullivan ( 1 940) enfatizaba la importancia del medio argumen
tando que el individuo debe ajustarse a la sociedad. Cuando esto se consigue,
tenemos a un individuo mentalmente sano. Pero cuando el individuo se adapta slo
a las normas de su endogrupo, el resultado es el individuo radical, que utiliza su
endogrupo para justificar sus impulsos radicales.
A travs de la obra de Kardiner el psicoanlisis se convirti en algo central para
el estudio de las relaciones entre sociedad e individuo. Durante la Segunda Guerra
Mundial, e inmediatamente despus, los gobiernos contrataron a antroplogos,
psiquiatras y psiclogos que haban estudiado sociedades primitivas para que
hicieran anlisis similares de naciones modernas. El objetivo era identificar lo que
lleg a denominarse "carcter nacional", que era esencialmente idntico a lo que se

50

Psicologa Polftica

haba denominado "estructura bsica de la personalidad" (House, 1 981, pg. 531).


Quiz los estudios ms conocidos y criticados sean los de Gorer ( 1 943) sobre el
carcter nacional japons y Gorer y Rickman ( 1 949) sobre el carcter nacional ruso.
A estos estudios, y a otros muchos que proliferaron en esa poca, subyaca una
teora bsica que relacionaba la sociedad con la personalidad y que fue formulada
por el propio Gorer. Postula que en una sociedad dada existen unos sistemas de
mantenimiento que pueden ser la economa, la estructura social, la cultura y otros.
Ellos determinan las prcticas tempranas de crianza empleadas por las madres y
otros agentes sociales con los nifos. De esta forma se va configurando una cierta
personalidad infantil que tiende a ser uniforme a travs de la cultura. Esta
personalidad desemboca en una personalidad adulta, que explica en la sociedad
la existencia de una serie de productos culturales muy especficos.
Fromm, por ser psicoanalista en ejercicio e integrante del Crculo de Frankfurt,
era a la vez buen conocedor del psicoanlisis y del marxismo. Al intentar combinar
ambos se acerc a los planteamientos de Kardiner, con quien comparta la tesis de
que la matriz social y cultural moldea a los pueblos y civilizaciones (Davies, 1 973,
pgina 5).
En su obra El miedo a la libertad, publicada originalmente en 194 1 , analiza la
crisis que ha supuesto el fascismo en la civilizacin occidental a la luz de un tipo de
carcter que ha llegado a ser predominante en el siglo xx: la personalidad autorita
ria, cuyas races cree encontrar en los cambios sociales que introdujo la Reforma en
Europa. Segn Fromm, los sentimientos de aislamiento y ansiedad que experimen
tan grandes masas de personas en las sociedades actuales fomentan la glorificacin
de la fuerza y del poder y constituyen la base del fascismo. Esta imaginativa mezcla
del anlisis histrico con el psicodinmico y el socioantropolgico a la que Fromm
recurre por vez primera en esta obra ser una caracterstica permanente de su
trabajo posterior y tendr multitud de seguidores e imitadores.
La obra de Miller y Dollard (1941) constituye el primer intento sistemtico de
abordar el estudio del comportamiento humano social desde la teora del aprendi
zaje. De sta se seleccionan los conceptos que con mayor facilidad se pueden aplicar
a la conducta humana. Se presta, adems, una especial atencin al lenguaje y a l a
imitacin que s e analizan a l a luz d e los conceptos conductistas y con l a ayuda de
los procedimientos experimentales ms ortodoxos. En la ltima parte de la obra se
estudian la agresin, la violencia, la conducta colectiva y otras que tienen foters
para la Psicologa Poltica, dando a entender que toda la conducta social puede ser
explicada en trminos de la teora del aprendizaje y anticipando las aproximaciones
de Eysenck y Bandura entre otros.
El psiclogo conductista radical B. F. Skinner y su formulacin del condiciona
miento operante han influido en la Psicologa Poltica no slo de manera indirecta
(sus ideas se han aplicado a la explicacin de los comportamientos polticos y a
su cambio), sino tambin directamente a travs de su libro Walden Dos, donde se
plantea en forma novelada cmo puede y debe construirse una sociedad o comuni
dad alternativa ( 1948). Las ideas expuestas en Walden Dos han sido llevadas a la
prctica en numerosas comunidades de diversos pases, especialmente Estados
Unidos, Canad y Mxico, que incluso celebran congresos peridicos y publican

Panorama histrico de la Psicologa Poltica

51

materiales que se intercambian entre s. La ms clebre de todas es Twin Oaks


(Kinkade, 1 973), donde vivi el propio Skinner. Como dice en la introduccin a
dicho libro: Es fcil menospreciar los problemas a los que se enfrentan los
fundadores de Twin Oaks considerndolos slo de inters local, pero todos estamos
intentando continuamente resolver problemas semejantes. Twin Oaks es simple
mente el mundo en miniatura. Los problemas que afronta y las soluciones que
ensaya son los de una comunidad mundial (pg. 1 3 de la edicin en castellano).
Maslow, representante e impulsor de lo que se ha denominado la Psicologa
humanista, elabor una lista de necesidades ( 1 943) que representa, a juicio de
Davies ( 1973), el punto medio entre el reduccionismo freudiano y el elaboracionis
mo de Murray. Dichas necesidades son de cinco tipos o clases y se presentan en una
estructura jerrquica ordenadas de forma que la amplitud de la franja correspon
diente a cada una de ellas indica la fuerza relativa de esa necesidad. Segn esto las
necesidades fisicas seran las ms poderosas. La posicin en el ordenamiento indica
las necesidades que han de estar satisfechas para que el organismo busque satisfacer
las situadas a un nivel superior. Es decir, para poder satisfacer la necesidad de
autorrealizacin, que ocupa la posicin ms alta en el ordenamiento, es preciso
haber satisfecho antes las fisicas, de seguridad, socioafectivas y de autoestima, en
este orden. El modelo de necesidades de Maslow puede explicar ciertos patrones de
conducta poltica que de otra manera parecen irracionales y ha sido utilizado por
algunos tericos e investigadores de la Psicologa Poltica citados por Davies
( 1 973, pg. 7).
El tema de la guerra ha suscitado el inters de psiclogos y de autores de la
ciencia poltica. Fundamentalmente la Segunda Guerra Mundial supuso la implica
cin de muchos psiclogos en la problemtica blica. Destacaremos, entre otros
muchos que cabra citar, a Tolman, que en 1 942 public un libro, Impulsos hacia la
guerra, en el cual conjugando sus conocimientos cientficos y su conviccin pacifista
intent explicar la tendencia del ser humano a la guerra, as como sugerir los
posibles mecanismos que permitieran asegurar la paz.

8.

1 950-1 960: Estud i o de las rel acio nes entre ciencia poltica
y soci o l oga, soc i a l izacin polt ica, identidad soc i a l y
personal idad autorita ria, actitudes, poltica, confo rm i smo
e i ndependencia

El inters ya mostrado por Lasswell en dcadas anteriores por el estudio de las


lites y del proceso de influencia de sta sobre las masas, aparece plasmado de
manera ms extensa en su obra Carcter democrtico (1951). La manipulacin de
smbolos que realiza la lite en el poder, es decir, la propaganda, tendr xito
cuando sta maneje la agresividad, la culpabilidad, la debilidad y el afecto (1951,
pg. 3 1 1 ). Sin embargo, hay que tener en cuenta que tambin existe una contra-lite
(por ejemplo revolucionaria) que realiza su propaganda seleccionando smbolos que
permitan desligar el efecto que las masas tienen hacia los smbolos existentes de
autoridad.

52

Psicologa Poltica

Un tema central en esta obra es la preocupacin de Lasswell por la democracia


entendida no slo en su aspecto formal, sino tambin como un reparto efectivo de
poder, respeto y otros valores. No obstante, existe en el planteamiento de Lasswell
en estos temas una cierta contradiccin, presente tambin en muchos otros autores,
entre direccin o lite y democracia, ya que, por una parte, se insiste en una mayor
igualdad en la cantidad de valores que cada persona debera alcanzar, pero por
otra, se afirma que el logro de esta igualdad ha de ser impulsado fundamentalmente
por la lite. En su obra de 1 956 se reitera Lasswell en su defensa de la distribucin
igualitaria de valores.
Hay que resaltar, como hace Davies ( 1973, pg. 1 9), que aunque la contribucin
de Lasswell a la Psicologa Poltica es enorme, la mayor sin duda de entre todos los
investigadores de ciencia poltica, con frecuencia ha sido ignorada, y precisamente
ms por parte de los tericos de la ciencia poltica -muchos de los cuales se
consideran discpulos suyos.
R. Lane, en su libro La vida poltica ( 1959), introduce una lista de necesidades
humanas (econmicas, afectivas, de comprensin, distensin, poder y autoestima) y
las consecuencias polticas de tales necesidades. A diferencia de otros muchos
autores, no se queda en la mera especulacin terica, constituyendo su trabajo un
esfuerzo pionero por recoger datos para contrastar sus proposiciones tericas.
Pero a pesar de las contribuciones mencionadas por parte de los autores
anteriores al desarrollo de la Psicologa Poltica, es preciso subrayar que en
extensas esferas de la ciencia poltica ha existido un desconocimiento, cuando no un
abierto desprecio, de las potenciales aportaciones de la Psicologa a la comprensin
de la conducta poltica. Sirva de ejemplo de tal postura una cita de van Kalken y
Lepses, autores belgas que aparecen referenciados en Bryder ( 1986): Los j uristas de
nuestro pas tienen predileccin por los proyectos prcticos y realistas y no estn
interesados en poner a prueba procedimientos que de vez en cuando se introducen
espectacularmente en las ciencias sociales. Por esta razn, los mtodos de investiga
cin que se utilizan ampliamente en algunos pases -Estados Unidos, por ejem
plo- apenas han sido puestos en prctica en Blgica. Su carcter ilusorio es digno
de desconfianza, la opinin informada tambin desconfia de los mtodos derivados
de la Psicologa aplicada, o de lo que se denomina Psicologa colectiva. En
cualquier caso, no existen trabajos serios y publicaciones importantes basadas en
estos tipos de investigacin.
.
La obra de Hyman, La socializacin poltica: un estudio de la psicologa de la
ciencia poltica, constituye un esfuerzo pionero en esta rea, autntico terreno
abonado para la convergencia de psiclogos y cientficos de la ciencia poltica desde
su publicacin hasta nuestros das. Una de las virtudes del trabajo de Hyman es el
resumen que presenta de las teoras e investigaciones, ciertamente dispersas,
realizadas con anterioridad sobre las tendencias polticas en los nios. Por otra
parte, en su obra compara el proceso de socializacin en las familias de clase
trabajadora y en las de clase media, quedndose no slo en la influencia socializa
dora de la familia, sino abarcando tambin, por ejemplo, el papel de los grupos de
pares en la escuela.
Al conocido terico de la ciencia poltica M. Duverger debe atribursele la

Panorama histrico de la Psicologa Poltica

53

introduccin de la metodologa cientfica en los estudios de ciencia poltica ( 1959).


Es tambin de inters para el propsito de este trabajo su obra publicada en 1955,
El papel poltico de las mujeres; en dicha investigacin encontr que las mujeres eran
ms derechistas y conservadoras que los hombres, tanto en sus preferencias por los
partidos polticos como en sus actitudes generales, y que eran menos tolerantes
hacia los individuos inconformistas -como socialistas y comunistas. Dichos
resultados, aun coincidiendo con ideas muy extendidas en la gente de la calle, han
sido cuestionados posteriormente por numerosas investigaciones. La preocupacin
de Duverger por la Psicologa se manifiesta en el adecuado tratamiento que da a los
factres psicoanalticos y psicolgicos en su obra Introduccin a la poltica ( 1964).
En lnea con los estudios iniciados por Kardiner y continuados por Gorer y
Gorer y Rickman, Dicks define en 1 950 el carcter nacional alemn en unos
trminos que, como sealan Inkeles y Levinson ( 1 969, pgs. 484-485), coinciden
estrechamente con los del amplio nmero de autores que se ocuparon del mismo
tema y entre los que destacan Erikson, Fromm y Lewin.
Por su parte, Riessmann, abundando en la misma temtica, considera que los
cambios en los parmetros econmicos de una sociedad provocan cambios en los
tipos predominantes de carcter que se dan en ella, posicin que, como se puede
apreciar, es muy cercana a la de Kardiner. Lo que le preocupa fundamentalmente es
la evolucin de las relaciones entre estructura social y carcter en los tres tipos de
sociedad actualmente existentes: a) tradicional; b) sociedad en expansin econmica
y demogrfica; c) sociedad opulenta con declive poblacional (Riessmann y otros,
1950).
El carcter correspondiente a una sociedad en expansin es internamente
dirigido, no necesita la direccin externa que proporciona la tradicin y es capaz
de enfrentarse a los problemas nuevos que plantea una sociedad cambiante. Gua su
conducta gracias a la internalizacin previa de los principios de independencia y del
trabajo bien hecho y es relativamente inmune a la ausencia de aprobacin social de
los que le rodean, puesto que slo responde ante los criterios o estndares que se ha
fijado.
Por el contrario, en las sociedades evolucionadas en que prevalece el consumo
de masas, el carcter es externamente dirigido. En estas sociedades las personas
pesan ms que el ambiente material y se impone una actuacin de acuerdo con lo
que los dems esperan de uno. La dependencia con respecto a los dems es alta y la
ruptura de los vnculos sociales produce desorientacin. La tesis de Riessmann es
que las sociedades actuales se asemejan cada vez ms a este modelo de consumo de
masas y tienden a generar muchedumbres solitarias, es decir, personas que
buscan afanosamente el contacto con los dems, pero que carecen de mente y de
ideas propias (Bryant, 1 978, pg. 70).
Erik Erikson ha influido en el desarrollo de la Psicologa Poltica, por una parte,
a travs de su clebre libro Infancia y sociedad ( 1 950), en el cual ana el pensamien
to psicoanaltico con planteamientos inequvocamente sociales y expone su concep
cin del desarrollo humano. A lo largo de las ocho etapas que comprenden este
desarrollo, el individuo va variando en los intereses que persigue. Esta concepcin
ha sido de gran utilidad para la compresin de las carreras polticas.

54

Psicologa Polftica

Un aspecto distintivo del planteamiento de Erikson, en el cual se opone a las


formulaciones psicoanalticas ms tradicionales como la del propio Freud, es que ve
la socializacin como algo positivo, algo que implica el desarrollo pleno de las
potencialidades personales. No son las frustraciones que se imponen al nio y la
represin de los impulsos la causa de la neurosis; la canalizacin de los impulsos
por s sola no es negativa, lo que es negativo es la falta de sentido social de esa
canalizacin.
Por otra parte, Erikson escribi la psicobiografia de Lutero ( 1 958) y posterior
mente la de Gandhi ( 1969), que si bien no son las primeras que se realizan sobre lderes
polticos (en 1 9 1 6 Lord Chamwood escribi la de Abraham Lincoln y en 1 938
Edgar Snow la de Mao Tse Tung) han influido poderosamente en las psicobiogra
fias realizadas con posterioridad.
En 1 950 se publica La personalidad autoritaria, una de las obras ms influyentes
en Psicologa. En ella se da una plena imbricacin de planteamientos psicolgicos y
polticos hasta tal punto que, a juicio de Stone (1981, pg. 2 1 ), marca el inicio de una
nueva era en Psicologa Poltica. Se trataba de un trabajo en equipo realizado por
Adorno, Frenkel-Brunswick, Levinson y Sanford. Los autores aparecan listados
por orden alfabtico, y Adorno, por tanto, en primer lugar. Ello, unido al prestigio
de Adorno, uno de los intelectuales europeos ms conocidos del siglo XX, ha
ocasionado que La Personalidad Autoritaria se le haya atribuido en exceso a Adorno.
Segn Stone, el listado de autores en orden de importancia por su aportacin debera
ser: Sanford, Levinson, Frenkel-Brunswick y Adorno.
La Personalidad A utoritaria se enmarca en una lnea de trabajo que el Instituto
de Investigacin Social, al que Adorno perteneca, vena desarrollando desde haca
muchos aos, concretamente desde mitad de los aos treinta. Inicialmente lo haba
hecho desde premisas exclusiva o casi exclusivamente tericas, pero cada vez con
mayor intensidad recurrieron a la realizacin de estudios empricos.
Entre los estudios anteriores cabe destacar un opsculo del libro Estudios sobre
autoridad y familia, escrito por Erich Fromm y al que ya hemos hecho referencia, la
Dinmica del prejuicio, de Bettelheim y Janovitz ( 1950), y Antisemitismo y desorden
emocional, de Ackerman y Jahoda ( 1950). As pues, la investigacin dirigida por
Adorno, aunque presenta peculiaridades que le confieren una innegable originali
dad, se enmarcaba en una tradicin que contaba ya con slidos cimientos.
Con el paso del tiempo la idea que se ha generalizado de este monumental
estudio es que su contribucin fundamental consisti en elaborar un instrumento de
medicin del sndrome autoritario (la conocida escala F), a pesar de que en su
investigacin Adorno y colaboradores utilizaron no slo escalas de actitudes, sino
tambin entrevistas clnicas, tests proyectivos, etc. Las personas que obtienen una
alta puntuacin en la escala F estaran en mejor predisposicin de aceptar la
propaganda e ideologa de los grupos fascistas. Cientos de investigaciones se han
realizado para intentar probar los lazos entre las puntuaciones obtenidas en la
escala F y la conducta de los individuos y otros rasgos de la personalidad.
Sin embargo, parece errneo limitar la aportacin de La Personalidad Autoritaria
a la escala F (vase Torregrosa, 1 969), pues la investigacin pretenda, sobre todo,
explicar cmo surge la personalidad autoritaria en la evolucin individual y es en

Panorama histrico de la Psicologa Poltica

55

esta parte del trabajo donde la aportacin del psicoanlisis fue absolutamente
crucial. La tesis del libro es que el antisemitismo y el prejuicio hacia los exogrupos
(etnocentrismo) son elementos centrales en la personalidad inclinada al fascismo. O
dicho de otra manera, el prejuicio hacia el exogrupo, y el autoritarismo en general,
provienen de una configuracin bsica de la personalidad que contiene tanto
aspectos cognitivos como motivacionales. Los individuos autoritarios presentan un
pensamiento estereotipado y tambin una agresividad hacia sus inferiores o hacia
grupos minoritarios. Su supery es duro y punitivo. Su yo es dbil y sus impulsos
agresivos y sexuales se proyectan hacia los dems.
Et psiclogo noruego B. Christiansen, siguiendo los pasos de Hyman, public en
1959 un importante estudio de las actitudes de los ciudadanos hacia la poltica
exterior. Utilizando una rigurosa metodologa abord el estudio de las races
individuales de la participacin poltica.
Por su parte, Eysenck organiz su Psicologa de la decisin poltica, publicada
originalmente en 1 954, en dos partes claramente diferenciadas. En la primera se
presentan una serie de investigaciones realizadas con una escala de actitudes
elaborada por el mismo Eysenck. En ellas intentaba dar la rplica a los autores de
La Per-sonalidad Autoritaria. La idea tan cara a Adorno y colaboradores de la total
identificacin entre autoritarismo y fascismo era inaceptable para Eysenck, por lo
cual la combati tenazmente. Su cuestionario, ampliamente utilizado desde 1954, se
ha convertido hoy en un clsico de la medicin de las actitudes sociopolticas.
La segunda parte es un alegato para que la investigacin sobre actitudes se base
en la teora del aprendizaje, puesto que el concepto de actitud coincide plenamente
con el de hbito en la forma en que lo define Hull, la actitud no pasa de ser una
forma especial de SHR (estmulo-hbito-respuesta), y al identificar de esta forma los
dos trminos logramos la inapreciable ventaja de poder utilizar los amplios
conocimientos alcanzados en la teora del aprendizaje para nuestras predicciones
acerca del comportamiento de las actitudes (Eysenck, 1964, pgs. 354-355).
Hovland haba trabajado a finales de los a.os treinta y principios de los cua
renta en el laboratorio de aprendizaje animal de Yale, bajo la direccin de Hull.
Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial colabor en la obra colectiva
coordinada por Stouffer El soldado americano. En dicha obra, que constaba de
varios volmenes, Hovland fue el responsable de los experimentos sobre comunica
cin de masas.
Reincorporado a la actividad docente en la universidad de Yale, dirigi el
Programa de Comunicacin de esta universidad, que dur aproximadamente diez
aos (de 1950 a 1960). En l se analizaron con un detalle desconocido hasta
entonces y con el uso exclusivo del experimento bivariado las caracteristicas de una
comunicacin persuasiva que resultan eficaces para conseguir cambios de actitud. En
un artculo de 1959 Hovland compar los resultados de sus estudios experimentales
con los que aparecan en estudios de cambios de actitud en situaciones naturales.
Entre la gran cantidad de efectos puestos al descubierto por la investigacin de
Hovland y su grupo destaca el efecto de adormecimiento (Sleeper-ejfect): el efecto
de la credibilidad del comunicante tiende a desaparecer con el paso del tiempo
(Kelman y Hovland, 1954). Es decir, con el paso del tiempo las opiniones de los

56

Psicologla Polltica

sujetos tienden a cambiar en la direccin del argumento del comunicante (de baja
credibilidad), pero vuelven a bajar cuando al sujeto se le recuerda quin (ha dado el
mensaje) (Davies, 1 973, pg. 1 1). Las implicaciones de este efecto son interesantes
para la conducta poltica en la medida en que pueden explicar los cambios de
actitudes y creencias que se producen en la sociedad bajo la influencia de grupos
minoritarios y hasta marginales.
Mientras Eysenck y otros autores predicen la conducta poltica a partir de la
medicin de una sola actitud, Smith, Bruner y White ( 1 956) lo hacen centrndose en
las funciones que desempean para la persona sus opiniones y actitudes fundamen
tales. La idea bsica es que si se sabe para qu le sirven a una persona sus opiniones
y actitudes, se tiene ya una idea acerca de las razones por las que las ha adoptado y
las mantiene y acerca de las estrategias adecuadas para modificarlas.
Cuatro son las funciones que sealan estos autores: utilitaria o de ajuste, cuando
la actitud sirve para establecer una relacin social: identificarse con un determinado
grupo de referencia, por ejemplo; externalizadora, cuando sin pretenderlo el sujeto
responde a un suceso externo de una forma que expresa un conflicto interno: las
actitudes prejuiciosas hacia grupos minoritarios que ocultan una fuerte inseguridad
personal; evaluadora de objetos, cuando sirve para captar y percibir objetos y
sucesos del ambiente desde un cierto punto de vista que refleja los intereses de la
persona: tiende a estar en la base de la categorizacin de objetos; expresiva, cuando
sirve para transmitir el estilo personal y caracterstico de un individuo (vase
Kiessler y otros, 1 969, pgs. 302-3 30, para una ampliacin de estos conceptos).
De poderoso impacto en las teoras sobre actitudes y por ello en el campo de
las actitudes sociopolticas puede calificarse el efecto de la obra de Festinger Una
teora de la disonancia cognoscitiva ( 1 957), donde se presenta al individuo como
incapaz de soportar la disonancia cognoscitiva, es decir, la incoherencia entre los
propios pensamientos o entre los pensamientos internos y la conducta externa, y
donde se exponen tambin las formas de que disponen los individuos para reducir
la disonancia cuando sta se produce.
El experimento de Asch conocido como presin unnime de la mayora ( 1952)
muestra el enorme poder del grupo para distorsionar las percepciones. Pero cre
tambin un paradigma de investigacin para el estudio del conformismo o someti
miento a las normas de la mayora, pese a que la intencin original del autor era
estudiar las condiciones que favorecen la independencia del juicio.
.
Cuando la inmensa mayora de los psiclogos sociales estadounidenses se
centraba en el estudio del conformismo, Marie Jahoda abordaba el de la indepen
dencia en el contexto poltico creado por el maccarthysmo ( 1 953 con Cook, 1 956a,
1956b). La distincin que le otorg la APA en 1 979 as lo reconoce: Durante la era
de McCarthy estudi el impacto de las medidas de seguridad y de diferentes clases
de listas negras sobre la autoimposicin de restricciones en la conducta. Su trabajo
durante ese periodo ilumin el efecto real de la obediencia ideolgica propiciada
por la cruzada anticomunista ( 1980, pg. 74).
Los conocidos estudios de Harlow y sus colaboradores ( 1 953, con Zimmerman,
1 958) con monos mostraron los dramticos efectos que tena sobre el comporta
miento de estos animales en la edad adulta el haber sido criados en aislamiento o

Panorama histrico de la Psicologa Polftica

57

con madres artificiales (apata, agresividad, dificultad de relacin con los congneres
y similares). Similares efectos encontr el psicoanalista Ren Spitz ( 1959) en nios
que haban sido criados en orfelinatos, a pesar de que tales nios estaban bien
atendidos por lo que respecta a la satisfaccin de sus necesidades biolgicas.
En esta misma lnea el trabajo que public White en 1 959, al introducir la
nocin de una motivacin de competencia, provoc dos cambios importantes en el
campo de la motivacin. En primer lugar, aadi un mecanismo motivacional de
nuevo cuo a la lista clsica de la reduccin del impulso, el incentivo, la claridad
consistencia cognitiva y la bsqueda de activacin: la competencia, aun siendo
motivacional, se basa en una interaccin efectiva con el ambiente. Ms importan
te an es la implicacin del nuevo mecanismo propuesto: Los motivos humanos
son elaboraciones aprendidas a partir de esta base (Stone, 1 974, pg. 108). En
ltima instancia introduce White en Psicologa la idea de que el motor de la
conducta humana en general coincide con el de la conducta poltica.

9.

1 960-1 970: N uevas direcciones en el estudio de las


relaciones entre personalidad y sistema social, la
socializacin poltica, la conducta de voto, locus de
control y anomia, el estudio del conflicto, psicologa
e ideologa, el estudio emprico del polltico profesional,
las relaciones internacionales, extensin de la Psicologa
Poltica a otros paises y reas cultu rales

Segn Inkeles y Levinson (1 969), el ao 1955 marca el fin de un periodo -el


primero- en los estudios de Cultura y Personalidad, nombre genrico que se aplica
a todos aquellos que utilizan la idea de una estructura bsica de la personalidad.
Esta lnea de investigacin haba llegado a un callejn sin salida debido a un
elevado nmero de problemas metodolgicos: no se recogan datos sistemticos y
representativos de las caractersticas de personalidad de las poblaciones de inters;
no se estudiaban con detalle las prcticas de crianza utilizadas; se supona que
... pautas de conducta compartidas estn producidas por pautas de personalidad
compartidas que, a su vez, son producto de experiencias compartidas de pautas de
crianza (House, 198 1 , pg. 543). Los estudios empricos desmentan estos supues
tos. Ni las pautas de personalidad son homogneas ni las prcticas de crianza
uniformes en las sociedades primitivas. Los vnculos postulados entre prcticas de
crianza y personalidad tampoco aparecan con claridad. Ante la acumulacin de
problemas comienzan a surgir otros estudios con nuevos y ms slidos plantea
mientos.
El trabajo de Milgran ( 1 963, 1 969) alcanz notoriedad entre el pblico en
general por la situacin extrema a que se expona a los sujetos experimentales y
entre los psiclogos sociales por crear un paradigma para el estudio de la influencia
social. Pero la razn asiste a Stone ( 198 1 ) cuando lo considera como una clara
demostracin de la influencia de los factores situacionales sobre la conducta por
encima de las diferencias de personalidad. Ms del 90 por 1 00 de los sujetos

58

Psicologa Polftica

experimentales, que representaban a diferentes estratos sociales, obedecieron las


rdenes del experimentador y aplicaron descargas elctricas dolorosas y potencial
mente mortales a una vctima inocente. El grado de obediencia variaba slo en
funcin de cambios en la situacin (presin que se ejerca sobre el sujeto).
Rokeach, con su obra La mentalidad abierta y cerrada (1 960), abri una brecha
en la hasta entonces monoltica interpretacin de la personalidad autoritaria. Lejos
de compartir la tesis que desde los Studien haba pasado a Fromm y de este a
Adorno y colaboradores, segn la cual este tipo de personalidad enmascara
trastornos graves de carcter, debilidad del yo y dificultades para contener los
impulsos del ello, Rokeach desplaz el nfasis al funcionamiento cognitivo. El
autoritarismo pasaba a ser un estilo de funcionamiento cognitivo propio de la
mentalidad cerrada. Se acu un nuevo nombre para designarlo: dogmatismo, y
tambin una nueva escala para medirlo: la escala D. Segn Rokeach, el dogmatismo
no guarda relacin con las creencias polticas. Sin embargo, se ha podido compro
bar que los miembros de grupos derechistas, casi invariablemente, reciben puntua
ciones ms altas que los grupos izquierdistas (Stone, 1 98 1 , pg. 34).
McClelland enmendaba algunos de los errores ms graves de los autores de
La Personalidad Modal y el Carcter Nacional en La sociedad ambiciosa ( 1 96 1 ). Trataba
en ella de dar contenido psicolgico a la explicacin weberiana del surgimiento del
capitalismo. McClelland, insatisfecho con la apelacin a la tica protestante,
introdujo un determinado tipo de motivacin, la motivacin de logro, dise un
instrumento para medirla y demostr que se adquira a travs del adiestramiento
temprano de la independencia. A continuacin intent probar que la tesis de Weber
estaba histricamente condicionada y que el verdadero responsable del crecimiento
econmico no es la tica protestante, sino la motivacin de logro. Aunque con el
paso del tiempo el anlisis de McClelland se ha revelado inadecuado y excesiva
mente ambicioso, supera en originalidad y rigor a los de Gorer, Fromm y Dicks,
entre otros.
Almond y Verba ( 1 963) estudian la congruencia entre las actitudes polticas de
muestras representativas de la poblacin adulta de cinco naciones con sistemas
democrticos (Estados Unidos, Gran Bretaa, Alemania, Italia y Mxico) y sus
instituciones polticas. Encuentran que la competencia poltica de los ciudadanos,
expresada a travs de la confianza en las diversas instituciones, obedece a la historia
peculiar de cada nacin que genera una determinada cultura poltica. Su estudio
inaugura una nueva tradicin en la cual se miden caractersticas psicolgicas de
muestras representativas de personas de sociedades diferentes y se establecen
relaciones entre ellas y aspectos del sistema social y poltico.
Dos aos antes Verba haba publicado una importante contribucin a la
Psicologa Poltica que pas bastante desapercibida: Grupos pequeos y conducta
poltica: estudio del liderazgo ( 1 96 1). Trataba de desarrollar en ella teoras adecua
das y tiles para la ciencia poltica partiendo del anlisis del grupo pequeo. Lo
haca convencido de q ue <dos grupos primarios de todo tipo median en las
relaciones polticas en puntos estratgicos del proceso poltico y de que es preciso
que la ciencia poltica se preocupe de analizar sistemticamente el fenmeno del
liderazgo poltico ( 1 961, pgs. 4-5). El objetivo del autor queda ligeramente truncado

Panorama histrico de la Psicologa Poltica

59

puesto que la exposicin de la investigacin sobre grupos es inmejorable, pero no


consigue tender puentes hacia el proceso poltico, a pesar de que ste era su
propsito inicial.
En 1 960 Inkeles formul una propuesta de anlisis de las relaciones entre
estructura social y carcter o personalidad individuales. Dicha propuesta constituye
la primera alternativa explcita a la formulacin de Kardiner: Instituciones con
estructuras similares tienden a crear estructuras o regularidades psquicas comunes
en las personalidades de sus participantes (Suzman, 1 977, pg. 40). As pues,
mientras Kardiner predice similaridades intraculturales en funcin de un proceso de
sociatizacin similar y diferencias interculturales, pese a la existencia de institucio
nes similares en culturas diferentes, Inkeles predice exactamente lo contrario: Que
personas de posiciones socioeconmicas similares en un amplio abanico de socieda
des industrializadas son muy similares en sus valores y actitudes ( 1 969, 1 978), una
encuesta a seis mil trabajadores de seis pases en desarrollo tiende a confirmar las
predicciones de este autor.
El trabajo de Kohn ( 1 969) se centra en el impacto individual de la pertenencia a
una determinada clase social y complementa en buena medida el de Inkeles. Kohn
no cree que exista una cultura de clase que moldee desde la infancia a los
pertenecientes a ella. Favorece una explicacin estructural: son las ocupaciones de
las personas y sus condiciones de trabajo lo que realmente importa a la hora de
comprender valores y actitudes. De hecho, lo que encuentra Kohn es que los efectos
de la ocupacin de la persona se producen independientemente del status de los
padres, mientras que lo contrario no es cierto.
El rea de estudio de la socializacin poltica experiment a partir de la obra de
Hyman un extraordinario crecimiento. En 1 960 Fred l. Greenstein public su
artculo El lder benevolente: imgenes infantiles de la autoridad poltica, basado
en datos empricos, y ese mismo ao Hess y Bastan ( 1 960) publican los resultados
de un estudio que muestran la relacin existente entre las actitudes hacia el padre y
las actitudes hacia el presidente.
En 1 965 aparece el libro de Greenstein Nios y poltica, basado en el estudio de
las actitudes de nios de New Haven hacia la autoridad poltica, el desarrollo de las
informaciones polticas de aqullos y sus motivaciones partidistas, la relacin entre
clase social y aprendizaje poltico, las diferencias sexuales en aprendizaje poltico y
el cambio y continuidad a lo largo del tiempo de los aspectos mencionados. Sus
principales aportaciones pueden sintetizarse del siguiente modo: a) importantes
aspectos de la conducta poltica adulta tienen sus races en el aprendizaje poltico
temprano de los nios; b) las concepciones que los nios tienen de los gobernantes y
polticos estadounidenses son extraordinariamente favorables; este resultado coinci
de con los obtenidos por Easton y Hess ( 1 962); e) en un grado considerable los
efectos del proceso de socializacin son conservadores. Dicho proceso fortalece el
status quo mediante la perpetuacin de las diferencias de clase y sexuales en
participacin poltica y mediante la continuidad intergeneracional en las preferen
cias de partido y la continuacin --e incluso fortalecimiento- por parte de los
nios de la confianza que los adultos tienen en las instituciones polticas. Concreta
mente encontr que los nios y nias de clase media estaban ms interesados en la

60

Psicologa Poltica

poltica que los nios y nias de la clase trabajadora y que en ambas clases dicho
inters era mayor en los nios; curiosamente, los padres de clase media inculcaban a
sus hijos concepciones ms democrticas y activas en la toma de decisiones.
Probablemente el proceso de socializacin ms importante desde el punto de
vista social es el desarrollo moral, es decir, el proceso por el cual el nio adquiere
normas y creencias relativas a la conducta moral. El desarrollo moral ha sido
estudiado por numerosas teoras, cada una de las cuales lo ha abordado de una
forma peculiar. Por ejemplo, el psicoanlisis se refiere a l como desarrollo del
supery. No obstante, ha sido la perspectiva cognitiva la que mejor ha descrito el
proceso de desarrollo moral siguiendo el clebre trabajo pionero de Piaget. Kohl
berg ( 1 963) difiere de Piaget al considerar el desarrollo moral como un proceso
extenso y complejo, en lugar de como un simple paso de la moral heternoma a la
autnoma. Adems, su anlisis supone que el paso de un estadio a otro implica un
cambio en los modos de pensamiento asociados al estado anterior. Distingue seis
estadios de desarrollo moral que son en realidad tres niveles de moralidad, cada
uno de ellos constituido por dos tipos: 1 ) evitacin del castigo, 2) obtencin de
recompensas, 3) evitar la desaprobacin, 4) evitar la censura de las autoridades
legtimas y la culpa resultante, 5) mantener el respeto de observadores imparciales
que juzgan segn el bienestar de la comunidad y 6) evitar la autocensura ( 1963,
pginas 1 3- 1 4).
Al final de la dcada aparecen dos libros con el ttulo de Socializacin poltica,
escrito uno por Dawson y Prewitt y el otro por Laughton, que si bien confirman la
idea ya expuesta del amplio desarrollo acontecido en el subcampo de la socializa
cin poltica, muestran por otra parte que, pese a las reiteradas afirmaciones
tericas que enfatizan la importancia de los primeros aos de vida, pocos han sido
los intentos realizados para abordar un conocimiento emprico de los procesos de
socializacin en dichos aos.
Hay que citar tambin el libro Socializacin poltica, de Greenberg ( 1970), que
constituye una magnfica sntesis de algunas de las principales investigaciones
realizadas en el rea en la dcada anterior. Tambin magnfica es la sntesis ofrecida
por D. O. Sears en su trabajo sobre conducta poltica incluido en el volumen quinto
de la segunda edicin del Handbook de Lindzey y Aronson.
Como seala Davies ( 1 973, pg. 21 ), despus de la Segunda Guerra Mundial
aparecen varias lneas de investigacin en el campo de la Psicologa P9ltica
bastante independientes entre s. Una de ellas es el estudio de la conducta de voto
en las democracias estables que encuentra un buen ejemplo en las investigaciones
desarrolladas por el Survey Research Center de la Universidad de Michigan
(Campbell y otros, 1 960). La obra del propio Campbell supone el paso de una
perspectiva macrosocial y demogrfica a una reflexin de carcter ms psicolgico
en la que variables como las actitudes hacia los candidatos y la identificacin con
un determinado partido poltico comienzan a ser tenidas en cuenta (Sobral y otros,
1 986, pg. 59). Pero uno de los aspectos ms interesantes de la obra de Campbell de
1 960 es su estudio del sentido de eficacia poltica. Cuando un individuo tiene un
alto sentido de eficacia poltica, y sta se mide con una escala de cinco tems, piensa
que los ciudadanos pueden influir efectivamente en los asuntos de gobierno del pas;

Panorama histrico de la Psicologla Polltica

61

cuando es bajo piensan que los polticos y sus actividades estn ms all del poder y
control del ciudadano de a pe. Tambin encontr un resultado muy sugerente: l a
ausencia de correspondencia entre e l liberalismo hacia los asuntos pblicos y e l
liberalismo haca l o s asuntos privados o domsticos. Este doble criterio h a vuelto a
aparecer con posterioridad en otros campos como las actitudes sexuales, el reparto
de tareas domsticas y similares.
En el mismo sentido, aunque careciendo de respaldo emprico, hay que citar la
obra de Milbrath ( 1965), que realiz una sntesis sistemtica de las razones y los
modos de la participacin poltica, logrando una gran coherencia terica.
A Robert Lane ya se le ha mencionado en la dcada anterior. En sta publica
dos importantes obras. La primera se denomina Ideologa poltica ( 1 962), y se
dedica en realidad al estudio de las races de las actitudes polticas. Con una
metodologa inspirada en la psicobiografia, Lane entrevist intensivamente a quince
personas de la clase trabajadora (cada entrevista duraba entre diez y quince horas) y
encontr en ellos cierta ambivalencia, es decir, respeto, a la vez que resentimiento,
hacia la autoridad y el sistema en el que vivan.
En su libro Pensamiento y conciencia poltica ( 1969) aborda el estudio emprico
de un tema muy poco analizado por los trabajadores del campo de la Psicologa
Poltica: las formas a travs de las cuales las personas adquieren conciencia de s
mismas como participantes autoconscientes en el proceso poltico.
En Francia Meynaud y Lancelot publican en 1 962 su obra Las actitudes
polticas, donde desde una perspectiva exclusivamente terica sintetizan el estudio
de los factores y mecanismos que orientan los comportamientos polticos de los
ciudadanos: conducta electoral, inscripcin en un partido, adhesin a un movimiento
revolucionario, etc. ( 1 962, pg. 5).
Idntico carcter tiene la obra del socilogo belga S. Bernard, Las actitudes
polticas en democracia ( 1968). En ella pretende poner en relacin diversas reas de
sociologa poltica que, a su juicio, han permanecido separadas, como son los
fenmenos de autoridad, influencia, grupos, actitudes y comportamientos polticos.
Se centra en la elaboracin de una tipologa no exhaustiva, sino exploratoria de
actitudes polticas en el marco de las sociedades democrticas.
Es en esta dcada cuando Rotter inicia su lnea de investigacin que influir en
contextos y fenmenos muy diferentes entre s, desde los trastornos psquicos al
cambio social en las comunidades marginales. Partiendo del aprendizaje social en el
cual se concede importancia a las expectativas que los individuos tienen sobre su
medio, desarrolla el concepto de locus de control. Con l se refiere a un rasgo de
personalidad que caracteriza a las personas en funcin del grado de responsabilidad
personal que esperan tener sobre los sucesos que les ocurren. El locus de control
externo designa a la persona que cree que todo lo que le ocurre es fruto del destino,
la suerte o las acciones de los dems y, por tanto, carece de control; el locus de
control interno designa a la persona que cree que todo lo que le ocurre es fruto de
sus propias capacidades y esfuerzos.
La teora de Rotter tiene una gran similaridad con una formulacin realizada
con anterioridad por Seeman ( 1959) sobre la alienacin. Entre los cinco significados
distintos de este trmino interesan fundamentalmente tres en el contexto de la

62

Psicologfa Poltica

presente expos1c1on:

a) la alienacin como carencia de poder consiste en la

expectativa o probabilidad subjetiva de una persona de que su propio comporta


miento no puede determinar el que ocurran los resultados o que se obtengan los
refuerzos deseados ( 1 9 59, pg. 784); b) la alienacin normativa consiste en una

expectativa alta de la persona de que la obtencin de metas deseadas slo es posible


mediante la ejecucin de comportamientos socialmente reprobableS>> ( 1 9 59, pg.

788); c) la alienacin como carencia de sentido es . .. una expectativa muy baja de la


persona de que se pueden hacer predicciones satisfactorias de las consecuencias
futuras del comportamiento propio ( 1959).
Posteriormente Seeman se refiri al extremo externo de la escala I-E (intemo
extemo) de Rotter como

powerlessness (literalmente ausencia de poder), y diversas

investigaciones realizadas por Seeman (vase Stone, 198 1 , pg. 3 1 ) han corroborado
que las personas bajas en powerlessness (es decir, internas) se comportan de acuerdo
con las expectativas, con lo cual las personas pierden incluso las pocas posibilidades
que tenan de influir sobre su entorno. Pinsese, por ejemplo, en una comunidad
altamente marginal. No obstante, la relacin entre

powerlessness y participacin

poltica es compleja y no cabe establecer entre ellas una relacin automtica.


Un tema importante dentro de la Psicologa Poltica lo constituye el estudio del
conflicto. Dentro de esta rea son bastante conocidos los estudios de Sherif con
nios. Sus investigaciones en este campo generalmente constaban de tres fases. En
una primera se creaban los grupos experimentales. Por ejemplo, en una colonia de
verano se creaban dos grupos. En la segunda fase se generaba conflicto y tensin
entre ambos grupos. En la tercera y ltima se intentaba reducir ese conflicto. De
inters resulta subrayar el fracaso de muchas tcnicas a la hora de reducir el
conflicto. Difundir informacin favorable al otro grupo no es eficaz; tampoco
presentar un enemigo comn, ofrecer incentivos individuales y similares. Slo un
procedimiento se revel eficaz: la creacin de metas supraordenadas, es decir, metas
de inters comn para ambos grupos que slo pueden ser obtenidas si los dos
colaboran.
A partir de los aos sesenta comienza a debatirse con cierta intensidad una
cuestin que llega a su apogeo en la dcada siguiente: es la reflexin e investigacin
en torno a los propios valores de los psiclogos polticos y a la medida en que
pueden afectar a las conclusiones que extraen de sus estudios (Stone, 1 9 8 1 , pg. 42).
Stone cita diversos trabajos que muestran cmo, efectivamente, la ciencia produci
da por los psiclogos polticos no est exenta de sesgos ideolgicos. Prbable
mente el ejemplo ms claro de esta problemtica lo constituye la polmica iniciada
por el trabaj o de Jensen ( 1 969) sobre las supuestas bases genticas de las diferencias
raciales en CI o cociente intelectual.
Otro tema recurrente en Psicologa Poltica, y muy particularmente en relacin
con la conducta de lderes y dirigentes polticos y que guarda una fuerte conexin
con los temas ya mencionados de motivacin de logro y locus de control, es el
estudio del autoconcepto y de la autoestima. En 1 962 R. Wylie public El concepto

del yo y en 1965 Barber Las legisladores. En ella daba cuenta de los resultados de su
estudio con los legisladores de Connecticut, a los que haba aplicado cuestionarios y
entrevistado intensivamente. Segn Barber en virtud de su carcter psicolgico, los

Panorama histrico de Ja Psicologa Polltca

63

legisladores podan clasificarse en cuatro grupos: el legislador, el anunciante, el


indeciso y el espectador. Los individuos pertenecientes a cada grupo diferan en los
roles adoptados en las tareas legislativas, as como en el grado de autoestima
mostrado, siendo ms alto en el legislador y bajo en los restantes.
El trabajo de DiRenzo ( 1 967) es un intento de llevar hasta sus ltimas conse
cuencias la tesis de la correspondencia entre personalidad y sistema social. A
DiRenzo le parece poco que se haya demostrado la existencia de relaciones entre
la personalidad y la participacin y el inters por la conducta poltica, las preferen
cias ideolgicas y las pautas de voto ( 1 967, pg. 2), puesto que se ha desatendido la
persopalidad del poltico profesional. Apoyndose en las ideas de Spranger, para
quien el hombre poltico es una encamacin de uno de los seis valores fundamenta
les, a saber, el poder; en las de Lasswell, que ve en el hombre poltico ese mismo
deseo de poder, pero aade la idea de la compensacin de las privaciones persona
les; en las de Haberle, que define al poltico como el que vive no para el poder, sino
del poder, y en las de otros autores, DiRenzo se propone averiguar si existe un tipo
de personalidad discernible basada en el poder que caracterice a polticos profesio
nales.
Lo ms llamativo de su estudio es que sus sujetos son parlamentarios italianos
que en 1961 ocupaban un escao en el Parlamento. La muestra constaba de 1 29
parlamentarios (sobre un total de 596) que representaban a todos los partidos
presentes en la Cmara: 3 1 de la Democracia Cristiana, 25 del Partido Comunista,
3 del Partido Democrtico, 1 1 del Partido Liberal, 8 del Partido Socialdemcrata,
1 8 del Movimiento Socialista y 1 2 del Grupo Mixto.
Para medir la personalidad de esta muestra utiliza la escala D de Rokeach, que
sin los inconvenientes de la escala F de Adorno mide la orientacin hacia el poder y
la fuerza. Adems ... tiene mayor relevancia terica para nuestros propsitos de
obtener una escala que delinee la estructura general de la personalidad y no se
limite a elementos o variables de la personalidad ( 1 967, pg. 30).
Seis son las hiptesis que avanza DiRenzo y todas ellas tienen que ver con el
grado de dogmatismo de su muestra de polticos. Predice que este grado ser
elevado (hiptesis 1), que ser mayor que en una muestra de no-polticos (hiptesis
2), que habr una orientacin autoritaria hacia el poder en la muestra de polticos
(hiptesis 3), que habr diferencias en la estructura de la personalidad entre los
parlamentarios de los distintos partidos polticos (hiptesis 4), que el dogmatismo
ser mayor en los partidos de ideologa extremista (hiptesis 5) y que habr
diferencias en dogmatismo entre los partidos de extrema izquierda y los de extrema
derecha (hiptesis 6).
La contrastacin de las hiptesis se basa casi exclusivamente en las contestacio
nes a la versin abreviada de la escala D. Tambin recurre a un grupo de control no
representativo (N = 500), se utiliza un ndice de maquiavelismo para contrastar la
hiptesis 3 y se utiliza un continuo definido subjetivamente para la hiptesis 5. En
general, los resultados obtenidos van en la direccin prevista.
Resulta de inters subrayar que las puntuaciones ms bajas en la escala (que va
de cero a diez puntos) las obtienen el Partido Comunista (0,92) y el Socialista (2,23).
Las ms altas corresponden al Movimiento Social (9,55) y al Partido Democrtico

64

Psicologfa Polftica

(9,33). La hiptesis quinta, y esto debe subrayarse, no se cumple: no existe relacin


entre la ubicacin en el continuum izquierda-derecha y puntuacin en dogmatismo.
Finalmente, la derecha poltica tiende a ser de mentalidad cer; 'ida (dogmtica),
mientras que la izquierda poltica tiende a ser de mentalidad abierta (no dogmti
ca) (1967, pg. 1 34).
A la vez que recoge sus datos y contrasta sus hiptesis se lanza DiRenzo a la
realizacin de un anlisis del sistema poltico italiano y de lo que denomina El
carcter nacional italiano, ttulo del captulo IV del libro. La obsesin del autor es
conseguir demostrar la existencia de la correspondencia entre personalidad y
estructura social. No vacila en recurrir a hiptesis aadidas cuando los datos no
avalan tal correspondencia. Quiz el ejemplo ms flagrante sea el intento de
explicacin de las diferencias en dogmatismo que aparecen entre el Partido Comu
nista y el Movimiento Social. Nada menos que de

0,92 a 9,55, respectivamente, en

un recorrido de diez puntos! Abandonando la lnea de anlisis desarrollada desde el


principio del libro, DiRenzo se ve obligado a exponer las caractersticas que
diferencian al Partido Comunista italiano de partidos comunistas de otros pases, su
relacin con las diversas tendencias del Comunismo Internacional, el reclutamiento
de sus lderes y similares, aspectos todos que siendo legtimos en s mismos se
introducen a ltima hora para mantener en pie la construccin terica.
Las relaciones entre Psicologa y ciencia poltica experimentan una importante
inflexin con la obra editada por Kelman en 1 965, La conducta internacional: un

anlisis psicosocial. Se trata de una de las primeras ocasiones en que se analiza de


manera global el papel a desempear por la Psicologa en el estudio de la conducta
poltica. La conducta internacional se concibe como un subcampo de sta.
La posicin adoptada por Kelman en la introduccin es de un elevado rigor y
coherencia. Rechaza los estudios puntuales en el rea de las relaciones inter
nacionales. Existan algunos de este tipo sobre temas corno factores desencadenan
tes de la guerra, correlatos de las actitudes internacionales y estereotipos nacionales.
Su carcter absolutamente puntual pasa por alto la posibilidad de que los aspectos
psicosociales de las relaciones internacionales lleguen a constituir un rea de
especializacin por derecho propio (Kelrnan, 1 965, pg. 5).
Tampoco admite aquellos otros que se contentan con aplicar a la situacin
internacional principios psicolgicos derivados de otras reas de trabajo. En este
caso lo que ocurre es que no se advierte que la conducta internacional presenta
caractersticas intrnsecas propias. Al extender abusivamente los conocimientos
generados por la Psicologa individual a la conducta internacional de guerra y paz,
se olvidan los aspectos contextuales que confieren a las relaciones internacionales
una dimensin que le es esencial.
Los supuestos de Kelman son los siguientes: a) la conducta internacional es algo
ms que el reflejo directo de los motivos e intereses de los ciudadanos y lderes
polticos; constituye un nivel de anlisis; b) no puede existir, en consecuencia, una

teora psicolgica de las relaciones internacionales autosuficiente y autocontenida;


e) la Psicologa, por ello, no deja de ser relevante; ahora bien, su aportacin debe
conjugarse con el conocimiento de las condiciones sociales y polticas que propor
cionan el marco dentro del que pueden operar las motivaciones y percepciones del

Panorama histrico de la Psicologa Poltica

65

individuo (Kelman, 1 965, pg. 6). Los factores psicolgicos formarn parte de una
(potencial) teora general de las relaciones internacionales siempre y cuando se
hayan identificado con anterioridad los puntos del proceso en que son aplicables.
Dos reas de estudio de la Psicologa se destacan por su relevancia para la
conducta internacional: las imgenes nacionales e internacionales y los procesos de
interaccin en las relaciones internacionales. Imagen es la concepcin que tiene la
persona de su nacin, de otras naciones y del sistema internacional como un todo.
Cada nacin transmite una imagen concreta que es adoptada ms o menos
parcialmente y con mayor o menor fidelidad por todas las personas de esa nacin.
Por eso la imagen ayuda a conceptualizar la ideologa poltica como una vincula
cin del nivel sistmico con el individual. Tambin sirve para establecer compara
ciones entre la forma en que una nacin trata de presentarse a s misma ante las dems
y la forma en que las dems la perciben. Varios artculos del libro estudian los
determinantes de las imgenes nacionales e internacionales.
Los sistemas nacionales e i nternacionales sirven tambin como contexto defini
torio de una serie de interacciones sociales: a) procesos de interaccin que tienen
lugar en una determinada poblacin nacional y sirven para crear un estado de
preparacin para ciertos tipos de accin internacional

(1 965, pg. 29). Ejemplo: el

surgimiento de un sentimiento nacionalista; b) los que protagonizan dentro del


Gobierno las personas responsables de las relaciones internacionales; c) las interac
ciones directas de personas de diferentes nacionalidades.
Pero tanto los estudios sobre imgenes como los estudios sobre interacciones en
el contexto de las relaciones internacionales realizan unas aportaciones cuya
importancia se aprecia slo si se las ubica en el marco conceptual apropiado. En
trminos de Kelman, slo si se est en condiciones de contestar satisfactoriamente a
esta pregunta: cul es la probabilidad de que una secuencia de sucesos iniciada por
una situacin dada de interaccin (entre dos naciones) produzca un (determinado)
resultado, que puede ser, por ejemplo, la guerra o la paz?
Responder a esta pregunta exige realizar dos anlisis diferentes. En primer lugar,
seguir la evolucin de la interaccin a travs de sus cinco fases: comunicacin,
definicin de la situacin, desarrollo de un clima propicio para la accin, accin
propiamente dicha y consecuencias de la accin en trminos de un nuevo nivel de
interaccin o de vuelta al equilibrio inicial. En segundo lugar, prestar atencin a los
factores que influyen en cada una de las fases: societales, caractersticas de las
naciones que marcan los lmites de las relaciones internacionales; actitudinales,
predisposiciones hacia ciertas decisiones y acciones;

estructurales, se refieren a quin

influye en las decisiones y cmo se ejerce la influencia. El anlisis psicosociolgico se


centra preferentemente en los efectos de las variables actitudinales en la interaccin
entre dos naciones (Kelman, 1 965, pg. 33).
Extraordinariamente actuales son los planteamientos de Charles Osgood

( 1 962)

-quien fuera primer presidente de la American Psychological Association al


plantear que la reduccin de la tensin internacional se lograra cuando una nacin
iniciara un progresivo desarme unilateral, pues esto provocara en la otra nacin
antagonista una presin para que obrara de modo recproco.
En

1 948, el ao despus de la muerte de Lewin, la Sociedad para el Estudio

66

Psicologa Poltica

Psicolgico de los Problemas Sociales instituy un premio en su memoria: el Kurt


Lewin Memorial Award, que se otorgara a aquel autor cuyo trabajo representase
mejor el ideal lewiniano de cambio y mejora social a travs del desarrollo cientfico.
Desde esa fecha el Journal of Social I ssues viene publicando con una periodicidad
aproximadamente anual las conferencias que los autores premiados pronuncian
ante la sociedad.
Muchas de estas conferencias, por no decir todas, encierran inters para la
Psicologa Poltica, pero aqu hemos seleccionado una que nos parece especialmente
significativa: Problemas de poder y de cambio social: hacia una Psicologa Social
relevante ( 1 965) cuyo autor es Clark.
La tesis fundamental es la necesidad de que la Psicologa Social adopte un
compromiso poltico, no en el sentido de entrar en la lucha poltica convencional,
sino de participar en los intentos por cambiar y mejorar la sociedad. Siendo el
poder el concepto fundamental de la ciencia social, el hecho de que la Psicologa
Social evite activamente su estudio y prefiera consolidar su status cientfico
desarrollando y perfeccionando su metodologa slo puede tener una interpreta
cin: que se niega a aceptar el poder como un concepto importante para la
investigacin ... (porque ello) ... llevara a los psiclogos sociales a repensar qu hay
detrs de gran parte de la investigacin actual ( 1 965, pg. 6). No es objetividad lo
que se consigue renunciando al estudio del poder. Es, ms bien, indiferencia ante los
problemas sociales.
Entre todas las ciencias sociales es la Psicologa Social la que menos est
haciendo, segn Clark, por comprender el tema del poder. De esta forma est
poniendo trabas a la colaboracin interdisciplinar que permitira obtener una
perspectiva integrada y facilitar al mismo tiempo el camino a quienes ven en la
Psicologa slo una estrategia para el control mecanicista y el reforzamiento sin
sentido ( 1 965, pg. 1 9).
En Suecia, siguiendo los pasos precursores de Himmelstrand ( 1 960) y remando
contra una corriente que prestaba poca atencin a los estudios sociales empricos,
Sjoblom ( 1 968) public su obra Estrategias de partido en un sistema multipartidista,
que ha influido en toda una generacin de estudiosos escandinavos de la ciencia
poltica.
En lo que respecta a un rea, Latinoamrica, en la que en los ltimos aos la
Psicologa Poltica ha experimentado un fuerte empuje, hay que considerar como
un trabajo ciertamente pionero el de Dvila y colaboradores ( 1956) sobre las
i mgenes que los nios mexicanos tenan de los estadounidenses. El desarrollo de la
Psicologa Poltica en el rea latinoamericana ha sido dificil y tortuoso, por
razones de ndole poltica de todos conocidas, y se ha visto reducido, frecuente
mente, a determinados pases (que han tenido regmenes polticos democrticos)
y a determinadas pocas. Un tema estudiado con cierta profusin ha sido
el del nacionalismo, que recibi cierto impulso a partir de los trabajos de Salazar
( 1 961) sobre las actitudes polticas de los universitarios, y que ha sido abordado
por otros autores corno De Castro ( 1 968), que estudi en Venezuela los estereoti
pos que los latinoamericanos tienen de los individuos pertenecientes a diferentes
pases.

Panorama histrico de la Psicologla Polltica

67

En el mbito latinoamericano comienzan a aparecer publicaciones sobre el tema


de la socializacin poltica a finales de los aos sesenta (Rocangliolo, 1 969). Sin
embargo, otros temas, como participacin poltica o el papel poltico de la Psicolo
ga (vase Montero, 1 986), han iniciado su andadura muy recientemente.
Hay que citar, por ltimo, el libro editado por Lipset y Solani ( 1 967) titulado
lites en Latinoamrica, donde aparecen diversos trabajos relativos a las diversas
lites (militar, religiosa, cultural, poltica, etc.), as como algunos sugerentes estudios
sobre socializacin poltica, ideologa poltica y los movimientos campesinos.
1 0.

