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MERZBAU: A OBRA DA VIDA

DE KURT SCHWITTERS

Fernanda Lopes Torres

RESUMO
A obra do artista alemo Kurt Schwitters, que tem lugar na primeira metade do sculo XX, aqui
analisada como uma potica moderna em consonncia com a viso do domnio esttico
elaborada pelo poeta-filsofo romntico Novalis em Os discpulos de Sas, em que a criao
potica abordada como modo de apreenso do mundo. A autora enfoca a obra mais
significativa do conceito de arte de Schwitters, Merzbau, construda progressivamente entre
1923 e 1937 em sua casa-ateli em Hannover, com madeira, gesso e objetos recolhidos pelo
artista.
Palavras-chave: arte moderna; esttica; Kurt Schwitters; Novalis.
SUMMARY
The German artist Kurt Schwitters' work, accomplished in the first half of the 20th century, is
analyzed as a modern poetics according to the view of esthetical domain elaborated by the
romantic poet and philosopher Novalis in The disciples of Sas, in which poetic creation is
approached as a way of apprehending the world. The author focuses Merzbau, Schwitters' most
significant work in terms of his art concept, which was progressively constructed from 1923 to
1937 in his atelier-home in Hannover with wood, plaster and objects gathered by the artist.
Keywords: modern art; aesthetics; Kurt Schwitters; Novalis.

(1) Adquirida em 1920 pelo


Museu de Dresden, a obra foi
confiscada pelos nazistas em
1935, participou da exposio
de "arte degenerada" at 1941
e posteriormente desapareceu.

No imediato primeiro ps-guerra, Kurt Schwitters comea a atuar em


arte com o que denomina "Merz", realizando compulsivamente colagens e
assemblages a partir de refugos vrios. A produo Merz acontece por
movimento de acumulao, seleo, relao e transformao de materiais e
informaes artsticas, modo de operao em que tem origem aquela
prpria denominao. Quando da primeira exposio de suas pinturas e
colagens na galeria Sturm, em Berlim, no inverno de 1918-19, Schwitters
teria buscado um termo genrico que a elas se adequasse, pois no podia
defini-las mediante conceitos estabelecidos como expressionismo, cubismo
ou futurismo. Com base em uma colagem de 1919, Merzbild ("Imagem
Merz"), em que aparecia em destaque, entre formas abstratas, um fragmento
da palavra "Kommerz" ("comrcio") recortado de um anncio do Kommerz Privatbank1 , expandiu o termo para designar todas as suas atividades e at a si mesmo: "agora eu me chamo Merz". Assim, tendo surgido no
processo de produo daquela obra, o fragmento ganhou autonomia por
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escolha, disposio e transformao, constituindo o conceito de arte de


Schwitters.
Inerente aos cacos do primeiro ps-guerra alemo, Merz o enunciado da possibilidade de lidar e construir com o disponvel. Apreendendo as
coisas em sua efemeridade e finitude, a colagem Merz construo com o
que cabe mo humana, experincia do imediato e do limitado, impelindo
a "partir para a frente, a comear de novo, a contentar-se com pouco" 2 .
construo moderna a assumir enfaticamente sua condio presente, tomando o cho de Hannover, cidade natal do artista, como horizonte primeiro. O
impulso desse momento inicial permanecer e ser desenvolvido ao longo
de todo o percurso de Schwitters em arte e vida, constituindo sua derradeira
viso de mundo.
Menos que uma incurso minuciosa trajetria do artista, propomos
aqui a apreenso da potica de Schwitters por meio da experincia de sua
"Construo Merz", o Merzbau, obra mais abrangente e central de seu
conceito de arte como colagem. Antes porm de iniciarmos uma efetiva
incurso ao Merzbau faz-se imprescindvel uma aproximao ao conceito
de Merz.

