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LA CASA MERIDIONAL EN EL MBITO IBEROAMERICANO

CORRESPONDENCIAS

LA CASA QUITEA1
Alfonso Ortiz Crespo2

Se dice que, preguntado un colono


quiteo del siglo XVI por el arquitecto o el
albail que iba a construirle la casa, sobre las
peculiaridades que en ella deseara introducir,
le respondi: Hacedme un gran patio y, si
queda sitio las habitaciones3

. Publicado en: La casa meridional en el mbito iberoamericano. Correspondencias, Junta de Andaluca,


Consejera de Obras Pblicas y Transportes, Sevilla, 2001. pp. 139-209.
2
. Debo agradecer la colaboracin de la seora Elsa Lpez, como auxiliar en esta investigacin.
3
. Navarro, Jos Gabriel, Arquitectura Civil en Amrica. La Casa Urbana, en Boletn de Obras Pblicas y
Comunicaciones, Ao IV, Nos. 41-46, Quito, julio diciembre de 1939, p. 45.

TABLA DE CONTENIDO
1. ENCUADRE TERRITORIAL. CONTEXTO URBANO
3
Geografa original ................................................................................................................... 3
Factores climticos. El agua.................................................................................................... 3
Trazado y desarrollo urbano ................................................................................................... 7
Parcelario: evolucin y tendencias ........................................................................................ 10
2. CONDICIONANTES HISTRICOS. ANTECEDENTES Y PREEXISTENCIAS
12
Manipulaciones del medio anteriores y preexistencias formales ............................................. 12
Influencias culturales ............................................................................................................ 15
La escala del tipo, sus lmites, palacios, casas grandes, pequeas, etc. ................................. 16
3. CONDICIONANTES CONSTRUCTIVOS
18
Los elementos y las partes de la construccin ....................................................................... 18
Las tcnicas y sus sistemas constructivos ............................................................................. 20
Los materiales y sus recursos ............................................................................................... 24
Tradiciones e influencias de stas en la construccin ............................................................ 25
4. EVOLUCIN Y TRANSFORMACIONES
26
Situacin del tipo de vivienda en la actualidad y evolucin de la capacidad de adaptacin de
ste a nuevas condicionantes recientes ................................................................................ 26
Propuesta de normativa especfica de conservacin y/o adaptacin ...................................... 32
Las acciones de conservacin y rehabilitacin....................................................................... 33
Apndice I
36
De las Casas ms ricas, preciosas y soberbiamente adornadas ......................................... 36
Apndice II
37
De las edificaciones, iglesias, conventos, monasterio (sic), etc. de la ciudad de Quito 37
Descripcin de las construcciones de tapia y de la manera como se levanta la tapia .......... 37
La Casa Quitea
39
Estudio de casos ............................................................................................................. 39
Casa del Alabado o Casa del Huerto .............................................................................. 40
Casa de Mara Augusta Urrutia ....................................................................................... 41
Casa de Santa Mariana de Jess.................................................................................... 43
Casa de Francisco Andrade Marn hoy Casa de las Tres Manuelas ............................... 45
Casa de Jess Mara ...................................................................................................... 47
Casa de Sucre ................................................................................................................ 49
Casa de Garca Moreno .................................................................................................. 52
Casa del Puente de Manosalvas o Escuela de los Burros ............................................... 53
Casa de los siete Patios .................................................................................................. 55
Casa de la Familia Benalczar o Casa de la Fundacin Caspicara ................................. 56
Casa de Matthias Abrams ............................................................................................... 58
Casa de la Familia Ortiz Bilbao o Casa del CEDIME ....................................................... 59
BIBLIOGRAFIA
62

1. ENCUADRE TERRITORIAL. CONTEXTO URBANO


Geografa original
El lugar escogido para la fundacin espaola de Quito sera el mismo del antiguo
asentamiento aborigen. No slo por la presencia de una alta concentracin de poblacin
indgena, que permita disponer de mano de obra para la agricultura, los servicios y oficios,
sino tambin por que en el nimo de los conquistadores primaron las condiciones
estratgicas, sobre la comodidad del sitio. En efecto, la complicada topografa facilitaba
enormemente la defensa.
Ubicada en las estribaciones del volcn Pichincha, que est al occidente, algunas colinas
rodean a la ciudad por sus otros costados: el Panecillo (Yavirac) al sur, el Itchimba al
oriente y San Juan (Huanacauri) al norte, cumpliendo el papel de murallas, mientras que las
profundas quebradas, formadas por el desage de las copiosas lluvias que caen sobre el
amplio cerro, hacan de fosos, dando seguridad a los poco ms de 200 espaoles que se
asentaron como vecinos, frente a cualquier ataque indgena. De esta forma los
conquistadores contaban con barreras difciles de sobrepasar y muy fciles de defender, en
especial con armas de fuego, caballos y perros.
Por todo esto, la traza en damero debi adaptarse a las irregulares condiciones del terreno,
ensanchndose algunas cuadras para absorber en su interior a las quebradas. Esto es
notorio, especialmente, sobre la quebrada central que bajando desde las faldas del
Pichincha, desde el sitio de El Tejar, atraviesa transversalmente el plano de la ciudad. Esta
quebrada se llam Quinguhuayco, Pilishuaico, Grande, de la Alcantarilla, de Sangua o de
las Teneras, segn la poca o su tramo. La otra gran quebrada que cerraba el sur, al pie del
Panecillo, se llam de Ullaguangahuayco o del Auqui y posteriormente de Jerusalem.
Sin embargo lo que en un principio se busc como ventaja, al poco tiempo se convirti en
estorbo para el desarrollo de la ciudad, pues una vez superado el temor de rebeliones
indgenas, al tener xito los sistemas de control sobre la poblacin, las primeras obras
pblicas que emprendi el cabildo seran puentes sobre las quebradas, para dar continuidad
a las calles del damero y permitir una fcil movilizacin de personas, animales y productos.
Posteriormente se vio que los puentes no eran suficientes, pues solucionaban el problema
exclusivamente del espacio de la calle, mientras que las manzanas quedaban aisladas y sin
posibilidad de ser construidas en su totalidad. Por esto tambin se iniciaron obras de
canalizacin, con alcantarillas de piedra y bvedas de can corrido de cal y ladrillo, para
luego rellenarlas con complejos sistemas de arqueras, para edificar sobre ellas.
Factores climticos. El agua
Las variadas condicionantes geogrficas y climticas del territorio ecuatoriano, marcaron de
manera definitiva el desarrollo del hombre. A pesar de que la zona se encuentra sobre la
lnea ecuatorial, la presencia de la cordillera de los Andes modifica sustancialmente el clima
al elevarse el terreno y modificarse la temperatura media en un promedio de un grado
centgrado por cada 200 metros de altitud, provocndose con esto una infinidad de nichos
ecolgicos. Esto le convierte al actual Ecuador, a pesar de su reducido tamao, en uno de
los lugares de mayor biodiversidad sobre la Tierra. Una diversidad tan grande, en una rea
tan pequea, provoc respuestas y acondicionamientos en el hombre andino, hacindolo
tan variado como el territorio mismo.
Dichas variaciones son mayores y por lo tanto ms detectables en el perodo aborigen,
cuando el hombre con un desarrollo tecnolgico ms limitado deba adaptarse totalmente a
su medio para sobrevivir. Pero esto no significa que durante el perodo de dominacin
3

hispnica o ms recientemente, con el desarrollo de los medios de comunicacin y el


aparente acortamiento de las distancias, las diferencias hayan desaparecido.
Durante los 12.000 o ms aos de desarrollo autnomo, el hombre andino adquiri un
conocimiento tan completo de la variedad de ambientes que le rodeaba, que perfeccion un
sistema de control y aprovechamiento de los diversos pisos ecolgicos, dentro de un amplio
sistema econmico, a travs del cual se encontraba en condiciones de acceder a una
variedad de productos, complementando su dieta y consiguiendo en muchos casos
productos exticos, suntuarios o populares. Este sistema se lo conoce con el nombre de
"control vertical de un mximo de pisos ecolgicos y sistema de archipilago" (Murra).
La divisin del espacio en franjas transversales lleg en muchos casos a comprender todos
los pisos climticos explotables, desde las costas del Pacfico hasta los pramos. En otros
casos se restringi a zonas con ligeras diferencias altitudinales. Este sistema no slo
permita una variedad de productos, sino que tambin minimizaba los riesgos de perder las
cosechas por cambios inesperados del clima o de la pluviosidad.
El archipilago vertical no era ms que las relaciones ntimas entre diversos controles
verticales, inmersos en una sociedad que poda ir desde una simple aldea hasta el mismo
imperio Inca. Estaba constituido por una serie de enclaves, ms o menos pequeos,
ubicados en diferentes pisos ecolgicos que controlaban los recursos de cada piso
altitudinal. El resultado fue muy interesante puesto que a diferencia de lo que suceda en
Europa a la llegada de los invasores a Amrica, en donde la unidad y continuidad territorial
era un imperativo para la existencia de una nacin, en los Andes se establecieron enclaves
dispersos, discontinuos territorialmente, pero que garantizaban una independencia
econmica.
Un tpico archipilago estaba compuesto por un ncleo poblacional densamente habitado,
dominado polticamente por una autoridad central y en donde se producan los principales
alimentos. Este ncleo tena una alta homogeneidad cultural y una autoidentificacin tnica
y tena a su vez una variedad de enclaves en diferentes pisos ecolgicos que le provean de
una serie de productos complementarios tales como sal de una zona de salinas, de coca y
aj de un piso subtropical, de papas y ocas de la zona alta, mientras que en l se produca
fundamentalmente maz, por estar situado a unos 2.600 m. de altitud.
Este esquema puede ser ms fcilmente aplicado a los Andes Centrales que a los
Septentrionales, ya que en estos ltimos existen algunas diferencias. Estas se deben a la
presencia de cacicazgos o curacazgos, con instituciones diferentes a las impuestas por los
incas y que a pesar de ser pequeos en tamao, estaban altamente centralizados y
estratificados. Por otra parte, al haber desarrollado un importante intercambio en distancias
medianas y cortas, transformaron cualitativamente el sistema del archipilago, en donde el
poder del cacique o curaca se sustentaba en gran medida en la habilidad de garantizar las
relaciones a travs de intercambios utilizando especialistas autorizados, llamados
mindalaes. La conquista inca desmantel los sistemas locales, transformndolos en los
equivalentes de los archipilagos de los Andes Centrales (Murra - Salomon).
A pesar de que comnmente se piensa que la ciudad de Quito se origin con la fundacin
espaola del siglo XVI, es necesario anotar que el lugar tena una vieja tradicin de
ocupacin humana. En lugares muy cercanos se ha hallado una de las evidencias ms
antiguas de la presencia del hombre en el territorio de lo que ahora es el Ecuador, estos
testimonios se remontan al menos al ao 10.000 a. C.
Investigaciones arqueolgicas modernas confirman esta temprana ocupacin, pues en
Cotocollao, en el norte de la actual ciudad, se descubri un asentamiento del Perodo
4

Formativo (1500 a.C.), en donde la poblacin sedentaria viva de la agricultura, de la caza y


de la pesca, al borde de una laguna. As mismo, dentro del actual Distrito Metropolitano de
Quito son conocidos otros sitios, tales como Chaupicruz, La Florida, Chilibulo y Chillogallo,
de diferentes perodos culturales aborgenes, que testimonian esta presencia continua por
ms de 12.000 aos.
Por otro lado, diversas tradiciones y leyendas hablan del antiqusimo origen de Quito,
destacndose siempre la figura de Quitumbe, como la del fundador de la ciudad y quien
establece una cultura desarrollada en la sierra, al llegar de las planicies costeas. El primer
historiador quiteo del siglo XVIII, el jesuita Juan de Velasco asegura la existencia del Reino
de Quito y de un sistema de gobierno en donde los rgulos, denominados Shiris, habran
escogido el sitio actual de Quito para construir la capital de su nacin.
Ms cerca de nuestro tiempo, debemos recordar que los antiguos habitantes de Quito
desarrollaron en este sitio un importante mercado, ya que su ventajosa situacin estratgica
les permita acceder, sin mayores dificultades, a recursos alimenticios y suntuarios de
diferentes pisos ecolgicos. Su ubicacin en medio de los Andes, a una altitud de 2.800 m, y
a pocos kilmetros al sur de la lnea equinoccial, brindaba la posibilidad de cultivar dos de
los ms importantes productos alimenticios andinos: el maz, bajo este nivel, y la papa hacia
los 3.000 m. Por otra parte, en pocos das de camino, podan remontar cualquiera de los dos
ramales paralelos de los Andes y llegar a ambientes subtropicales y tropicales, en donde
intercambiando productos, podan conseguir coca, algodn, frutas, mariscos, pescado,
conchas, plumas de vistosos colores, etc., sea en la vertiente occidental, hacia el Pacfico, o
en la oriental, hacia la cuenca alta de la Amazona.
Al parecer, a inicios del siglo XVI, los conquistadores incas provenientes del Per, haban
llegado a la zona de Quito estableciendo un centro administrativo en este lugar, para
controlar los territorios equinocciales incorporados a su imperio. Probablemente ocuparon el
emplazamiento aborigen, realizando algunas edificaciones de carcter militar y religioso. Se
dice que la conquista inca podra tener un doble propsito, por un lado, incorporar vastos
territorios densamente poblados aptos para la agricultura, en donde sin grandes esfuerzos
se produca en cantidad, pues no eran necesarios los costosos sistemas de andenes o de
canales de riego, imprescindibles en los Andes Centrales. Por otra parte, los incas tendran
una motivacin religiosa para estas conquistas, pues como adoradores del sol, de donde
aseguraban provenir, para ellos era fundamental encontrar la lnea equinoccial, en donde el
da y la noche duraban igual a lo largo de todo el ao, es decir, ms que la mitad del mundo,
lo que buscaban era la mitad del tiempo.
Los valores normales de las condiciones meteorolgicas de la ciudad de Quito registran una
temperatura media anual de 13,2 centgrados, con una mxima media de 21,2 y una
mnima media de 7,8. La media de las precipitaciones es de 1.234 milmetros anuales,
llegando a caer hasta 50 mm en un solo da. El promedio de das de lluvia al ao es de 186,
no siendo extraas las tormentas elctricas y el granizo. Sin embargo la media anual del
brillo del sol es de 2.056 horas al ao, es decir, existe una heliofana efectiva del 70%.4 La
temporada de lluvias, llamada invierno, va de octubre a mayo, y los meses de verano,
cuando ms brilla el sol, los campos se secan y el viento arrecia, van de junio a septiembre.
A ms de la situacin estratgica descrita, desde la ptica econmica y de la subsistencia, el
lugar ofreca otras ventajas, como la fcil defensa por la abrupta topografa y la provisin de
agua proveniente de los deshielos del Pichincha (4.950 m) y de las abundantes
precipitaciones provocadas por la condensacin de nubes al encontrarse con la alta barrera
del volcn, que impedan su paso. Las copiosas lluvias provocaran la presencia de
4

. Observatorio Astronmico de Quito, valores normales de Quito de 1891 a 1986.