1 970-1 980: El floreci miento de l a Psi col oga Poltica


como d isci p l i na

En 1 969 Sears en su revisin de la Psicologa Poltica para el volumen V de la


segunda edicin del Handbook de Psicologa Social de Lindzey y Aronson hablaba
del florecimiento de la Psicologa Poltica. Pero es a partir de 1 970 cuando este
florecimiento llegar a su madurez. En esta dcada la Psicologa Poltica toma
conciencia de s misma como disciplina. Siguen, por supuesto, muchos de los
planteamientos anteriores. Vemos, por ejemplo, en Christie y Geis un intento de
estudio de otro tipo de personalidad poltica: la personalidad maquiavlica ( 1 970).
Winter en 1 973 nos habla del motivo del poder y Skinner en 1 97 1 publica su obra
Ms all de la libertad y la dignidad.
Pero ya la Psicologa Poltica haba alcanzado la suficiente masa critica como
para adoptar un frente comn terico y metodolgico. Los sntomas son claros:
Knutson en 1 973 publica el primer Handbook de Psicologa Poltica, al que
acompaan otros manuales como el de Stone en 1 974. En 1 978 se funda la Sociedad
Internacional de Psicologa Poltica y al ao siguiente se comienzan a editar dos
revistas monogrficas sobre el tema. Como es obvio, desde esas fechas resulta cada
vez ms dificil y tiene cada vez menos sentido el realizar incursiones en la Psicologa
Poltica fuera del marco de esta recin fundada disciplina.
El resto es historia presente y objeto de estudio en otros captulos de este
volumen. A subrayar slo el surgimiento de una conciencia ms critica dentro de la
propia Psicologa. Hasta esta dcada resultaba inslito que los psiclogos se
preocupasen de los aspectos ideolgicos de su propio trabajo. Pero obras como la
de Billig ( 1 976), que subraya la dimensin ideolgica de los conflictos intergrupos, la
de Archibal ( 1 978) que analiza las teoras psicosociales a la luz de las principales
ideologas contemporneas o la de Buss ( 1 979), que estudia los condicionamientos
polticos y socioeconmicos del trabajo en Psicologa suponen un paso adelante
que posiblemente ser irreversible.
Siguiendo el recorrido histrico que acabamos de esbozar, se observa cmo
durante mucho tiempo ha existido conciencia de la necesidad de incluir considera
ciones psicolgicas en el estudio de la conducta poltica. No obstante, esta concien
cia no llevaba a pensar en la necesidad de una Psicologa Poltica como campo de
saber autnomo. En consecuencia, las contribuciones que se hacan eran enorme
mente heterogneas, en gran medida desenfocadas y sobre todo no permitan ni

68

Psicologa Poltica

siquiera el poder pensar en una acumulatividad del conocimiento. En otras palabras,


la investigacin ha sido en gran medida coyuntural. Existen dos grandes lneas, o
perspectivas diferentes, a la hora de estudiar las interacciones entre Psicologa y
poltica: una primera consiste en estudiar los problemas polticos a la luz de la
Psicologa; la segunda viene dada por aquellos intentos, ms bien aislados, por
formular, o crear unos modelos tericos que sean capaces de generar estructura en
torno a esos temas (el ejemplo ms ilustrativo es el de H. Lasswell). La Psicologa
Poltica surge cuando ambas tendencias se cruzan.
Una ltima consideracin, antes de finalizar exponiendo algunos de los desarro
llos de la Psicologa Poltica en nuestro pas, hace referencia al carcter fronterizo
de esta disciplina. Si concebimos a la Psicologa Poltica como una interseccin de
dos disciplinas perfectamente diferenciadas como son la Psicologa y la Ciencia
Poltica, quiere esto decir que dicha interseccin se produce entre toda la Psicologa
y toda la Ciencia Poltica? O dicho de otra manera, son todas las reas de la
Psicologa igualmente relevantes para la poltica y viceversa? Si repasamos el
contenido de este captulo o el de otras revisiones histricas tendramos que
inclinarnos por una respuesta afirmativa. Efectivamente, al menos desde la perspec
tiva de la Psicologa, se han considerado relevantes prcticamente casi todas sus
ramas para la explicacin del comportamiento poltico (desde la Psicologa Fisiol
gica, pasando por la Psicologa Evolutiva, de la Personalidad y otras, hasta la
Psicologa Social). No obstante, esto ha planteado serios debates y problemas, pues
los investigadores se han encontrado con la profunda separacin existente entre
planteamientos y enfoques tericos con un nfasis casi exclusivo en el individuo y el
hecho de que las unidades significativas polticamente sean grupos, asociaciones,
organizaciones, comunidades, estados y otras colectividades. De ah la necesidad de
adoptar posiciones tanto tericas como empricas que tengan en cuenta la cadena
de interacciones y transacciones que unen al actor individual a las colectividades de
las que forma parte (Eulau, 1 968).
11

La Psicologa Poltica en Espa a

Pinillos ( 1 963) realiza una adaptacin a nuestro pas de la escala F utilizada en


la investigacin original sobre Personalidad Autoritaria y trata de averiguar si las
nueve subescalas postuladas tericamente por Adorno son reproducibles empfrica
mente con sujetos espaoles. Utilizando tres muestras diferentes (conductores,
estudiantes universitarios e ingenieros) y tras someter los datos obtenidos a un
anlisis de conglomerados (cluster) consigue confirmar empricamente lo que en
Adorno era slo una suposicin terica.
Torregrosa ( 1 969) somete a prueba emprica con datos tambin de nuestro pas
una hiptesis de Lipset: que las personas de clase trabajadora presentan un
autoritarismo ms elevado que las clases medias y altas y son (potencialmente) ms
proclives a prestar su apoyo a regmenes dictatoriales. Aunque los datos obtenidos
apoyan la afirmacin de Lipset, Torregrosa atribuye un significado distinto al
autoritarismo exhibido por la clase trabajadora. Sera un autoritarismo utpico,

Panorama histrico de la Psicologa Polltica

69

falto de consistencia lgica y psicolgica y que no responde a la caracterizacin que


en la obra de Adorno y otros se hace del autoritarismo.
Los dos trabajos anteriores aparecen revisados en el trabajo de carcter
histrico que Jimnez Burillo public en 1 976 sobre la Psicologa Social en Espaa.
Pero no son los nicos que encierran inters para la Psicologa Poltica. Ya en 1 896
Adolfo Posada haba publicado, segn seala Jimnez Burillo, una Psicologa de los
Parlamentos, en la que considera a estos como moralmente malos e intelectual
mente incapaces. Los trabajos sobre carcter nacional tambin abundaron y
estn puntualmente recogidos en Esteva en 1 973, que seala cmo tradicionalmente
el carcter nacional haba sido objeto en nuestro pas de un abordaje literario
( Psicologa del pueblo espaol, 1 902, de Altamira; Ingleses, franceses y espaoles,
1 93 1 , de Madariaga; Sobre una psicologa del espaol, 1947, de Marias, entre otros
muchos). Caro Baroja en 1955 alude al carcter nacional como mito amenazador y
peligroso y Ricardo B uceta y Lpez Pintor en 1 970 abordan empricamente a
travs de un anlisis factorial de las respuestas a un amplio cuestionario cmo son
los espaoles de los aos setenta.
Burgaleta ( 1976) aplic el cuestionario de actitudes sociopolticas de Eysenck a
una muestra de universitarios espaoles. Encontr q ue la estructura factorial en
nuestro pas era diferente de la obtenida por Eysenck en Inglaterra, lo que
confirmaba las sospechas de que uno de los dos factores del cuestionario original no
era puro. Partiendo de estas ideas Burgaleta elabora un nuevo cuestionario, el RD
40, que define un factor de radicalismo y otro de dogmatismo y que ha sido
ampliamente utilizado en nuestro pas desde entonces.
Un buen nmero de psiclogos sociales espaoles han puesto de manifiesto los
condicionantes polticos y socioeconmicos del trabajo terico y emprico realizado
en la Psicologa Social dominante. Torregrosa en 1 974 analiza criticamente el
intento de construir una Psicologa Social sub specie aeternitatis prescindiendo del
carcter histricamente determinado de los procesos psicosociales. ngel Rodrguez
en 1977 apuntaba entre las causas de la crisis la complicidad de (la Psicologa
Social) con los intereses de determinados sectores de la sociedad ( 1 977, pg. 854).
Amalio Blanco en 1 980 propone para la salida de dicha crisis que la Psicologa
Social preste atencin a coordenadas que definen los procesos psicosociales, entre
ellas la socioeconmica y la sociopoltica: . .. cada uno de los posibles temas
psicosociales, paro, delincuencia, pasotismo, marginacin, etc., forman un cuerpo
perfectamente coherente fundamentado en la existencia de un origen comn... es
decir, en ser y constituir diferentes manifestaciones de macroeventos sociales,
polticos y econmicos que nos han caracterizado en los ltimos aos ( 1 980, pg.
1 9 1 ). Munn ( 1982) recupera para la Psicologa Social la lnea de pensamiento
crtico de inspiracin marxista que en la Psicologa Social dominante apenas si ha
aflorado, con el empobrecimiento subsiguiente de la disciplina. Estudia la Psicolo
ga Social sovitica, el marxismo francs, el freudomarxismo y sus variedades y las
aportaciones fenomenolgicas.
En 1 9 8 1 Seoane encontraba cierto dogmatismo, cierta rigidez helada, sin
apasionamientos, en la problemtica de lo cognitivo (pg. 28), vea en el movi
miento del procesamiento de la informacin un olvido del contenido de tal

70

Psicologa Poltica

procesamento, una cada en el formalsmo y un dar la espalda al hecho de que el


sujeto humano no slo es activo, sino que produce el sentido del conocimiento, de
la sociedad y de la historia (pg. 4 1 ). Un ao ms tarde el mismo autor abordaba
el estudio de los valores en Europa y la posibilidad del surgimiento de una
identidad europea. Aunque es cierto que Europa se enfrenta a los mismos
problemas de orden mundial que el resto de los pases y naciones (del mundo), es,
a la vez, la matriz tanto del Este como del Oeste y de su alquimia se deriva la
situacin actual ( 1 982, pg. 1 4). Tal vez de la solucin que pueda encontrar
Europa dependa que el futuro de la humanidad no est slo en manos de los
tcnicos.

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Conducta poltica individual


J O R G E SO B RAL

1.

Introduccin

En este captulo abordaremos algunos aspectos de la conducta poltica desde la


perspectiva de sus protagonistas singulares: el sujeto como agente relevante de la
vida sociopoltica. Trataremos aqu, sobre todo, de acercarnos a una sistematiza
cin del conocimiento disponible acerca de ese fenmeno que nos hemos acostum
brado a denominar como el animal poltico. Como se ver, nuestro objetivo es hacer
una aproximacin al individuo y no un enfoque individualista. Aunque tal precau
cin puede resultar obvia para algunos, la investigacin en Psicologa Poltica la
justifica plenamente: a menudo, en ciertas parcelas de esta disciplina, se ha hecho
una investigacin de la psicologa del poltico ms que otra cosa. Un tema en el que
esa problemtica ha sido especialmente visible es el relativo al liderazgo poltico. A
ello nos vamos a referir inmediatamente.

2.

El liderazgo poltico

2.1

La

psicologizacin

en el campo poltico

Un viejo problema de la Psicologa es la tendencia a situar, con una perspectiva


restrictiva, al individuo en el centro de su punto de mira. La focalizacin del inters
en las caractersticas y procesos del sujeto ha sido a menudo el rbol que ha
impedido ver el bosque. Cuando personalizamos la visin de la historia, de la
economa, de la poltica o de la psicopatologa entronizamos al individuo en el
papel de hroe, de vctima y, lo que es ms importante, de responsable o culpable de
los acontecimientos ms o menos colectivos.
Esta tendencia, que tampoco la Psicologa Social moderna ha conseguido
superar plenamente, se manifiesta con suma claridad en reas de investigacin
como el liderazgo poltico. Han sido frecuentes los anlisis de este fenmeno que
han perseguido insistentemente una serie de caractersticas especiales, de rasgos y
atributos, que por su escasa frecuencia o por su intensidad inusual, permitieran

Conducta poltica individual

77

comprender una supuesta excepcionalidad del hombre que llega a ser lder en
contextos polticos. Tal enfoque supone, ciertamente, una peticin de principio; si se
indaga con tales presupuestos aquello que se busca podra aparecer, confirmndose
as la bondad de la posicin inicial. Mediante ese modus operandi se desata un
proceso de consistencia lgica irrefutable: la excepcionalidad personal slo puede
ser comprendida mediante el recurso a parmetros psicolgicos de no normalidad.
Independientemente de que tales singularidades sean connotadas de forma positiva
o negativa, lo cierto es que, frecuentemente, la psicologizacn da paso a una
patologizacin en el enfoque del lder poltico y sus actividades. stas pasan a ser
consideradas como fruto de determinados impulsos irracionales, de una avidez de
poder ilimitado e inusual o de complejos sndromes y mecanismos de defensa. As,
por ejemplo, cu1;1ndo Lasswell ( 1948), en su famoso trabajo sobre el poder y la
personalidad, estudia el papel de ciertos rasgos de personalidad en la conducta
poltica, termina por describirnos a los polticos como sometidos a las necesidades
que les imponen sndromes compensatorios y defensivos de profunda raz biogrfi
ca. Cuando alguien inicia una actividad poltica destacada o cuando ejerce un lide
razgo poco corriente, enseguida se requiere a la Psicologa para que proporcione
instrumentos de explicacin y anlisis. En definitiva, como seala Katz ( 1973), se ha
unido con excesiva frecuencia la conducta poltica individual a procesos patolgicos
o irracionales. Las consecuencias son notables y, a nuestro entender, sumamente
negativas. El recurso a la frialdad psicoptica de Franco o a la locura megalmana
de Hitler no hacen ms que impedir un anlisis del fondo estructral, social,
econmico e ideolgico que hicieron posible la aparicin de tales personas en el
escenario poltico as como sus respectivos proyectos polticos. Adems, el enfoque
psicologicista nos llevara a conclusiones cuando menos arriesgadas. Hitler y Franco
tuvieron multitud de enfervorizados seguidores: estaban todos ellos locos?, esta
ban posedos tambin ellos por unas irracionales ansias de poder si, por otra parte,
no lo tenan?
Nuestra propuesta inicial es normalizar el anlisis psicolgico del liderazgo
poltico o, en otras palabras, hacer una Psicologa de la normalidad poltica. No
por ello deja de ser un anlisis atractivo ni debe dejar de ser un anlisis psicolgico.

2.2.

Psicologizacin versus determi nismo cultural:


el compromiso relacional

Uno no quisiera que, a partir de lo anterior, se entendiera que proponemos


borrar a la persona del mapa de la Psicologa Poltica. Esto sera un error de
tamao y consecuencias parecidas al ya denunciado. Tener en cuenta las macrode
terminaciones sociales, culturales, ideolgicas e histricas, no debe hacernos caer en
un determinismo social y culturalista que tampoco nos permitiria gozar de una
comprensin global de la conducta poltica en general y del liderazgo pol tico en
particular. Un anlisis exhaustivo de los ejes estructurales de una comunidad en un
momento dado nos va a permitir comprender cul fue el caldo de cultivo que
propici o permiti la aparicin de un liderazgo poltico de un determinado tipo,

78

Psicologa Poltica

pero en sus formulaciones extremas el determinismo cultural nos conducir a


conclusiones dificilmente aceptables; a saber: cualquier persona de esa comunidad
podra ejercer liderazgo, o bien, es indiferente quin dirige esa posicin en el
entramado social dado que las condiciones y grados de libertad para el ejercicio de
ese rol vienen prefijados con casi absoluta fijeza por el grupo de referencia de que se
trate y por las condiciones socioestructurales en que se va a tener que mover.
En la concepcin psicologizadora la historia de las sociedades sera la historia
de los grandes hombres que vivieron en su seno, mientras que a travs del prisma
socioculturalista esa historia es una creacin absolutamente colectiva de personas
hechas a imagen y semejanza las unas de las otras e impelidas inexorablemente por
las necesidades de la situacin. Esta ltima parece una posicin tan viciada como la
primera y parece apostar por una imagen ttere del liderazgo poltico (Hermann,
1 986). Suponemos que se podra convenir que, precisamente, una caracterstica que
debe adornar a un lder poltico es una cierta habilidad para detectar las grietas o
debilidades de una estructura social que le permitan definir y encabezar movimien
tos de ruptura, reforma o revolucin. Pocas veces en el complejo sistema social las
estructuras estn tan esclerotizadas como para no permitir mrgenes de maniobra.
Detectar afortunadamente el cmo y el cundo de la accin innovadora debe ser
precisamente una de las destrezas que pudieran adornar al lder poltico. Es esa,
adems, la nica va de integrar el papel del individuo en el cambio social y poltico.
Desde este punto de vista el lder poltico no aparece revestido de caractersticas
mticas, cuasi mgicas o anormales que crean a travs de su dominio y de su poder,
estructuras ms o menos a conveniencia. Tenemos, ms bien, una imagen distinta:
un lder que se mueve dentro de una estructura, que aprovecha sus resquicios para
cambiarla o que se beneficia de sus posibilidades para mantenerla. Una y otra
tarea, uno y otro objetivo, no se pueden cumplir sin tener en cuenta las determina
ciones situacionales y las potenciales destrezas o habilidades de la persona concreta
que desempea la funcin de liderazgo. Por tanto, una vez ms nos vemos abocados
en una salida de carcter interactivo-relacional y, justamente por ello, la perspectiva
psicosocial es un enfoque privilegiado para el anlisis de tales fenmenos. De la
negacin de una postura y de la negacin de su opuesta debera surgir, a modo
dialctico, una perspectiva ms integradora y comprensiva. Una perspectiva que, en
este caso, slo est empezando a vislumbrarse y que pasara por: a) entender el
liderazgo poltico en relacin a los parmetros sociales y culturales globales en .que
se inserta su actividad; b) entender el liderazgo poltico en relacin directa con las
necesidades, expectativas y valores de aquellos que la legitiman: sus seguidores; c)
entender desde una perspectiva ms dinmica cules son las cualidades y caracters
ticas que posibilitan a alguien el ejercicio del liderazgo poltico e imposibilitan a
otros, y d) tener en cuenta que tratamos con un fenmeno cambiante, con una fuerte
historicidad y sobre el cual, por tanto, va a ser dificil que obtengamos de la
evidencia emprica un conocimiento acumulativo que nos permita extraer generali
zaciones vlidas a todo contexto y lugar.
Pero, tal vez, a estas alturas el lector se habr apercibido de que todava no
hemos hecho ningn intento de definicin ms o menos precisa de aquello que
consideramos liderazgo poltico. Aunque no es tara fcil vamos con ello.

Conducta polltca ndividual

3.

79

E l liderazgo poltico: un tipo especfico de liderazgo

En general, el liderazgo es aquel proceso mediante el cual sistemticamente un


individuo ejerce ms influencia que otros en el desarrollo de las funciones grupales.
Esa influencia se ejerce de modo consistente y sistemtico y, por tanto, resulta
predecible. No en vano es su predictibilidad una caracterstica inherente a los
comportamientos de liderazgo. No se trata, pues, de influencias ocasionales o
espordicas, ni de influencias ligadas al ejercicio de una tarea grupal concreta.
Adems el liderazgo tiene un referente colectivo: es un proceso mediante el cual se
ejerce influencia no sobre alguien en un momento dado, sino sobre un nmero
relativamente amplio de personas y durante un tiempo considerable. Siendo esas las
caractersticas generales del liderazgo, podramos plantear la existencia de caracte
rsticas especficas y diferenciadoras del liderazgo poltico? Tal pregunta podra
tener una respuesta muy obvia y, por ello, una mala respuesta: podramos aludir a
contextos especficos en los cuales al desarrollar funciones de liderazgo se desarro
llan, tautolgicamente, comportamientos de liderazgo poltico. Tales contextos,
como un partido poltico, un gobierno, etc., son en esencia mbitos polticos. Ms
importante (y ms dificil) sera identificar procesos psicolgicos que especfica y
diferencialmente caracterizasen con una cierta unicidad al liderazgo poltico.
Haciendo una somera revisin de algunos de los principales intentos que se han
realizado con el propsito de proponer una delimitacin conceptual del liderazgo
(Burns, 1 978; Hunt y Larson, 1979; Kellerman, 1984; Stodgill, 1 974; Hermano,
1 986), se puede comprobar lo lejos que estamos de disponer de una imagen global e
integrada del lder. Ms bien disponemos de diferentes imgenes de liderazgo que,
cuando no son abiertamente contrapuestas entre s, son de dificil adicin. Cada una
de estas imgenes surge, adems, lgicamente, como resultado de la aplicacin al
fenmeno de unos u otros esquemas tericos. Si partimos de los modelos del
Intercambio Social nos aproximamos a un lder vendedor que ofrece servicios a
cambio de ciertos beneficios personales. Si nos movemos dentro de los modelos
atribucionales son los otros los que delimitan la funcin del liderazgo y nos
encontramos, entonces, con un lder marioneta. Si nos quedamos con modelos de
contingencia (como el de Fiedler) el liderazgo es una funcin que se genera en
estricta respuesta a las demandas ambientales. Si pensamos en el lder grandilocuen
te, prometedor de nuevos parasos y conseguidor de los grandes objetivos grupa
les, nos acercamos a la imagen del Gran-Hombre ya comentada. Tal como sefiala
Hermano (1986), nuestro problema radica en que cuando intentamos casar el li
derazgo poltico con la doctrina general acerca del liderazgo no podemos hacer
ms que matrimonios de conveniencia. Distintos ejemplos de liderazgo poltico se
aj ustaran a cada una de esas imgenes y, ms an, es perfectamente pensable que
determinados lderes polticos pueden responder simultneamente a todas ellas. No
nos queda ms remedio, pues, que asumir una evidencia: el liderazgo es un concepto
paragas bajo el cual se cobijan diferentes conceptos y fenmenos que se yuxta
ponen y entremezclan.
A pesar de todo, parece posible identificar algunos elementos como propiamente
constitutivos del liderazgo poltico. Quiz la diferencia fundamental entre el

80

Psicologa Poltica

liderazgo poltico y otras formas de liderazgo radique en el objetivo cara a cuya


consecucin se ejerce la influencia. En este sentido hay al menos tres objetivos de
naturaleza inequvocamente poltica, cuya consecucin va a implicar actividades
inequvocamente polticas: a) la reformulacin o cambio de las metas grupales en la
medida en que ello incida en la reforma o ruptura del sistema preexistente; b) la
movilizacin de fuerzas y recursos tiles al mantenimiento del sistema, y c) la
capacidad de tomar decisiones acerca de la asignacin y distribucin de recursos y
recompensas que puedan afectar al cambio o al mantenimiento del sistema. El lder
poltico, por tanto, tiene que tener poder de decisin para implantar determinadas
lneas de accin poltica y, subsidiariamente, debe disponer de un fondo de recursos
que puede distribuir con libertad. Un liderazgo poltico as concebido puede
encontrarse, por supuesto, en muchos otros contextos adems de en un gobierno o
un partido poltico. Un directivo empresarial, el director de un hospital, el rector de
una universidad o el dirigente de un club deportivo, en la medida en que cumplan
alguno o todos esos requisitos estaran ejerciendo un liderazgo poltico.
Pero, aunque esas condiciones de delimitacin permiten abrir un generoso
campo al liderazgo poltico, tambin tienen un notable poder restrictivo. Por
contraposicin no se podra considerar como propia de un lder poltico la funcin
propia de un burcrata (por muy elevada que sea su posicin en un determinado
organigrama institucional) que aplica reglas preexistentes o que imparte rdenes
derivadas de otras instancias. El lder, ms que aplicar reglas, las genera o modifica
a travs de los recursos de que dispone. Tampoco podra ser considerada como
constitutiva de liderazgo poltico la influencia conocida como el poder del experto.
El sugerir conocimiento tcnico puede contribuir a mejorar el resultado de la
actividad grupal, pero no es l quien propone la actividad. Su conocimiento puede
ayudar a generar ms recursos, pero l no decide acerca del modo de cmo se
distribuyen tales recursos. Su actividad no se relaciona directamente con objetivos
de naturaleza poltica: no hace referencia ni al cambio ni al mantenimiento del
sistema. Sin embargo, seria de una ingenuidad excesiva el no entrar a considerar la
gran cantidad de ocasiones en que el poder del experto se transforma en algo muy
parecido al poder poltico: a) cuando el poltico toma y justifica sus decisiones
basndose en el conocimiento proporcionado por el experto; b) cuandc el experto
legitima las decisiones del poltico juzgndolas como tcnicamente correctas; c)
cuando el experto es llamado por el poder poltico a proporcionar argumentos
tcnicos que avalen a posteriori una serie de decisiones ya tomadas; d) cuando el
experto sesga ms o menos voluntariamente determinadas conclusiones para
adecuarlas a las pretensiones del poder poltico para el que trabaja. En todos esos
casos, si bien el experto no ejerce propiamente como poltico, su actividad tiene una
capacidad de influencia tal que tiene un valor poltico indudable.
El ejemplo del experto nos puede servir para poner de manifiesto que, en la
prctica las actividades de naturaleza poltica y no poltica pueden resultar con
frecuencia sumamente dificiles de diferenciar. Sin embargo, los criterios de identifi
cacin aqu sugeridos, tienen la virtud de poner de manifiesto una serie de reas de
actividad y de condiciones en las que la caracterstica dominante parece ser su
naturaleza intrnsecamente poltica.

Conducta pofltica individual

81

Un campo especialmente interesante para poner a prueba la virtualidad de los


criterios de identificacin del liderazgo poltico antes expuestos es el de la toma de
decisiones en las organizaciones. Nos detendremos un momento en su considera
cin.
3.1 .

Liderazgo poltico y jerarq uia o rg a n izacional

En su excelente trabajo de 1973, Katz se aproxim con considerable precisin


analtica a este fenmeno. En las sociedades democrticas se ha llegado a asumir
que la participacin en la toma de decisiones tiene un notable valor recompensan
te en s misma. Al margen del grado de control efectivo que se puede tener sobre la
toma de eleccin y su posterior ejecucin, parece que el simple hecho de sentirse
partcipe de ella produce grados insospechados de satisfaccin. En las organizacio
nes modernas asistimos a un fenmeno muy generalizado: la presin de los sujetos
pertenecientes a escalas jerrquicas inferiores sobre los ocupantes de las posiciones
superiores en orden a exigir mayores grados de participacin e implicacin en la
definicin de objetivos y en las decisiones a tomar. As, cuando los subordinados
desafan o cuestionan la legitimidad de la autoridad de los superiores estn, de
hecho, intentando conseguir cambios relevantes en la estructura de la situacin. Es
por ello que esa actividad y su contexto adquieren carta de naturaleza poltica.
Tales presiones se desarrollan en sistemas sociales con estructuras de poder bien
diseadas. Tales estructuras son mbitos privilegiados en lo que se refiere a las
posibilidades de ejercer influencia. Cuando nos movemos en estructuras jerrquica
mente bien definidas la direccin y objetivos de la influencia aparecen con gran
claridad. Generalmente, las estructuras organizacionales toman la forma de una
pirmide; y aquellas que estn en los primeros peldaos (o sea, la mayora) tienen
muy escasas posibilidades de participar en la definicin de objetivos o en la toma de
decisiones. La tarea a desarrollar viene dada y las reglas para realizarla tambin. En
este nivel, el lder puede poner en marcha estrategias de competencia tcnica o
servir de vehculo relacional entre las personas manteniendo niveles socioemociona
les adecuados, pero su actividad no puede ser considerada de naturaleza poltica.
Para desarrollar tales funciones se aprovecha de las posibilidades de una estructura
ya definida. Ni la ha creado ni puede transformarla.
En niveles intermedios de la pirmide organizacional ya no es tan fcil distinguir
el liderazgo poltico del que no lo es. Ya no se trata slo, de ejecutar destrezas
previamente adquiridas para el buen desarrollo de la actividad. En este nivel suelen
aparecer, propiciadas por el ms amplio margen de maniobra que la estructura
facilita, comportamientos caracterizados por la autonoma de iniciativa y por una
perspectiva innovadora. La estructura puede llegar a ser puesta en cuestin. Por
tanto, cuando las personas que tienen influencia en esos niveles intermedios de una
organizacin, sea de tipo laboral, poltico, religioso, o de cualquier otro, introducen
y ponen en marcha cambios de esa naturaleza, su actividad podra ser entendida en
trminos de liderazgo poltico; ya no basta con amplias reglas: se hace necesario
recurrir a la promesa, a la persuasin y al pacto. No olvidemos, adems, que es a
esas personas con influencia en tales niveles intermedios a quienes corresponde la

82

Psicologa Poltica

labor fundamental: la mediacin (de tipo informacional y socioemocional) entre los


niveles superior e inferior de esa pirmide estructural. El lder intermedio puede, al
tiempo, introducir ligeros cambios en los objetivos organizacionales, comprometer
con ellos a los sujetos de los otros niveles y desarrollar estrategias que permitan
incrementar y mejorar la interaccin social y la cohesin grupal dentro de la
organizacin.
Es obvio que en los niveles ms elevados de la pirmide organizacional se
dispone de un mayor margen de maniobra para definir objetivos, implantar
cambios en el sistema y distribuir recursos. Ello es ms cierto a medida que la
organizacin de que se trate est ms jerarquizada y sea ms autoritaria en su
estructura formal y en su proceso funcional. Pero cuando tratamos con organizacio
nes efectivamente democratizadas la cuestin ya no parece tan evidente. Los lderes,
entonces, son elegidos y pueden ser rechazados o, simplemente, no resultan reelegi
dos. En tal caso, es probable que los lderes se sientan sumamente limitados en su
margen de maniobra y constantemente amenazados. Las creencias y valores de sus
seguidores deben ser respetadas. Sus expectativas y necesidades deben ser satisfe
chas. Pero, ciertamente, organizaciones democrticas hasta ese punto son difciles de
encontrar. No en vano viejos inventos como el centralismo democrtico han hecho,
por ejemplo, de los partidos polticos lo menos democrtico que uno se puede
encontrar en las llamadas sociedades democrticas. Precisamente por eso no cabe
duda respecto a que es en los niveles superiores de la jerarqua organizacional
donde se puede encontrar el liderazgo poltico en su forma ms pura: capacidad de
formular polticas, capacidad de programar e inducir cambios en el sistema, manejo
de recursos, definicin de objetivos grupales, utilizacin de la promesa y la
persuasin y, en definitiva, aglutinacin en torno a s de una masa de seguidores.
Hemos intentado hasta aqu proponer unas bases ms o menos slidas que nos
permitan identificar aquellas claves discriminativas del liderazgo propiamente
poltico. Y lo hemos hecho en relacin al entorno social y organizacional. Pero, es
obvio que, en definitiva, los procesos de liderazgo poltico los ocupan personas. El
lder poltico como sujeto particular ser el tema al que nos referiremos inmediata
mente.

3.2.

El lder poltico como sujeto

En este contexto se han producido diversas aproximaciones. Sin embargo, es


te conjunto podra reducirse a dos grandes modos de enfocar el problema; hay
dos preguntas que podran considerarse representativas de cada una de esas
perspectivas. La primera sera: tienen los lderes algunos rasgos de personalidad o
atributos motivacionales que les hacen ser sustancialmente diferentes de aquellos
que juegan el papel de seguidores? La segunda podra formularse as: cules son
aquellas caractersticas del lder poltico que pueden influir en el modo en que se
ejerce ese liderazgo en uno u otro contexto?
Mientras la primera pregunta sugiere una visin personalista, de excepcionalidad,
del lder poltico y, por tanto, tratar de hallar elementos constitucionales que

Conducta polftica individua/

83

justifiquen esa singularidad, la segunda sugiere una consideracin del liderazgo


poltico como posicin en un entramado social que, por supuesto, ocupa un
individuo. Lo que interesa de ese individuo no es tanto la diferencia o supuesta
excepcionalidad que le permite ser lder sino el conjunto de caractersticas persona
les que, en interaccin con cada contexto, puedan influir en la puesta en funciona
miento de distintas estrategias de liderazgo. Es obvio que, de acuerdo con lo
planteado al inicio de este captulo, nosotros preferimos esta segunda perspectiva.
se viene a ser, con ciertas diferencias, el enfoque adoptado por Margaret Hermann
en su trabajo de 1 980 acerca de los componentes esenciales del liderazgo poltico.
Veamos ahora cules podran ser algunas de esas caractersticas potencialmente
determinantes del ejercicio de uno u otro tipo de liderazgo segn el contexto.
La primera de ellas tiene que ver con las creencias polticas del lder. Tales
creencias polticas nos van a permitir comprender en buena medida las relaciones
entre el lder y sus seguidores. Las creencias van a determinar la interpretacin que
haga el lder de su ambiente poltico permitindole desarrollar una percepcin
adecuada del terreno en que est trabajando. El anlisis preciso de los valores
profundos y de los valores instrumentales que implican tales creencias nos puede
permitir un buen grado de comprensin de las posiciones polticas de un determina
do lder. A travs del anlisis detenido de un sistema de creencias dado, podramos
inferir no pocos elementos motivacionales que los sostienen. Trabajos como el de
Walker ( 1 983) han intentado proporcionarnos instrumentos adecuados para tal
anlisis, actualizando el viej o concepto de cdigo operacional.
Pero para comprender a los lderes polticos y poder formular predicciones
sobre su comportamiento no slo es necesario saber qu creen sino tambin con
que fuerza lo creen. Habra que averiguar en cada caso hasta qu punto son
importantes para ellos las necesidades que parecen sostener. Si tales creencias son
mantenidas con confianza, la interpretacin de la realidad poltica deber acomo
darse a ellas. Si las creencias son tan dbiles que se relativizan permanentemente,
entonces el lder se vuelve especialmente responsivo a las demandas externas del
ambiente. En este caso son las creencias las que se someten a un proceso de inter
pretacin de la realidad y no al revs. Probablemente no resultaria demasiado dificil
llegar a un acuerdo con el lector respecto a qu tipo de proceso es el predominante
en nuestro contexto poltico cotidiano.
Otra variable fundamental tiene que ver con el estilo politico del lder. Este
estilo ejerce, sin duda, una influencia sobre los seguidores, pero de modo ms
indirecto que las creencias. Evidentemente conceptos como estilo poltico son
sumamente difusos; podemos llegar a l a travs de referentes empricos como los
siguientes: cmo interacta con sus seguidores y cmo acta cuando les represen
ta? Puede ocurrir que se trate de un lder que d una especial importancia al
contacto directo, cara a cara; o bien, el lder puede preferir actuar a travs de
intermediarios y otras mediaciones. En ocasiones ciertos lderes sugieren trabajar
junto a otras personas y tomar decisiones de carcter colegiado; en otros casos el
lder se responsabiliza exclusivamente y prefiere enfrentarse solo a los problemas y a
la tarea de buscar soluciones. Ciertos lderes polticos se unen ms que otros a la
retrica y a la propaganda. Algunos tienen especiales aptitudes dramticas para la

84

Psicologa Polltca

persuasin y la comunicacin en general, etc. El estilo poltico no es ms que una


suerte de expresin global de caractersticas como las sealadas.
El estilo poltico del lder genera a su alrededor toda una concentracin de
curiosos comportamientos. Muchos, tal vez como resultado de una especie de
procesamiento automtico de la informacin, intentan ser como l, adoptan sus
mismas actitudes, sus mismas expresiones verbales, su misma compostura y apa
riencia. Otros, sobre todo sus opositores, se ven impelidos a reforzar un estilo
alternativo como seal de diferenciacin e identidad. Los ms, simplemente lo
perciben y, en buena medida, se dejan influir por l tanto o ms que por el
contenido explicito de sus creencias polticas.
Otro factor a tener en cuenta en el anlisis del lder poltico en tanto que
individuo es la motivacin para el desempeo del cargo, y en este contexto es
ineludible encontrarse con la motivacin de poder. se es un tema tan apasionante
que ms adelante volveremos sobre l. Pero en el liderazgo poltico no parece que
est implicado nicamente el motivo del poder. Hay tambin otras razones que
pueden impulsar a alguien hacia el desempeo del liderazgo en contextos polticos.
Claro que tambin cabe pensar que las otras razones aducidas no sean sino nuevos
diefraces del ansia de poder. En cualquier caso, sea como antecedente motivacional,
sea como requisito imprescindible para el desarrollo de la funcin, el poder parece
inherente al liderazgo poltico.
Como decamos, se ha aludido a cuestiones distintas del poder como agentes
motivacionales (Burns, 1 978; Rejai, 1979; Hermann, 1 977). A saber, el sentido de la
obligacin (tan sospechosamente mencionado incluso en aquellos casos en que se
utiliza para no presentar una dimisin que es solicitada desde el exterior), la
necesidad de aprobacin y estima ajena, el desafio que supone el desempeo del
cargo como un reto personal, la necesidad de afiliacin, e incluso, psiquiatrizando,
la necesidad de buscar vas de compensacin a profundos problemas y frustraciones
personales. Desde nuestro punto de vista, se podra tal vez comprender de modo
ms realista el problema si consideramos el grado de centralidad axial de tales
motivaciones y necesidades: satisfacer esas necesidades alternativas no garantiza el
poder; sin embargo, tener poder garantiza de suyo la satisfaccin de esas necesida
des. Por tanto, creemos que el poder debe ser considerado no slo como una ms
de las muchas motivaciones que puedan existir sino como un eje especialmente
vertebrador de la llamada vocacin poltica.
.
Claro que, lograr el poder y, sobre todo, mantenerlo parece una tarea suma
mente stressante. Precisamente, el modo y capacidad de reaccin al stress han sido
mencionadas como una de esas caractersticas influyentes en la actividad del lder
poltico (Gerpe, 1 980; Holsti, 1 972). El ejercicio del liderazgo poltico parece
conllevar dosis importantes de stress: frecuentemente se suelen tomar decisiones
bajo una fuerte incertidumbre, lo cual implica la adopcin de altos riesgos, hay que
intentar satisfacer a los propios seguidores y a otros grupos poderosos simultnea
mente, a menudo se decide sobre un fondo de valores en conflicto, etc. Independien
temente de que sos sean factores consustanciales al liderazgo poltico, hay contex
tos y momentos en que el lder poltico debe tratar con dosis de stress brutales e
inusuales: crisis profundas, guerras, revoluciones, cambios bruscos en el sistema, etc.

Conducta poltica individual

85

Parece que en tales momentos el lder se vuelve ms rgido, tiende a sacar


conclusiones con excesiva rapidez, anticipa menos las consecuencias de sus acciones,
tiende a representarse la situacin basndose ms en elementos de la experiencia
pasada que en el anlisis de los datos del presente, se fia menos de sus colaborado
res y tiende a asumir el control directo del proceso de toma de decisiones. En
definitiva, conocer y predecir el comportamiento del lder poltico en determinadas
situaciones implica, en alguna medida, conocer cules son sus recursos para
manejar el stress.
Por ltimo nos referiremos aqu a una serie de factores que son de una
impGrtancia obvia para la comprensin del modo en que se ejerce el liderazgo
poltico y que constituyen la historia personal del lder. La informacin acerca de
toda una serie de antecedentes del lder nos permitir establecer ciertas predicciones
razonables acerca de cmo se comportar en el futuro. En ese sentido parece haber
al menos tres cuestiones bsicas a analizar:

a) Las posiciones polticas anteriores del lder, que pueden proporcionarnos


toda una serie de indicios acerca de su conducta de liderazgo. Barber ( 1972), en su
estudio acerca de la predictibilidad de los comportamientos de los presidentes
americanos en la Casa Blanca, seala como fundamentales los siguientes aspectos:
anlisis de los medios utilizados para llegar a esa posicin, de las conductas ms
relevantes ejecutadas en cargos anteriores y, ms especficamente, de los comporta
mientos concretos que le llevaron al xito en momentos previos de su carrera
poltica. Tales comportamientos habrn quedado especialmente connotados por el
xito, tendrn un lugar privilegiado en su memoria y tendern a ser reproducidos
tan pronto como una situacin cualquiera lo facilite.
b) El anlisis de la experiencia del lder en relacin con la posicin actual.
Varias cuestiones aparecen aqu como relevantes; por ejemplo, el grado de experien
cia que puede tener el lder en cargos similares al que actualmente desempea; el
tiempo que lleva ocupando ese cargo y el grado de similaridad que puede tener con
otros cargos ocupados previamente por l. Aunque no se puede dudar que el
conocimiento sobre esas cuestiones puede resultar de gran utilidad, no podemos
soslayar un problema constante en la investigacin en este terreno: hasta qu
punto los aprendizajes obtenidos por el lder poltico en una situacin se pueden
transferir a otra? se es un debate abierto y sumamente interesante (Rejai, 1984;
Burns, 1984; Moore, 1983; Hermann, 1983). Parece lgico suponer, por ejemplo, que
las destrezas y estrategias necesarias para triunfar en una campaa electoral y llegar
al poder sean bien distintas a las necesarias para ejercer el gobierno y mantener ese
poder. En el mismo sentido, parece probable que el tipo de estrategias desplegadas
durante un perodo revolucionario tengan poco que ver con las que exige un
perodo de normalidad poltica y asentamiento del nuevo sistema. A menudo, en tal
proceso, es necesario sustituir una estrategia de lucha, incluso armada, por otra de
implantacin burocrtica, de tcnicas administrativas, de pacto y conciliacin. La
historia de las revoluciones muestra bien a las claras que aqul que es vlido para
destruir un orden establecido puede ser un perfecto inepto a la hora de construir un
orden nuevo.

86

Psicologa Poltica

c) Adems de esos elementos biogrficos, de historia personal concreta, debera


mos rastrear tambin en el fondo sociocultural en el que esa historia se desarroll.
Sera muy ilustrativo conocer cules fueron las grandes ideas y los grandes sucesos
que marcaron a la sociedad de su adolescencia y su juventud, es decir, el ambiente
en el que se desarroll su proceso de socializacin poltica. Esta perspectiva nos
aproxima a una visin generacional del lder poltico: un hombre perteneciente a
una generacin y marcado por toda una serie de experiencias comunes que han
determinado, en buena medida, sus normas y creencias relativas al mundo sociopo
ltico. Es ms, puede ocurrir que un lder poltico no se sienta identificado con
muchas de las normas y creencias consensuales de su generacin y, a pesar de ello,
no podr prescindir de las mismas en el ejercicio de su liderazgo. Despus de todo,
tambin son las normas y creencias generacionales de sus seguidores.
En definitiva, para comprender el liderazgo poltico y poder formular ciertas
predicciones sobre l, no podemos prescindir de una visin psicohistrica y socio
histrica que nos permita introducir la perspectiva temporal y evolutiva en el
anlisis global del fenmeno.

Lder poltico

carisma

El asunto del carisma parece omnipresente en nuestra vida poltica. Frecuente


mente se explican grandes xitos o grandes fracasos polticos en virtud de la
posesin o no de eso que hemos dado en llamar carisma. No estara mal que
hicisemos algunos esfuerzos por delimitar este concepto a travs de algunos
referentes menos msticos y ms manejables.
Ante todo, parece evidente que cuando se habla del carisma de un lder ante sus
seguidores se est haciendo referencia a cuestiones de tipo emocional y relacional. El
lder carismtico es aquel que, entre otras cosas, ha encontrado la distancia
adecuada en su relacin con los seguidores: est suficientemente cerca de ellos como
para permitir la emergencia de procesos de identificacin y suficientemente lejos
como para estar revestido de la aureola mtica de las figuras superiores semidesco
nocidas. Slo as podr mantener un elevado grado de activacin emocional en los
seguidores. Mejor que ninguna otra cosa, al lder carismtico le podra definir la
emocionalidad de las reacciones que provoca, tanto en sus seguidores como n sus
oponentes. El lder con carisma provoca reacciones de muchos tipos, pero nunca de
indiferencia.
Por otra parte, no hay dudas acerca de que el carisma del lder provoca notables
distorsiones perceptuales por parte de sus seguidores: stos magnifican sus posibili
dades, evalan por exceso su grado de eficacia y generan expectativas incluso
absurdas respecto a los beneficios que pueden obtener a travs de l. Ese proceso
con frecuencia desemboca en el desengao: las expectativas desmesuradas no se ven
satisfechas, la dependencia establecida con el lder no otorga las recompensas
exigidas a cambio y la figura se desmorona. El pedestal queda vaco y deja paso a la
frustracin y el desencanto. A pesar de todo, los miembros del grupo inician de
nuevo su labor de bsqueda de otra persona con la que iniciar el ciclo: el carisma

Conducta poltica individual

87

del lder no es tanto una propiedad suya como una necesidad de sus seguidores.
Pero, cules seran los factores que producen respuestas emocionales de tal
intensidad y tan exageradas creencias acerca del lder? En primer lugar, deberamos
volver sobre el asunto de la distancia; la intimidad cotidiana entre el lder y
seguidores parece disminuir la ilusin: el contacto continuo no da lugar a aureolas
cuasi mgicas. Tal vez por ello es tan poco frecuente que se produzcan fenmenos
de liderazgo carismtico en los niveles jerrquicos ms bajos del sistema. Slo un
lder al que se ve en contadas ocasiones y en circunstancias especiales puede activar
en los dems percepciones carismticas.
En segundo lugar, un determinado lder puede tener carisma en la medida en
que pueda convertirse en un smbolo de las soluciones deseadas por sus seguidores
para los conflictos. En la personalidad y programa del lder carismtico parece
manifestarse una suerte de solucin simblica (Katz, 1973). A ese lder no se le pide
que analice las complejas causas de los problemas o las razones de las frustraciones
de las gentes, sino que se haga eco de sus sentimientos, que funcione como una caja
de resonancia de los mismos y, en su caso, que les impulse en la lucha contra el
enemigo. Por tanto, las ventajas que obtienen los seguidores de tal liderazgo sern
ms de tipo psicolgico que de orden racional.
Este carisma que implica ese proceso de solucin simblica es mucho ms
frecuente en lderes de movimientos sociales, que pretenden producir cambios en el
sistema establecido, que en lderes de estructuras ya establecidas y en armona con
el sistema.
No ha faltado quien haya recurrido a postulados de corte psicoanaltico para
tratar con el fenmeno del carisma. As, Sarnoff (1962) ha propuesto que el carisma
puede estar ocultando una continuacin de la dependencia establecida con el padre
y, por tanto, una identificacin con el lder agresor. Basta para ello con que estn
presentes dos condiciones: a) el lder agresor debe tener un poder muy superior a los
dems, y b) stos son incapaces de escapar a las consecuencias derivadas del
ejercicio de ese poder por parte del lder. Ello explicara el hecho de que hayan sido
precisamente los lderes polticos de los sistemas totalitarios aquellos en los que se ha
encontrado ms frecuentemente el fenmeno del carisma. Los sistemas totalitarios
tienden, adems, a imponer prcticas de crianza y de enseanza sumamente
autoritarias que perpetan una dependencia emocional respecto a las figuras de
poder.
Por ltimo, en otros ejemplos de liderazgo carismtico no se produce tanto una
dependencia emocional de quien detenta el poder como una distorsin perceptual
del grado en que el lder tiene efectivamente ese poder. Tal como hemos planteado
anteriormente, los seguidores tienden a magnificar el poder atribuido a sus lderes.
Ello parece responder a un elemento de fondo: ese tipo de pensamiento desiderati
vo cumple una funcin de poder atribuir a alguien la capacidad para resolver los
graves problemas grupales. No importa tanto la correccin lgica de la atribucin
realizada como el que sta sirva para mantener la esperanza y desarrollar nuevas
expectativas de cambio y satisfaccin de las necesidades colectivas.
Sintetizando, el carisma es un tema apasionante si se aborda con una perspecti
va decididamente interactiva: seguidores y contextos contribuyen a su aparicin y

88

Pscologfa Polftca

mantenimiento. Es posible dar una visin funcional del carisma estableciendo sus
bases perceptuales, su carcter emocional, los modos de pensamiento implicados y
sus virtualidades para el grupo.
Acabamos de aludir a un enfoque interactivo y habamos defendido en principio
lo que llambamos una perspectiva relacional. Tal objetivo slo se puede plasmar
en desarrollos concretos cuando cada liderazgo poltico se estudie a travs de las
determinaciones y posibilidades ofrecidas por los contextos en que se produce.
A ello nos referiremos inmediatamente.

4.

Parmetros contextuales

Cuando usamos el trmino contexto en relacin con el liderazgo poltico nos


referimos, en general, al mbito en que se est ejerciendo o buscando tal liderazgo.
Examinar el contexto es examinar la situacin en que el lder y los seguidores se
encuentran, se comunican e interactan. Una primera acotacin al contexto del
liderazgo poltico viene de la mano de aquellos criterios de identificacin antes
sealados: el liderazgo poltico se ejerce en contextos que implican la toma de
decisiones que afectan al cambio o mantenimiento del sistema; la distribucin de
recursos y la definicin de metas y estrategias grupales (Kellermann, 1 984; Tucker,
1981; Katz, 1 973; Hermano, 1986). Tales contextos implican, frecuentemente, la
aparicin de conflictos de valor y distintos resultados para vencedores y perdedores.
Aunque ha habido una tendencia a limitar el liderazgo poltico a contextos
gubernamentales u oficiales, ya hemos dejado claro antes que tal proceso puede
ocurrir en contextos ms amplios. Previamente por esa diversidad de contextos en
que el liderazgo poltico puede ocurrir, se hace necesario aclarar qu dimensiones
seran fundamentales para el intento de hacer una suerte de taxonoma de contex
tos. Qu factores parecen importantes para clasificar contextos de liderazgo
poltico segn sus implicaciones? Podemos identificar algunos:
a) N ivel de determinacin estructural del comportamiento. En un extremo
situaramos aquellos contextos con un sistema de posiciones y roles altamente
organizados. El ejrcito puede ser un buen ejemplo de ello. En el extremo opuesto
nos encontraramos con simples colectivos de individuos agrupados por car3ccters
ticas simples, tales como la edad o la profesin. En un nivel intermedio habra que
situar a los movimientos sociales: son relativamente desorganizados pero implican
actividades grupales en torno a objetivos y lderes bien conocidos.
Los diferentes contextos que implican cada uno de tales niveles suponen
determinaciones comportamentales para el lder bien diferentes, as como distintas
pautas interactivas de sus seguidores.
b) Grado de relacin intergrupal. Los grupos y organizaciones pueden ser ms
o menos dependientes de otras estructuras. Los sistemas polticos, por definicin,
estn integrados en otros sistemas y muestran un alto grado de interdependencia
con ellos. Tal interdependencia puede suponer interaccin mutua e intercambio

Conducta polltica individual

89

social, o bien relaciones de mando y subordinacin. Frecuentemente la investiga


cin en liderazgo poltico ha olvidado este nivel de anlisis, centrndose en una
perspectiva exclusivamente intragrupal. Es obvio que el grado de interdependencia
con otros sistemas va a condicionar al lder poltico y su actividad. Por ejemplo, su
dedicacin y cualidades para el pacto y el compromiso sern ms o menos
necesarios segn ese sistema sea ms o menos interdependiente.
c) Contextos totalitarios versus contextos democrticos. No podramos enten
der un liderazgo poltico particular sin analizar la ubicacin de su contexto en este
continuo. Las demandas, los grados de libertad e iniciativa y las expectativas de rol,
son sustancialmente diferentes en cada uno de los polos. En las estructuras
democrticas el lder se ve abocado a convertirse en un permanente tecnlogo del
consenso, est sometido a continuos procesos de intercambio social con otros
grupos y con sus seguidores, debe pactar y negociar para la eliminacin o reduccin
del conflicto. Debe responder de sus logros ante su electorado y otros grupos
especficos.
El lder que acta en un sistema totalitario parte de una situacin de no equidad
para el intercambio, no se preocupa tanto de recoger las aspiraciones y necesidades
de la gente como de que tales aspiraciones no cristalicen y no se canalicen hacia
movimientos organizados de oposicin activa. Normalmente el lder totaltario slo
debe responder ante la cpula del sistema, con quien se siente fuertemente identifi
cado. El lder en el sistema totalitario debe preocuparse por mantener el orden en
multitud de instancias dependientes de l; generalmente tiene contactos muy
restringidos con el exterior del sistema y est menos preocupado por los posibles
movimientos sociales que por las conspiraciones palaciegas.
Hemos caracterizado los polos extremos del continuo. Es obvio que, en muchas
situaciones reales, no es tan fcil identificar contextos totalitarios y contextos
democrticos, sobre todo en la medida en que los aparatos de las llamadas
democracias occidentales se esclerotizan cada vez ms, se hacen ms institucionales
o formales, se autonomizan del ciudadano e impiden la participacin efectiva de
ste en la cosa pblica. Sabemos bien que los contextos totalitarios no son
democrticos, pero ya no estamos tan seguros de que ciertas formas que pasan por
ser democrticas no sean ms totalitarias de lo que aparentan.
En definitiva, los factores contextuales suponen una serie de lmites y restriccio
nes al modo en que se ejerce el liderazgo. En un esfuerzo por sintetizar, tales
determinaciones podran venir marcadas por los siguientes factores: a) La presencia
o no de reglas formalizadas para la toma de decisiones y la naturaleza de tales
reglas. b) Las personas y sistemas ante los que el lder es responsable y a los que
debe satisfacer. En ese sentido es fundamental la distincin entre lderes polticos
elegidos y lderes polticos designados. c) La fuerza y naturaleza de la oposicin, que
nos puede servir como indicador de a quin y a qu va a prestar ms atencin el
lder poltico. d) Las creencias polticas de sus seguidores, en tanto que mecanismo
de aj uste y control de comportamiento del lder. e) La cantidad y cualidad de los
recursos que el contexto pone a disposicin del lder. f) El organigrama de la

90

Psico/ogla Polftica

organizacin poltica a que pertenece. g) Las caractersticas del momento histrico


en que se desarrolla su accin: perodos de estabilizacin, de cambio rpido, de
progreso o recesin econmica, etc.
Atendiendo a todo ello podemos comprender y predecir mejor los fenmenos de
liderazgo poltico. Slo analizando esos parmetros contextuales podremos delimi
tar correctamente tales fenmenos: quin, cmo, por qu y ante quin se ejerce el
liderazgo poltico.
Uno de los elementos clave de ese marco contextual que acabamos de disear es
el entorno interpersonal del lder: sus seguidores. A ellos nos referiremos ahora.
4.1 .

El entorno i nterpersonal i nmediato: los seg u idores

y sus relaciones con el lider

En la investigacin sobre el liderazgo poltico se ha olvidado con demasiada


frecuencia algo que, por otra parte, es obvio: los lderes lo son porque tienen
seguidores. La sencillez de este enunciado tiene consecuencias no tan sencillas; nos
alerta ante la necesidad de tomar una perspectiva interpersonal, interactiva, sobre el
liderazgo poltico: algunos de sus parmetros pueden ser comprendidos mejor desde
los otros que desde el lder mismo. El lder debe responder a las demandas,
expectativas y evaluaciones ms o menos implcitas que sobre l dirigen los
seguidores y, por tanto, tales factores determinan en gran medida la conducta de
liderazgo.
Una primera direccin importante en este terreno concierne al tipo de media
cin que se establece entre lder y seguidores. Algunos contextos propician que el
lder mantenga frecuentes contactos cara a cara con los seguidores; stos podran,
por tanto, comunicarle directamente sus necesidades y aspiraciones, y se forjaran
una imagen de l basada en tales experiencias. Sin embargo, en las sociedades
modernas ese contacto cara a cara ha ido perdiendo intensidad y dejando paso a un
tipo de mediacin ms compleja: sobre todo la que proporcionan los medios de
comunicacin de masas. La imagen que se forma as del lder est mucho ms sujeta
a maquillados de todo tipo. Ello produce un notable incremento de la posibilidad de
ocurrencia de falsas percepciones, mitificacin, etc., con lo que ello implica de
mayores oportunidades para la manipulacin, tal como pone de manifiesto, por
ejemplo, el trabajo de Iyengar y otros ( 1 984) acerca de la influencia de los
noticiarios televisivos en las evaluaciones de los presidentes.
Otra cuestin que concierne primariamente a los seguidores nos puede propor
cionar una informacin clave para la comprensin del liderazgo poltico: Qu
motivos tienen para seguir precisamente a ese lder? Por qu se han hecho
miembros de ese grupo? Es una pertenencia que viene determinada estructural
mente o es fruto de un proceso intencional y voluntario? Qu importancia tiene en
la vida del seguidor su pertenencia a ese grupo? Es una pertenencia activa o
meramente formal? stas y otras preguntas del mismo estilo nos permitirn situar el
proceso de liderazgo a travs del conocimiento de los seguidores.
Es claro que a esas preguntas no se puede responder como doctrina general;
cada proceso de liderazgo concreto exigir respuestas diferentes. Pero, eso s, hay

Conducta polltca individua/

91

que insistir en la necesidad de plantearse esas preguntas como un requisito


ineludible para una aproximacin correcta del fenmeno del liderazgo poltico.
Cada respuesta nos proporciona tanto informacin acerca del lder como el anlisis
del lder mismo.
El supuesto bsico es que el lder depende de sus seguidores. Pero, depende
igual de todos ellos? La respuesta a esta pregunta nos conduce a lo que podramos
denominar como hiptesis de dependencia selectiva. A menudo el lder, en el ejercicio
de su papel, se puede sentir especialmente dependiente de ciertos subgrupos de
seguidores ms que de otros, o de ciertos individuos ms que de otros. Por tanto,
no cAbe considerar a los seguidores de modo genrico como si todos ellos fueran
equipotentes y equiinfluyentes. Algunos de ellos tienen ms poder para remover al
lder de su posicin, bien porque su propia posicin se lo permite, bien porque sean
ms activos y crticos. En este sentido, conocer al lder suele implicar conocer a qu
individuos o grupos presta ste ms atencin. En otras palabras, entre el lder y los
seguidores suele surgir un tejido social intermedio que se convierte en una fuerza
clave para la comprensin de los fenmenos de liderazgo poltico.
En definitiva, conociendo el contexto y, dentro de l, a los seguidores, encontra
remos claves discriminativas que nos permitirn formular predicciones acerca de la
conducta de liderazgos en situaciones concretas. Y, por extensin, cuando plantea
mos la necesidad de tener conocimiento acerca de los seguidores incluimos ah el
conocimiento acerca de los modos de relacin entre stos y el lder. En el ya citado
trabajo de Hermann (1 986) podemos encontrar bien resumidos algunos aspectos
de esa relacin. El postulado general es que el lder poltico se relaciona con sus
seguidores a travs de una serie de procesos que tienden a incrementar su congruen
cia o compatibilidad con las necesidades, deseos y expectativas de stos; los
seguidores mostrarn una mayor tendencia a otorgar su apoyo al lder cuando: a)
nos encontramos en las primeras etapas del desempeo de su funcin. Es precisa
mente en esos momentos cuando el lder goza de mayores grados de libertad para
tomar iniciativas; su crdito personal est intacto y se le concede un perodo de
gracia en cuanto a la dureza de la crtica y de la oposicin; b) los temas o asuntos
que estn sobre el tapete no afecten de forma directa al grupo de sus seguidores.
Como ha mostrado Dubin ( 1979) los seguidores pueden llegar a apoyar sin ningn
problema toda una serie de medidas radicales siempre que ellos no se sientan
afectados. Cuando el lder trabaje en una zona de indiferencia para sus seguidores el
apoyo de estos parece garantizado; e) cuando el lder est proporcionando a los
seguidores algn tipo de beneficio. Los resultados del intercambio sern considera
dos positivos y la relacin se ver notablemente reforzada, y d) siempre que el tipo
de relacin mantenida con los seguidores sea consonante con la representacin que
stos hubieran generado respecto a cmo debera ser dicha relacin.
El anlisis del liderazgo poltico a travs de la consideracin de tales aspectos
relacionales parece una de las lneas ms prometedoras para el futuro de la
investigacin en este terreno.

92

Psicologa Poltica

5.