Modo de lidar com as coisas do mundo, de criar relaes, ato de juntar


coisas, Merz o prprio processo de criao de Schwitters. No intuito de
compreend-lo, encontramos alento precioso num texto de Novalis, Os
discpulos de Sas, que constitui uma singela e profunda abordagem do
processo de criao potica, cuja forma mvel e no-sistemtica consideramos pertinente atitude Merz enquanto processo. Traamos assim um
dilogo entre o poeta romntico Novalis e o artista moderno Schwitters,
colocando lado a lado, guardada a devida distncia histrica, o caminho dos
discpulos de Sas e o percurso potico Merz. Nossa aproximao ao Merz
como possibilidade potica moderna encontra-se portanto diretamente
vinculada a uma sensibilidade romntica que v a relao primordial sujeito-mundo como pertinente ao domnio esttico, em consonncia, por
exemplo, com a considerao de Schelling, em seu Sistema do idealismo
transcendental, acerca do "impulso artstico", o qual, provindo do "sentimento de uma contradio interna", "superao das contradies entre
sujeito e objeto, necessidade e liberdade, natureza e histria"3.
Diz Novalis que o mestre de Sas nada v isoladamente, tendo diante
de si as "correntes cintilantes que ligam as partes com ordem e que formam
o lustre sagrado"4. Imerso no fragmentado primeiro ps-guerra, Schwitters
volta-se para a arte como o nico terreno possvel para estabelecer ligaes
entre coisas banais papis, bilhetes de bonde, pedaos de tecido, madeiras toscas , literalmente, com cola e pregos. Sob o anseio do mundo uno,
Schwitters concebe seu universo de coisas amalgamadas, ou pateticamente
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(2) Benjamin, Walter. "Experincia e pobreza". In: Magia e


tcnica, arte e poltica. So
Paulo: Brasiliense, 1985, p. 116.

(3) Apud Suzuki, Marcio. "Introduo". In: Schelling, Friedrich W. J. Filosofia da arte.
So Paulo: Edusp, 2001, p. 11.
(4) Novalis. Fragments prceds de Les disciples de Sas. Paris: Jos Corti, 1992.

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coladas; enxerga definitivamente o mundo seu mundo como Merz e


segue tocando e manipulando, selecionando e guardando, colando e pregando refugos e banalidades daquele mundo em runas. Tal qual um
discpulo de Sas, que somente mergulhando na natureza chega a seu
universo prprio, Schwitters se desloca pelo mundo de restos, tomando e
colando, ao p da letra, as coisas do mundo.

(5) Ibidem, p. 109.

(6) "Durante a guerra, as coisas


estavam terrivelmente tumultuadas. O que eu havia aprendido na academia era inutilizvel, e a nova matria ainda estava em vias de poder s-lo. [...]
E eis que sobreveio a gloriosa
revoluo. [...] deixei meu emprego sem aviso prvio, e da
as coisas comearam. Que a
fermentao comeou verdadeiramente. Eu me sentia livre,
e era preciso que eu gritasse
minha alegria atravs do mundo" (Kurt Schwitters (catlogo).
Paris: Centre Georges Pompidou, 1994, p. 242).
(7) Novalis, op. cit., p. 85.
(8) Greenberg, Clement. "Review of the exhibitions of
Alberto Giacometti and Kurt
Schwitters". In: The collected
essays and criticism (ed. John
O'Brian). Chicago: University of
Chicago, 1988-95, p. 208.

com razo que o artista d primazia atividade, pois sua essncia


produzir com cincia e vontade sua arte, [...] empregar em todas as
coisas seu instrumento, [...] imitar o universo sua maneira, e por isso
que o princpio se torna a atividade e seu universo se torna sua arte5.

Assim Novalis afirma a autonomia da arte, sublinhando que somente a


partir de sua prpria atividade o poeta pode conceber o universo seu
universo em consonncia interna com o mundo pretensamente real.
Agarrando-se possibilidade de um entendimento do mundo mediante a
criao artstica, Schwitters descobre na colagem Merz seu percurso pelo
mundo, retomando um sculo depois, com certo desencanto, o caminho dos
discpulos de Sas ao materializar na cola as "correntes cintilantes que ligam
as partes".
Mais plenamente efetivado como construo (inacabada) no Merzbau,
o percurso Merz traado pontual e cotidianamente em pequenas colagens,
s quais nos referimos aqui como "pginas Merz": so como anotaes da
concepo de mundo de Schwitters que somente ganham sentido se experimentadas em conjunto, constituindo, menos que configurao efetiva, o
processo contnuo do "livro Merz". Escolhendo e tomando variadas "banalidades" em papel, o processar Merz comea no cho, na rua, na cidade, no
cotidiano, na vida, para alcanar momentneas concluses no amlgama da
cola.
Formas no espao, uma de suas primeiras colagens, de 1920, significativa quanto ao entusiasmo pela cola como agente preponderante da
pretendida unidade Merz. Nela brilha uma euforia caracterstica do momento de descoberta do Merz como decisiva viso de mundo. Ecoando a
referncia do artista ao nascimento Merz como um grito de alegria para o
mundo 6 , Formas no espao vibra em dezenas de fragmentos de jornais,
papis impressos, gaze, papel de seda, embalagem, bilhete dispostos em
diagonais, vivaz mas cuidadosamente, em seus 18 cm de altura. Pequena jia
Merz, arranjo de contas em diversos papis e tecidos, verdes, azuis e ocres,
ela nos incita porm a apreender seu brilho fugidio como se numa leitura
silenciosa, "com ateno aos menores signos e aos menores ndices"7.
Se tal entusiasmo de relacionar todas as coisas acontece como frenesi
de diagonais, a ateno relao e a vontade de unidade respondem pelo
cuidado e mincia, assegurando, apesar da heterogeneidade dos materiais,
"unidade superior e compactao de superfcie, textura e estrutura"8. Se esse
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acontecer plstico indissocivel do cubismo, sua aspirao relacional,