numerosas quebradas que desaguan hacia la cuenca del ro Machngara, profundo can
que recoge todas las aguas de la zona de Quito.
Cuando los incas se establecieron en Quito, probablemente a finales del siglo XV o a inicios
del siglo XVI, mejoraran los sistemas de aprovisionamiento de agua del lugar. La tradicin
asegura que estos eficientes sistemas funcionaron a lo largo del perodo colonial y hasta
finales del siglo XIX, cuando se introdujo el agua entubada y luego potabilizada.
Obviamente se introdujeron mejoras en la red de canales y acequias, as como las
indispensables ampliaciones y la incorporacin de nuevas fuentes para la provisin de una
ciudad que siempre iba en aumento.
Por esto, la provisin de agua en los primeros aos no constituy un problema. El Cabildo
tempranamente tom medidas para asegurar sus fuentes, cuidar su suministro y preservar
la limpieza del lquido, estableciendo multas y castigos seversimos a quien estorbara o
quitara el suministro a la ciudad. Tambin cuid de las lagunas que existan en los llanos
vecinos a la ciudad, en donde sealara los ejidos (Aaquito, al norte y Turubamba, al sur),
reglamentando para que no se acercara a estas fuentes el ganado, contaminndolas.5
Para el consumo diario de la poblacin el Cabildo dot a la ciudad de fuentes pblicas. Entre
las ms antiguas estaban la de la Plaza Mayor y la de San Francisco, las dos del siglo XVI.
Desgraciadamente estas fuentes o pilas como se las llama en Quito, fueron trasladadas
con la modernizacin a inicios del siglo XX, a poblaciones de la periferia: la de la Plaza
Grande a Calacal, poblacin ubicada sobre la lnea equinoccial y la de San Francisco a la
cercana poblacin de Sangolqu, en el Valle de los Chillos. Los pobladores reciban el agua
a travs del servicio de indios aguateros, quienes la recogan en grandes recipientes de
barro, llamados pondos y la trasladaban hasta las viviendas. Este sistema se utiliz hasta
inicios del siglo XX.
Con el crecimiento de la ciudad, creci la red de acequias y la construccin de pilas, como
la que realiz en 1763 el Ayuntamiento en el centro de la plazuela de la carnicera, para el
comn de los barrios circunvecinos. Esta obra costara ms de 1.000 pesos en materiales,
jornales, herramientas, piedras sillares y acueductos. Un ao antes, el Corregidor de Quito
ordenaba que acequias, alcantarillas y conductos que llevaban agua para la ciudad, se
introduzcan a las pilas con limpieza. Para cumplir con este mandato, el Alcalde de Aguas
deba registrar todos los das las caeras, castigando a quienes atentaban contra la
ciudad.6
Pero con el crecimiento de la poblacin, las dificultades tambin aumentaron. Cada vez
las fuentes estaban ms lejanas y se incrementaron los pleitos sobre usos y derechos de
aguas. Se conoce que a inicios del siglo XVIII los jesuitas haban realizado trabajos para
llevar agua desde una sierra nevada localizada a 5 leguas de Quito, uniendo su acequia a
la de los franciscanos de la recoleta de San Diego, quienes haban recibido un siglo antes,
a perpetuidad el lquido ... que viene a la casa del Auqui.7 Los jesuitas haban llevado todo
el caudal a sus molinos en la quebrada de Jerusalem, lo que provoc un largo pleito entre
las dos comunidades religiosas. Solamente a fines del mismo siglo, despus de

. Vsconez, Mario (Coordinador), Breve Historia de los Servicios en la Ciudad de Quito, Municipio
Metropolitano de Quito, Quito, 1997
6
. Ortiz Crespo, Alfonso, Reino de Quito. Ecuador en La Ciudad Ilustrada: Anlisis Regionales (1750-1850),
Historia Urbana de Iberoamrica, Tomo III-2, Testimonio, Madrid, 1992, p. 553.
7
. Este personaje fue muy importante en los primeros tiempos de la ciudad espaola, pues era, nada menos, que
el hijo del ltimo inca, Atahualpa. Citado por Kennedy, Alexandra y Ortiz, Alfonso, Convento de San Diego de
Quito, Museo del Banco Central del Ecuador, Quito, 1982, p. 60

inspecciones judiciales con peritos, con la presencia de los afectados y acusados, el


Cabildo realiz una nueva donacin de aguas para la recoleta.8
En general, los conventos y monasterios mantenan fuentes dentro de sus propiedades y
gozaban a perpetuidad y gratuitamente del agua. Muy pocos vecinos gozaban de estos
privilegios, solamente por servicios muy importantes prestados a la ciudad o al Rey, o por
su alta alcurnia, reciban el derecho a tener agua corriente en sus casas e instalar pilas.
Trazado y desarrollo urbano
Hallndose los incas en el proceso de consolidacin de sus conquistas septentrionales,
llegaron las primeras noticias de la presencia de sujetos extraamente vestidos, de diferente
apariencia y con armas desconocidas. Ms tarde, cuando se encontraban enfrentados
militarmente los hermanos Huscar y Atahualpa por el control del Tahuantinsuyo,
aparecieron los espaoles al mando de Francisco Pizarro, quien aprovech las
circunstancias para apresar y asesinar a Atahualpa, el inca triunfador de la contienda y as
apoderarse con facilidad del inmenso imperio.
Las dos primeras fundaciones espaolas, en lo que ahora es la Repblica del Ecuador,
fueron realizadas por Diego de Almagro, compaero y socio de Pizarro. La primera fue la
ciudad de Santiago de Quito, establecida apresuradamente el 15 de agosto de 1534, con
apenas 67 vecinos, para demostrar su autoridad en aquellos das, entre guerra y paz.
La segunda fue la villa de San Francisco de Quito fundada el 28 del mismo mes, pero a
distancia, en el sytio e asyento (de) dondesta el pueblo que en lengua de yndios aora se
llama quyto,9 pues se haba escogido como asiento la antigua ciudad aborigen. Almagro
comision a Sebastin de Benalczar para que marchara con 300 hombres hacia el norte
y llevara a efecto, sobre el terreno, la ereccin de la villa. Pero mientras Benalczar se
enfrentaba al defensor de Quito, Rumiahui, los conquistadores Juan de Ampudia y Diego
de Tapia entraban al destruido asiento aborigen el 4 de octubre de 1534, revolviendo las
ruinas en busca de tesoros y riquezas.
El 6 de diciembre de 1534 Benalczar lleg al sitio y estableci la nueva poblacin. Procedi
a posesionar a las autoridades de la villa de San Francisco, empadronndose 204
espaoles como sus primeros vecinos. Dos semanas despus, es decir, el 20 de diciembre
se realizaba el trazado de la villa y se repartan los solares.
A ms de las tierras necesarias para la vivienda de los conquistadores y de los que
vendran en aumento, sea por el crecimiento vegetativo o por migracin, se entregaron
tierras a las comunidades religiosas (franciscanos y mercedarios), al primer cura de la
villa (Juan Rodrguez) y se fijaron los ejidos, uno al norte (Aaquito) y otro al sur
(Turubamba). Tambin se repartieron tierras para labor agrcola y para la ganadera fuera
de los lmites urbanos: Zmbiza, Cotocollao, Pomasqui, Chillo, Pintag, etc., con el
propsito de ganar rpidamente a favor de la ciudad, es decir, del sistema colonial
incipiente que se impona, grandes extensiones de tierras.
El historiador alemn Justus Wolfran Schottelius, a partir de la informacin proporcionada
por la publicacin de los primeros Libros de Cabildo de la Ciudad de Quito, estudi
cuidadosamente el reparto de solares y dedujo que "El tamao de un solar normal deba
haber comportado para Quito 55 x 110, pies lo que corresponde muy aproximadamente a
las prescripciones de la... Cdula (de 18 de junio de 1513)." Concluyendo que "La magnitud
8

. Idem. p. 61
. Acta de fundacin de la villa de San Francisco de Quito en Libro Primero de Cabildos de Quito, Tomo I,
Concejo Municipal de Quito, Quito, 1934, p. 46.
9

de la superficie total prevista por lo pronto para la construccin, comprendera por lo tanto
458 solares o sea 57 manzanas, suponiendo que los 204 primeros vecinos del primer
"padrn"10 hayan recibido cada uno dos solares y que en los siguientes 15 aos hayan sido
dados 50 solares a nuevos pobladores..."11
Partiendo de la Plaza Mayor (hoy Plaza Grande) el cabildo determin el sitio para la
construccin de la iglesia Mayor, en donde posteriormente se edificara la iglesia Catedral
(1562 1565) y haciendo centro en ella, se repartieron de manera equilibrada los
terrenos para los conventos de frailes, formando una gran cruz sobre la ciudad. Hacia el
occidente se implant el convento e iglesia de San Francisco, manteniendo el tianguez12
como una gran plaza delante de l; al oriente, San Agustn; al norte, los mercedarios, y al
sur, Santo Domingo, tambin con una plaza delantera.
Tambin fue asunto primordial el nombramiento de autoridades, al establecerse la villa. A
ms de los funcionarios del Cabildo, Alcaldes Ordinarios y Regidores, se procedi a
designar gradualmente a las personas que deban desempear diversas funciones, tanto
por nombramientos hechos por Benalczar, teniente de gobernador de Pizarro, cuanto para
las tareas urbansticas y municipales, competencia del Cabildo. Por los documentos
primigenios se conocen las designaciones realizadas: alguaciles mayor y menores para el
cobro de impuestos, embargos y prisiones; fiel ejecutor para cuidar la exactitud de las
medidas; alarife, para medicin de solares y tierras y su amojonamiento; procurador para
llevar la palabra de los vecinos a las autoridades; escribano, para dar fe de los documentos
y transacciones; tenedor de bienes de difuntos, para proteger a los deudos; mayordomo,
para la administracin de los ingresos fiscales, etc.13
Mientras se poblaba la villa de San Francisco de Quito, la ciudad de Santiago perda
poblacin, desapareciendo muy poco tiempo despus. La frustrada expedicin de Pedro de
Alvarado se deshizo, movindose ste y algunos de sus hombres con Diego de Almagro de
regreso al Per, otros regresaron a Centro Amrica, de donde provenan. Algunos
conquistadores prefirieron avecindarse en la villa de San Francisco, creciendo sta en
poblacin y convirtindose rpidamente en punto de partida de nuevas expediciones hacia
los cuatro puntos cardinales. Desde Quito se fundaron muchas ciudades, entre otras:
Portoviejo y Guayaquil, al occidente; Cali y Popayn, al norte; Loja y Cuenca, al sur, y al
oriente, Baeza y Archidona.
En el ao 1541 Quito adquiri la categora de ciudad, en 1545 se erigi el Obispado,
confirmando su vocacin evangelizadora. En 1563 se estableci la Real Audiencia por
Cdula de Felipe II, con una amplsima jurisdiccin, abarcando una superficie al menos
cinco veces mayor que la actual de la Repblica del Ecuador, heredera histrica de esta
importante porcin de Amrica del Sur.
Descubiertas, "pacificadas" y controladas estas tierras, fundamentalmente a travs de
establecimientos urbanos que se originaron desde Quito a lo ancho y largo del territorio, se
iniciaron inmediatamente grandes esfuerzos, tanto por parte de los conquistadores como de
la Corona, para "civilizar" a los indgenas.
Estos esfuerzos chocaron permanentemente con la concepcin del mundo y los sistemas de
supervivencia desarrollados a lo largo de milenios por los pueblos americanos. Sin embargo
la necesidad de convertirlos a la fe cristiana y de reducirlos a vivir en polica, para adaptar y
10

. Libro primero, tomo I, pp. 50-57.


. Schottelius, Justus Wolfran, "La fundacin de Quito. Plan y construccin de una ciudad colonial
hispanoamericana", Publicaciones del Archivo Municipal de Quito, XVIII, 1941, pp.167-168.
12
. Palabra llevada a Quito por los conquistadores desde Mxico para denominar al mercado indgena.
13
. Ver: Salvador Lara, Jorge, Quito, Mapfre, Madrid, 1992, p. 74-75.
11

modificar sus estructuras sociales y econmicas para aprovechamiento de los espaoles y


del sistema colonial, se impuso poco a poco, obtenindose como resultado una estructura
manejable basada en la explotacin, pero con la pervivencia de un sinnmero de rasgos
propios de la cultura sometida.
De hecho el sistema colonial triunf rpidamente en la regin Interandina. Los factores ms
importantes para su xito fueron la alta densidad poblacional, el desarrollo cultural y
organizacin social indgena, compatible, adaptable y utilizable por los conquistadores y la
calidad de la tierra y el clima, que permiti sin dificultosos sistemas de infraestructura el
desarrollo de una agricultura extensiva de los ms importantes productos europeos (trigo,
cebada y frutales) y americanos (maz y papas), as como de la ganadera vacuna, lanar,
caballar y porcina.
Pero en la Costa y en el Oriente se presentaron otros problemas para la aplicacin del
sistema colonial. De estas dos regiones desde el inicio se desarroll ms la Costa,
fundamentalmente por la necesidad de mantener puertos para el comercio con la metrpoli
y sitios de vigilancia para impedir el acceso de aventureros o piratas. Los problemas para
desarrollar los establecimientos urbanos en estas regiones fueron de variada ndole. En la
Costa, el clima hmedo y tropical no era propicio para el desarrollo de una agricultura de
autoconsumo y la poblacin aborigen era menos numerosa y ms difcil de adaptar a la vida
urbana impuesta por los conquistadores.
En el Oriente, los largos, difciles y despoblados caminos de vinculacin con los centros
poblados de la Sierra, de donde provenan todos los productos manufacturados, y la
permanente y tenaz resistencia de los indgenas, volvi imprcticas estas fundaciones. Las
naciones indgenas de la Amazona tenan un desarrollo social y cultural diferente al de las
etnias interandinas, pues el medio selvtico les haba obligado a desarrollar una vida
itinerante, con una agricultura incipiente, complementada con la caza y recoleccin. Por
estas razones los espaoles, al igual que a los incas, no pudieron someter, controlar ni
"civilizar" a los habitantes amaznicos a pesar de los brutales procedimientos empleados.
En no pocas oportunidades los conquistadores esclavizaron a los indgenas, sometindolos
a rudsimas tareas en minas y lavaderos de oro, en los trapiches de caa, cargando bultos
como acmilas y cometiendo otros terribles abusos. Por todo esto, antes de terminar el siglo
XVI, todas las fundaciones espaolas realizadas al oriente de la Audiencia de Quito haban
fracasado, especialmente por los cruentos alzamientos indgenas que tuvieron lugar en el
ltimo cuarto de siglo, tanto en la regin de Quijos, como en Macas, Jan y Yaguarsongo.
La economa de la Real Audiencia se sustent, bsicamente, en la produccin y
comercializacin de los tejidos de los obrajes ubicados en la sierra, dirigida principalmente al
mercado indgena andino, con especial nfasis en el polo minero de Potos. Solamente a
finales del perodo colonial la produccin agrcola de la costa, especialmente de cacao, se
orient a la exportacin.
Los territorios de Quito dependieron por casi dos siglos del Virreinato del Per. A partir de la
reereccin del Virreinato de la Nueva Granada y de la incorporacin de Quito a su
jurisdiccin, estos territorios ganaron en independencia, crendose paulatinamente una
conciencia en la poblacin que le permitir madurar la idea de que se comparta una historia
comn y que era posible ser una nacin diferente al Per y a la Nueva Granada.
A lo largo de casi tres siglos de dominacin colonial, ms de 30 edificaciones monumentales
(templos, conventos, monasterios de monjas de clausura, conventos de recoleccin, iglesias
parroquiales, capillas de devociones especiales, etc.) se levantaron en Quito. La ciudad
lleg a tener tres universidades, pero su fama radic, fundamentalmente, en la numerosa y
gran calidad de su produccin artstica: esculturas, pinturas, mobiliario, orfebrera, etc., que
9

a ms de satisfacer la demanda local, cubri buena parte de las necesidades de Centro y


Sudamrica.
Acompaando a la arquitectura monumental, se edificaron en la ciudad modestas viviendas,
de una sola planta en su periferia y de "altos" en la zona central y alrededor de las plazas.
Toda esta arquitectura se enmarc en un escenario natural muy particular, con el paisaje
siempre presente, por tener lmites visuales muy cercanos en las verdes colinas y cerros
que la rodean. Los vaivenes de la topografa provocan una infinidad de vistas y perspectivas
y desde las cercanas elevaciones se admiran bellas panormicas en donde muchas veces
se tiene en el horizonte, las blancas moles de los nevados.
Parcelario: evolucin y tendencias
Segn el anlisis de J. W. Schottelius, mencionado lneas arriba, la ciudad de Quito en su
origen tendra cada manzana dividida en ocho solares, cuatro al frente de cada calle que
corre de norte a sur y dos lotes en el otro sentido. El mismo autor concluye que
Si se considera que frecuentemente se menciona solares que lindan por la
parte posterior y que la mayor parte del antiguo Quito demuestran tener
una forma aproximadamente cuadrada, se llega a la conclusin que
cuando lo permitan de alguna manera las desigualdades del suelo,
siempre se unan ocho solares para una manzana. Donde esto no era
posible por razones topogrficas hay que suponer correspondientemente
menos solares y buscar por otro lado las frecuentemente mencionadas
demasas.14
Desgraciadamente los planos posteriores, hasta finales del siglo XIX, no traen ninguna
informacin respecto a lmites de propiedad y por lo tanto no es posible determinar las
formas de los lotes. Tampoco se han realizado estudios sobre la evolucin del loteo en la
ciudad, pero la huella de esta temprana divisin es evidente al analizar el plano levantado
por Gualberto Prez en 1887 a escala 1:1000 y que contiene todos los lotes como se
presentaban a esa fecha, claramente individualizados con sus linderos, sealando en cifras
los metros que ocupaba cada propiedad hacia la va pblica.15
Existe otra particularidad en la divisin de los terrenos en la ciudad de Quito. La complicada
topografa, especialmente la presencia de las quebradas, ms que de las colinas, modific
las formas de las manzanas. Es notorio el alargamiento de las manzanas centrales para
absorber la gran quebrada que bajaba desde el Pichincha, que nace en el sector llamado de
El Tejar. Para finales del siglo XIX, muchos tramos de esta quebrada se mantenan abiertos.
Solamente se construa sobre terreno firme, sin tocar a las quebradas, no solamente por
que era absurdo invertir en costosas obras de canalizacin y relleno, para tapar un hueco,
existiendo an en la ciudad espacio y lotes donde construir, sino tambin por que se las
aprovechaba para arrojar los desperdicios, encargndose los aguaceros de llevarse las
inmundicias acumuladas, con la fuerza de las correntadas.
Con en el crecimiento de la poblacin a finales del siglo XVI, se ocuparon en el lado
occidental de la ciudad, dos contiguas y alargadas colinas, flanqueadas por tres quebradas
paralelas, separndolas una de ellas. Se crearon as los barrios de la Loma Grande y de
San Marcos sobre la cima de cada una de ellas, con un sencillo y prctico trazado vial que
parte de un eje que corre sobre el espinazo de la colina y calles transversales que bajan
14

. Schottelius, Obra citada, p. 168.