El lder como agente del cambio social y poltico

Es evidente que el lder de sistemas bien estructurados, institucionales, tiene una


serie de ventajas sobre el lder de un movimiento social de emergencia ms o menos
puntual y especfico. El lder de una estructura organizada ve garantizada la
cohesin a travs del complejo sistema normativo, de interdependencia de roles y de
sumisin a la autoridad. Posee unos recursos, mayor acceso a los medos de
comunicacin y su legitimidad le procede, simplemente, de ocupar la posicin que
ocupa. Por el contrario, aquel que encabeza movimientos sociales de respuesta al
sistema debe buscar su legitimacin a travs del desarrollo de una ideologa, debe
captar las frustraciones de su grupo, debe proporcionar a sus seguidores mecanis
mos de identificacin y, en definitiva, ser capaz de representar los ideales de cambio
de su movimiento.
Sin embargo, y aunque parezca paradjico, los lderes surgidos de los movimien
tos sociales que pretenden cambiar el sistema tambin tienen ciertas ventajas.
Gozan de una mayor libertad de maniobra que el lder institucionalizado: pueden
articular ese movimiento creando una estructura a su medida y, por otra parte, su
legitimidad consiste en ser el estandarte de una nueva ideologa, pudiendo as
interpretarla con unas fronteras ms amplias. Mientras que el lder de una organiza
cin establecida puede utilizar las reglas existentes, el lder del movimiento insur
gente puede crear sus propias reglas. Su capacidad para plantear un nuevo orden
slo tiene el lmite marcado por los deseos de sus seguidores. La novedad frente a la
seguridad y el cambio frente a las imposiciones del sistema juegan a su favor. A su
alrededor suelen aglutinarse, en un principio, minoras de una gran actividad y
fuerte consistencia interna. Todo ello favorece adems el surgimiento de ese clima
emocional-relacional al que hemos dado en llamar carisma. El lder de los movi
mientos sociales no est constreido por los datos provenientes de ese sistema que,
previamente, l quiere cambiar; puede por tanto, acudir a las grandes ideas y a las
grandes palabras sin temor a que le contradigan los clculos de la inflacin o el
producto interior bruto. El arma principal del lder institucionalizado son los logros
del sistema; para el lder revolucionario su arma es la promesa. As, cclicamente,
aparecen lderes que suben a la cresta de la ola del descontento y de la insatisfac
cin que, inevitablemente, cualquier sistema conocido va a producir. En definitiva,
los movimientos que propugnan el cambio de sistema parecen ser inherentes a la
lgica interna de cualquier sistema poltico.
Los orgenes del descontento pueden ser econmicos, religiosos, tnicos y, con
frecuencia, una combinacin de todos ellos. Es precisamente en el estudio de los
procesos de cambio social y poltico cuando nos hacemos ms conscientes de la
imposibilidad de comprender el liderazgo poltico sin el anlisis de la estructura
social subyacente.
Cules seran las condiciones para la emergencia de una revolucin liberada?
Paradjicamente, las revoluciones no suelen estallar en aquellos momentos de
mxima deprivacin de los colectivos desfavorecidos. Tal como puso de manifiesto
Brinton ( 1 938), en su ya clsico anlisis de las revoluciones, stas suelen producirse
en momentos en que las expectativas de tales colectivos estn en proceso de

Conducta poltica individual

93

mejora. Por ejemplo, suelen surgir en momentos de crecimiento econmico; parece


pues que tan importante es en ese proceso la deprivacin psicolgica como la
deprivacin material. Cuando la gente experimenta una cierta mejora en su nivel
de bienestar y capacidad de consumo tiende a exigir y planificar el modo de
conseguir nuevas mejoras en el futuro. Justamente, cuando esas expectativas se
incrementan esos colectivos se hacen conscientes de la imposibilidad de alcanzarlas
a travs de los cauces del sistema vigente. Es entonces cuando la frustracin se hace
ms notoria y surge la necesidad de rebelin. sa es tambin la tesis de Davies
( 1 962, 1 9 7 1 ) cuando seala que las condiciones econmicas tienen implicaciones
revolucionarias slo cuando van acompaadas de incrementos en el nivel de
aspiraciones de los desfavorecidos. Una Teora Psicosocial de la Revolucin debera
tener en cuenta que la mejora puntual de las condiciones econmicas provoca el
desarrollo de representaciones colectivas acerca de un futuro todava mejor. Si en
ese momento, como seala Gurr ( 1 970), basndose en los clsicos postulados de la
anoma, no hay concordancia entre las nuevas expectativas generales y los medios
que el sistema proporciona para satisfacerlas, surge la tensin hacia el cambio
profundo del sistema. Pero el lder revolucionario no slo es un producto de ese
caldo de cultivo, sino que, adems, juega un papel mucho ms activo: esencial
mente, su labor consiste en planificar estrategias que aceleren ese proceso, insistien
do en aclarar a la gente las discrepancias entre sus expectativas y sus posibilidades
reales dentro de ese sistema, proponiendo vas alternativas y diseando un nuevo
sistema en que tales discrepancias no existan. El lder trata de poner en evidencia
esas debilidades del sistema, potenciando la insatisfaccin y canalizndola a travs
de la accin colectiva.

6.

Comentarios finales

Si tenemos en cuenta que el liderazgo poltico implica tomar decisiones acerca


de la distribucin de recursos, planificar metas y objetivos a conseguir por los
grupos sociales, realizar cambios ms o menos profundos en el status quo, etc., es
evidente que se trata de un proceso que afecta considerablemente al devenir
histrico de nuestras sociedades. Teniendo esto presente, no deja de ser sorprenden
te la escasa atencin que se le prestaba a este fenmeno. En palabras de Hermann
( 1 986), la investigacin sobre el liderazgo poltico sigue estando en su infancia. El
anlisis del conocimiento que se ha ido acumulando sobre el tema puede producir
una cierta decepcin o desilusin. La investigacin se ha teido frecuentemente de
tintes casusticos: se ha analizado toda una serie de comportamientos polticos
de ciertos lderes en momentos histricos determinados (casi siempre, presidentes de
Estados Unidos) con una perspectiva de anlisis de caso que nos ha proporcionado
una informacin desintegrada, a veces anecdtica y, en definitiva, un conocimiento
muy poco acumulativo. Mientras unos se han empeado en buscar razones psicol
gicas de liderazgo, otros han analizado determinados elementos context uales y
algunos han abordado el fenmeno tratando de identificar algunas caractersticas
propias de los seguidores. Tenemos, pues, una visin fragmentaria del liderazgo

94

Psicologa Poltica

poltico. Podramos decir que, en este terreno, no ha llegado a cuajar una genuina
visin psicosocial del problema. En este trabajo hemos intentado sugerir los avances
que podra suponer en este tipo de investigacin una perspectiva interactiva y re
lacional. Probablemente ello nos permitir proponer modelos ms integrados don
de aparezcan no slo sus componentes ms importantes, sino tambin las ml
tiples relaciones e interacciones entre ellos. Sin embargo, tampoco hay que ras
garse las vestiduras ante el estado de la cuestin. En ocasiones, la desilusin
se produce por transplantar esquemas epistemolgicos sin una reflexin previa. Si
esperamos que en temas como ste puede llegarse a obtener generalizaciones consis
tentes, a modo de ley, que nos permitan tener un conocimiento normativo del
fenmeno, la decepcin puede ser inevitable. El liderazgo poltico como objeto de
estudio es algo tan vivo, cambiante y dinmico, tan sometido a los determinantes
culturales e histricos, que la tesis de Gergen se le p:ede aplicar como anillo al
dedo. Cuando creemos estar empezando a conocerlo, ya ha cambiado; cuando lo
conocemos en un contexto cultural determinado, difcilmente podemos extrapolarlo a
otros mbitos culturales diferentes. Empearse en desconocer esta evidencia condu
ce a la desilusin. Bastante tarea tiene la investigacin en este terreno con proponer,
a modo de organigrama vaco, las variables que deben ser tomadas en considera
cin. Para llenarlo de contenido, el enfoque aqu y ahora debe hacer el resto.

7.

M otivacin pa ra la vida poltica :


la cuestin del poder
7.1 .

El poder: un concepto pol ismico y problemtico

Habamos prometido que volveramos sobre el tema del poder; el poder es un


concepto tan central para la ciencia poltica que muchos han llegado a considerarlo
un autntico banco de pruebas de la capacidad de las disciplinas, como la Sociologa
Poltica o la Psicologa Poltica, para hacer un discurso riguroso y sistemtico. La
tarea no es fcil, ni para el socilogo ni para el psiclogo social ni siquiera para el
psiclogo a secas. Veamos algunas de las razones.
Es inevitable asomarse al anlisis de cualquier aspecto de la poltica enfrentn
dose al fenmeno del poder, y, ms concretamente, del poder poltico. El poder
presenta mltiples aspectos y caras. Es un concepto de amplitud tal que, ms que
designar a alguna realidad, abarca a un amplio conjunto de fenmenos. En el poder,
adems, se plasman con enorme fuerza las distintas propuestas tericas y marcos
conceptuales de cada investigador que se aproxime a l. Es inevitable, por tanto,
tener diversas imgenes del poder, no siempre aditivas o conciliables entre s. Ello
ha conducido, por ejemplo, a Behrens (1982) a calificar al trmino poder como un
trmino amorfo. Siendo un concepto tan central para el anlisis de la realidad
poltica, apenas existen consensos notables en torno a l: a sus condiciones, causas y
efectos. Tales desacuerdos se hacen ms notables en el campo de la Sociologa y
Filosofa Polticas; en el terreno estrictamente psicolgico, la investigacin acerca del

Conducta poltica individual

95

motivo de poder parece haber avanzado por un camino menos problemtico,


aunque, como veremos, hay elementos tericos y metodolgicos sumamente discuti
bles en esa lnea de investigacin.
En cualquier caso, lo cierto es que el poder, en tanto que hecho poltico por
excelencia se muestra rebelde al anlisis terico, dificil de enmarcar en una defini
cin que sea reconocida como objetiva por todos, capaz de englobar las diversas
situaciones de poder y verificable. Esta dificultad se traduce, dentro de las disciplinas
que abordan lateral o centralmente el problema del poder, en la ausencia de un
marco terico referencial comn: ello se puede corroborar simplemente en la
diversidad terminolgica o en la diversidad de significado cuando se abordan los
mismos trminos (Passano, 1 978). Todo ello afecta indudablemente al desarrollo de
las investigaciones concretas aplicadas a relaciones de poder especficas, las cuales
pueden, por tanto, funcionar como elementos de verificacin o reformulacin de un
cuadro terico general. A todo ello no es ajeno el problema planteado por el mutuo
condicionamiento que establecen entre s los juicios de valor en las aproximaciones
tericas a este tema. Messeri ( 1 973) sintetiza con claridad los trminos en que se
plantea este dilema: Se trata en realidad del muy importante problema entre
sit uacin e interpretacin; un estudio sobre el fenmeno del poder dificilmente
puede evitar ser tambin una toma de poder valorativa; en efecto las diversas
interpretaciones del poder que han tenido lugar en el curso del tiempo, si se
intentara desvelar los mecanismos sobre cuya base se ejerce el poder es muy fcil
que, implcita o explcitamente se constate una aprobacin o una denuncia
(Messeri, 1 973, pg. 2).
Resolver tales problemas, si fuera posible, es el reto para una investigacin
futura sobre el tema del poder; tal investigacin deber ser, adems, genuinamente
interdisciplinar: slo as podramos evitar las enormes lagunas y vacos que existen
hoy en da; qu tipo de puentes habr que establecer entre una concepcin acerca
del poder como fenmeno dimanante de la estructura del sistema social y lo que
supone considerar el poder desde un punto de vista de una necesidad psicgena de
individuos concretos?; habr amplificaciones personales en el desempeilo de un rol
que, estructuralmente, implica poder? Las respuestas a preguntas de este tipo se
hacen cada vez ms necesarias y, aun sin querer caer en chauvinismos acadmicos,
el enfoque psicosocial se nos antoja privilegiado cara a esta tarea.
Slo un comentario previo ms. Hemos insistido antes en la necesidad de
considerar el liderazgo poltico como un concepto relacional; idntico punto de
vista deberamos adoptar ante el tema del poder. Frente a aquellos que, como
Bertrand Russell, han definido el poder como una propiedad (concreta y concisa
mente), la de producir los efectos deseados, se han alzado voces como las de
Lasswell y Kaplan ( 1 969) que prefieren definir el poder como una relacin. Para
ellos el poder no puede ser entendido como una propiedad que puede pertenecer a
una persona o grupo considerados en s mismos; el poder no puede entenderse
como la capacidad de producir genricamente los efectos deseados, sino slo
aquellos efectos que conciernen directamente a otras personas; el poder poltico,
precisamente, se distinguir del poder sobre la naturaleza porque es poder sobre
otros hombres. La decisin tomada por el que detente el poder poltico afecta a las

96

Psicologa Poltica

pautas de conducta que otras personas deben seguir. Por tanto, el poder es, ante
todo, una relacin interpersonal; Max Weber ya se haba pronunciado en el mismo
sentido.
Por supuesto que no es nuestra intencin hacer aqu una exhaustiva revisin
sobre el estado del tema del poder. Ms bien parece nuestra obligacin en un cap
tulo titulado Conducta poltica individual abordar el asunto desde otra perspecti
va: cuando se busca una posicin de relieve poltico, se busca el poder? En otras
palabras, es el poder la motivacin bsica del hombre poltico? Abordaremos de
inmediato esas cuestiones, pero no quisiramos hacerlo sin enmarcarlas antes en unas
coordenadas ms amplias y menos psicologicistas.

7.2.

Los polticos, el motivo de poder y otros motivos

En este contexto la investigacin ha discurrido, esencialmente, con el siguiente


planteamiento: puede identificarse la bsqueda de cargos o actividades polticas
con la bsqueda del poder? La cuestin est lejos de ser resuelta a pesar de que los
resultados de algunas investigaciones arrojen una ilusin de claridad. Es perfecta
mente razonable que, adems del poder, los polticos busquen la satisfaccin de
otras necesidades (afiliacin, logro, competencia, etc.). Pero el problema puede ser
ms complejo: esos motivos, son alternativas del poder o, simplemente, acompaan
a ste? Si la respuesta fuera esta ltima no se debera concluir que los sujetos que
muestran esa constelacin ms amplia de motivos no estn motivados por la
bsqueda del poder: estn impulsados por otras necesidades y, adems, por la de
conseguir poder. Situada la cuestin en estos trminos, una pregunta subsidiaria de
la anterior sera: cul de esos distintos motivos tiene una mayor centralidad en la
dinmica motivacional del individuo?; ser, acaso, el poder poder?
Una relectura desde esa perspectiva de los famosos resultados de Browning
(1 968), Browning y Jacob (1 964) y del conocido trabajo de Donley y Winter (1 970)
acerca de las motivaciones de los presidentes de Estados Unidos de este siglo,
obligara a revisar sus conclusiones: no es tan importante que hubiera una serie de
presidentes que puntuaran ms alto en logro y afiliacin que en poder como el
hecho de que los presidentes con ms altas puntuaciones en esos dos motivos
tambin puntuaban por encima de la media en el motivo de poder. Por tanto, no
cabra hablar de presidentes en los que la necesidad de logro y/o afiliacin hubiese
sustituido a la necesidad de poder, sino ms bien de presidentes con un patrn
motivacional ms amplio, o simplemente, ms elaborado. Eso por lo que se refiere a
un anlisis cuantitativo; desde el punto de vista cualitativo se puede afirmar adems
que en el contexto poltico el trato con el poder (cmo lograrlo, cmo mantenerlo,
cmo incrementarlo) es de una importancia relativa notablemente superior al logro
y la afiliacin. Intentaremos argumentarlo.
Parece evidente que el nico medio para conseguir logros polticos es disponer
de la capacidad de decisin acerca de la implantacin de una u otra lnea poltica,
tener capacidad de decisin acerca de la distribucin y asignacin de recursos, tener
capacidad para modificar las estructuras de modo tal que permitan generar ms

Conducta poltica individual

97

recursos, tener influencia sobre las personas encargadas de llevar esas decisiones a
la prctica, etc. Qu implica esto? Obviamente, tener poder.
Tambin conocemos, desde los famosos trabajos de Schachter, que el motivo de
afiliacin no es indiferenciado y genrico. El contacto social no parece tanto un fin
en s mismo como una conducta intencional y propositiva ms; es decir, el contacto
social se busca en la medida en que puede ser instrumentalizado cara a algn fin (la
comparacin social o la reduccin de la ansiedad, por ejemplo). Precisamente por
eso el contacto social se busca de un modo selectivo a un doble nivel: se eligen las
situaciones a compartir y se elige con quin compartirlas. Qu mejor modo de
desarrollar ese proceso afiliativo-instrumental que teniendo poder para definir las
situaciones y sobre las personas que te rodean?
En definitiva, parece razonable pensar que desde un punto de vista funcional e
instrumental y en un contexto poltico, el poder es un motivo cualitativamente ms
importante y jerrquicamente superior a los de afiliacin y logro. Pero no son stas
las nicas razones para dudar de aquellas investigaciones que relegaron el poder al
status de un motivo ms en el contexto poltico. Hay razones de tipo metodolgico
que no podemos olvidar.
El instrumento clsico que se ha utilizado para la medicin del motivo de poder
ha sido el TAT; por tanto, se confia en un procedimiento que, basndose en la
fantasa pretende dar pasos posteriores hacia la cuantificacin. Uno no duda que el
procedimiento de transformacin de una historia fantaseada en criterios cuantitati
vos sea ingenioso y puede llegar a ser til con fines exploratorios. Pero de ah a
confiar en su fiabilidad y validez hay un abismo. Las claves que pretendidamente
permiten detectar en la historia proyecciones de deseos de poder son seleccionadas
de un modo arbitrario y el propio contenido de la hiptesis de la proyeccin es
dificil de aceptar fuera del marco circular de la teorizacin psicoanaltica. Pero es
que, adems, en los estudios a que nos hemos referido y otros muchos de este tipo,
se aplica el TAT a personas que ya ocupan puestos de responsabilidad poltica y,
por tanto, de poder. No se les aplica antes. En otras palabras, se intenta indagar
acerca del grado de necesidad de poder como predictor de su participacin en la
vida poltica cuando esa necesidad de poder ya est razonablemente satisfecha; no
es de extraar, pues, que en ocasiones tales proyecciones relativas al poder no
aparezcan o que, incluso, aparezcan ms en aquellos individuos (grupos controles)
que previamente no estn en una situacin de poder. Alguien dijo que quien ms
sabe acerca del poder es el que no lo tiene; y lo sabe por sus consecuencias.
Podramos decir tambin que quien ms desea el poder es el que no lo tiene ni
posee expectativas de llegar a tenerlo.
Por tanto, los resultados obtenidos con esas investigaciones hay que ponerlos en
cuarentena mientras no se hagan ms y mejores intentos por desarrollar medidas
objetivas de este tipo de motivaciones.
En el trabajo de Donley y Winter ( 1970) acerca de los presidentes de Estados
Unidos a que antes nos referimos se utiliz un procedimiento distinto que posterior
mente se aplicara con bastante frecuencia: se trat de inferir el motivo de poder de
tales personalidades polticas a travs de sus discursos de toma de posesin. A pesar
del esfuerzo hecho por Winter y Stewart (1977) por dar rigor y sistematizar el

98

Psicologfa Polftica

procedimiento, ciertos obstculos siguen siendo insalvables. Tales discursos se


formulan en una ocasin sumamente propicia a la retrica; suelen responder a
determinacones puntuales y distintas en cada caso, segn sea en ese momento la
situacin nacional e internacional (crisis interior, conflicto exterior, etc.); dependen
directamente del proceso previo a la eleccin, grado de mayoria obtenida, apoyos
institucionales recabados, temas objetivos de la campaa, etc.; su tema y contenido
van a variar segn sea la fuerza prevista de la oposicin ad irfinitum. Suponer que
en tales contextos se va a tener acceso a los genuinos e ntimos deseos de poder del
personaje parece una ingenuidad. Dificilmente se van a manifestar a travs del
anlisis del contenido manifiesto del mensaje y, entonces, slo nos queda el recurso
al anlisis de los contenidos latentes del mismo. Y entonces, como es bien sabido, es
ms fcil que nos encontremos con una proyeccin de los prejuicios y categoras del
analista que con las intenciones y motivos del analizado. Por todas esas razones no
es de extraar que dichos presidentes fueran ms frustrados en motivacin de logro
o afiliacin que en motivo de poder.
Resumiendo, la tesis que nos parece ms adecuado mantener, mientras no se
demuestre lo contrario, es que el poder y su bsqueda es tan consustancial a la vida
poltica que puede ser considerado como el principal motor de sus protagonistas. Y
no aduciremos en nuestro favor resultados como los de Grupp ( 1975), que avalaran
esa posicin, dado que adolecen de los mismos problemas metodolgicos que
aquellos que proporcionan resultados opuestos. Pero la tendencia a la bsqueda del
poder no debe arrastrarnos tampoco a tesis psicologicistas. Ser cada estructura
social, cada axiologa de valores y cada situacin concreta la que analizar la
bsqueda del poder, le proporcionar una u otra va de salida y le pondr unas u
otras restricciones.
7.3.

M ujeres, vida poltica y poder

A no ser que aceptemos aquello tan poltico de que detrs de cada gran hombre
hay una gran mujer, parece obvio que las mujeres han estado y siguen estando

relativamente marginadas de los puestos de poder poltico. Una aproximacin


lgica a este tema nos conduce de lleno al terreno de las diferentes pautas de
socializacin para cada sexo. A travs de los modelos educacionales masculino y
femenino se aprenden diferentes modos de relacionarse con la competitividad, el
logro y el poder; a las mujeres no slo se les ha educado para que fueran menos
proclives a tales cuestiones sino que, adems, se les ha generado una relacin de
temor ante ellas. Pero esa es una lnea de razonamiento demasiado obvia para
extendernos en ella. Ms importante, quiz, sera preguntarnos si ello se ha
traducido en que las mujeres estn genricamente menos motivadas hacia el poder,
o hacia algn tipo especfico de poder o, concretamente, hacia el poder poltico.
Una de las ms elementales reglas de la investigacin en personalidad aconseja
analizar los datos relativos a hombres y mujeres por separado antes de pasar a
analizarlos conjuntamente. De acuerdo con Winter y Stewart ( 1 9 78), en el caso de
motivo de poder habra que hacerse fundamentalmente dos preguntas relativas al
poder. La primera concierne a si el motivo de poder puede ser activado en las

Conducta polltica individua/

99

mujeres a travs del mismo procedimiento experimental que el usado con varones;
en ese mismo sentido, cabra pensar que con tales procedimientos actuasen en el caso
de las mujeres algunas otras cosas distintas a las que suelen aparecer en las historias
que cuentan a partir de las lminas del TAT. La segunda pregunta hace referencia a
la medida en que la motivacin de poder puede predecir las mismas conductas para
varones que para mujeres. A esta segunda pregunta, por supuesto, habra que
intentar responder siempre que otras condiciones y variables mediadoras permane
cieran constantes. Globalmente, la cuestin a plantear es si el motivo de poder y la
conducta se relacionan del mismo modo en hombres y mujeres. Un terreno de
investigacin cercano a ste, las diferencias sexuales en la motivacin de logro, nos
alerta ante la importancia de la pregunta y lo dificil de la respuesta.
Los procedimientos experimentales utilizados para activar la necesidad de poder
en las mujeres han sido bsicamente dos (vase Stewart y Winter, 1 976): la
asistencia a una demostracin de hipnosis y la presentacin de famosos discursos de
renombrados polticos. En ambos casos los resultados obtenidos fueron los mismos
para mujeres y para hombres: el procedimiento experimental increment significati
vamente la motivacin de poder en los grupos experimentales en comparacin con
los grupos controles. Ello parece confirmar que el motivo de poder puede ser
activado en hombres y mujeres a travs de experiencias similares. Las historias
sugeridas por las lminas del TAT, despus de ambos procedimientos experimenta
les, no presentaban diferenciacin cualitativa ni cuantitativa de temas en ambos
sexos. Si tales resultados experimentales pudieran ser extrapolados a la vida
cotidiana (cosa problemtica), cabra pensar que la uniformidad de experiencias
vitales provocarla uniformidad en la disposicin hacia el poder. Pero son precisa
mente esos diferentes canales socializadores, a que antes nos referamos, los que
impiden esa similitud de experiencias y reacciones.
En cuanto a las conductas que se podran predecir a partir del motivo de poder,
tampoco parece haber diferencias notables entre ambos sexos. El estudio longitudi
nal de Stewart (197 5) puso de manifiesto que las universitarias motivadas hacia el
poder tuvieron, posteriormente, el mismo tipo de ocupaciones que los hombres
motivados hacia el poder. Sin embargo, tambin hay algunas evidencias de que la
motivacin de poder interacta con el grado de identificacin con el rol sexual
(Stewart y Winter, 1974). Aquellas mujeres que ms se identifican con el papel
femenino clsico, aunque estn motivadas al poder, se comportaran aceptando los
lmites y constricciones que ese papel les seala en cuanto al ejercicio del poder en
su mundo social.
En definitiva, podramos extraer dos conclusiones a este respecto: a) el grado de
activacin de la necesidad de poder parece ser una funcin de las experiencias con
que se enfrentan las personas y no del sexo, y b) los comportamientos sociales
relativos al poder parecen ser una funcin del grado de motivacin y no del sexo; a
igual motivacin, tales comportamientos no dependeran tanto del sexo como del
grado de identificacin con las prescripciones de rol que clsicamente el sistema
social ha venido imponiendo a hombres y mujeres.
En conclusin, cuando las mujeres se ven confrontadas con las mismas experien
cias sociales que los varones y, por aadidura, no se encuentran demasiado

1 00

Psicologa Poltica

identificadas con las expectativas de rol clsicas, se comportan cualitativa y


cuantitativamente igual que los varones ante el poder. Slo son dos las condiciones
necesarias y suficientes para ello; el problema es que tales condiciones parecen
reunirse todava en escasas ocasiones. Siendo congruentes con las afirmaciones
hechas previamente, slo nos cabe decir que el grado de participacin y responsabi
lidad poltica de la mujer se incrementar cuando, a travs del cambio en tales
condiciones, cambie su disposicin ante el tema del poder.
8.

Poder y poltica : unos comentarios finales

Se supone que vivimos en una democracia. Se supone tambin que democracia


implica grados de participacin y control sobre el sistema de poder. Ante tales
supuestos se alza una evidencia que est empezando a constituirse en una represen
tacin colectiva dominante: en las democracias formales representativas los ciudada
nos slo participamos de hecho, y con muchas mediaciones, en el proceso de a quin
otorgar el poder. As, el voto se ha socializado, erigido en fuerza angular, por nica,
del sistema de participacin ciudadana en la vida poltica. El voto ha sustituido a la
voz, y los polticos lo saben; por eso es lo nico que nos piden: el voto y no la
opinin. Los centros de decisin parecen cada vez ms alejados e incontrolables:
templos de poder. El dilogo entre aquellos que detentan el poder y los cidadanos,
la permeabilidad, es cada vez ms dificil. A la grandilocuencia electoral sucede,
inexorablemente, la sola elocuencia de los cuadros macroeconmicos. El poder se
justifica por el poder mismo. Ello no hace sino propiciar el surgimiento de
sentimientos cada vez ms enraizados de powerlessness. De ah slo pueden surgir
dos estilos de respuesta, y ambas son esencialmente negativas; la apata y la
violencia.

Refe rencias bibliogrficas


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Perso n a l i d ad y po l t i ca
ELENA 1 B EZ
YO LANDA AN D R EU

A l a hora d e l a verdad, l a gente s e gua ms e n sus


actuaciones por lo que cree y quiere que sean las
cosas, que por lo que realmente son... De ah que el
punto de vista subjetivo, la perspectiva psicolgica
tenga ms importancia de la que se le ha dado,
pienso yo, para entender el comportamiento histri
co de los pueblos.
(J. L. PINILLOS, 1987)

1.

I nt roduccin

Quiz no haya nada que caracterice mejor el comportamiento histrico de los


pueblos que su actividad poltica. Ms an, es posible que la poltica, en el sentido
etimolgico del trmino, constituya autnticamente la historia de los pueblos. Sin
embargo, en nuestra cultura occidental actual la poltica, y con ello lo poltico,
ha pasado a ser algo ajeno no slo a nuestra historia como pueblo, sino tambin a
nosotros mismos como ciudadanos. Algn malintencionado podra pensar que
semejante afirmacin hace referencia a las especiales circunstancias histricas por
las que atraves este pas en lo que va de siglo, pero nada ms lejos de nuestra
mente que circunscribir dicha afirmacin a un territorio geogrfico determinado.
Nuestra afirmacin se basa y se fundamenta en el hecho conocido de que, en la
mayor parte de las denominadas democracias occidentales, nicamente acuqen a
las urnas un 60 por 100 de los ciudadanos -lo que llev a muchos pases a
legalizar la obligacin de votar-, lo que puede tomarse al menos como indicio
del poco inters que suscita lo poltico en los tiempos actuales.
No obstante, cualquier lector avispado podra sealarnos que es un grave error
confundir lo poltico con la conducta de votar, e indudablemente tiene razn,
pero qu duda cabe de que en nuestra realidad histrica actual la conducta de voto,
junto con la actividad propagandstica o no de los partidos polticos o de los
gobiernos, constituye uno de los principales indicadores del estado de salud poltica
de un pas. Basta con echar una ojeada a cualquier diccionario para comprender
que la poltica y lo poltico han perdido ya su sentido primigenio (vase Seoane
en este mismo libro).

Personalidad y polltica

1 03

En este sentido, el tema que nos preocupa va por los extraos vericuetos de la
historia, por los distintos intentos que hizo el hombre no slo por comprender su
propia naturaleza, sino tambin por crear organizaciones polticas, en unos casos
para controlar sus perversas tendencias naturales (perodo de la Ilustracin), en
otros para que stas sean las que le pervierten (perodo romntico). Sin embargo,
esta problemtica parece que tiene unos claros antecedentes en el mundo helnico,
en el que, como seala Dumont ( 1 983), el individuo sustituye a la polis y se
convierte en valor en s mismo. Desde ese momento, tanto los filsofos como los
polticos intentan encontrar en la personalidad -entendida como constitucin,
carcter y temperamento-- la clave que les permita explicar los distintos comporta
mientos polticos que tienen los hombres.
Con todo, son varios los autores (Knutson, 1 973; Stone, 1 974; Greenstein, 1975)
que indican que el autntico inters por la personalidad de los polticos comienza en
1 930 cuando Lasswell publica su obra Psicopatologa y poltica, en la que analiza a
distintas personalidades polticas a travs de tcnicas de entrevista, llegando a
establecer, dentro de un marco psicoanaltico, tres tipos de personalidades distintas:
el agitador (representado por los profetas bblicos), el administrador (prototipo de
los presidentes americanos) y el terico (representado por K. Marx). Posterior
mente, en 1 948, Lasswell publica Poder y personalidad, obra en la que considera que
la actividad poltica resulta del desplazamiento de motivos privados (citado en
Stone, 1974), relacionando de esta forma, como veremos posteriormente, los
conceptos de personalidad, motivacin y poltica.
Si los trabajos de Lasswell significan un primer intento por poner en relacin la
personalidad con la poltica, tambin en la misma poca comienzan a aparecer los
primeros estudios intentando relacionar la personalidad con las ideologas polticas
o, si se prefiere, con las llamadas actitudes polticas. Son pioneros, a este respecto,
los trabajos de Murphy, M urphy y Newcomb, realizados en 1937 sobre Radicalis
mo-Conservadurismo, as como los de Newcomb de 1 943 sobre Cambio de actitudes
polticas o los de Allport, Vernon y Lindzey de 195 1 sobre el Estudio de los valores,
que pretende establecer una base emprica a los seis tipos de hombre sealados en
1 928 por Spranger: religioso, cientfico, social, esttico, econmico y poltico.
Ahora bien, mientras todos estos trabajos tienen su mirada centrada en el
individuo, ya sea como actor poltico o como receptor de la poltica, no podemos
olvidar en esta introduccin que existe otra gran trayectoria intentando relacionar
personalidad y poltica; nos referimos al concepto de carcter nacional que surge en
el siglo XIX a partir de dos fuentes principales: por un lado, la idea romntica de
Volk, desarrollada principalmente por Herder ( 1744- 1 803), quien la considera como
lo distintivo de un grupo debido a su personalidad colectiva (en Burnham, 1 968),
y, por otro lado, por la serie de movimientos sociopolticos de la poca. Esta nocin
de carcter nacional subraya la especificidad que entraa el concepto de carcter,
as como la unicidad, que sera una de las notas definitorias del concepto de
personalidad (lbez, 1 986). A pesar de las crticas que dicho concepto sufri en la
literatura psicolgica, no podemos olvidar que sirvi y sirve de base para muchos
de los estudios realizados sobre estereotipos nacionales (Peabody, 1985) e incluso
para la mayor parte de trabajos realizados sobre prejuicios. Tampoco podemos dejar

1 04

Psicologla Polltica

de recordar que la Volk, entendida como lo colectivo, fue y sigue siendo para
muchos autores el autntico objeto de estudio de la Psicologa Social (Seoane,
1985).
Existe an otro modo de considerar las relaciones entre personalidad y poltica,
consistente en analizar la influencia que la poJtica -tanto a nivel de ideologas
como a nivel de sistemas de gobierno- tiene sobre la forma de conceptualizar y
estudiar la personalidad. Es ste un campo poco analizado y que, sin embargo,
podra servir no slo para clarificar conceptos a nivel histrico, sino tambin para
incardinar los estudios sobre personalidad en el contexto sociohistrico en el que se
producen.
As pues, las relaciones entre personalidad y poltica abarcaran un amplio
campo que va desde el estudio de las caractersticas de personalidad tpicas de los
lderes polticos, hasta las caractersticas de personalidad tpicas de una comunidad
cultural, pasando por todos aquellos trabajos que intentan justificar en las caracte
rsticas individuales las acciones de los pueblos -caso tpico de la personalidad
autoritaria, como luego veremos-, o los que pretenden predecir a partir de
caractersticas de personalidad la actividad poltica de los individuos.
2.

Planteamientos te ricos

Es indudable que las relaciones que podemos establecer entre personalidad y


poltica van a depender de la concepcin terica que uno tenga acerca de la
personalidad, as como del tipo de anlisis poltico que uno quiera realizar. Sin
embargo, e independientemente del punto de vista terico del autor, hay que
reconocer, como ya sealaba Littman en 1 9 1 3 (citado en Greenstein, 1 975), que
siempre que hablamos de los polticos nos estamos refiriendo a seres humanos y,
por tanto, sera un error el no hacer referencia a ese constructo terico que
denominamos personalidad. Ms an, y de esto sabe mucho la Psicologa Social,
normalmente los observadores de la poltica (ciudadanos) suelen atribuir a los acto
res polticos (polticos) tanto los xitos como los fracasos de sus acciones, y al ha
cerlo aplican a los mismos atributos y/o caractersticas psicolgicas (rasgos) que son
las unidades bsicas de anlisis de la personalidad.
Es cierto, como se ha manifestado en otras ocasiones (Ibez, 1 986, 1 987), que el
concepto de personalidad resulta dificil de definir, pero qu duda cabe que cm la
actualidad todo el mundo admite la existencia de cierta consistencia situacional y
cierta estabilidad temporal en la conducta de las personas. Junto a esto, tambin
resulta evidente que los seres humanos se asemejan y diferencian entre s respecto a
varios aspectos (creencias, motivaciones, inteligencia, afectos, etc.), lo que implicara
la existencia de variaciones cuantitativas entre ellos. Adems parece claro que las
personas son capaces de reconocerse a s mismas como tales al cabo del tiempo y
en cualquier situacin. Todo este complejo conjunto de hechos aparece englobado
bajo el trmino de personalidad.
Sin embargo, y como seala Knutson ( 1 973), las relaciones entre esa totalidad
tan compleja que es la personalidad y la poltica, son relaciones de contingencia, en
el sentido de que son slo en cierto grado, en algunos casos y en ciertas situaciones.

Personalidad y poltica

1 05

De hecho, este tipo de relaciones no se han empezado a establecer de una forma


cientfica y continuada hasta despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando los
cientficos sociales empezaron a cuestionarse cmo era posible que una sociedad
culta y civilizada como la alemana hubiese admitido el mensaje del nazismo. Se
estudi as la personalidad prototpica de las ideologas fascista y nazi -la
personalidad autoritaria- y, a partir de ese momento, parece admitirse como
verdad demostrada que la personalidad afecta a las creencias y a la actividad
poltica.
Por otro lado, y principalmente a partir de los distintos estudios psicodinmicos
sobre lderes polticos, se empieza a pensar que las personas que dedican su vida
a la actividad poltica tienen una serie de caractersticas de personalidad que les
diferencian de las dems personas, comenzando as el anlisis del liderazgo poltico,
en el que se establecen estrechas relaciones entre personalidad y motivacin tanto
de logro como de poder (Lane, 1972) en relacin con el mundo poltico.
Junto a esto como seala Stone ( 1 974), para estudiar las relaciones entre
personalidad y poltica habra que analizar con cierto detenimiento la estructura
del carcter tanto de los actores como de los observadores polticos. Estructura del
carcter que este autor descompone en factores de identidad -auto-concepto y
competencia-; factores cognitivos -estilos cognitivos, creencias y actitudes-, y
factores emocionales -reactividad emocional, dimensiones y desarrollo de la
personalidad-. Factores que, a su vez, pone en relacin con la conducta po
ltica.
Por su lado, Knutson ( 1973) plantea que es posible que la personalidad sea
importante en los procesos de socializacin poltica, pero que despus no juegue un
papel relevante. A este respecto, ofrece un modelo de cuatro niveles de anlisis en
los que la personalidad constituira los dos primeros: el de las necesidades bsicas
(nivel 1) y el de los sistemas de creencias idiosincrsicos respecto al self, los dems y la
causalidad, as como modos idiosincrsicos de relacionarlos (nivel 11). Estos dos
niveles se ven influenciados, a su vez, por el aprendizaje sociocultural y factores
situacionales y experienciales (nivel 111) y por la ideologa y actividad poltica (nivel
IV), crendose de este modo un perfecto feedback entre los cuatro niveles. De este
modo, la autora plantea que es necesario analizar la influencia que ejerce la
personalidad sobre situaciones polticas relevantes y especficas (por ejemplo,
conducta de voto), y por otro lado, tener en cuenta que los efectos de la personali
dad en estas situaciones siempre estn mediatizados por factores de tipo sociocultu
ral y experiencial (Knutson, 1 973).
Es fcil adivinar que las propuestas de Stone y Knutson responden a dos
concepciones distintas de las relaciones entre personalidad y poltica; mientras que
Stone se centra principalmente en el anlisis de las caractersticas personales de los
actores polticos, Knutson se plantea la posible influencia que pueden ejercer las
caractersticas de personalidad tanto sobre la actividad poltica como sobre el
contenido ideolgico de esa actividad; es decir, ms que centrarse en las personas,
parece interesarse por las interacciones que se producen entre persona y situacin
poltica concreta en la que dicha persona acta. Estas dos concepciones conllevan
propuestas metodolgicas de distinto tipo, como veremos a continuacin.

106
3.

Psicologa Poltica

P l a nteam i entos metodolg icos

Greenstein en 1975, en su libro Personalidad y polticos, plantea que un estudio


de la literatura sobre personalidad y poltica nos permite clasificar los trabajos, a
nivel metodolgico, en tres tipos fundamentales: estudios de caso nico, estudios
tipolgicos y estudios sobre agregados.
Los estudios de caso nico, como, por ejemplo, los trabajos de Erikson sobre
Luther King o Ghandi, analizan en profundidad una figura poltica relevante,
utilizando lo que hoy en da se denominara una categorizacin por medio de
ejemplares. En este tipo de estudios, adems de la psicobiografia del autor, se
intentan analizar las circunstancias histricas, polticas y culturales en las que se
inscribe su biografia, as como los posibles motivos que llevaron al actor a
convertirse en el ejemplar de una poca determinada. Este tipo de estudios se han
realizado, por lo general, dentro de un marco psicodinmico, por lo que en la
mayor parte de las ocasiones han terminado por realizar ms un psicoanlisis del
actor, convirtindolo en paciente que un estudio normal del mismo. Es decir, se
han centrado ms en caractersticas psicopatolgicas de personalidad que en
rasgos normales, lo que lleva a dudar de la validez de tal tipo de estudios.
Adems, la falta de controles, as como de criterios objetivos, impide el realizar
anlisis comparados de los lderes polticos, lo cual podra ser ms fructfero.
En cuanto a los estudios denominados por Greensteim tipolgicos, pretenden
analizar desde distintos tipos de individuos sobre un rasgo o caracterstica de
personalidad nica, como, por ejemplo, motivacin de poder, hasta configuraciones
complejas de rasgos, bien a nivel de persona individual, bien a travs de grupos
de individuos. Incluye asimismo dentro de este grupo todos los estudios que
postulan la existencia de distintos tipos o categoras de hombre, como, por
ejemplo, la tipologa de Lasswell.
Realmente este tipo de estudios, que sera mejor llamar dimensionalistas dado
que lo que pretenden, por lo general, es encontrar diferencias individuales a lo
largo de distintas dimensiones, tienen el problema de saber qu aspecto debemos
medir; es decir, implican la necesidad de establecer previamente qu variables son
relevantes para la conducta poltica, as como el encontrar algn tipo de referente
comportamental que nos pueda demostrar la influencia de esa estructura que
denominamos personalidad sobre la conducta poltica (Knutson, 1 973).
Por ltimo, estaran los estudios de agregacin, que intentan explicar las
instituciones polticas a partir del estudio de individuos o tipos que las constituyen.
A este respecto, el propio Greenstein plantea que se trata de una especie de
reduccionismo psicolgico el buscar exclusivamente en los individuos la explica
cin de los hechos polticos. Recordemos, pues resulta ilustrativo, los intentos de
Fromm por explicar el hecho alemn a partir de la especial personalidad que
tienen los alemanes.
Indudablemente estos tres tipos de anlisis pueden interrelacionarse de modo
que podamos lograr un anlisis completo de la personalidad en la poltica. Pero,
adems, tambin sera necesario estudiar el papel que las instituciones polticas y el
ambiente sociocultural ejercen no slo sobre la socializacin poltica del individuo,

Personalidad y poltica

1 07

sino tambin sobre sus acciones y opciones polticas posteriores. Es decir, las
relaciones entre personalidad y poltica deberan entenderse como autnticas
transacciones entre individuo y sociedad.
Teniendo en cuenta estos problemas metodolgicos, as como las propuestas de
Stone, Knutson y Greenstein, vamos a centrar ahora nuestro estudio en dos
aspectos de la Psicologa de la personalidad ms relacionados con la poltica. Por
un lado, la personalidad autoritaria y sus derivaciones, que podemos considerar
como una de las aportaciones fundamentales que la Psicologa de la personalidad
ofreci al mundo poltico y que pertenece tanto a los estudios tipolgicos como a los
de agregacin. Por otro lado, los problemas derivados de la motivacin de logro y
motivacin de poder, que se derivan principalmente de los estudios de caso nico, a
pesar de que se pueden considerar autnticas tipologas, y que se derivan ms
directamente del intento de analizar la personalidad de los polticos.

4.

La personalidad autoritaria

La estructura social jerrquica, que se encuentra tanto en los animales como en


el hombre, constituye un amplio marco de referencia en el que la sumisin a la
autoridad, por un lado, y la necesidad de dominar a los otros, por otra parte, se
hacen manifiestas. Evidentemente, la estructura jerrquica existe en cualquier lugar,
pero en las culturas donde tiene mayor influencia desde un punto de vista histrico
y donde se ha vuelto ms rgida es ms susceptible de conducir al autoritarismo.
El autoritarismo como ideologa enfatiza que la autoridad debera reconocerse y
ejercerse mediante la fuerza y Ja coaccin (Kool y Ray, 1983). Esta actitud bsica
preocup a los cientficos, principalmente sociales, quienes abordaron el problema
intentando encontrar su fundamento o explicacin en los individuos. La cuestin
concreta pareca ser: qu es lo que determina la aceptacin acrtica as como la
defensa radical de una determinada ideologa?
Reich (1945), Erikson ( 1942), Erich Fromm (194 1 ), fueron autores preocupados
por el tema. En concreto, este ltimo plantea que es en la ambivalencia respecto a la
libertad y la dignidad y el deseo, a menudo inconsciente, de escapar a las cargas que
conllevan, donde radica Ja susceptibilidad del individuo a la propaganda totalitaria;
el miedo a la libertad se convierte as en prototipo del individuo autoritario.
Asimismo un grupo de investigadores de Berkeley (California) decidieron, despus
de la Segunda Guerra Mundial, focalizar su atencin sobre esta problemtica; de
este modo Adorno, Frenkel-Brunswik, Levinson y Sandford ( 1950) aportan su
propia visin de la cuestin, creando la personalidad autoritaria, que, desde
entonces, se ha convertido en piedra angular de las relaciones existentes entre
personalidad y poltica. A pesar de que el planteamiento de estos autores es similar
al de otros como, por ejemplo, Fromm, merecen especial atencin por la forma en
que lo hicieron, por la cristalizacin de su planteamiento y por su estilo. En
definitiva, por su demostracin emprica de la coherencia existente entre varias
creencias, actitudes y valores asociados con el antisemitismo y el fascismo, as como
por el rol funcional que juega este sistema ideolgico en la personalidad del

1 08

Psicologa Polftica

individuo (Sandford, 1 973). Por todo ello, revisaremos detalladamente el plantea


miento de este grupo.
4.1 .

El g rupo de Berkeley

El trabajo del grupo de Berkeley no empez con ninguna hiptesis especfica,


sino que se inici en 1 943 cuando Levnson y Sandford recibieron 500 dlares para
realizar un estudio sobre el antisemitismo. Su nica preocupacin, en aquel
momento, era desarrollar una escala que permitiera medir la actitud antisemita.
Slo posteriormente, cuando se hizo viable la obtencin de ms fondos econmicos,
lo que permiti la inclusin en el trabajo de otros investigadores interesados en el
campo, se plante el estudio, ms comprehensivo, de cules eran los factores
ideolgicos y personales de los sujetos que obtenan altas puntuaciones en la escala
de antisemitismo (AS).
Esta nueva perspectiva es la que llev a los autores a ascender por la escala de
la generalidad en cuanto a las cuestiones de estudio. Pasaron de la preocupacin
por el antisemitismo al estudio del etnocentrsmo (surge as la escala E), donde la
actitud prejucosa no se circunscribe slo al mundo judo, sino que se trata de la
tendencia a la aceptacin rgida de la cultura propia o parecida a ella y el rechazo,
igualmente rgido, de los productos culturales distintos a los del endogrupo
(Summer, 1 906, citado en Goldsten, 1 978). Las correlaciones entre la nueva escala
y la anterior oscilaban entre 0,63 y 0,75. As pareca confirmarse la hiptesis de
que el antisemitismo no era ms que una manifestacin de una tendencia ms
general: el etnocentrsmo.
El peldao siguiente, ascendido por Adorno et al., fue el estudio del conservaduris
mo poltico-econmico, justificado por ellos mismos de la siguiente forma: Ningn
especialista en ciencias sociales, ni aun la mayora de los legos en la materia, dudan
ya de que las fuerzas polticas y econmicas cumplen un rol vital en la evolucin del
etnocentrsmo, sea en su forma institucional o en su forma psicolgica individual
(Adorno et al., 1950, pg. 1 61). En definitiva, el presupuesto era que la ideologa
conservadora era caracterstica del sistema de creencias de los sujetos con prejuicios
antisemitas y de los etnocntricos (Belloch-Baguena, 1 985). El instrumento desarro
llado en este momento es la escala PEC (conservadurismo poltico y econmico),
que mostr correlaciones con las escalas prevas lo suficientemente altas como para
confirmar una relacin entre etnocentrsmo y conservadurismo.
A partir de ese momento, entramos en el segundo aspecto fundamental del
anlisis de la personalidad autoritaria realizado por los investigadores de Berkeley:
pasan del estudio del factor ideolgico al estudio de las necesidades de personali
dad. Como seala Dllehay ( 1978), pasan de una pespectva descriptiva a otra
analtica. Ya no se trata slo de ascender otro peldao, sino que podramos decir
que cambian de escala. Fruto de esta nueva perspectiva es la prueba F (fascismo), la
ms popular, sin duda, de las cuatro escalas. Los autores describen as lo que
pretendan medir a travs de este nuevo instrumento: Una hiptesis primara, en
esta investigacin, es que un individuo es ms receptivo a aquellas ideologas que
favorecen la expresin completa de su estructura de personalidad. As, una persona

Personalidad y polftca

1 09

descrita clnicamente como fuertemente autoritaria, proyectiva y destructiva es


probable que sea receptiva a una ideologa antidemocrtica, tal como el etnocentris
mo -fascismo en ltima instancia, como la objetivacin social de esas tendencias-,
porque expresa mejor sus necesidades (Adorno et al., 1 950, pg. 64 1 ).
La relacin entre el concepto de autoritarismo y la escala F es tan ntima que casi
resulta imposible separar ambos conceptos. Desde el punto de vista de los autores,
parece que podramos decir aquello de qu es el autoritarismo?, lo reflejado en la
escala F, qu es la escala F?, un fiel reflejo del autoritarismo. En definitiva, las
variables que componen la escala F se corresponden con las caractersticas o
disposiciones que configuran la constelacin autoritaria. Las comentaremos breve
mente:
l.

2.

3.
4.
5.

6.

7.
8.
9.

Convencionalismo. El trmino se refiere a una adhesin rgida, acrtica y


emocional a los valores de la clase media dominante.
Sumisin autoritaria. Refleja una actitud sumisa y acrtica hacia las autori
dades morales idealizadas por el propio grupo.
Agresin autoritaria. Es la tendencia a la condena, rechazo o castigo de
aquellos que violan las normas.
Antiintracepcin. Supone la oposicin a los sentimientos, fantasas, especu
laciones y otros fenmenos subjetivos o dirigidos a la mente.
Supersticin y estereotipia. La supersticin indica una tendencia a
trasladar la responsabilidad desde el individuo hacia fuerzas externas ms
all de su control. La estereotipia es la tendencia a pensar en categoras
rgidas, en trminos de blanco o negro, particularmente en la esfera de los
asuntos psicolgicos y sociales.
Poder y dureza. Conlleva preocupacin por las categoras de fuerza
debilidad, lder-seguidor, dominancia-sumisin, etc., as como una exalta
cin de la fuerza y la dureza.
Destructividad y cinismo. Hostilidad extrema y degradacin del ser humano
en general.
Proyectividad. Manifestada fundamentalmente como una preocupacin
por las fuerzas perversas del mundo.
Preocupacin exagerada por las cuestiones sexuales. Conlleva una repulsa
total hacia todas aquellas manifestaciones amorosas que supongan una
desviacin de la norma.

Una vez descrito este sndrome de personalidad, los autores analizaron cmo
estas disposiciones se relacionaban unas con otras y con la estructura de personali
dad como un todo. Para ello, se apoyaron fuertemente en los conceptos freudianos
de ego, superego e id. La clasificacin de las nueve variables en los tres conceptos
bsicos de la teora psicoanaltica sera como sigue: el convencionalismo, la
sumisin autoritaria y la agresin autoritaria estaran vinculados al funcionamiento
del superego, caracterizado por la presencia de normas morales estrictas e intentar
mantener el control de impulsos inaceptables. Las tendencias del dbil ego del

11O

Pscologla Polltica

carcter autoritario estn compuestas por supersticin, antiintracepcin, estereoti


pia y proyectividad. Todas ellas estn encaminadas, de una u otra forma, a
preservar al ego de responsabilidades. Los dos ltimos factores se encuentran ms
vinculados con el dominio o control de las tendencias del id, ya sea reprimiendo los
deseos sexuales propios o bien dando rienda suelta a la agresin mediante la
racionalizacin y aceptacin por parte del ego.
La escala F, fiel reflejo, como ya hemos sealado, del sndrome autoritario
descrito, constituye un medio para intentar cuantificar el fascismo potencial y
estimar su fuerza en varios grupos de sujetos. La idea bsica era que las disposicio
nes de personalidad expresadas en el antisemitismo y en el etnocentrismo podran
ser expresadas tambin de otros modos (Sandford, 1 973). La forma final de la escala
F (tipo Likert) consta de 30 tems y alcanza una fiabilidad que va desde 0,8 1 a 0,97
en distintas muestras.
Es interesante hacer alguna precisin antes de concluir este apartado. Hemos
estado mencionando los productos metodolgicos del grupo de Berkeley, pero no
hemos aludido a la metodologa empleada por ellos, aspecto ste que adems ser
la principal fuente de crticas. Los autores emplearon distintos mtodos para
estudiar la personalidad autoritaria. Cientos de sujetos fueron estudiados a travs
de: a) entrevistas clnicas intensivas; b) una versin modificada del test de apercep
cin temtica; c) encuestas de respuesta abierta, y d) cuestionarios (Sandford, 1 973).
En definitiva, los autores combinaron mtodos de la Psicologa Social tradicional
con los de la Teora Dinmica de la Personalidad y de la Psicologa Clnica. Esta
dualidad de mtodos guarda relacin con los dos aspectos centrales de su investiga
cin que comentamos previamente. El estudio de las actitudes y opiniones de
aquellas personas susceptibles al fascismo, se realiz mediante el uso de cuestiona
rios. Por otro lado, la deteccin de los determinantes de la tendencia del sujeto a la
ideologa fascista (tendencias inconscientes dentro de un marco freudiano) requera
el uso de entrevistas y material proyectivo (Sabucedo, 1 986).
4.2.

Aspectos crticos

Las primeras crticas a la publicacin de La personalidad autoritaria no se


hicieron esperar. En 1 954 aparece la obra de Christie y Jahoda Studies in the Scope
and Methods of the Authoritarian Personality, donde se recogen las primeras
reacciones a la obra de Adorno.
Los puntos donde principalmente se focalza la atencin de los crticos son
dos, concepto de autoritarismo y mtodo de anlisis del mismo. Vamos a comentar
los con algn detalle, dada su importancia y vigencia actual.
a)

Crticas conceptuales

La ms central de todas es, sin duda, la referida a que los autores de Berkeley
asimilaron autoritarismo con ideologa de extrema derecha. La primera lanza es
rota por Shils ( 1954) para quien limitar el autoritarismo a personalidad prefascista
es no reflejar la realidad; es decir, el estilo autoritario no tiene por qu implicar, en

Personalidad y poltica

111

principio, un contenido poltico-ideolgico concreto y, en este sentido la personali


dad autoritaria es una variable de estilo y actitudinal, no de contenido. ste es un
problema que implica directamente al concepto de personalidad como estructura
bsica y que, por tanto, no tiene solucin clara.
Aunque la respuesta de los autores haca hincapi en que su trabajo iba dirigido
a la derecha poltica e ideolgica porque ese era, en principio, su foco de inters (por
ejemplo, les preocupaba concretamente la personalidad prefascista), las voces en
contra no se acallaron. En el marco de una guerra salvaje, frente a los regmenes de
Hitler y Mussolini, su sesgo conceptual poda ser emocionalmente comprendido y
compartido, pero no cientficamente justificado -parafraseando a Kreml ( 1 977)-.
Posteriormente, Rokeach ( 1 960) seala lo poco afortunado que resulta la asimila
cin de autoritarismo con ideologa de derechas. Ray ( 1 979) afirma que lo que han
medido, realmente, Adorno et al. no es el autoritarismo pretendido, sino un
conservadurismo duro, etc.
En definitiva, el enfoque del grupo de Berkeley se considera obtuso por estar
excesivamente focalizado en una parcela del espectro poltico, la ideologa poltica
de derechas. No obstante, las numerosas crticas vertidas sobre este punto tienen un
aspecto claramente positivo, van a ser el punto de arranque de una serie de nuevos
planteamientos que, de manera diferente, intentan cubrir un marco ms amplio.
Cuatro van a ser los intentos ms destacables: dos de ellos pondrn el nfasis en las
variables de contenido, mientras los otros dos se centrarn ms en los aspectos de
estilo. Wilson intentar ahondar ms en la perspectiva genotpica, describiendo
aquella necesidad bsica de personalidad que el conservador trata de satisfacer. El
conservadurismo (trmino preferido por el autor) ya no aparece ligado a una
ideologa de derechas, sino que se encuentra relativizado por el marco sociopoltico
en el que nos movamos. Kreml, por su parte, intentar estirar el autoritarismo
por la izquierda hasta conseguir un continuo autoritarismo-antiautoritarismo. H. J.
Eysenck propone completar el mapa ideolgico poltico atendiendo a una estructu
ra bifactorial donde, por una parte, estara el continuo de contenido ideolgico y, por
otra, la dimensin estilstica -el modo en que se mantiene o defiende esa ideolo
ga-. Por ltimo, el intento de Rokeach es el ms puramente estilista, puesto que
considera que el autoritarismo debe concebirse como un modo de pensamiento an
tes que como un conjunto de creencias; su intento de despojar de todo contenido
al autoritarismo es radical. Comentaremos ms ampliamente cada uno de estos
planteamientos en un momento posterior.
b)

Crticas metodolgicas

En este punto, han sido varias las crticas realizadas. En primer lugar, est el
hecho de que la muestra utilizada no es representativa de la poblacin objeto de
estudio (Hyman y Sheatsley, 1 954). Si bien esta crtica est slidamente fundamenta
da -la mayor parte de los sujetos pertenecan a algn grupo poltico formal-,
tambin es cierto que ninguna de las investigaciones posteriores, realizadas sobre
distintas muestras, refutaron los resultados obtenidos por el grupo de Berkeley,
respecto a la vinculacin entre las escalas AS, E y F.

112

Psicologa Polftica

Asimismo, parece que el modo en que fueron utilizadas las entrevistas, as como
el material proyectivo, no fue muy riguroso. En todos los grupos, menos en el de
pacientes psiquitricos, el investigador conoca las puntuaciones obtenidas por el
sujeto en los cuestionarios y, evidentemente, esto puede introducir un claro sesgo en
la informacin. Sin embargo, aqu tambin hay autores que consideran que el hecho
de que los resultados obtenidos en el grupo psiquitrico fuesen consistentes con los
obtenidos en el resto de casos, permite que se consideren las conclusiones como
vlidas (Dillehay, 1978).
Dejando a un lado las cuestiones del tipo de mtodo utilizado, otro grupo de
crticas se han centrado en la escala F, en el sentido de que parece presentar el sesgo
de aquiescencia. Si bien es cierto que autores como Rokeach (1 967) y Goldstein y
Blackman (1978) no consideran tan importante dicho aspecto -pues su presencia
no es tan fuerte y en el porcentaje en que lo est puede deberse, como seala
Adorno, al hecho de que la aquiescencia es una manifestacin del autoritarismo-,
no es menos cierta la necesidad de ser conscientes de su presencia no slo en la
escala F, sino en AS, E y PEC, sobre todo cuando se ponen en relacin los
resultados obtenidos en unas y otras (Dillehay, 1978). Parece obvia la vinculacin
de este punto con el anteriormente mencionado respecto a la consistencia en las
relaciones halladas entre dichas escalas.
La estructura factorial de la escala F ha sido tambin fuente de crticas, ya que
diversos autores, entre ellos Kerlinger y Rokeach (1 966) y Eysenck y Wilson (1978)
no encuentran apoyo emprico para la estructuracin del autoritarismo en nueve
variables.

5.

P r i nc i pa les i ntentos por s u perar las crticas concept u a l es


a l a utorita rismo
5.1 .

Conserva d urismo

En su introduccin de 1973 a The Psychology of Conservatsm, Wilson plantea


claramente que su intencin es dibujar un factor general que subyace al campo
completo de las actitudes sociales. No se tratara del nico, sino de establecer un
factor en este campo, similar al de inteligencia, concebido como un factor general
que determina parcialmente la habilidad en diferentes reas. Dicho factor general se
manifiesta como un patrn de intercorrelaciones positivas entre diferentes reas
actitudinales. Aunque se presume que refleja una dimensin de personalidad similar
a lo que previamente se ha descrito en la bibliografia como fascismo, autoritarismo,
rigidez y dogmatismo, Wilson prefiere el concepto conservadurismo, no slo porque
presenta una denotacin ms general, interesante para el autor, sino tambin
porque carece de connotaciones negativas como les ocurra a los trminos previos.
El trmino conservadurismo no se refiere al espectro poltico -aunque ste sea un
aspecto de cierta relevancia-, sino que es usado en el sentido ms amplio, ms
literal de resistencia al cambio, as como la tendencia a preferir la seguridad y las
formas tradicionales y convencionales de las instituciones y la conducta. Dicha

Personalidad y polftica

113

preferencia se explica por una susceptibilidad generalizada a experimentar amenaza


o ansiedad ante lo incierto.
El tipo ideal, prototpico de conservador, segn Wilson, reunira las siguientes
caractersticas:
l.