explicitada pela ao da cola, afirma a unidade como mescla, em sobreposies que se do menos como acrescentar do que como grudar ou penetrar.
Momento de inflexo na pesquisa cubista de Braque e Picasso, a colagem
assume em Schwitters outra dimenso, confundindo-se com o prprio fluxo
de seu pensamento artstico. Ansiando por um modo de lidar com o fragmentado mundo do ps-guerra, Schwitters descobre na tcnica da colagem
cubista a possibilidade de dispensar igual tratamento aos diversos objetos
encontrados, a viabilizao plstica de seu desejo de relacionar as mais variadas e pequenas coisas.
Ainda que colagens pontuais como Formas no espao sejam possibilitadas pela efetivao formal cubista, enxergar Merz como um mero desdobramento do cubismo no consider-lo em todo seu alcance. A colagem
cubista e o Merz so construes poticas modernas que evidenciam distintas
disposies culturais: enquanto a primeira se alinha com o temperamento
analtico francs, a segunda responde, no dizer de Paul Fetcher, a um "impulso que desde sempre tem agido no mundo germnico, [...] a velha alma
gtica que sobrevive, apesar da Renascena e do naturalismo"9. Tambm
Georg Simmel refere-se a uma unidade orgnica vinculada sensibilidade
alem: "uma pluralidade de tais seres pode produzir uma criao que ser por
sua vez unitria no sentido da vida, onde aparecem entrelaados e imbricados uns nos outros" 10 tais como os pequenos pedaos colados que
pululam em sintonia na unitria "pgina Merz". A cola, amlgama e modo, o
agente dessa unidade orgnica nas colagens pontuais. Conecta e enforma
fragmentos deslocados ou dissociados de seus contextos primeiros11.
Vrios so os fatores ou materiais passveis de interao, vrias as formas de apresentao, mas unitrio o processo Merz. "O material to insignificante quanto eu mesmo", enfatiza Schwitters: "o essencial dar forma".
Menos uma forma esttica que forma da ao em si, Merz gesto que escolhe
e distribui fragmentos, transformando-os em arte. Em consonncia com o
impulso romntico da irresoluo e da ambivalncia, Merz imerge no abismo contemporneo para revolver os cacos em seu apego pelo imperfeito e
inacabado, filtrando-os segundo seu movimento interno, suas afinidades
e empatias. Atenta para as mnimas coisas, os nfimos lixos, e ansioso diante
do "carter incompleto da continuidade de toda coisa" movimenta-se frentica e incessantemente em colagem. Devassado por estmulos externos, Merz
no forma no sentido de uma criao original, mas transforma e metamorfoseia no movimento essencialmente vivo e espontneo de Schwitters.
A colagem Merz, afinada com uma postura esttica dad de acentuada
nuana romntica, assume a disposio artstica da inter-relao por si mesma, perfazendo aquilo que Tristan Tzara definiu como "confuso dos gneros
comandada pelo dad". modo dad de absoro e apreenso do mundo,
pois inveno que se d pelo conectar e reciclar, revolver e deslocar. Reciclagem e deslocamento fazem O grande Schmurchel, assemblage composta
de materiais recolhidos por Schwitters num passeio beira-mar: pedaos de
madeira de variadas extenses, formatos e espessuras constituem um arranjo
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(9) Apud Lebensztein, JeanClaude. "Douane-Zoll". Arte &


