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LA DEMANDA

La curva de demanda: la relacin entre el precio y la cantidad demandada


La cantidad demandada de un bien es la cantidad que los compradores quieren y pueden comprar de ese
bien. El factor que determina la cantidad demandada es el precio. Si el precio de un helado sube a 0'2,
comprara menos. En cambio, si el precio bajara 0'2, comprara ms. Como la cantidad demandada disminuye
cuando sube el precio y aumenta cuando baja, decimos que est relacionada negativamente con el precio. Se
produce la ley de la demanda: mantenindose todo lo dems constante, cuando sube el precio de un bien, la
cantidad demandada disminuye y cuando baja, la cantidad demandada aumenta.
La figura 4.1 muestra cuantos helados compra Catalina cada mes a diferentes precios. A medida que va
subiendo ms el precio, compra una cantidad cada vez menor del helado. Aparece una tabla de demanda.
Es una tabla que muestra la relacin entre el precio de un bien y la cantidad demandada. La grafica utiliza las
cifras de la tabla para mostrar la ley de la demanda. El precio va en el eje de ordenadas y la cantidad
demandada en el de abscisas. La lnea recta de pendiente negativa que relaciona el precio y la cantidad
demandada se llama curva de la demanda.

La demanda del mercado frente a la demanda individual


Para ver cmo funcionan los mercados, necesitamos hallar la demanda del mercado, que es la suma de
todas las demandas individuales de un bien o de un servicio. La tabla de la figura 4.2 muestra las tablas de
demanda de dos personas. Las tablas de la demanda nos indican cuanto helado compran, respectivamente, a
cada precio.
El grafico de la figura 4.2 muestra las curvas de demanda que corresponden a estas tablas de demanda. Para
hallar la curva de la demanda del mercado sumamos horizontalmente las curvas de demanda individuales.
sta muestra como vara la cantidad total demandada de un bien cuando vara su precio, mientras se
mantienen constantes todos los dems factores.

Desplazamientos de la curva de demanda


Si ocurre algo que altera la cantidad demandada a cualquier precio dado, la curva de demanda se desplaza. Las
variables ms importantes son:
La renta: si desciende la demanda de un bien cuando disminuye la renta, ese bien se denomina bien
inferior (o la demanda aumenta, si aumenta la renta). No todos los bienes son normales. Si la demanda de
un bien aumenta cuando la renta disminuye, ese bien se denomina bien inferior (ej.: desplazamiento en
bus).
Los precios de los bienes relacionados con l: supongamos que baja el precio del yogur. Segn la ley de
la demanda compraremos ms yogur. Al mismo tiempo, compraremos menos helados. Como el helado y el
yogur son ambos postres, satisfacen deseos parecidos. Estos bienes son sustitutivos. Porque el incremento
del precio de uno de ellos provoca un aumento de la demanda del otro. Supongamos que baja el precio del
chocolate caliente. Compraremos mas chocolate caliente. Tambin compraremos mas helado, ya que suelen
tomarse juntos. Cuando el descenso del precio de un bien eleva la demanda de otro, los dos se denominan
complementarios (pan y mantequilla, gasolina y automviles).
Los gustos: Si nos gusta un helado, compraremos mas.
Las expectativas: Nuestras predicciones pueden influir en la demanda actual.
El nmero de compradores: Como la demanda del mercado se halla a partir de las demandas
individuales, depende de todos los factores que determinan la demanda de cada comprador.

LA OFERTA
La curva de oferta: la relacin entre el precio i la cantidad ofrecida
La cantidad ofrecida de un bien o de un servicio es la cantidad que los vendedores quieren y pueden
vender. El precio es el factor principal que determina la cantidad ofrecida. Como la cantidad ofrecida
aumenta cuando sube el precio y disminuye cuando baja, decimos que la cantidad ofrecida est relacionada
positivamente con el precio del bien. Esta relacin es la ley de la oferta: mantenindose todo lo dems
constante, cuando sube el precio de un bien, tambin aumenta la cantidad ofrecida, y cuando baja, tambin
disminuye la cantidad ofrecida. La tabla de la figura 4.5 muestra la cantidad ofrecida a diferentes precios. A
mediados que sube el precio, se ofrece una cantidad cada vez mayor. Esta tabla se denomina tabla de
oferta y muestra la relacin entre el precio de un bien y la cantidad ofrecida. La grfica de la figura 4.5
utiliza las cifras de la tabla para ilustrar la ley de la oferta. La curva que relaciona el precio y la cantidad
ofrecida es la curva de la oferta. Tiene pendiente positiva porque, mantenindose todo lo dems constante,
una subida del precio significa un aumento de la cantidad ofrecida.