. Este plano de Quito servir de base para que Prez, un ao ms tarde, lo editara a escala 1:3.000 en
Pars.
15

10

hacia las profundas quebradas. Esto llev a que los lotes en estos barrios sean alargados,
perpendiculares a la calle principal, brindndose la oportunidad de mantener huertas ms
amplias que en otros lugares de la ciudad, beneficindose de la vecina quebrada posterior
para arrojar los desperdicios, como era comn en otras propiedades contiguas a las
quebradas. Curiosamente en el sector de la loma de San Juan, que cierra a la ciudad por el
norte, la cuadrcula se implant casi perfecta a pesar de la fuerte pendiente.
Pero en otros sectores de borde, donde la cuadrcula debi implantarse despus de salvar
una profunda quebrada, su direccin se establece con independencia del ncleo central,
pues debe ajustarse a la pendiente propia de cada terreno, como sucede al pie del Panecillo
o en el Itchimba.
Con el paso del tiempo, la densificacin del centro de la ciudad debi incrementar de
manera significativa el valor del suelo, por lo que se justific ampliamente, como ya se dijo,
emplear grandes recursos econmicos en rellenar ciertos tramos de las quebradas. A ms
del sistema de canalizacin, sobre ste se superpusieron sofisticados sistemas de arcos y
contraarcos, para conseguir unos fundamentos slidos para edificar sobre ellas. En el ao
1997, al realizar excavaciones en la restauracin del edificio de la antigua Universidad
Central, se descubri un tramo de este complicado sistema estructural.
Este solar, ubicado en la esquina sur occidental de la Plaza Mayor, a inicios del siglo XVII
estaba en propiedad del Cabildo Eclesistico, quien pretenda construir sobre l, el Palacio
Episcopal, ya que era frontero con la portada de pies de la Catedral. El estrecho lote lindaba
por el sur con la profunda quebrada de Sangua, mientras que los jesuitas posean la
propiedad al otro lado de la quebrada, hasta la siguiente calle, en donde haban iniciado en
1605 la construccin de su templo. Con el afn de ampliar sus terrenos, las autoridades de
la Compaa de Jess propusieron al Obispado permutar este solar con el que ellos posean
sobre la misma plaza, en la esquina opuesta. Se presume que el gran constructor de la
iglesia, el hermano Marcos Guerra, se encargara de canalizar la quebrada y consolidar el
relleno con los arcos mencionados, para construir sobre la alargada manzana, que ahora la
posean completamente, el complejo edilicio que inclua Universidad de San Gregorio
Magno.
El tramo frontero de esta quebrada ya haba sido rellenado con anterioridad por iniciativa de
Cristbal Martn, banquero flamenco establecido en Quito en el ao 1579, quien haba
financiado el relleno de la quebrada que pasaba junto a la iglesia del Santsimo
Sacramento, cuando se desempeaba como mayordomo de la Catedral.16
Los ltimos tramos abiertos de esta quebrada central se cubrieron a inicios del siglo XX.
Por esta misma poca se iniciaron trabajos de relleno en otras quebradas en la periferia
de la ciudad, pues creca la demanda de espacio y era necesario vincular de manera
permanente los sectores que haban crecido al borde del antiguo asentamiento. En el ao
1922 se inaugur sobre el relleno de la quebrada de Jerusalem, el bulevar 24 de Mayo,
smbolo de la modernidad y del espritu cosmopolita que marcaba las labores del Concejo
Municipal de Quito en las primeras dcadas del siglo XX.

16

. Estupin Viteri, Tamara, Primer Banquero Quiteo, en diario El Comercio, Quito, 12 de noviembre de
1992, suplemento p.14

11

2. CONDICIONANTES HISTRICOS. ANTECEDENTES Y PREEXISTENCIAS


Manipulaciones del medio anteriores y preexistencias formales
Algunos investigadores sostienen que la preexistencia del asentamiento inca, construido a
su vez sobre el sitio aborigen, condicion de alguna manera la nueva ciudad. Los menos y
poco serios investigadores, aseguran la existencia de una gran urbe incaica que rivalizaba
con el Cusco, a pesar de conocerse con certeza que los incas no estuvieron ms de 35
aos en los territorios andinos equinocciales y que gran parte de este tiempo, de continuos
enfrentamientos con la poblacin nativa, lo dedicaron a consolidar sus conquistas y
mantener sus fronteras.
Segn el historiador Salvador Lara,
La razn principal fu que Benalczar quiso aprovechar desde el
comienzo, para el alojamiento de su mesnada, las construcciones ya
existentes de la ciudad inca, no destruida del todo por la poltica de tierra
arrasada de Rumiahui, que la incendi y trat de destruir, ni demolida del
todo por Ampudia, en busca de los tesoros que la fama atribua a la capital
de Atahualpa. Pero la urbe incaica apenas se basaba en pocas calles
bsicas y en una serie de chaquianes17 adecuados para la topografa de
la terraza de Quito, atravesada por las quebradas que bajan del
Pichincha18.
Documentos muy tempranos tambin explican por qu Quito fue construida en un lugar tan
difcil. Una relacin annima, escrita hacia 1534, dice que Benalczar
... viniendo caminando al canpo llego a Quito donde agora es el asiento
Cibdad, hallose all una fuerza grande de las cavas hechas a mano de
los naturales para defenza de los Indios de guerra; as por esto como
por haver muchos tanbos casas, en las quales hava mucha comida de
todo genero, mucho ganado de ovejas de la tierra, mucha ropa
muchas pallas Indias ofrecidas al Sol que ellos poblar alli, asi se poblo
ao de 153419.
Segn este documento, las quebradas, seran elementos artificiales para defensa de la
ciudad.
Por su parte el Cabildo dictar una norma el 21 de junio de 1535 por la cual se prohibe la
reparticin de solares fuera del sitio de las cavas, ni que nadie edifique lejos de ellas,
confirmndose de esta manera el especial inters que se tiene en resguardar la naciente
ciudad con las quebradas.20 Otros cronistas e historiadores resaltarn este sentido de
defensa en la implantacin de la ciudad, pero tambin la incomodidad del sitio, como Pedro
Cieza de Len, quien al pasar por Quito hacia 1541, la describe as:
Es sitio sano ms fro que caliente. Tiene la ciudad poca vista de campos
o casi ninguna, porque est asentada en una pequea llanura a manera
17

. Caminos de pie o sendero, en quichua.


. Salvador Lara, Jorge, Quito, Mapfre, Madrid, 1992, pp. 74-75.
19
. Relacin de los encuentros que tuvieron, en el Per, Benalczar, Alvarado, Almagro y Pizarro., Coleccin
Muoz, Vol. LXXX. Publicado por Medina. Coleccin de documentos para la Historia de Chile. Vol. IV, pgs.
180 y ss. Citado por Jacinto Jijn y Caamao en Sebastin de Benalczar, Documento N 7, T. II, p. 845.
Ediciones Corporacin de Estudios y Publicaciones, Quito, 1983. (Subrayado mo)
20
. Libro Primero de Cabildos de Quito, Tomo I, Concejo Municipal de Quito, Quito, 1934, p. 100.
18

12

de hoya que unas sierras altas donde ella est arrimada hacen, que estn
de la misma ciudad entre el norte y el poniente. En tan pequeo sitio y
llanada, que se tiene que el tiempo adelante han de edificar con trabajo si
la ciudad se quisiere alargar, la cual podran hacer muy fuerte si fuese
necesario...
Esta ciudad de Quito est metida debajo la lnea equinoccial, tanto que la
pasa casi a siete leguas. Es tierra toda la que tiene por trminos al parecer
estril; pero en efecto es muy frtil; porque en ella se cran todos los
ganados abundantemente, y lo mismo todos los otros bastimentos de pan
y legumbres, frutas y aves. Es la disposicin de la tierra muy alegre, y en
extremo parece a la de Espaa en la hierba y en el tiempo, porque entra el
verano por el mes de abril y marzo y dura hasta el mes de noviembre, y
aunque es fra, se agosta la tierra ni ms ni menos que en Espaa.
En las vegas se coge gran cantidad de trigo y cebada, y es mucho el
mantenimiento que hay en la comarca de esta ciudad, y por tiempo se
darn toda la mayor parte de las frutas que hay en nuestra Espaa,
porque ya se comienzan a criar algunas... 21
Al describir la ciudad de Quito Salazar de Villasante, asegura que consultados algunos
fundadores sobre la causa de fundar aquella ciudad en tal asiento y tan malo, y
dijronme 2 razones; la una, que porque estaba ms fuerte para defender de los indios, que
entonces no estaban tan asentados como ahora y de paz; lo otro, por que all hace grandes
aires y est ms guardada de ellos 22
Mientras el cronista Herrera menciona que "Est en unos aposentos reales de los incas...
el intento que tuvo Sebastin de Benalczar fue ponerla en sitio fuerte, para poderse
defender de los indios..."23 Mientras que hacia 1571 o 1572 el licenciado Pedro Rodrguez
de Aguayo dice: Tiene algunas cavas, que all dicen quebradas, a los arrabales y en la
ciudad las cuales se pasan por puentes. Tuvieron los Ingas que poblaron este sitio por
fortalezas dichas quebradas, y as, los espaoles cuando conquistaron aquella provincia,
poblaron en el dicho sitio y se aprovecharon de las casas y edificios que hallaron de los
dichos indios.24
Mientras que la Descripcin Annima de 1573 dice "... El intento que tuvieron los fundadores
de la dicha ciudad fue ponerla en parte fuerte donde se pudiesen defender (de) los
naturales, por ser muchos y los espaoles pocos..." 25. Por su parte, Toribio de Ortiguera
dice en 1581 que "Fundse en esta parte de tanta estrechura por causa de ser el sitio
fuerte y bueno para poderse defender, los pocos espaoles que la poblaron, de la
multitud de indios que haba en ella"26.
Los marinos espaoles Juan y Ulloa, poco antes de la mitad del siglo XVIII, diran:
21

. Cieza de Len, Pedro, La Crnica del Per, Ediciones PEISA, Lima, 1973, pp. 108-109.
. Salazar de Villasante, La Ciudad de Quito, en Relaciones Histrico-Geogrficas de la Audiencia de Quito
(Siglos XVI XIX), Tomo I, p. 83. Estudio introductorio y transcripcin por Pilar Ponce Leiva, Marka
Ediciones Abya Yala, Quito, 1992.
23
. Mencionado por Salvador Lara, Jorge en Quito, Editorial Mapfre, Madrid, 1992, p. 86.
24
. Rodrguez de Aguayo, Pedro, Descripcin de la ciudad de Quito, en Relaciones Histrico-Geogrficas de
la Audiencia de Quito (Siglos XVI XIX), Tomo I, p. 117. Estudio introductorio y transcripcin por Pilar Ponce
Leiva, Marka Ediciones Abya Yala, Quito, 1992.
25
. Annimo, Descripcin de la ciudad de San Francisco de Quito, en Relaciones Histrico-Geogrficas de la
Audiencia de Quito (Siglos XVI XIX), Tomo I, p. 209. Estudio introductorio y transcripcin por Pilar Ponce
Leiva, Marka Ediciones Abya Yala, Quito, 1992.
26
. Ortiguera, Toribio de, Jornada del Ro Maran, Editorial Atlas, Madrid, 1968, p. 242.
22

13

La causa que se ofrece para haber puesto su fundacin en un Terreno tan


desigual, y malo, pudindola haber hecho con ms hermosura, y
comodidad en cualquiera de los dos Llanos, o Ejidos es el de haver
querido conservar la Poblacin antigua de los indios, quienes propensos a
escojer las Quebradas para ellas, havian puesto la de Quito en el paraje,
que hoy ocupa: y no persuadidos los Espaoles en los principios de la
Conquista, que llegaria a hacerse tan capaz, fueron reduciendo a edificios
slidos los frgiles antiguos, y estendiendola insensiblemente. 27
Por ltimo, conviene recordar que cuando el Emperador Carlos V concedi el 14 de
marzo de 1541 el escudo de armas a la ciudad, en l se reconoce su caracterstica
ubicacin en medio de las montaas: Fndase el castillo metido en la cumbre de dos
cerros de su color, con una Cava central al pi de cada uno de ellos.28 Recordemos que
el Diccionario de Autoridades define cava como El valle hondo, o lugar donde se suelen
juntar las aguas que caen de las montaas... Se llama tambin el foso que se hace
alrededor de alguna ciudad para ceirla y resguardarla Y tambin se llamaba as el que
se haca alderedor de un ejrcito, y serva de fortificacin para no ser asaltados con
facilidad.29 Cualquiera de estas definiciones calza con lo que han dicho sobre el lugar de
asiento de la ciudad fundada por los espaoles en el lugar indgena de Quito, sean las
quebradas de origen natural o artificial, como aseguran algunas referencias ya sealadas.
Pero tambin estas referencias dan razn de la existencia de edificaciones aborgenes o
incaicas, como lo asegura la temprana relacin de 1534 o la de Rodrguez de Aguayo.
Muchas de estas construcciones las habran utilizado los conquistadores como albergue
provisional. Algunos autores, como ya se coment, han querido ver en Quito una ciudad
como el Cusco. En una investigacin publicada en 198930 se sostiene que existen varios
centenares de piedras incas, formando paramentos de algunas construcciones del sector
ms antiguo de la ciudad. Desgraciadamente el investigador nunca realiz excavaciones
arqueolgicas en bsqueda de otros materiales culturales, que asociados a estas
piedras, permitieran sustentar su hiptesis. Tampoco repar que las posibles piedras
incas, solamente identificadas as por sus formas poligonales, no estn almohadilladas
como es habitual en construcciones incas de importancia, ni muestran que se haya
eliminado esta caracterstica. Por otra parte, cerca del 70% de las piedras identificadas se
encuentran en el sector fundacional espaol y no en el sector indgena, al sur de la gran
quebrada central. Tambin deber recordarse que la ciudad indgena, a la llegada de los
fundadores, estaba destruida por el incendio provocado por el lder indgena Rumiahui y
que lo ms probable es que los primeros vecinos de la ciudad aprovecharon del material
disponible para realizar sus precarias construcciones provisionales.
Pocas semanas despus de la fundacin de la ciudad el Cabildo resolvi que fuesen
demolidos, por temor a los incendios, los ranchos de madera con techo de paja que
tenan los indios en solares de los nuevos pobladores31. Dos aos ms tarde se imparti
la orden de cerrar los solares con una pared de adobes o piedra y construir dentro de
este cerramiento una casa de vivienda y aparte un boho para la cocina, fabricado
tambin de adobe o embarrada la caa o los palos con barro, para evitar los incendios,
27

. Juan, Jorge y Ulloa, Antonio, Descripcin de la ciudad de Quito, en Quito a travs de los Siglos, p. 85.
Recopilacin y notas bo-bibliogrficas por Eliecer Enrquez B., Imprenta Municipal, Quito, 1938.
28
. Cdula Real conservada en el Archivo Municipal de Historia de Quito.
29
. Real Academia Espaola, cava, Diccionario de Autoridades, Vol. A-C, Editorial Gredos, Madrid, 1990, p.
239-240.
30
. Porras, Pedro, Reliquias Incaicas en el Casco Colonial de Quito, en Temas de Investigacin, Centro de
Investigaciones Arqueolgicas PUCE.
31
. Libro Primero de Cabildos de Quito, Tomo I, Concejo Municipal de Quito, Quito, 1934, pp. 67-68.