Ensaios. Rio de Janeiro: Programa de Ps-Graduao em
Artes Visuais da EBA-UFRJ, ano
VI, n 6, 1994, p. 146. Antecipando brevemente nossa abordagem do Merzbau, aponte-se
que Schwitters o compreende
como um "um quadro cubista
ou uma arquitetura gtica"
(Schwitters, Kurt. "Moi et mes
objectifs". In: Kurt Schwitters
(catlogo), loc. cit., p. 251.
(10) Simmel, Georg. Rembrandt. Saulxures: Circ, 1994,
p.75.
(11) Agente da primordial relao, a cola, segundo o artista
Jean Arp, grande amigo de
Schwitters, estaria para o artista
como a ambrosia para os deuses (cf. Webster, Gwendolen.
Kurt Merz Schwitters: a biographical study. Cardiff: University of Wales Press, 1997, p. 108).

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vertical sobre uma pesada base trapezoidal. A mesma unidade perseguida


pela cola Merz aqui evidenciada pelas pregaduras do artista-carpinteiro
Schwitters: "Sou um pintor, eu prego meus quadros". Espao fechado em si
mesmo, recolhido como vibrao concentrada, O grande Schmurchel
slida, rgida e intensa afirmao material Merz. Consolida a seleo Merz por
meio da preponderante exigncia estrutural nos marcantes veios e manchas
das diversas madeiras. O processo Merz de escolha e disposio expressivo
ao revelar uma abstrao indissociada de uma empatia: afinal, somente
Schwitters capaz de escolher material Merz. Aqui essa expressividade
concentrada pela seleo das madeiras, simples e rgidas, apresentadas de
modo imediato em sua nudez.
Em Merz, a continuidade em relao ao espao do mundo acontece
mediante uma atualidade material explcita, bem distinta de uma expanso
espacial abstrata: o lugar Merz preenchido por afetos que entrelaam fios
entre Schwitters e o mundo. Sob o impulso da descoberta da arte como
possibilidade de compreender a realidade e de lidar com ela, Schwitters
movimenta-se no emaranhado de resqucios de um mundo, na massa de
afeces que recaem sobre o usado, o inacabado, o tosco, o rompido. Esse
movimento por entre afeces pode ser mais plenamente acompanhado no
Merzbau, a mais ambiciosa obra de Schwitters.

(12) Trabalhando como designer e publicitrio, Schwitters


realiza soires Merz em Hannover.

(13) Schwitters, "Moi et mes


objectifs", loc. cit., p. 250.

Executado com madeira, gesso e objetos recolhidos por Schwitters, o


Merzbau construdo em seu ateli, que funciona em sua casa em Hannover, desde incios da dcada de 1920 at 1937, quando o artista segue para a
Noruega em exlio. Destrudo pelos nazistas em 1943, ter a reconstruo de
uma de suas salas no Museu Sprengel de Hannover entre 1981 e 1983, realizada pelo arquiteto suo Peter Bissegger a partir de fotografias.
Por muito tempo o Merzbau permanece pouco divulgado, pois Schwitters silencia-se a seu respeito at 1931. Vrias consideraes podem ser feitas
quanto a esse silncio, mas parece evidenciar-se em meio aos brados publicitrios e performticos do artista12 a premncia de preservao de um lugar
na sua imaginao. Trata-se, na perspectiva romntica, da necessidade de
recolhimento ao silncio primordial para uma profunda conexo espiritual,
inerente criao potica. assim que Schwitters se definir como "uma
dessas violetas que florescem sombra", de onde "exalariam os melhores
perfumes"13: o espao Merz, lugar Merzbau, menos informado pela luz da
percepo espacial cubista que pela "sombra" de uma viso romntica, sob
a qual floresce em silncio a violeta Schwitters.
Na primeira expresso ensastica de sua potica, o texto "Merz", de
1920, Schwitters manifesta a demanda por uma obra mais abrangente de seu
conceito de arte. Refere-se ali "cena Merz" (Merzbhne) como aquela da
interao plena entre corpo, voz e msica junto aos elementos plsticos

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propriamente ditos. Resposta pertinente s experimentaes teatrais de


vanguarda realizadas pela Bauhaus, por El Lissitzky ou Moholy-Nagy, a cena
Merz "serve para a apresentao do drama Merz", e nela "todas as partes
esto inseparavelmente ligadas":

ela no pode ser escrita, lida ou ouvida, s pode ser produzida no


teatro, [...]. conhece somente a fuso de todos os fatores em uma obra de
arte total. Materiais para o palco so todos os corpos slidos, lquidos e
gasosos, como parede branca, homem, arame farpado, distncia azul,
cone de luz14.