La oferta del mercado frente a la oferta individual


La oferta del mercado es la suma de las ofertas individuales. Para hallar la curva de la oferta del mercado
sumamos horizontalmente las curvas de oferta individuales. La curva de oferta del mercado muestra cmo
vara la cantidad total ofrecida cuando vara el precio del bien.

Desplazamiento de la curva de oferta


Si ocurre algo que altera la cantidad ofrecida a cualquier precio dado, la curva de demanda se desplaza.

Las variables ms importantes son:


Los precios de los factores: Cuando el precio de uno de los factores de produccin suben, la produccin es
menos rentable, por lo que las empresas ofrecen menos helados. Por lo tanto, la oferta de un bien est
relacionada negativamente con el precio de los factores utilizados para producirlo.
La tecnologa: Las mejoras tecnolgicas pueden reducir la cantidad de trabajo necesario para producir.
Las expectativas: Las predicciones del precio en el futuro pueden decidir la cantidad a producir de una
empresa en la actualidad.
El nmero de vendedores: Como la oferta del mercado se halla a partir de las ofertas individuales,
depende de todos los factores que determinan la oferta de cada vendedor.

LA OFERTA Y LA DEMANDA JUNTAS


El equilibrio
La figura 4.8 muestra tanto la curva de oferta del mercado como la curva de demanda del mercado. Hay un
punto en que cortan. Es el equilibrio de mercado y es la situacin en la que el precio de mercado ha
alcanzado un nivel en el que la cantidad ofrecida y la demandada se igualan. El precio correspondiente a esta
interseccin se denomina precio de equilibrio (precio que equilibra la cantidad ofrecida y demandada) y la
cantidad se llama cantidad de equilibrio (cantidad ofrecida y demandada al precio de equilibrio).
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En el equilibrio de mercado las diversas fuerzas se equilibran mutuamente. Al precio de equilibrio, la cantidad
del bien que los compradores quieren y pueden comprar es exactamente igual a la cantidad que los vendedores
quieren y pueden vender. El precio de equilibrio se llama a veces precio que vaca el mercado porque a
ste precio todos los agentes del mercado estn satisfechos (unos compran todo lo que queran y otros
venden todo lo que queran). Las acciones de los compradores y los vendedores llevan de forma natural a
los mercados hacia el equilibrio de la oferta y la demanda.
Supongamos que el precio de mercado es superior al de equilibrio. Cuando hay una situacin en la que la
cantidad ofrecida es superior que la demandada hay un excedente del bien (situacin de exceso de oferta).
Los oferentes no son capaces de vender todo lo que desean al precio establecido. Cuando hay un excedente en
el mercado, los vendedores observan que cada vez estn ms llenos de mercancas que les gustaran vender,
pero no pueden. Responden bajando precios. Este descenso provoca un aumento de la cantidad demandada y
reduce la cantidad ofrecida. Los precios continan bajando hasta que el mercado alcanza el equilibrio.
Supongamos que el precio de mercado es inferior al de equilibrio. Cuando la cantidad demandada del bien es
superior a la ofrecida, hay una escasez del bien. Los demandantes no pueden comprar todo lo que quieren al
precio establecido (situacin de exceso de demanda). Cuando hay una escasez en el mercado, se produce una
situacin en la que hay muchos compradores y pocas mercancas disponibles (demasiados compradores, pocos
bienes). Los vendedores responden subiendo sus precios sin perder ventas.
Una vez recuperada la situacin y no existen presiones sobre el precio, compradores y vendedores estn
satisfechos. El tiempo en que los mercados recuperan el equilibrio dependen del ritmo al que se ajusta el
precio. En los libres mercados, excedentes y escasez son temporales. Este fenmeno a veces se denomina la
ley de a oferta y la demanda: el precio de un bien se ajusta para equilibrar la cantidad ofrecida de ese bien y la

demandada.