14

pues solo se admita la madera en los gallineros. Quienes incumplieran esta orden seran
multados con veinte pesos de oro.32
Al revisar los primeros aos de vida de la ciudad de Quito, a travs de los acuerdos y
disposiciones del Cabildo, se evidencia el permanente inters por poner orden en la
nueva poblacin. Se busca que los vecinos respeten la alineacin de las fachadas, que
las calles se tracen derechas, as como responsabilizar a los pobladores de nivelarlas,
por que mejor esta villa se ennoblesca. Tambin se cuida de la limpieza, desterrando a
los puercos fuera de la ciudad y el orden de las calles, pues se menciona que muchas
veces al construir las casas se haca la mezcla de la cal sobre las vas y trechos enteros
de stas se tomaban como patios y huertas, perdiendo su salida.
Influencias culturales
La presencia de una numerosa poblacin indgena, de gran habilidad para las artes
manuales, marc el desarrollo de la arquitectura en Quito, especialmente de la
domstica, menos sofisticada que la arquitectura religiosa. El uso de materiales,
fundamentalmente la tierra, fibras vegetales y maderas, as como sistemas constructivos,
como el bahareque, fueron decisivos en los primeros aos, pues la construccin estuvo
exclusivamente en manos de los indios y los conquistadores, no solamente reutilizaron
las viviendas aborgenes, sino que la construccin de nuevas casas para su uso las
hicieron los mismos indios, tal cual ellos las usaban.
Schottelius, en el estudio ya mencionado, concluye que La antigua colonia de indios ha
dejado sorprendentemente raras huellas en el aspecto de la ciudad. Sin embargo, al
principio superaban todava al norte y noroeste los antiguos bohos a las casas de estilo
europeo.33
Luciano Andrade Marn, estudioso de la historia de Quito, asegura que al establecerse la
ciudad exclusivamente con espaoles solteros Las primitivas casas fueron, pues,
pequeas y solitarias celdas de solterones servidos, rodeadas de grandes aposentos
rsticos, llenos de una muchedumbre de sirvientes. La arquitectura espaola estaba,
por tanto, confinada a una minscula construccin: la estrictamente indispensable para
uno, dos o tres hombres solos. Los aposentos rsticos eran todava cabaas indianas
que respaldaban a la casucha espaola.
Y contina: Segn estos documentos (Actas del Cabildo) las primeras casas quiteas de
los fundadores espaoles de la villa en 1534, fueron mseras cabaas de adobes o
piedras, cubiertas con techumbre de paja. Junto a cada cabaa de stas, solan tener
otra cabaa ms incipiente todava, hecha de varas, ramas y paja, que serva de cocina,
y era llamado boho as como las dems habitaciones anexas de los sirvientes indios.34
Como ya se ha sealado, la participacin indgena en la construccin de Quito desde los
primeros aos fue fundamental. Con el pasar del tiempo las tareas de albailera y de
cantera quedaron exclusivamente en manos de los indios, pues demostraron desde
tempranas fechas su gran habilidad para estos oficios. Andrade Marn asegura que con
marcada preferencia, la aristocracia india, las familias de los mejores caciques y nobles
aborgenes, fueron quienes adoptaron la profesin de albailera espaola, an hasta
estos das, [1934] si nos atenemos a sus apellidos y procedencia.35
32

. Idem, pp. 207-208.


. Schottelius, Obra citada, p. 170.
34
. Andrade Marn, Luciano, Geografa e Historia de la Ciudad de Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana,
Quito, 1966, p. 26. Obra originalmente escrita en el ao 1934.
35
. Idem, p. 29.
33

15

Las construcciones aborgenes en el rea de Quito no llegaron a ser de gran complejidad,


como en el Cusco o en otros lugares del Tahuantinsuyo. La Descripcin Annima de
Quito de 1573 brinda una imagen de lo que era la arquitectura de la regin a la llegada de
los conquistadores:
Las casas que hacen los seores y caciques es un buyyo (boho)
grande como una iglesia, y ste es donde hacen presencia y se juntan a
beber. Duermen en otras casillas que tienen 40 50 pies en largo y
hasta 18 en ancho; los unos y los otros cubiertos de paja. Las paredes
de los buhiyos grandes son de tapia y los otros de bahareque. En tierra
fra hacen otros buhos de vara en tierra, redondos, cubiertos de paja
hasta el suelo, poco ms altos que un estado de hombre, para los
cuales no es necesario madera ms gruesa que unas varas que se
doblen, las cuales traen del arcabuco, y la paja tienen alrededor de sus
casas. Hace un rancho de estos 1 indio en 2 3 das. Para estas casas
mayores y para las de los caciques y capitanes, traen los indios la
madera que es menester, y si es viga gruesa, van de cada capitn
tantos indios sujetos al cacique para quien es, reapartindolos conforme
a los que tiene cada capitn. 36
De hecho el annimo cronista al mencionar el uso de la tapia se equivoca, pues es bien
conocido que este sistema de construccin con tierra lo trajeron los conquistadores, por
lo que es probable que haya confundido las paredes de adobe con tapia.
En la construccin aborigen tambin se utiliz la cangahua, una toba volcnica muy
dura, fcil de labrar en bloques ms grandes que adobes. Las pirmides truncadas, de
base cuadrada y rampa para acceso a la cima, que se hallan en Cochasqu, a unos 35
Km al norte de Quito, construidas hacia el ao 900 d. C., estn fabricadas con este
material. El suelo del rea donde se asent el poblado aborigen y luego la villa espaola,
estaba conformado por este resistente material.
En 1757 el jesuita Juan Domingo Coleti asegura que las casas de Quito estn
construidas en parte con este material:
El resto de las casas es de una misma estructura, de un solo piso, su
material es lodo y adobes, esto es piedras o ladrillos de tierra, secados
al sol; este lodo es algo como creta que llaman cangahua, muy dura y
resistente; serva de material a los antiguos indios en sus
construcciones, algunas de las cuales subsisten hasta ahora,
desafiando fortsimas la injuria de los tiempos y la inclemencia del cielo,
a pesar de estar con las paredes descubiertas y sin defensa alguna.37
La escala del tipo, sus lmites, palacios, casas grandes, pequeas, etc.
En la ciudad de Quito, la arquitectura civil y en especial la residencial, como casi toda la
ciudad, est subordinada a la arquitectura monumental religiosa, tanto que se ha dicho que
las viviendas queran parecerse a los conventos.
36

. Annimo, Descripcin de la ciudad de San Francisco de Quito, en Relaciones Histrico-Geogrficas de la


Audiencia de Quito (Siglos XVI XIX), Tomo I, p. 216. Estudio introductorio y transcripcin por Pilar Ponce
Leiva, Marka Ediciones Abya Yala, Quito, 1992.
37
. Coleti, Juan Domingo, Relacin Indita de la Ciudad de Quito, en Quito a travs de los Siglos, Tomo 2, p.
53. Prlogo y notas por Eliecer Enrquez B., Imprenta del Ministerio de Gobierno, Quito, 1941. (Negritas en el
original).

16

Se ha tratado de dar una explicacin de este fenmeno aduciendo el carcter "franciscano"


de la urbe, en donde los excedentes econmicos se canalizaban, por diversos mecanismos
hacia la Iglesia, para mayor gloria de Dios. Pero sta no es una explicacin suficiente. La
aristocracia quitea, segn diversas fuentes coloniales y del siglo XIX, acostumbraba a vivir
con mucho lujo y derrochaba su dinero en fiestas y comilonas, manteniendo una casa que
exteriormente no llamaba la atencin.
La zona residencial privilegiada de la urbe se encontraba alrededor de la Plaza Mayor y de
la plaza de San Francisco, zonas densamente ocupadas, en donde los solares originales
que componan cada manzana estaban totalmente edificados. Muy pocos solares en el
ncleo central pudieron darse el lujo de contar con terrenos suficientemente amplios como
para construir grandes casonas. Sin embargo en los primeros siglos coloniales no era
extrao que la casa tuviera patio, traspatio y huerta, as como caballerizas en las casas ms
importantes.
La residencia colonial se caracteriza por su sencillez. De patio central, rodeado de
corredores y habitaciones que se abren hacia stos. Generalmente de una sola planta, pero
en el centro de la ciudad era habitual la casa llamada de "altos", es decir de dos pisos. Por el
exterior era cerrada, solamente con las aberturas necesaria para la luz y ventilacin,
volcndose la actividad hacia el interior, alrededor del patio, eje centrpeto y centrfugo de la
casa.
Se buscaron soluciones prcticas, que permitieran ante todo satisfacer las necesidades de
cobijo, seguridad e intimidad de la familia, llegndose a emplear materiales modestos, con
tan buen xito que el modelo de patio, sin mayores variaciones, fue transmitindose de
generacin en generacin. Este modelo, con lgicas mejoras y cambios decorativos
relacionados especialmente con las novedades aportadas por los estilos que varan o la
moda, se consagrar como el prototipo de la casa urbana y esta arquitectura, convertida en
tradicional se utilizar hasta entrado el siglo XX.
Conforme se alejaban del centro, las casas se volvan ms pequeas, hasta desaparecer
los patios, desarrollndose un modelo con mucha influencia rural, pues se estableca en la
parte delantera de la casa un porche, con poyos a su contorno para la realizacin de
diversas tareas artesanales o domsticas, como desgranar el maz. A este espacio se
abran las escasas habitaciones que posea la pequea casa y por delante estaba dividido,
generalmente, con un pie derecho de madera. No era extrao encontrar en la periferia de la
ciudad multitud de chozas donde habitaba la poblacin indgena, tal como lo describe un
testimonio del siglo XIX: Las habitaciones de los indios que circundan a la ciudad, no tienen
ms pretensiones arquitectnicas que una habitacin rabe. Son cabaas bajas y de barro,
siendo la escena interior y exterior, de desaseo y desorden..38 Es importante recordar que
la poblacin aborigen haba sido empujada paulatinamente de su rea ancestral de
asentamiento, esto es en el sector comprendido entre San Francisco y la parroquia de San
Roque, hacia los bordes de la ciudad espaola-mestiza. En el ltimo cuarto del siglo XVI ya
se haban creado a los extremos de la ciudad dos parroquias indgenas, San Sebastin, al
sur y San Blas, al norte.

38

. Orton, James, Los Andes y el Amazonas; o Notas de un Viaje de Guayaquil a Par (1867), en Quito a
travs de los Siglos, Tomo 2, p. 174. Prlogo y notas por Eliecer Enrquez B., Imprenta del Ministerio de
Gobierno, Quito, 1941.

17

3. CONDICIONANTES CONSTRUCTIVOS39
Los elementos y las partes de la construccin
La organizacin espacial de la vivienda colonial fue sencilla y prctica. Se trata de una
planta de tipo central, en donde alrededor de un patio porticado se organizan los ambientes,
stos se comunican al patio y entre s, a travs de puertas. El ingreso se consigue con un
zagun generalmente ubicado en la mitad de la fachada y que flanqueado por dos piezas
desemboca en el corredor que rodea al patio. En general las viviendas tenan adems de
este patio al menos otro, generalmente ms pequeo y cuando el lote era amplio, una
huerta. La comunicacin a estos espacios posteriores se hace a travs de un corredor
estrecho que parte de uno de los ngulos posteriores del patio principal, dejando libres las
habitaciones laterales.
La casa colonial era especialmente en los primeros tiempos de una sola planta, pero cuando
por necesidad de ms espacio o por ganar respeto social en la ciudad, se construa un
segundo piso. El esquema se mantena, salvo la lgica introduccin de la escalera de
vinculacin entre las dos plantas, ubicada generalmente en uno de los ngulos anteriores al
patio principal. En el segundo piso, situada frente al zagun de ingreso se abra una azotea,
que tambin se presenta a veces en las casas de una sola planta en la misma ubicacin, es
decir frente al acceso, desplazando hacia atrs a las habitaciones correspondientes. Por lo
general las casas de una planta tenan los corredores bastante ms alto que el nivel del
patio, al menos unas 4 5 gradas, al igual que la terraza.
No queda ninguna duda que el patio era el elemento ms importante de la edificacin y no
solamente desde el punto de vista funcional, sino como elemento unificador de la vida
familiar. Incluso en la actualidad se puede observar su importancia en casas en donde se ha
ocupado el corredor con habitaciones, cortando la vinculacin directa que tenan las piezas
situadas a su alrededor.
El uso a que se dedicaban las piezas era muy diverso. Las casas del rea central de la
ciudad abran puertas hacia la calle en las piezas delanteras, dedicadas generalmente a
tiendas, pulperas o talleres artesanales, arrendndolas a terceros. En las casas de una sola
planta, generalmente las piezas principales se ubicaban hacia el interior y en las de altos,
el dueo de casa y su familia ocupaba la planta superior, dejando para alquiler o para uso
de la servidumbre, el piso bajo.40
Las piezas ms importantes eran la sala, la antesala y la cuadra. La sala era el cuarto
dedicado a la recepcin de los vendedores y proveedores, mendigos, etc. y el ambiente de
reunin de la gente que serva en la casa, es decir un cuarto de mltiples usos y de uso
diario y ordinario. La antesala era el dormitorio principal de la familia y la cuadra era el
ambiente ms alegre y bien arreglado de toda la casa. En este cuarto se reciba a los
visitantes importantes y se hacan reuniones de carcter social, los adornos eran los ms
ricos y elegantes que haba en la vivienda, a ms de muebles taraceados de finas maderas,
como escritorios y papeleras.41 De hecho la cuadra tambin era el espacio privilegiado de la
39

. Para esta seccin del trabajo se ha utilizado como punto de partida el texto del autor, La Vivienda Urbana
en la Colonia en Revista Trama N 7-8, Quito, 1978, pp. 29-34.
40
. La situacin en el ltimo cuarto del siglo XIX era la misma: Las casas tienen casi sin excepcin dos pisos:
el de arriba para las clases acomodadas, el de abajo para las tiendas, es decir negocios, baratijas y talleres, y
tambin para habitacin de los cholos o mestizos Kolberg, s. i., Joseph, Hacia el Ecuador, Centro de
Publicaciones de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, Quito, 1977, p. 186.
41
. El estudio publicado por Mara del Pilar Lpez Prez En Torno al Estrado. Cajas de uso cotidiano en
Santaf de Bogot, siglos XVI al XVIII, (Museo Nacional de Colombia, Bogot, 1996), es un gran aporte a la
comprensin de cmo funcionaba el ambiente domstico colonial en el rea septentrional andina.