(14) Schwitters, Kurt. "Merz".


In: Motherwell, Robert (ed.).
The Dada painters and poets:
an anthology. Harvard Univ.
Press, 1989, p. 62.

Conjugando estados fsicos a conceitos, deslocando e mesclando


categorias, a cena Merz por princpio irrealizvel, mas vincula-se menos
experincia teatral em si do que a uma aspirao de plenitude artstica, de
arte "no como soma, mas um estado". Essa atitude primordial em arte que
vagueia pelo teatro em forma de texto encontra uma viabilizao efetiva no
Merzbau, indissociado do impulso daquela cena irrealizvel. Ultrapassando
a noo de obra de arte total como soma ou sntese, Schwitters enxerga
nessa construo a possibilidade mais inteira da unio entre arte e no-arte
arte e vida em uma viso total do mundo. No nos referimos a uma
culminao do processo Merz, mas a uma apreenso deste em sua mensura
mais completa: espcie de realizao arquitetnica do conceito de Merz, o
Merzbau permite, e exige, uma transposio fsica efetiva por entre os objetos colocados em relao.
Segundo a bigrafa de Schwitters,

a histria do Merzbau a de um paradoxo, uma incompreenso, uma


confuso. [...] embora sua estrutura externa tivesse muitos precedentes
na escultura, na arquitetura e nos fantsticos cenrios de cinema dos
anos 1920, permanece uma composio nica e intrigante15.

nica, pois fundamentalmente ntima e particular. Intrigante, pois repleta de


cavidades com pequenas coisas escondidas por estruturas construtivas. A
estruturao externa do Merzbau no pode ser dissociada das experimentaes arquitetnicas de Lissitzky, Eric Mendelsohn ou Bruno Taut. Aps seu
incio dadasta16, Schwitters teria encontrado na sua viagem Holanda em
1923 o impulso fundamental para a estruturao construtiva do Merzbau,
levando-o a situar aquele ano como o do incio da construo de Hannover.
Como em todo o percurso Merz, Schwitters atenta para os resultados de
pesquisas artsticas modernas, sobretudo na dcada de 1920, perseguindo
uma forma para seu informe movimento. E se encontra no construtivismo
um impulso formal para a estruturao de sua construo, sabemos e

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(15) Webster, op. cit., p. 208.

(16) Cf. Elderfield, John. Kurt


Schwitters. Londres: Thames
and Hudson, 1985, p. 145.

FERNANDA LOPES TORRES

(17) Apud Elger, Dietmar.


L'oeuvre d'une vie: les Merzbau.
In: Kurt Schwitters (catlogo),
loc. cit., p. 140.

(18) Schwitters, "Moi et mes


objectifs", loc. cit., p. 250.

(19) "No se descobrir jamais


o menor gro dos corpos firmes, nem a fibra mais tnue, j
que toda grandeza se resolve,
seja antes, seja depois, no infinito. Aqui se chega a novas
espcies, a novas combinaes,
a novas aparncias, at o infinito" (Novalis, op. cit., p. 85).

podemos constatar nas assemblages e colagens que ele no d conta da


forma Merz. A afirmao categrica de Schwitters de que o Merzbau deveria
permanecer inacabado "por princpio" exige nossa ateno ao processo
ininterrupto da "obra de sua vida"17.
Extensa colagem Merz, o Merzbau no se distingue, em natureza, de
suas pequenas e cotidianas anotaes em forma de colagens, tratando do
mesmo movimento de formar e tornar, transformar e retornar. O movimento
operado pontualmente nas colagens e apreendido como um todo no "livro Merz" coincide com o permanente crescimento do Merzbau. Sobre a
atividade em crescente expanso da "KdeE" (Catedral da Misria Ertica),
parte do Merzbau, Schwitters afirma que

cresce como uma cidade, onde, se uma casa tem que ser construda, a
comisso de construo deve assegurar que essa nova casa no estragar a aparncia da cidade inteira. Quando acho um objeto e sei que
ele pertence KdeE, eu o pego e colo, cubro-o com gesso e o pinto de
acordo com a impresso do todo. E um dia se desenvolve uma nova
direo, a qual avana parcial ou totalmente sobre o cadver do
objeto. [...] Como costelas da arquitetura crescem novos vales, cavernas
so valorizadas e novamente tm uma vida prpria dentro do todo da
construo18.