Fundamentalismo religioso. Adherencia a la religin de forma radical y


dogmtica.
2. Poltica pro-gobierno. Aceptacin de las organizaciones polticas que
favorecen el mantenimiento del orden establecido, si es necesario por el uso
de la fuerza y de una censura estricta. En este punto es importante observar
cmo en los pases occidentales esto significara un extremismo de derechas,
mientras que en los pases del Este significara un extremismo de izquierdas.
3. Insistencia en reglas estrictas y castigos. Tendencia a favorecer la regula
cin estricta de la conducta individual, por causas sociales, divinas o
personales, mediante reglas, leyes, etc., y una tendencia a responder de forma
punitiva ante la violacin de esas leyes.
4. Militarismo. Referido a la tendencia a favorecer el mantenimiento de la
fuerza militar y la participacin en los conflictos militares, justificada o
racionalizada sobre la base de defender la nacin o sus valores.
S. Etnocentrismo e intolerancia a las minoras. Esto indica preferencia por las
personas del mismo tipo y suspicacia, temor o incluso odio hacia aquellos
que son diferentes en algn aspecto.
6. Preferencia por lo convencional. Tanto en arte como en forma de vestir,
instituciones, etc. Las formas de vida ms modernas evocan una reaccin
que es desproporcionadamente desfavorable, es decir, ms negativa de
lo que se podra esperar en trminos de objeciones racionales a tales
cambios.
7. Visin antihedonista y restriccin de lo sexual. Tendencia a considerar el
placer como necesariamente malo o pecaminoso. Esto se aplica particular
mente al sexo, pero tambin para la comida, drogas, baile, entretenimientos
y ocio en general.
8. Oposicin al progreso cientifico. No se trata de la resistencia al desarrollo
tecnolgico motivada en bases racionales, sino de objeciones no-racionales
ante los descubrimientos cientficos.
9. Supersticin. Tendencia a creer que el destino de uno no est baj o el
control propio y que uno es vctima de fuerzas sobrenaturales.

5.2.

Estructura bifactorial de las actitudes

Eysenck es el primer autor que se plantea un anlisis bidimensional para


explorar las relaciones entre personalidad e ideologa poltica, si bien no el nico,
pues como comentaremos luego, Wilson, a partir del estudio de su dimensin de
conservadurismo lleg tambin a un planteamiento bidimensional.

114

Psicologa Poltica

Eysenck parte de la reflexin siguiente: analizando la bibliografa acerca de las


actitudes, as como recurriendo al hombre de la calle, stas se han asociado siempre
con una nica dimensin: izquierda-derecha, conservador-radical o conservador
liberal, pero resulta ingenuo pensar que una dimensin nica sea capaz de dar
cuenta de toda la complejidad relacionada con las distintas ideologas (Eysenck y
Wilson, 1 978), sobre todo si atendemos al amplio espectro poltico que, al menos
a nivel terico, existe.
Tras una revisin de las principales aportaciones al estudio de la estructura de
las actitudes, Eysenck ( 1954) concluye que existe una estructuracin en las actitudes
de los sujetos y que, dicha estructuracin, se realiza a lo largo de dos dimensiones a
las que da el nombre de radical-conservador y prctico-terico.
La primera de estas dos dimensiones, la radical-conservadora, es poco proble
mtica puesto que es de sentido comn. En el polo conservador nos encontramos
con las actitudes favorables a la iglesia, al patriotismo, a la pena de muerte, etc.;
mientras que en el polo opuesto, en el polo radical, se sitan las actitudes favorables
al comunismo, al divorcio, al pacifismo, etc. (Sabucedo, 1 986).
La dimensin terico-prctica recibe el nombre definitivo en 1 954 de mentali
dad dura-mentalidad blanda (tought-minded y tender-minded). Esta denominacin
es tomada de los escritos de W. James de 1 907 respecto a la existencia de dos tipos
de temperamento humano. La persona con mentalidad dura posee rasgos tales
como ser emprico y materialista, y su filosofa de la vida es de corte fatalista. Por
otro lado, el sujeto con una mentalidad blanda posee rasgos tales como el intelec
tualismo y el idealismo y est vinculado a una filosofia de libre albedro.
Eysenck, en Psychology of Politics, de 1 954, plantea un estudio en el que con
una muestra de 750 sujetos pertenecientes a la clase media y utilizando un
cuestionario de actitudes sociales elaborado por l, obtiene una solucin factorial
formada por dos dimensiones principales que responden a las que haba planteado
anteriormente: conservador-radical (R) y mentalidad dura-blanda (T). No obstante,
lo ms sobresaliente del planteamiento de Eysenck es su propuesta de que ambas
dimensiones son perpendiculares entre s. Esto significa que la tipologa de mentali
dad dura-mentalidad blanda -por ejemplo, sujetos con altas y bajas puntuaciones
en dicho continuo-- puede darse tanto en la izquierda poltica como en la derecha.
Por tanto, la dimensin de mentalidad dura-mentalidad blanda aparece como una
dimensin de estilo. Y sta es su gran aportacin, permitir distinguir entre aquellas
variables que son relevantes ideolgicamente y aquellas referentes al estilo.
Por ltimo, Eysenck postula que la relacin de R y T con las distintas opciones
polticas se asemeja a una relacin en forma de U, de tal manera que los sujetos
pertenecientes a los partidos polticos extremos en relacin con el continuo conser
vador-radical se encontraran a un mismo nivel en el extremo de mentalidad dura
del factor T; as, a pesar de las diferencias en cuanto a contenido poltico, unos y
otros presentaran fuertes semejanzas en cuanto a estilo.
Antes de concluir este apartado, es interesante mencionar -<:orno ya apuntamos
antes- que Wilson en 1 973, a partir de un anlisis de los componentes principales
de su dimensin de conservadurismo, plantea una solucin bidimensional semejante
a la propuesta por Eysenck; se trata de dos factores ortogonales, conservadurismo

Personalidad y poltica

115

liberalismo y realismo-idealismo. Como sealan los autores (Eysenck y Wilson,


1 978), el factor R de Eysenck hace ms referencia a la idea de izquierda-derecha
poltica, mientras que el factor de conservadurismo de Wilson, tiene un contenido
ms psicolgico. Por otro lado, entre los otros dos factores existe una mayor
semejanza, al menos a nivel psicolgico.

5.3.

Dogmatismo

Posiblemente el trabajo ms significativo y que explora, de manera especfica, la


existencia de variables de estilo cognitivo a travs del continuo poltico es The Open
and Closed Mind, de Milton Rokeach ( 1 960). Dicho autor, partiendo de sus
observaciones sobre el dogmatismo ideolgico, postula que la mentalidad cerrada
no es privativa de la extrema derecha del continuo poltico, por lo que es necesario
iniciar la bsqueda de un autoritarismo general, independiente de la ideologa
poltica concreta. Para ello elaborar una teora cognitiva de la personalidad en la
que fundamentar su concepto de dogmatismo como variable estilstica.
Rokeach define al dogmatismo como: a) una organizacin, relativamente cerra
da, de creencias acerca de la realidad; b) organizada en torno a un cierto set de
creencias sobre la autoridad absoluta, y c) que provee un marco para el patrn de
tolerancia e intolerancia cualitativa hacia los otros. Los tres aspectos resaltables en
esta definicin son (Goldstein y Blackman, 1978): 1) el nfasis en los aspectos
estructurales del dogmatismo; 2) la visin autoritaria de la vida que conlleva el
dogmatismo ideolgico y, como consecuencia, 3) la intolerancia respecto a aquellas
personas que poseen creencias opuestas.
Es importante precisar (Sabucedo, 1 986) que el sistema de creencias-descreencias
no es un sistema lgico, sino que se trata de un sistema psicolgico. As, se puede
considerar a la creencia como una proposicin que el sujeto acept como verdadera
en un momento dado, mientras que una descreencia seria una declaracin que, en
un momento dado, el sujeto rechaza por ser falsa. El sistema de creencias-descreen
cias, para Rokeach, tiene tres dimensiones:
l.

2.

3.

Dimensin de creencia-descreencia. Se refiere a la independencia entre los


sistemas de creencias y descreencias entre s, as como a los grados relativos
de diferenciacin de los sistemas de creencias y descreencias, en s mismos.
La amplitud del sistema sera la tercera propiedad importante de esta
dimensin.
Dimensin central-perifrica. Las creencias varan respecto a su centralidad
o importancia. As, Rokeach distingue las creencias primitivas (tipo A y ti
po B), las creencias intermedias (tipo C) y las creencias perifricas (tipo D y
tipo E), segn su mayor o menor centralidad.
Dimensin de perspectiva del tiempo. Esta dimensin se refiere a las creen
cias acerca del pasado, presente y futuro, as como a las relaciones entre
estas tres instancias.

116

Psicologa Poltica

Los sistemas de creencias-descreencias pueden ser abiertos o cerrados, segn


Rokeach (1 960), en funcin de las caractersticas asociadas a cada una de las
dimensiones anteriores. El sistema cerrado que caracteriza a los sujetos dogmticos
se definira por: alto rechazo de los sistemas de descreencias; aislamiento de las
creencias entre s y entre stas y las descreencias; mucha ms diferenciacin en el
sistema de creencias que en el de descreencias (por lo que respecta a la primera
dimensin); percepcin del mundo como hostil; rechazo o aceptacin de las
personas en funcin del sistema de creencias que poseen -similar al propio o no--;
maniquesmo respecto a la autoridad y consecuente aceptacin o rechazo incondi
cional del contenido que defiende; creencia en una causa nica (respecto a la
segunda dimensin); y perspectiva del tiempo limitada (en relacin con la tercera
dimensin). El reverso de todas estas caractersticas definir a las personas que
poseen un sistema abierto.
Por ltimo, el estado del sistema de creencias-descreencias parece obedecer a la
existencia, en el ser humano, de una tensin dinmica entre la necesidad de conocer
y la necesidad de defenderse de lo nuevo en tanto que se le puede considerar
como una amenaza para la integridad del sistema (Belloch y Bguena, 1985).

5.4.

Antiautorita rismo

En la personalidad autoritaria, la clave pareca ser una combinacin de rasgos,


un sndrome que enlaza con las disposiciones de personalidad ms profundas de
uno. La pregunta planteada por Kreml (1 977) es si esos rasgos, invertidos de alguna
forma, son significativos a travs del continuo de ideologa poltica (pg. 14). Se
pretende plantear en este caso un continuo de variables psicolgicas, similar al
continuo poltico existente, y no una dicotoma entre dos tipos distintos. Es decir,
su pretensin no es describir el otro polo del continuo autoritario -antiautorita
rio- que podra estar vinculado exclusivamente a la izquierda radical, sino que
pretende plantear el antiautoritarismo como una constelacin psicolgica vinculada
a posturas ideolgicas desde el centro izquierda hasta izquierda radical, si bien
explicita que cerca de los polos del continuo es donde la personalidad puede ser
ms significativa.
Aceptando como conclusiva la evidencia de la configuracin U propuesta por
Eysenck -lo que implica admitir una mayor incidencia de autoritarismo eslstico
en aquellos que poseen ideologas polticamente ms extremas-, Kreml pretende
diferenciar aquellas variables de personalidad que predispondrn a su poseedor,
independientemente de la existencia o no de inclinaciones autoritarias estilsticas,
hacia posturas polticas de izquierda ms que de derecha. Al mismo tiempo, seala
que no todos aquellos que poseen creencias conservadoras han de ser necesaria
mente autoritarios desde un punto de vista estilista.
Kreml toma el trmino de antiautoritarismo de Christian Bay, quien, en 1968, lo
acu para referirse a una predisposicin defensiva a oponerse, acrticamente, a los
estndares y disposiciones dictados por las autoridades... El antiautoritarismo
extremo conlleva un tipo de personalidad rgida, ego-defensiva, siendo no confor-

Personalidad y polftca

117

mista en extremo, planteando un crtica social severa, pero racional (pg. 206, cit.
en Kreml, 1977). No obstante, si bien en esta definicin se hace hincapi en los
adjetivos estilsticos, Kreml est ms preocupado por la variable de constructo o
contenido y considera una persona antiautoritaria a toda aquella que se opone de
forma acrtica a los estndares disposicionales, lo manifieste o no mediante rigidez o
cualquier otra evidencia de intolerancia estilstica.
Los rasgos esenciales que caracterizan a la personalidad antiautoritaria son:
l.

Antiorden. El antiautoritario tiende a encontrar al orden y a las estructuras


que rodean su existencia represivos y as tiende a oponerse a los estndares,
normas y valores convencionales, as como a cualquier indicio que pueda
significar algo semejante, ya que le resulta una carga dificil de soportar.

2.

Antipoder. Se refiere a una clara antipata por lo que conceptualmente


pudiera ser visto como un fenmeno vertical, es decir, relaciones que
impliquen jerarqua. La inclinacin extrema se manifiesta en la negacin a
participar en una relacin de autoridad, tanto en un rol superior como en
uno inferior.
Impulsividad. Supone un tipo de personalidad que es incapaz de controlar
sus impulsos, y que desconfia de todos los agentes de la sociedad que
pudieran ejercer tal tipo de control sobre l.
Introspeccin. Referida a la capacidad de estar dominado por sentimientos,
fantasas, especulaciones, aspiraciones, y un largo etctera; en definitiva, por
poseer un punto de vista humano, imaginativo, subjetivo.

3.

4.

Como vemos, se trata de un intento por completar el puzzle del modelo


autortario y demostrar la relacin de ese modelo con la ideologa poltica.

6.

I n strumentos de med ida

Una vez planteadas las principales alternativas tericas que surgieron ante las
criticas al sndrome autoritario, vamos a ver ahora cmo los distintos autores
construyeron sus propios instrumentos de medida para intentar comprobar empri
camente la validez de su popio constructo.
La escala de conservadurismo fue desarrollada por Wilson y Patterson ( 1968), y
en ella se intentan superar las crticas que haban recibido previamente las escalas
tradicionales de actitudes. A este respecto, los autores plantean una escala donde los
tems son etiquetas o frases breves -referentes-, con lo que intentan impedir que
la evaluacin se d tambin en el enunciado. Desde este nuevo planteamiento se
elabora la escala C, que consta de 50 tems -referentes-, cuyo contenido hace
referencia a las caractersticas que anteriormente mencionamos como tpicas del
ideal conservador. La escala punta en la direccin del conservadurismo, si bien los
enunciados estn colocados de tal manera que en los tems impares punta la
respuesta afirmativa, mientras que en los pares ocurre lo contrario.
En cuanto a la estructura factorial de la escala, Wilson ( 1973) seala que tras

118

Psicologa Poltica

revisar los principales estudios analtico-factoriales sobre la misma, se ha hecho


necesario desarrollar un sistema de puntuacin para cada uno de los dos compo
nentes principales, as como para cuatro factores de tipo oblicuo. Los componentes
principales son: conservadurismo vs. liberalismo y realismo vs. idealismo -recorde
mos lo comentado anteriormente respecto a su planteamiento final de una solucin
bidimensional-. Los cuatro factores oblicuos representan las principales reas de
contenido de las actitudes de la escala C: militarismo-punitividad, antihedonismo
libertad sexual, etnocentrismo y religiosidad-puritanismo.
Eysenck ( 1954), para intentar comprobar su estructura bifactorial, desarroll
una escala de actitudes sociales primarias formada por 40 tems, parte de los cuales
provenan de cuestionarios existentes sobre actitudes y otros eran de nueva crea
cin, planteados de manera que no siempre punte la respuesta positiva. La
distribucin de los tems es como sigue: 28 evalan el factor R, 19 el factor T
-siendo algunos comunes a ambos- y 8 tems son distractores; es decir, no
puntan en ninguna de las dimensiones.
Rokeach (1 960) plantea una nueva escala que mide autoritarismo general,
antes que autoritarismo de izquierda, derecha o de cualquier otra forma especfica:
la escala de dogmatismo, que ha sufrido varias revisiones. La forma original
constaba de 89 tems. La forma D de esta escala tiene 66 tems, y est tambin
una versin abreviada (40 tems) que constituye la forma E. Las instrucciones as
como las categoras de respuesta son idnticas a las de la escala F. La puntuacin
total en la escala de dogmatismo es la suma de las puntuaciones obtenidas en cada
tem, teniendo en cuenta que ninguno punta de forma inversa.
Kreml (1977) desarrolla una escala para medir las variables antiautoritarias
tomando los tems, entre otras fuentes, de la escala F, pero buscando su forma
inversa. As, los tems que exploran la variable antiorden contienen formas inversas
de aquellos que exploraban las variables de convencionalismo, destructividad y
cinismo; los relativos a la variable antipoder incluyen formas inversas, asimismo, de
aquellos relacionados con sumisin autoritaria, agresin autoritaria, poder y dureza;
impulsividad incluye formas inversas de los de proyectividad y preocupacin exagera
da por las cuestiones sexuales e intracepcin de aquellos de supersticin y estereoti
pia. Est compuesta por 31 tems que miden los dos polos del continuo autoritaris
mo-antiautoritarismo. La distribucin por variables es como sigue: antiorden, 7
tems, y tanto antipoder como impulsividad e introspeccin, 8 tems.

7.

Aspectos c rticos de las d isti ntas a lternativas

Las crticas se han centrado sobre todo en los planteamientos de Eysenck y


Rokeach. El hecho de que tanto Wilson como Kreml no hayan recibido tantas
crticas podra deberse, por un lado, a que la postura de Wilson termina fundindo
se, en gran medida, en la propuesta de Eysenck al hablar de una estructura
bidimensional y admitir la existencia de una funcin en U; por otro lado, la gran
cantidad de crticas recibidas por el planteamiento de Adorno parecen someter al

Personaldad y poltica

119

ostracismo el trabajo de Kreml, dado que es un intento casi totalmente paralelo


al de Adorno con el autoritarismo.
Centrmonos primero en Eysenck, quien como fundamento para su argumento
de una configuracin U en relacin a las diversas opciones polticas citaba (Ey
senck, 1 954) dos estudios realizados por Coulter. En el primero de ellos se explora
ba una muestra de 1 69 sujetos (83 eran soldados sin afiliacin poltica, 43 eran
comunistas y 43 fascistas) mediante la escala F. Las medias en los tres grupos eran:
75 en el grupo de soldados, 94 en el de comunistas y 1 59 para los fascistas. Sin
embargo, con los mismos datos y a partir del anlisis de significacin entre medias,
Brown ( 1 965) argument que tales resultados mostraban un autoritarismo general o
estilstico considerablemente ms alto en los fascistas que en los comunistas,
proponiendo, por tanto, que la descripcin de los resultados se adapta mucho mejor
a una configuracin tipo J, donde se asume que los fascistas serian sensiblemente
ms autoritarios que los comunistas. Asimismo, Christie ( 1 956) considera que, con
los datos presentados por Eysenck, no se puede hablar a favor de una configuracin
tipo U, pues la puntuacin obtenida por los comunistas se encuentra entre la
obtenida por los otros dos grupos.
Respecto al otro trabajo de Coulter, citado por Eysenck, realizado con la escala
T, Brown ( 1 965) afirma que los datos no permiten decir que comunistas y
fascistas tengan mentalidad dura en la misma acepcin del trmino. En un es
tudio realizado con universitarios espaoles (Sabucedo, 1 986) se observ que los
partidarios de los grupos polticos de derecha obtienen puntuaciones superiores en
mentalidad blanda, lo que parece indicar un sesgo de la escala hacia el polo con
servador del continuo poltico. La situacin an puede complicarse ms; es muy
posible que el valor similar obtenido tanto por fascistas como por comunistas, en
la dime nsin T, se deba a que ambos polos puntan en tems distintos. Se nece
sita, pues, un anlisis cualitativo de tales tems para poder determinar la simili
tud de ambas posturas polticas respecto al continuo T (Sabucedo, 1 986).
Por ltimo, parece que el conservadurismo reflejado en la dimensin R tendra
ms un carcter filosfico que poltico. El propio Eysenck ( 1 975) habla de la
paradoja del socialismo para referirse al hecho de que la clase media se muestra
ms conservadora respecto a los asuntos econmicos, pero ms radical en los
sociales, que la clase trabajadora. De ah que el autor termine plantendose una
reformulacin tridimensional -lo que recuerda a su modelo de dimensiones bsicas
de personalidad-, en la que acepta que adems del conservadurismo social o
filosfico, que est representado por su dimensin R, habra que considerar un
conservadurismo poltico-econmico (Belloch y Bguena, 1 985).
Respecto al planteamiento hecho por Rokeach del dogmatismo como una
dimensin estrictamente estilista, los resultados de diferentes estudios no apuntan,
unnimemente, en esa direccin. Si bien algunos obtienen resultados que muestran
la independencia entre dogmatismo y conservadurismo (Steininger y Lesser, 1974;
Stimpson y D'Aco, 1974), tambin existen otros que encuentran relaciones positivas
y significativas entre uno y otro (Thompson y M ichel, 1 972; Hanson, 1 973). En
concreto, Hanson ( 1973) concluye que las puntuaciones en dogmatismo estn, de
hecho, asociadas con una orientacin conservadora. Esto podra deberse a: a)

1 20

Psicologa Polftica

diferencias reales en mentalidad abierta; b) un sesgo de contenido ideolgico en la


escala de Rokeach, o e) una combinacin de ambos factores.
Rokeach se defiende de las crticas afirmando que, para explorar la diferencia
entre fascistas y comunistas, uno ha de establecer una distincin entre el contenido
y la estructura de una ideologa, as como de la compatibilidad entre las dos.
Aunque ambos grupos son autoritarios, en el sentido estructural de su ideologa, las
claves del comunismo (por ejemplo, sociedad de clases, promocin del bienestar
humano, etc.) les hacen ms diferentes en su contenido en comparacin con el
fascismo, que enfatiza la supremaca racial, la distincin entre pobre y rico, etc.
Segn l, la estructura y contenido parecen soportarse mejor mutuamente en el
fascismo que en el comunismo (que trata de promover el bienestar humano por
medio de la revolucin, etc.). Sin embargo, incluso este argumento de Rokeach
parece carecer de apoyo emprico (Kool y Ray, 1 983). Tericamente uno debera
encontrar una mayor incidencia de ansiedad y neuroticismo, entre los miembros
del partido comunista, como resultado de tales inconsistencias. Afortunadamente,
los resultados no soportan este hecho (Hanson, 1975). As, las voces siguen sin
acallar y, en concreto, autores como Goldstein y Blackman ( 1 978) sealan que el
intento de crear una escala libre de sesgos de contenido result falldo.
Utilizando muestras espaolas, Sabucedo (1986) encuentra que todos los grupos
identificados con opciones polticas de derechas obtienen puntuaciones ms altas en
dogmatismo que los grupos de simpatizantes de partidos de izquierdas. Adems, es
interesante el aspecto sealado por Sabucedo y Mndez ( 1986) respecto a que dicha
escala es multidimensional y no unidimensional. De hecho, se encontraba que los
sujetos identificados con opciones polticas de derechas obtenan las mayores
puntuaciones, concretamente, en los factores de autoritarismo y de creencia en una
verdad.
En suma, el planteamiento de Adorno centr la atencin, de una manera
sistemtica, en el campo de estudio de las dimensiones actitudinales o anlisis
tipolgicos de los polticos (segn la conceptualizacin de Greenstein, 1 975}. Su
principal defecto fue su focalizacin en un nico extremo del continuo poltico. Las
aportaciones posteriores ampliaron el punto de mira, pero sin conseguir una visin
comprehensiva adecuada. Quiz el error se encuentre en su radical diferenciacin
entre variables de estilo y variables de contenido. Como sealan Belloch y Bguena
(1985), cuando planteamos las relaciones entre personalidad e ideologa, heII)os de
tener en cuenta que la personalidad engloba tanto aspectos de estilo (pensamientos,
sentimientos, acciones) como de contenido (es decir, lo que denotan precisamente
esos pensamientos, sentimientos, acciones y dems). Slo cuando esto est claro
para los estudios de las interrelaciones entre personalidad y poltica, el campo
podr obtener resultados ms fructferos.
As pues, parece que los intentos por superar los sesgos del planteamiento de
Adorno no han tenido todo el xito que prometan. No obstante, aparte del mnimo
reconocimiento que merecen como tales intentos, es innegable que todos ellos
suponen importantes aportaciones al campo de estudio.

Personalidad y polftica

8.

1 21

Personalidad, motivacin y pol tica

Si la personalidad autoritaria fue uno de los primeros intentos por explicar, en


trminos psicolgicos, lo ocurrido en Alemania durante la Segunda Guerra Mun
dial, demostrando, a su vez, que la existencia de una mentalidad autoritaria es
independiente del Estado-Nacin a que uno pertenezca, no es menos cierto que
sirvi tambin de base para que los psiclogos se preocupasen de una manera
cientfica por analizar aquellas caractersticas que movan a los hombres a
adquirir compromisos polticos.
A este respecto, si recordamos las propuestas de Stone y de Knutson, veremos
cmo ambos autores incluyen a la motivacin dentro del estudio de la personalidad
de los polticos. Stone incluye a la motivacin dentro de los factores de identidad
personal; ms concretamente, nos habla de la competencia como uno de los
elementos prineipales que acompaan al autoconcepto. Por su parte, Knutson
seala dentro de su modelo cmo las necesidades bsicas (nivel I) forman parte de la
personalidad y, a su vez, interaccionan con la ideologa y la actividad poltica (ni
vel IV).
Fue Robert White quien plante, en 1959, que una tendencia humana bsica y
universal es la lucha por la competencia. Podra decirse que las diversas actividades
que tienen lugar durante el desarrollo del nio (exploracin y manipulacin de
objetos y lugares nuevos, percepcin, memoria, lenguaje, etc.) no son ms que pasos
en la consecucin de esa competencia con el medio ambiente. White estableci, a
este respecto, una interesante distincin entre competencia y sentido de eficacia
(effectance). Competencia se refiere a la capacidad que una persona tiene para
enfrentarse con el medio fsico y social -cualquiera de nosotros puede ser compe
tente en unos aspectos (deportes, por ejemplo)--. Por su lado, effectance se refiere a
la necesidad bsica de alcanzar competencias; se encuentra, segn Whi te, de manera
universal en los seres humanos y surge de una necesidad intrnseca de enfrentarse
efectivamente con el medio, necesidad que el hombre comparte con los animales.
Stone, que asume y parte de la diferenciacin de White, precisa que effectance
sera una tendencia bsica, no aprendida, del organismo, mientras que lo que
generalmente conceptualizamos como motivos humanos son elaboraciones
aprendidas a partir de esa base. Como el mismo autor seala, su postura no es ms
que una simple extensin de la Teoria de la Motivacin de McClelland ( 1965),
quien sugiere que la base subyacente para los motivos de logro, poder, afiliacin y
otros motivos aprendidos es la necesidad de effectance. Estos motivos, que pueden
ser colectivamente referidos como motivos de competencia, son especialmente
importantes para la comprensin de la conducta poltica.
Un motivo se puede definir (Stone, 1974) como un conjunto cerrado e interrelacio
nado de ideas, creencias y sentimientos orientados hacia alguna meta, con fuertes
componentes emocionales. Su definicin se efecta siempre en trminos de un
asunto o tema: el motivo de logro, el motivo de poder, etc. Es necesario resaltar,
adems, que dichos motivos requieren ser tenidos en consideracin porque sus
metas son perseguidas de manera frecuente por el hombre occidental; es decir,
es imprescindible tener en mente el marco socioeconmico y el cultural cuando

1 22

Psicologa Poltica

abordamos los motivos de competencia, ya que, aunque la necesidad bsica es


universal, el modo de satisfacerlos es contextual.
Los postulados de la teora del sentido de eficacia, segn White, son bastante
sencillos:
l.

2.
3.
4.

Todos los motivos son aprendidos.


El motivo tiende a ser activado por ciertos indicios ambientales.
Estos indicios tienden a activar el afecto (la emocin).
Estos indicios tienden a activar tambin un conjunto particular de ideas
y creencias.

Como es fcil de suponer, en alguna medida, los distintos tipos de personalidad a


los que nos hemos referido anteriormente estaran sustentados en estos principios
bsicos, y su estilo de accin depender de su sentido de eficacia. En relacin a la
actividad poltica, dos motivos han destacado con fuerza sobre todos los dems: el
motivo de logro y el motivo de poder; a ellos dedicaremos nuestras prximas pginas,
pero antes no debemos olvidar que ambos motivos son patrimonio de una sociedad
como la americana, en la que la competencia parece ir ms ligada al xito social y al
poder que a la autntica autoridad moral, tendencia sta que cada da parece adquirir
ms adictos.

9.

El motivo de log ro

Ejemplificando extraordinariamente la contextualizacin de los motivos, est el


punto de arranque de la investigacin sobre el motivo de logro: David McClelland
y su equipo se plantearon, en 1 953, investigar la relevancia que determinados
factores psicolgicos podran tener sobre el mayor o menor desarrollo socioeconmi
co de un ps o cultura. El planteamiento de McClelland trataba de vincular, en
definitiva, la ideologa protestante -una de las bases del individualismo, segn
Dumont- con el auge econmico, a partir del desarrollo de la motivacin de logro en
los nios, educados en un medio familiar que fomenta la independencia y libertad
personal.
McClelland adopt el TAT (Test de Apercepcin Temtica de Murray) . como
instrumento inicial de evaluacin porque pensaba, al igual que Freud, que los
efectos de la motivacin residen en la fantasa (McClelland et al., 1953, pg. 107).
Pero el autor, en 1961, deriv sus investigaciones de laboratorio al medio social y
acab formulando una teora socio-psicolgica del desarrollo econmico. Su lejana
de la investigacin rigurosa de laboratorio motiv el que su ms directo colabora
dor Atkinson le abandonara y retomara la lnea de investigacin ms psicolgica: la
motivacin de logro, lo que pasaba por una validacin y refinamiento del TAT, que
sigui utilizando como instrumento de medida (Belloch y Bguena, 1985). A pesar
de la depuracin de tal instrumento, ste sigue planteando muchos problemas, entre
ellos el de la fiabilidad (Entwistle, 1972) y el de la falta de validez ecolgica
(Weiner, 1978). Sin embargo, el desarrollo de otros instrumentos no ha permitido

1 23

Personalidad y poltica

valoraciones ms exactas de la motivacin de logro, con lo que el TAT contina


siendo la tcnica fundamental de medida.
Atkinson ( 1 957, 1 964) considera la conducta orientada hacia el logro como el
resultado de un conflicto de tendencias de aproximacin-evitacin. Esto es, la
conducta de logro es considerada como el resultado de un conflicto emocional entre
la confianza en el xito y el miedo al fracaso. El autor formaliza estos conceptos y
los presenta en una ecuacin cuasi-matemtica:
TA = (Ms x Ps x Is) - (Maf x Pfx Ij)
en la que los valores son:
TA: Tendencia de logro resultante.
Ms: Disposicin de la personalidad a luchar por el xito.
Ps: Probabilidad subjetiva de que la actividad instrumental llevar a
alcanzar la meta.
Is: Excitacin potencial generada por la actividad de logro (Is
1
Ps).
Maf Disposicin de la personalidad a evitar el fracaso.
Pf Representa la probabilidad subjetiva de fracaso.
If Probabilidad subjetiva de fracaso.
-

Puesto que Is es inverso a Ps, la tendencia de aproximacin ms grande se


producir cuando Ps = 0,50, ya que Ps e Is se encuentran multiplicativamente
relacionados. Esto es, cuanto mayor sea la necesidad de logro, mayor ser la
motivacin total y la atraccin hacia tareas de dificultad intermedia.
Sin embargo, Weiner (1 978) seala que los datos de diferentes estudios sugieren
una tendencia a seleccionar tareas de dificultad intermedia, de manera general
-quiz debido a su valor informativ; aunque s es cierto que se hace ms evidente
en sujetos con alta motivacin de logro. Esto indicara que las diferencias entre
altos y bajos en motivacin de logro pueden deberse tanto a diferentes deseos de
autoevaluacin (Torpe, 1975) como a las anticipaciones emocionales que actan
como disparadores. Esta vinculacin tanto emocional como cognitiva sera total
mente consistente con los postulados 3 y 4 de la teora del sentido de eficacia.
Dos aadidos fundamentales fueron realizados posteriormente, por Atkinson y
sus colaboradores, a las primeras formulaciones (Weiner, 1 978): a) la persistencia
motivacional, referida a que en los sujetos con alta necesidad de logro persiste una
tendencia hacia la meta hasta que se consigue; es decir, pueden ser descritos como
tolerantes a la frustracin de logro -lo contrario de lo que ocurrira en los sujetos
con baja motivacin de logro---, y b) la orientacin hacia futuras metas, que indica
que la fuerza de la motivacin (metas a largo plazo) y la probabilidad subjetiva del
xito, parecen incrementar la motivacin de logro en los sujetos altos en ella; sin
embargo, en este caso los resultados en sujetos con puntuaciones bajas, distan de
ser concluyentes (Atkinson y Rainor, 1 974).
Por otro lado, se ha intentado establecer correlatos de personalidad en relacin
con la motivacin de logro. Parece que los sujetos que puntan alto en ella tienen
metas ocupacionales ms adecuadas a sus habilidades (Morris, 1 966), lo que permite

1 24

Psicologfa Poltica

relacionar la motivacin de logro con el sentido de eficacia. Asimismo, los sujetos


altos en logro son capaces de demorar la obtencin de gratificacin (Mischel, 1 961)
y son sujetos que muestran un alto autoconcepto (Mukherjee y Sinha, 1 970),
caractersticas todas ellas importantes para el liderazgo poltico.
Al principio mencionbamos que el enlace entre protestantismo y desarrollo
econmico se estableca a travs de la educacin para la independencia que, a su
vez, daba lugar a una mayor motivacin de logro. Por este motivo gran cantidad de
estudios se han centrado en intentar establecer relaciones entre motivacin de logro
y tipos de educacin. El problema es que, a pesar de lo sugestivo de la hiptesis y de
que los primeros trabajos dieron resultados satisfactorios, en el sentido de que la
educacin para la independencia fomenta la motivacin de logro (Winterbotton,
1953; Wertheim y Mednick, 1 9 58), investigaciones posteriores han dado lugar a
resultados contradictorios (Chance, 1961).
Por ltimo, Rosen (1962) encontr que los valores y actitudes que predominan
en la atmsfera del hogar son determinantes importantes del nivel de logro del nio,
todo ello medido por variables, fundamentalmente de tipo econmico; tenien
do esto en cuenta, encontr significativamente mayor motivacin de logro entre
nios norteamericanos que entre nios brasileos, siendo an mayores las diferen
cias en los niveles socioeconmicos altos. La explicacin pareca radicar en diferen
cias en los procesos educativos con respecto a la incitacin al logro, evidentemente
mayor en Estados Unidos. De nuevo nos encontramos, aunque en este caso
restringido al mbito familiar, que el contexto es fundamental en cuanto a determi
nar los canales a travs de los cuales se puede satisfacer la necesidad de competen
cia con el medio.

1 O.

El motivo de poder

Es importante distinguir el poder como un motivo de otros conceptos y


variables relacionados con l. En primer lugar, est el poder entendido como un
atributo de ciertos roles, ste es el concepto ms frecuentemente usado por los
socilogos; la conducta de poder se refiere a las acciones concretas de una persona
para afectar la conducta y/o emociones de otra; la habilidad para usar el poder no
siempre coincide con el motivo de poder; tambin es necesario disting\lir los
sentimientos de poder, la creencia de control que un sujeto tiene sobre los refuerzos
que se aplican a su conducta. El poder adems tiene una valoracin, se puede
pensar que es bueno o malo. Y por ltimo, podemos hablar de las creencias con
respecto al poder, convicciones en cuanto a quin, cmo, cundo y dnde puede o
debe ejercerse (Winter y Stewart, 1 978).
Si bien todas las cuestiones anteriores son sumamente importantes, la cuestin
concreta que nos ocupa es la bsqueda y el deseo de poder, adems de los sentimien
tos asociados con el mismo. En palabras de Minton ( 1 967), nos interesa el poder
latente: el sentimiento que el individuo expresa sobre el poder y su disponibilidad
para aplicar el poder manifiesto -produccin e implementacin del poder.
El primer problema que surge en torno al motivo de poder es su medida. Veroff

Personalidad y polftca

1 25

( 1 957) present a dos grupos de estudiantes (34 candidatos para puestos de


gobierno en la universidad y 34 alumnos de Psicologa) una serie de cinco dibujos
de personas en distintos ambientes y les pidi que escribieran historias basadas en
cada uno de esos dibujos. Despus de leer las historias escritas por ambos grupos,
Veroff desarroll un sistema de puntuacin por medio del que se poda cuantificar
el grado de motivacin de poder presente en la historia de una persona. El aspecto
discriminativo, para realizar otro tipo de valoraciones o no, era una referencia que
indicaba que uno de los personajes estaba preocupado por el control de los medios
para influir a otra persona. Los resultados mostraron claras diferencias significati
vas afavor del grupo de candidatos, as como claras diferencias individuales entre
los sujetos no activados; es decir, quedaba demostrada la mensurabilidad del
motivo de poder.
Tras examinar diversos resultados, en los que apareca consistentemente que los
miembros pertenecientes a los grupos menos poderosos socialmente puntuaban ms
alto en el motivo de poder, Veroff y cols. ( 1972) consideraron que la motivacin de
poder deba ser reinterpretada como una preocupacin por la debilidad. Los
resultados de otros estudios no son totalmente consistentes con la interpretacin del
motivo de poder como preocupacin por la debilidad; de hecho, cuando se
utilizan diferentes instrumentos de medida se observa que algunas personas pueden
puntuar alto por presentar un fuerte miedo a la debilidad, mientras que en otras
aparece un fuerte deseo de liderazgo social.
El nuevo sistema de valoracin de la motivacin de poder desarrollado por
David Winter difiere del esquema de Veroff en la seleccin del tipo de temas que, en
las historias imaginadas, son juzgados como indicativos de la presencia del motivo
de poder. El criterio de Winter enfatiza la preocupacin por el impacto que uno
ejerce sobre los dems; por ejemplo, un personaje de la historia quiere establecer,
mantener o restaurar su prestigio o poder a los ojos del mundo.
Winter ha desarrollado gran cantidad de estudios que usan su nueva medida de
poder (n poder). De inters es la delimitacin de los que parecen ser sus dos mani
festaciones bsicas: el deseo de poder y el miedo al poder. Recordemos que habl
bamos al principio del motivo como un conjunto de cogniciones cargado emocio
nalmente. Es evidente que la emocin o el afecto pueden ser positivos o negativos.
Estrictamente hablando, cuando nos referimos al motivo de poder podemos estar
haciendo referencia a cualquiera de los tres conceptos siguientes: 1 ) la puntuacin
media en n poder que refleja la importancia motivacional del poder y es la suma del
deseo de poden> ms miedo al poder; 2) deseo de poder, que es el componente
de aproximacin, y 3) miedo al poder, que es el componente de evitacin. Sin
embargo, dado que el deseo de poder correlaciona alto con el motivo de poder (0,70
a 0,90), resulta dificil distinguir entre ambas variables. Por otro lado, muchos
estudios consideran simplemente la medida de n poder y no contemplan la distin
cin entre miedo y deseo. El tercer concepto, miedo al poder, presenta correlaciones
mucho ms bajas con n poder (0,28 a 0,58) y no correlaciona con deseo de poder,
prediciendo a menudo cosas distintas (Winter y Stewart, 1 978).

1 26

Psicologa Poltica

1 0.1 .

El deseo de poder

Es algo indiscutible que en nuestra sociedad el poder se encuentra institucionali


zado -aunque quiz no todo ni de manera absoluta-; as, lo primero que se
plantea Winter ( 1 973) es ver si el motivo de poder predice la bsqueda de determi
nadas profesiones, roles o cargos sociales. Los resultados obtenidos llevan a la
conclusin de que el motivo de poder predice la bsqueda y el ejercicio del poder
social-formal, institucionalizado, por los medios que sean ms asequibles a los
individuos y en los contextos en que haya mayores probabilidades de xito (Belloch
y Bguena, 1985).
La segunda cuestin que se plantea con respecto a los sujetos con motivacin de
poder es la que se refiere a las estrategias por ellos utilizadas. Parece ser que de
manera consistente encontramos:
a) Visibilidad. Winter ( 1973) muestra que los estudiantes universitarios con
alto motivo de poder se hacen a s mismos visibles en una variedad de formas:
escriben cartas al peridico universitario, tienden a gravitar alrededor de posiciones
que son inherentemente poderosas, o, como sealan McClelland y Watson (1973) y
McClelland y Teague ( 1 975), una de sus tcnicas favoritas para conseguir la
visibilidad pblica es aparecer envueltos en cuestiones que conllevan riesgo ex
tremo.
b) Establecimiento de alianzas. Resulta evidente que la visibilidad por s
misma puede conducir al resultado, no deseado, de ser calificado como desviado
(por utilizar un adjetivo suave); as, para conducir inexorablemente al resultado de
ser catalogado como una persona poderosa, el sujeto con alta motivacin de poder
busca una base de poder. Esto es, los estudiantes universitarios, altos en motivos de
poder, buscaban como amigos a personas poco populares o relativamente poco
conocidas y que tuvieran gustos similares, gastando bastante tiempo en estrechar
las relaciones de amistad con ellos, y utilizaban la menor oportunidad para ampliar
su marco de contactos sociales.
c) Comportamiento en grupos. Jones, en 1969, y Watson, en 1974 (citado en
Winter et al., 1978), ilustran mediante experimentos de grupos cmo una persona
ejerce realmente el poder y por qu es capaz de mantenerlo. Los resultados de estos
estudios, donde se planteaban discusiones de grupo, muestran que el sujeto con alta
motivacin de poder habla mucho, define el problema (aunque incita a otros a
buscar soluciones), participa y cuida el no emitir evaluaciones negativas de los otros
de cara a resultar simptico (Winter y Stewart, 1978).
Si el poder en la actualidad est institucionalizado, cabe plantearse cules son
los smbolos del poder; esto es, cules son las vas de informacin a travs de las
cuales la informacin sobre el poder es transmitida y percibida. Un resultado
importante a este respecto, obtenido con estudiantes universitarios y que ha sido
repetido en adultos (Winter, 1973) es que el motivo de poder est relacionado con el
nmero de tarjetas de crdito que un sujeto posee. Resulta obvio que este tipo de
cuestiones, respecto a lo que constituyen smbolos de prestigio vinculados con el
motivo de poder, deben ser considerados siempre desde una perspectiva sociocultu-

Personalidad y poltica

1 27

ral, ya que es precisamente este marco el que determinar lo que en un momento


dado se considerar o no como prestigioso.
Una gran parte del atractivo que tiene el poseer cosas de prestigio, para una
persona motivada al poder, radica en su valor expresivo: por autopercepcin
reflexiva, la persona se observa a s misma y percibe que, puesto que posee los
smbolos del poder, tiene poder y se siente poderosa. Y, de hecho, las personas altas
en deseo de poder califican como potente el concepto de s mismo en las escalas del
diferencial semntico (Winter, 1 973). El prestigio y posiciones del poder social
formal son as modos obvios de obtener el estado meta deseado del motivo de poder:
sentiFse poderoso. Este ltimo aspecto es el que parece explicar que el motivo de
poder pueda predecir conductas que superficialmente nada tienen que ver con el
poder real: el consumo de drogas, conducta de riesgo, etc. En este sentido, los
resultados apuntan claramente a una asociacin entre motivo de poder y consumo
de alcohol (Winter, 1 973; McClelland y Teague, 1 975).

1 0.2.

El miedo al poder

La atraccin aversiva al poder que deca Winter ( 1 973) envuelve una sensibili
dad inusual hacia el poder y hacia la conciencia de las relaciones de poder en el
mundo, acompaada de sentimientos negativos acerca de ellas. Esto es, un indivi
duo alto en miedo al poder est interesado en el poder de cara a evitarlo, a evitar el
poder de otros y a evitar la apariencia de poder de l mismo (Belloch y Bguena,
1 985).
Si bien esta dimensin o aspecto del poder ha sido menos estudiada que la
previamente comentada, researemos brevemente los resultados ms consistentes.
En primer lugar, parece que el miedo al poder deriva de una experiencia temprana
de falta de poder. Winter ( 1973) encontr que era ms alto en hombres pertenecien
tes a familias relativamente amplias, en las que eran los ms jvenes. Probable
mente, pues, deriva de una experiencia temprana con el poder, donde ste es
experimentado como externo a uno mismo e inescapable.
El rasgo ms documentado quiz es el nfasis exagerado que ponen los indivi
duos con alto miedo al poder en proteger su autonoma e independencia personales.
Segn se desprende de los estudios, estos sujetos preservan su autonoma de tres
modos: 1 ) evitan situaciones altamente estructuradas (tales como tests, clases
tradicionales, etc.); 2) descuidan la estructura cuando se enfrentan con ella (entre
gando los trabajos tarde, etc.), y 3) niegan la influencia de otras personas sobre ellos
-lo que podra ser una admisin de su propia carencia de independencia-,
admiten nicamente la influencia de eventos inescapables sociales y polticos
(Winter y Stewart, 1 978).
Adems, los sujetos que puntan alto en miedo al poder no estn interesados en
las posesiones y objetos (por ejemplo, tienden a prestar sus posesiones a otros, de
forma significativa, ms a menudo). Adems hay evidencia de que estn interesados
por las ideas y productos mentales; asimismo se guardan la informacin sobre s
mismos incluso al punto de mentir (Winter, 1 973); el intento de preservar la
independencia parece, pues, evidente.

1 28

Psicologa Poltica

Por ltimo, las personas con miedo al poder lo ejercern exclusivamente cuando
se trate de nivelar las diferencias de poder entre ellos mismos y los dems. sta es la
razn por la que, segn Winter ( 1 973), el miedo al poder es un motivo central de los
lideres carismticos.
Retomando de nuevo el planteamiento de la teora del sentido de eficacia, y
ampliando la apreciacin que hace Stone a este tipo de motivos, cabe sealar que
para entender el comportamiento humano (cualquiera que sea la esfera objeto de
nuestro inters), tan importante como la disposicin del individuo hacia determina
das metas es el grado en que l percibe su propia eficacia o competencia, aspecto
ste que nos introduce de lleno en la dimensin de locus de control (Rotter, 1 966)
y/o en los replanteamientos posteriores de la Teora Atribucional (Weiner, 1 978).
Dimensiones que no es el momento de comentar, pero resulta ineludible mencionar
como aspectos fundamentales para una comprensin mayor de los correlatos
comportamentales de los motivos de competencia; no en vano la atribucin causal
que los sujetos con alta motivacin de logro realizan respecto a su xito o fracaso
permite explicar su comportamiento posterior ante tales resultados (Cohen, 1973;
Kukla, 1 972; Meyer, 1970; Weiner, 1972). Asimismo la extemalidad o intemalidad
de los sujetos (locus de control) parece conllevar un distinto grado de conocimiento
poltico (Seeman, 1966), lo que, como evidencia Stone ( 1974), minimiza o aumenta
la capacidad del sujeto para influir en el sistema.
Hemos visto hasta aqu cmo la necesidad universal de eficacia cristaliza en una
serie de motivos de competencia, entre los que destaca el poder como el ms
directamente relacionado con la poltica. Revisaremos brevemente a continuacin
una dimensin que parece, en principio, bastante relacionada con lo que, a nivel
general, se acepta como prototipo del poltico: tener una visin prctica, ser
prudente, diplomtico y dirigir la lucha comn por metas grupales, entre otras.
Aunque dicha dimensin tambin incluye aspectos de cinismo, suspicacia, etc., que,
como seala Stone ( 1974), cabra plantearse si no quedan incluidos asimismo en el
concepto de poltico.

11.

Maq uiavelismo

Las afirmaciones sobre la naturaleza humana contenidas en El Prncipe. de


Niccolo Maquiavelo, constituyen la fuente principal, utilizada por Christie y Geis
(1 970), para plantear una dimensin que en honor a aqul ha recibido el nombre de
maquiavelismo. Esto es, pretende medir los consejos de Maquiavelo a Lorenzo el
Magnfico, a quien est dedicado el libro, y que consisten en la descripcin de una
serie de tcticas que son necesarias para que un prncipe se mantenga en el poder
bajo diferentes circunstancias -recuerde el lector que en aquella poca Italia estaba
disgregada en numerosos y pequeos estados en guerra constante unos con otros-.
Dichas tcticas se basaban en una visin cnica de la naturaleza humana; por
ejemplo, la afirmacin de que el hombre olvida antes la muerte de su padre que la
prdida de su patrimonio; visin que constituye la base para el estudio actual de la
personalidad maquiavlica.

Personalidad y poltica

1 29

La cuestin obvia es que a Christie y a Geis no les interesa el mantenimiento en


el poder de un prncipe, sino la conducta interpersonal, principalmente la bsqueda
de ventaja por parte de una persona sobre otra. En concreto, qu caractersticas
deben reunir aquellas personas capaces de influir o manipular sobre la opinin de
los dems.
As, a partir de afirmaciones contenidas en El Prncipe en torno a tres reas
fundamentales recogidas en l: tcticas interpersonales, visiones sobre la naturaleza
humana y moralidad abstracta, Christie, principal promotor de esta dimensin,
construy una lista inicial de 7 1 afirmaciones, que fue la versin preliminar de la
escala (Mach I). El cuestionario con formato Likert fue denominado la Mach II.
Refinamientos posteriores del instrumento condujeron hasta la Mach IV, com
puesta por veinte tems equilibrados en cuanto a su direccionalidad. Esta escala fue
usada en numerosos estudios, pero segua presentando problemas de deseabilidad
social, con lo que Christie y Geis ( 1 970) desarrollaron la Mach V de eleccin
forzada entre tres alternativas -dos de las cuales eran tems contrabalanceados que
puntuaban en relacin con el maquiavelismo y no maquiavelismo, y una tercera no
relacionada con l-, lo que consegua hacer la escala menos transparente.
De los distintos estudios recopilados en Studies in Machiavellianism (Christie y
Geis, 1 970), concluyen que hay tres caractersticas situacionales que parecen
centrales de cara a maximizar las diferencias entre sujetos maquivlicos y no
maquiavlicos:
a)

Interaccin cara cara. Los sujetos maquiavlicos obtienen mejores resulta


dos que los no maquiavlicos cuando otra persona se halla presente durante
la tarea. Esto se atribuye a que el sujeto bajo en maquiavelismo se siente, en
algn modo, vinculado emocionalmente al otro.
b) Posibilidad de improvisacin. Tambin en este caso los sujetos altos en
maquiavelismo salen beneficiados.
c) Aparicin de afecto irrelevante. Aquellas situaciones que pueden connotar
aspectos emocionales benefician a los sujetos maquiavlicos, ya que los no
maquiavlicos se pierden en la emocin, distrayndose del foco central de
inters.
En los estudios donde estas tres caractersticas no estn presentes se diluyen las
diferencias entre maquiavlicos y no maquiavlicos; es decir, el maquiavelismo
depende en buena medida de la situacin concreta; de hecho, si no se dan las tres
condiciones sealadas anteriormente, los resultados de los maquiavlicos respecto a
los no maquiavlicos son contradictorios.
Respecto a las caractersticas de personalidad ms importantes de los sujetos
que puntan alto en maquiavelismo, lo presenta como una persona fria (cool)
frente al sujeto no maquiavlico, que seria una persona clida (soft); es calmado y
no emocional cuando se enfrenta con otros, est orientado a los hechos, es decir, es
objetivo, controla el grupo, no se distrae con facilidad ni con los aspectos emocio
nales ni con sus propios deseos; esto explica, adems, que sean sujetos resistentes a
la influencia social. El reverso de estas caractersticas constituye el perfil del sujeto
no maquiavlico (Christie y Geis, 1 978).

1 30

Psicologa Poltica

Dado el gran inters que esta dimensin parece tener dentro del campo de las
relaciones entre personalidad y poltica -aunque, claro est, no slo por ello-, son
necesarios muchos ms estudios que permitan dotarla de un cuerpo, no slo
experimental mucho ms amplio, sino tambin de una base terica slida que
permita ubicarla dentro del complejo campo de las relaciones entre personalidad y
poltica. De hecho, la hemos incluido al final del captulo debido, fundamental
mente, a que no es ni un motivo ni una dimensin bsica de personalidad, pero
quiz sea la que permita predecir mejor la vocacin poltica de los hombres.

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S oc i a l i za c i n po l t i c a
A N G E L R O D R I G U EZ

1.

I nt rod uccin
1 .1 .

El hombre es u n a n i ma l poltico por nat u ra l eza

Esta forma de traducir la vieja definicin aristotlica (Poltica, I, 1253 a 2-3)


traiciona su sentido original, al menos si no se explicita que politics en griego
significa ciudadano, comunitario o social, y slo indirectamente tiene el sentido de
poltico en su acepcin actual. Pero adems, en el peculiar lenguaje aristotlico las
definiciones tienen un sentido finalista: La naturaleza de una cosa es precisamente
su fin, y lo que es cada uno de los seres cuando ha alcanzado su completo
desenvolvimiento se dice que es su naturaleza propia (ib., 1 252 b 33-37). Los
versados en filosofia griega interpretan el tenor literal de esa definicin aristotlica
en el sentido de que el hombre es un ser viviente que slo en sociedad puede
alcanzar su plenitud. El hombre, pues, es social por su propia naturaleza sea en su
origen y desarrollo sea en su fin; pero adems es por naturaleza poltico, ya que
en cuanto social es miembro de una comunidad y como tal le compete participar en
los asuntos de organizacin, administracin y gestin de los asuntos de esa comu
nidad que, en su sentido ms pleno llamaba polis (y de ah politics, ciudadano).
Un sentido finalista parece tener tambin la definicin usual de socializacin en
general como el proceso por el que el nio que nace al mundo se va convirtiendo en
persona integrada en la sociedad, y a rengln seguido suele aadirse que en realidad
la socializacin dura toda la vida del individuo: desde que nace hasta que muere no
cesa de adaptarse a las demandas y condicionamientos del entorno; la socializacin
es un proceso siempre inacabado, siempre quedan potencialidades por desarrollar.
Si ser social significa ser comunitario y, en definitiva, ser poltico, socializacin es
socializacin poltica.
Sin embargo, el trmino socializacin tiene tambin un sentido ms restringido:
el proceso se limita hasta abarcar como mucho la edad juvenil del individuo; es
decir, hasta que ste se convierte en persona adulta capaz de participar con mayor
o menor eficacia en los grupos sociales y en la sociedad (Brim, 1 966).
As entendida, la socializacin en general es siempre poltica -tambin en el
sentido actual del trmino- sea por las condiciones en que se produce (por

1 34

Psicologa Poltica

ejemplo, en una determinada familia que pertenece a un determinado estrato social,


econmico, cultural, etc.), sea en sus consecuencias (por ejemplo, formacin de
ciertas caractersticas de personalidad que predisponen a determinadas posturas de
compromiso o de su participacin en poltica).
Tambin con respecto a la socializacin poltica se ha mantenido esa misma
dualidad de la acepcin de socializacin general: por un lado, la socializacin
poltica se acota por referencia a lo que es estrictamente lo poltico; pero al mismo
tiempo se admite que la formacin de la personalidad poltica de un individuo
depende tambin de otros aspectos que no son estrictamente polticos (distincin
entre la socializacin manifiesta, es decir, toda aquella forma de instruccin intencio
nadamente dirigida a transmitir conocimientos o actitudes polticas, y latente, es
decir, toda forma de educacin que indirectamente tenga repercusiones sobre las
posturas polticas (Greenstein, 1965). A veces se entiende tambin que la socializa
cin poltica dura toda la vida, y que los cambios en las posturas polticas son
posibles en cualquier edad del individuo, y otras veces se entiende que termina
cuando el sujeto ha llegado a asimilar las posturas polticas bsicas, cosa que para
unos sucede ya en la infancia, para otros en la adolescencia, y para otros en la
j uventud.
Ahora bien, as como segn la definicin aristotlica el hombre es poltico por
naturaleza, para los convencionalistas (Hobbes, Locke, Rousseau), el hombre es
poltico (vive en sociedad) por necesidad (histrica): Llegados los hombres -dice
Rousseau (El contrato social, 1, 6)-- a un punto en el que resulta imposible su
conservacin en el estado de naturaleza, llegan a un pacto por el que cada uno
pone en comn su persona y todo su poder bajo la suprema direccin de la
voluntad general (ib.). Salvaguarda de cada individuo, sin embargo, debe ser una
forma de asociacin que defienda y proteja de toda fuerza comn a la persona y a
los bienes de cada asociado, y por virtud de la cual cada uno, unindose a todos, no
obedezca sino a s mismo y quede tan libre como antes (de formalizar el contrato).
Ello es posible porque dndose cada uno por entero, la condicin es la misma para
todos, nadie tiene inters en hacerla onerosa a los dems (ib.).
Podramos, por tanto, decir que la socializacin poltica consiste en el proceso
por el que las nuevas generaciones se integran como partes en ese contrato o, por
expresarlo en trminos menos mticos, en el proceso por el que las personas van
adoptando las normas, valores, actitudes y conductas aceptados y practicados. por
el sistema (sociopoltico) existente (Sigel, 1970); sin embargo, veremos ms adelante
que ese proceso de adopcin de normas y valores quiz consista ms en una
negociacin de las condiciones del pacto que en una mera transmisin de un legado
vinculante, que reproduce sin ms el estado anterior de la sociedad.
1 .2 .

Natura l eza de la social izacin poltica

Greenstein ( 1 965, pg. 1 2) aplica el tradicional esquema de anlisis de la


comunicacin para describir los elementos que intervienen en el proceso de
socializacin poltica: Quin aprende qu, de quin, bajo qu condiciones, con qu
efectos.

Socializacin poltica

1 35

Ya hemos dicho que el quin son las nuevas generaciones, pero, lo mismo que
en el proceso de socializacin general, tambin en el de la poltica cabe distinguir
entre socializacin primaria (en la familia), secundaria (en la escuela), terciaria (en el
trabajo, etc.); el nio es socializado desde que nace, pero es dificil de precisar
cundo empieza la socializacin poltica en sentido estricto (a los cuatro o cinco
aos?); o cundo termina (con la adolescencia o con la primera juventud?).
El qu viene dado por el propio concepto de lo poltico. Hemos dicho que
cualquier contenido del aprendizaj e socializador puede tener carcter poltico, si no
directamente, s al menos en su origen o en sus consecuencias para el sistema.
En todo caso, se tiende a tomar en consideracin sobre todo los valores,
actitudes, normas y conductas que estn directamente relacionados con la gestin,
administracin y gobierno de los asuntos de la comunidad (polis o respublica)
Tiene que ver con el desarrollo de la conciencia poltica, orientacin e informacin
acerca del sistema poltico, y en general se han investigado aspectos como el apoyo
o lealtad al sistema, la preferencia de partido, la confianza, competencia y tolerancia
en lo poltico, etc., u otras predisposiciones ms especficas como las actitudes hacia
grupos tnicos u otras naciones, la postura en cuanto a reconocimiento de derechos
civiles, etc.
Algunos consideran que es poltica toda accin que el sujeto que la ejecuta la
entiende como tal: La declaracin de ciertas acciones como polticas se basa en
una convencin lingstica y en la intencin declarada por el propio sujeto que
acta (Baeyert-Katte, 1 969, pg. 1 040). Como accin poltica se define toda
conducta que en la percepcin subjetiva crea una relacin entre el hombre y aquel
campo de la realidad social que uno mismo entiende como "poltico" (Schulze,
1 976, pg. 1 1 72).
Sin embargo, siendo nuestro inters la socializacin, ms que la accin poltica
como tal, nos interesa la formacin de la predisposicin a ella; es decir, la predisposi
cin de alguien a invertir en actividades polticas el propio tiempo, dinero, energa y
la renuncia a otras empresas personales en aras de la poltica.
Tradicionalmente se vienen incluyendo bajo el concepto de actividad poltica
aquellas acciones que socialmente se interpretan como tales, pues de lo contrario
dificilmente se podran adscribir al campo de la socializacin poltica, por ejemplo,
la adquisicin de nociones polticas o la formacin de actitudes hacia el propio pas,
las instituciones o los personajes polticos, donde el sujeto no necesariamente tiene
conciencia ni intencin de actuar polticamente.
De quin se aprende: hace referencia fundamentalmente a los llamados agentes o
instancias socializadores; bsicamente la familia, la escuela, el grupo de pares, los
medios de comunicacin o las instituciones como los partidos polticos o los
sindicatos, etc.
En qu condiciones: proceso y formas de adquisicin de las predisposiciones a la
accin poltica, y las variables que la modulan, as como situaciones y condiciones
en que se produce.
Con qu efectos: se trata del resultado del proceso, es decir, del modo y grado de
politizacin del individuo que toma conciencia de sus obligaciones y derechos y
de la forma de cumplir con aquellos y hacer valer stos; es decir, de cules
.