18

mujer y de los nios, en donde sobre un estrado se ubicaban ricas alfombras, cojines y
sillitas, junto a arcones, arcas, arquetas, y otras cajas y muebles. Las paredes se recubran
con ricas telas.42
Adems de estos cuartos, existan otros destinados a dormitorios del resto de la familia, a
comedor y a cuartos de habitacin de la servidumbre, as como depsitos de lea,
alimentos, etc. Fue precisamente la devocin la que permiti que se adaptara en algunas
casas un cuarto exclusivamente para las prcticas piadosas. As, el oratorio se convirti en
el cuarto ms rico de la casa, pues encerraba joyas de arte en esculturas y pinturas de
famosos artistas quiteos, que en algunas casas de hacienda lleg a la exageracin,
convirtindose en verdaderas capillas.
La cocina, inicialmente al aire libre o instalada precariamente bajo un alero hacia la huerta, o
en el corredor del ltimo patio, pas con el tiempo al interior de un cuarto y se instal el
fuego en hornillas, construidas en poyos. El bao fue durante mucho tiempo una prctica y
una habitacin desconocida. El desalojo de las inmundicias, si la casa no se encontraba
junto a una de las numerosas quebradas, se realizaba en grandes recipientes que
peridicamente eran cargados por indgenas, para evacuarse en la quebrada ms cercana.
En cuanto al aseo personal, se lo realizaba con agua transportada por aguateros en pondos
desde la pila pblica ms cercana.
El aspecto exterior de la casa es sencillo y discreto, nicamente con las aberturas
necesarias. Las pequeas ventanas impiden las miradas indiscretas desde la calle:
predominan en los pisos bajos casi en todas partes y en los arrabales de la ciudad
tambin en los pisos altos, los anchos muros con muy pocas aberturas que recuerdan
algo la costumbre oriental.43 La casa vive hacia el interior. El detalle que ms llama la
atencin afuera es generalmente la portada adintelada, trabajada en piedra, no pocas veces
con una sencilla cruz en bajorrelieve en la clave. Alguna vez se encuentra la representacin
de un santo de devocin popular, una frase religiosa esculpida en el dintel, o los anagramas
de Jess, Mara y Jos. Algunas casas importantes tuvieron amplias portadas de piedra que
abarcaban hasta la segunda planta, en donde se abra una ventana44.
Es el interior de la casa colonial el rico en obras de arte y colorido. El mobiliario estaba
compuesto por bancas, taburetes, poltronas fraileras y sillas, camas, cunas, alguna
cmoda y armarios tallados, mesas, bales forrados de cuero y escritorios, llamados
equivocadamente bargueos. No puede pasarse por alto la existencia de alacenas, en las
que resguardadas por slidas puertas se guardaban vajillas u otros objetos de valor.
Dentro de la decoracin no integrada a la arquitectura conviene anotar la existencia de
urnas o de repisas con imgenes religiosas, de figurillas o de piezas de vajilla de
porcelana o loza, y de numerosos lienzos colgados de las paredes con los santos de la
devocin de la familia o de los patronos de la ciudad. De las integradas a la arquitectura,
42

. Debido a la calidad y minuciosidad de la descripcin de la casa quitea, realizada por el jesuita P. Mario
Cicala a mediados del siglo XVIII, sta se reproduce in extenso en el Apndice I.
43
. Kolberg, s. i., Joseph, Hacia el Ecuador, Centro de Publicaciones de la Pontificia Universidad Catlica del
Ecuador, Quito, 1977, p. 187.
44
. Dos portadas de este tipo se conservan en Quito, pero lastimosamente fuera de contexto. La una est
reutilizada, dividida, formando dos portada en la llamada Casa de Benalczar, sede del Instituto Ecuatoriano
de Cultura Hispnica. Esta portada perteneci a la Casa de la Inquisicin, edificio colonial derrocado en la
dcada de 1970. La segunda portada perteneci a la llamada Casa de la Sal, construida en el siglo XVI por
el conquistador Juan de Illanes; esta casa fue derrocada en el ao 1925, pero ventajosamente la portada fue
adquirida por Jacinto Jijn y Caamao* quien la rearm como portada de ingreso a su museo particular.
Derrocado el edificio del museo a mediados de la dcada de 1960 la portada fue rearmada hacia 1995 como
el ingreso principal al moderno Centro Cultural de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador.
* Jurado Noboa, Fernando, Casas del Quito Viejo, Coleccin Medio Milenio, Quito, 1992 .

19

se destacan nichos con imgenes en piedra o madera, pinturas murales al leo o al


temple de carcter religioso o simplemente ornamental, como las caractersticas
guirnaldas de frutas del siglo XVIII, o zcalos y cenefas.
Un testimonio de la segunda mitad del siglo XVIII es suficientemente elocuente con
relacin al interior de la casa quitea:
Las habitaciones de los principales seores, si bien por afuera no se
manifiestan hermosas, por dentro son grandes, cmodas, y con
suficiente orden y distribucin. Los adornos de los cuartos y salas se
reducen a cuadros y pinturas al fresco sobre las paredes, de flores,
frutas y animales que no dejan de hacerlos alegres. El piso est
siempre recubierto de esteras o tapetes, de los cuales se trabajan
aqu muy buenos. En los cuartos comnmente no se ven sillas. Sino
dos o tres, y no en todas las casas; en su lugar sirven grandes
cojines que, colocados alrededor, sirven para sentarse y son de
ordinario de seda carmes. Lo que ms se estima en los adornos son
los espejos, y quien los tiene ms, mejor arregla su casa, si bien son
pequeos, los encierran en marcos cuatro veces mayores que el
mismo espejo, dorados, en cuya construccin ponen todo empeo y
gusto. Las casa tienen poyos que dan la vuelta en muchas a toda la
fachada, algunos de madera; otras tienen celosas, algunas de las
cuales son pintadas.45
Las tcnicas y sus sistemas constructivos
De hecho, las tcnicas empleadas en la construccin de la casa colonial estn ntimamente
ligadas a los materiales utilizados, que no son ms que aquellos disponibles en el medio. Se
us fundamentalmente piedra para las cimentaciones, adobe o tapia para los muros y
ladrillo para solar los pisos de las habitaciones o de los corredores altos. El canto rodado se
emple para pavimentar los patios y muchas veces, en combinacin con huesos de la
canilla de res que formaban dibujos, se coloc en el zagun de ingreso y en los corredores
bajos, alternado con adoquines. La madera se us en tablones, tablas y tiras, para puertas y
ventanas; cuadrada, para dinteles y estructuras de entrepisos y generalmente rolliza para la
estructura de cubiertas. Carrizos y tejas de barro cocido formaban la techumbre.
Salazar de Villasante, quien fuera Gobernador de Quito entre 1562 y 1563, y que
escribiera su Relacin unos aos despus desde Madrid, asegura que la ciudad tendra
hasta 400 vecinos moradores, con sus casas, espaoles, y las casas son buenas
como las de esta villa, de teja y madera y buen cimiento, porque llueve mucho46 Por su
parte, el ya mencionado Pedro Rodrguez de Aguayo en su descripcin realizada pocos
aos despus que la de Salazar de Villasante, dice que en Quito casas habr como 1.000,
algunas de buenos edificios y otras no tales; otras casas hay, muchas humildes de gente
pobre, de paja y bahareques, que son unos tabiques de lodo y madera.47 Como se ve por
estos testimonios, la lgica combinacin de materiales y sistemas provenientes de Europa,
con los sistemas locales, dar a la arquitectura residencial sus particularidades.
Una de las primeras preocupaciones de los colonos espaoles al instalarse, fue la de
disponer de los materiales que conocan y por eso se crearon tejares y hornos de
45

. Coleti, Juan Domingo, Relacin Indita de la Ciudad de Quito, en Quito a travs de los Siglos, Tomo 2, p.
53. Prlogo y notas por Eliecer Enrquez B., Imprenta del Ministerio de Gobierno, Quito, 1941.
46
. Salazar de Villasante, obra citada, p. 84.
47
. Rodrguez de Aguayo, Pedro, obra citada, p. 121.

20

ladrillos. Pero tambin se preocuparon de adiestrar a los indgenas en la utilizacin de las


nuevas herramientas y en el trabajo de los nuevos materiales, como la cal, y en las
novedosas tcnicas constructivas introducidas, como la confeccin de arcos, bvedas y
cpulas, utilizadas con profusin en la arquitectura monumental religiosa. Pocos aos
bastaron para preparar la mano de obra y desde entonces fueron los indgenas quienes
mantuvieron las tradiciones constructivas desde esa poca. En general, los materiales
antes mencionados se utilizaban como se describe a continuacin:
En los cimientos y algunas ocasiones en el zcalo de los muros, se empleaban grandes
cantos rodados, muchas veces extrados del mismo terreno o de los lechos de las
quebradas. Los muros se los construa de tapial, ladrillo, piedra, adobn o adobe, siendo
este ltimo el material ms utilizado, uniendo los mampuestos con una argamasa de barro,
llamada localmente chocoto. Los muros principales o maestros se los haca de por lo
menos una vara de ancho, mientras que los muros secundarios se los construa ms
delgados o definitivamente se cambiaba el material y se construan tabiques de bahareque,
con carrizos o suros48, empaetados luego con barro.49
Es curiosa la observacin que realiza el P. Juan de Velasco en su Historia del Reino de
Quito, escrita en 1789, sobre las virtudes sismoresistentes del adobe al decir que
Todas las casas de la que propiamente es la ciudad, tienen lo mnos
dos planos pisos, y algunas pocas tres. Muchas son de cal y ladrillo,
especialmente las obras pblicas y casas religiosas: algunas de cal y
piedra, y las demas de ladrillo crudo llamado adobe y barro, cuya especie
de fbrica es la que ms resiste los terremotos, en que las otras
padecen mucho mas. Todas sin excepcion estan cubiertas de teja, y con
balconeras largas sobre las calles, cmodas, bien dispuestas, y
adornadas con decencia50.
Parecera que la misma impresin sobre las bondades estructurales del adobe tuvieron
algunos viajeros extranjeros en el siglo XIX.51
Sin embargo, una visin ms tcnica la ofrece en el mismo siglo XIX el jesuita Joseph
Kolberg, profesor de la Escuela Politcnica, quien mira con preocupacin, no tanto el uso del
adobe en los muros, sino la esbeltez de los patios: Al entrar a una de estas casas se llega a
un patio cuadrado generalmente muy amplio, al rededor del cual hay en ambos pisos
48

. El suro es el nombre de un bamb de unos 3 cm de dimetro, con cierta consistencia maderable. Su


nombre cientfico es chusquea.
Diversos tipos de bambus se utilizan en la construccin tradicional del Ecuador. En la Costa se cultivan
extensos caaverales de guadas, que pueden llegar a ms de 20 cm de dimtero y 6 m de alto, para la
construccin de la vivienda rural y para las casas de los suburbios populares de las ciudades; probablemente
cerca de un milln de personas viven en Guayaquil en casa de caa.
49
. En el Apndice II se reproduce un texto del siglo XVIII del jesuita P. Mario Cicala, relativo al uso de los
adobes y la construccin de tapias.
50
. Velasco, Juan de, Historia del Reino de Quito, Tomo II y Parte II, Imprenta de Gobierno, por Juan
Campuzano, Quito, 1841, p. 48.
51
. Las casas principales, algunas son muy capaces, desahogadas y bien repartidas, todas de alto, con
balconera a la calle: son fabricadas de adobe y barro; y por ser la tierra de tan buena calidad tiene la
consistencia de la piedra., Brandin, Victorino, De Quito, su Decadencia, voto por su regeneracin.- De la
pacibilidad de su temperamento (1824), en Quito a travs de los Siglos, p. 147 Recopilacin y notas bobibliogrficas por Eliecer Enrquez B., Imprenta Municipal, Quito, 1938.
El material ordinario es el adobe, no slo por que es barato, sino tambin porque resiste mejor las conmociones
de los terremotos. El miedo al terremoto ha conducido, asimismo, a la masividad en la construccin, lo cual es un
tanto jocoso cuando vemos la pobreza que protege; las paredes, con frecuencia, son de dos o tres pies de
espesor. Orton, James, Los Andes y el Amazonas; o Notas de un Viaje de Guayaquil a Par (1867), en
Quito a travs de los Siglos, Tomo 2, p. 174. Prlogo y notas por Eliecer Enrquez B., Imprenta del Ministerio de
Gobierno, Quito, 1941.

21

galeras de pilares o columnas, construccin muy hermosa y acogedora, pero considerando


los temblores, muy peligrosa.52
En la portada de ingreso se utilizaba piedra labrada en las jambas y en el dintel y el mismo
material se empleaba para dar ms consistencia a las esquinas que daban a la calle,
evitando as el deterioro por el trnsito de carretas. Cuando la casa era baja, se utilizaban en
los patios pies derechos de madera con zapatas que reciban las soleras corridas, de
madera cuadrada, del alero de la cubierta. Cuando deba soportarse un segundo piso, se
usaban columnas cilndricas de piedra o pilares ochavados del mismo material y las
correspondientes del segundo piso siempre en madera con zapatas, soportando el alero
interior de la cubierta. En pocos casos la vivienda colonial tena arcos o bvedas en los
corredores bajos.
Las escaleras eran slidas, construidas en piedra. Ms ordinarias eran las fabricadas sobre
dos robustas vigas con ladrillos colocados de canto, protegidas la nariz de los escalones con
tiras de madera para evitar el desgaste. Generalmente estaban divididas en dos tramos de
tal manera que se creaba un amplio descanso intermedio.
Cuando una casa estaba a mitad de cuadra, sus cubiertas se construan por lo general a
media agua, con la inclinacin hacia el patio, pero el tramo que daba a la calle se lo haca a
dos aguas. Generalmente estas cubiertas se las construa con estructuras de par y nudillo,
utilizando madera rolliza, que descargaban sobre soleras apoyadas en la cabeza de los
muros maestros. La cobertura de la casa estaba formada por tejas de tipo rabe de barro
cocido, asentadas con barro sobre una cama de caas o carrizos, llamado enchagllado,
amarrado a una estructura menor de palos gruesos o de chaguarqueros53 partidos
longitudinalmente, sujetos a su vez a las tijeras con soguillas o tiras de cuero. Estas
estructuras se trabajaban bsicamente con ensambles o destajes, o atando las piezas con
soguillas54 o tientos55, evitando a toda costa el uso de clavos de hierro, pues este material
era escaso y caro, prefirindose la utilizacin del metal en aquellas herramientas en donde
era insustituible, como sierras, azadas o picos, en armas blancas o herraduras.
Los cielo rasos de las habitaciones, llamados localmente tumbados, por su forma de artesa
invertida o de bveda muy rebajada, se hacan bsicamente con el mismo procedimiento.
Es decir, se amarraban carrizos o suros hasta formar una superficie compacta que se
suspenda con soguillas, sea de las vigas de los entrepisos o colgados desde la cubierta,
empaetndose con barro mezclado con paja picada, enlucindose con barro muy fino. En
otras ocasiones el tumbado se lo formaba con esteras, igualmente empaetado y enlucido.
Las paredes reciban el mismo acabado, dejndolas listas para ser encaladas o pintadas
con murales. Los aleros hacia la calle eran muy pronunciados, para proteger a muros y
transentes, de los fuertes aguaceros; tambin se los empaetaba, formando una curva que
una la fachada con el extremo ms saliente de la cubierta. Posteriormente se sustituiran
estos curvos aleros con otros planos, armados con canecillos de madera labrada y sofitos
decorados.
Los pisos de las habitaciones y de los corredores altos eran solados con ladrillos
hexagonales o cuadrados, de unos 30 cm por lado y un espesor no mayor a 6 cm. En
52

. Kolberg, s. i., Joseph, Hacia el Ecuador, Centro de Publicaciones de la Pontificia Universidad Catlica del
Ecuador, Quito, 1977, p. 187.
53
. Escapo o tallo grueso de la flor del gave americano (penca), que nace de su centro y que alcanza varios
metros de altura.
54
. Estas soguillas se conseguan entorchando la resistente fibra obtenida de las anchas hojas de la cabuya
(fourcoya), otra especie de gave nativo de Amrica. Tambin con esta fibra se confeccionaban brochas para
pintar.
55
. Tiras delgadas de cuero sin curtir, llamado tambin cabestro.

