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Tema 2.

- Revoluciones liberales y movimientos nacionalistas


(1789-1871)

1.- L IBERALISMO Y NACIONALISMO


1.1. El liberalismo, un nuevo sistema poltico
El liberalismo es una corriente ideolgica a la vez que una doctrina poltica y
econmica surgida a partir de las ideas de pensadores como el ingls John
Locke (siglo XVII) o los ilustrados franceses. Concibe la sociedad como un
conjunto de seres libres (ciudadanos) que la gozan de unos derechos y unas
libertades fundamentales que el Estado debe garantizar.
Principios bsicos:
-

Los ciudadanos poseen la soberana nacional y elige unos


representantes que ejercen el poder en su nombre (sistema
representativo). La voluntad de los ciudadanos se ejerce mediante el
derecho al sufragio (voto) y se canaliza a travs de los partidos
polticos. En consecuencia, el monarca deja de ostentar un cargo de
origen divino y con poderes absolutos.
La separacin de poderes para evitar su concentracin en una misma
persona. El poder ejecutivo (aplica las leyes) recae en el Gobierno, el
legislativo en el Parlamento y el judicial en Tribunales de Justicia.
La existencia de una Constitucin garantiza los derechos y libertades
de los ciudadanos, as como su igualdad jurdica y fiscal.
El derecho de propiedad se formula como una libertad fundamental.

1.2. Las revoluciones liberales


La burguesa, descontenta con el absolutismo y el sistema social
privilegiado del Antiguo Rgimen, hizo suyas las ideas de los ilustrados y del
liberalismo e impuls las revoluciones liberales burguesas. El triunfo de
estas revoluciones dio origen al Estado liberal.
Sin embargo, la implantacin del liberalismo no signific el triunfo de la
democracia. En el primer liberalismo (doctrinario) se impuso el sufragio
censitario, es decir, el derecho al voto limitado a los ciudadanos ms ricos,
que tambin eran los nicos que podan ser elegidos. La democracia fue
instaurndose progresivamente a lo largo del siglo XIX, cuando se reconoci
el sufragio universal, que otorgaba el derecho al voto a todos los ciudadanos
varones.
1.3. Los ideales nacionalistas
El nacionalismo es una ideologa poltica que defiende el derecho de las
naciones a ejercer su soberana y a crear su propio Estado. Sostiene, la
necesidad de hacer coincidir Estado y nacin, es decir, de reagrupar en el
interior de unas mismas fronteras a los miembros de una comunidad
nacional.

Se puede definir la nacin como un conjunto de individuos que poseen una


serie de lazos culturales propios y que deseen vivir en comn. En la Europa
del Antiguo Rgimen y del absolutismo, muchos pueblos Vivian sometidos al
dominio de un gran imperio (como el austriaco, el ruso o el otomano) o se
hallaban fragmentados en diversos Estados.
Los movimientos nacionalistas podan tener un carcter disgregador o
unificador. En los imperios plurinacionales surgieron movimientos
independistas, el caso del imperio Otomano (Grecia) y el austrohngaro
(Hungra, Chequia) mientras italianos y alemanes lucharon para conseguir
su unificacin en un nico Estado.
2.- L OS INICIOS DE LA R EVOLUCIN FRANCESA (1789 1792)
2.1. Las causas de la revolucin
A finales del siglo XVIII, Francia se hallaba sumida en una profunda crisis
econmica y social. Una serie de malas cosechas sucesivas provoc el alza
del precio de los alimentos y el consiguiente descontento popular. La
burguesa, enriquecida por el crecimiento econmico del siglo XVIII, estaba
descontenta ante su marginacin poltica. Adems, la monarqua se hallaba
sumida en una profunda crisis financiera, debida a los elevados gastos del
Estado. La solucin al dficit del Estado pasaba por una reforma fiscal que
obligase a la aristocracia a pagar impuestos, pero el monarca absoluto
tema descontentar a los privilegiados.
2.2. El estallido revolucionario
La revolucin francesa se inici en 1789 con una revuelta de los
privilegiados. Estos se negaron a aceptar el pago de nuevos impuestos y
exigieron a Luis XVI que convocase los Estados Generales, que se abrieron
en Versalles presididos por el rey y formados por los representantes de la
nobleza, el clero y el Tercer Estado. La negativa de los privilegiados de
aceptar una mayor representacin del Tercer Estado y que el voto fuese or
persona y no por estamento hizo que los diputados del Estado llano
decidiesen abandonar la reunin de los Estados Generales.
Reunidos en un pabelln de Versales, los representantes del tercer estado
se erigieron en Asamblea Nacional y se comprometieron a elaborar una
constitucin que reflejase la voluntad de la mayora de los franceses. El
pueblo de Paris respald en la calle las propuestas de la nueva Asamblea y,
ante el temor de que las tropas reales detuvieran a sus diputados, el 14 de
Julio asalt la prisin de la Bastilla. La revolucin se extendi tambin al
campo, en forma de una revuelta anti seorial que comport la quema de
muchas residencias nobiliarias.
Atemorizado por la situacin revolucionaria, Luis XVI reconoci la legalidad
de la Asamblea Nacional Constituyente.
2.3. Las fases de la revolucin
La Asamblea Nacional inici el proceso de transformar a Francia en un
sistema liberal que se desarroll en diferentes fases, debido principalmente
a la oposicin del rey y los privilegiados.