1 36

Psicologa Poltica

disposiciones a actuar ha adquirido el individuo, grado de compromiso de partici


pacin en la actividad poltica y conformidad o desacuerdo con el sistema. Ello
implica que por socializacin poltica no puede entenderse slo el proceso por el
que el sistema poltico se reproduce a s mismo, sino tambin el proceso de su
modificacin (o destruccin), y en ello influyen no slo los aspectos ms directa
mente relacionados con la organizacin y gestin de los asuntos pblicos, sino
tambin las nuevas formas de entender la vida en sociedad y las relaciones con los
dems, as como las nuevas formas de entenderse el hombre a s mismo y de vivir su
propia vida. La socializacin es un proceso en el que las nuevas generaciones son
tambin parte activa y no slo receptores de la educacin poltica; es en realidad
una continua renegociacin de las clusulas del contrato social.
La socializacin es por s misma en cierto modo innovacin, porque la misma
dinmica de la sociedad modifica la realidad social, y en especial la simblica, tanto
en su realidad como en sus metas y utopas. Las innovaciones crean conflictos entre
generaciones y/o entre grupos sociales que tienen visiones diferentes de cmo es la
realidad social y de cmo debera ser la vida social y la individual, as como de las
formas de ir hacia la realizacin de esas metas ms o menos utpicas.
Ambas caras de la socializacin -transmisin de la tradicin e innovacin
discurren de forma paralela. Cuando la interpretacin heredada se ajusta ms a las
condiciones socioambientales prevalece la transmisin, pero cuando la divergencia
es grande las tensiones que ello produce desembocan en profundas innovaciones:
son los perodos de cambio social y de crisis.

1 .3.

I nters de la social izacin poltica: te rico o polt ico?

Segn que nos propongamos describir cmo sucede actualmente la socializacin


poltica de los ciudadanos, o bien cmo debe sta tener lugar, los enfoques y hasta
los modelos tericos sern diferentes. Comprese, por ejemplo, el planteamiento
inicial de Merriam (1931) con el de Habermas ( 1 973).
Podemos partir de la descripcin del ciudadano medio actual: sus actitudes,
conocimientos y actividad poltica, y luego pasar a describir cmo ha adquirido ese
estado de politizacin. O bien podemos partir de una idea prefijada de cmo ha de
ser la conducta poltica del ciudadano, pero esto implicara tambin una . idea
(implcita o explcita) de cul ha de ser el objetivo (a plazo corto, medio o largo o
utpico-indefinido), as como del papel del ciudadano en la construccin de esa
sociedad y en la consecucin de esas metas.
Hay que reconocer que existe una clara ambigedad: por un lado, el cientfico
como tal no puede (so pena de dejar de ser cientfico y convertirse en manipulador)
introducir valores personales en su actividad como investigador de la realidad
social, pues la falseara; por otro lado, el cientfico es tambin ciudadano, y su
actividad, poltica. Sucede entonces que, se quiera o no, los postulados tericos,
teoras, etc., que cada cientfico adopta estn tambin influidos por su sistema de
creencias (y entre stas tambin estn las polticas). Hay ejemplos llamativos en este
campo: al plantear los problemas de definicin de ciudadano leal a la patria se

Socializacin poltica

1 37

preguntan Kinder y Sears ( 1 985, pg. 725) si el nio patriota deber oponerse a los
enemigos de la nacin, como los comunistas (subrayado de A. R.) o garantizar la
libertad de expresin. Como puede verse en el ejemplo, el inters terico puede
fcilmente convertirse en expreso inters poltico, sin que para ello sea necesario
que, como en este caso, se pase de la descripcin a la prescripcin.
La investigacin adems est condicionada por poderes acadmicos, administra
tivos y polticos, lo que hace que tambin la investigacin est condicionada por
esos factores; es decir, no es neutra y puramente cientfica.
Una reflexin sobre lo que ha sucedido en la historia de la investigacin de la
sodalizacin poltica nos pone de manifiesto que al lado de las acusaciones que se
han hecho, por ejemplo, a las investigaciones iniciales sobre socializacin poltica de
que, inspiradas en el estructural-funcionalismo, adolecen de los mismos defectos que
ste (estn enfocadas ideolgicamente a proponer un modelo prescriptvo de
socializacin que cree ciudadanos conformistas con un determinado rgimen
poltico), hay que oponer la de que quienes critican ese enfoque lo hacen a su vez
desde postulados tambin doctrinarios, pues segn ellos la socializacin debe ser
crtica, orientada no tanto a la estabilidad poltica, cuanto a la transformacin de la
sociedad para hacerla ms justa, y por justa entienden, en general, ms igualitaria;
pero aun as, en ltimo trmino se busca tambin una estabilidad poltica, al menos
en la meta utpica. Slo en un rgimen de revolucin permanente podra decirse
que se escapa a tal objecin.

1 .4.

Concepc i o n es de la natu raleza de la sociedad y m od e l os


de soci a l izaci n polt i ca

Merelman ( 1 986), resumiendo muy a grandes rasgos la concepcin que de la


sociedad tienen las cuatro grandes teoras de mayor tradicin, da una panormica
general de los argumentos explcitos o implcitos acerca de la socializacin
poltica, es decir, la forma en que desde cada una de esas cuatro grandes concep
ciones se entiende el qu, quin, en qu condiciones y con qu efectos de la socializa
cin y, en vista de que no es posible reconstruir esas grandes teoras de forma que
se obtenga una base racional-terica general para la futura investigacin sobre
socializacin (pg. 282), opta por proponer un quinto paradigma ms adecuado
para hacer frente al mayor (que en el pasado) papel de la socializacin poltica en
los sistemas polticos contemporneos y corregir algunos de los fallos de las cuatro
teoras tradicionales (ib. )
.

a)

La perspectiva de la teora de sistemas

Combinada con una perspectiva estructural-funcionalista, atiende sobre todo a


un proceso de socializacin en el que los actores centrales son los lderes polticos
responsables, benvolos, pero autoritarios y sus leales sbditos.
Segn este enfoque, las propias tendencias psicolgicas del individuo en su edad
temprana a respetar a las figuras de autoridad, hacen que tal respeto se transfiera de

1 38

Psicologa Poltica

las figuras de autoridad en la familia a las figuras de autoridad poltica segn una
serie de fases que Easton y Dennis (1965), denominan de politizacin, personaliza
cin, idealizacin e institucionalizacin, que explicaremos ms adelante. Representan
tes clsicos de las bases de esta concepcin de la sociedad seran Durkheim y
Parsons.
Los actores principales del proceso de socializacin son los lderes benvolos
y sus leales subordinados; la fuerza que mantiene unida a la sociedad y garantiza la
posibilidad de convivencia son la diferenciacin, el sentido de obligacin y de
responsabilidad; la socializacin poltica tiene como resultado el apoyo difuso al
sistema establecido; los efectos de la socializacin poltica son las actitudes polticas
hacia la autoridad poltica, hacia la ley, el orden y las instituciones polticas, y un
sentimiento de autoeficacia poltica.
b)

La teora hegemnica

Desde la perspectiva de la teora hegemnica los actores dominantes son los


propietarios capitalistas de las industrias de formacin de conciencia y sus aliados
polticos, por un lado, y, por otro, la clase dominada que se somete, pero latente
mente resentida. La relacin entre los primeros y los segundos es de falsa
conciencia, de propaganda engaosa por la que se despacha como bien comn lo
que en realidad son intereses de los grupos dominantes. Los agentes de socializa
cin (escuela, propaganda y publicidad) son instrumentos al servicio del adoctrina
miento para la sumisin y, hoy, para el consumismo y para crear una conciencia en
los jvenes que rechace cualquier innovacin del status quo. La tradicin marxista es
exponente central de esta concepcin.
Dawson, Prewitt y Dawson interpretan que desde la teora hegemnica en los
procesos de socializacin poltica se analiza cmo son transmitidos los valores
desde los intereses dominantes en la sociedad a los grupos dominados. La socializa
cin a travs del tiempo es menos importante que la socializacin a travs de los
grupos de poder. Guiado por la teora hegemnica, el estudio de socializacin
poltica se pregunta cmo los gobernados aprenden lo que los gobernantes esperan
de ellos (1977, pg. 27).
c)

Modelo pluralista

Los actores centrales son los grupos de poder y los partidos polticos que se
disputan el apoyo de los ciudadanos. stos brindan su apoyo en cada caso y segn
las circunstancias a quien mejor represente y defienda sus intereses. La socializacin
poltica pretende crear un compromiso de participacin activa para defender las
propias prerrogativas, pero de forma que se permite el disenso y la eleccin
pluralista, rechazando las posturas extremas de una participacin demasiado
masiva. Resultado de la socializacin poltica es un alto nivel de participacin y de
adhesin a un partido poltico en un arco que va desde la izquierda a la derecha

Socializacin poltica

1 39

poltica. Sobre una base de libertad de expresin, gobierna la mayora resultante de


las elecciones polticas. Agentes principales de la socializacin son la escuela, los
padres, los medios de comunicacin y las organizaciones polticas que compiten
entre s. Antecedentes doctrinales seran Rousseau, Stuart Mill, y en esa direccin
descuellan las investigaciones contemporneas de Converse.

d)

El modelo del conflicto

.Existen grupos cohesionados que se hallan en constante e inevitable pugna.


Dentro de los propios grupos existen grandes diferencias y un autoritario sistema de
controles. La sociedad es posible, a pesar de la constante pugna, gracias a la lealtad
interna al grupo, que en buena medida es efecto de la socializacin. Los agentes de
socializacin son los rganos de propaganda de las diversas agrupaciones; los
ambientes estables, como el vecindario, y las organizaciones que representan los
intereses del grupo. Los poderes y las escuelas transmiten ese sentido de lealtad.
Slo gracias a que los grupos no permanecen ms que breves perodos en el poder
es posible mantener un equilibrio entre los grupos (Mosca o Weber son represen
tantes preclaros de este enfoque sociolgico).
Habra que aadir que estos cuatro modelos bsicos fundamentalmente sociol
gicos, de hecho, no agotan los mltiples enfoques desde los que histricamente se ha
analizado la socializacin poltica; as, tras una primera etapa en que predomin el
estructural-funcionalismo, fue ganando terreno otra orientacin segn la cual no se
trata slo de transmisin de determinados valores, actitudes, etc., heredados y
comunes en una sociedad, sino que abarca tambin todos aquellos otros aspectos
subjetivos y objetivos que van configurando el potencial de accin del individuo, as
como la realizacin de ese potencial de accin en la tarea del individuo de
enfrentarse con las condiciones y circunstancias sociales en que le toca vivir. Se
produce, en efecto, una socializacin primaria en la que se constituira lo que Weiss
(1981) denomina personalidad poltica bsica, y en la que probablemente el sujeto
tiene menos participacin activa en su configuracin, y que est ms influida por la
socializacin latente; en la socializacin secundaria se va conformando la identi
dad poltica, en lo que ya aparece la socializacin poltica manifiesta El modelo
implica adems la consideracin de las estructuras sociales, sistema de normas y
reglas sociales, significados simblicos, consenso o no sobre la legitimacin, etc.
Segn Merelman (l.c., pg. 284), todas estas teoras ven la socializacin como un
proceso vertical; una transaccin entre personas (de padres a hijos, de profesores a
alumnos, de comunicadores a las audiencias, de lderes a seguidores) con una clara
diferencia de nivel de poder. De hecho la mayora de las definiciones de socializa
cin poltica tienen en comn esa verticalidad en la transmisin y moldeamiento
del socializando, y raramente se ha entendido como crecimiento personal idiosin
crtico del nio, por el que el ser humano desarrolla gradualmente su identidad
personal que le permite expresarse a s mismo e intentar colmar a su manera sus
necesidades y valores idiosincrticos (Kinder y Sears, 1 985, pg. 7 1 4).
Ahora bien, como veremos ms adelante, la investigacin hoy se enfrenta con el

1 40

Psicologa Poltica

problema de que la sociedad actual no corresponde en su organizacin y funciona


miento a ninguno de esos modelos; hoy es necesario un modelo de socializacin
poltica que tenga en cuenta y sea capaz de especificar el rango de indeterminacin
en el proceso de socializacin. Merelman propone la Teora de la Socializacin
Lateral, segn la cual, el punto clave de la socializacin contempornea es un
amplio abanico de opciones entre los cuatro modelos tradicionales; un abanico que
se ampla continuamente por las conexiones laterales entre iguales en la socializa
cin poltica (pg. 285). Y como este enfoque describe no slo la socializacin
poltica contempornea, sino tambin las relaciones entre las cuatro teoras tradi
cionales, tiene el rango de una metateora de la socializacin poltica; es decir, una
teora de teoras (ib.). Vase en el ltimo epgrafe de este captulo una exposicin
ms detallada de este planteamiento.

2.

E l p roceso d e socializacin poltica

2.1 .

Desarrollo histrico de la i nvestigacin

La investigacin sobre socializacin poltica tiene su origen en diversas discipli


nas del campo de la educacin. Como antecedente suele citarse la gran preocupa
cin desde finales del siglo pasado por la forma de inculcar actitudes sociales
funcionales para el rgimen poltico.
Pionero en temas de investigacin de la socializacin poltica, tal como luego se
fue consolidando, fue sin duda Merrian (193 1 ), quien en su obra The Making of
Citizens recoge ya una serie de estudios acerca de cmo ha de tener lugar tal
proceso para que el sistema poltico tenga garantizada su permanencia.
Entre 1 930 y 1 950 tiene gran auge el estudio de las condiciones que favorecen la
aparicin de actitudes autoritarias, sea desde una perspectiva ms social (Reich,
Horkheimer o Fromm, 1936, 1 94 1), o ms individual (Adorno y otros, 1 950):
contraste entre el enfoque hacia el carcter social (Fromm) frente al de la personali
dad autoritaria (Adorno).
De clara inspiracin psicoanaltica, esta lnea de investigacin arranca de una
filosofia social crtica, presta especial atencin a la socializacin latente y se centra
sobre todo en el autoritarismo, utilizando como fuente de datos empricos, cuando
los utiliza, la entrevista a personas adultas.
Una segunda lnea de investigacin, de carcter ms emprico, que parte de una
ideologa legitimadora del status quo, se centra sobre todo en la conformidad al
sistema y, como tcnica de recogida de datos se sirve de la entrevista a nios entre
seis y doce o trece aos. Su base terica es eclctica, combinando aspectos del
estructural-funcionalismo, de la teora de sistemas y ciertos elementos de una
versin banalizada del psicoanlisis, adems de algunas referencias no muy tcnicas
a la teora piagetiana de las fases del desarrollo cognitivo.
Partiendo de una vaga nocin de identificacin, el postulado fundamental de
esta lnea de investigacin es que la socializacin poltica consiste en la transmisin
(por identificacin con los padres y por imitacin de sus conductas polticas

Socializacin poltica

1 41

manifiestas) de padres a hijos de las actitudes polticas bsicas que, tambin a


semejanza de los postulados psicoanalticos, quedaran establecidas en edad muy
temprana -antes de la adolescencia en todo caso- y que se regiran por dos
principios: de primaca (una vez establecidas esas actitudes bsicas en la infancia, no
sufriran sino mnimos cambios en la edad adulta) y de estructuracin (esas actitudes
bsicas son las que van estructurando la nueva experiencia y los conocimientos
polticos que sobrevienen con posterioridad).
Los resultados de la primera fase de este enfoque de la i nvestigacin se hallan
recogidos fundamentalmente en Hyman (1 959), que es quien la inicia con una
recopilacin y balance de los resultados de estudios anteriores y consolida la
expresin de socializacin poltica (Greenstein, 1 960, 1 965; Hess y Tomey, 1 967;
Easton y Dennis, 1 969).
Temas fundamentales de investigacin son las lealtades bsicas al rgimen
poltico mediante la identificacin con un partido poltico, y la conducta de voto.
Ya Berelson, Lazarsfeld y McPhee ( 1 954), y Campbell y otros ( 1 960) ponan a la
familia como fuente de las actitudes y de la conducta poltica del individuo en
la edad adulta, especialmente en lo que se refiere a la preferencia de partido y a la
conducta de voto, y de ah la gran importancia que se dio en este enfoque a la
familia como agente socializador y a la identificacin con el partido como actitud
que, formada en la infancia, perdurara de por vida.
A mediados de la dcada de los sesenta se pasa a investigar a nios de
enseanza media y en la investigacin se incluye tambin a los padres y maestros.
El proceso de socializacin estarla representado por las fases que diferencian
Easton y Dennis (1 969, pgs. 391 -393):
- Politizacin: las actitudes frente a las figuras de autoridad familiar se transfie
ren a figuras de autoridad poltica (fundamentalmente el presidente de la
nacin).
- Personalizacin: la autoridad se identifica con las personas que desempean
los cargos polticos.
ldealizacin: a las personas que ocupan los cargos polticos se les atribuyen
rasgos de excelencia (poder, bondad, honestidad, etc.), lo que se ve en la figu
ra del lder benvolo.
- Institucionalizacin: llegado el nio a una etapa de desarrollo cognitivo en la
que ya es capaz de algn grado de pensamiento abstracto, las lealtades se
asocian a las instituciones (presidencia, parlamento, etc.), lo que le permite
seguir manteniendo la lealtad al rgimen poltico al mismo tiempo que puede
discrepar de la orientacin o de las decisiones polticas concretas de quienes
ocupan los cargos institucionales. La socializacin poltica, por tanto, tiene
lugar en edad temprana en la familia, y la escuela no hara otra cosa que
confirmar las actitudes adquiridas en aqulla (Elkin y Handel, 1 9 72).
En tomo a 1 970 se dispersan las direcciones de la investigacin y se presta gran
atencin a las deficiencias metodolgicas de la poca anterior (Yaillancourt, 1 973;
Niemi, 1 974; Tedin, 1 976). Entre las innovaciones se introducen investigaciones

1 42

Psicologa Poltica

sobre grupos minoritarios (Hirsch, 1 97 1 ; Abramson, 1 977), aceptacin de libertades


civiles para grupos minoritarios, diversos tipos de valores (Inglehart, 1 97 1, 1 977;
Simpson, 1 977), y en torno a 1 970 se producen numerosas investigaciones en torno
al antibelicismo y contra la guerra de Vietnam o el Watergate (Tolley, 1971) y se
trabaja con datos transnacionales (Torney, Oppenheim y Farrnen, 1 975). Se
consolida definitivamente la socializacin poltica como rama de investigacin y se
pasa a estudiar cualquier predisposicin (implcita o explcitamente) poltica a lo
largo de toda la vida del individuo.
Como caractersticas generales de las diversas orientaciones que surgen de esta
poca podemos citar tres principales:
- Se presta gran atencin a la edad adulta en contra de la opinin de la dcada
anterior, en la que se consideraba que en esa edad las posibilidades de
cambio eran mnimas.
- Se investigan los efectos de los ciclos vitales, los generacionales y los de
mentalidad de la poca o Zeitgeist.
- Se atribuye gran importancia a los acontecimientos sociopolticos (escndalos
nacionales, guerras, crisis econmicas, etc., y cualquier otro factor que
conmueva la opinin pblica de forma duradera).
A pesar de que distan mucho de ser unvocas o siquiera homogneas, las
investigaciones empricas no confirman las hiptesis de la poca anterior: el
principio de primaca y el de estructuracin; es decir, disconfirman la tesis central de
la cristalizacin de las posturas polticas ya en los primeros aos de la vida del
individuo. Hasta se contradice que el proceso de socializacin con sus cuatro fases
ya citadas sea universal. As, Jaros, Hirsch y Fleron ( 1968) titulan su trabajo El lder
malvolo, y Tolley ( 1973) habla de lder falible, para poner de relieve que no todos los
nios americanos idealizan la figura del presidente, y ni siquiera las instituciones.
Se contradice seriamente la tesis de la identificacin. Jennings y Niemi ( 1 968)
hallan que la correlacin entre actitudes de la generacin de padres y las de la
generacin de los hijos era de 0,4 o menos cuando stos tenan 1 8 aos, si bien s
era alta en cuanto a la preferencia de partido poltico, aunque Dawson y Prewitt
( 1 969) haban hallado ese resultado slo en los casos en que padre y madre
coincidan en sus preferencias polticas. En una investigacin que abarcaba a nueve
pases europeos, Allerbeck y otros ( 1 979, 198 1) hallaron correlaciones altas (para
Alemania era de 0,83, mientras que no superaba el 0,30 para otras actitudes
polticas especficas; citado por Asmus, 1 983, pg. 1 5). En general, a lo ms que se
llega es a confirmar que las familias ms conservadoras en comparacin con su
propia generacin, tienen los hijos ms conservadores que los de la generacin de
stos.
Hess y Torney ( 1967) hallan que la semejanza entre hermanos, en lo que a
actitudes polticas se refiere, es escasamente mayor que entre los no hermanos. Sears
( 1975), adems de hallar que no siempre se produce idealizacin, demuestra que
incluso cuando se produce no siempre correlaciona con el apoyo difuso al sistema
en la edad adulta.
Las diferencias entre las altas correlaciones que se haban encontrado en la

Socializacin poltica

1 43

etapa anterior y las que se encuentran despus se atribuyeron e n principio a que


haba cambiado el clima poltico, pero posteriormente se han aadido fuertes
crticas a la metodologa utilizada y de hecho correlaciones que se daban como de
0,80 o ms, en realidad, una vez expurgados los datos errneos, resultaron ser
mucho ms bajas. As Connell (l 972) analiz varios estudios de la poca anterior y
hall que la correlacin con respecto a la preferencia de partido era de 0,6 y de 0,2
para otras orientaciones polticas.
Jennings y Niemi (1 974) hallaron que los alumnos de ltimos cursos de High
School correlacionaban ms con las madres que con los padres, pero la conducta de
voto de los progenitores influa en la preferencia de partido de los hijos ms que las
propias ideas polticas de stos. Ello puede explicarse por el hecho de que incluso a
esa edad en Norteamrica los partidos son percibidos ms como organizaciones
para las elecciones que como alternativas ideolgicas (Caldeira y Greenstein, 1 978;
Merelman, 1 986, pg. 299).
Por lo dems las estructuras de roles en la familia, el clima afectivo y las pautas
de comunicacin de la familia influyen en la confianza del joven en la poltica o en
su desafeccin por la misma, lo que hace pensar que quiz la socializacin latente
sea ms influyente que la manifiesta. Otras variables tambin analizadas son la
politizacin de los progenitores: cuando es alta s influye sobre los hijos, pero no
cuando es baja (Tedin, 1 974); cuando falta el padre en una familia, y en familias
negras en general, los hijos tienen una fuerte desconfianza hacia la poltica, o bien
adoptan posturas extremas (Niemi, 1 973; Davies, 1 970; Clarke, 1 973).
Segn Langton ( 1 969), cuando existe identificacin con la familia, es ms alta la
correlacin entre las posturas polticas de los padres y las de los estudiantes de
escuelas superiores (College).
Por otro lado, son varias las investigaciones que han hallado correlaciones entre
el grupo de padres y el grupo de hijos en general, y sin embargo las correlaciones
son bajas cuando se establecen entre los padres y sus propios hijos. En todo caso,
sean altas o bajas, tampoco se pueden interpretar en sentido causal, ni siquiera la
ausencia de las mismas puede interpretarse como indicador de que la familia no
influye en las actitudes polticas de los hijos, pues existe todo un cmulo de factores
que pueden neutralizarse, interactuar o potenciarse entre s; as la influencia de la
escuela, del grupo de pares, o de los medios de comunicacin, etc., puede que
entrelacen sus efectos con los de la familia, y hasta ahora no existen estudios en que
se haya diferenciado la aportacin de cada uno de esos factores.
Pero incluso dentro de la misma familia existen variables que pueden neutrali
zarse actuando en direcciones opuestas, o bien interactuar y potenciarse; as la
estructura de autoridad familiar, clima percibido, estilos educativos, clima afectivo,
nivel cultural, etc., pueden actuar en direcciones opuestas o coincidentes. As
Jennings ( 1 974) hall que cuando el nivel cultural de la familia es bajo, tiende a ser
bajo tambin el nivel de inters por la poltica, de tolerancia poltica y de confianza
poltica.
Comparando los efectos socializadores de la familia con los de la escuela, Hess y
Torney ( 1 967) atribuyen mayor influencia a sta; en cambio, Renshon ( 1 975)
atribuye mucho mayor peso a la familia.

1 44

Psicologa Poltica

2.2.

La cuestin d e la cont i n u i dad y persistencia


de los contenidos d e la social izacin

Uno de los aspectos de mayor importancia de los estudios de la socializacin


poltica es la influencia que sus resultados ejercen sobre la conducta poltica en la
vida adulta. Sin embargo, sobre todo a partir de 1970 han sido muy numerosas las
investigaciones en las que ha quedado demostrado que el principio de primaca es
errneo, al menos en ciertos aspectos esenciales (Sears y otros, 1 973; vase ms
recientemente Peterson y Somit, 1982), aunque todava existen investigadores que, a
la vista de ciertos resultados contradictorios, siguen manteniendo dicho principio;
pero en general hoy se mantiene que a lo largo de la vida de los individuos se
producen cambios importantes; si bien existe gran diversidad de opiniones en
cuanto a los perfiles del cambio.
Kinder y Sears (1 985) recogen cuatro principales modelos de cambio de postura
poltica a lo largo de la vida de los individuos:
-- La edad es irrelevante, el cambio se puede producir en cualquier poca de la
vida.
- Existen ciclos vitales en los que son ms probables determinadas postu
ras: radicalismo en la adolescencia y juventud, conservadurismo en la edad
avanzada.
- Existen perodos crticos: por ejemplo, en la adolescencia tarda y primera
juventud (aos impresionables) cualquier postura es muy vulnerable a la
presin ambiental.
- Las posturas adoptadas en la edad temprana son bastante inmunes a todo
cambio en edades posteriores.
Con frecuencia los datos hallados sobre persistencia de las posturas polticas se
debieron a errores metodolgicos; en una primera etapa se recurri al informe
retrospectivo de los propios sujetos, lo que sin duda indujo a falsear los datos sobre
la persistencia real de las actitudes polticas. Por otro lado, los estudios sobre
efectos de cohorte (o de generacin, como a veces se los denomina tambin) tienen
el inconveniente de que difcilmente distinguen entre efectos de ciclo o fase de la
vida (adolescencia, juventud, madurez, o bien de acontecimientos que jalonan la
vida del individuo, como el matrimonio, el tener hijos en la escuela, el asentamiento
o la promocin profesionales, etc.) y los efectos de poca o Zeitgeist.
Uno de los estudios, que ha servido luego como punto de referencia, es el llevado
a cabo por Jennings y Niemi (1974), en el que se hace un seguimiento longitudinal
de una gran muestra de alumnos en torno a los diecisiete aos y de sus padres entre
1965 (fecha de la primera toma de datos) y 1 973 (ltima toma de datos), y en el que
llegan a conclusiones como las siguientes: a los diecisiete aos la socializacin
poltica todava no ha terminado; la correlacin entre ambas tomas en una serie de
actitudes polticas especficas (libertades civiles, poltica escolar, eficacia poltica,
confianza poltica, etc.) es de 0,20 para la generacin de los hijos, y no supera el 0,4
para la generacin de los padres.

Socializacin poltica

1 45

Asimismo la semejanza entre preferencia de partido de los padres y de sus hijos


se ha considerado como prototipo de estabilidad, pero Converse analiz la poca de
1954 a 1 964 y hall que slo el 2 por 100 de los adultos haba cambiado de un
partido a otro en Estados Unidos; en cambio, un 20 por 100 haba pasado de ser
independiente a militar en un partido. Glenn (1 972) halla que a partir de los veinte
aos existe una fuerte movilidad entre ser independiente y militar en un partido;
pero eso puede ser un efecto generacional.
Jennings y Niemi (1 978) hallaron que slo un pequeo nmero de personas
cambiaron, en dieciocho aos, del partido republicano al demcrata, o viceversa;
pern el trasvase de independientes a un partido o viceversa es del 40 por 100 de
adultos maduros y todava ms entre adultos jvenes. Los datos sobre la relativa
estabilidad de la preferencia de partido poltico son confirmados por numerosas
investigaciones (Newcomb y otros, 1967; Converse y Markus, 1 979).
Por lo que respecta a la confianza poltica, Jennings y Niemi (1 978) hallaron una
correlacin de 0,27 entre adultos a travs del tiempo. Los niveles absolutos de
confianza cayeron sustancialmente durante los aos sesenta y setenta (Miller, 1974)
independientemente de la correlacin individual en el tiempo, lo cual se explica
porque aun mantenindose el orden de los que tienen mayor o menor confianza,
todos han disminuido considerablemente.
En cuanto a otras actitudes polticas, en un corto perodo de tiempo en los aos
sesenta sufrieron fuerte cambio las actitudes raciales; en los setenta se dio un gran
cambio en cuanto a igualdad de derechos de ambos sexos y fue tan rpido que no
puede entenderse como resultado del recambio generacional.
Por lo que se refiere a la preferencia de partido, incluso en perodos largos
parece existir una correlacin de hasta 0,5 (aunque discrepen del partido en puntos
especficos de las decisiones y actuaciones polticas).

Ciclos vitales
Por un lado, parece que existen factores ligados a los ciclos de desarrollo; as, los
jvenes tienden a participar menos que los de ms edad en la poltica, si bien esto se
interpreta a veces (Verba y Nie, 1972) en el sentido de que se debe a su ms corta
pertenencia a la comunidad en que viven.
Desde una perspectiva psicolgica, las actitudes y la conducta poltica estn
relacionadas con el ciclo vital a travs de factores de personalidad individual
(Rosenberg y Farrell, 1976). Gordon ( 1 972) empez a demarcar puntos de inflexin
en el ciclo vital (adulto joven, madurez temprana, plena madurez, vejez). Se tratara
del proceso de envejecimiento ms que propiamente de la edad (ya que unos
maduran y/o envejecen antes que otros), o quiz a que el cambio en el entorno
de un individuo en funcin de los pares lleva alteraciones en las opiniones, actitudes
y actividades polticas.
Por lo dems, parece que los ciclos vitales correlacionan con diferentes posturas
polticas generales: los jvenes pasan a actitudes ms liberales a medida que
aumenta la edad (Merelman, 1971); en cambio, los adultos se hacen ms conserva-

1 46

Psicologla Poltica

dores cuanto ms aumenta la edad, aunque no queda claro cundo se produce la


inflexin.
Desde una perspectiva piagetiana, el radicalismo de la adolescencia y primera
juventud se debera a que el individuo en esas fases de la vida tiene unos marcos
demasiado rgidos, faltndole an la experiencia de la vida que le permita ver la
realidad en toda su complejidad. Por otro lado, el cambio de actitudes polticas se
debe a reestructuraciones activas que van teniendo lugar a lo largo de los aos y no
a influencias de agentes socializadores, cuyo papel consistira nicamente en aportar
los materiales que el sujeto reelabora.
Se admite en general que la apertura a la influencia del ambienta aumenta con
la edad, pero en la edad avanzada se restringe a medida que se envejece; a medida
que el individuo se desarrolla cognitivamente percibe el entorno de forma ms
diferenciada y la coordina a niveles de complejidad cada vez ms altos.
Se tratara, por tanto, de que con la edad se produciran cambios internos (de
personalidad o de desarrollo cognitivo) que condicionan las actitudes que adopta el
individuo. Pero adems, desde el punto de vista sociolgico, existen ciertos ncleos
de expectativas asociadas a tipificaciones relacionadas con fases de la edad (cfr.
Kholi, 1 978, pg. 1 3).
Schulze (1977) considera que la juventud es la fase en que se fijan los niveles de
disposicin a la actividad poltica; es decir, la disposicin personal a invertir en la
actividad poltica tiempo, dinero, energa o la renuncia a las ganancias que hubiera
obtenido si hubiere llevado a cabo las actividades "apolticas" que omite en aras
de la poltica (1 977, pgs. 1 1- 1 2). En la segunda dcada de la vida la actividad
poltica de un individuo estara condicionada por tres factores interrelacionados: el
desarrollo cognitivo, la bsqueda de identidad y la creciente accesibilidad a las
oportunidades de accin poltica.
El nivel de disposicin a la actividad poltica estara ya fijado al final de la
tercera dcada de vida y en la determinacin del nivel personal de disposicin a la
actividad poltica intervienen cierto nmero de procesos circulares: las actitudes
polticas iniciales influyen en la eleccin de crculos de amistades y de organizacio
nes polticas cuya interaccin reobra sobre las actitudes polticas. Pero adems las
oportunidades objetivas para la actividad poltica estn ligadas al estrato social de
los grupos de pares en las que se integra sea en la escuela sea en el trabajo.
En la conformacin de la disposicin a la accin poltica juegan un papel
importante tanto las experiencias genuinamente polticas (su frecuencia, su valora
cin, etc.) como las que, sin ser polticas, afectan a la estructura de la personalidad
del sujeto (tolerancia a los problemas, a la complejidad, al conflicto o a l a
ambigedad), pero unas y otras tienen s u base e n el aprendizaje observacional, de
ah que en tomo a los treinta aos pueda darse por fijado el nivel de predisposi
cin poltica, ya que a esa edad en nuestra sociedad suelen estar estabilizados los
ambientes y personas con las que interacta, o al menos funcionalmente equiva
lentes.
En cualquier caso, habra que tener en cuenta que en ciertas etapas de la vida,
adems de ser ms impresionables, los sujetos, por su menor grado de consolida
cin, se ven expuestos a fuertes presiones ambientales (acceso a la enseanza superior

Socializacin poltica

1 47

o al trabajo), que provienen sea de los grupos (de pares sobre todo) sociales, sea de
los conocimientos y realidades con que entran en contacto (estudio de contenidos
polticos, actividad sindical, etc.).

Efectos generacionales
La nocin de generacin tiene en las aportaciones de la filosofia social espaola
(Ortega y Gasset, Lan Entralgo, Maras, etc.) ciertas resonancias elitistas, pero en la
investigacin emprica suele tomarse en el sentido matizado de Mannheim, quien
interpreta el concepto de generacin como unidad de personas que han estado
expuestas a experiencias histricas comunes y que han desarrollado una conciencia,
mentalidad o ideologa comn. A efectos de investigacin no siempre se hace
distincin entre generacin y cohorte.
Las experiencias histricas que marcan a una generacin suelen cifrarse en
ciertos indicadores globales como las crisis econmicas o blicas mundiales, etc.
Segn cul sea la situacin histrica, los acontecimientos afectan a unos u otros
grupos sociales, y dentro de stos marcan sobre todo a aquellos grupos de edad que se
hallan en una etapa en la que se produce la estructuracin subjetiva personal, que
suele situarse en torno a los veinte aos (Sigel y Hoskin, 1 977), si bien existen se
rias dudas de que esta estructuracin tenga un sentido de cristalizacin definitiva
(Glenn, 1 977).

Efectos de poca (o Zeitgeist)


Desde la perspectiva de los efectos de poca no son los ciclos vitales individuales
ni las experiencias comunes de una generacin, sino experiencias de todo el
conjunto de la poblacin en una poca dada los que tienen un carcter uniformador
de las actitudes (Zeitgeist, o mentalidad de poca) de la poblacin, y no de
agrupaciones de la misma por ciclos vitales o por cohortes de nacimiento. No
obstante, resulta muy dificil operativizar tales influencias, ya que los cambios de
Zeitgeist podran afectar de forma diferente a los diversos grupos de edad y de ciclo
vital.
Como y en comparacin con el modelo de transmisin (que predomin hasta
mediados los sesenta, y segn el cual se estableca una proporcin de igualdad entr
actitudes de socializadores y socializandos, especialmente la familia), hay que decir
que las diferencias que aparecen en las investigaciones empricas son explicadas por
los defensores del modelo de la transmisin recurriendo a hiptesis ad hoc; pero en
contra de ello los estudios empricos demuestran que, por ejemplo, los grupos de
pares juegan un papel cada vez ms importante, a medida que aumenta la edad.
Que la identidad de las actitudes est condicionada por la transmisin, lo ponen
en cuestin tanto el estudio de la influencia del grupo de pares como de los medios
de comunicacin (Patrick, 1 977), o de la escuela (Chaffee, 1 977), lo cual no signi
fica que tales factores no sean importantes; pero, en todo caso, habra que inte-

1 48

Psicologfa Poltica

grar los procesos de aprendizaje poltico en el desarrollo general de la persona


lidad.
Adems, los efectos de las variables edad, generacin, Zeitgeist, deben comple
mentarse con la influencia de otros aspectos sociolgicos como los de estrato social,
sexo, raza o religin, etc.

2.3. Agentes de social izacin


Si la influencia de la familia, como hemos visto, no es tan decisiva como en un
principio se crey, veamos cmo y en qu grado influyen otros agentes socializa
dores.

La escuela

Adems de no ser abundante, la investigacin sobre los efectos de la escuela en


la socializacin se encuentra con dificultades hasta ahora no superadas: cuando el
nio llega a la escuela lleva ya unas actitudes condicionadas por la familia; pero
adems el nio est expuesto a la influencia de mltiples agentes y de factores de
evolucin del propio sujeto.
En general las investigaciones coinciden en que la socializacin manifiesta
(asignaturas relacionadas directamente con contenidos polticos) no tiene apenas
influencia sobre las actitudes polticas de los alumnos (Langton y Jennings, 1 968;
Patrick, 1 972). La ineficacia de la escuela en cuanto a influencia sobre las actitudes
polticas de los alumnos se ha achacado a que la mayor parte de los profesores (80
por 1 00, segn Tolley, 1 973) evita hablar en clase de temas controvertidos, pues en
sociedades demoliberales el profesor tiende a abstenerse de lo que podra ser un
adoctrinamiento de los alumnos, si bien parece que las promociones ms jvenes de
profesores s tienden a exponer su propia opinin respecto incluso de temas
socialmente controvertidos (Wasmund, 1 982).
Por otro lado, sea por la postura de los profesores, sea por las caractersticas de
los materiales docentes (programas, textos, etc.), la escuela tiende de hecho a
intensificar la ceguera de la socializacin familiar a los aspectos conflictivos de la
sociedad y contribuye a la conformidad con las normas sociales ya interioriiadas
(Silverman, 1 970: sobre textos de historia del propio pas y las versiones que en ellos
se dan).
La escuela como un todo puede influir en la socializacin poltica latente a
travs de su organizacin, los centros que tienen una organizacin ms participativa
inducen actitudes polticas ms crticas; pero influye de manera diferente sobre cada
alumno segn su grado de desarrollo, segn sus expectativas y motivaciones, segn
el grado y direccin de la socializacin poltica familiar previa (Hartmann, 1 982), et
ctera. Adems, la escuela es lugar de encuentro y de interaccin con los grupos de
pares, por lo que se ha de tener en cuenta la composicin social de la escuela en
general y, sobre todo, de la clase.

Socializacin po/ltica

1 49

Grupos de pares
Cada vez son ms los nios que desde muy pronto empiezan a pasar muchas
horas fuera de la familia, de ah que el grupo de pares est tomando creciente
importancia para la socializacin general y, por tanto, para la poltica; son
vehculos muy eficaces de transmisin de actitudes y valores de origen muy diverso.
Los nios tienen en los grupos experiencias directas de formas de organizacin, de
estructuras de autoridad diferentes de las que han conocido en la propia familia, y
ven cmo cambian las normas y reglas sociales, y adems tienen la oportunidad de
mantfestar sus intereses o de hacerlos valer, con lo que en realidad tienen una
experiencia directa de procesos paralelos a los de la poltica en sentido estricto.
Las actitudes formadas bajo influencia de los grupos de pares pueden tener
consecuencias para la convivencia en familia y dar lugar a una resocializacin de los
padres. El encuentro de individuos con inquietudes e intereses comunes puede
convertirse en minoras activas rebeldes capaces de difundir innovaciones o, unidos
a varios otros grupos, dar lugar a un movimiento innovador.
En las nias los grupos de pares ejercen una menor influencia poltica que en los
nios varones, y entre los quince y los veinticuatro aos predomina tanto en
hombres como en mujeres la orientacin que se toma de los pares (Kreutz, 1 977).
Medios de comunicacin
Los medios de comunicacin, y en especial la televisin, parecen influir sobre
todo desde dos puntos de vista: por un lado, la existencia de programas especficos
para grupos de edades contribuye a crear subculturas, cuyos contenidos son con
frecuencia objeto de conversaciones en los grupos de pares o incluso con miembros
de la familia, y, por otro lado, actan como filtros de la informacin que llega sobre
todo a los ms jvenes (Chaffee y otros, 1 977).
Existen dos planteamientos fundamentales al respecto:
- Investigaciones orientadas al medio como fuente: qu efectos directos produ
cen sobre el auditorio, si bien es necesario tener en cuenta que los mensajes
de los medios de comunicacin raramente influyen por s solos de modo
aislado, ya que casi siempre es necesario tener en cuenta tanto las predisposi
ciones psquicas del receptor como las influencias de personas y grupos.
- Investigaciones orientadas al receptor, que atienden fundamentalmente a las
necesidades que los medios de comunicacin satisfacen en el auditorio,
utilidad que el receptor obtiene del proceso comunicativo y formas en que el
receptor procesa y hace frente a la oferta de los medios de comunicacin.
Chaffee (1 977) resume los resultados de la investigacin en este campo a los
puntos siguientes:
- Los medios de comunicacin son la principal fuente de informacin poltica.
- Los nios que siguen las noticias en los medios de comunicacin estn ms
dispuestos a hablar y discutir de poltica en sus grupos de pertenencia.

1 50

Psicologa Poltica

- La importancia relativa de los diversos medios de comunicacin vara con la


edad: la televisin es determinante en la niez, pero en la adolescencia
disminuye su importancia y aumenta la de la prensa. En la edad adulta, la
influencia de la televisin depende del nivel de los conocimientos polticos de
cada uno, siendo mayor la influencia cuanto ms reducidos son estos ltimos;
en general, en estratos sociales de clase baja predomina la televisin sobre
cualquier otro medio.
- En general se acepta que los medios de comunicacin son ms influyentes
que cualquier otra instancia socializadora; sin embargo, no existe correlacin
entre consumo de noticias polticas y actividad poltica (Chaffee, 1 979, pgi
na 1 86).
3.

M odelos te ricos

Existe gran disparidad a la hora de clasificar las diferentes directrices que han
guiado la investigacin en el campo de la socializacin poltica; a veces se las
clasifica segn que sean de orientacin ms sociolgica o ms psicolgica; otros
prefieren hacer la clasificacin con arreglo a las teoras psicolgicas en que se
sustentan. Aqu vamos a seguir una clasificacin que, aunque discutible, puede
servirnos de orientacin.
3.1 .

a)

M odelos de la conformidad- legiti macin

De identificacin

Inspirados, por lo general, en el estructural-funcionalismo y basados en la teora


clsica de sistemas, entienden la socializacin como transmisin vertical de determi
nados conocimientos, actitudes, valores y normas polticas de una generacin a
otra. Preocupacin de estos modelos son aquellos procesos que garantizan la
continuidad del sistema poltico, para lo cual es necesario asegurar el desarrollo de
instituciones y estructuras funcionales para el mismo; por ello son tpicos frecuentes
la transferencia del acatamiento a las figuras de autoridad familiares y de la escuela,
a las figuras de autoridad poltica (lder benvolo), y apego a un partido, sea por

identificacin con sus padres, sea por imitacin de las conductas polticas de stos.
Hasta inicios de la dcada de 1 960, predomina un modelo en el que por lo
general se trata de una apropiacin superficial banalizada de la teora psicoanaltica
(que ni siquiera alcanz niveles ya presentes en La personalidad autoritaria), con
algunos elementos no bien asimilados de la teora del desarrollo cognitivo de
inspiracin piagetiana.
De la conj uncin de los principios de inspiracin psicoanaltica (principio de
primaca de la experiencia temprana, y principio de estructuracin, segn el cual las
experiencias primeras van estructurando a las que luego sobrevienen), surge la tesis
de la cristalizacin. Estudios de los aos sesenta haban demostrado que las
primeras nociones polticas se adquieren ya a la edad de cuatro o seis aos y que

Socializacin poltica

1 51

como mucho a los doce o catorce se consolidaban en un entramado poltico b


sico bastante complejo y que perduraba toda la vida, con muy escasos y dbiles
cambios en la vida posterior del individuo. Ambas hiptesis han quedado seria
mente en entredicho (vanse hiptesis basadas en estudios sobre efectos generacio
nales o de poca o Zeitgeist), y en todo caso la mayora de las investigaciones
empricas confirman que persiste en la edad adulta una alta modificabilidad.
Se han criticado estos enfoques porque las investigaciones se centraron slo en
nios de raza blanca y clase media y no de otras etnias o estratos sociales en los que
la conformidad con el sistema ya desde nios es diferente y quiz hasta contrapuesta.
b)

Modelo acumulativo

El nio va adquiriendo informacin segn le va llegando; pero el modelo no


dice nada acerca de los supuestos subjetivos para elaborar y asimilar la informa
cin. El nio recibe toda suerte de informaciones incluso contradictorias (especial
mente cuando se trata de socializacin manifiesta en la familia y, sobre todo, en la
escuela). Ahora bien, cmo la informacin es capaz de generar actitudes es algo que
no lo explica este modelo, pues nada dice de los aspectos motivadores de la
informacin. El modelo de sujeto que se presupone es el de un organismo pasiva
mente receptivo. En definitiva, el proceso de socializacin equivaldra a un proceso
de control social.
c)

Modelo de transferencia interpersonal

El nio va aprendiendo en funcin de experiencias previas de interacciones


acompaadas de gratificacin reforzante. As, en la figura de autoridad poltica (el
alcalde, el presidente, etc.) el nio percibe rasgos que ya conoce en otras figuras de
autoridad (el padre, el profesor, por ejemplo). De igual modo pueden (transferirse)
generalizarse sentimientos hacia ese nuevo objeto (personas, acciones, reglas,
posturas polticas, etc.). Tal proceso de generalizacin explicara las primeras
actitudes polticas del nio, as como su carga afectiva. En la base del modelo est,
por tanto, el aprendizaje por condicionamiento instrumental.
Tampoco este modelo dice nada acerca de las condiciones necesarias por parte
del sujeto para asimilar, en las diversas etapas de su desarrollo, conocimientos
polticos que pueden ser muy complejos, ni cules son las caractersticas comunes
que el sujeto ha de percibir (entre padre y presidente, por ejemplo) para que se
produzca esa generalizacin/transferencia.

3.2.

Modelos de diferenciacin-innovacin

Mientras los de inspiracin estructural-funcionalista, basados en elementos


parciales de las teoras psicoanalticas y piagetianas, pretendan explicar la unifor
midad entre los ciudadanos y (asegurar) la permanencia del sistema poltico, otros

1 52

Psicologa Poltica

modelos se prestaban mejor para explicar las diferencias interindividuales y las


innovaciones sociopolticas.
a)

Modelos de aprendizaje

En estos modelos las circunstancias sociohistricas con las respectivas configu


raciones estimulares que presentan a cada individuo, juegan un papel decisivo en la
socializacin poltica.
De particular importancia son aqu los modelos de aprendizaje social (tanto en
la versin de Bandura como en la de Rotter) o las nuevas teoras del autorrefuerzo.
Pero sobre todo desde estos modelos es posible fundamentar la modificabilidad de
las posturas polticas en cualquier poca de la vida, con lo cual la socializacin
poltica se extiende a todo el ciclo vital del individuo. Sin embargo, no han sido
muy frecuentes las investigaciones desde esta perspectiva, como no sea en el estudio
de ciertos aspectos de la agresividad de las conductas destructivas.
Postulado bsico de este enfoque es que, bajo determinadas condiciones, los
nios imitan las conductas polticas de otras personas de referencia (padres,
maestros, personajes pblicos o hroes de los medios de comunicacin), pero no
es posible especificar qu conductas van a imitarse: un aspecto conductual, varios
aspectos o toda la conducta del otro significativo. A diferencia del modelo de la
transferencia, aqu no se exige que las conductas sean expresamente enseadas; la
socializacin latente juega un papel ms importante que la explcita.
Mientras que en los modelos de inspiracin psicoanaltica la identificacin es
global, con la conducta total del modelo, y est ligada a la gnesis del aparato
psquico, desde la perspectiva del aprendizaje se ha interpretado fundamentalmente
como imitacin de conductas concretas, aunque la imitacin pueda extenderse a
una mayor o menor gama de conductas del modelo observado, y en ello juegan un
papel fundamental tres aspectos: valoracin social de las consecuencias de la accin;
condicionamiento de valores afectivos hacia la conducta del modelo; posicin de
poder del modelo como administrador de recursos valiosos.
El aprendizaje observacional presupone adems la capacidad del sujeto observa
dor para aprender los aspectos complejos del contenido de aprendizaje (codifica
cin, estructuracin, almacenamiento), lo que permite explicar la dilacin . entre
response acquisition y response performance, as como la realizacin de con
ductas meramente funcionales, guiadas por sus propias consecuencias.
Aronfreed (1969) da una gran importancia a la variable afecto: las representacio
nes cognitivas de pautas de conducta quedan asociadas a sentimientos positivos, lo
que a su vez explicara el aspecto motivacional de las conductas aprendidas; la
realizacin de la conducta conlleva dos clases de refuerzo: por un lado, la valora
cin social y, por otro, el efecto reforzante de los estados afectivos.
Este enfoque es ms eficaz para explicar la adquisicin de actitudes polticas,
pero tiene serios problemas cuando se trata de explicar el cambio de las mismas; y
en especial cuando el cambio va en direccin de la disconformidad con los otros
significativos. En todo caso, los desarrollos ms especficos del modelo de aprend-

Socializacin polltica

1 53

zaje observacional, que integra aspectos importantes de la psicologa cognitiva, no


han sido an aplicados con toda la intensidad que sus posibilidades de explicacin
aconsejaran a la investigacin de la socializacin poltica. En Freedman y Freed
man ( 1981) puede verse un considerable esfuerzo, digno de mej ores resultados, de
las teoras del aprendizaje en nuestro campo.
b)

lnteraccionismo simblico

La aproximacin de la teora del rol al enfoque interaccionista y sobre todo su


desarrollo en direccin hacia el interaccionismo simblico, permita un plantea
miento fecundo para investigaciones de la socializacin poltica, pero son escasos
los autores que han recurrido a tal planteamiento, y aun los que lo han hecho no
han sacado quiz todo el partido que la teora del rol hubiera permitido.
Entre quienes s han hecho uso del enfoque estn Dawson y Prewitt ( 1 969),
quienes, en analoga con el desarrollo del social self entienden la socializacin
poltica como desarrollo del political self que, en correspondencia con los estadios
evolutivos a lo largo del tiempo, se va constituyendo a travs de la adopcin, por
parte del sujeto, de ciertas orientaciones polticas, y que a la edad de trece aos est
ya desarrollado. Es decir, el self poltico se va formando mediante el desarrollo de
conocimientos especficos, sentimientos y actitudes.
Al mismo tiempo los autores asumen la tesis de la cristalizacin, por lo que las
orientaciones bsicas a medida que se van formando constituyen un filtro para las
experiencias que sobrevienen posteriormente. Sin embargo, debido a que la sociali
zacin familiar discurre, por lo general, de forma discontinua e inconsistente,
siempre queda un cierto margen para el cuestionamiento personal y para el cambio
de las posturas polticas bsicas; el problema es que los autores no explican cmo se
produce ese remodelamiento que hace que la cristalizacin del self poltico no sea
tan definitiva que no sea posible modificarlo.
c)

El modelo de la individuacin

Con terminologa tomada de Geulen ( 1 977), contrapone Weiss ( 1 9 8 1 ) a los


modelos de represin>> y de integracin>> el de individuacin>>. Los modelos de
represin entienden la socializacin como internalizacin de una instancia social,
que se halla en contradiccin con elementos de la subjetividad individual: sea de la
individualidad "autntica", sea de una serie de impulsos (Geulen, 1977, pg. 494,
citado por Weiss, 198 1 , pg. 40); en cambio, los modelos de integracin la
entienden como desarrollo de roles sociales sincronizado con el de estructuras de
necesidades del sujeto, de modo que la socializacin equivale a una total integra
cin del sujeto en la sociedad, sea en cuanto al desempeo de roles segn el lugar
que en ella ocupa, sea en cuanto a las necesidades que demanda satisfacer.
El modelo de individuacin, en cambio, se halla a medio camino entre los dos
anteriores, y subraya la formacin del self reflexivo en las interacciones dialcticas,

1 54

Psicologa Poltica

estructuralmente preformadas, con los otros, definicin que Weiss toma tambin
literalmente de Geulen.
Se trata de analizar cmo se forma la competencia poltica del individuo,
sirvindose para ello del anlisis general de la competencia de accin, la cual viene
determinada, por un lado, por la propia capacidad de influir sobre la propia vida
(identidad del ego -ser como ningn otro-) y, por otro lado, por la capacidad de
tener en cuenta elementos sociales y situacionales a la hora de actuar (competencia
social -ser como todos los dems-).
A partir de esas dos identidades (phantom uniqueness versus phantom normalcy),
que se adquieren en el curso de la socializacin primaria y que estn en contraposi
cin dialctica entre s, se desarrolla la competencia de accin poltica (socializacin
poltica secundaria del individuo).
Weiss diferencia cuatro dimensiones bsicas de la competencia de accin
poltica:
- Voluntad de participacin (capacidad para exponer las propias necesidades).
- Conciencia de responsabilidad (o conciencia social): capacidad para ponerse
en el lugar del otro.
- Tolerancia poltica: capacidad de mantener la comunicacin, aunque no
puedan ser satisfechas las propias necesidades.
- Conciencia moral (comunitaria): capacidad de distanciarse de las normas
predominantes y de las expectativas de conducta, cuando los principios
generales as lo requieren.
En cada una de estas cuatro dimensiones bsicas de la competencia de accin
poltica se distinguen tres niveles: conocimientos polticos, actitudes polticas y
predisposicin a la actividad poltica, y cada uno con sus correspondientes cuatro
dimensiones bsicas influye sobre la estructura de los problemas polticos concretos
de los individuos.
d)

Modelo del desarrollo cognitivo

La teora piagetiana del desarrollo cognitivo, continuada por Kohlberg (1 973)


en lo tocante al desarrollo moral en la adolescencia y la edad adulta, y p9r Tapp
( 1 976) al conocimiento de las leyes, ejerce actualmente una muy fuerte influencia en
la investigacin sobre socializacin poltica, si bien durante mucho tiempo se la
utiliz ms para explicar a posteriori hallazgos empricos que para generar hiptesis.
Por un lado se considera necesario un nivel de desarrollo cognitivo para que la
socializacin poltica puede darse a determinados niveles; el nio no podr enten
der la funcin de instituciones como el Parlamento, o nociones abstractas como
las de democracia, sistemas econmicos, guerra o paz, mientras no disponga de la
correspondiente capacidad de abstraccin. As, el paso de la personalizacin a la
institucionalizacin se interpreta, en efecto, como resultado del progreso de las
capacidades cognitivas del nio que le permiten distinguir entre el rol poltico y
quien lo desempea (Easton y Dennis, 1 969).

Socializacin poltica

1 55

Por otro lado, se establece un paralelismo entre el desarrollo de la conciencia


moral y el de la conciencia poltica. A los tres estadios (egocntrico, de cooperacin
y de codificacin de reglas), por los que el nio pasa de la moral heternoma a la
autnoma, superpone Kohlberg tres niveles (preconvencional, convencional y
postconvencional), y cada nivel se divide a su vez en dos estadios, por los que el
nio pasa de la moralidad basada en el castigo a la conciencia basada en principios
ticos generales.
Sin embargo no est clara la relacin entre desarrollo cognitivo, desarrollo
moral y conciencia poltica. El desarrollo cognitivo es, sin duda, condicin necesaria
para tos otros dos campos de desarrollo, y en principio podernos aceptar que el
desarrollo de la conciencia poltica se basa en el de la conciencia moral; pero ni
Piaget ni Kohlberg han logrado establecer las reglas de correspondencia entre
desarrollo cognitivo y desarrollo moral, ni menos con el de la conciencia poltica. Si
se postulase que el desarrollo cognitivo (que partiendo de un pensamiento egocn
trico llega a su madurez al alcanzar el acuerdo con las reglas de la lgica objetiva)
tiene su correspondencia en el desarrollo de la conciencia moral (desde una moral
del castigo hasta una moral de los principios ticos generales) y este desarrollo a su
vez discurre paralelamente al de la conciencia poltica, habra que concluir que sta
podra ser reconstruida more geometrico: la conciencia poltica no se diferenciara de
la moral y sta sera fiel reflejo del pensamiento lgico; las reglas de la lgica
tendran su contrapartida en normas de reciprocidad y de estricta justicia equitativa
en lo poltico, lo que evidentemente no es el caso.
El propio Piaget, aun afirmando el paralelismo entre desarrollo cognitivo y
desarrollo moral, evita explicar el uno por el otro. El desarrollo de la moralidad es
funcin de la accin social: para pasar de la moral heternoma a la autnoma es
decisiva la cooperacin social en el grupo de pares. Es la estructura del grupo
introyectada lo que constituye el ncleo del desarrollo moral autnomo.
Ahora bien, el desarrollo moral parece ser bastante ms lento que el cognitivo.
Kuhn y otros ( 1 977) hallaron que el 60 por 100 de los sujetos de la muestra por
ellos investigada haba alcanzado la etapa de las operaciones formales, y en cambio
slo el 10 por 100 haba llegado a la correspondiente etapa del desarrollo moral: la
moral de principios. Asimismo confirma la existencia de un dcalage entre el
desarrollo moral y la conciencia poltica.
Tambin para Kohlberg la interaccin con el ambiente social, con los roles
sociales, constituye el procedimiento esencial para el desarrollo del juicio moral; sin
embargo, a Kohlberg se le critica el haber reducido el juicio moral a la evaluacin
de las relaciones interpersonales (vase su definicin operacional de los diversos
estadios). Si adems de la interaccin incluyramos las relaciones de poder y de
dominacin, el desarrollo moral formara parte del desarrollo de la conciencia pol
tica, por ms que sta no depende slo de las valoraciones morales (Asmus, 1 983,
pg. 64).
Se critica al modelo piagetiano de desarrollo el haber dejado de lado otros
aspectos de la personalidad -motivacin, emocin, actitudes, etc.-, lo que impide
dar una ms completa versin de la conciencia moral como base de la poltica que
incluya tambin los intereses, las estrategias y tcticas instrumentales.