22

muchos casos tambin se enladrillaban los corredores bajos y el patio, pero era corriente
empedrarlos con cantos rodados o baldosas de piedra. Las baldosas de ladrillo, llamado
localmente ladrillo pastelero, se colocaban en las habitaciones de la planta baja de dos
maneras, la ms generalizada era sobre durmientes soportados en pequeos pilones de
ladrillo o de piedra, aislando de esta manera la estructura de la humedad y del fro de la
tierra. La otra forma, menos utilizada por que no brindaba aislamiento, era la de asentar
directamente el ladrillo sobre una capa delgada de arena, despus de nivelado el suelo.
Este sistema se utilizaba en los corredores de la planta baja y en los patios, cuando no se
usaba piedra.
En los pisos superiores tambin haba dos formas de asentar el ladrillo. La primera, muy
parecida a la descrita inicialmente, es decir, apoyado en alfarjas56 amarradas o destajadas
sobre las vigas del entrepiso. El segundo sistema consista en asentar la baldosa de ladrillo
sobre una capa de arena de varios centmetros de espesor, soportada en una estera o una
capa gruesa de helechos, para evitar que se escurriera. A su vez, la estera o los helechos
se soportaban en una estructura secundaria de chaguarqueros o caas llamadas
mantaqueros57, sujetas a las vigas. Las azoteas se hacan con otro tipo de ladrillo ms
resistente, utilizado tambin para fbrica, llamado mambrn, generalmente con una cara
vidriada en colores, generalmente verde o amarillo. El sistema de colocacin era el mismo
que el de los ladrillos cuadrados de las habitaciones o se colocaban vigas suficientemente
cercanas como para que los ladrillos se apoyen directamente sobre ellas.
Los corredores altos se protegan con antepechos con un barandal de madera, como
pasamanos y balaustres del mismo material, en forma de varillas, rara vez con formas
torneadas y a veces con tablas caladas, con perfiles simulando balaustres ms complejos.
En las azoteas se disponan balaustradas con balaustres58 de barro cocido vidriado, como
los ladrillos del piso. Los balcones volados al exterior, siempre en el segundo piso, nunca en
la planta baja, tambin se protegan con balaustres de madera o de hierro, cuando era
posible, para soportar mejor la intemperie. Fueron comunes los balcones cerrados con
celosas, desgraciadamente desaparecidos en el cambio del siglo XIX al XX, por razones
municipales.
Las puertas eran siempre de madera slida. Muchas veces las bisagras se las haca de
cuero y con cerraduras muy primitivas de madera, debido a la escasez de hierro. La puerta
principal era siempre de dos hojas, montada sobre quicios y con postigo, claveteada con
clavos de hierro y en ocasiones con bulas de bronce. Para protegerlas de las roturas se
forraban con cuero de buey o en hojas de Flandes59. Las ventanas eran pequeas,
suficientes para atisbar a la calle, con contraventanas de madera y generalmente sin vidrios,
pues al igual que el hierro, ste frgil material era importado desde la metrpoli, por lo tanto
caro. Cuando era necesario se sustitua el vidrio con cuero delgado, bien templado en el
bastidor, de manera que permitiera pasar algo de luz. La proteccin exterior que se daba a
la casa era generalmente de rejas de madera cubriendo las ventanas del primer piso.
La carencia de ciertos materiales se prolongar por mucho tiempo. En el ltimo cuarto del
siglo XIX se observa esta situacin, que se prolongar hasta inicios del siglo XX, con las
siguientes palabras:
56

. Por lo comn en Quito se dice alfaja.


. Literalmente del quichua, quiere decir palo para las mantas, quero significa madera o palo.
Probablemente el nombre de mantaquero viene del uso de estas caas (bambes), ligeramente ms gruesas
y robustas que los suros, que servan para sostener el tejido hilado tradicionalmente con el telar de cintura.
58
. Curiosamente en Quito a los balaustres se los llama mariscos, no se sabe si por una deformacin del
trmino morisco o por las formas torneadas que podran recordar a aquellos crustceos.
59
. Lisboa, Miguel Mara, Relacin de un viaje a Venezuela, Nueva Granada y Ecuador, Fondo Cultural
Cafetero, Bogot, 1984, p. 305. La hojalata se llamaba tambin hoja de Flandes u hoja de Miln.
57

23

ya se puede imaginar lo caro que resulta conseguir cualquier material


frgil con lo malo de los caminos y de los medios de transporte. Este
hecho se revela en el aspecto desagradable de las construcciones. Pues
si bien en los ltimos tiempos se ha comenzado a poner en el segundo
piso de las casas un mayor nmero de ventanas o mejor dicho puertas
con vidrios que dan a un balcn especial con frecuencia muy elegante60
Los materiales y sus recursos
El Cabildo nombr el 20 de junio del ao 1536 al primer alarife, Juan Enrquez, para
medir solares y supervigilar las nuevas construcciones, autorizndole para que utilizara
una insignia que consista en una vara corta con un escudete y dos cabezas de guila.61
Un ao despus se iniciara la explotacin de las primeras caleras en la zona de
Tolntag, a unas 8 leguas de la ciudad, posteriormente se descubriran minas ms
cercanas, en el rea donde cruza la lnea equinoccial, a no ms de 25 Km. de la ciudad.
La piedra en los primeros aos se reutilizara de los destruidos edificios aborgenes,
como se ver ms adelante, pero luego se explotara por ms de cuatro siglos, es decir
hasta mediados del siglo XX, de una cantera al pie del Pichincha. La Descripcin
annima de 1573 dice respecto a esta cantera:
La piedra para edificios era dificultosa de haber y se hall una cantera
cerca de la ciudad, de donde se sac piedra para hacer de obra
perpetua la iglesia catedral, la cual estaba antes de tapias; despus se
sac para hacer el monasterio de Seor San Francisco y otras casas
particulares, y todava se entiende que tiene mucha piedra, la cual es
arenisca fcil de labrar. Est esta cantera a la falda de la cordillera del
Occidente (i.e. el Pichincha). Hcese teja y ladrillo y cal en la cantidad
que quieren. Hasta ahora no labran yeso en aquellas tierras62.
En el ao 1544 el Cabildo haba fijado de manera oficial el barrero de la ciudad al pie del
Pichincha, lugar en el que se fabricaran tejas, adobes y ladrillos. Hasta ahora se conoce
este sitio con el nombre de El Tejar. Sin embargo, parece que las primeras tejas ya se
haban fabricado antes en este mismo sitio, pues hay autores que aseguran que Juan de
Ampudia, antes que Benalczar llevara a cabo la fundacin, tena la comisin de Diego
de Almagro de preparar el terreno para el establecimiento de San Francisco de Quito:
Entre tanto... no s si diga reducido, mas bien destruido las otras
provincias del norte, hasta los confines del Reino. Su comisin fu
restaurar la ciudad de Quito de los daos que le caus Rumiahui, y de
atraer y ganar las voluntades de los indianos, cuyos Caciques y seores
haban salido casi todos rendir voluntariamente la obediencia.
Esta comisin la cumpli poniendo mas de 10.000 indianos al
incesante trabajo de diversas especies: unas en los bosques para las
maderas y espartos: otros cubriendo las casas de mnos monta: otros
en la nueva escuela de hacer teja y ladrillo; y los mas en deshacer todas
60

. Kolberg, s. i., Joseph, Hacia el Ecuador, Centro de Publicaciones de la Pontificia Universidad Catlica del
Ecuador, Quito, 1977, p. 186-187.
61
. Libro Primero de Cabildos de Quito, Tomo I, Concejo Municipal de Quito, Quito, 1934, pp. 175-177.
62
. Annimo, Descripcin de la ciudad de San Francisco de Quito, en Relaciones Histrico-Geogrficas de la
Audiencia de Quito (Siglos XVI XIX), Tomo I, p. 190. Estudio introductorio y transcripcin por Pilar Ponce
Leiva, Marka Ediciones Abya Yala, Quito, 1992.

24

las fbricas y edificios pblicos de mayor consecuencia, sin dejar una


piedra sobre piedra en todo lo que habia sido palacio real, almacenes,
templos, fortalezas, columnas y sepulcros de los antiguos Reyes. El
pretexto era fabricar prontamente con aquellas mismas piedras al uso
europeo la Iglesia principal, el palacio del Gobernador, y los demas
edificios pblicos, y aun las casas particulares para hacerlas de mejor
gusto; mas el verdadero fin era buscar, haciendo grandes cavidades en
aquellos sitios, los escondidos tesoros de Huaynacapac. Hall
considerable cantidad en los sepulcros; mas no la que esperaba; y
convirti por eso todo su furor contra los infelices indianos63.
La madera tambin era abundante en el rea de Quito, pues los bosques nativos estaban
prcticamente intactos a la llegada de los conquistadores. A una legua se hallaba madera
para lea y a 3 o 4 leguas, robustos rboles de maderas finas, como roble y aliso y
cedros64, aptas para la construccin, la ebanistera y la imaginera. Especialmente se
explotaron los bosques de Tambillo, a pocas leguas al sur de Quito y los de Cotocollao al
norte.
Como ya se ha mencionado, se limit mucho la utilizacin de vidrio y hierro en la
construccin. Se evit el uso de este ltimo material en clavos, herrajes de estructuras o
rejas, porque era caro y difcil de conseguir, pues se lo importaba manufacturado o en bruto
de Vizcaya. Solamente a finales del siglo XVIII se lo utilizar con mayor profusin.
Tradiciones e influencias de stas en la construccin
De hecho la falta de contacto con el exterior que mantuvo Quito hasta inicios del siglo XX,
oblig a la ciudad a nutrirse de la tradicin y por lo tanto a mantener su herencia, no solo
por razones culturales, sino tambin por que la falta de recursos, no permiti su rpida
transformacin. La va de ingreso ms utilizada, por gentes y mercaderas venidas desde
la metrpoli, era la del puerto de Guayaquil a donde llegaban navos provenientes de
Panam o de El Callao. Pero el ascenso desde el puerto hasta las alturas, se haca por
un psimo camino de selva y montaa que permaneca largo tiempo impracticable por las
lluvias. Otra ruta tambin utilizada era la de Cartagena de Indias, recorriendo gran parte
del camino por el interior del actual territorio de Colombia, pasando por las ciudades de
Cali, Popayn y Pasto.
En el siguiente acpite se detalla con mayor precisin cmo y hasta cundo se
mantuvieron las tradiciones constructivas y el uso del modelo de patio, para la vivienda
en la ciudad de Quito.

63

. Velasco, Juan de, Historia del Reino de Quito, Tomo II y Parte II, Imprenta de Gobierno, por Juan
Campuzano, Quito, 1841, p. 132.
64
. Rodrguez de Aguayo, Pedro, Descripcin de la ciudad de Quito, en Relaciones Histrico-Geogrficas de
la Audiencia de Quito (Siglos XVI XIX), Tomo I, p. 119. Estudio introductorio y transcripcin por Pilar Ponce
Leiva, Marka Ediciones Abya Yala, Quito, 1992.
Muchos de los rboles del Nuevo Mundo se bautizaron con nombres europeos, por la semejanza con las
especies conocidas por los conquistadores en sus tierras. El cedro americano, es realmente una caoba
(cedrela), mientras que el nogal americano (juglans), llamado tocte en Ecuador, est ntimamente
emparentado con el nogal europeo. La inmensa variedad de las especies arbreas en el rea andina,
provey de estupendas maderas a los habitantes de Quito. Para la confeccin de andamios, lea o carbn,
se utilizaban infinidad de rboles medianos, con maderas ms suaves, como los aguacatillos (ocotea gen.).
El mal manejo de los recursos forestales llev a una alarmante deforestacin, que oblig hacia 1865 a
introducir el eucalipto desde Australia, para paliar de alguna forma la falta de madera. Ahora los bosques de
eucaliptos forman parte indisoluble del paisaje de la Sierra ecuatoriana.

25

4. EVOLUCIN Y TRANSFORMACIONES
Situacin del tipo de vivienda en la actualidad y evolucin de la capacidad de
adaptacin de ste a nuevas condicionantes recientes
Los movimientos libertarios en las colonias espaolas en Amrica se iniciaron el 10 de
agosto de 1809, con la proclamacin en Quito de una Junta Soberana, independiente del
poder espaol. Despus de una cruenta lucha, la independencia de Quito se sell en la
Batalla de Pichincha, el 24 de mayo de 1822, cuando las tropas americanas al mando de
Sucre triunfaron sobre las tropas realistas. Despus de pertenecer por pocos aos al sueo
de la Gran Colombia, creada por el genio de Simn Bolvar, en 1830 se conform la
Repblica del Ecuador y Quito se ratific como capital del nuevo estado.
Los primeros aos de vida republicana fueron muy difciles debido a los intereses
caudillistas y a la bancarrota econmica, producto de las largas guerras de independencia.
La situacin de Quito no vari sino cuando la economa del Estado se recuper y se
consigui una relativa estabilidad poltica.
A partir de 1870, con el presidente Gabriel Garca Moreno, se iniciaron ciertos cambios
modernizantes en la ciudad y en su arquitectura, al actuar profesionales europeos en el
diseo y construccin de algunos edificios pblicos. Se introdujo un aire neoclsico que
rompi, de alguna manera, con las tradiciones arquitectnicas provenientes del inmediato
pasado colonial. El mismo Presidente estableci con estos tcnicos y cientficos la Escuela
Politcnica en 1876, en donde se formaron los primeros arquitectos nacionales.
Sin embargo, la casa de patio, por su organizacin, sencillez y practicidad se haba
convertido en un modelo a continuar, por lo que la mayora de las nuevas casas de vivienda
que se construyeron en esta etapa, no hacen ms que seguir con el esquema del patio
central. El comentario de un viajero extranjero a mediados del siglo XIX, confirma el uso del
modelo:
Las casas de Quito se parecen en su construccin y en su interior a las de
Bogot; tienen zagun, patio y claustro; y todas son de dos pisos. Sin
embargo, en su interior tienen muchas de ellas ms pretensiones en su
arquitectura que las de cualquier otra ciudad hispanoamericana, sin excluir
a Mxico65.
Esta tradicin se mantendr hasta los primeros lustros del siglo XX, sucumbiendo luego la
casa de patio a la modernidad. Lo mismo suceder con los trazados urbanos, en donde
hasta bien entrado el siglo XX se continuar utilizando el modelo hispnico colonial del
damero.
Obviamente, esto no quiere decir que no hayan aparecido nuevos modelos en la vivienda.
Pero estas viviendas, realizadas por los mismos arquitectos europeos que haban levantado
la arquitectura oficial, fueron poco numerosas. Construidas por pocas familias aristocrticas
de la ciudad, tuvieron escaso impacto.
Las variaciones entre la casa colonial y la tradicional de los siglos XIX e inicios del XX, se
darn especialmente en los aspectos decorativos. Un testimonio de 1861 corrobora esta
afirmacin:

65

. Lisboa, Miguel Mara, Relacin de un viaje a Venezuela, Nueva Granada y Ecuador, Fondo Cultural
Cafetero, Bogot, 1984, p. 302.