Construo que se expande pelo espao de seu estdio e confunde-se


com sua prpria residncia, chegando a ocupar vrios cmodos, o Merzbau
assinala o carter de intimidade do Merz e evidencia a criao artstica como
processo de vida, em consonncia com os movimentos de associao e
conexo internos do artista. Trata-se enfim, segundo o prprio Schwitters, da
"obra de sua vida" (Lebenswerk). Adentrar o Merzbau acompanhar um
jogo de pequenas coisas associadas e distribudas em cavidades continuamente cobertas e recobertas em afinao construtiva. Modo Merz de conexo das vrias cavidades, a estrutura de gesso, madeira e tinta assumida
como amlgama, constituindo planos de ligao entre elas. Inerente atitude Merz, o Merzbau no se resume porm a uma coleo de corporeidades encobertas por uma estrutura construtiva, exigindo ser experimentado
corporalmente em seu curso de associaes, a criar "novas aparncias at o
infinito", como na expresso de Novalis19.
Schwitters torna em tempo Merz descontnuo com a abstrao do
relgio ou do calendrio dias, semanas e meses de trabalho, formando
"planos imaginrios que agem como direes e movimentos no espao"
com quilos de tinta e madeira:

Materiais: em torno de 100 sacos de gesso, igual quantidade de madeira e compensado, 70 quilos de massa, 70 quilos de tinta, 30 quilos de
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verniz... Horas de trabalho: para uma coluna, 5-6 semanas; para um


nicho, 2-3 meses; para um interior, em torno de 3/4 de ano20.

(20) Apud Elderfield, op. cit.,


p. 155.

Adentrando imaginariamente o Merzbau, acompanhamos o movimento interno de Schwitters afinado com o mundo, seguimos seu fluxo de associao de idias e coisas, vivenciando uma temporalidade instaurada pela
experincia. Embrenhamo-nos pelo universo do artista por sua segunda natureza, que

se encontra em relao imediata com as partes do nosso corpo que denominamos sentidos. As relaes desconhecidas e misteriosas de nosso
corpo fazem supor as relaes desconhecidas e misteriosas da Natureza, [...] esse conjunto maravilhoso no qual nosso corpo nos introduz21.

Na sala principal ocupada pelo Merzbau, que mede 4,4 x 5,4 metros e
alcana quatro metros de altura22, as estruturas de madeira e gesso compem
planos que, mais curtos e frenticos medida que avanam verticalmente, se
afunilam numa trama emaranhada. Ainda que essas colunas se alarguem
horizontalmente, no se projetam, acentuando um movimento ascendente e
solicitando ao visitante um deslocamento contido tal como no silencioso
folhear das pginas do "livro Merz" para acompanhar a circulao dos
pequenos afetos ali conectados por Schwitters. Nas cavidades em meio s
colunas articulam-se circunstncias, particularidades e experincias da trama de vida Merz na forma de objetos que se referem a familiares, amigos e
artistas (mecha de cabelo de Hans Richter, lpis da escrivaninha de Mies van
der Rohe, pedao de gravata de Van Doesburg) ou ao mito, histria e
economia da Alemanha (Nibelungos, vale do Rhr, ps-guerra traumtico
em Hannover, penso dos mutilados de guerra).
Nesse sentido, a experincia do Merzbau decorre no presente mas
continua ligada a algum ponto do passado. Intrnseco construo Merz, o
ato de guardar no se presta porm a mera coleo de objetos inertes: esses
resqucios falam da permanncia de uma experincia vivida e so animados
pela atividade da associao. Schwitters enfatiza o movimento de conexo
como a lgica especfica do Merzbau, que sempre recriado mediante deslocamentos por entre as colunas inter-relacionadas. Esses fragmentos constituem escolhas exclusivas, e como tais dotadas de carga afetiva ou expressiva, como nas assemblages e colagens. Tecido de conexes de experincias,
o Merzbau constitudo por imerso na contemporaneidade. Dessa maneira, a construo no parte de um projeto, mas nasce em resposta a essa
imerso, s coisas que aderem a Schwitters. Construo Merz, constituio
de Schwitters ou atualizao de viso de mundo, o Merzbau rede de conexes que formam a vida Merz, o fluxo incessante das vivncias do artista, e
por isso inacabado "por princpio".

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(21) Novalis, op. cit., p. 100.

