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Perch il rock tira fuori l'animale che in noi - Le Scienze

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14 giugno 2012

Perch il rock tira fuori l'animale che in noi


Alcune dissonanze, come quelle sfruttate in alcuni famosi brani di Jimi Hendrix, hanno caratteristiche sonore comuni alle
vocalizzazioni di animali in difficolt, che richiamano l'attenzione ed evocano sensazioni di allerta. Il meccanismo funziona per solo
se la musica non affiancata da altri segnali, per esempio visivi, che permettono di depotenziare l'allarme (red)

ASCOLTA: Un esempio dei brani originali usati nella ricerca


ASCOLTA: Jimi Hendrix suona Star Spangled Banner a Woodstock
ASCOLTA: Il grido di uno scoiattolo spaventato
ASCOLTA: Scena della doccia e scena finale di Psycho
Perch un brano musicale pu letteralmente far venire un brivido alla schiena? Perch contiene dissonanze che evocano la paura, in particolare dissonanze
che condividono diverse caratteristiche con le vocalizzazioni di animali in difficolt. La reazione, tuttavia, dipende per dal contesto in cui viene ascoltata la
musica.
La scoperta di Daniel Blumstein, del Dipartimento di ecologia e biologia evoluzionistica dellUniversit della California a Los Angeles, che firma in proposito un
articolo pubblicato sulla rivista Biology Letters insieme a Greg Bryant, docente di scienze della comunicazione allUCLA e al compositore musicale Peter
Kaye.
"I compositori hanno una conoscenza intuitiva di ci che viene percepito come paura", ha osservato Bryant. "Ma in genere non sanno che stanno sfruttando la
nostra predisposizione evolutiva ad agitarci e provare emozioni negative quando ascoltiamo certi suoni."
Questo studio la naturale conclusione di una precedente ricerca di Blumstein, che aveva analizzato le colonne sonore di
102 film appartententi a quattro generi - avventura, drammatico, horror e guerra - rilevando che la tipica colonna sonora di
ciascun genere ha caratteristiche tecniche specifiche, destinate a sollecitare le emozioni corrispondenti. I film di genere
drammatico, per esempio, prediligono bruschi cambiamenti nella frequenza, in su e in gi. I film dellorrore hanno, oltre a un
buon numero di grida femminili, molti suoni distorti.
Utilizzando dei sintetizzatori, i ricercatori hanno composto una serie di brani musicali originali sulla base di differenti
parametri musicali, per poi proporli a un gruppo di volontari in differenti condizioni: Abbiamo voluto vedere se era possibile
aumentare o sopprimere i sentimenti di chi ascolta in base a ci che sta succedendo in contemporanea alla musica", ha
detto Blumstein.
Nella condizione di controllo, la musica era generica ed emotivamente neutra. In un'altra condizione la musica iniziava in
modo normale, per poi scatenarsi allimprovviso in una distorsione, un po' come Jimi Hendrix a Woodstock.
Ai volontari veniva poi chiesto di attribuire un voto agli esempi in base a due fattori: quanto si erano sentiti coinvolti dalla
musica e se il sentimento suscitato era positivo (come felicit) o negativo (paura, tristezza). Ne risultato che la musica
caratterizzata da distorsioni era valutato come pi emozionante, ma anche pi carica di emozioni negative.

Janet Leigh che urla nella scena della


doccia di Psycho ( Bettmann/CORBIS)

I ricercatori ritengono che ascoltare musica con una distorsione sia simile ad ascoltare le grida di animali in difficolt, una condizione che ne distorce le voci
forzando lemissione rapida di una grande quantit di aria. "Questo studio aiuta a spiegare perch la distorsione del rock eccita le persone: tira fuori l'animale in
noi", ha detto Bryant.
Tuttavia, leffetto funziona solo se non ci sono altri segnali atrettanto potenti, come quelli visivi, che blocchino lintrerpretazione del suono come segnale
dallarme.
In un secondo esperimento, infatti, i ricercatori hanno abbinato le stesse composizioni musicali a 10 secondi di video clip progettati per essere ben poco
suggestivi, mostrando per esempio delle persone che camminano o bevono un caff. I ricercatori hanno presentato questi abbinamenti a un altro gruppo di
volontari. Quando i soggetti hanno sentito i brani musicali distorti nel contesto di quei video, non hanno trovato eccitante la musica, e lhanno valutata pi
negativamente.

13/08/2014 13:40