26

Las casas son de dos pisos casi todas, unas pocas de tres, y otras pocas,
de los suburbios de uno... Algunos (sic) son de cal y piedra o cal y ladrillo
y la generalidad de adobe de barro de excelente consistencia: tanto que
debemos atribuir a su fortaleza el que las casas hayan resistido por tantos
siglos a los sacudimientos volcnicos del Pichincha.66 Son cmodas,
bastante bien distribuidas con grandes patios y muchas con jardines y
hasta huertos: han mejorado mucho en belleza y aseo desde que Mr.
Mandeville,67 Cnsul general de Francia en Quito y de muy grata memoria,
introdujo con sus consejos y ejemplo esa elegancia que, aunque aparente,
considerndola artsticamente, constituye la gala del gusto moderno. Ojal
que no las recargasen con tantos adornos postizos para que pudiera
celebrarse ms68.
Por su parte, el arquitecto Gualberto Prez, graduado en 1882 por la Escuela Politcnica, en
un artculo publicado en 1920, nombra a este personaje como
N. Vandeville, Cnsul de Blgica, persona que posea conocimientos
arquitectnicos y que en varias ocasiones di a conocer su muy buen
gusto. Bajo su direccin se construyeron casas de cal y ladrillo, en cuyas
fachadas haban pilastras, cornisas de coronacin, cornisas sobre las
puertas y ventanas y todo bastante ornamentado y consultando, en todo,
la simetra y solidez; solamente se nota en todas estas construcciones la
falta absoluta de zcalos en las fachadas. Interiormente, ya tenan una
distribucin ms acertada y convenientemente bien repartidas;
generalmente, los corredores en contorno de los cuartos, se hicieron con
pilares de piedra labrada y sobre ellos arrancaban arcos de punto
rebajado y de cal y ladrillo. Ejemplo de estas construcciones... todava
existen hasta hoy...69
Como se ve por estos testimonios, la casa republicana anterior a 1920 incorporar a las
fachadas cornisas, platabandas, grecas, frontones y molduras alrededor de las ventanas,
almohadillado al exterior de la planta baja, un trabajo casi escultrico en canecillos y
zapatas, pintura mural simulando mampostera de mrmol, zcalos y cenefas con motivos
florales o geomtricos, etc. Ms tarde desaparecern los aleros y las sencillas varillas de las
balaustradas de los balcones se sustituirn por pesadas obras de mampostera.
Tampoco ser extraa a estas casas la pintura mural. El P. Kolberg, llegado a Quito en
1871, anota con cierto asombro: Al patio sustituye muchas veces un hermoso jardn, y
cuando las casas dejan a disposicin grandes muros al desnudo, stos estn pintados de
arriba abajo con frescos de paisajes70. Un lustro ms tarde, otro europeo criticaba algunas
casas que estaban revestidas de groseras pinturas al fresco, y en los arrabales no son
raras las fachadas embadurnadas de arriba debajo de colores chillones71.
Sin embargo, los criterios sobre la calidad de la casa quitea del siglo XIX no sern
unnimes. El viajero James Orton dir con mucha acidez, hacia la misma poca:
66

. Nuevamente aparece el argumento de que el adobe es un material sismoresistente.


. Este personaje actuara en Quito desde la creacin de la Repblica, es decir, 1830.
68
. Cevallos, Pedro Fermn, Cuadros Descriptivos del Ecuador, en Quito a travs de los Siglos, p. 161.
Recopilacin y notas bo-bibliogrficas por Eliecer Enrquez B., Imprenta Municipal, Quito, 1938.
69
. Prez, Gualberto, Historia de la Arquitectura del Ecuador, reproducido en: Revista Trama, N 61, Quito,
julio de 1993, p. 41.
70
. Kolberg, s. i., Joseph, Hacia el Ecuador, Centro de Publicaciones de la Pontificia Universidad Catlica del
Ecuador, Quito, 1977, p. 187.
71
. Andr, Eduard, Amrica Equinoccial. Ecuador en Quito a travs de los Siglos, p. 192. Recopilacin y notas
bo-bibliogrficas por Eliecer Enrquez B., Imprenta Municipal, Quito, 1938.
67

27

Tanto el material como la construccin de las casas, enloquecera a Sir


Christopher Wren. Con excelentes canteras a la mano, tiene, empero, que
construir con barro mezclado con piedras, o con embarrados sobre
zarzos, como los Druses del Monte Lbano. Aunque los quiteos viven
debajo de la Lnea Equinoccial y de un meridiano medido con tanta
precisin por los ms destacados matemticos de Francia y de Espaa,
omiten necesariamente todo ngulo recto o lnea recta en sus paredes y
en toda viga cuadrada o costanera72.
La estabilidad poltica y cierta prosperidad econmica conseguida en la poca de Garca
Moreno, llevar a un mejoramiento de calles y plazas del centro73 y a la incorporacin de
algunas reas verdes para solaz de la rancia aristocracia y de la naciente burguesa
terrateniente. A finales del siglo XIX la ciudad alcanz cerca de 70.000 habitantes; el plano
de Gualberto Prez editado en Pars en 1888 registra 1516 casas, siendo la gran mayora
de patio, de las cuales nueve son de tres pisos, la mayor parte de dos y na que tra de
uno74. En 1894 se contabilizaban 1668 casa de propiedad particular, 1950 tiendas, 414
talleres y 24 fuentes, surtidores y acequias en 145 manzanas edificadas75.
Con la posterior llegada de otros arquitectos europeos, especialmente italianos, as como
por la incorporacin de algunos profesionales ecuatorianos formados localmente o en
Europa, poco a poco los nuevos modelos arquitectnicos se fueron imponiendo.
Solamente en el ao 1908 Quito se vincul de manera estable con el puerto de Guayaquil y
en 1914, al abrirse el Canal de Panam se relacion con el comercio mundial, rompindose
de esta manera su largo aislamiento. Esta incorporacin trajo consecuencias inmediatas,
pues se expandi el rea comercial, se aceler la migracin interna, se cre una
infraestructura bsica: agua potable (1914), alcantarillado (1906), luz elctrica (1906),
telfonos (1900), tranvas (1914), etc. y al incorporarse novedosos materiales, como el
cemento Portland y el hierro, fue desapareciendo paulatinamente la casa de patio.
Sin embargo la imagen de la ciudad no cambi tan bruscamente como se podra esperar.
No solamente un apego a las tradiciones, sino tambin una pobreza permanente evitar
grandes cambios. La descripcin que hace Blair Niles en 1921, poda haber sido hecha
perfectamente uno o dos siglos antes:
Las casas quiteas, son de un solo piso, de dos y hasta de tres, estas
ltimas en menor nmero, adornadas con balcones sobre las veredas. Los
almacenes y tiendas, ocupan los pisos inferiores en las calles centrales; y
en los suburbios, sirven para que las ocupen las familias de los indios,
destacando el hecho de que stos viven en rigurosa compaa con las
72

. Orton, James, Los Andes y el Amazonas; o Notas de un Viaje de Guayaquil a Par (1867), en Quito a
travs de los Siglos, Tomo 2, p. 182. Prlogo y notas por Eliecer Enrquez B., Imprenta del Ministerio de
Gobierno, Quito, 1941.
73
. las calles del centro de la ciudad, que son hermosas, anchas y enteramente rectas En cambio
encarezco no internarse en las calles apartadas de los suburbios, porque ah se encuentra uno con los restos
de la ciudad antigua tal como estaba antes del advenimiento de Garca Moreno.
La larga poca de paz que Garca Moreno pudo obtener y asegurar para la agobiada Repblica, tuvo
resultados de lo ms benficos no slo en todo el pas sino especialmente en Quito: poco a poco renaci la
confianza en la poblacin, que de ao en ao fue adquiriendo ms entusiasmo por las bellas y grandes
construcciones. Kolberg, s. i., Joseph, Hacia el Ecuador, Centro de Publicaciones de la Pontificia
Universidad Catlica del Ecuador, Quito, 1977, p. 186.
74
. Curso Inferior del Plano de Quito para uso de las Clases Preparatorias del Colegio de la Santa Infancia,
Tipografa de la Escuela de Artes y Oficios, Quito, 1901, p. 8-9.
75
. El Ecuador en Chicago, El Diario de Avisos, Chicago, 1894, p. 35.

28

personas ricas y prsperas... Los mismos techos que abrigan a las sedas
sirven para ocultar los harapos.
Casas hay en Quito que ostentan en sus fachadas las inequvocas
seales marcadas por el tiempo; otras aparecen nuevas y recientemente
pintadas al pastel: rosadas y azules, amarillas y de un exagerado blanco.
En la parte vieja de la ciudad, se observan casitas al parecer suspendidas
de las lomas laterales. Para llegar all, hay necesidad de trepar graderas
empinadas construidas sobre precipicios con puentecitos que conectan los
dos lados de la calle76.
Y contina ms adelante describiendo esta singular imagen:
Los techos de tejas al estilo espaol, exhiben un color muy agradable, rojo
oscuro, casi idntico al rojo caracterstico de las pinturas egipcias. En los
aleros crecen siemprevivas diminutas y polcromas. Los colibres
tornasolados brillantes vuelan de flor en flor con las colas largas que les
dan la semejanza de ciertos insectos voladores como los gloriosos
caballitos del diablo arrancados de un libro de cuentos infantiles. 77
Desde la dcada de 1920 la ciudad inici un crecimiento sostenido y desde los aos 30
comenz un paulatino deterioro del centro, pues las clases altas que tradicionalmente lo
haban habitado, buscaron en el norte nuevas formas de ocupacin del suelo. As surgieron
barrios residenciales dentro del esquema de la "ciudad jardn", con viviendas unifamiliares
aisladas, amplias avenidas arborizadas y un esquema vial que daba especial cabida al
nuevo protagonista de la vida urbana: el automvil. El impacto producido por la nueva
arquitectura en la ciudad est perfectamente descrito por Ludwig Bemelmans, un alemn
naturalizado en tierra yanqui, quien en 1941 enviaba desde la Mitad del Mundo artculos a
revistas norteamericanas sobre sus experiencias en estas singulares latitudes:
Todas las casas ricas y pobres tienen patios. En algunas de ellas hay
pollos [por poyos] y bancos de trabajo; en otras hoyo de agua [ojos de
agua?] o una fuente, con adornos de palmas, cactus y mandarinas. Se
encuentran pisos de baldosas de colores, incrustadas con las vrtebras de
bueyes, huesos que con el continuo pisar de las gentes, han adquirido la
apariencia del marfil viejo y van arreglados de tal modo que las
incrustaciones seas forman caprichosos dibujos, o deletrean el apellido
de la familia del propietario, la fecha de construccin del edificio, el
nombre de un santo favorito o una leyenda caballeresca.
Algunos de los muros estn pintados con paisajes crudos y brillantes
dibujos realizados con grande individualidad, muchas veces por el dueo
mismo de la casa. Hay vasos de maylica que presentan millares de
rajaduras; balaustradas, arcos, columnas y cornucopias que demuestran a
las claras contencin, buen criterio sobre el espacio y un buen humor de
primer orden. Todo gastado, blanqueado y hecho a mano.
Teniendo a la vista estos ejemplos prcticos, refinados, y antiguos,
entristece doblemente pasar a los barrios modernos, a los suburbios

76
77

. Niles, Blair, Correras Casuales en el Ecuador, Editorial Abya-Yala, Quito, 1995, p.124.
. Idem, p. 126.

29

elegantes para contemplar la obra maestra realizada. Un arquitecto78 que


ha sido seguramente un excelente pastelero, que ha llegado a ponerse de
moda, le ha dejado suelto por aqu y le han permitido que haga una calle
en la que ha tenido el acierto de reunir todo aquello que es ms horrible y
espantoso79.
Con el desplazamiento al norte de las familias acomodadas, los espacios abandonados del
centro fueron copados de forma cada vez ms rpida por migrantes de las provincias
cercanas. Esta creciente migracin rural encontrar en el centro de la ciudad una zona
disponible que, a pesar de la obsolescencia de sus construcciones e infraestructura, ser
atractiva por su equipamiento. Ya a mediados del siglo XX podr diferenciarse claramente la
ciudad antigua y la ciudad moderna, llamndosela a la primera, casco colonial o centro
histrico. Este espacio se consolidar con la integracin de diversos y variados usos de
carcter residencial, comercial, administrativo y religioso.
Con la llegada del automvil, la vieja ciudad tambin sufri algunos cambios. No se modific
el trazado o el ancho de las calles, por que era una operacin costossima, simplemente se
cambiaron las rasantes para facilitar el ascenso de los dbiles vehculos a motor de los
primeros aos, por las empinadas calles de la ciudad. Esto provoc que muchas casas
quedaran elevadas, obligndose a rasgar las puertas de calle para permitir el acceso al
patio que haba quedado, a veces, varios metros sobre la nueva rasante. Estos cambios
tambin dejaban los cimientos expuestos, por lo que para evitar problemas estructurales, se
ensancharon los taludes, dejando a la casa con una apariencia panzuda.
La casa de patio se adaptar sin mayores dificultades para recibir esta avalancha
poblacional. Cada familia migrante se acomodar en un inicio, en una pieza que arrendar
en la planta baja, convirtindola en dormitorio, cocina, comedor, espacio para las tareas
escolares de los nios, cuarto de labores domsticas y muchas veces hasta taller artesanal.
Estas grandes casas, a las que se las haba aadido recientemente instalaciones elctricas
y sanitarias, contarn con un solo grifo de agua y un inodoro para todos los residentes. No
se instalarn cocinas comunes ni duchas colectivas, por lo que en ciertas zonas de
inquilinato aparecern, poco a poco, negocios de baos de agua caliente a las que acuden
los parroquianos, religiosamente, una vez por semana.
El fenmeno de tugurizacin se agravar y acelerar en la dcada de 1970 por la creciente
actividad comercial y administrativa, consecuencia del "boom" petrolero. La ampliacin de
estas actividades reducir la capacidad residencial, especialmente dentro del ncleo central,
situado alrededor de la Plaza Grande y de la Plaza de San Francisco.
Los problemas de vivienda y los derivados de las actividades comerciales y del trnsito
vehicular sern los ms acuciantes en el Centro Histrico. A stos debe aadirse la carencia
u obsolescencia de la infraestructura y los problemas fsicos de las construcciones,
consecuencia de la falta de mantenimiento, una larga historia ssmica acumulada y
adaptaciones o ampliaciones realizadas espontneamente por los propietarios o
arrendatarios, sin estudios ni conocimientos tcnicos.
En la vivienda el problema fundamental ser el hacinamiento y la tugurizacin, con ndices
de densidad alarmantes. 12.000 de las 16.000 unidades de vivienda que alojan unos 65.000
habitantes, necesitan intervencin. El fenmeno se produce por las malas condiciones
78

. Sin duda se refiere al arquitecto mexicano, de origen italiano, Rubn Vinci, quien realiz diversas obras
con estilos exticos: rabes, hindes, tirols, normando, etc., en las zonas de expansin al norte de la ciudad
vieja.
79
. Bemelmans, Ludwig, El Burro por Dentro, Editorial Moderna, Quito, 1941, p. 39-40.