(22) Referimo-nos ao Merzbau


de 1933, documentado em fotografias a partir das quais foi
elaborada a mencionada reconstruo no Museu Sprengel.

Kurt Schwitters, Merzbau (Hannover, 1923-37).

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(23) Schwitters, "Moi et mes


objectifs", loc. cit., p. 251. Referindo-se ao espao do gtico
nrdico, Simmel (op. cit., p.
74) diz que "parece ele mesmo
animado de movimento, na
medida em que o aspecto do
conjunto muda a cada passo,
como a vida, que ao evoluir,
modifica as cenas".

(24) Schwitters, apud Webster,


op. cit., p. 190.

(25) Schwitters, "Merz", op. cit.

(26) Novalis, op. cit., p. 201.

(27) "O que vivo tem o impulso do movimento em si


mesmo, automovimento. O
jogo aparece ento como um
automover-se que por seu movimento no pretende fins nem
objetivos, mas o movimento,
que quer dizer um fenmeno
de redundncia, de auto-representao de estar-vivo" (Gadamer, Hans-Georg. A atualidade do belo: a arte como jogo,
smbolo e festa. Rio de Janeiro:
Tempo Brasileiro, 1985, p. 38).
(28) Apud Elger, op. cit., p.
150.

O movimento de acumulao seletiva Merz aparece aqui como nexo


slido. Anseio do pintor-carpinteiro Schwitters, essa solidez no se apresenta como peso esttico ou morto, mas como movimento que se quer coerente
e inteiro. As "gigantescas formas no espao" referidas por Schwitters respondem pelo desejo do artista de uma sintonia plena com o mundo, uma
conformidade das relaes vivas do mundo com suas conexes animadas
internamente. Schwitters entende o Merz em consonncia com o continuum
espacial cubista, e chega a se referir ao Merzbau como "um quadro cubista
ou uma arquitetura gtica"23. Essa referncia ao cubismo pode ser compreendida como nsia de dar forma a essa rede de conexes, de solidificar
de algum modo um movimento "informe". O artista v uma coerncia entre
a concepo cubista do espao como continuidade e o movimento Merz da
criao de relaes, ressaltando que as cavidades seriam "meros detalhes",
pois irrelevantes por si mesmas diante da plenitude do movimento formador
da relao. Assim que ele s pode obedecer ao seu prprio movimento
interno no decorrer do percurso Merz, modo nico de "fazer tudo o melhor,
mais verdadeiro, mais aberto e lgico possvel"24.
As conexes animadas internamente respondem pelo entendimento
mesmo de Schwitters da criao artstica como algo que ultrapassa o artista e
adquire vida prpria. O movimento de criao Merz, em seu fluxo ininterrupto, ultrapassa tanto as particularidades que o formam quanto aquelas de
seu criador. Para Schwitters, "dar forma" ("formung") o relevante em arte,
em detrimento dos materiais ou dele prprio 25 . Como diz Novalis, "no
instante em que a obra perfeita, ela se torna maior que seu criador, que o
rgo inconsciente e a coisa de uma potncia superior. O artista pertence
obra, e no a obra ao artista"26.

No universo Merz, vida e arte coincidem como automovimento 27 . Merz


jogo de montar e desmontar contnuo, sem finalidade alguma, jogar "at
que a morte nos apanhe" 28 . O modo de operao Merz consiste num jogo
com as coisas cotidianas at que elas se tornem arte, transformando o mundo
em uma gigantesca obra de arte. A obra de arte total Merz, que no Merzbau
se assume mais plenamente como permanente crescimento interno,
simultaneidade de arte e vida, interpenetrao de movimentos. Tal como a
descoberta da arte como campo autnomo de relao com o mundo para
um discpulo de Sas, a criao de uma realidade em si mesma aparece para
Schwitters como a mais autntica e fiel resposta a seu movimento interno.
Nossa aproximao ao Merz parte daquela leitura silenciosa solicitada
pelas colagens do "livro Merz", que no se expandem diante de ns, mas
recolhem-se, chamando-nos a adentr-las; menos se abrem para o mundo
do que convocam para o seu mundo o universo de Schwitters. um
universo que assume proporo nica no Merzbau, lugar que concentra