La monarqua constitucional (1789-1792). Apoyada por la burguesa


conservadora que aspiraba a llegar a un acuerdo con el rey y los
privilegiados para abolir el Antiguo Rgimen e imponer un liberalismo
restringido (censitario).
La repblica democrtica (1792-1794). Ante la negativa del monarca
y los privilegiados a aceptar los cambios revolucionarios, la burguesa
radical y los sectores populares proclamaron la repblica. Adems,
emprendieron una transformacin ms profunda de la sociedad en un
sentido democrtico (sufragio universal masculino) e igualitario (leyes
sociales)
La republica burguesa (1794-1799). Ante la radicalizacin de la
Revolucin, la burguesa implant de nuevo el liberalismo censitario.

2.4. La monarqua constitucional (1789-1792)


La nueva Asamblea Nacional Constituyente inici un proceso reformista
para abolir el Antiguo Rgimen y convertir a Francia en una monarqua
constitucional, decret la abolicin del feudalismo y promulg la
Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano, en 1791 se
promulg una Constitucin (separacin de poderes, soberana nacional e
igualdad legal de los ciudadanos). Tambin se estableci el sufragio
indirecto.
Tras la aprobacin del texto constitucional se form una Asamblea
Legislativa, para garantizar la igualdad de todos los ciudadanos, prohibir
la tortura, obligar a pagar impuestos a la nobleza y abolir los gremios.
Para defender la Revolucin se cre un nuevo ejrcito (Guardia Nacional).
Finalmente, se expropiaron los bienes de la Iglesia (desamortizacin). En
contrapartida, el Estado asegur el financiamiento del culto y separ la
Iglesia y el Estado.
3.- L A P RIMERA REPBLICA FRANCESA (1792-1799)
3.1. La repblica democrtica (1792-1794)
La oposicin de la familia real y de los privilegiados para unirse al
ejrcito austriaco, que planeaba invadir Francia y restablecer el
absolutismo. El rey fue descubierto y detenido, en 1792, los austriacos
invadieron Francia y llegaron a las puertas de Paris.
-

La convencin girondina: La situacin origin un clima de revuelta los


sans-culottes, asaltaron el palacio real, encarcelaron al monarca y
proclamaron la repblica (septiembre de 1792). La repblica qued
en manos de los girondinos y se cre una Convencin Nacional. Luis
XVI y la reina Mara Antonieta, que fueron acusados de traicin,
condenados y ejecutados en la guillotina. La muerte del rey provoc
la alianza de las monarquas europeas, una coalicin absolutista en el
interior del pas estallaron revueltas contrarrevolucionarias y
conspiraciones realistas.
La convencin jacobina: Ante las amenazas que se cernan sobre la
revolucin, los jacobinos se hicieron con el poder. Se promulg una

nueva Constitucin basada en la democracia: soberana popular,


sufragio universal directo. El ejecutivo qued en manos de un Comit
de Salvacin Pblica, que otorg todo el poder a Robespierre. Para
hacer frente a la amenaza exterior se organiz un nuevo ejrcito y
para acabar con los contrarrevolucionarios se impuls la poltica del
Terror. Unos tribunales revolucionarios castigaron con prisin o
muerte en la guillotina a los que se oponan al gobierno. Para
responder a las demandas de los sans-culottes, el Comit de
Salvacin Pblica aprob una serie de leyes sociales: el control de los
precios y salarios, la distribucin de bienes de los
contrarrevolucionarios entre los indigentes.
La cada de los jacobinos
En 1794 los peligros disminuyeron: las revueltas haban sido sofocadas y
los ejrcitos franceses se imponan a los de la coalicin extranjera. Pero
la radicalizacin de la Revolucin, el terror y el gobierno dictatorial de los
jacobinos provocaron la oposicin de la burguesa. As, en Julio de 1974,
la alta burguesa propici un golpe de Estado para poner fin a la
radicalizacin de la Revolucin. Robespierre y otros lderes jacobinos
fueron derrocados.