1 56

Psicologa Pofftica

Por lo dems, desde la perspectiva del desarrollo cognitivo el entorno no acta


como agente socializador que moldee al socializando, sino que su papel consiste en
aportar los contenidos que el sujeto va progresivamente asimilando mediante
reestructuraciones activas cada vez ms complejas.
Relacin entre desarrollo cognitivo

conciencia poltica

Las investigaciones empricas realizadas para analizar la correspondencia entre


el grado de desarrollo cognitivo y el de la conciencia poltica son relativamente
coincidentes en cuanto a la afirmacin de que el conocimiento es una condicin
necesaria, pero no suficiente, para la toma de conciencia poltica.
Gallatin y Adelson (1 970) realizaron una investigacin con sujetos de varias
naciones entre los 10 y los 1 8 aos, en el que hallaron que sujetos de 1 3 aos que ya
disponan de las operaciones formales, sin embargo no tenan una comprensin de
las reglas polticas equivalentes a su nivel de desarrollo cognitivo, sino que en este
campo se hallaban en el nivel correspondiente a la etapa preoperacional.
Tambin Connell (1971) y Adelson (1971) llegan a conclusiones similares: los
adolescentes no muestran implicacin personal alguna en lo poltico, sino que lo
vivencian solamente a travs del filtro de los adultos y de la televisin. Entre los 1 2
y los 1 6 aos los adolescentes disponen y a de los requisitos necesarios para una
toma de conciencia poltica: han desmitificado ya la credibilidad de la autoridad,
tienen cierta perspectiva de experiencia personal ms all del presente, son capaces
de poner en tela de juicio, a la luz de principios generales, las normas y estructuras
sociales existentes en cuanto a las relaciones entre libertad individual y demandas
sociales, tienen constancia de ideologas y posturas polticas diferentes, etc.; y sin
embargo, de hecho, la conciencia poltica est muy por detrs de sus posibilidades
de desarrollo.
ljzendoorn (1 980), en una investigacin en la que trataba expresamente de
relacionar el grado de desarrollo cognitivo con el moral y el poltico, hall que la
correlacin es, en efecto, positiva: a mayor desarrollo cognitivo, ms elevada
conciencia moral y ms crtica la conciencia poltica; pero la correlacin era muy
escasa desde el punto de vista de la equivalencia entre los respectivos niveles de
desarrollo. Llama adems la atencin sobre la heterogeneidad de los campos fisico
y social: reglas lgicas que los adolescentes aplican sin problemas en el .mundo
fisico, les resultan muy problemticas de usar en lo social.
Relacin entre desarrollo moral

conciencia poltica

Mientras que Adelson ( 1971) sostiene que la conciencia poltica depende en


mayor medida de la capacidad cognitiva que del grado de conciencia moral
alcanzado, ljzendoorn (1979, 1 980) obtiene datos que indican lo contrario: el 10 por
100 de la varianza de la conciencia poltica lo explica la conciencia moral, que
junto con otras variables como perspectiva de futuro, sexo y status profesio
nal del padre explican el 3 1 por 100 de la varianza, quedando an el 69 por 100
por explicar, lo cual nos da idea de la situacin en que se encuentra la investigacin

Socializacin poltica

1 57

sobre socializacin poltica, al menos desde esta pespectiva; en todo caso, el


porcentaje de varianza explicada por la capacidad cognitiva est por debajo del
explicado por el grado de desarrollo moral. Dobert y Nunnen-Winkler ( 1 975), en
cambio, confirman la relacin existente entre moralidad y conciencia poltica; segn
ellos, los sujetos de nivel postconvencional son ms crticos frente a las condiciones
sociales imperantes, asumen valores ms altruistas y orientados a la j usticia social
que los sujetos de los dos estadios previos.
Sin embargo, dichos autores encuentran que dentro del grupo de los sujetos
postconvencionales las posturas polticas varan en la dimensin de radicalismo
respecto a la aceptacin o rechazo de los valores, en funcin de la intensidad de la
crisis vivida en la adolescencia, lo cual apuntara a que la conciencia moral es
neutral en cuanto a los contenidos, y si por conciencia poltica se entiende la
postura frente a los contenidos, resultara que la conciencia poltica no tendra que
ver con la respectiva etapa de desarrollo moral, sino que dependera de otras
variables de la experiencia individual de cada uno; fundamentalmente, segn los
autores, de la intensidad de la crisis de la adolescencia.
Ijzendoorn ( 1 980) acepta que con un mismo nivel de desarrollo moral un sujeto
puede desarrollar posturas polticas contradictorias con las de otro; sin embargo,
existen contenidos y opciones polticas que s quedan excluidas en la etapa de
desarrollo postconvencional: decisiones o leyes que atenten contra derechos funda
mentales de la persona y en especial contra la vida. Que la actividad poltica no
quede encaminada para todos en una misma direccin lo muestra el hecho de que,
por ejemplo, frente al cumplimiento del servicio militar, en sujetos que han llegado al
nivel postconvencional, unos optan por negarse a prestarlo argumentando para ello
el respeto a la vida y, en cambio, otros lo aceptan como una obligacin democrtica
para conjurar el peligro de guerra.
Haan y otros ( 1 968) hallaron que tanto los preconvencionales como los postcon
vencionales adoptan posturas polticas ms radicales que los convencionales; pero
mientras que los preconvencionales son egocntricos en sus juicios, estn menos
predispuestos al compromiso estable y militan preferentemente en organizaciones
radicales, los postconvencionales toman las decisiones segn principios de concien
cia, son sociocntricos en sus juicios, y si militan lo hacen en organizaciones
liberales o radicales; pero en todo caso consideran que la forma institucionalizada
de actividad poltica es la forma adecuada de resolver los problemas sociales, si bien
rechazan en mayor grado la institucionalizacin de ciertas esferas de la vida; por
ejemplo, ciertas instituciones tradicionales como el matrimonio o formas tradiciona
les de prctica religiosa.
La forma en que discurre la crisis de la adolescencia parece que es lo que ms
influye en cuanto a la postura respecto de las instituciones (ms que el grado de
conciencia moral): si los postconvencionales han sufrido una crisis fuerte, recelan
altamente de las instituciones; en cambio los postconvencionales que no han sufrido
crisis, o fue leve, las aceptan como canal de realizacin de los principios postcon
vencionales; los convencionales, en cambio, por lo general aceptan las instituciones
y la autoridad de los poderes establecidos (Haan y otros, 1968, pg. 327), indepen
dientemente de la intensidad de la crisis.

1 58

Psicologla Polftica

Segn Dobert y Nunnen-Winkler en cambio es el paso del nivel moral conven


cional al postconvencional el que depende fundamentalmente de la intensidad de la
crisis de la adolescencia, y en aquellos sujetos en los que la crisis no es fuerte, el
paso depende de las tcticas educativas de los padres; una educacin basada en
principios liberales y la persuasin razonada es la condicin para que el adolescente
pase al nivel postconvencional.
Por otro lado, los mismos autores consideran que las estructuras morales de las
personas son reflejo de los principios postconvencionales encarnados en las institu
ciones polticas y econmicas de la sociedad burguesa: la igualdad, la libertad y el
individualismo (en el sentido de responsabilidad personal, derechos y obligaciones
del individuo), que al mismo tiempo que sirven como principios de legitimacin
moral de la actual forma de sociedad (burguesa), una vez reducidos a sus aspectos
formales, y sectorizados segn criterios de conveniencia, se utilizan para justificar la
dominacin.
El principio formal de igualdad queda, por ejemplo, reducido en el campo de lo
poltico al derecho de dar el voto a quien mejor venda publicitariamente el
programa de su partido; en el campo econmico la igualdad formal se reduce a la
retribucin segn rendimiento personal, pero olvidando la desigualdad de oportuni
dades de capacitacin para el rendimiento, y justificando as, de hecho, la desigual
dad econmica y cultural.
Esas contradicciones de la sociedad, sin embargo, al mantener vigentes los
principios generales (aunque en la prctica hayan quedado reducidos a sus aspectos
meramente formales) fomentan en las nuevas generaciones la formacin de princi
pios morales postconvencionales, lo cual permite que el ciudadano pueda percibir
las contradicciones del sistema institucional e implicarse polticamente en la
reivindicacin de los principios en su aspecto material y de hecho. De esta forma
aparece que los aspectos psicolgico-individuales del desarrollo moral tienen su
contrapartida paralela en la realidad social: cuando ambas esferas se acompasan, el
resultado es la socializacin poltica del ciudadano, que toma as conciencia de sus
derechos y obligaciones frente al sistema que lo socializa en principios que inculca
pero que no cumple.
Como puede verse, el modelo del desarrollo cognitivo, a pesar de su atractivo
para la investigacin emprica, tampoco ha logrado aclarar los mecanismos psicol
gicos a travs de los cuales las personas adq uieren la predisposicin a la actividad
poltica, y menos an explica cmo se aprenden las conductas polticas. No
obstante, parece ser el enfoque que mejor ha logrado explicar qu principios bsicos
las guan.

4.

Perspectivas de futuro

En un reciente trabajo haca Merelman ( 1 986) un balance ms bien pesimista de


la investigacin en socializacin poltica, y no mucho ms optimista es la impresin
que uno saca del trabajo de Percheron (1985). Ya hemos visto los problemas con
que se enfrentan los mltiples modelos existentes, pero adems en el ltimo cuarto

Socializacin poltica

1 59

de siglo se han producido tales cambios en las sociedades industrializadas, que de


haber habido algn modelo vlido hasta ahora, hubiera dejado de serlo, pues en
cada sociedad estn presentes y se transmiten por diversos canales y medios todas y
cada una de las cuatro concepciones generales de la sociedad.
Los partidos polticos han ido convirtindose cada vez ms en maquinarias
electorales, en las que las funciones de control sobre sus propios cuadros parecen
primar con mucho sobre el mordiente ideolgico de su actividad poltica, lo que
tiene como consecuencia serias dificultades para generar y mantener lealtades
duraderas y a toda prueba.
Los mismos sindicatos y las confesiones religiosas han perdido mucho de su
carcter militante en las sociedades occidentales, en las que el nivelamiento econ
mico y la secularizacin ideolgica de todos los mbitos de la vida aproxima a gran
parte de la poblacin a unas posturas y valores muy similares a los de la tradicional
clase media, pero carentes de las aristas propias de organizaciones militantes.
Por otro lado, en la sociedad actual se ha eliminado en buena medida la lnea
jerrquica de transmisin unidireccional de educacin, basada en el status familiar
o en la edad; ser ms viejo o incluso ser el padre no basta para fundamentar la
relacin jerrquica de poder; de este modo las relaciones entre los actores implica
dos en el proceso de socializacin van dejando de ser asignadas, connaturales, y
cada vez son ms de carcter voluntario, igualitario y transitorio; la influencia est
basada cada vez ms en relaciones afectivas que en la edad o en el parentesco, con
lo que de fragilidad y transitoriedad lleva ello consigo.
La enseanza institucionalizada ha dejado en buen grado de ser adoctrinamien
to poltico dogmtico controlado por los poderes polticos, y en cambio se reclama
cada vez ms el derecho a la presentacin de las diversas opciones para que cada
uno elija la que le parezca adecuada.
La gran movilidad social y geogrfica y la difusin planetaria de formas de vida
ajenas hacen que los individuos se vean enfrentados con gran multitud de modelos
y opciones. Ha encontrado una muy amplia difusin una mentalidad o tica social
que inculca a cada individuo el principio de que cada uno debe tomar las
decisiones y compromisos y optar responsablemente por los valores que personal
mente juzgue apropiados, eliminando as la presin a adoptar actitudes y valores
por imposicin ajena.
Todos estos aspectos hacen que los tradicionales modelos de socializacin, por
ser todos ellos de carcter vertical, resulten inadecuados, entre otras cosas porque
ya no se trata slo de investigar cmo se transmite un modelo de pacto social, es
decir, de concepcin poltica, sino que ante las mltiples opciones que se ofertan al
ciudadano se requiere investigar qu criterios o reglas se aplican para elegir entre
las diversas opciones, cmo surgen y cmo se transmiten.
Merelman (l.c., pg. 307) recurre al concepto estructuralista de estructuras
cognitivas profundas de la sociedad, que l considera como la fuente de esas
pautas de eleccin individual y que define como la mentalidad de la sociedad.
Eliminada la transmisin jerrquica, y en vista de las transformaciones sociales
que enfrentan a las nuevas generaciones con una multitud de opciones diferentes,
entre las que cada uno debe elegir bajo la propia responsabilidad y por propia

1 60

Psicologa Polltica

decisin, Merelman propone un nuevo modelo que l denomina de socializacin


lateral, segn el cual, la influencia le viene al individuo no desde arriba (padres,
profesores, etc.), sino de los grupos de pares o, en todo caso, horizontalmente de
otros ciudadanos que estn a su mismo nivel. La opcin personal, adems, hoy no
se refiere tanto a la lealtad al sistema o a la identificacin con un determinado
partido, etc., sino a la imagen que cada uno se forma acerca de cmo es y debe ser
la sociedad.
Ahora bien, la sociedad en su conjunto, y sobre todo desde el punto de vista
poltico, sigue manteniendo sus estructuras verticales y jerarquizadas de poder, con
lo que se produce una contradiccin entre el contenido de la socializacin y el
proceso de socializacin; es decir, entre lo que se transmite y la forma en que se
transmite, lo cual podra explicar la frustracin primero, la resignacin despus y
por fin el pasotismo de la juventud en lo que a poltica se refiere.
Aun as sigue siendo necesaria la investigacin sobre modelos de socializacin
quiz hoy ms que nunca, pues ms que nunca se requiere hoy de una ciudadana
polticamente emancipada. Una vez eliminados los controles heternomos basados
en el temor a las consecuencias externas de la propia accin (sean los de orden
religioso, poltico o social en general), quedara como alternativa el temor a los
controles fisicos, pero la tecnologa actual pone en manos de cada individuo una
capacidad de escapar a todo control y un poder de destruccin casi ilimitado frente
al que la coercin fisica, adems de ilcita si va ms all de unos lmites, resulta a
todas luces insuficiente.
En toda la historia hubo conductas antisociales e individuos capaces de la
mayor barbaridad, pero quien en el medioevo no tema a los infiernos, o en la
edad moderna al juez o al polica, no dispona de los medios destructivos de que
hoy se dispone, y las desviaciones siempre tenan un poder limitado. Hoy, en
cambio, la accin de una sola persona puede llegar a tener consecuencias funestas
irreversibles para toda la sociedad.
Durante algn tiempo se confi en el poder de control del progreso econmico y
al incentivo que ste representa para las nuevas generaciones y para cada individuo
particular; pero tambin esta forma de control ha resultado ineficaz, sea por las
crisis peridicas de la economa, sea por las mismas expectativas que el sistema
genera y no satisface. Tanto la utopa de la abundancia colectiva como la no menos
utpica sociedad del bienestar no pasan de ser un espejismo pasajero.
Como nica forma de hacer posible el pacto social, la convivencia en sdciedad,
queda la socializacin poltica de un ciudadano que, adems de ser consciente de sus
derechos y obligaciones y de saber demandar aqullos y querer cumplir con stas,
posea la suficiente cultura poltica como para no poner el poder en manos de
quienes hagan retroceder a la sociedad al estado de naturaleza... que no puede
subsistir, y el gnero humano perecera si no cambiase de manera de ser (Rous
seau, El contrato social, I, 6). La participacin activa en los asuntos de la comuni
dad es no slo un derecho, sino una exigencia; la reivindicacin y defensa activa de
los propios derechos se convierte en necesidad no slo para la preservacin del
individuo particular, sino de la sociedad misma. En una sociedad participativa, la
socializacin poltica no es tanto la transmisin de concepciones e ideologas,

Socalzacn polftca

1 61

sino ms bien de criterios de decisin personal que contribuyan a la convivencia


digna.

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P a rt i c i pa c i n po l t i ca
J O S MAN U E L SAB U CEDO

La participacin poltica es un concepto que va unido de forma obligada al de


democracia. La esencia de un rgimen democrtico, y lo que en ltima instancia lo
legitima, es la posibilidad que tienen los ciudadanos de incidir en el curso de los
acontecimientos polticos. Por tanto, a nivel formal, una democracia debe poseer los
cauces participativos precisos para que sea el conj unto de los ciudadanos el
autntico responsable de sus destinos.
Sin lugar a dudas, la forma ms habitual de participacin poltica es el voto. De
hecho, y tal como seala Milbrath (1981), los primeros trabajos sobre este tema,
hace ya ms de treinta aos, se centraron sobre esa problemtica. Sin embargo, es
evidente que pese a la importancia de esa actividad el voto es uno ms entre otros
muchos recursos de los que dispone el sujeto para incidir en el mundo poltico.
Kaase y Marsh (1 979) ponen de manifiesto la presencia cada vez mayor de formas
de participacin (accin) poltica que desbordan los cauces legales e institucionales.
La realidad social, pues, obliga a la ampliacin de aquel concepto primero de
participacin poltica y a incluir dentro del mismo a otras formas de actividad
adems del voto.
En las pginas que siguen trataremos de acercarnos a la problemtica de la
participacin poltica sealando sus distintas dimensiones y variantes, e identifican
do los principales factores responsables en la determinacin del sujeto para
participar en el mundo poltico.
Si es cierto, como sealamos anteriormente, que la participacin es consustan
cial a la democracia, y que la democracia para serlo con maysculas precisa del
concurso de todos los ciudadanos, resulta obvio la importancia de detectar todas
aquellas variables significativas para este tipo de comportamiento. De esta forma
podrian disearse, all donde fuese preciso, estrategias encaminadas a que la
participacin fuese algo real y no slo un derecho recogido formalmente en
declaraciones de principios.
1.

Concepto de pa rt i c i pacin poltica

De acuerdo con lo dicho anteriormente, el concepto de participacin poltica


ha ido evolucionando progresivamente hasta contemplar actividades que transcu-

1 66

Psicologa Poltica

rren al margen de los medios de consulta de la opinin pblica diseados por el


sistema, tales como las convocatorias electorales o los referndums. De hecho, en un
sentido amplio podramos definir la participacin poltica como cualquier tipo de
accin realizada por un individuo o grupo con la finalidad de incidir en una u otra
medida en los asuntos pblicos.
Defin ida as la participacin poltica, es evidente que dentro de ella tienen
cabida desde aquellas conductas ms convencionales y demandadas por el sistema,
como el voto, etc., hasta aquellas otras que podran ser calificadas como ilegales,
violentas, etc. (Sears, t 987).

1 .1 .

Tipos de participacin poltica

Los diversos intentos de medicin y clasificacin de la participacin poltica,


evidencian de forma clara la evolucin que sufri este concepto. As, en el trabajo de
Campbell et al. ( 1954) se presenta una escala de participacin poltica compuesta
por cinco tems que reflejan distintas situaciones relacionadas con las elecciones,
como son el votar, el acudir a mtines, apoyar econmicamente la campaa de
algn partido o candidato, trabajar para algn partido y convencer a otras
personas para votar por algn candidato determinado.
Stone ( 1 974) tambin plantea una escala para la medicin del compromiso
poltico en la que diferencia cinco niveles de participacin, que abarcan desde el
voto hasta el desempeo de algn cargo pblico, pasando por la participacin
indirecta, la participacin en las campaas electorales y el ser candidato para un
puesto poltico. En cada uno de esos niveles tambin se pueden manifestar distintos
grados de compromiso y actuacin.
La caracterstica, pues, de esos estudios, y de otros como los de Campbell,
Converse et al. ( 1960), Berelson et al. ( 1 954), es que centran su inters en un tipo de
participacin poltica que est ntimamente vinculada a la conducta de voto.
Pero no cabe duda de que el repertorio de actividad poltica de los sujetos no se
limita a ese tipo de actividades convencionales. Observando el comportamiento
poltico de la poblacin es fcil constatar que el ciudadano recurre tambin a otras
estrategias para tratar de incidir en las decisiones del poder poltico: huelgas,
manifestaciones, boicots, etc. Por este motivo, los autores se han visto. en la
necesidad de distinguir entre distintas formas de actividad poltica.
La distincin ms habitual suele establecerse entre participacin poltica con
vencional y no convencional. En el trabajo de Barnes, Kaase et al. ( 1979) se alude
tambin a esos dos tipos de participacin. La mayora de los tems destinados a
evaluar la participacin poltica convencional estn referidos, al igual que ocurra
en los primeros estudios sobre este tema, a circunstancias relacionadas con el
proceso electoral. En cuanto a la participacin no convencional se recogen actua
ciones como las siguientes: hacer peticiones, manifestaciones legales, boicots,
huelgas ilegales, dao a la propiedad y violencia personal, entre otras.
Milbrath ( 1 98 1 ) tambin habla de participacin poltica convencional y no
convencional, y la lista de situaciones que reflejan ambos tipos de participacin

Participacin poltica

1 67

resulta muy similar a la de Barnes y Kaase, si bien es ms detallada en el caso de la


participacin poltica convencional y ms general en la de participacin poltica no
convencional.
Ambas formas de participacin poltica pueden diferenciarse atendiendo al
criterio de demanda o no de las mismas por parte del sistema. As como la
participacin poltica convencional es fomentada y animada desde las instancias del
poder constituido, con lo que puede ser fcilmente controlada y canalizada, la
participacin poltica no convencional, en ocasiones, desborda los mecanismos
instituidos de participacin y supone un enfrentamiento con la legalidad estable
cida:
Hasta ahora nos hemos referido a los dos grandes tipos de participacin
identificados en la literatura: convencional y no convencional. Pero, sin duda, el
lector atento habr percibido que el listado de actividades que se encuadran dentro
de esas dos categoras resulta bastante heterogneo. As, en la participacin poltica
convencional se sealaban desde el simple acto de votar, basta el acudir a los
mtines; y en la participacin poltica no convencional se situaban conductas tan
dispares como manifestaciones legales y violencia personal, por citar slo algunos
ejemplos.
Por esa razn, es conveniente profundizar algo ms en el estudio de esas
dimensiones para comprobar la posible unidad que pueda existir dentro de las
mismas, as como para conocer el grado de relacin que pueda existir entre ellas.
Respecto a la participacin poltica convencional, Marsh y Kaase ( 1 979)
afirmaban la posibilidad de transformar su listado de actividades en una escala tipo
Guttman, si bien la ordenacin de algunas afirmaciones variaba en algunos pases.
Sin embargo, exista una excepcin a esa unidimensionalidad: el voto. Este tipo de
conducta poltica no se ajustaba a los requisitos del escalamiento de Guttman,
constituyendo una actividad claramente diferenciada de las anteriores. En otros
trabajos realizados sobre esta cuestin (Verba y Nie, 1974; Milbratb, 1 961, 1971a;
hlinger, 1 983; y Scbmidtchen y hlinger, 1 983) el voto vuelve a manifestarse como
una actividad diferenciada del resto.
Otro dato que respalda la tesis de que el voto es una actividad poltica sui
generis, lo encontramos en el trabajo de Milbrath ( 1 968). En ese estudio se puede
observar que la conducta de voto aparece asociada a afirmaciones de claro
contenido patritico tales como amo a mi pas, aunque no est de acuerdo
apoyo a mi pas en las guerras, etc.
En cuanto a los otros tipos de actividad poltica convencional, en algunos
estudios se presentan datos que apoyan la existencia de agrupamientos claramente
diferenciados. As, Verba y Nie ( 1 972) sealan que la participacin poltica no debe
considerarse como un modelo unidimensional, sino como un modelo compuesto
por cuatro factores: actividades en campaas polticas, actividad comunitaria y
contactos con la administracin, adems del voto. Milbrath (1981) tambin sugiere,
apoyndose en los resultados obtenidos tanto en el trabajo de Verba y Nie ( 1 972)
como en los de l mismo (Milbrath, 1 968, 197 1), que pueden detectarse distintos
modos de actuacin poltica convencional. Esos modos son los cuatro recogidos
por Verba y Nie, ms otro al que denomina comunicadores.

1 68

Psicologa Poltica

Por lo expuesto hasta este momento sobre esta cuestin, cabra hacer dos
consideraciones. En primer lugar, hay un hecho que queda claramente demostrado,
en cuanto que aparece de modo consistente a travs de los diversos estudios: el voto
es una conducta poltica claramente diferenciada del resto; en segundo lugar, ese
acuerdo generalizado sobre este punto no se hace extensivo al resto de esta
problemtica. As, mientras que para Verba y Nie ( 1 972) y Milbrath ( 1 9 8 1 ), la
participacin poltica convencional est constituida por factores independientes,
para Marsh y Kaase ( 1 979) existe unidimensionalidad en este tipo de actividad.
Sin embargo, en realidad, estas posiciones no resultan tan opuestas como en un
principio podra suponerse. Existen varios elementos que conviene considerar para
poder comprender en su autntico alcance estos distintos resultados. Primero, no
debe olvidarse que el momento en que se realizaron ambos estudios, y los pases
analizados, son diferentes. No podemos ser tan ingenuos como para creer que esos
patrones conductuales tienen un carcter universal y se presentan del mismo modo
en cualquier tiempo y lugar. Antes al contrario, debemos sospechar que este tipo de
actividad est ntimamente vinculada a distintos momentos histricos, sociales y
culturales. Por ello, si existen diferencias significativas en algunos de esos parme
tros, tambin debe haberlas en el tipo de actividades que se registran y en su
estructuracin. De hecho, y tal como se muestra en el trabajo de Marsh y Kaase, la
unidimensionalidad de la escala de participacin poltica era ms dbil en Estados
Unidos que en los pases europeos. Por ello, y teniendo en cuenta que el trabajo de
Verba y Nie se limit a esa nacin americana, los resultados de ambos informes ya
no resultan tan contradictorios.
Por otra parte, tambin debemos tener presente que el tipo de actividades
recogidas en ambos estudios eran ligeramente diferentes, con todo lo que ello
supone de distinto enfoque o concepcin del tema. Los distintos resultados pueden
poner de manifiesto, simplemente, los planteamientos tericos previos que mantiene
el investigador. Sobre esta cuestin, Marsh y Kaase (1 979) afirman que Verba y
Nie partan de un modelo multifactorial, lo que se reflejaba en la mayor amplitud
de actividades que incluan en su estudio (pg. 87).
Por tanto, el distinto mbito de anlisis y las diferentes concepciones sobre la
participacin son razones ms que suficientes para que estos estudios lleguen a
resultados distintos.
Por lo que respecta a la participacin poltica no convencional, lo ms llamativo
es la heterogeneidad de actividades que se encuadran bajo ese rtulo. Buena prueba
de ello es que Muller ( 1979, 1 982) clasific a varias conductas polticas no conven
cionales junto a las convencionales, dentro de la categora de participacin demo
crtica y legal; mientras que otras conductas tambin consideradas no convenciona
les en la literatura eran adscritas a la categora de participacin ilegal y agresiva.
Queda claro, pues, la naturaleza diferenciada de los distintos tipos de actividades no
convencionales. Un grupo de ellas se mueve dentro de la legalidad, mientras que
otras se enfrentan abiertamente a la misma. Si volvemos a la lista de acciones no
convencionales estudiada por Barnes, Kaase et al. ( 1979), observaremos que en ella
estn presentes tanto conductas legales como ilegales.
Schmidtchen y hlinger ( 1 983) utilizaron el escalamiento multidimensional y el

Participacin poltica

1 69

cluster anlisis como estrategia metodolgica para descubrir las dimensiones de la


participacin poltica. Los resultados obtenidos muestran la existencia de dos
grupos de conductas claramente diferenciadas: las legales y las ilegales. Pero quiz
ms importante que esto, era el hecho de que determinadas actividades no conven
cionales aparecan situadas en el grupo de conductas polticas legales. En el otro
agrupamiento, el ilegal, se diferenciaba claramente entre las actividades violentas y
las que no lo eran.

, 1 .2.

Relacin entre los d iversos modos de pa rticipacin poltica

En el trabajo de Mlbrath ( 1 98 1 ), y especialmente en el de Barnes, Kaase et al.


( 1 979) se presentan datos que apuntan a un incremento significativo de las formas
no convencionales de participacin poltica. Segn Lederer ( 1986), esa situacin
reflejara la politizacin de las masas y la emergencia de nuevos estilos de accin
poltica (pg. 3 5 5). Todo ello indica que nos encontramos ante un tipo de
manifestacin social que no es apoyada exclusivamente por los grupos marginados
del sistema. Al contrario, el elevado porcentaje de sujetos dispuestos a ejecutar ese
tipo de acciones nos sugiere que estamos ante un tipo de actividad que puede ser
perfectamente compatible con otros modos de actuacin poltica.
En su estudio transcultural, Kaase y Marsh ( 1 979) estudiaron el nivel de relacin
existente entre la participacin poltica convencional y el potencial de protesta. Los
resultados muestran que el grado de correlacin entre esos dos tipos de conducta
oscilaba entre el 0, 1 7 para la muestra estadounidense y el 0,28 para la muestra
alemana. En un trabajo posterior, realizado en tres de los cinco pases que formaron
el primer estudio (Alemania, Holanda y Estados Unidos), Kaase ( 1 983) volvi a
encontrarse con un nivel de correlacin entre esas dos formas de participacin muy
similar al reflejado en aquel primer estudio.
Esa relacin positiva entre estos dos tipos de actividades polticas se ve
confirmada por otros trabajos. Muller (1 977) ya haba informado de la existencia de
una correlacin positiva entre conducta convencional y conducta agresiva. En otros
estudios, Muller ( 1 982) y Schmidtchen y hlinger ( 1 983), sigue mantenindose ese
mismo tipo de relacin. Todas estas investigaciones resultan, pues, consistentes a la
hora de mostrarnos la existencia de un vnculo positivo entre esos dos tipos de
conducta. Por ello, la protesta poltica no puede ser considerada como una forma
de actuacin poltica que se enfrenta abiertamente contra la esencia del sistema,
sino como una estrategia a la que recurren los sujetos con el nimo de tener una
presencia en las decisiones polticas. Y esa estrategia no es incompatible con la
utilizacin de otros procedimientos ms convencionales.
As como en esos estudios que hemos citado no se plantea ninguna duda acerca
de la relacin positiva que existe entre la participacin poltica convencional y la no
convencional, sin embargo, surgen dificultades a la hora de considerar esta ltima
forma de participacin como un paso ms en el repertorio poltico de los sujetos.
Barnes y Kaase conceban la participacin poltica como un continuum en el
que los sujetos iban avanzando desde las formas ms convencionales a las menos

1 70

Psicologfa Poltica

ortodoxas. Lo caracterstico, segn ellos, de los nuevos tiempos era que los
individuos iban incluyendo las actividades menos convencionales en su repertorio
general de actividad poltica. Este planteamiento, que se basaba tanto en la
correlacin positiva demostrada entre la participacin poltica convencional y no
convencional como en la presunta unidimensionalidad de las escalas por ellos
empleadas, se est viendo sometido ltimamente a un proceso de revisin debido a
la aparicin de nuevos resultados que no encajan de forma adecuada con esa tesis.
Muller (1 982) se encontr que as como haba un efecto directo bastante amplio
de la participacin agresiva sobre la democrtica, r = 0,32, la incidencia era mucho
menor cuando se consideraba la relacin opuesta, r = 0,09. De este modo habra un
porcentaje de sujetos que realizando conductas no convencionales ejecutan tambin
actividades convencionales, y otros que se limitaran simplemente a las conductas
ms ortodoxas. Schmidtchen y hlinger ( 1 983), tambin informan de la existencia
de un solapamiento entre las diversas formas de actuacin poltica, pero sealan
que un nmero importante de sujetos dispuestos a realizar acciones polticas ms
directas no participaban en las ms convencionales. Finalmente, los nuevos datos
obtenidos por Kaase ( 1 983) llevan a este autor a dudar de las afirmaciones
realizadas sobre esta cuestin en aquel trabajo de 1 979.
En definitiva, los estudios ms recientes parecen confirmar la existencia de una
relacin positiva entre las llamadas formas de participacin poltica convencional y
no convencional, pero, al mismo tiempo, cuestionan que estas formas de participa
cin supongan una simple extensin del repertorio de actividad poltica de los
sujetos.

2.

Perspectivas te ricas sobre l a partici pacin

En los apartados anteriores hemos comprobado que tras el concepto de


participacin poltica se encuentran toda una amplia gama de conductas, que van
desde la emisin del voto hasta acciones que comportan violencia personal. Dada la
distinta naturaleza de algunas de esas actividades y su importancia para el proceso
poltico, las mismas requeriran un tratamiento monogrfico en profundidad. Sin
embargo, las limitaciones de espacio exigidas a este trabajo y la orientacin previa
dada a esta obra no permiten ese anlisis puntual y exhaustivo de las modalidades
ms importantes de participacin poltica.
De todos modos, es obvio que pueden identificarse un conjunto de variables
responsables de la participacin poltica, al margen de la manifestacin concreta
que sta adopte. Al mismo tiempo, la declaracin de principios anterior no es bice
para que se destaque, all donde sea preciso, la contribucin relativa de esas
distintas variables a algunas de las formas ms importantes de participacin
poltica.
Los factores que tradicionalmente han sido sealados como responsables de este
tipo de comportamiento son numerosos y abarcan distintos niveles de anlisis: desde
los que apuntan al medio sociocultural, hasta los que se dirigen a alguna caracters
tica peculiar del sujeto individual. Creemos que una gran parte del trabajo ms

Participacin polltica

1 71

relevante sobre esta cuestin puede ser agrupado en tres grandes categoras: clima
sociopoltico, anlisis demogrfico y anlisis psicosocial. Nuestra exposicin, por
tanto, se articular en torno a esas tres dimensiones.
En primer lugar, identificaremos aquellas variables de carcter sociodemogrfico
que parecen jugar un papel ms importante en la participacin poltica. Posterior
mente analizaremos un grupo de variables pertenecientes al mbito psicosocial cuya
incidencia en este tipo de comportamiento poltico siempre ha sido realzado, pese a
las numerosas controversias que han generado. Finalmente trataremos de situar
esta problemtica dentro de unas coordenadas ms amplias como es el marco
sociopoltico en el que se halla inmerso el sujeto. Con este planteamiento se
pretende dar una visin completa y no parcial de esta cuestin, en donde se integren
distintas aproximaciones y diferentes niveles de anlisis. Sinceramente creemos que
temas como el que aqu nos ocupa no pueden abordarse desde una nica perspecti
va terica, salvo que deseemos hacer un informe parcial y sectario. Como, obvia
mente, no es se nuestro objetivo, optamos por el enfoque anterior en el convenci
miento de que en ese conjunto de aproximaciones que expondremos se encuentran
las claves para entender esta apasionante problemtica de la participacin poltica.

2.1 . Anlisis sociodemogrfico


El estudio de las variables sociodemogrficas en relacin a la participacin
poltica ha sido prcticamente una constante en todos los trabajos realizados sobre
este tema. El nfasis puesto en esta dimensin obedece a varias razones. En primer
lugar, y dado el carcter de estas variables, no presentan dificultades de medicin y
son fciles de obtener. En segundo lugar, permiten analizar a grandes contingentes
de la poblacin sin demasiadas dificultades. En tercer lugar, nos brindan una
informacin muy valiosa sobre la incidencia diferencial que distintos segmentos de
la variable analizada tienen sobre la conducta sometida a estudio. Todo ello
avalara la conveniencia y utilidad de esta aproximacin.
Sin embargo, este nivel de anlisis no es suficiente para afrontar de forma
adecuada el estudio de ste y otros problemas. Y decimos esto porque ninguna de
las variables sociodemogrficas puede por s misma dar cuenta de un determinado
comportamiento; ni la edad, el sexo, la clase social, etc., nos explican por qu los
sujetos actan de la forma en que lo hacen. Estas variables nos indican, y esto ya es
importante, los distintos patrones actitudinales y comportamentales manifestados
por los sujetos pertenecientes a las distintas categoras sociodemogrficas. Pero a
partir de ah debemos indagar qu tipo de caractersticas estn asociadas a esos
factores para que den lugar a esos efectos diferenciales. Por esto, no seran tanto las
variables demogrficas, sino las consecuencias, que a nivel de actitudes, creencias, et
ctera, conlleva la pertenencia a una categora sociodemogrfica determinada, la
autntica causa del comportamiento. Dicho de otra forma, la influencia de las
variables sociodemogrficas se ejercera de modo indirecto, a travs de las represen
taciones psicolgicas que evocan en los sujetos.
Algunas de las variables sociodemogrficas ms estudiadas en relacin a la
participacin poltica son: status socioeconmico, edad, sexo y educacin.

1 72

Psicologla Poltica

Status socioeconmico
ste es uno de los aspectos que aparece frecuentemente en la literatura sobre la
participacin. Los autores a la hora de evaluar el status socioeconmico suelen
hacer referencia a criterios tales como nivel de ingresos, prestigio ocupacional,
percepcin de pertenencia a una clase, etc., que son utilizados de forma indistinta.
Pese a que pueden sealarse diferencias de matiz entre todas esas medidas, es
evidente que existe una relacin estrecha entre ellas. De hecho, la mayor parte de
trabajos en los que se ha considerado el status socioeconmico llegan a resultados
semejantes, pese a utilizar criterios de medida ligeramente diferentes.
Una de las conclusiones claras y consistentes de todos esos estudios es la
relacin positiva que existe entre el status socioeconmico y la participacin
poltica. Cuanto mayor sea el status socioeconmico de los sujetos, ms posibilida
des hay de que adopten un papel activo en el mundo poltico. Esta afirmacin de
carcter general necesita matizarse teniendo en cuenta los distintos tipos de
participacin poltica comentados en apartados anteriores.
Milbrath ( 1 98 1 ) seala que la incidencia del status socioeconmico ser mayor
en las actividades no convencionales que en las convencionales. En las actividades
no convencionales se requieren destrezas y conocimientos que no son precisos en el
caso de las actividades ms convencionales. Por ello, los sujetos de status superior,
que son presuntamente los poseedores de esas habilidades, frentre a los de status
inferior que no estn iniciados en las mismas, seran los que manifestaran una
mayor tendencia a desarrollar ese tipo de actividades. Hunt y Goel ( 1980) aportan
datos que apoyan la existencia de una relacin positiva entre status socioeconmico
y participacin poltica no convencional.
Las consideraciones de estos autores se ven en parte refrendadas en el estudio
transcultural de Barnes, Kaase, et al. ( 1 979). En el caso de la participacin poltica
no convencional existe una relacin positiva entre el status socioeconmico,
evaluado a travs del prestigio ocupacional y de nivel de ingresos, y este tipo de
actividad. Las correlaciones obtenidas entre estas dos medidas oscilan para los
distintos pases entre el 0,07 y el 0,05 cuando se considera el prestigio ocupacional, y
entre el 0,1 4 y 0,23 cuando se toman los ingresos econmicos. Pero esas correlacio
nes resultan menores, e incluso en el caso de la muestra holandesa es ligeramente
negativa, cuando se adopta como criterio de agrupamiento la clase social a la que
dicen pertenecer los sujetos. Estos resultados nos llevan a plantear que si bien es
cierto que los sujetos de status socioeconmico alto, para hablar en trminos
generales, son ms proclives a la realizacin de conductas polticas no convenciona
les, la incidencia de esta variable no resulta excesivamente potente.
Una tendencia similar se encuentra al estudiar la participacin poltica conven
cional. Los sujetos de mayor status aparecen como los ms decididos a emprender
este tipo de acciones. Incluso, a nivel global, las correlaciones obtenidas en este caso
son ligeramente superiores a las logradas con la participacin poltica no convencional.
La nica excepcin ocurre en la muestra austraca, donde las puntuaciones de los
sujetos con una posicin ms elevada en las tres categoras socioeconmicas
utilizadas (prestigio ocupacional, nivel de ingresos y clase social) son ms altas en el

Participacin poltica

1 73

potencial de protesta que en la participacin poltica convencional. En la muestra


britnica se observa un resultado similar cuando se consideran los ingresos
econmicos.
No obstante, y pese a la relacin positiva mostrada en esos estudios entre
participacin poltica y status, conviene tener presente que el status socioeconmico
se halla estrechamente relacionado con otras variables sociodemogrficas. Esto
quiere decir que el poder explicativo de este factor puede deberse no tanto a que los
sujetos ocupen un status determinado, sino a otras caractersticas que tambin estn
presentes en los sujetos que ocupan esa posicin. En el resto de este apartado
iremos profundizando en esta problemtica.

Edad
La edad es otra de las variables sociodemogrficas importantes en el campo de la
participacin poltica. La tesis clsica apunta a la existencia de un vnculo estrecho
entre juventud y participacin poltica no convencional. Las razones para que se
produzca esa relacin son de muy distinta ndole. Entre las ms importantes
podramos citar las siguientes: la no identificacin con las reglas de juego existentes,
la falta de responsabilidades sociales, la existencia de tiempo libre, etc. Todo ello
podra resumirse aludiendo a la posicin marginal que normalmente tienen los
jvenes dentro del sistema.
En el trabajo de Kaase y Marsh (1979) se muestra que las correlaciones entre la
edad y el potencial de protesta oscila entre el - 0, 1 7 de la muestra austraca hasta el
- 0,32 de la muestra americana. Ello respalda la afirmacin anterior sobre la
relacin entre edad y participacin poltica no convencional.
De todos modos, de las consideraciones anteriores tambin se desprende que la
incidencia de la edad sobre el modo de actuacin poltica se ve mediatizada por
otra serie de circunstancias, entre las que cabra destacar el clima social y poltico
en el que vive una comunidad en un momento histrico determinado.
La existencia de cauces participativos y de estructuras socioeconmicas que
permitan la integracin real de los jvenes redundar en una menor conflictividad
por parte de stos. Al mismo tiempo, la preocupacin por objetivos de carcter ms
general en el que se vean implicados todos los segmentos de la poblacin, tambin
afectar negativamente al protagonismo de ese grupo social. Las diferencias que se
pueden observar en el activismo juvenil entre pases y entre distintos momentos
histricos puede explicarse, en gran parte, atendiendo a esos elementos ms
estructurales.
La relacin entre edad y participacin poltica convencional es mucho ms
difusa. Marsh y Kaase (1979) obtuvieron correlaciones de valor O o prximos a ste
en cuatro de los cinco pases estudiados. En el quinto pas, Alemania, la correlacin
entre esas dos variables era del - 0, 1 1 . Como puede observarse, la edad resulta
menos importante en la participacin poltica convencional que en la no convencio
nal. Y, de hecho, tampoco est claro el sentido de esa relacin. Milbrath ( 1981)
afirma que entre estos dos factores existe una relacin positiva y a veces curvilnea,

1 74

Psicologa Poltica

en el sentido de que la participacin poltica convencional se va incrementando


hasta cierta edad a partir de la cual desciende. Sin embargo, Glenn y Grimes ( 1968),
Riley, Forner et el. ( 1968) aseguran que esa relacin curvilnea no se produce si se
mantienen constantes factores como el sexo y la educacin. En un momento
posterior volveremos a tratar esta cuestin.
De lo anterior podramos extraer dos conclusiones. Primera, la baja correlacin
entre edad y participacin poltica convencional puede explicarse por el hecho de
que los ms jvenes y los de ms edad muestran poco inters por este tipo de
actividades. Ambos grupos, y por distintas razones, se sienten al margen de la
dinmica social ms oficial representada en este tipo de comportamientos. Los
sujetos situados entre esos dos grupos de edad seran los que manifestaran un
mayor inters por esta modalidad de la participacin poltica. Esto, evidentemente,
guarda relacin con el mayor protagonismo que desempean estos sujetos en la
sociedad. Segunda, resulta necesario considerar la contribucin de otras variables
que estn siendo tratadas implcitamente cuando se considera la edad: el sexo y la
educacin. A ellas dedicaremos nuestra atencin en las pginas que siguen.

Sexo
La diferencia en el nivel de participacin poltica en funcin del sexo es una
constante que aparece en prcticamente todos los estudios que tratan esta cuestin.
En dos investigaciones transculturales, la de Barnes, Kaase et al. ( 1979) y la de
Verba, Nie y Kim ( 1978), se presentan resultados que muestran que el grado de
participacin poltica es mayor en los varones que en las hembras, al margen de la
versin de participacin poltica de la que se trate. sta es una tendencia que se
muestra en prcticamente todos los pases y, an ms importante, en todos los
segmentos de edad. Sin embargo, existen trabajos que apuntan que estas diferencias
entre sexos se van reduciendo paulatinamente (Milbrath, 1 98 1; Baxter y Lansing
( 1980), etc.
Si al igual que ocurra con otras caractersticas sociodemogrficas, se tiene en
cuenta la posicin en el sistema social que entraa el estar adscrito a una u otra
categora de esta variable, los resultados no pueden sorprendernos. Las razones
para esa menor presencia de las mujeres en el mundo poltico son de muy dist(nta
ndole. Algunas de las principales teoras que se han manejado son las que vemos
seguidamente (Orum et al., 1 974; Welch, 1 980; Jennings, 1 983). En primer lugar, los
factores situacionales que tienen que ver con el tipo de actividad que normalmente
desarrolla la mujer en nuestras comunidades: madre, esposa, etc. En general, roles
que la mantienen marginada de la dinmica social y que, al mismo tiempo, les impi
de la adquisicin de las destrezas necesarias para adoptar un papel activo en el mun
do exterior. En segundo lugar, los factores estructurales, que a travs de la educa
cin, legislacin, trabajo, etc., no posibilitan una igualdad plena y real entre ambos
sexos. En tercer lugar, las prcticas de socializacin. La sociedad, y en su nombre
los distintos agentes socializadores, van induciendo en los sujetos un determinado
tipo de actitudes y comportamientos que ser distinto segn su sexo.

Participacin poltica

1 75

No es ste el momento de entrar a analizar en detalle esas teoras sobre la baja


participacin poltica de la mujer, pues se alejara del objetivo previsto en estas
pginas. Lo que pretendamos al referirnos a ellas es destacar la clara conciencia
que existe sobre este problema y dej ar constancia de los estudios que, como los de
Jennings (1 983) y Christie ( 1 98 5), se estn realizando para conoer las autnticas
claves de un fenmeno social de tanto inters: la poca incidencia que un sector muy
importante de la poblacin, las mujeres, tienen en el proceso poltico.
La clara influencia diferencial de una variable sociodemogrfica bsica como es
el sexo en la participacin poltica nos alerta de la necesidad de ser cautos a la hora
de jnterpretar la contribucin particular de cada una de las variables de este nivel
de anlisis. Esto es, al considerar un factor como la edad, el status socioeconmico,
etc., se estn tratando tambin, aunque ello no se explicite, otros aspectos que
inevitablemente van unidos a los anteriores, como, por ejemplo, el sexo. Por lo que,
si no se adoptan las estrategias metodolgicas precisas para bloquear el efecto de
esas otras variables, los resultados obtenidos seran la manifestacin no slo del
factor presuntamente estudiado, sino tambin de las otras caractersticas propias del
sujeto que pueden resultar relevantes para la conducta que se estudia.

Nivel educativo
La ltima de las variables a la que vamos a hacer referencia en este apartado es
el nivel educativo. Como sealamos anteriormente, la significacin de las distintas
variables sociodemogrficas se justifica no tanto por ellas mismas, como por las
caractersticas que a ellas van asociadas. Y una de las cualidades ms notorias en
este aspecto, y que est de una u otra forma implcita en las variables tratadas
anteriormente, es el nivel de instruccin alcanzado por los sujetos.
La importancia de este factor resulta fcil de entender. El comportamiento de
los sujetos ante cualquier situacin en general, y ante el mundo poltico en concreto,
depende en buena medida del conocimiento que tenga del mismo y de su repertorio
de destrezas para enfrentarse a l. En este sentido, la educacin ofrece a los
individuos la posibilidad de dotarse de esos recursos necesarios al permitirles
adquirir un conocimiento ms exhaustivo de las habilidades intelectuales y una
informacin que resultan bsicas para actuar en ese medio. Junto a ello, y tambin
debido a esto, la educacin tambin ha de despertar en el individuo una serie ,de
inquietudes y preocupaciones por el mundo social y poltico en el que se hallan
insertos.
Marsh y Kaase ( 1 979) nos ofrecen datos que muestran la importancia de la
educacin en el mbito de la participacin poltica. La educacin incide positiva
mente tanto en la participacin poltica convencional como en la no convencional,
y esta tendencia se observa en todos los pases analizados en ese estudio. En el caso
del potencial de protsta, aspecto al que esos autores dedicaron una atencin
especial, los universitarios presentaban, frente a los sujetos que slo haban recibido
una educacin primaria, un porcentaje sensiblemente menor de actividad en el
punto inferior de esta escala y muy superior en las categoras ms altas de la misma.

1 76

Psicologla Poltica

Dicho de otra manera, cuanto ms elevado fuese el nivel educativo de los sujetos
mayor posibilidad exista de que stos se vinculasen a actuaciones polticas no
convencionales.
En el caso de la participacin poltica convencional, y en concreto la participa
cin electoral, Aldrich y Simon (1 986), despus de revisar distintos estudios realiza
dos con las variables sociodemogrficas, sealan que la educacin es el factor ms
importante en este tipo de conducta poltica. Asimismo, Wolfinger-Rosentone
( 1980), en un trabajo realizado sobre una muestra de 1 36.203 sujetos, tambin
resaltan la relevancia de esta variable. A juicio de estos autores, la educacin no
slo ejerce una influencia directa sobre el voto, sino que tambin, y de modo
indirecto, est determinando el . grado de incidencia de otros factores sobre esa
conducta. En concreto, caractersticas de status como la ocupacin o el nivel de
ingresos resultan de menor significacin para este tipo de participacin poltica si se
controla la variable educacin. Del mismo modo, aquella relacin curvilnea que,
tal y como habamos expuesto anteriormente, algunos autores sealan como
caracterstica de la relacin entre edad y participacin electoral, se convierte en
lineal si se neutraliza la influencia de la educacin. La importancia de esta caracters
tica se debe, segn los autores, a que incrementa la capacidad de comprensin de
materias complejas e intangibles tales como la poltica, y estimula la tica de la
responsabilidad cvica. Adems la escuela proporciona experiencias con problemas
burocrticos ... (pg. 102).
De lo anterior se desprende no slo la significacin que tiene la educacin en el
terreno de la participacin poltica, sino tambin la importancia de tener controla
das una serie de caractersticas para poder comprender en sus justos trminos la
contribucin de las diferentes variables sociodemogrficas a las distintas conductas
polticas.
Junto a los trabajos que de forma directa se dirigan a evaluar la incidencia de la
educacin sobre la participacin poltica, podemos hacer mencin a otra serie de
estudios cuyo objetivo era analizar la importancia que sobre ese tipo de actividades
tena el nivel de conceptualizacin poltica de los sujetos. Habida cuenta de que esta
ltima variable se refiere a la capacidad de los individuos para comprender el
mundo poltico que les ha tocado vivir, su relacin con el factor educativo parece
evidente. En los trabajos de Milbrath (1 977) y de Converse (1 964) se constata que el
nivel de conceptualizacin ideolgica influye de forma notoria en la participacin
en actividades polticas convencionales. Por su parte, Klingeman (1 979) indica que
la capacidad de comprensin poltica por parte del sujeto incrementa sus posibilida
des de accin poltica, tanto convencional como no convencional.
A lo largo de este apartado hemos analizado la influencia de algunas variables
sociodemogrficas sobre la participacin poltica. Es evidente que en este rpido
repaso no han podido ser considerados todos y cada uno de los factores que
aparecen recogidos en la literatura sobre este tema. Sin embargo, creemos que lo
aqu dicho sobre esos aspectos, y sobre la relacin que los mismos guardan con la
forma de ver y entender el mundo de los sujetos, es suficiente para comprender el
tipo de influencia que estas y otras variables de la misma clase ejercen sobre la
participacin poltica. Al mismo tiempo, y como ha quedado claro a lo largo de la

Participacin poltica

1 77

discusin anterior, estas variables sociodemogrficas no bastan por s solas para un


conocimiento ms exhaustivo sobre los determinantes de la participacin poltica.
De ello nos ocuparemos en los siguientes apartados.

3.

Va ria bles psicosoci a l es

Las variables sociodemogrficas comentadas en el apartado anterior nos resulta


ron tiles para obtener una primera aproximacin a las claves de la participacin
poltica. All se ha visto cmo los sujetos pertenecientes a las distintas categoras
sociodemogrficas presentaban un comportamiento diferente en este tipo de
actividades. Sin embargo, y tal como se expres en su momento, esa informacin no
es suficiente para ahondar en la dinmica de la participacin poltica. La ejecucin
o no de este tipo de actividad poltica, o la eleccin de implicarse en una u otra
modalidad, depende fundamentalmente de las actitudes y creencias que tenga el
sujeto sobre su relacin con el sistema sociopoltico. Es, por tanto, en ltima
instancia en este nivel de anlisis donde encontraramos las motivaciones prximas
para la participacin poltica. Y es precisamente en esta lnea de trabajo, en la que
se conjugan los factores individuales con las condiciones sociales, en donde se han
propuesto algunas de las dimensiones ms prometedoras para la explicacin de la
participacin poltica. Veamos algunas de esas dimensiones.

3.1 .

Obl igacin cvica, identificacin con el partido y el g r u po

Un primer grupo de variables estn referidas a las relaciones de identificacin


que los sujetos establecen con distintas instancias del mundo poltico: el propio
sistema poltico, partidos polticos y grupo. La vinculacin de los sujetos con esas
diferentes entidades provoca que aqullos se integren en las dinmicas y actuaciones
promovidas por stas. De ah que, pese a la distinta naturaleza de esos elementos
del mbito poltico, hayamos credo conveniente incluirlos en un mismo apartado,
resaltando el tipo de relacin que se establece entre ellas y el sujeto, y relegando las
caractersticas estructurales que los diferencian.

Obligacin cvica
El sentido de obligacin cvica parte de una identificacin previa del sujeto con
el sistema poltico en el que vive. Esa vinculacin da lugar a que el sujeto interiorice
las normas y reglas imperantes en ese sistema y desarrolle el tipo de actuaciones
demandadas por el mismo. De este modo, y merced a este sentido de obligacin
cvica los sujetos se ven impelidos a intervenir en aquellas formas de participacin
poltica que les son requeridas desde las instancias de poder. Por ello, no debe
sorprendernos que esta actitud del sujeto hacia el sistema tenga especial importan
cia en aquellas formas de actuacin poltica ms convencionales, ya que son stas la

1 78

Psicologa Poltica

espina dorsal del sistema y las ms solicitadas (Milbrath, 1981; Aldrich y Simon,
1986). En concreto, el voto parece ser una de las conductas polticas ms favoreci
das por el sentimiento de obligacin cvica. Si este planteamiento es cierto, los
sujetos tendern a participar en este tipo de actividad al margen de cualquier
consideracin sobre los resultados de la consulta. Esto explicara, en parte, la
presencia ante las urnas de un sector de los ciudadanos en ocasiones donde los
resultados se predicen claros a favor de una opcin poltica determinada, y donde
saben de antemano que su voto va a tener una incidencia mnima.
Por las mismas razones por las que afirmbamos que el sentido de obligacin
cvica contribua positivamente a la participacin poltica convencional, y en
concreto a la participacin electoral, tendramos que decir que esta actitud no resulta
importante para las actividades polticas menos ortodoxas. Al apartarse estas
ltimas conductas de los cauces ms habituales e institucionales de participacin
poltica, ya que de hecho algunas de ellas resultan incluso ilegales, es obvio que la
ejecucin de las mismas no viene motivada por esa actitud de identificacin con el
sistema.
El sentido de obligacin cvica parece directamente vinculado a las prcticas de
socializacin poltica vigentes en las distintas sociedades. Milbrath (198 1 ) seala la
importancia que para el desarrollo de este tipo de actitudes tiene el medio social
ms prximo al sujeto y el clima poltico que le rodea. En los estudios transcultura
les de Almond y Verba (1963) y Verba et al. (1971) se pone de manifiesto que este
sentido de obligacin cvica tiene un distinto arraigo en los diferentes pases
estudiados. Esto avalara la tesis de la importancia del medio sociocultural y, en
concreto, de las prcticas de socializacin, en este tipo de actitudes.

Identificacin con el partido


sta es otra de las variables encuadradas en este primer grupo. Ese lazo estrecho
que el sujeto establece con una opcin poltica determinada le lleva a participar en
todas aquellas actividades que tienen un marcado carcter partidista: voto, partici
pacin en campaas electorales, etc. Lgicamente la extensin de estas actividades
ms institucionales a otras menos convencionales va a depender de la estrategia
poltica que siga el partido en un momento dado. Sin embargo, el peso de esta
variable se manifiesta especialmente en las situaciones relacionadas con el ambiente
electoral y, en concreto, con la conducta de voto.
Frente a otras variables que se sitan en el propio contexto de la situacin
electoral, la identificacin con el partido supone una fuerza a largo plazo que
determina la participacin y el voto de los sujetos. El grupo de la Universidad de
Michigan (Campbell et al.) prest una atencin especial a esta variable, y elabor
un ndice de identificacin con el partido, que abarcaba cuatro categoras: fuerte,
dbil, tendencia e independiente o no partidista. Diversos trabajos realizados
tomando en consideracin esta variable han revelado que aquellos sujetos que
tienen una mayor preferencia o identificacin con un partido participan ms
activamente en el mundo poltico (Milbrath, 198 1).

Participacin polftica

1 79

El trabajo de Campbell y del grupo de Michigan se enfrentaba a toda una


tradicin sociolgica del anlisis de la conducta de voto (Lazarsfeld, Berelson y
Gaudet, 1 948), que haba dirigido su atencin hacia las caractersticas sociales de
los votantes: religin, clase social y medio rural vs. urbano. La Escuela de Michigan
va a cambiar el nfasis desde los factores sociolgicos a los psicolgicos en la
explicacin de este tipo de conducta. En la primera de sus obras, donde analizan las
elecciones presidenciales americanas de 1 952, Campbell, Gurin y Miller ( 1 952)
destacan la identificacin con el partido como el elemento ms importante en la
decisin del voto. En un trabajo posterior, Campbell y Stokes (1 959) confirman la
afirmacin anterior al encontrar que la identificacin con el partido era la variable
que mantena una correlacin ms elevada con el candidato elegido. En el que quiz
es uno de los trabajos ms importantes de este grupo, American Voter (Campbell et
al., 1 960), apuntan que las actitudes del sujeto hacia los temas que surgen en las
campaas electorales vienen determinadas por fuerzas a largo plazo, como es la
identificacin de los sujetos con el partido. Al margen de los trabajos de este grupo,
otros autores (Goldberg, 1 966; Sears, 1 969) ratifican la importancia de la identifica
cin con el partido en la conducta de voto. La naturaleza bsicamente afectiva y no
racional de esta variable resulta patente en el siguiente comentario de Sears ( 1969):
(La identificacin con el partido) es un compromiso a largo plazo antes que el
resultado de una adaptacin entre las posiciones polticas en la mayor parte de la
poblacin. Por tanto, las preferencias por los partidos no parecen muy sensibles a
consideraciones polticas (pg. 368).
No obstante, esta variable parece haber ido perdiendo importancia a partir de
la dcada de los sesenta, en que comienzan a cobrar mayor importancia los temas
propios de la campaa electoral y las posiciones que sobre ellos adoptan los
partidos (Nie et al., 1 979; Butler y Stokes, 1 974). A este respecto Sabucedo ( 1 984b)
seala: Podramos afirmar que la caracterstica comn de los modelos actuales es
su racionalidad. El votante es considerado como alguien que intenta maximizar su
decisin, esto es, optar por aquella alternativa que mejor representa sus intereses o
que defienda una visin de la sociedad ms prxima a la suya. Por esta razn, los
diversos intentos explicativos de la decisin de voto dedican buena parte de sus
esfuerzos a conocer las evaluaciones que hacen los sujetos de las diversas alternati
vas polticas (pg. 6). Las diversas estrategias destinadas a obtener una medida
fiable de la posicin de los sujetos ante distintos temas (Anderson, 1 962; Tversky,
1 972; Fishbein Ajzen, 1 98 1 ; Himmelweit, 1 98 1 ) reflejan de forma clara el nuevo
rumbo tomado por esta lnea de investigacin.