Tres pasos para analizar los cambios de equilibrio


El precio y la cantidad de equilibrio dependen de la posicin de las curvas de oferta y de demanda. Cuando
se desplaza una de estas curvas el equilibrio cambia. Aparece un nuevo precio y una nueva cantidad
intercambiada entre compradores y vendedores. Para tratar de averiguar cmo afecta un acontecimiento al
equilibrio de mercado, seguimos tres pasos.

Ejemplo: una variacin de la demanda


Hace mucho calor en un verano. Cmo afecta este hecho al mercado de helado?
1. El calor altera la cantidad de helado que desean comprar los consumidores a un precio cualquiera dado.
La curva de oferta no vara porque el calor no afecta directamente a las empresas que venden helado.
2. Como el calor lleva a los consumidores a querer tomar ms helado, la curva de demanda se desplaza
hacia la derecha.
3. El aumento de la demanda eleva el precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio. Es decir, el calor
eleva el precio del helado y la cantidad vendida de ese bien.
Desplazamientos de las curvas frente a movimientos de las curvas
El calor eleva el precio de mercado, aumenta la cantidad de helado que ofrecen las empresas, aunque la curva
la curva de oferta no vare. Se dice que ha aumentado cantidad ofrecida, pero la oferta no. La oferta se refiere
a la posicin de la oferta, mientras la cantidad ofrecida se refiere a la cantidad que desean vender los
oferentes. En este ejemplo, la oferta no vara porque el tiempo no altera el deseo de las empresas de vender a
cualquier precio. En cambio, el calor altera el deseo de los consumidores de comprar a un precio cualquiera
dado, por lo que se desplaza la curva de demanda. El aumento de demanda provoca una subida del precio de
equilibrio. Cuando sube el precio, la cantidad ofrecida aumenta (se representa por medio del movimiento a lo
largo de la curva de oferta).
Un desplazamiento de la curva de la oferta se llama variacin de la oferta y un desplazamiento de la curva
de la demanda se llama variacin de la de la demanda. Un movimiento a lo largo de una curva oferta fija
se llama variacin de la cantidad ofrecida y uno de la demanda se llama variacin de la cantidad
demandada.

Ejemplo: una variacin de la oferta


Supongamos que durante un verano un huracn destruye parte de la cosecha de caa de azcar y eleva el
precio. Cmo afecta al mercado de helado?
1. Para hacer helado se necesita azcar. Afecta a la curva de oferta. Al elevar costes de produccin, reduce la
cantidad de helado que producen y venden las empresas a cualquier precio dado. La curva de demanda no
vara porque el aumento de los costes de los factores no afecta directamente a la cantidad de helado que
desean comprar los hogares.
2. La curva de oferta se desplaza hacia la izquierda porque cada uno de los precios disminuye la
cantidad total que las empresas quieren y pueden comprar.
3. El desplazamiento de la curva de oferta eleva el precio de equilibrio y reduce la cantidad de equilibrio.
Como consecuencia del aumento de precio del azcar, el precio del sube y la cantidad vendida de ese bien
disminuye.

Ejemplo: una variacin tanto de la oferta como de la demanda


Supongamos que la ola de calor y el huracn ocurren el mismo verano.
1. La ola de calor afecta a la curva de demanda porque altera la cantidad de helado que desean comprar los
hogares a un precio cualquiera dado. El huracn eleva los precios del azcar, altera la curva de oferta de
helado porque altera la cantidad de helado que desean vender las empresas a un precio cualquier dado.
2. La curva de demanda se desplaza hacia la derecha y la oferta hacia la izquierda.
3. Hay dos resultados posibles dependiendo de la magnitud relativa de los desplazamientos demanda y
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oferta. En ambos casos, el precio sube. En el panel (a), en que demanda aumenta considerablemente y oferta
disminuye algo, la cantidad de equilibrio aumenta algo. En el panel (b), en que oferta disminuye
considerablemente, mientras demanda aumenta algo, la cantidad de equilibrio disminuye. Estos sucesos
elevan ciertamente el precio del helado, pero el efecto que producen en la cantidad vendida de helado es
ambiguo (podr ir en cualquier de los dos sentidos).

Acabamos de ver tres ejemplos de cmo se utilizan las curvas de oferta y de demanda para analizar un
cambio del equilibrio. Podemos utilizar estos instrumentos para predecir cmo alterar que acontecimiento la
cantidad venida en condiciones de equilibrio y el precio al que se vende el bien.

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