3.3. La repblica burguesa (1794-1799)


Tras el golpe de Estado, la burguesa conservadora volvi a tomar el
control de la Revolucin. Clausur el Club de los jacobinos, derog la
Constitucin de 1793, anul las leyes jacobinas y promovi el retorno de
los exiliados a causa del Terror. Se elabor una nueva Constitucin que
otorgaba el poder ejecutivo (Directorio), restableca el sufragio censitario
y confiaba el poder legislativo a dos cmaras: el Consejo de los
Quinientos y el Consejo de los Ancianos.
El liberalismo de la nueva repblica se situaba entre el absolutismo y la
democracia social de los jacobinos. Tuvo que hacer frente a la oposicin
tanto de la aristocracia, que pretenda instaurar de nuevo la monarqua y
recuperar sus antiguos privilegios, como de las clases populares, que
apoyaban el retorno de los jacobinos.
En ese contexto de crisis poltica y social, el ejrcito fue la nica
institucin capaz de imponer el orden. En 1799, un joven general,
Napolen Bonaparte, con el apoyo de la burguesa, protagoniz un golpe
de Estado, que puso fin al Directorio. Su intencin no era el regreso al
Antiguo Rgimen, sino la consolidacin de la Revolucin.
4.- E L PERODO NAPOLENICO (1799-1815)
4.1. Napolen: De cnsul a emperador
En 1799, Napolen inaugur el Consulado. Esta nueva etapa se
caracteriz por un gobierno personalista y autoritario reflejado en la
Constitucin de 1800 que no contemplaba la separacin de poderes ni
inclua una declaracin de derechos.

Napolen se propuso dar estabilidad a Francia mediante un gobierno que


representase los intereses de la burguesa y alejase del poder a los
sectores ms radicales. Restableci el liberalismo econmico. Para
impulsar la industria y el comercio cre el Banco de Francia, busc la
reconciliacin de los franceses, permitiendo el regreso de los exiliados y
firmando un Concordato con la Iglesia.
En el mbito jurdico, elabor una serie de cdigos que sirvieron para
dotar a Francia de un conjunto homogneo de leyes. Tambin reorden y
centraliz la administracin del Estado con la creacin de prefecturas,
reform la Hacienda y el sistema de enseanza con la creacin de los
liceos (escuelas) del Estado.
Napolen se senta tan poderoso, se hizo nombrar cnsul vitalicio y en
1804 se coron emperador.
4.2. La conquista del imperio
El prestigio y el poder de Napolen se basaron en su extraordinaria
capacidad militar, que le permiti derrotar a los monarcas absolutos y
conquistar una gran parte de Europa.
El Imperio napolenico se encontraba en su apogeo: excepto Gran
Bretaa, buena parte del resto de Europa se situaba bajo el control de
Francia.
En todos los pases anexionados o bajo influencia francesa se destron a
los monarcas absolutos y se impusieron las ideas revolucionarias: la
supresin de los derechos seoriales, la libertad econmica, el derecho a
la propiedad y la libertad religiosa.

4.3. La cada de Napolen


Las campaas militares napolenicas contribuyeron a la expansin de las
ideas liberales por toda Europa. Pero, a su vez, los ejrcitos franceses
sometieron por la fuerza a las naciones ocupadas
Adems, favorecieron los intereses materiales de Francia. Todo ello
desencaden fuertes sentimientos nacionalistas contra la Francia
invasora.
As, en gran parte de los territorios ocupados surgieron movimientos de
resistencia a la invasin protagonizados por los espaoles en 1808.
En 1814, tras ser vencido en Rusia y en Espaa, Napolen abdic y fue
exiliado a la isla de Elba, de la que sali en 1815 para retomar el poder.
Tras ser derrotado en Waterloo abdic de nuevo y fue desterrado a la isla
de Santa Elena, donde muri.