1dentificacin con el grupo

Al margen de la identificacin con un partido, los sujetos pueden establecer


vnculos semejantes con otros grupos de referencia (Miller et al., 1 98 1 ). De esta
manera la identificacin con un grupo actuara, al igual que en el caso del partido,
incrementando la participacin poltica de los sujetos.
La percepcin de pertenencia a determinados grupos est en la base de la

1 80

Psicologa Poltica

construccin de la identidad social del sujeto (Tajfel, 1 98 1 ). Pero este sentido de


pertenencia grupal adquiere su autntica dimensin a travs de los mecanismos de
comparacin social (Festinger, 1 954) con otros grupos sociales. De esta manera, una
de las implicaciones de estas formulaciones tericas es que aquellos grupos que no
tengan desarrollada una identidad social positiva, debido al lugar que ocupan en el
esquema social, podrn desarrollar actividades encaminadas a su reconocimiento
con el afn de mejorar la autoimagen de los miembros del grupo.
Tajfel ( 1 98 1 ) seala la importancia de situar la teora de la comparacin social a
un nivel intergrupal y relacionarla con la deprivacin relativa para explicar
determinados comportamientos polticos de los grupos sociales menos favorecidos.
El planteamiento de Tajfel tiene la virtud de tratar de dar una dimensin ms social
a algunas de las teoras psicosociales vigentes, y de entroncar esos esquemas con
ceptuales con formulaciones que, como las de la deprivacin relativa, han sido uti
lizadas frecuentemente para justificar las actuaciones polticas menos convencionales.
Kaase y Marsh ( 1979) prestan en su estudio una atencin especial a la variable
de deprivacin. Como acertadamente afirman estos autores, lo importante no es el
grado de deprivacin real u objetiva de los sujetos, sino su percepcin de la
deprivacin, esto es, su deprivacin relativa. Burr ( 1970) nos introduce de forma
muy ntida en el significado de este concepto: (La deprivacin relativa consiste en)
la percepcin de los actores de la discrepancia entre sus expectativas de valor y sus
capacidades de valor. Expectativas de valor son los bienes y condiciones de vida a
las que la gente cree tener derecho. Las capacidades de valor son los bienes y
condiciones que segn ellos son capaces de conseguir y mantener ... El nfasis... est
en la percepcin de la deprivacin; la gente puede estar subjetivamente deprivada
con referencia a sus expectativas, aunque un observador objetivo pueda juzgar que
no est necesitada. De forma similar, la existencia de lo que un observador objetivo
juzga que es una pobreza abyecta o una "deprivacin absoluta" no siempre es
considerada injusta o irremediable por aquellos que la experimentan (citado en
Tajfel, 1 98 1 , pg. 297). Pero todava en este momento el concepto de deprivacin
relativa no nos es muy til para informar de la conducta poltica. Es necesario que
esa deprivacin sea asumida por un grupo o colectivo de personas y que adquiera
una dimensin poltica Dahl ( 1 97 1 ) seala cinco condiciones para que la depriva
cin relativa se traduzca en motor de la actividad poltica:

a)
b)

Percepcin de deprivacin.
Alta relevancia para el individuo y el grupo.

e) Evaluacin de la deprivacin como ilegitima.


d) Sentimientos de frustracin, resentimiento y clera asociada a la depri
e)

vacin.
Exigencias para eliminarla.

Las condiciones expuestas por Dahl permitiran explicar la concienciacin de los


grupos sobre su situacin y la necesidad de ponerle remedio. Sin embargo, para
poder encuadrar a la deprivacin relativa dentro de una teora de la accin poltica
sera necesario que, junto a lo anterior, los sujetos atribuyesen la responsabilidad de

Participacin polftica

1 81

la situacin en la que se encuentran a un determinado sistema poltico o a una


determinada forma de llevar los asuntos pblicos.
Como puede observarse, la identificacin con el grupo, junto a los tpicos de
identidad social y comparacin social, tan queridos por la Psicologa Social
europea, y la deprivacin relativa, nos brindan un entramado terico lo suficiente
mente sofisticado para analizar y dar cuenta de los distintos actos de protesta
poltica realizados por diferentes grupos sociales.

.2. Alienacin poltica

otros conceptos relacionados

Bajo el rtulo de alienacin poltica queremos incluir todos aquellos conceptos


y teoras que de una u otra forma se refieren a los sentimientos del sujeto en su
relacin al sistema poltico. Como veremos a lo largo de este apartado van a ser
varios los elementos vinculados con la alienacin poltica que resultan tiles para
comprender el tema que nos ocupa. De hecho, y tambin como tendremos ocasin
de comprobar en las pginas que siguen, una gran parte de los trabajos desarrolla
dos sobre la participacin poltica utilizan la alienacin y otros conceptos relacio
nados como factor explicativo de este tipo de conductas.
Sin lugar a dudas, Marx ha sido el responsable de la aillplia difusin que ha
tenido este concepto. Referido en un primer momento al mundo del trabajo, no
tard en mostrar su utilidad en otras reas del mundo social: religin, poltica, etc.
El trmino alienacin result tan afortunado que hoy en da es dificil encontrar
alguna obra de cualquier campo de la creacin humana en el que no aparezca el
mismo. Sin embargo, y a pesar, o quiz debido a ello, de la utilizacin tan amplia y
generosa del trmino, siguen existiendo dificultades para su definicin precisa.
Yinger ( 1973) define la alienacin del siguiente modo: Es la prdida experimentada
de una relacin y de un sentido de participacin y control, con referencia a las
estructuras sociales vigentes. Puede estar asociada o no con medidas encaminadas a
evitar la prdida (pg. 187).
Es evidente que el concepto de alienacin recoge distintos elementos y significa
dos. Seeman ( 1 959) identific hasta cinco versiones de la misma utilizadas en la
bibliografa: powerlessness, la expectativa o probabilidad mantenida por el indivi
duo de que su propia conducta no puede determinar la ocurrencia de resultados o
refuerzos que l desea; meaninglessness, el individuo se halla confuso sobre lo que
debera creern; normlessness, <<Una expectativa alta de que se requieren conductas no
aprobadas para lograr determinadas metas; individuos aislados, aquellos que
conceden poco valor a metas o creencias que son valoradas positivamente en una
sociedad dada; y autoenajenacin, el ser menos de lo que uno podra realmente
ser si las circunstancias de la sociedad fueran otras. Por su parte, el Survey
Research Center de la Universidad de Michigan desarroll instrumentos para
evaluar dos de los componentes ms importantes de la alienacin poltica, el
powerlessness y la desconfianza poltica, que han venido siendo utilizados a partir
de la dcada de los sesenta para la investigacin sobre el descontento poltico
(Wright, 198 1 ).
Del listado anterior de conceptos relacionados con la alienacin, el powerless-

1 82

Psicologa Poltica

ness ha sido uno de los ms estudiados (Seoane, 1982; Sabucedo, 1 986). A l, pues,
dedicaremos especialmente nuestra atencin. Al mismo tiempo, y a tenor de la
definicin ofrecida anteriormente, es evidente la relacin estrecha que guarda el
powerlessness con otras variables tambin propuestas en este campo: sentido de
eficacia poltica y locus de control. El sentido de eficacia poltica sera justo lo
contrario del powerlessness, y ambos conceptos se ajustaran a la teora sobre las
expectativas de control sobre los refuerzos de Rotter (1966). Por esta razn, y pese a
que en la literatura sobre la participacin poltica se trata en apartados distintos
estos conceptos, nosotros vamos a considerarlos conj untamente.
Campbell et al. (1 960) desarrollaron uno de los primeros trabajos destinados a
conocer las claves de la participacin poltica. Para estos autores, el sentido de la
eficacia poltica era uno de los factores determinantes de la participacin. Para
confirmar sus hiptesis elaboraron una escala de eficacia poltica formada por los
siguientes cinco tems:
l.

2.
3.
4.
5.

No creo que a los polticos les interese lo que opine la gente como yo.
El sentido de voto que emiten las personas es, fundamentalmente, lo que
decide cmo van a ser las cosas en este pas.
El voto es el nico medio que tenemos las personas como yo para manifes
tar cmo queremos que se lleven las cosas del gobierno.
La gente como yo no tenemos nada que decir sobre lo que hace el gobierno.
A veces la poltica y el gobierno son algo tan complicado que resultan
dificiles de entender para la gente como yo.

Puestas en relacin las puntuaciones logradas por los sujetos en la escala con la
participacin poltica convencional, los autores concluyeron que la participacin en
ese tipo de actividades era mayor cuanto ms alto fuese el sentido de eficacia
poltica.
Otra serie numerosa de trabajos han utilizado al locus de control como posible
variable predictora de la participacin poltica. Rotter, Seeman y Liverant (1962)
haban sealado la distinta actitud hacia la accin que manifiestan los sujetos de
locus de control interno y los de locus de control externo. Dado que los primeros
interpretaran los distintos acontecimientos como producto de la responsabilidad
propia, seran proclives a tratar de incidir en el curso de los acontecimientos. Por el
contrario, los sujetos con orientacin externa tendern a achacar al destino o al
azar la ocurrencia de los distintos fenmenos, y por ello estarn poco motivados
para tomar parte en cualquier tipo de actividad destinada a modificarlos.
Pero los resultados obtenidos en aquellos estudios en los que se utiliz esta
variable, distan de ser consistentes. Nos encontramos con datos para todos los
gustos. As, y por citar slo algunos trabajos, observamos que en los de Blanchard y
Scarboro (1972), Gootnick (1974), Geller y Howard (1 972), Arkel (1 976) y Silvern y
Nakamura (1971) no se presenta ningn tipo de relacin entre locus de control y
participacin poltica. Por otra parte, Gore y Rotter (1963) y Strickland (1965) en
trabajos realizados con muestras de jvenes de color sealan que los sujetos de
orientacin interna son ms activos en la lucha por los derechos civiles que los

Participacin poltica

1 83

sujetos con locus de control externo. Tambin Rosen y Salling ( 1 97 1), en un estu
dio con cuarenta y cinco individuos universitarios, muestran cmo aquellos con
un locus de control interno alcanzan las mayores puntuaciones en una escala de
participacin poltica en la que aparecen recogidas distintas actividades, y en una
escala autoevaluativa de intensidad de participacin. Entre nosotros, Sobral y Var
gas ( 1 985), Prez y Bermdez (1 986) y Sobral, Sabucedo y Vargas ( 1 986) llegan
a resultados semejantes analizando la participacin convencional, si bien en el
ltimo de los estudios citados se pone de manifiesto la incidencia diferencial de
las distintas dimensiones de la escala de powerlessnes utilizada. Finalmente, tra
bajos como los de Nassi y Abramowitz ( 1 980) y Ghaffaradli-Doty y Carlson ( 1 979),
entre otros, apuntan a una relacin inversa a la tericamente esperada: son los
sujetos con una orientacin externa los que muestran un mayor grado de actividad
poltica.
Como se desprende de lo anterior, el panorama que nos brindan estos trabajos
resulta bastante catico. Por esa razn, y tal como sealbamos en otro momento
(Sabucedo, 1 984a) es preciso prestar una mayor atencin a los aspectos conceptua
les y tericos de la participacin poltica para tratar de dar sentido a todos esos
resultados aparentemente contradictorios (pg. 69). En este mismo sentido, Klan
dermans ( 1 983) seala la necesidad de diferenciar entre distintos elementos de la
participacin poltica con la finalidad de explicar esa disparidad de resultados. Dos
de las dimensiones que, a su j uicio, es necesario distinguir son las de participacin
poltica convencional vs. no convencional y acciones expresivas vs, instrumentales.
En cuanto a la participacin poltica convencional vs. no convencional, Klan
dermans ( 1 983) afirma que las puntuaciones en locus de control interno sern ms
importantes para el segundo tipo de actividad poltica que para el primero. La
razn para ello reside en que las formas no convencionales de participacin poltica
son menos familiares para los sujetos y por ello, en este terreno, los sentimientos de
eficacia tendrn un mayor peso que en aquellas actividades ms habituales. Verba y
Nie ( 1 972) y Milbrath (1981), entre otros, llegan a la misma conclusin.
Las acciones instrumentales son actividades que persiguen algn cambio o
beneficio para el grupo que las ejerce. Por el contrario, las acciones expresivas no
pretenden, en principio, ms que la manifestacin de un descontento. En este caso,
la internalidad aparecera ligada ms frecuentemente a las acciones instrumentales y
la externalidad o el powerlessness a las expresivas.
Al margen de lo anterior, un aspecto que consideramos importante es conocer el
significado de las puntuaciones de la escala 1-E. A este respecto y en su momento
habamos comentado: En ltima instancia, lo que se evala a travs de esa escala
son las creencias que mantiene el individuo sobre su capacidad de incidir en la vida
poltica, y stas vienen determinadas por el esquema ideolgico que sobre el
funcionamiento de un sistema poltico determinado mantiene el individuo y/o por
su posicin dentro de la estructura social. Pienso que no es descabellado afirmar
que son mnimas las posibilidades del ciudadano medio de influir en las grandes
cuestiones polticas. Esta situacin se ve incluso agravada si los sujetos pertenecen a
grupos sociales marginados. Tambin pienso que no se cae en la teora de la
conspiracin si se cree que los principales grupos de presin de ste y otros pases

1 84

Psicologa Poltica

determinan en gran medida las decisiones que se toman sobre temas polticos
importantes (Sabucedo, 1984a, pg. 70). De acuerdo con esto, las puntuaciones de
los sujetos en las escalas de locus de control podran ser en gran parte debidas a las
ideologas que profesasen: los sujetos de izquierdas seran ms externos que los de
derechas (Silvern y Nakamura, 1971; Sabucedo y Valio, 1985).
Los comentarios anteriores nos dan pie para considerar que la externalidad o el
powerlessness reflejan, en ocasiones, de forma fidedigna la situacin real del sujeto
frente al sistema poltico. Pero que el sujeto crea que el powerlessness es lo que
mejor define su relacin con ese mundo no supone necesariamente, y a priori, la no
participacin. Los trabajos de Converse y Davies (1 976) arrojan ms luz sobre esta
importante cuestin. En ellos se sugiere que la ineficacia poltica puede ser percibida
por los sujetos de dos modos distintos. En primer lugar, se la puede considerar
como resultado de una ineficacia de ndole personal; en segundo lugar, esa falta de
poder puede ser atribuida no a s mismo, sino al sistema. De esta manera, haba que
tener en cuenta el powerlessness manifestado por los sujetos, pero tambin las
atribuciones que sobre el mismo realizan, ya que es razonable suponer que la
conducta de los individuos no ser la misma en el caso de que consideren que la
ineficacia poltica es responsabilidad propia o del sistema. Sobre este tema, Gurin,
Gurin y Morrison (1978) afirman que aquellos sujetos con orientacin externa, pero
que atribuyen al sistema su falta de control, tienden a ser polticamente activos.
Klandermans (1 983), con la finalidad de dar sentido a los distintos resultados
obtenidos en las investigaciones sobre locus de control, afirma que de la teora que
sustenta estos trabajos pueden plantearse dos hiptesis: la primera, la que ha venido
utilizndose en la mayor parte de los trabajos aqu utilizados, establece que
aquellos sujetos con orientacin interna participan ms en actividades polticas
debido a que se perciben como eficaces. La segunda, que se relaciona con lo
comentado anteriormente, seala que aquellos sujetos sin esa capacidad de control
y que culpan al sistema de ello, tendern a tomar parte en el proceso poltico para
as reducir sus sentimientos de powerlessness. Estas hiptesis son denominadas de la
eficacia y de la formacin de poder, respectivamente.
Un elemento importante en la teora de la alienacin poltica y que resulta central
para el tema de la participacin poltica y, por extensin, para el sistema democrti
co, es la desconfianza poltica. Esta desconfianza se traduce en actitudes negativas
sobre la honestidad, capacidad, etc., de los dirigentes polticos y de la forma de
gobierno. La relevancia de este factor para el sistema poltico se pone claramente de
manifiesto en las siguientes afirmaciones:
La existencia de ciudadanos desconfiados, convencidos de que el
gobierno sirve a los intereses de unos pocos y no a los de la mayora, es
una barrera a la realizacin del ideal democrtico (...). Los lderes en una
democracia no pueden tener xito hasta que se hayan ganado la confianza
de sus ciudadanos (Aberbach y Walker, 1 970, pg. 1 1 99).
La confianza en la lite poltica -la creencia de que la lite no es una
fuerza extraa ni alejada, sino parte de la misma comunidad poltica
hace que los ciudadanos le cedan el poder (Almond y Verba, 1965, pg. 357).

Participacin poltica

1 85

Esta dimensin de confianza poltica puede estar referida fundamentalmente a


dos de las figuras claves del mundo poltico: los gobernantes y el rgimen. En el
primer caso, esa confianza implicara actividades de apoyo para aquellas personas
que estuviesen ocupando los puestos de autoridad y para las polticas que disea
sen. En el segundo, habra un respaldo hacia las instituciones y normas bsicas del
sistema. Esos vnculos conduciran al sujeto a actuar de acuerdo con las demandas
de las autoridades y del sistema, y a evitar los comportamientos que significasen
enfrentamientos con los mismos (Easton, 1 968, 1 975; Parsons, 1 967). De esta forma,
cabra esperar que la confianza poltica incremente la participacin poltica conven
ciona1 y reprima la no convencional.
En el caso de la participacin poltica no convencional distintos estudios
(Aberbach y Walker, 1 970; M uller, 1 972; Seligson, 1 980; Wright, 1 976; Ussem y
Ussem, 1 979) confirman la relacin anterior: la desconfianza poltica correlaciona
positivamente con la realizacin de actividades polticas no convencionales o con la
aceptacin de las mismas. De todas las maneras, el porcentaje de varianza explicada
de la conducta no convencional por parte de esta variable no resulta demasiado
alta, razn por la cual se producen discrepancias serias entre distintos autores a la
hora de interpretar los resultados de los diferentes estudios [por ejemplo, Rasinsky y
Tyler ( 1 968) vs. Wright ( 1981 )]. En cuanto a la participacin poltica convencional
nos encontramos con un serie de estudios (Conway, 1 98 1 ; Johnson, 1 976; White,
1 9 8 1 ; etc.) que presentan resultados en principio curiosos: existe una relacin
positiva entre desconfianza y participacin. Esa situacin ya haba sido adelantada
por Citrin (1 974), para quien muchas de las manifestaciones de desconfianza y
descontento hacia lo poltico se producen por esnobismo o por ser bien vistas por
grupos sociales que sirven de referencia para el sujeto. De este modo, estas actitudes
cumpliran una funcin social clara. Por su parte, Rasinsky y Tyler ( 1 986) sealan
que la poca incidencia de estos elementos de descontento sobre la participacin
poltica convencional se debe al carcter bsicamente privado de este tipo de
comportamiento. A nuestro entender, quiz no hiciese falta el esnobismo o l a
privacidad de este tipo d e comportamiento, si asumimos que los sujetos que pueden
mostrar su rechazo hacia una determinada forma de gobierno no tienen necesaria
mente por qu hacer dejacin de sus derechos de incidir en el proceso poltico,
incluso a travs de actividades polticas convencionales. Esto todava resulta ms
claro si tenemos en cuenta que existen grupos polticamente articulados cuya razn
de ser es su oposicin radical a un tipo de gobierno o a todo un sistema poltico.
Por lo comentado previamente, resulta claro que este tipo de actitudes no se
presenta de forma aislada, sino que lo hace junto a otras. Wright ( 1 98 1 ) subraya a
este respecto la correlacin positiva existente entre powerlessness y desconfianza.
Pero esa relacin no es tan fuerte como para que no se puedan encontrar sujetos
con puntuaciones altas en una de las dimensiones y bajas en la otra. Primero
Ganson ( 1 968), y posteriormente Paige ( 1 98 1 ), elaboraron una tipologa combinan
do las distintas posibilidades de relacin entre esas dos variables, resultando los
siguientes grupos de sujetos: leales, alienados, subordinados y disidentes. Los
primeros se caracterizaran por puntuar alto en eficacia y confianza; los alienados,
que se consideraran ineficaces y desconfiados, permaneceran al margen de la vida

1 86

Psicologfa Polftica

poltica; los subordinados, aqullos con puntuacin baja en eficacia pero alta en
confianza, son fieles y leales al sistema de las instituciones polticas tendentes a la
modificacin del sistema. Este planteamiento demuestra la necesidad que existe en
el estudio de la participacin poltica de considerar no la influencia de una variable
aislada, sino el efecto comn que varios factores ejercen sobre este tipo de compor
tamiento. De esta manera podran evitarse algunos de los resultados presuntamente
contradictorios observados en estos trabajos.
Para finalizar ya este punto haremos una breve referencia a otra de las variables
importantes en este campo: el inters del sujeto por el mundo poltico. Como en los
casos anteriores, este factor puede estar modulando la influencia de algunas de las
variables anteriores sobre la participacin poltica.
En un trabajo anterior (Sabucedo y Valia, 1 985) habamos sealado que la
variable inters por el mundo poltico era significativa para discriminar entre el
nivel de participacin, incluso en los grupos de sujetos con alta y baja conciencia de
poder poltico. Estos resultados nos llevaban a plantear que sta era una dimensin
bsica en el tema de la participacin. Sin lugar a dudas, los sentimientos de
powerlessness y la desconfianza en las personalidades e instituciones polticas
pueden conducir a un desinters por esta faceta del mundo social, lo que se
traducira en una baja participacion. Pero tambin es posible que se siga manifes
tando esa preocupacin por los asuntos pblicos a pesar de que se mantengan
creencias negativas sobre la propia eficacia poltica y sobre el sistema. Y esto es as
porque estas ltimas creencias proceden de valoraciones que se hacen sobre el
modo de gobierno, y por ello pueden incluso servir de revulsivo que conduzca a la
accin en el caso de aquellos sujetos conscientes de que las decisiones que se toman
desde el poder les afectan directa o indirectamente. ste es un planteamiento que,
creemos, puede competir con la hiptesis de formacin de poder sobre las relaciones
entre powerlessness y participacin. Por otra parte, ese desinters por el mundo
poltico puede venir motivado, no ya por el powerlessness o la desconfianza, sino
por la prioridad de una orientacin personal frente a otra social y por el bajo nivel
de informacin y conceptualizacin ideolgica de los sujetos. De esta manera se
hace preciso analizar en cada contexto cules son las razones que estn incidiendo
en algo tan bsico como el inters del sujeto por el mundo que les rodea.
Por todo lo anteriormente expuesto, es evidente el papel relevante que desempe
an todas estas variables en el tema de la participacin poltica. La posicin de. los
sujetos en esos factores les llevan a formarse una representacin o unos esquemas
cognitivos (Axelrold, 1 973, 1 976; Hamill y Lodge, 1 986) que estn mediando su
evaluacin del mbito poltico y su comportamiento.

4.

El contexto sociopoltico

Esta exposicin sobre algunos de los elementos ms destacados en la participa


cin poltica estara incompleta si no hicisemos alusin, aunque sea de forma
breve, a otro de los aspectos que tiene una especial incidencia en este tipo de
comportamiento: el contexto sociopoltico. Con la inclusin de este punto se

Participacin poltica

1 87

pretende subrayar que estas actividades deben ser estudiadas y analizadas tomando
en consideracin el ambiente prximo que rodea al sujeto. El sujeto humano, y por
ende su comportamiento, no se produce en un vaco social, sino que sern las
relaciones que se establezcan entre l y su medio lo que determine un tipo de
conducta u otra. En este apartado del trabajo vamos a hacer referencia a dos de los
elementos que resultan significativos para el problema que aqu nos ocupa: los
estmulos polticos prximos y el clima sociopoltico en general.
Un hecho que parece claramente demostrado en la literatura es que a mayor
nivel de estmulos polticos mayor grado de actividad (Milbrath y Goel, 1 9 77;
Milbrath, 1 9 8 1 ). La diversidad y amplitud de los estmulos polticos en una
sociedad permite que los sujetos tengan informacin sobre distintos acontecimien
tos, conozcan la dinmica que lleva a la toma de decisiones, evalen la posicin de
los distintos partidos y protagonistas polticos, etc. En definitiva, contribuye al
desarrollo de la cultura poltica y al inters por estas cuestiones, lo que se manifiesta
en la mayor implicacin del sujeto en el mundo poltico.
Uno de los ejemplos de la incidencia del ambiente prximo al sujeto en su
conducta poltica lo encontramos en el caso de la participacin electoral. El grupo
de la Universidad de Michigan reconoce la existencia, junto a las actitudes a largo
plazo, de fuerzas a corto plazo que inciden en la conducta de voto. El inters por el
resultado de las elecciones, la incertidumbre sobre el resultado, etc., son factores que
ayudan a incrementar la participacin. Estos elementos tendrn una importancia
mayor en los votantes perifricos que en los habituales (Campbell et al., 1 960; De
Nardo, 1 980). Las continuas demandas y reclamos solicitando la participacin de
los ciudadanos en este tipo de actividades, que caracteriza al ambiente electoral,
ilustra de forma clara el peso de los factores prximos al sujeto en este tipo de
conducta. Tambin los modelos racionales de decisin del voto se centran en el
ambiente inmediato al sujeto. En este caso, el voto va a consistir en un proceso de
clculo medios-fines que incluye costos, beneficios y probabilidades de resultados
electorales alternativos (Downs, 1 957; Aldrich y Simon, 1 986). En estas aproxima
ciones tericas a la conducta de voto van a desempear un papel importante las
actitudes de los sujetos ante ciertos temas y las posiciones que adoptan los partidos
sobre los mismos (Sabucedo, 1 984b, 1 986).
Por lo que respecta al clima sociopoltico, la literatura sobre participacin
poltica seala varias dimensiones importantes, entre las que se encuentran el nivel
de modernizacin y el sistema de partidos.
Milbrath ( 1 98 1 ) define la modernizacin como los cambios que se producen en
la estructura sociopoltica y en los valores debido al desarrollo industrial. Entre los
cambios ms significativos se pueden citar la prdida de influencia de las institucio
nes primarias (familia, iglesia, etc.) y el paso de un tipo de comunicacin personal y
privada a otra en la que dominan los grandes sistemas de comunicacin de masas
(Milbrath, 1 9 8 1 , pgs. 230-23 1 ). Como consecuencia de ellos surge un nuevo
individuo que tiene una visin del mundo ms amplia y con una mayor conciencia
poltica. Debido a esto, su inters por el mundo poltico y su grado de participacin
es necesariamente mayor. El bajo nivel de actividad poltica de ciertas comunidades
podra ser explicado, al menos en parte, por este fenmeno de la modernizacin. El

1 88

Psicologla Poltica

vivir apegado a los grupos de referencia ms primarios y a sistemas productivos


poco comunitarios e interdependientes se traduce en una representacin del mundo
en la que destaca lo privado frente a lo social, lo individual frente a lo colectivo. De
esta manera el sujeto se refugia en su universo particular y desdea o no considera
ese mundo exterior que tan poca incidencia tiene en el discurrir diario de su vida.
Los partidos, su funcionamiento y su valoracin, es otro aspecto a tener en
cuenta en la participacin poltica. En los sistemas democrticos occidentales los
partidos cumplen la funcin de canalizar y organizar las aspiraciones y demandas
de la poblacin. Desempean, por este motivo, un papel bsico dentro de ese
sistema poltico. Para que los partidos puedan cumplir de forma satisfactoria el
papel que institucionalmente tienen asignado, es preciso que los ciudadanos tengan
plena confianza en su quehacer. De lo contrario, se producira un distanciamiento
entre los ciudadanos y sus tericos representantes, lo que afectara de modo
negativo a la participacin poltica. En este aspecto, hechos como el incumplimiento
sistemtico de las promesas electorales, la falta de sensibilidad hacia las necesidades
de los grupos sociales que los respaldan, la no explicacin pblica de pactos y
compromisos con fuerzas polticas opuestas, el sistema de listas cerradas, y otros
comportamientos de este tipo que en tantas ocasiones resultan familiares en los
partidos polticos, conducen en muchos casos al desencanto, cuando no al rechazo,
de una forma de gobierno que consulta al ciudadano una vez cada cuatro aos,
marginndolo el resto del tiempo. Esto es, el presunto protagonismo del ciudadano
que se recoge en la carta magna y en las declaraciones de principios queda
oscurecido por la dinmica poltica real.
Es evidente que los elementos del medio sociopoltico importantes para la
participacin poltica no se limitan a los aqu expuestos. Los valores imperantes en
una sociedad, sus tradiciones, el nivel de justicia social, etc., son aspectos que
tambin habra que analizar en detalle para comprender el estado actual de esta
cuestin en diferentes realidades polticas. No obstante, creemos que los comenta
rios aqu realizados sobre esta problemtica son suficientes para el objetivo que se
pretenda: demostrar la relevancia que este nivel de anlisis tiene para la compren
sin y explicacin de este tipo de conducta poltica.

5.

Conclusiones

Llegado el momento de poner fin a este captulo, consideramos oportuno


realizar algunas consideraciones de tipo general sobre el tema de la participacin
poltica. Estos comentarios van dirigidos a resaltar la importancia de esta cuestin y
a destacar algunos de sus elementos claves.
Al inicio de estas pginas expusimos el principio de que la participacin poltica
es central al sistema de gobierno democrtico. Si esto es as, el panorama que se nos
presenta al observar los ndices de participacin poltica en ciertos pases no resulta
demasiado positivo. Incluso la incidencia de la participacin electoral, sin duda la
versin estrella de la actividad poltica, no alcanza en algunas comunidades un
nivel que se pueda considerar como razonable. Wright ( 1 976) acu el trmino de

Participacin po/ltica

1 89

assenting half para referirse a la conducta de inhibicin ante las consultas


electorales que manifestaba casi un 50 por 100 de la poblacin estadounidense. En
algunas zonas geogrficas de nuestro pas se han venido obteniendo en los ltimos
aos porcentajes de abstencin electoral que alcanzan, y en ocasiones superan, ese
50 por 100. Estos datos desbordan el inters puramente psicolgico y sociolgico y
reflejan un autntico problema poltico, como lo evidencia la creacin en 1 963 de
una comisin auspiciada por el presidente Kennedy para estudiar esta cuestin.
Las consecuencias que se derivan de la baja participacin electoral pueden
analizarse a diferentes niveles. En primer lugar, habra que plantearse la idoneidad
de un sistema que presenta como mrito la libre participacin de todos los
ciudadanos en la vida poltica, pero que, realmente, no est contando con un
nmero significativo de ellos. En segundo lugar, y por lo comentado en otro
momento de este captulo, el no ejercicio de este derecho democrtico no se
distribuye por igual entre los distintos segmentos de la poblacin, sino que van a ser
los grupos con menos poder y presencia social los que se muestren menos dispues
tos a este tipo de actividades. Ello supone que son los ciudadanos pertenecientes a
determinados sectores, y no el conjunto de la poblacin como establece el ideal
democrtico, los que deciden los destinos polticos de una comunidad. Creemos que
las razones aqu expuestas tienen entidad y peso suficiente como para movilizar a
los responsables de la vida poltica para que adopten estrategias encaminadas a
poner fin a este aspecto no deseable del sistema democrtico. Es cierto que existen
posturas menos pesimistas y ms tranquilizadoras que la nuestra. Los defensores de
esta otra posicin suelen argumentar que la baja participacin no resulta problem
tica en cuanto que no afecta a la estabilidad del sistema ni a su eficacia. Frente a
este planteamiento tan pragmtico cabra hacer dos consideraciones: primera, el
tema de la abstencin poltica no es slo cuestin que afecte a la estabilidad y
eficacia del sistema, sino que tambin atae a su legitimidad y a su razn de ser ms
profunda; segunda, y este es un razonamiento que se sita en el mismo nivel de
realismo en el que se mueven los que preconizan esa otra posicin, el problema
surge cuando ese distanciamiento de la vida poltica es fruto de la incapacidad del
sistema para ilusionar a los ciudadanos en el logro de ciertas metas y objetivos y del
desencanto y frustracin ocasionado por su modo de proceder. De una u otra
forma, desde una perspectiva tica y esttica o desde una visin exclusivamente
pragmtica, nos parece que hay motivos suficientes para que las instancias polticas
presten, all donde sea necesario, una especial atencin a la participacin electoral.
Otro tema, de caractersticas muy distintas al anterior, es la participacin
poltica no convencional. En este caso estamos asistiendo a un incremento notable
de esta forma de actividad poltica. Los resultados de numerosos trabajos y la
simple observacin de la realidad social, nos revela que un nmero importante de
ciudadanos ya no se limita a manifestar sus opiniones una vez cada cuatro aos y
cuando se le demanda desde el poder, sino que adopta una postura ms activa y
comprometida. El incremento del nivel educativo de la poblacin, el desarrollo de
nuevas tcnicas de comunicacin que posibilitan la difusin generalizada y rpida
de la informacin, etc., son elementos que contribuyen a una mayor concienciacin
e inters poltico de la poblacin, que se traduce en su deseo de ser protagonista

1 90

Psicologle Pol/tce

real, y no un mero invitado, de las polticas que se realicen. Todo ello supone, en
definitiva, que los viejos cauces participativos que eran suficientes para pocas
anteriores quedan en cierta medida obsoletos por esta nueva dinmica social
Pese a que no queremos entrar en el terreno de la valoracin de este tipo de
actividades, pues ste es asunto siempre complejo y arduo, en el que entran en j uego
desde la conducta concreta que se juzga hasta quin es el grupo o las motivaciones
que las respaldan, pasando por la ideologa o las simpatas polticas de quien las
valora, etc., creemos que por lo menos hay un hecho positivo que merece la pena
destacarse. Nos referimos a que este tipo de comportamiento permite a grupos
significados de la sociedad llamar la atencin sobre sus deseos y aspiraciones,
cuando no pueden hacerlo a travs de los medios ms convencionales de participa
cin poltica por carecer de fuerza para ello. Estas actuaciones pueden dar lugar a la
sensibilizacin del resto de la comunidad por determinados temas que no haban
sido objeto de consideracin, por no formar parte de la agenda de preocupaciones
de las grandes formaciones polticas. La psicologa de las minoras activas ( Mosco
vici y Faucheaux, 1 972; Moscovici y Nemeth, 1 9 74, etc.) nos muestra de forma clara
que uno de los primeros requisitos para que las minoras puedan ejercer algn tipo
de influencia, es que se hagan visibles. La ejecucin de este tipo de actividades no
convencionales puede ser un buen medio para ello. Pero en definitiva, sea cual sea
el juicio que desde distintas posiciones se pueda hacer de este tipo de comporta
miento, lo cierto es que est ah, y que en muchos casos supone un autntico
ejemplo de vitalidad democrtica.
Por ltimo, queremos sealar que el tema de la participacin, en sus varias
vertientes, no puede ser entendido desde un nico y exclusivo nivel de anlisis. Tal y
como expusimos en su momento, la complejidad y amplitud del problema requiere
un enfoque en el que se integren distintas perspectivas y orientaciones tericas. Slo
de esta forma podemos dar una visin completa y no parcial de la participacin
poltica. Los resultados registrados en la literatura nos alertan del peligro de una
aproximacin demasiado simplista a este tema y de la necesidad de analizar el peso
de cada una de las variables en los diferentes contextos culturales. La realizacin de
estudios rigurosos donde se definan de forma i nequvoca el tipo de conducta poltica
estudiada y donde se considere de forma adecuada el nivel de interrelacin que exis
te entre las presuntas variables responsables de este tipo de comportamiento, nos
proporcionar un marco explicativo ms rico con el que interpretar y, en su caso,
incidir en esta cuestin tan relevante para el sistema democrtico.

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M ovi m i e ntos soc i a l es


y v i o l e n c i a p o l t i c a
J U LI O S EOA N E
A D E LA GARZN
MAR I NA H ER R E RA
J O R G E GARCS

El trmino de accin poltica tiene en la literatura un significado estrechamente


relacionado con la participacin poltica de los ciudadanos, ya individualmente, ya
en colectivo. Sin embargo, el concepto de accin poltica debe entenderse en un
sentido ms amplio y hacer referencia a todas aquellas actividades sociales e
institucionales dirigidas hacia metas y objetivos polticos, y cuyo foco central es el
conseguir el cambio en las estructuras sociales y polticas que fundamentan el statu
qua de un sistema social, nacional o internacional. Cuando tales acciones polticas
utilizan la violencia, hablamos de violencia poltica (en contraposicin a violencia
social).
Se puede analizar este concepto de accin poltica desde algunas dimensiones o
ejes centrales: poder, conflicto, cambio y violencia. La interaccin de estas dimensio
nes bsicas define diferentes fenmenos polticos.
Poder: si definimos el poder como las posiciones estructurales dentro de un
sistema social que proporcionan a un colectivo recursos (econmicos, sociales,
polticos, etc.) para mantener su status y controlar las acciones de otros colectivos,
es evidente que las naciones, como sujetos de la accin poltica, tienen una posicin
alta de poder, mientras que los movimientos sociales y las organizaciones terroris
tas, tambin como agentes de accin poltica, se sitan en posiciones menos fuertes
en esta dimensin.
Conflicto: es la dimensin central de los movimientos sociales y la accin
poltica, y lo podemos definir como el grado de inconsistencia en las motivaciones,
sentimientos, objetivos y creencias entre los diferentes colectivos de un sistema
social.
Ahora bien, el conflicto puede interpretarse en dos dimensiones, para el objetivo
que pretendemos: por un lado, su carcter endgeno (conflicto dentro de una
Nacin-Estado), o exgeno (conflicto entre dos o ms Naciones-Estados). As,
terrorismo y movimientos sociales se integran dentro de un conflicto de carcter
interno, mientras que el sistema de guerra y las relaciones internacionales son
conflictos de tipo exgeno.
La segunda dimensin, implcita en el concepto de conflicto, es el cambio
(alteraciones deseadas y buscadas en las estructuras sociales, o en las instituciones, o

1 96

Psicologa Poltica

bien en las relaciones entre naciones). As, mientras que los movimientos sociales y
las relaciones internacionales pueden enfocarse ms hacia cambios no revoluciona
rios (ruptura de estructuras de poder poltico), el sistema de guerra y terrorismo
tiende a un cambio revolucionario en el sentido de una ruptura con el sistema de
poder.
Violencia: esta ltima dimensin que utilizamos para caracterizar la accin
poltica hace referencia al tipo de canal utilizado por los diferentes agentes de la
accin poltica para la consecucin de sus objetivos: la utilizacin legal de la
violencia nos lleva a hablar de sistema de guerra y relaciones internacionales,
mientras que los movimientos sociales y terrorismo se definen precisamente porque
su utilizacin de la violencia no est legitimada.
Estas cuatro dimensiones que hemos utilizado para hablar de la accin poltica
nos permite introducir cuatro fenmenos de la vida poltica actual; dos movimien
tos sociopolticos de contrapoder: movimientos sociales y organizaciones terroristas,
y dos agentes de accin poltica de alto poder: guerra y relaciones internacionales.
Tales fenmenos polticos se sitan en distintas posiciones dentro de las dimensio
nes que hemos analizado.
Al margen de esta definicin de la accin poltica y de sus dimensiones, existe un
aspecto central que integra estos cuatro fenmenos que hemos sealado: el grado de
desarrollo, comunicacin e interdependencia de los diferentes Estados hace que los
procesos polticos de cada pas estn estrechamente relacionados tanto con la
actuacin poltica de sus colectivos como de los otros Estados con los que existen
dependencias econmicas, sociales y polticas. Es decir, una red poltica que
permite que un colectivo se constituya en una fuerza revolucionaria en un pas, que
un movimiento social oriente una poltica internacional, o que unas relaciones
internacionales lleven a conflictos internos a una nacin, o a un conflicto blico con
otra nacin.
Los sistemas polticos actuales y el tipo de programa que desarrollan producen
respuestas alternativas que se presentan como movimientos sociales, terrorismo,
sistema de guerra, pero que no pueden producirse, o consolidarse sin un anclaje con
las respuestas alternativas de otros sistemas polticos.

1.

M ov i m ientos soc i a les


1 .1 .

De los fenmenos de masas y la Psicologa Colectiva

a los mov i m ientos soc i a l es

La aparicin de movimientos colectivos de protesta en las democracias occiden


tales a finales de la dcada de los sesenta no slo puso de manifiesto la aparicin de
formas innovadoras de accin social y poltica, coherentes, por otro lado, con la
complejidad y estructuracin de la organizacin social, sino que adems vino a dar
un nuevo contenido, e incluso marco terico, al estudio de los fenmenos colectivos
que histricamente han sido un tema clave en el desarrollo de la Psicologa Social.

Movimientos sociales y violencia polftica

1 97

Por ello vamos a introducir el fenmeno de los movimientos sociales planteando


en primer lugar sus antecedentes histricos e intelectuales en los denominados fe
nmenos de masas.
El estudio de los fenmenos colectivos ha definido uno de los grandes pilares de
la Psicologa Social: la Psicologa Colectiva. Esta denominacin refleja en s misma,
por un lado, la sensibilidad de ciertos psiclogos a definir la Psicologa Social como
el estudio de fenmenos que trascienden las condiciones psicolgcas individuales de
algunos fenmenos sociales, y por otro, es el reflejo de posiciones controvertidas
dentro de la Psicologa Social. Sin embargo, solamente nos centraremos en analizar
la caracterizacin actual de los movimientos colectivos.
Las primeras conceptualizaciones de los fenmenos colectivos que se desarrollan
a partir del siglo XIX parten de dos obras claves: por un lado la de Tarde en 1 901,
L'opinion et la Joule, y la de Le Bon en 1 895, Psychologie des Joules. Ambos son
representantes de la tesis que empez a dominar el pensamiento de su poca: los
comportamientos colectivos pueden explicarse a partir de condicionantes psicolgi
cos individuales: el contagio y la imitacin sern el centro de sus explicaciones.
Tales determinantes psicolgicos van a servir a Le Bon para sistematizar algunas de
las dimensiones psicolgicas centrales de los comportamientos colectivos: la unidad
mental, los individuos en colectividad pierden su identidad personal y se funden en
una unidad de sentimientos, convicciones y pensamientos. En las colectividades, lo
que domina es el influjo de las emociones primitivas, no elaboradas: son espont
neas e intensas. Por ltimo, en la colectividad los pensamientos y razonamientos
siguen la lgica de las emociones: es a travs del contago como se configura una
<<Unidad mental de la colectividad, que la hace sentir y actuar de forma unnime e
irracional (Braun, 1 96 1 ; Moscovici, 1 98 1 ).
Otra gran orientacin dentro de la Psicologa Colectiva es la que se deriv de la
tradicin alemana, y que tuvo su mximo exponente en la obra de la Psicologa de
los pueblos de Wundt ( 1 9 1 2). El estudio de la identidad cultural de las comunidades
en la tradicin del pensamiento occidental es recogdo por Wundt para plantear el
carcter social y colectivo de las acciones humanas.
Se podra admitir una diferenciacin entre los fenmenos de masas y la psicolo
ga de los pueblos a partir del contexto social en el que surgen y de su significacin
histrica. La psicologa de los pueblos es el exponente ms claro de una psicologa
colectiva si por ella entendemos una Psicologa Social centrada en estudiar fenme
nos que trascienden los condicionamientos psicolgcos individuales y est relacio
nada con fenmenos culturales, de identidad social y del espritu colectivo (Volk
geist) de una comunidad cultural. Por otro lado, los fenmenos de masas estn
relacionados con el desarrollo social-poltico y econmico de las organizaciones
sociales: con el surgimiento de la Revolucin Industrial por un lado, y la Revolu
cin Francesa por otro. Es decir, con la aparicin de comportamientos colectivos
derivados bien de los avances sociales y tecnolgicos (comunicacin masiva y
opinin pblica, Kinder y Sears, 1985), bien de las protestas sociales contra el orden
establecido desarrollado por instituciones pblicas (Etzioni, 196 1 ).
Por otro lado, el contenido (naturaleza de los comportamientos colectivos) de
los primeros trabajos tenan unas connotaciones ms sociales y/o culturales que

1 98

Psicologa Poltica

polticas: el estudio del rumor, los comportamientos en catstrofes, los fenmenos


de moda y la violencia colectiva (por ejemplo, los linchamientos) eran los modelos
paradigmticos que antes del siglo XIX dominaron las reflexiones sobre la conducta
colectiva. Los primeros anlisis de la conducta colectiva estaban orientados bien
por los aspectos culturales de una comunidad, bien por sus dimensiones sociales; su
identificacin con los aspectos polticos es un fenmeno del siglo presente.
Los avatares del desarrollo poltico y social de las organizaciones y sistemas
sociales occidentales van a servir de fundamento para una redefinicin de los
fenmenos colectivos. Por un lado, la orientacin iniciada en la tradicin alemana y
seguida por Wundt va a conseguir poco alcance tanto por sus connotaciones
polticas como por el triunfo de la orientacin marxista y el concepto de concien
cia de clase como por las propias circunstancias del desarrollo de la Psicologa
(Danziger, 1983). Por otro lado, la aparicin y desarrollo de los estados democrti
cos por un lado, y la complejidad social que introdujo el desarrollo industrial
favoreci la aparicin de fenmenos colectivos centrados en oponerse y protestar
por las condiciones sociales y/o polticas que las instituciones polticas y los
gobiernos promocionaban con sus decisiones.
Y estas nuevas condiciones sociales llevaron a nuevos marcos tericos de
anlisis. Como seala Stoetzel ( 1966), las ideas iniciales sobre el carcter irracional,
patolgico y emocional de los comportamientos colectivos se abandonan en cuan
to empiezan a analizarse fenmenos de comportamiento colectivo que estn
guiados por decisiones racionales, que tienen unas metas ms o menos definidas (la
defensa de intereses sociales, la lucha contra determinados gobiernos y decisiones
polticas), y que tienen unos fundamentos sociales (la desigualdad, la ausencia de
libertades, la discriminacin, etc.), aun cuando sus explicaciones puedan ser psicol
gicas, como la teora de la deprivacin relativa, o social, como defienden las teoras
del conflicto. Se abandona as la idea de que la racionalidad solamente puede darse
en el comportamiento individual, y con ello aparece el anlisis cientfico de los
comportamientos colectivos.
Los fenmenos o comportamientos colectivos en nuestra poca se caracterizan
ms por su dimensin poltico-institucional que por su dimensin cultural (pautas
colectivas de actuar, sentir y pensar) y por su dimensin social (fenmenos no
estructurados, ni planificados, espontneos, pero que se fundamentan en normas
consensuadas implcitas de funcionamiento): es el paso de los comportamientos
colectivos y conducta de masa a los movimientos sociales. Por ello actualmente es
dificil diferenciar entre movimientos sociales y movimientos polticos: los primeros
estn en el siglo actual impregnados de connotaciones polticas y de ah que la
misma literatura cientfica utilice los dos trminos indistintamente o bien hable de
movimientos sociopolticos (Jenkins, 1 9 8 1 ).
El concepto de movimiento o conductas colectivas ya no est relacionado con el
espritu de un pueblo, o con la irracionalidad de la multitud, sino con un tema clave
que prcticamente lo define: el conflicto social y el orden poltico; las conductas
colectivas se denominan movimientos sociales y tienen su mximo exponente en la
dcada de los sesenta corno comportamientos colectivos orientados a conseguir
cambios en las estructuras sociales y/o polticas de un sistema social.

Movimientos sociales y violencia poltica

1 .2.

1 99

Delimitacin de los movimientos sociales

Su concepcin ha variado en funcin del contexto histrico y social (Pini


llos, 1 983; Seoane, 1985). De hecho, han pasado a verse de un mal social (Etzio
ni, 1968) a un elemento constituyente del desarrollo de los sistemas.
Partiremos de la definicin realizada por Rocher ( 1983, pg. 532): Un movimiento
social es una organizacin netamente estructurada e identificable, que tiene por
objetivo explcito agrupar a u nos miembros con miras a la defensa o a la promocin de
ciertos objetivos precisos, de connotacin generalmente social. Es decir, un movi
miento social viene definido tanto por el carcter colectivo y organizado del grupo
que lo configura y cuyo objetivo genrico es el conseguir cambios en las estructuras
sociales. Es decir, tales acciones colectivas estn relacionadas con el conflicto social,
su oposicin o descontento con las estructuras sociales y con el establecimiento de
unas metas orientadas fundamentalmente hacia el cambio en tales estructuras. Es
decir, los movimientos sociales poseen una concepcin ms o menos elaborada del
tipo de orden que desean conseguir y de los medios para hacerlo.
Jenkins ( 1 98 1 ) y Etzioni ( 1961) los caracterizan por su utilizacin de canales no
convencionales y Jenkins ( 1 98 1) los define como movimientos estructurados con
una visin del tipo de orden poltico y/o social que desean conseguir y que, por
tanto, pretenden realizar innovaciones en el poder establecido. Estas formulaciones
inicales nos van a permitir no slo establecer algunos rasgos que definen y
caracterizan la concepcin actual de los movimientos sociales, sino tambin su
delimitacin frente a otros comportamientos de tipo colectivo.
En primer lugar, un aspecto central en la conceptualizacin de los movimientos
sociales es que poseen un conjunto de creencias y acciones orientadas hacia el
cambio social. Esto es, los movimientos sociales se caracterizan por poseer un
sistema articulado de los cambios que desean conseguir, as como una estrategia,
ms o menos elaborada, de los medios a travs de los cuales pueden acercarse a sus
objetivos (Hobsbawm, 1959). Algunos autores han diferenciado as entre la apari
cin de premovimientos (una atmsfera de descontento y reivindicaciones por parte
de un colectivo) que, aun cuando manifiestan su descontento y malestar, sin
embargo carecen de una visin estructurada de los elementos del orden social y/o
poltico que desean cambiar. Una caracterstica bsica de los movimientos sociales
es no solamente la realizacin de acciones colectivas de protesta, sino el poseer un
sistema de ideas sobre el tipo de orden social que desean conseguir: los movimientos
sociales poseen una determinada ideologa en el sentido de concepcin general y
abstracta del mundo social.
Otro aspecto de esta primera caracterstica es el carcter reivindicativo que
poseen los movimientos en cuanto que se oponen a un determinado sistema de
intereses, creencias y valores, defendiendo otro distinto que configura su visin del
mundo social: es el Principio de Totalidad de Touraine ( 1965).
En segundo lugar, para que dichas creencias y acciones surtan algn efecto es
necesario que tengan un carcter colectivo, esto es, que sean compartidas y puestas
en marcha por un grupo de sujetos movidos por las mismas inquietudes. Ser el
colectivo de sujetos guiados por un ideal comn el que determinar la presin y

200

Psicologa Poltica

fuerza del movimiento, junto con el xito del mismo. Para ello el colectivo deber
definir cul es su identidad, es decir, deber proclamar a quin representa y qu
intereses persigue, con el fin de que sea socialmente identificable. Es lo que Touraine
( 1965) designa como el Principio de Identidad de un movimiento.
Un problema relacionado con esta segunda caracterstica definitoria de los
m9vimientos sociales es su relacin con otro tipo de acciones colectivas como los
llamados contramovimientos (acciones colectivas dirigidas a entorpecer los logros
de movimientos sociales), o de organizaciones polticas u otro tipo de organizacio
nes y movimientos ms sectarios y definidos fundamentalmente por intereses de
grupo, pero que afectan a la poltica pblica general. Los intentos por delimitar los
movimientos sociales de otras acciones colectivas, aunque vlidos, slo han servido
para poner de manifiesto el carcter dinmico y flexible de los movimientos sociales,
que a veces son promovidos por movimientos polticos, o integran las aspiraciones
de grupos o colectivos ms reducidos tanto en nmero como en objetivos (los
intereses de grupos especficos), y otras veces incorporan personas y colectivos que
slo se identifican coyunturalrnente con un movimiento social.
Un tercer rasgo de los movimientos sociales es su estructuracin interna, en el
sentido de que en cada uno de ellos existe una organizacin estructurada formal
mente, que es la que con frecuencia asume el rol central, elaborando la ideologa del
movimiento y dirigiendo sus acciones. Dicha organizacin es la que se encargar de
inculcar al resto de los miembros del movimiento los grandes ideales y valores que
los guiarn, y en funcin de la misma variarn las tcticas que se utilicen, las metas
que se persigan y la eficacia que se consiga. Evidentemente, cuanto ms estructura
do est un movimiento y mejor funcione su organizacin, mayor ser la presin que
puede ejercer y, por tanto, la eficacia que pueda conseguir (Rocher, 1983).
En cuarto lugar, debido a la falta de canales alternativos para llevar a cabo sus
reivindicaciones, los movimientos sociales utilizan generalmente tcticas no conven
cionales (manifestaciones, ocupacin de edificios o boicots, etc.), corno fo rmas de
mostrar su conducta de protesta. Siguiendo el Principio de Oposicin de Touraine
(1965), los movimientos sociales existen porque ciertas ideas no son admitidas o
ciertos intereses particulares son reprimidos: sin oposicin no puede existir un
movimiento social, o al menos no se le puede reconocer como tal.
El problema del tipo de accin que caracteriza a los movimientos sociales est
relacionado con otros dos ternas que son centrales en el desarrollo actual <je la
Psicologa Poltica: el de la participacin poltica y el de la violencia. Dentro del
marco de la participacin poltica parece que existe una tendencia creciente en las
democracias actuales a realizar acciones polticas innovadoras en cuanto que las
protestas sociales no se cien a los canales ms convencionales de participacin. Si
en otras pocas la conducta de voto pareca la forma ms adecuada de participa
cin, actualmente los movimientos de protesta aparecen como una forma de accin
poltica. Movimientos de protesta que presuponen acciones ms directivas (orienta
das a obtencin de metas), y menos legitimadas tanto social corno polticamente.
Algunos autores, como Lederer ( 1 986), plantean el problema de las acciones no
convencionales de los movimientos sociales como el resultado de condiciones
polticas y sociales de las democracias actuales. Otros autores, como Marsh y Kaase

Movimientos sociales y violencia poltica

201

( 1 979), han establecido una relacin entre este tipo de accin poltica y los objetivos
de los movimientos: los que buscan el cambio social son ms proclives a desarrollar
acciones polticas no convencionales, mientras que los movimientos ms conserva
dores, centrados fundamentalmente en el control social, tienden a utilizar formas
convencionales de participacin.
Por otro lado, seria necesario sealar la burocratizacin y profesionalizacin de
los modos actuales de participacin poltica que junto a otros condicionantes
(polticos y sociales) han provocado el surgimiento de nuevas formas de accin
poltica para la obtencin de objetivos alternativos a los planteados institucional
mente. Se podra plantear que las condiciones sociopolticas, los propios objetivos
de los movimientos y la estructura de las actuales administraciones polticas estn
en la base de las nuevas formas de accin poltica. Dentro de estas acciones
innovadoras, se plantean aquellas ms extremistas, y que se categorizan bajo la
denominacin de violencia poltica. Etzioni ( 1 96 1 ) plantea abiertamente la aparicin
de estas acciones extremas como derivaciones de ciertas condiciones de los propios
sistemas sociales. La violencia poltica nos lleva a ciertas organizaciones polticas
(organizaciones terroristas, por ejemplo) que utilizan este tipo de accin como arma
de definicin y de consecucin de las formas alternativas de vida poltica y social
que defienden.
Como ltima caracteristica, podemos decir que el surgimiento de los movimien
tos sociales son un indicativo o seal de la propia conflictividad social, en tanto en
cuanto suponen una denuncia pblica del funcionamiento del aparato estatal. El
tema del conflicto y el cambio poltico estuvo siempre relacionado con el surgimien
to de los movimientos sociales (Zeigler y Tucker, 198 1 ).
Sin embargo, en las dos ltimas dcadas se ha producido un giro en cuanto a la
concepcin de los movimientos sociales. Su fuerte eclosin en las democracias
industriales avanzadas hacia finales de los sesenta favoreci la posibilidad de que
los cientficos sociales se preocuparan por analizar los movimientos de protesta
como una forma de participacin poltica. Ello hizo que frente a los planteamientos
desarrollados por los aos cincuenta, en los que amparados en un pensamiento
clsico se parta del supuesto de la irracionalidad de los actores que participaban en
estos movimientos, empezaran a aparecer teorias basadas en la racionalidad de
dichos actores, asumiendo que los movimientos podan ser considerados como
respuestas racionales a conflictos inherentes de intereses y, por tanto, como nuevos
estilos de accin poltica (Lederer, 1 986).
Se ha pasado de concebirlos como una amenaza para la estabilidad poltica o
como una seal indicadora del cambio del sistema, a considerarlos como una
extensin de la conducta poltica democrtica convencional o como un nuevo tipo
de participacin poltica (Barnes y Kaase, 1 979). Esto tambin produjo cierto
cambio en el foco de anlisis; ya no interesaba tanto estudiar las tensiones o
inestabilidades sociales que inducan a la formacin de los movimientos, como la
organizacin, estrategia y eficacia de los mismos.

202

Psicologa Poltica

1 .3 .

Confl icto soci a l y mov i m ientos soc i a l es

Una de las ideas ms extendidas es la que plantea que el surg1rn1ento y


fundamentacin de los movimientos sociales est en el desacuerdo con el funciona
miento de las instituciones sociales y polticas, y con los fenmenos sociales que se
generan a partir de las decisiones de tales organizaciones polticas. En definitiva,
parece que las condiciones sociales y polticas j unto al crecimiento del malestar y
descontento de colectivos sociales son el origen de los movimientos sociales.
Una formulacin inicial de la relacin entre conflicto y movimientos sociales es
partir del supuesto que ciertas condiciones sociales (desarrollo econmico, relacio
nes intergrupales, modernidad y valores culturales) generan descontento, de una
parte de la poblacin, de un sistema social que puede llegar a articular dicho
descontento en su oposicin manifiesta a las decisiones de las estructuras polticas:
aparece el conflicto poltico. Es decir, son las condiciones sociales y la aparicin de
un descontento ms o menos generalizado los factores que pueden promover la
aparicin de un movimiento social (que recogiendo tal descontento plantea ste en
un sistema ya articulado y sistematizado de reivindicaciones frente a las institucio
nes y estructuras de decisin poltica) (McAllister y Rose, 1 983). Y en este sentido
pueden interpretarse los movimientos sociales corno agentes intermediarios y
activos entre los ciudadanos y las estructuras polticas: los movimientos sociales
recogen el sentir de los ciudadanos, le proporcionan una estructura articulada
(sistema de creencias que indicbamos al comienzo) en un lenguaje poltico y lo
oponen al orden social y poltico existente (Rocher, 1 983).
El problema del conflicto social y poltico est vinculado a la conceptualizacin
de los movimientos sociales, y el significado que se les ha atribuido a stos ha
variado en funcin del modo en que se interpreta el conflicto dentro del desarrollo
de un sistema social. Podernos diferenciar dos concepciones sobre el conflicto que
han llevado a diferentes interpretaciones de los movimientos sociales y a resaltar
diferentes aspectos relevantes de los mismos: el conflicto corno disfuncional y el
conflicto corno inherente y dinmico en los sistemas sociales.
En ambas interpretaciones el punto de partida es la hiptesis de que el surgi
miento de los movimientos sociales es el descontento social y que cuanto mayor
sea ste ms probable ser que los individuos y/o grupos se unan formando
movimientos sociales. Pero mientras que algunas teoras del conflicto resaltn la
importancia de otros factores (la existencia de lderes y lazos comunicativos
intragrupo que faciliten las acciones colectivas), otras, corno las teoras estructural
funcionalistas y la de la deprivacin relativa, se centran en la mayor importancia del
descontento para la formacin de los movimientos sociales.
As, las teoras sociolgicas que recogen la concepcin clsica del conflicto corno
disfuncional (Kornhause, 1959; Srnelser, 1 963; Parsons, 1 964) parten del supuesto de
que los sistemas sociopolticos tienden a estar inherentemente ordenados, y el
desorden poltico que ocasionan los movimientos es una consecuencia bsica del
descontento que produce el desequilibrio social. La inestabilidad que generan los
movimientos sociales suele ser de corta duracin y de naturaleza transitoria, al
menos dentro de las sociedades modernas pluralistas. A la base de tal descontento,

Movimientos sociales y violencia polltca

203

estas teoras resaltan el rpido desarrollo econmico como uno de los factores
generadores de aqul: el desarrollo econmico destruye los lazos tradicionales de
cohesin e integracin social, apareciendo como consecuencia de ello cierta
interrupcin en el orden sociopoltico que paulatinamente va gestando el descon
tento que est a la base de la formacin de los movimientos sociales y otros tipos de
desrdenes polticos (Huntington, 1 968).
Desde un enfoque psicolgico (centrado en las creencias y percepciones de los
actores individuales para explicar la emergencia de los movimientos sociales) cabe
subrayar la contribucin de la Teora de la Deprivacin Relativa, la cual, del mismo
modo que las anteriores, tambin analiza el surgimiento de los movimientos a partir
del descontento, considerando tanto a ste como al conflicto en general fenmenos
transitorios y de corta duracin. La deprivacin relativa es un factor central para el
surgimiento de los movimientos sociales. La teora de la deprivacin relativa
combina as unas condiciones sociales con unos procesos psicolgicos internos
como precondiciones para la aparicin de acciones colectivas (Davies, 1 962, 1 969,
1 9 7 1 ; Gurr, 1968, 1 970).
Por el contrario, las teoras que interpretan el conflicto como un elemento
bsico en la dinmica de los sistemas sociales, aun cuando continan interpretando
que los movimientos sociales se derivan del ntento social, stos tienen un pa
pel dinamizador y de innovacin en las estructuras y sistemas sociales, y su apari
cin no es tanto el resultado del descontento como de condiciones estructurales y
funcionales: recursos y oportunidades de los colectivos para conseguir cambios en
el sistema social (Dahrendorf, 1 959; Tilly, 1 978). Un exponente de esta interpreta
cin es el anlisis de Etzioni (1961) sobre cmo los lazos sociales, las estructuras
y los procesos de cualquier sistema social pueden crear las condiciones adecuadas
para que surjan movimientos sociales y lo que l denomina violencia colectiva.