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FERNANDA LOPES TORRES

uma vibrao contida de vivncias. Esse movimento de retrao est condensado naquela imagem evocada por Schwitters das "violetas que florescem melhor sombra": o artista se revelaria mais autntico sombra da luz
do mundo, fazendo dessa sombra no um isolamento, mas a condio
primeira da criao potica, exalando dessa forma "os melhores perfumes".
Somente voltando-se para si mesmo possvel criar um universo prprio
como exteriorizao de um estado interior. "Tudo me leva a mim mesmo",
escreve Novalis29, e nesse sentido Os discpulos de Sas deve ser lido como o
"aprendizado do artista sobre o caminho de sua converso a esse 'princpio
invisvel'" em que a obra potica concebida por meio da "sublimao do
mundo sensvel, [...] ao preo de um processo contnuo de interiorizao"30.
Tomando ao p da letra esse processo de interiorizao como fundamento da criao artstica, Schwitters o pretende "visvel e palpvel" no
Merzbau, convocando-nos ali a uma efetiva penetrao. O Merzbau ultrapassa porm a experincia do universo nico de Schwitters, constituindo
a vivncia do prprio processo de elaborao desse universo. Ele nos convida a acompanhar seu movimento interno de transfigurao do mundo
externo naquela que a "obra de sua vida". Valendo-se de centenas de pequenas coisas e quilos de gesso e madeira, o carpinteiro Kurt Schwitters
ergue solidamente o lugar do movimento primeiro da arte, como um discpulo de Sas.
Nesse processo de interiorizao, Schwitters far do Merzbau o campo
infinito do exerccio da imaginao Merz. Inerente a Schwitters, o Merzbau
permanece apesar da destruio de sua estrutura fsica. Exilado na Noruega,
o artista inicia, em 1939, uma nova construo, o Haus am Bakken ("Casa da
colina"), com uma janela voltada para o sul que, segundo ele, aponta "de
alguma maneira em direo a Hannover, em direo ao meu antigo ateli"31.
O Merzbau persiste como lugar da relao primeira e fundamental do sujeito
com o mundo da interiorizao e transfigurao desse mundo , raiz da
criao artstica movida pela imaginao. Espao desimpedido para a circulao do eu, a imaginao encerra a plenitude da criao potica, constituindo, para Novalis, um sentido poderoso: "Se tivssemos um fantstico como
temos uma lgica, a arte da inveno seria encontrada" 32 .
O crescimento interno do Merzbau no responde pelo isolamento de
Schwitters do mundo, mas precisamente pelo seu contrrio: exacerbao
do processo de interiorizao como nsia desesperada de um resgate do
mundo. Frente a um mundo fragmentado, Schwitters v no recolhimento
Merz o nico modo de empenhar o movimento de interiorizao extrema
como estratgia de preservao da vida. Somente por meio de uma intensificao desse movimento, espcie de fortalecimento interno, possvel
equilibrar a relao sujeito/mundo. Vida relao com o mundo, e diante de
um exterior em pedaos h que se firmar internamente, fortalecendo o
processo interno de transfigurao do mundo. A colagem aparece a Schwitters como o modo de solidificao interna, exteriorizada seja no amlgama
dos papis nas pginas do "livro Merz", seja nas amarraes firmes do seu
prego de carpinteiro.

(29) Novalis, op. cit., p. 389.

(30) Gorgeix, Paul. "Postface".


In: Novalis, op. cit., pp. 389390.

(31) Apud Elger, Dietmar, op.


cit., p. 148.

(32) Novalis, op. cit., p. 198.

JULHO DE 2002

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MERZBAU: A OBRA DA VIDA DE KURT SCHWITTERS

(33) Ibidem, p. 91.


Recebido para publicao em
5 de junho de 2002.
Fernanda Lopes Torres doutoranda em Histria Social da
Cultura pela PUC-RJ.

Novos Estudos
CEBRAP
N. 63, julho 2002
pp. 119-130

Merz constitui o salvaguardar da relao como o fundamento da vida.


"A alegria e o desejo fogem daquele que sozinho; e sem desejo, de que
serve a natureza?"33. A vida solitria no constitui vida, pois somente
mediante relao com as coisas e pessoas o indivduo ganha movimento
interno somente pela relao o indivduo vive. Faminto de vida, Kurt
"Merz" Schwitters mastiga o mundo na colagem: toma, guarda, prega e cola,
joga com as coisas como nica possibilidade de viver. Consciente da impossibilidade de uma resposta final e una a esse mundo, monta constante e
exaustivamente pequenos slidos, colagens e assemblages como fragmentos de sua descoberta da arte, efetivando no Merzbau seu territrio de relao com o mundo.

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