1 .4.

Focos de i nvestigacin

Dentro de los procesos de desarrollo y consolidacin de los mov1m1entos


sociales existen algunos aspectos que han recibido mayor atencin por parte de los
investigadores sociales. En realidad, podra decirse que las investigaciones estn
ms preocupadas por el estudio de la dinmica de dichos movimientos que por su
incidencia en los sistemas sociales y el anlisis de los modelos sociales alternativos
que plantean. De hecho, tres focos fundamentales ponen de manifiesto esta tenden
cia de las investigaciones actuales: su naturaleza (tipologa), su organizacin y
dinmica y las estrategias de actuacin. Mientras que los enfoques tradicionales del
conflicto han resaltado ms el anlisis de los objetivos de los movimientos (tipolo
gas), los enfoques actuales del conflicto se han centrado en el estudio de la
movilizacin, formacin y estrategias de actuacin de tales movimientos.

Clasificacin de los movimientos


Dos criterios fundamentales han servido para hacer una tipologa de los
movimientos sociales: el tipo de cambio que propugnan y los incentivos que

204

Psicologla Poltica

mantienen. Desde el primero se ha diferenciado entre movimientos de reforma y


revolucionarios (Jenkis, 198 1 ), y desde el segundo, movimientos orientados a metas
personales y los orientados a objetivos sociales, de carcter ms social, cuyo
objetivo nica y exclusivamente es la obtencin de la transformacin social.
La diferencia entre un movimiento de reforma y otro revolucionario est en el
alcance del cambio que se intenta conseguir (reforma de estructuras concretas o
cambio general del sistema). Por otro lado, los movimientos de reforma utilizan
tcticas casi tan destructivas como los movimientos revolucionarios, pero los
primeros tienen menos obstculos en cuanto que son ms aceptados institucional
mente (Cantril, 1 958). Por otro lado, los movimientos orientados hacia el cambio
personal y los enfocados al cambio social se diferencian por la importancia que dan
a los logros personales (su compromiso y solidaridad con las creencias declaradas),
tal como sucede con los primeros, mientras que los segundos se mueven ms por los
logros conseguidos en las estructuras sociales. En este sentido, los movimientos
tienden a diferenciarse por el tipo de sistemas de afiliacin que poseen: ms abierto
en los segundos y ms restrictivo en los primeros. Ello ha llevado a que se hable de
organizaciones exclusivas (movidas por incentivos personales), frente a las organiza
ciones inclusivas, propias de los movimientos orientados hacia el cambio estructural
(Curtis y Zurcher, 1 974).
Organizacin

dinmica de los movimientos sociales

Muchos autores coinciden en sealar que existe cierta evolucin natural en el


desarrollo de los movimientos sociales, en el sentido de que todos ellos atraviesan
una serie de etapas evolutivas cuya secuencia est bsicamente determinada por
las propiedades internas del movimiento. Lang y Lang ( 1 961) hablan de tres fases de
desarrollo: 1) la aparicin de un pequeo grupo con un lder carismtico; 2) la fase
de reclutamiento y organizacin, y 3) el declive o paralizacin de los miembros y la
profesionalizacin o adaptacin del lder al orden sociopoltico imperante.
La movilizacin es uno de los temas centrales dentro de este foco de investiga
cin: la presencia de lderes, el grado de organizacin y cohesin, las redes de
comunicacin, la identidad de grupos y lazos interpersonales son, entre otros
aspectos, algunos de los temas de relevancia para el anlisis de la movilizacin en
los movimientos sociales (Oberschall, 1 973). La movilizacin se entiende como el
proceso de acumular recursos bajo el control colectivo de un grupo o entidad cen el
propsito explcito de llevar a cabo una accin colectiva (Tilly, 1978). Cuatro
aspectos determinan el proceso de movilizacin: 1) el nivel de recursos que deben
movilizarse; 2) la existencia de cierta organizacin; 3) el clculo costosfbeneficios
que supone el paso de la movilizacin a la accin colectiva, y 4) la influencia
prioritaria del lder frente al colectivo.
Principales estrategias de actuacin
El foco de anlisis es el diseo del conjunto de acciones que proporcionarn el
alcance del objetivo propuesto. Cualquier movimiento para decidir qu estrategia
desarrollar deber tener en cuenta al menos dos aspectos: los recursos que pueden

Movimientos sociales y violencia poltica

205

movilizar y su relacin de poder con las estructuras institucionales. Esto dos


factores van a determinar la utilizacin de determinadas estrategias de actuacin
(Lowi, 1 97 1 ). Tumer ( 1 970) clasifica las estrategias bsicas de que disponen los
movimientos en la persuasin, la negociacin y la coercin.
La persuasin se utiliza cuando el movimiento tiene poco poder y piensa que
presionando sobre los valores que mantienen las autoridades podrn tener xito.
Esta estrategia slo suele ser efectiva en los movimientos de reforma, y aun en stos
nicamente en el caso de que exista cierto consenso entre los valores del movimien
to y de las autoridades.
La negociacin slo es viable cuando se controlan suficientes recursos que
permitan exigir determinadas concesiones. Este tipo de estrategia tiene la ventaja
de que no depende, como la anterior, del sistema de valores de las autoridades;
pero, al mismo tiempo, tiene el inconveniente de que slo podrn llevarla a cabo
aquellos movimientos que posean un alto nivel de movilizacin.
Otra estrategia, tambin independiente de los valores de las autoridades, es la
coercin. Basada en la amenaza, el uso de la fuerza u otras medidas de presin de
esta ndole, es una de las estrategias ms seguras para conseguir las metas propues
tas. Es propia de movimientos con alta movilizacin y amplios recursos.
2.

Terrorismo

Dentro de los movimientos sociopolticos tienen especial relevancia aquellas


organizaciones que se caracterizan tanto por su oposicin a las instituciones y
estructuras polticas como por su utilizacin de la violencia como medio para
romper el equilibrio conseguido por ellas y alcanzar as el clima social adecuado
para establecer nuevos sistemas de funcionamiento social y poltico (Alexander,
1 98 1 ).

2.1 .

D i mensiones en la conceptu a l izacin del terrorismo

El anlisis del terrorismo requiere una perspectiva conceptual en la que se


integren tres dimensiones fundamentales que estn implicadas en cualquier acto
terrorista: poltica, psicolgico-social y criminal. El anlisis de cada una de estas
dimensiones nos va a permitir poner de manifiesto no slo su complejidad, sino
tambin algunos fenmenos y conceptos estrechamente relacionados con el terroris
mo.
Desde una perspectiva histrica se tiende a situar la utilizacin del trmino
terrorismo para designar aquellas acciones que utilizan el terror como medio
de obtencin de objetivos y metas polticas (Jenkins, 1981; Wardlaw, 1 983).
Laqueur ( 1 977) seala que algunas sectas religiosas (como los sicarios), las
Cruzadas y el fanatismo religioso, el tiranicidio y la piratera fueron fenmenos
terroristas que se produjeros antes de comenzar el siglo XIX. Sin embargo, fue
precisamente durante la Revolucin Francesa, y con la dictadura jacobina, cuando

206

Psicologa Poltica

el trmino de terrorismo va a designar su utilizacin de la violencia como medio de


control y presin poltica (Friedlander, 1979). Como se.ala Friedlander ( 1 977, 1979),
los Estados han sido histricamente los grandes perpetradores de la violencia co
mo medio para objetivos polticos: el terrorismo se inicia histricamente con las es
tructuras de poder.
Durante la Revolucin Francesa se inicia la utilizacin de la violencia como
medio legtimo de los Estados para mantener unos ideales sociales y un orden
social. En aras de derechos humanos se justifica moral y polticamente la
utilizacin de la violencia. Durante el siglo XIX se empiezan a perfilar las caracters
ticas del terrorismo moderno: la revolucin ideolgica y la revolucin tecnolgica
junto con la aparicin de los Estados de Derecho (frente a la figura del tirano) van a
favorecer la aparicin de grupos y movimientos sociales y movimientos de libera
cin que por medio de la violencia intentan conseguir un idealismo humanitario,
amparados en las nuevas filosofias sociales: el socialismo utpico, el anarquismo, el
comunismo. El terrorismo comienza a asociarse con movimientos (ideolgicos,
anticolonialistas) que luchan contra el poder, y que utilizan la violencia y el terror
como el arma de persuasin (Crenshaw, 1986).
En el siglo xx el terrorismo est claramente asociado a aquellas acciones de
violencia poltica realizadas en contra del Estado. El terrorismo contemporneo se
ha asociado a la violencia poltica realizada por organizaciones que se encuentran
fuera de los marcos legales y que se definen por su oposicin a las estructuras de
gobierno. As pues, una primera dimensin bsica que delimita el concepto del
terrorismo es la legitimidad que poseen para el uso de la violencia como medio de
realizacin de objetivos polticos, y su espacio dentro del espectrum poltico. La
falta de legitimidad y su situacin extralegal son dos caractersticas del terrorismo
subversivo.
Es desde esta perspectiva histrica desde la que puede entenderse la diferencia
cin y/o la similitud que muchos autores realizan entre terrorismo de Estado y
terrorismo subversivo. Su similitud se fundamenta en que el terror y la violencia
es utilizado tanto por organizaciones terroristas como por el propio Estado. Su
diferenciacin se basa en que el Estado posee la legitimidad social y poltica para la
utilizacin de la violencia como medio cuando los sucesos polticos lo requieren,
mientras que los grupos subversivos se mantienen no solamente fuera de dicha
legitimidad, sino que a la vez rechazan los marcos legales para presentar su
ideologa e ideales sociales.
La legitimidad social y poltica del Estado para la utilizacin de la violencia
frente a su utilizacin por grupos no legitimados social y polticamente se convierte
as en un criterio diferenciador y a la vez definitorio del terrorismo moderno. Sin
embargo, tal diferenciacin es dificil de mantener si tenemos en cuenta que despus
de los aos sesenta empieza a producirse lo que se denomina terrorismo inter
nacional (Lodge, 1981 ). Es un hecho evidente que los propios Estados actuales
facilitan la accin de organizaciones terroristas en otros estados como medio para
obtener fines polticos.
La diferenciacin establecida por algunos autores (Schultz, 1 980; Sthol, 1 983;
Heyman, 1980) entre terrorismo de Estado, terrorismo subversivo, transnacional y

Movimientos sociales y violencia polftica

207

terrorismo internacional (Schultz, 1 980) pone de manifiesto la complejidad actual de


dicho fenmeno de tal modo que se hace inviable un anlisis del terrorismo en
general y se requiere una especificidad del tipo de terrorismo para una comprensin
del mismo. Por otro lado dentro del terrorismo realizado por organizaciones
terroristas es evidente que tanto sus objetivos, como medios y pautas de actuacin
requieren un anlisis diferenciado: terrorismo de izquierdas o subversivo, terrorismo
de derechas, terrorismo nihilista (extremistas, no nacionalistas) siguen pautas
diferenciales y una filosofa poltica que obliga a tratarlos aisladamente (Piuel,
1 986; Crenshaw, 1 986)
. U na segunda dimensin del terrorismo guarda relacin con los aspectos penales
que en los Estados actuales tiene cualquier accin terrorista. De hecho, existe una
tendencia ideolgica y poltica a identificar, a travs de esta dimensin, al terrorista
y su accin poltica con un acto delictivo-penal. El concepto clave de confusin es el
concepto de violencia, y tiene implicaciones tanto para la propia conceptualizacin
del fenmeno terrorista como para el tipo de medidas y solucin estatal a los
fenmenos del terrorismo. Por un lado, aun cuando no se puede olvidar la
dimensin penal que un acto terrorista lleva implcito, sin embargo dicha dimensin
por s sola no define la complejidad del fenmeno (Gerstein, 1 982). La agresin
delictiva (violencia social) no puede identificarse con la violencia poltica ni en su
dimensin intencional (en el terrorismo es medio para obtener objetivos polticos) ni
en sus agentes (en el terrorismo, agresores y vctimas lo son en cuanto que
simbolizan y representan aquello contra lo que se lucha, y como tales se reconocen
mutuamente). Como seala Gerstein (1 982), el terrorista va ms all de atentar o
violar los derechos de personas especficas: rechaza los principios sociales y polticos
en los que se fundamentan tales derechos. Su accin terrorista se dirige a dichos
principios y las vctimas se transforman en medios para objetivos polticos.
La reduccin del fenmeno terrorista a su carcter delictivo lleva a conceptuarlo
en trminos solamente penales y sus requerimientos polticos son obviados, con lo
que su solucin se hace ms inviable. No obstante, esta dimensin penal tiene
implicaciones tanto en aspectos jurdicos (las leyes especiales contra el terrorismo),
aspectos penales (su tratamiento diferencial frente al delincuente comn), y el
tratamiento policial (la prdida de sus derechos, la tortura como medio de obtener
informacin, etc.).
Dentro de la dimensin psicolgica y social pueden diferenciarse dos aspectos:
uno ms individual y otro el de las condiciones sociales que han favorecido Ja
aparicin del terrorismo moderno. El aspecto psicolgico-individual se ha tendido a
circunscribir a la bsqueda de determinantes personales o, lo que es lo mismo, una
fundamentacin psicolgica (la personalidad terrorista) del terrorismo (Alonso
Fernndez, 1 986). Dentro de esta dimensin psicolgica se ha tratado de relacionar
el terrorismo con factores psicolgicos como: a) los sentimientos y actitudes hacia la
violencia; b) las organizaciones como vlvulas de escape para conflictos internos, y
e) bsqueda de sensaciones (Margolin, 1 977; Kaplan, 1 98 1).
Sin embargo, estudios empricos sobre lderes de organizaciones terroristas
(Clark, 1 983) han puesto de manifiesto la inviabilidad de tales intentos y la
incidencia de aspectos sociales que hacen referencia a los procesos de socializacin,
.

208

Psicologa Poltica

identidad personal y social a travs de tales organizaciones terroristas (Crenshaw,


1 986), en cuanto que stas se configuran como subculturas y, por tanto, como
agentes de socializacin social y poltica.
Desde una perspectiva ms social se plantea que la aparicin del terrorismo
moderno es la confluencia de una serie de avances sociales: la configuracin de las
democracias actuales, los avances en los medios de comunicacin, el desarrollo
econmico y tecnolgico (complejos armamentsticos), la modernizacin y cambios
sociales rpidos dejando obsoletas las estructuras sociales y polticas, el nfasis en lo
colectivo frente al individuo, son los principales factores que se han planteado como
condicionantes del terrorismo moderno. Dentro de esta perspectiva, el terrorismo
aparece como un fenmeno inevitable, derivado del desarrollo de las civilizaciones y
cuya condicin ms central es el avance tecnolgico (los medios de comunicacin
y el arsenal de armas cada vez ms sofisticadas) y la disposicin cada vez ms fcil
de tales recursos por parte de movimientos sociopolticos (Louch, 1982).
2.2.

U n marco de def i n ic i n : actores en el terrorismo

Aun cuando el anlisis que hemos realizado anteriormente lleva a concluir la


pluralidad y diversificacin del terrorismo y que solamente situndolo en el
contexto social y poltico se puede llegar a analizar, no obstante existe un aspecto
que aglutina a muchas de las acciones terroristas, aun cuando stas sean perpetra
das por organizaciones terroristas muy diferentes (terrorismo internacional, trans
nacional, subversivo). Dicho aspecto se relaciona con los agentes que estn implica
dos en las acciones terroristas.
Thornton ( 1964) define el terrorismo como: En una situacin de guerra interna,
el terror es un acto simblico planificado para influir en la conducta poltica a
travs de medios extraordinarios, unidos al uso o amenaza de la violencia. En el
mismo sentido, Corsi (1981) lo define como la amenaza o uso de la violencia cuando
los perpetradores articulan metas u objetivos polticos, intimidando a una gran
audiencia de la poblacin en la que el acto genera miedo. En este sentido, lo define
como un acto teatral y de comunicacin, donde se combina la intimidacin a la
poblacin como medio para conseguir objetivos polticos.
El carcter simblico que se les atribuye a las acciones terroristas se debe a que
los agresores actan representando a un colectivo y las vctimas lo son en cuanto
que representan otro colectivo o sistema de valores; pero su carcter simblico
slo se configura como tal en la medida que se acepta este acto representativo; y
los medios de comunicacin juegan un papel central en la interpretacin simblica
de dicha accin transgresora y en su comunicacin. En las acciones terroristas j uega
un papel bsico no tanto la amenaza y uso de la violencia como el hecho de que las
vctimas (sectores de la poblacin) son medios (activos) en la relacin Estado y
organizacin terrorista. Las vctimas, a su vez, son smbolo de aquello contra lo
que se acta. As pues, organizacin terrorista, vctimas y Estado son los actores del
terrorismo. Piuel ( 1 986) llega a plantear que la peculiaridad del terrorismo est en
que convierte una pauta de violencia en una pauta expresiva, forzando el uso de
la comunicacin de masas como medio para producir el desafio al poder.

Movimientos sociales y violencia poltica

209

Es esta dimensin simblica la que hace que el Estado se vea interpelado no


slo por la organizacin terrorista, sino tambin por la propia poblacin, que
mediante lo que se ha denominado transferencia de culpabilidad (Tugwell, 1 982)
empezar a dudar de la legitimidad de sus estructuras de gobierno; facilitan as la
desestabilizacin del gobierno y crean las condiciones propicias para el cambio
buscado por la organizacin terrorista. Y es en este sentido en el que antes
denominamos a las vctimas como medios activos. El terrorismo aparece como
<uego desesperado (Corsi, 1981) en cuanto que fundamentalmente es una negocia
cin obligada a travs de tres actores que j uegan roles distintos en dicho acto;
obligada por la utilizacin de la violencia en personas que no tienen una
responsabilidad directa y personal en el orden social y poltico contra el que se
lucha, y obligada tambin en cuanto que la poblacin (potencial vctima) se
convierte en un intermediario entre el poder y el contrapoder (Miller, 1 980).
Ahora bien, en la medida que la poblacin es un medio central para oponerse y
luchar contra los gobiernos, y en la medida que estos ltimos deben no atender a
las demandas de la organizacin terrorista, y a la vez conseguir que no se desestabi
lice el orden poltico y social que han conseguido, se produce una escalada del
terror: las organizaciones deben aumentar su grado de violencia para tener impacto
en las estructuras gubernamentales. Y dicha escalada unas veces ha supuesto el
llamado terrorismo indiscriminado (las vctimas no guardan ninguna relacin
aparente con estructuras de poder), y otras ha supuesto el cambio de tipo de
vctimas (polticas, militares y econmicas a civiles, Mickolus, 1 977, 1 980, 1 98 1).
Pero el cambio en el tipo de vctimas tambin obedece a los propios condiciona
mientos sociales: actualmente es ms dificil desestabilizar a un pas atacando sus
estructuras polticas (estructuras del poder poltico o militar) que atacando a sus
estructuras econmicas o sociales (personas civiles). El tipo de vctimas guarda
tambin relacin con el tipo de terrorismo: as, un estudio emprico realizado por
Piuel pone de manifiesto que el terrorismo de derechas, nacionalista y extremista
se diferencia por sus pautas en la eleccin de sus vctimas potenciales.
En resumen, un marco interpretativo del terrorismo debe atender a, por lo
menos, tres ejes centrales de la accin terrorista: su carcter simblico, la activacin
emocional y reaccin psicolgica de la opinin pblica, y la reaccin gubernamental
o poltica. Los rasgos centrales de una accin terrorista son, pues: la eleccin de
estmulos (vctimas) que representan aquello contra lo que se lucha, la inconsisten
cia entre el estmulo y el objetivo y la legitimacin de la accin por parte del
gobierno y las estructuras sociales (medidas policiales, polticas, mass media), y la
propia organizacin (reivindicacin del acto) (Crenshaw, 1 986; Piuel, 1 986; Kli
marx, 1 979; Sthol, 1 983; Alexander, 1 977).
2.3.

Estrateg ias de reg u lacin del terrorismo

Una de las armas fundamentales de efectividad con que cuentan las organizacio
nes terroristas est en los principios democrticos que rigen los estados en los que
actan; las estructuras gubernamentales se enfrentan a la tarea de responder a las
acciones terroristas de tal modo que: a) no se vea daada su imagen y credibilidad

21 O

Psicologfa Poltica

pblica (no debe suponer la ruptura con los principios polticos que mantiene); b)
que no afecte indiscriminadamente a la poblacin (los ciudadanos no pueden verse
privados de sus derechos fundamentales), y e) que no suponga la claudicacin ante
las exigencias y amenazas terroristas (Alexander, 1979).
Las diferentes respuestas de los gobiernos a las acciones terroristas pueden
agruparse en cuatro categoras bsicas: medidas internacionales, polticas, policiales
y los programas de victimologa. La revisin realizada por Schultz ( 1 980) sobre los
programas antiterroristas y su clasificacin en ocho tipos de respuestas al terroris
mo se adecuan a estas cuatro categoras. Ahora bien, tres factores fundamentales
han hecho que en la actualidad tomen relevancia las medidas internacionales,
polticas y de victimologa: la aparicin del terrorismo internacional, el terrorismo
indiscriminado y el grado cada vez mayor de sofisticacin de los ataques terroristas.
Las medidas policiales no son suficientes, al menos a largo plazo, para una
regulacin del terrorismo: no slo por la sofisticacin de las estrategias terroristas,
sino tambin porque el arma fundamental de tales organizaciones es su posibilidad
de llegar a desautorizar y desestabilizar al poder.
Dentro de los programas internacionales (Wilkinson, 1981; Lodge, 1 98 1 ), uno de
los problemas iniciales fue el de la extradicin, que nunca estuvo exenta de
dificultades debido a razones polticas y a las propias constituciones de los estados,
haciendo dificil la cooperacin entre naciones para la captura de miembros de
organizaciones terroristas. Por otro lado, los programas internacionales se han
centrado en encontrar las bases que permitieran llegar a un acuerdo internacional
sobre el control del terrorismo. En este sentido la recopilacin de tales acuerdos
(laterales y multilaterales) realizado por Alexander y colaboradores ( 1 979) desde
antes de la Segunda Guerra Mundial es un documento histrico que pone de
manifiesto la importancia que dicho fenmeno est adquiriendo. Sin embargo, al
igual que con la medida de la extradicin, la dificultad de implantar algunos
acuerdos internacionales pone de manifiesto de nuevo la complejidad de dicho
fenmeno: la concepcin diferencial que las naciones tienen del propio terrorismo
(algunas organizaciones terroristas de liberacin son apoyadas por las propias
naciones), las reglamentaciones constitucionales de cada nacin, el fenmeno del
terrorismo internacional, etc.
As, aparecen nuevos intentos de crear programas antiterroristas internacionales
bien planteando que el terrorismo debe ser entendido como un acto delictivo
criminal, bien equiparando el terrorismo a una situacin de guerra donde las
partes implicadas deben amoldarse a unas normas consensuadas de regulacin de
ataques y contraataques que aminore las consecuencias negativas de tal situacin
y regule el tratamiento de los combatientes (Wilkinson, 1982). Sin embargo, tal
intento, aun cuando puede crear las bases para una racionalidad de la violencia
(tal como en las leyes de guerra), no deja de tener dificultades: por el lado de las
organizaciones terroristas en cuanto que la aceptacin de dicha reglamentacin
supone la prdida de su mayor arma; legitimar su propia lucha y circunscribirla a
una normativa legal. Pero por parte de las estructuras de gobierno presupone
aceptar a las organizaciones terroristas como estructuras de poder y, en conse
cuencia, poner en peligro el poder y organizacin poltica conseguida.

Movimientos sociales y violencia polftica

21 1

Dentro de las medidas de carcter poltico, los especialistas en negociacin


Gunto al anlisis algunas veces realizado por programas de simulacin del terroris
mo, Sloan, 1981) tienen especial inters en cuanto que pueden permitir controlar el
terrorismo sin perder imagen pblica y sin acceder a las exigencias de los ataques
terroristas. Los estudios realizados en este sentido tratan de tipificar las diferentes
variables que entran en juego en una negociacin gobierno-terrorista, el tipo ideal
de negociador y las fases de reaccin psicolgica que se produce tanto en las
organizaciones terroristas como en las estructuras polticas. Corsi (1981) pone de
manifiesto la relevancia de tales estudios analizando el tipo de actuacin que debe
seguirse en situaciones de secuestros.
Tan importante como las medidas polticas y el control internacional son los
llamados programas de victimologa (Ochberg, 1 979; Crenshaw, 1 986; Braungart,
1 983), que tratan de entrenar a las potenciales vctimas del terrorismo tanto en
pautas conductuales determinadas (cambios continuos de los hbitos diarios) como
en el control de los efectos psicolgicos de determinadas acciones terroristas, entre
los que tiene especial relevancia el de la transferencia (conocido como Sndrome
de Estocolmo) en cuanto que es un fenmeno emocional que puede tener repercu
siones no slo en las vctimas, sino en la propia imagen de las estructuras de poder.
El entrenamiento de las vctimas se centra en programas a partir de los cuales no
slo conocen los estados psicolgicos y fisicos que pueden tener, sino que adems se
le entrena para controlar dichos estados en las diferentes fases que tiene un
incidente terrorista. La influencia psicolgica de tales incidentes es central tanto
para los terroristas (pueden llegar a identificarse con sus vctimas y fracasar en su
accin) como para el gobierno, que conociendo tal fenmeno y entrenando adecua
damente a las potenciales vctimas puede controlar y hacer fracasar el incidente, y
para las vctimas, que pueden ser canalizadores a partir de sus experiencia de un
descrdito de la actuacin policial y poltica.

3.

Relacio nes i nternacionales


3.1 .

Psicologa y relaciones i nternacionales

Es ampliamente aceptada la importancia que los factores econmicos, demogr


ficos, ideolgicos y culturales tienen en la configuracin de las relaciones inter
nacionales. Sin embargo, dicha aceptacin ya no es tan clara cuando nos referimos
a factores psicolgicos. Dos tipos de cuestiones pueden aducirse para explicar esta
resistencia a introducir condicionantes psicolgicos en las relaciones entre estados.
La primera se relaciona con la unidad de anlisis: en la medida que la Psicologa se
identific a lo largo de su desarrollo con procesos individuales, su aplicacin a las
relaciones internacionales adopt una posicin maximalista que pretenda explicar
los procesos colectivos a partir de caractersticas de sus miembros. Ello produjo una
respuesta opuesta en la que se mantuvo que el anlisis de los fenmenos inter
nacionales no guardan relacin alguna con el estudio de fenmenos individuales: la
Psicologa no poda hacer contribuciones a este fenmeno (Etzioni, 1 968). La

21 2

Psicologla Poltica

segunda cuestin est relacionada con el foco de anlisis: las aportaciones iniciales
de la Psicologa a este campo se centraron en el estudio de la influencia de procesos
perceptivos, interpretaciones, o determinadas reacciones en las relaciones entre
estados (Klineberg, 1 940). Ello se enfrentaba a las aproximaciones de otros campos
y al intento de conceptuar dichas relaciones como un fenmeno con una lgica
racional (Mandel, 1 979, 1 984b).
Por los aos treinta aparecen las primeras aportaciones de la Psicologa al
campo de las relaciones internacionales: se realizan trabajos relacionados con las
actitudes hacia la guerra, hacia l a propia nacin y hacia las relaciones inter
nacionales (Klineberg, 1 950), a la vez que aparecen estudios sobre las causas de las
guerras (Tolman, 1 942). Sin embargo, es por los aos cincuenta cuando mayor
relevancia empiezan a tener estas aportaciones de la Psicologa: proliferan investiga
ciones empricas que tratan de relacionar condicionamientos psicolgicos con
fenmenos de las relaciones internacionales (Kelman y Bloom, 1 973). Al tiempo se
produce un cambio en el foco de anlisis: se abandona esa perspectiva individualista
(importancia de aspectos motivacionales, agresin, etc.) y se adopta una perspectiva
ms social en la que se intenta encontrar dimensiones psicolgicas relacionadas con
aspectos sociales, econmicos, ideolgicos y que subyacen a las relaciones inter
nacionales.

3.2.

Principa les reas de investigacin

En lneas generales, las principales reas de investigacin desarrolladas pueden


clasificarse en dos categoras: una de ellas recoge aquellos estudios que resaltan el
papel de las creencias, actitudes, valores, percepciones y expectativas que mantienen
individuos y grupos respecto a la poltica internacional. La segunda categora se
relaciona con aquellos trabajos centrados en el anlisis de factores interactivos que
se producen en la poltica internacional y en la toma de decisin de la misma.
Dentro del primer grupo se pueden diferenciar tres tipos de anlisis: los trabajos
sobre identidad nacional, las imgenes que los ciudadanos tienen de otras naciones
y las actitudes de la poblacin hacia los acontecimientos internacionales.
El estudio del

sentimiento o identidad nacional ha estado fundamentalmente

centrado en la relacin o nivel de compromiso que los sujetos mantienen respecto a


su sistema nacional (Tajfel, 1 969; Fishman, 1 972) y en los procesos a travs de los
cuales han sido integrados o socializados dentro del sistema de valores de la
nacin (Delamater, Katz y Kelman, 1 969). Un conj unto de trabajos que adquieren
especial relevancia son aquellos que intentan establecer comparaciones entre
identidad nacional y la aceptacin de organizaciones supranacionales o transnacio
nales. As, Kerr ( 1 983) plantea que la participacin directa en los asuntos de poltica
internacional produce ciertos cambios en las actitudes nacionales.
El estudio de las imgenes que los sujetos se forman de otras naciones se relaciona
con el anlisis de la influencia de las actitudes etnocntricas en la formacin de los
estereotipos negativos de las otras naciones. Dentro de esta lnea de investigacin
existen anlisis evolutivos sobre cmo se van configurando desde la infancia estas

Movimientos sociales y violencia poltica

21 3

imgenes nacionales (Lambert y Klineberg, 1 967; Hess y Torney, 1 967). Otros


estudios intentan ver la influencia de los contactos e interacciones a nivel inter
nacional en la formacin y cambio de imgenes tanto de la propia nacin como de
otras naciones (Druckman, 1 968).
Por ltimo, los estudios realizados sobre las actitudes que mantienen los ciudada
nos respecto a los sucesos internacionales se han centrado en conocer las opiniones
respecto a sucesos internacionales (implicacin de una nacin en guerras de otras,
poltica comercial o militar) (Granberg, 1 969) para, a partir de dichas opiniones,
tratar de situar las actitudes de los ciudadanos en dos dimensiones centrales: su
actitud conciliadora o beligerante y su orientacin nacional o internacional,
intentando a su vez ver la influencia de determinadas variables demogrficas, clase y
posicin social, de personalidad, preferencias polticas, etc., en dichas dimensiones
(Eckhardt, 1 967).
En la segunda categora de investigaciones que hemos sealado se integran
aquellos estudios orientados fundamentalmente por una perspectiva interaccionista
en el sentido de que tratan de ver la interdependencia de diferentes factores en las
relaciones internacionales y en la toma de decisin poltica. En esta lnea de
investigacin tienen especial relevancia el anlisis de todos aquellos procesos
psicolgicos que intervienen en el momento de tomar una decisin respecto a
sucesos de poltica exterior, estudio de lderes, otras unidades de decisin y las
presiones bajo las cuales actan. Junto a estos procesos, otros procesos de gran
importancia son las percepciones y expectativas desarrolladas entre las naciones y
su incidencia en las estrategias de negociacin y decisin por parte de las unidades
de decisin. Desde estas investigaciones se plantea que tales procesos pueden
explicar el desarrollo o no de relaciones internacionales pacficas y de cooperacin,
el desarrollo de situaciones de tensin y conflicto, la formacin de alianzas o de
organizaciones transnacionales.
Bsicamente tres tipos de investigaciones pueden integrarse en esta categora:
a)
b)
c)

La influencia de la opinin pblica en la poltica exterior de un pas.


La toma de decisin en poltica internacional.
La aparicin de conflictos entre naciones.

La opinin pblica, entendida como el conjunto de expectativas, percepciones y


sentimientos de los ciudadanos hacia los problemas de poltica internacional, ha
sido uno de los campos ms analizados en cuanto se presupone que la opinin
pblica es un ndice del grado de preparacin de la poblacin para aceptar
determinadas decisiones de poltica exterior; el nivel de apoyo que las instancias
polticas van a tener en sus decisiones, y la interpretacin y reaccin que determina
dos hechos polticos van a producir en dicha poblacin. Por otro lado, las
orientaciones de los ciudadanos respecto a los acontecimientos internacionales se
analizan desde una perspectiva dinmica, estudiando su formacin y construccin,
as como la influencia que dichas orientaciones tienen en las decisiones de poltica
internacional. White ( 1 968) utiliz algunos datos procedentes de la opinin pblica
tanto de Estados Unidos como de Vietnam para analizar las percepciones que

21 4

Psicologfa Polftica

influyeron en el surgimiento del conflicto, llegando a la conclusin de que dichas


percepciones fueron en su mayor parte distorsionadas.
Los estudios realizados en

la toma de decisin en poltica internacional

se han

centrado en el anlisis de las caractersticas de los sujetos y de las unidades de


decisin de un pas. Tanto en los anlisis de sujetos como en los de unidades de
decisin se resalta la importancia de la relacin entre la toma de decisin y
caractersticas de personalidad, presiones de grupo, y las percepciones y motivacin
de poder de los que toman las decisiones. En este sentido, cabe destacar los traba
jos sobre los efectos que ejercen las presiones de grupo hacia la uniformidad en
unidades pequeas de decisin (Janis, 1 972) y aquellos que han relacionado las
percepciones de los tomadores de decisiones y su actuacin en poltica exterior
(Holsti, 1 969).
Los trabajos sobre comunicacin internacional, relaciones diplomticas y
organizaciones internacionales han resaltado

el conflicto, como proceso bsico que

subyace a las relaciones internacionales. Las relaciones conflictivas (sus causas y


desarrollo) es un aspecto central en las relaciones entre naciones. Una de las
dificultades, y donde gran parte de las investigaciones se han centrado, es el
desarrollo de una metodologa adecuada para este tipo de investigaciones. Entre los
procedimientos desarrollados cabe destacar: los experimentos de laboratorio sobre
negociacin (Swingle, 1 970b), los estudios de simulacin sobre tomadores de
decisiones en contextos que simulan situaciones internacionales (Raser y Crow,
1 969) y los anlisis de contenido de sucesos histricos (Gamson y Modigliani, 1 97 1 ).

3.3.

Aproximaciones tericas

Las principales reas de investigacin que se acaban de analizar se pueden


incluir en cuatro grandes aproximaciones tericas que explican la dinmica inter
nacional desde una perspectiva psicolgica: teoras de la personalidad, teoras
perceptivas, teoras de la toma de decisin y teoras de la resolucin de conflictos.

Teoras de la personalidad
Esta aproximacin terica intenta poner de manifiesto hasta qu punto las
caractersticas de personalidad de los individuos afectan en sus orientaciones hacia
la poltica exterior y bajo qu circunstancias dichas caractersticas ejercen una
influencia ms significativa. Respecto a la primera cuestin, diversos estudios
muestran cmo determinados rasgos de personalidad pueden afectar a las preferen
cias respecto a la poltica internacional. Entre stos es quiz el de Margaret Herman
(1980) uno de los ms extensos y relevantes. En dicho estudio, Herman intenta
analizar la relacin que existe entre seis caractersticas de personalidad (nacionalis
mo,

locus de control interno, necesidad de poder, necesidad de afiliacin, compleji

dad conceptual y desconfianza en los otros) con la conducta poltica exterior,


medida a travs de cinco variables: orientacin hacia el cambio, independencia/in-

Movimientos sociales y violencia poltica

21 5

terdependencia de accin, nivel de compromiso, hostilidad/cordialidad y tipo de


feedback con el ambiente. Entre los distintos resultados que obtiene, cabe subrayar
al menos tres: 1 ) la necesidad de afiliacin correlaciona positivamente con la
orientacin hacia el cambio, sobre todo en aquellos lderes especialmente intere
sados en los sucesos internacionales; 2) la necesidad de poder correlaciona de forma
negativa con la interdependencia, fundamentalmente en aquellos lderes que mani
fiestan poco inters en los sucesos internacionales, y 3) la desconfianza en los dems
correlaciona negativamente con el nivel de compromiso, sobre todo en lderes con
poco entrenamiento en poltica exterior. Esta misma autora en dos trabajos
anteriores (1 974, 1 979) llega a la conclusin de que los lderes de Estado que
mantienen altos niveles de nacionalismo, de necesidad de poder y de desconfianza en
los dems prevalecen ms en aquellas naciones con bajos niveles de modernizacin;
mientras que los lderes en cuya personalidad forma parte un bajo nacionalismo,
alta complejidad cognitiva, baja mentalidad cerrada y elevado locus de control
interno tienden a ser ms cooperativos a nivel internacional.

Teoras perceptivas
Han sido las ms desarrolladas y utilizadas para explicar las relaciones entre los
Estados-Nacin (Mandel, 1 986). La cuestin central que define a estas teoras es los
procesos de distorsin en la codificacin e interpretacin de la informacin. Se
entiende que las distorsiones son el resultado de la diferencia existente entre la
autopercepcin de la propia nacin -que se lleva a cabo desde la perspectiva de
actor- y las percepciones de las otras naciones en relacin con la de uno mismo
-donde acta la perspectiva del observador-. En base a este planteamiento se han
estudiado principalmente las percepciones que se tienen de las otras naciones,
analizndolas mucho ms desde la perspectiva de las lites que de la poblacin en
general. Gran parte de estos trabajos han estado dedicados a la influencia de las
percepciones en las relaciones sovitico-americanas (Bronfenbrenner, 1 961).

Teora de la toma de decisin


Aunque buena parte de las explicaciones de estas teoras proceden de las teoras
perceptuales y de la personalidad, la diferencia entre estas ltimas y aqullas viene
dada porque en este caso el determinante fundamental de las distorsiones en el
proceso de la toma de decisin son factores situacionales: el contexto; mientras que
en las teoras precedentes las distorsiones eran el resultado de procesos internos de
los individuos, es decir, de sus propios filtros interpretativos. Dos tipos de distorsio
nes resaltan estas teoras: uno se refiere a la tendencia de algunos burcratas a no
tener en cuenta un amplio rango de alternativas polticas o no considerar la relacin
medios-fines, apareciendo como consecuencia de ello un tipo de poltica muy distinta
a aquellos que le precedieron. El segundo tipo de distorsin se relaciona con la
tendencia a actuar en funcin de la primera alternativa aceptable sin realizar un

21 6

Psicologa Poltica

anlisis comprensivo de todas las alternativas disponibles, de esta manera no suele


introducir ningn tipo de cambios porque las primeras opciones disponibles suelen
ser las que ya se han utilizado en el pasado. Ambos tipos de distorsiones son
recogidos y aplicados a la toma de decisin en poltica exterior en los modelos de
Deutsch ( 1 978) y de Steinbruner ( 1974).

Teoras de la resolucin de conflictos


En la misma lnea que las teoras anteriores, en este caso se plantea que frente a
la racionalidad de quienes intentan llevar a cabo una negociacin, las aproximacio
nes psicolgicas subrayan la importancia que tienen las caractersticas de personali
dad y los intereses particulares de los mismos, las condiciones bajo las cuales se
analiza la informacin (presiones, interferencias ... ), y las oportunidades y nivel de
entendimiento durante la comunicacin entre las distintas partes. Se considera que
las distorsiones que se producen durante el proceso de negociacin conducen
generalmente haca la imposibilidad de llegar a alcanzar algn tipo de acuerdo, de
que alguna de las partes haga concesiones a la otra o de que se lleguen a resolver
algunas discrepancias (Mandel y Clarke, 1981). Las principales crticas a este tipo de
teoras vienen dadas en el sentido de que, a pesar de la importancia que tienen los
estudios que se han venido realizando, faltan estrategias de solucin que conduzcan
a un mayor entendimiento entre las partes en conflicto en poltica internacional
(Mandel, 1986).

4.

Sistema de g uerra
4.1 .

Conceptual izacin de la g u erra

Desde que ya por los aos treinta comenzara el inters sobre la influencia que
los procesos psicolgicos ejercen en las relaciones internacionales, el tema de la
guerra acapar la atencin de los cientficos sociales interesados en dicha problem
tica (Etzioni, 1968). Otto Klineberg ( 1 940) seala la importancia de los factores
psicolgicos para la comprensin del conflicto internacional.
Aunque inicialmente el tema de las relaciones internacionales y el de la guerra
estuvieron estrechamente relacionados, este ltimo ha adquirido un status propio y
se ha configurado como una temtica independiente del de relaciones inter
nacionales. Un factor clave es la aparicin del armamento nuclear, a partir de la
Segunda Guerra M undial, producindose un giro importante en la concepcin de la
guerra por parte de la comunidad cientfica: del inters por evitar la guerra se pas
a una preocupacin por limitar la escalada nuclear.
Junto a dicho cambio, a partir de los aos cincuenta se empieza a replantear la
concepcin clsica de la guerra, planteando que no se puede entender slo como la
manifestacin o enfrentamiento violento entre dos colectivos o naciones con el

Movimientos sociales y violencia poltica

21 7

objetivo de vencer al adversario (Clausewitz, 1 837) -lo cual nicamente hara


referencia a la conducta de guerra-, sino que tambin engloba todo un conjunto de
fuerzas que contribuyen a su mantenimiento incluso en tiempos de paz, como es el
caso de los presupuestos que cada uno de los Estados-Nacin destinan anualmente
para la compra de armamento. De esta manera, se ha pasado de considerar a la
guerra slo como un acto violento a concebirla como un sistema social: el sistema
de guerra.
El sistema de guerra se define como una estructura universal formada por
variables comportamentales y organizacionales interrelacionadas, en el que la violencia
o lajuerza es aceptable y legitimizada como el rbitro ltimo de los cmiflictos sociales
en todos los niveles de la sociedad humana (Falk y Kim, 1 980; pg. 2). De dicha
definicin se desprenden al menos dos aspectos fundamentales que caracterizan a la
guerra.
Por un lado, es considerada como una institucin reglamentada, es decir, no
arbitraria, con unos criterios jurdicos definidos, que determinan el comienzo y el fin
de una guerra, y distinguen entre los beligerantes y los neutrales mientras sta dura.
Por otro, es conceptualizada como un fenmeno complejo, en el que inciden
distintas variables relacionadas entre s. Es por esto por lo que su anlisis requiere
adoptar una perspectiva sistmica e interdisciplinar, en la que al menos se tengan en
cuenta la interaccin de factores psicolgicos, sociolgicos, culturales, enconmicos
y normativos.

4.2.

Enfoques conceptuales

Resulta dificil encontrar unos criterios claros para poder diferenciar entre los
distintos enfoques desde los que se ha abordado el sistema de guerra. Clsicamente
se distingua entre aquellos que enfatizaban los aspectos individuales, en los que se
incluan los psicolgicos, y aquellos otros ms centrados en factores culturales, como
era el caso de los antropolgicos, situando en un posicin intermedia a los que
presentaban un carcter de corte ms sociolgico o socioeconmico. En la actuali
dad dicha clasificacin no responde totalmente a la realidad, debido a que el nivel
de interrelacin entre las distintas disciplinas es tal que resulta arduo establecer
unas delimitaciones precisas. Partiendo de este presupuesto, a continuacin se
presentan las aportaciones procedentes de los distintos enfoques que se acaban de
mencionar, pero sin las connotaciones que les otorgaban los anlisis clsicos.
Psicolgico: si bien es cierto que la Psicologa ha intentado explicar los motivos
que conducen al ser humano a comportarse de forma agresiva o violenta, usando teo
ras como el instintivismo (Lorenz, 1966), la frustracin-agresin (Dollard et al., 1 939)
o el aprendizaje social (Bandura, 1971b, 1 980), sus interpretaciones no se han consi
derado del todo vlidas para la comprensin del fenmeno de la guerra.
Quiz de mayor importancia han sido algunas explicaciones sobre el conflicto y
la guerra procedentes del mbito de la Psicologa Social y relacionadas con una
Psicologa Social de corte cognitivo (Deutsch, 1 973). Caben destacar dos tipos de
aportaciones bsicas: 1 ) La aparicin del conflicto social como resultado de un

21 8

Psicologa Poltica

proceso motivacional-cognitivo, segn el cual para mantener un medio interior


estable y equilibrado (homeostasis cognitiva) se tiende a distorsionar la informa
cin externa que altere dicho equilibrio -de esta forma se entendera la importan
cia que el sentimiento o identidad nacional adquiere en la formacin de las
guerras-. 2) El surgimiento del conflicto social a partir de un proceso racional
cognitivo, es decir, como producto de percepciones distorsionadas entre los Estados
Nacin, motivadas en la mayora de los casos por unos sistemas de creencias y unos
valores culturales marcadamente distintos (Withey y Katz, 1 965; Stagner, 1980).
Antropolgico: el enfoque que ms ha enfatizado el papel que j uegan las
diferencias culturales en la aparicin del conflicto intergrupal es el antropolgico, ya
que parte del supuesto de que todos los miembros de una determinada cultura
participan del mismo carcter cultural, llegando a la conclusin de que muchas de
las guerras acaecidas han sido el resultado de los distintos sistemas de valores
culturales entre los Estados-Nacin. (Incluso desde una vertiente ms actual, segn la
vertiente antropolgica, slo se podr comprender y establecer predicciones respec
to a las relaciones sovitico-americanas si se parte del hecho de que existen fuer
tes diferencias culturales entre ambas potencias.) (Mead, 1 948, 1 965; Gorer y Rick
man, 1 962).
Con el fin de analizar cul es la funcin real de la cultura en el origen de la
guerra y las sucesivas transformaciones que sta ha ido sufriendo a lo largo de la
evolucin humana, las principales aportaciones de este enfoque han estado dirigidas
al estudio de los pueblos primitivos. Los resultados ms relevantes se relacionan
con la crtica al carcter universal de la conducta blica: existen pueblos o tribus
pacficas que mantienen una clara tica de paz y que, por tanto, nunca han
disputado ningn tipo de guerra. Por otro lado, parece que las guerras en las
sociedades preindustriales tenan un marcado valor funcional o adaptativo, en tanto
en cuanto surgan como resultado de la presin reproductora y contribuan al
restablecimiento del equilibrio entre la densidad demogrfica y los recursos ecolgi
cos disponibles (Harris, 1 977; Fabbro, 1980; LeVine, 1 980).
Socioeconmico: es quiz desde el enfoque socioeconmico desde el que ms se
ha estudiado y contina estudindose el fenmeno de la guerra. Adems de los
numerosos trabajos que a nivel sociolgico ha suscitado la polmica respecto a si el
conflicto social es o no adaptativo, uno de los aspectos ms importantes de este
enfoque viene dado por la relacin que continuamente se ha venido estableciendo
entre la estructura socioeconmica interna que mantiene un pas y el conflicto
externo con otros pases que puede generar dicha estructura. Al respecto, cabe
destacar al menos dos de las lneas de investigacin ms prolficas desde esta
perspectiva: la relacin que se ha venido estableciendo, fundamentalmente desde la
corriente marxista, entre el imperialismo y la guerra, junto con la importancia que
cada vez ms est adquiriendo la Teora del Complejo Militar-Industrial como
explicacin bsica en cuanto al mantenimiento del sistema de guerra.
La relacin establecida entre imperialismo y guerra ha fluctuado en funcin de
las distintas escuelas de pensamiento. A la tradicional escuela conservadora, que
considera positiva la ocupacin de otros pases para preservar el orden social
interno, hay que aadir la escuela liberal y la marxista, que participan del

Movimientos sociales y violencia polltca

21 9

planteamiento malthusiano al considerar que el imperialismo es el resultado de la


mala distribucin del poder de consumo dentro del sistema capitalista, apoyndose
en la idea, de forma mucho ms drstica la escuela marxista que la liberal, de que la
existencia del capitalismo es la que propicia el surgimiento de las guerras imperialis
tas. Frente a dichas posturas, en la actualidad parece que existe una mayor
aprobacin de los planteamientos procedentes de otras dos escuelas: la del comple
jo militar-industrial y la escuela de la dependencia, dado que se ajustan ms a
una nueva concepcin del imperialismo moderno. Ambas destacan el hecho de que
frente a una mayor independencia poltica, el imperialismo de nuestros das se
caracteriza por mantener una fuerte dependencia econmica (Galtung, 1 980). En
base a dicho presupuesto, Ja escuela del complejo militar-industrial plantea que
son los grupos poderosos movidos por fuertes intereses polticos y militares los que
promueven relaciones antagnicas entre las naciones y fomentan la guerra con el fin
de dar salida a la fuerte industria que gira en torno a la fabricacin de armas
(Brodie, 1 973).

4.3.

Principales dimensiones psicolg icas

Es necesario plantear tres factores psicolgicos para explicar Jos procesos que
subyacen en las relaciones conflictivas entre los Estados-Nacin, a saber: procesos
motivacionales, tales como el miedo a ser atacado por el adversario o Ja tendencia a
alcanzar mayor poder que otros pases; procesos cognitivos, entre los que cobra una
especial relevancia el fenmeno del etnocentrismo junto con problemas de distor
sin perceptual desarrollados entre los Estados-Nacin; y el proceso de la toma de
decisin, en el que se analizan tanto las caractersticas de personalidad de Jos lderes
polticos como la influencia que determinadas motivaciones y percepciones ejercen
en el momento de tomar una decisin sobre poltica exterior. Ahora bien, mientras
los procesos motivacionales han sido analizados bsicamente desde una perspectiva
psicoanaltica, los procesos cognitivos han sido abordados tomando como punto de
partida fundamentalmente las aportaciones de la Psicologa Cognitiva del procesa
miento de informacin.

Dimensin motivacional
Actualmente no se entiende que Ja agresin sea el motivo principal que conduce
al conflicto violento y, por tanto, a la guerra. Segn White ( 1986) hay al menos tres
razones para considerar que la agresin, comparada con los motivos de poder y
miedo, no es la causa primaria de la guerra. En primer lugar, si se analizan las
caractersticas del sistema de guerra actual hay argumentos suficientes para conside
rar que el miedo ante un primer ataque por parte del otro lado es un motivo ms
potente para explicar el estallido de una guerra nuclear que la agresin o Ja ira q ue
caracterice a los que toman la decisin.
Los anlisis histricos sobre guerras acaecidas durante el siglo XX ponen de

220

Psicologa Polltica

manifiesto que no fueron el resultado de una reaccin agresiva descontrolada, sino


del miedo a parecer dbil e indeciso -o a manifestar falta de poder-, del miedo a
sufrir un ataque con xito por parte del enemigo si no se ataca primero, o del miedo
a que se produzca un cambio en el balance de poder y el propio pas se encuentre
en clara desventaja. Como consecuencia de las dos razones aducidas anteriormente,
White seala que cuando los ciudadanos de una nacin y sus lderes polticos se
manifiestan hostiles contra otra nacin, dicha hostilidad es generalmente el resulta
do de que se han herido los motivos de poder o miedo. Por tanto, se puede decir
que los motivos ms estudiados a la hora de explicar el fenmeno de la guerra
han sido el poder (entendido como la competicin internacional por la bsqueda
del poder y prestigio nacional) y el miedo (respuesta ante la percepcin de una
amenaza o ataque externo) (White, 1 984a; Frank, 1986).
Respecto al motivo de poder, los cientficos polticos con frecuencia han descrito
el poder y el prestigio como fines en s mismos o como medios para conseguir un fin
concreto: la seguridad, en un mundo anrquico y hobbesiano. De esta manera se
ha identificado la bsqueda del poder nacional o, en trminos de Fromm ( 1 973), del
narcisismo de grupo, con la proteccin de los intereses nacionales, apareciendo como
consecuencia de ello una necesidad psicolgica de ser ms grande, mejor o ms
fuerte que otras naciones, lo cual ha constituido uno de los motivos fundamentales
que ha conducido al conflicto y a la guerra (Withey y Katz, 1 965; Fulbright, 1 966;
lbez, 1 982).
Dimensin cognitiva
Motivos como los que se acaban de mencionar suelen conducir a aumentar el
nivel de cohesin y el sentimiento nacionalista de los ciudadanos que forman parte
de una nacin, quienes permanecen unidos por una fuerte identificacin cultural
con el grupo nacional, dando como resultado el surgimiento de un marcado
etnocentrismo que conducir a la formacin de una imagen nacional estereotipada;
en cuanto que la mayora de los ciudadanos, con el fin de mantener cierta
homeostasis cognitiva, mostrarn una tendencia a ensalzar los valores de la propia
nacin (endogrupo) y a rechazar lo que proceda del exterior y que perturbe dichos
valores (exogrupo) (Stagner, 1980).
Este aspecto de carcter motivacional-cognitivo constituye una de las. bases
fundamentales para abordar otro de los fenmenos centrales que ms se han
utilizado en la explicacin de la aparicin del conflicto internacional y de la guerra
desde la dimensin cognitiva: la percepcin, entendida como el proceso a travs del
cual los individuos llegan a ser conscientes del medio que les rodea. Como
consecuencia en gran medida del etnocentrismo mencionado en lneas anteriores,
cada vez se concede una mayor importancia a la tendencia de mantener percepcio
nes distorsionadas (misperceptions) de las verdaderas intenciones de otros pases
(exogrupo) como causa generadora del surgimiento de conflictos entre los Estados
Nacin.
Son precisamente el mantenimiento de una imagen diablica del enemigo, es decir,
de una percepcin negativa del mismo -reconocida tradicionalmente como el error

Movimientos sociales y violencia poltica

221

omnipresente de la percepcin social o el error de atribucin fundamental- y de una


autoimagen moral, o percepcin positiva del endogrupo, los argumentos psicolgi
cos que ms se utilizan en un intento de explicar las relaciones Este-Oeste, la fuerte
escalada armamentista o la posibilidad de que estallara una nueva guerra mundial
(Stagner, 1965; Jervis, 1 980; White, 1984b; Herrera, en prensa).

Proceso de toma de decisin


Frente a los modelos racionales que intentan explicar el proceso de decisin de
iniciar o participar en una guerra a partir de una concepcin del ser humano como
un procesador de informacin ideal, que analiza y valora las alternativas que
posee teniendo en cuenta la relacin costos/beneficios y en funcin de ello elige
aquella que le va a permitir obtener unos mayores beneficios, se encuentran
aquellos de carcter ms psicolgico que hacen un especial hincapi en la capacidad
subjetiva de los seres humanos a la hora de interpretar el mundo que les rodea.
Desde esta perspectiva, motivos como el miedo o el poder, que se han analizado
anteriormente, o la influencia que ejercen las imgenes nacionales estereotipadas en
la percepcin de los Estados-Nacin, alcanzan su mxima expresin en los momen
tos en los que hay que tomar decisiones importantes respecto a la poltica exterior
de un pas (Mande!, 1984; Herrera, en prensa).
La crtica respecto a los planteamientos racionales todava es mayor si se
analiza el proceso de toma de decisin poltica en momentos de crisis internacional.
Diversos trabajos ponen de manifiesto que bajo estas situaciones de crisis las lites
polticas deben analizar grandes cantidades de informacin ambigua e inconsistente
bajo fuertes presiones de tiempo, lo cual conduce a vivir momentos de gran stress
que repercuten de forma negativa en el procesamiento de la informacin; tal y como
lo demuestra el hecho de que en estas circunstancias tanto las imgenes polticas
que se tienen de los otros pases como las opciones polticas de que se disponen
aparecen mucho ms simplificadas y rgidas, aumentando as la probabilidad de que
se ignoren buena parte de las interpretaciones alternativas de los sucesos y de que
se analicen los resultados posibles del conflicto en trminos absolutos (victoria o
derrota), e incrementndose, por tanto, la tendencia a tomar decisiones demasiado
arriesgadas (Holsti, 1971; Holsti y George, 1975; Lebow, 1981).

4.4.

Control y regu lacin del s istema de g u erra

Las posibilidades de regulacin del sistema de guerra van a ser analizadas desde
dos vertientes: por un lado, atendiendo a las distintas estrategias que se han
planteado respecto a cul es la distribucin de poder ms idnea entre las naciones
para evitar que se produzca una guerra y, por otro lado, haciendo referencia a los
mecanismos ms utilizados para el establecimiento de pactos o acuerdos respecto a
la carrera de armamentos.

222

Psicologa Poltica

Equilibrio de poder versus preponderancia de poder: la disuasin


Desde que ya por los aos sesenta se desarrollara la Teora de la Disuasin,
fundamentada en el supuesto de que cualquier potencia que posea un conjunto de
vectores nucleares capaces de infligir a un agresor eventual prdidas iguales al valor
de lo que pone en juego estara dotada de la fuerza disuasiva necesaria para
contribuir al mantenimiento de la paz, se desencaden la polmica respecto a si el
equilibrio de poder entre las grandes potencias en cuanto a arsenal armamentista
generara los mecanismos psicolgicos necesarios para disipar el peligro de una
guerra. Efectivamente, se postul que mecanismos como la incertidumbre y el
miedo aparecidos a raz del proceso bsico q ue se deriva de esta teora, la
destruccin mutua asegurada, reduciran las probabilidades de tomar la decisin de
iniciar una guerra.
Sin embargo, muchos autores han coincidido en sealar que han sido precisa
mente dichos mecanismos psicolgicos, junto con la preocupacin por la vulnerabi
lidad de las fuerzas nucleares instaladas en tierra, los que han motivado la aparicin
y proliferacin de la carrera de armamentos cualitativa, producindose como
consecuencia de ello un efecto contrario al esperado (Stoll, 1 984; Intriligator y
Brito, 1 984; Herrera et al., 1 986).
Ante las criticas que han suscitado los planteamientos sobre el equilibrio de
poder, otros autores se han manifestado partidarios de la preponderancia de poder,
argumentando que ser mayor la posibilidad de evitar la guerra si existe desigual
dad entre las naciones, en tanto en cuanto ante situaciones conflictivas la nacin
ms fuerte no necesitar iniciar una guerra para conseguir su objetivo (Silverson y
Sullivan, 1 973; Weede, 1 980).
Aunque la polmica no est resuelta, lo cierto es que existe bastante acuerdo en
que el equilibrio de fuerzas no siempre disuade de la guerra (Galtung, 1 984).

Negociacin, acuerdo

mediacin: el desarme

Entre las formas de resolucin de conflictos ms utilizadas a nivel internacional


mediante el uso de la diplomacia y que ms han sido practicadas en las conferencias
sobre desarme se encuentran: la negociacin, el acuerdo y la mediacin. En general
se puede decir que existe en toda la poblacin mundial una considerable fe en las
negociaciones, en tanto en cuanto stas son vistas no slo como instrumentos para
llegar a establecer acuerdos en la limitacin de la poltica armamentista, sino
tambin como claros smbolos que contribuyen al proceso hacia la paz.
Sin embargo, es un hecho constatable que al mismo tiempo que existe una gran
cantidad de conferencias y de resoluciones sobre desarme, los estados participantes
y sus asociados cada vez acumulan una mayor fuerza destructiva.
Este fracaso en la consecucin del desarme a partir de las negociaciones conduce
a plantear que stas slo sirven para controlar o encapsular hasta cierto punto la
carrera de armamentos, pero en absoluto conducen a la resolucin real del conflicto
internacional (Merton, 1976; Herrera, 1 986). Una de las vas ms aplaudidas para

Movimientos sociales y violencia poltica

223

llegar al establecimiento de acuerdos o tratados entre las superpotencias -Estados


Unidos y la URSS- es la mediacin o intervencin de una tercera parte, que tiene
que ser una nacin u organizacin que no participe directamente de la crisis, que
sea designada para reducir uno o ms de los problemas que aparecen en la relacin
y que facilite la terminaci