30

econmicas de los habitantes, siendo un 90% o ms arrendatarios de bajsimos ingresos, lo


que les impide ocupar un mayor espacio o pagar ms, por uno mejor que el que habitan. Por
su parte, los propietarios, al no recibir una renta razonable, se encuentran imposibilitados de
realizar un correcto mantenimiento del inmueble, menos an, mejorar sustancialmente sus
condiciones de habitabilidad. De esta manera se plantea un crculo vicioso, ya que ni unos ni
otros se encuentran en condiciones de incrementar sus ingresos.
Esta situacin ha llevado a un permanente deterioro de las edificaciones y en no pocos
casos a su abandono, encontrndose cada vez ms casas cerradas, sin uso y sin un
mnimo de mantenimiento. La falta de una poltica que aborde estos problemas por parte de
las entidades del Estado encargadas de la vivienda y la carencia de lneas de crdito
especiales, destinadas a la rehabilitacin, mantiene esta situacin sin salida.
Por otra parte es necesario reflexionar sobre lo que sucedera en caso de darse esta ayuda:
necesariamente los propietarios, al rehabilitar sus viviendas se veran obligados a
incrementar sustancialmente los cnones de arrendamiento para pagar los prstamos. Esto
provocara la expulsin de los actuales habitantes a otras zonas de la ciudad, en donde
podran pagar bajos arriendos, o generara invasiones hacia zonas no urbanizadas,
engrosando el ya alarmante nmero de barrios informales. El Centro Histrico, a su vez,
albergara una nueva y distinta poblacin, con el riesgo de convertirse en un rea de
privilegio para cambiar significativamente de usos, para alojar, entre otros, servicios
tursticos, desnaturalizando sus valores culturales.
La tugurizacin se agravar y acelerar por la creciente actividad comercial y administrativa
que reducir la capacidad residencial, especialmente en el ncleo central. Las actividades
comerciales han llevado a una gran transformacin de las tradicionales casa de patio en el
Centro Histrico de Quito. La presencia de vendedores en las calles, no solo ha modificado
el uso normal de la va y de las veredas, sino que ha producido un cambio de uso en los
inmuebles aledaos. En efecto, todas las casas de estas zonas han convertido en tiendas
sus espacios frontales y su interior, en grandes bodegas.
Los cambios producidos, teniendo como meta el aprovechamiento mximo de los espacios,
se han realizado de manera catica. Las intervenciones sobre estos inmuebles se realizan,
por lo general sin aprobacin municipal y cuando sta existe, la obra ejecutada no
concuerda con los planos aprobados. La Municipalidad carece de personal capacitado y
suficiente, para efectuar un seguimiento tcnico.
Las primeras transformaciones que se realizan en las casas de patio han sido cerrar los
intercolumnios, especialmente de la planta baja, con mampostera, para as ampliar el rea
utilizable, ocupando los corredores. Otra intervencin comn es la de techar el patio y
ocuparlo en toda su superficie, pero tambin se realizan intervenciones ms drsticas,
construyendo un entrepiso dentro del patio, ocupndolo en toda su altura.
Desgraciadamente, en las reas del comercio informal, la actuacin ms generalizada sobre
las casas de patio ha sido aquella en la cual se deja en pie solamente la fachada y el interior
se modifica totalmente con obras nuevas de hormign armado. Se introducen entrepisos en
los ambientes altos de las plantas superiores y se habilitan los espacios interiores de las
cubiertas, reemplazndolas y elevndolas, para utilizarlos como viviendas u oficinas.
Se trabaja muy poco dentro de las ordenanzas municipales de proteccin del Centro
Histrico y se desconoce la Ley de Patrimonio Cultural. La sustitucin de materiales y la
incorporacin de elementos extraos, es un hecho diario que desvirta los valores
arquitectnicos de la ciudad.
31

Propuesta de normativa especfica de conservacin y/o adaptacin


Las acciones legales para la proteccin del Centro Histrico se concretaron en diversas
ordenanzas municipales. Estas se han sucedido, perfeccionndose, desde el ao 1967. Por otra
parte, en el ao 1978 se cre el Instituto Nacional de Patrimonio Cultural, transformndose la
antigua Direccin de Patrimonio Artstico (1945), originalmente adscrita a la Casa de la Cultura
Ecuatoriana. En 1979 se promulg la Ley de Patrimonio Cultural que rige en la actualidad. Los
valores culturales acumulados en el Centro Histrico de Quito, en medio de un paisaje natural de
singular belleza, as como el estado de conservacin del centro, llevaron a que la UNESCO
declarara a Quito en 1978, bien perteneciente al patrimonio cultural de la humanidad.
Curiosamente, el Estado solamente en el ao 1984. reconoci al Centro Histrico de Quito como
bien perteneciente al patrimonio cultural de la nacin.

En la actualidad se encuentre vigente un cuerpo legal expedido por la Municipalidad a


finales del ao 1997, que unifica un sinnmero de ordenanzas de diferente carcter,
denominado Cdigo Municipal para el Distrito Metropolitano de Quito. Dentro de l se
incorpora la antigua ordenanza N 3050 de Reglamentacin Metropolitana de Quito (1993),
en la cual, no solamente se recogan las normas de conservacin anteriores, sino que se
incluan nuevas experiencias y se ampliaba la proteccin a otros sectores histricos
significativos de la ciudad. Complementaria a esta reglamentacin se promulg el Cdigo
de Arquitectura (Ordenanza N 2925).
Especficamente en el tema que nos interesa, el Cdigo en su Captulo IV De las Normas
Generales de Desarrollo Urbano dedica la Seccin IV a tratar De las Edificaciones en las
Areas Histricas, Normas de Conservacin, Recuperacin, Transformacin y Nueva
Edificacin. Por su especial inters se anexa en el Apndice III el texto completo de esta
seccin, en donde claramente se evidencia el inters de preservar la tipologa de la casa de
patio y sus elementos caractersticos.
Por otra parte, a lo largo del Cdigo aparecen diversas excepciones a la reglamentacin
general, que particularizan las actuaciones en las reas histricas protegidas. Tal es el caso
de las limitaciones expresas y especificaciones especiales para la declaratoria de propiedad
horizontal (Art. II. 99 y II. 101), agregacin de unidades prediales (Art. II. 104 y 105),
aprobacin de planos (Art. II. 151, i), infracciones y sanciones (Seccin III del captulo VI),
prohibicin de propaganda en reas protegidas (Art. II. 261), limitaciones al comercio en vas
y reas publicas (Art. II. 324).
Especial inters reviste la Seccin XV De los Estmulos para obras de mantenimiento y
rehabilitacin de vivienda del Captulo V De los Procedimientos Generales, por lo que
tambin se transcribe como Apndice IV el texto completo. Los incentivos tributarios para la
conservacin de reas histricas se reglamentan por la ordenanza N 3178 (1996) que se
incluye en el Apndice V. Tambin en esta seccin se establece la creacin del Fondo de
Rehabilitacin de Vivienda en el Centro Histrico, conocido como FONREVIV y
reglamentado por la ordenanza N 3188 (1996), la cual tambin se reproduce por su inters
en el Apndice VI. Sin duda la caracterstica ms interesante de esta propuesta es la
compra de edificabilidad por la cual, propietarios o promotores que desean incrementar el
coeficiente de ocupacin del suelo en otras reas de la ciudad, pueden hacerlo, adquiriendo
este derecho a travs de una compra a la Municipalidad, la cual destina los recursos
obtenidos, en beneficio de la rehabilitacin de vivienda en el Centro Histrico de Quito.
El Cdigo tambin establece entre los tributos municipales una contribucin del 3% sobre el
valor de las entradas a los espectculos pblicos (Seccin VII del Captulo II, Libro III) para
beneficio del Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultural (FONSAL), institucin de la que
se habla ms adelante.
32

Las acciones de conservacin y rehabilitacin


Despus de un largo perodo de desinters y abandono del Centro Histrico por parte de las
autoridades nacionales, y especialmente de la misma municipalidad de Quito, en la
actualidad existe una determinacin poltica de intervenir en esta rea. Este inters se inici
por las graves consecuencias de los sismos de marzo de 1987. Con un exiguo apoyo del
Estado y la colaboracin puntual de organismos internacionales (PNUD/UNESCO y Fondo
del Patrimonio Mundial), sumados a los aportes tcnicos y econmicos de los gobiernos de
Espaa y Blgica, el Instituto Nacional de Patrimonio Cultural (INPC) inici una serie de
acciones sobre diez monumentos religiosos afectados.
Por su parte, la administracin Municipal de ese entonces no realiz ninguna labor, tanto por
ignorancia y desinters, as como por falta de tcnicos competentes. Posteriormente, con el
cambio del gobierno seccional producido en el ao 1988, se inici un serio y sostenido
proyecto de recuperacin global, entendindose a las "... reas histricas como un todo que
engloba lo fsico y lo social; ... (concibiendo) estas reas como un sistema social, espacial e
histrico vivo, en el que sus partes estn en continua interaccin entre s y con los mbitos
mayores en los cuales se inserta", particularmente con su contexto pluricultural y
multitnico.80
El educador Carlos Paladines al comentar esta indita visin dice:
Esta propuesta integradora o de carcter global, entre otros aspectos
presupone: a) el reconocimiento de la dimensin histrica de este tipo de
bienes culturales; b) la revaloracin de los sujetos y actores sociales que
son sus portadores y herederos, y c) la lectura o reconstruccin de estos
bienes a partir de los propios referentes culturales.
Dicho de otro modo, -contina- es necesario reconocer en las reas
histricas la existencia de elementos o valores culturales, a los que han de
concedrseles un peso axiolgico tal, que no podamos menos que
apoyarnos en ellos, por cuanto el "legado" o "patrimonio" no juega como
un conjunto pasivo de bienes que nos abre a ciertas perspectivas
opcionales, especie de voluntarismo cultural, sino como una suerte de
imperativo insoslayable, como un mandato cultural en relacin con el uso
que deben los herederos hacer de dichos bienes81.
La administracin municipal en el ao 1988, a ms de iniciar un Plan Maestro para el Centro
Histrico, puso en operacin un fondo especial creado por la Legislatura a raz de los sismos
de 1987, para uso exclusivo en la salvaguardia del patrimonio cultural de Quito, denominado
Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultural (FONSAL). En cifras generales el FONSAL
cuenta con un recurso anual de alrededor de 1,5 millones de dlares anuales y ha llevado
adelante ms 350 proyectos en sus 10 aos de funcionamiento. Esta intensa labor local
facilit la colaboracin de instituciones internacionales (UNESCO, BID, Fundacin J. P.
Getty, etc.) y la participacin de gobiernos de pases amigos, en el esfuerzo de conservacin
y desarrollo de este bien de la humanidad.
Los proyectos ejecutados pueden agruparse de la siguiente forma: restauracin
monumental; mejoramiento de infraestructura; transporte, peatonizacin y equipamiento;
80

. Peralta, Evelia, Rehabilitacin Integral en el Centro Histrico de Quito, en Centro Histrico de Quito:
problemticas y perspectivas, p.215. Direccin de Planificacin del Municipio de Quito, Quito, 1990.
81
. Paladines, Carlos, Cultura e Historia. A propsito de la Declaracin de Quito sobre la formacin de una cultura
para la conservacin de su Patrimonio Histrico", en Revista Caspicara # 0, Quito, enero 1993, pp. 27-30.

33

formacin tcnica y desarrollo tecnolgico; comercio informal; dotacin, renovacin y


mejoramiento de equipamiento; desarrollo turstico; cultura y difusin; proteccin ambiental y
paisajista; descentralizacin administrativa; administracin y control del proyecto.
La rehabilitacin de vivienda en el Centro Histrico tiene sus propias peculiaridades. En el
Ecuador, la legislacin responsabiliza de los temas de vivienda al Gobierno Central y no a
las municipalidades. Por esta razn, las obras que ejecuta la Municipalidad en ste campo,
se realizan solamente sobre propiedades municipales o sobre otras que no impliquen
dificultades de carcter legal, debido a que las condiciones de tenencia y ocupacin de
los inquilinatos son muy complicadas.
El ejemplo de intervencin ms conocido es el de la Casa de los 7 Patios. Considerada
como una de las casas quiteas ms caractersticas, haba sido adquirida por la
Municipalidad en el ao 1971, no solo por su valor emblemtico en el Centro Histrico, sino
tambin por que al alojar a ms de 300 personas, la Municipalidad contribuira a solucionar
los problemas de tugurizacin. Sin embargo esta decisin no fue ms que una actuacin
retrica y demaggica y nada se hizo. Su deterioro fue progresivo, quedando la casa
prcticamente en manos de los arrendatarios, quienes realizaron grandes esfuerzos para
conservarla. Se fue destruyendo poco a poco, se vinieron abajo tres patios, hasta que 20
aos despus de su adquisicin, la Municipalidad inici su rehabilitacin gracias a la
decisiva contribucin de la Junta de Andaluca, tanto por la experiencia de este organismo
en proyectos similares, como por un significativo aporte econmico.
La obra, terminada en julio de 1993, tiene una alta proporcin de obra nueva por el
ruinoso estado en que se encontraba la casa. Se ha conservado bsicamente la tipologa
del edificio, su organizacin lineal alrededor de los patios que se articulan entre s. Se
crearon 38 unidades de vivienda y 2 locales comerciales, permitindose el retorno de 22
familias que la habitaban al inicio de la intervencin. Parte del dinero invertido se
recuperar con la venta de los departamentos y se lo reutilizar en nuevos proyectos de
rehabilitacin de vivienda, como el de la Casa Ponce, tambin en colaboracin con la
Junta de Andaluca..
Con la cooperacin de la ONG francesa Pact Arim, la Municipalidad se encuentra
desarrollando proyectos de rehabilitacin en 7 inmuebles con 140 unidades de vivienda
en el sector de las calles Caldas y Briceo, en el borde norte del Centro Histrico. Una
casa terminada ya se entreg a sus antiguos arrendatarios, a travs de un sistema de
financiamiento a largo plazo y bajos intereses, que les permite acceder a la propiedad del
espacio rehabilitado.
El Pact Arim surgi en Francia a raz de los problemas causados por la II Guerra Mundial
en la vivienda. Tiene una filial para Amrica Latina en Quito, la cual desarrolla proyectos
de cooperacin con las alcaldas de Medelln (Colombia), Santo Domingo (Repblica
Dominicana) y Quito.
En esta ciudad, a ms de los proyectos de rehabilitacin mencionados, Pact Arim tambin
colabora con la Municipalidad en el proyecto Vivienda Solidaria, con la adjudicacin de
viviendas de inters social en el Conjunto Habitacional San Roque y en el edificio de la
Antigua Cervecera La Victoria, que contiene espacios para comercio, restaurantes, un
subcentro de salud y 50 unidades de vivienda. Estos proyectos se desarrollaron en la misma
zona de la Casa de los 7 Patios.
Despus de acumular una gran experiencia, la Municipalidad se ha empeado en proyectos
ms ambiciosos, de mayor envergadura y trascendencia, a fin de producir un impacto ms
amplio en el Centro Histrico. Con este propsito formul un proyecto para financiamiento
34

del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) que se propone la conservacin del


patrimonio y la reactivacin del Centro a partir de la calle Garca Moreno, el eje monumental
ms importante de la ciudad. En l se han identificado ms de cuarenta inmuebles de
propiedad particular, que con la participacin decisiva de sus propietarios se restaurarn e
integrarn a un proceso de rehabilitacin, con variados usos de carcter residencial,
comercial y de servicios, que se espera generen nuevas iniciativas en el rea.
Para llevar a cabo este ambicioso propsito se cre la Empresa de Desarrollo del Centro
Histrico, institucin con participacin de capitales privados que se encarga del manejo de
los fondos del BID, que sumados a los aportes locales supera los 51 millones de dlares,
destinados a programas de adecuacin urbana: mejoramiento de infraestructura,
equipamiento y mobiliario urbano; saneamiento ambiental: calidad urbana:
descontaminacin, limpieza, seguridad, etc.; gestin econmica; fortalecimiento
institucional; apropiacin cultural. Por otra parte, se coordinarn acciones para lograr un
proyecto participativo con miras al mejoramiento de la seguridad ciudadana, trfico
vehicular, turismo y otros, a fin de conseguir un ambiente de habitabilidad.
Sin duda, esta es la ltima oportunidad para salvar el Centro Histrico de Quito, patrimonio
de la humanidad, pues la dinmica actual es tal, que solamente la ejecucin de estos
programas de rehabilitacin y el mantenimiento de una poltica coherente, permitir mejorar
la calidad de vida al superar problemas de contaminacin, congestin, inseguridad,
improductividad y hacinamiento.

35

Apndice I 82
Debiendo ya hablar de todas las dems casas de la Ciudad de Quito, dir solamente en general
que todas ellas estn constituidas de adobe, todas tiene un solo piso alto adems de la planta
baja, en los patios. Es rara la casa que tenga dos pisos altos. Todas las casas (hablando solo de
las existentes en el centro de la ciudad, contenidas por las seis calles rectas y principales), tienen
su prtico de losas de piedra bien labrada; todas tienen su patio empedrado, grande, amplio,
espacioso y completamente cuadrado o en forma de paralelogramo. La mayor parte de estos
patios tiene columnas, redondas u octangulares, de piedra, con los cuatro corredores bajos
comunmente enladrillados, raras veces empedrado. En ellos hay habitaciones o para el servicio o
para alquilar a gente plebeya, as como tambin para depsitos y otros menesteres. A stos,
corresponden arriba otros cuatro corredores con delicados artesonados de bveda falsa. Estos
corredores estn pintados en cada casa con varias historias y fbulas u otras ideas de la fantasa,
a gusto del dueo. En cada casa hay varias habitaciones para las mujeres, para los hombres, para
los hijos y para la servidumbre domstica, etc. Todas ellas elegantemente adornadas con
tapiceras y riqusimos ajuares as como otros preciosos adornos, bellas pinturas con marcos
dorados, esmaltados, etc. Sin embargo, el principal empeo de aquellos ciudadanos est en hacer
alarde de muchsimos y grandes espejos en todas las antecmaras, habitaciones, gabinetes y
recmaras, para lo cual gastan hasta los ojos, as como de vasos, jofainas, platos, platillos, todo
ello de fino y bello cristal y de la ms fina y preciosa porcelana de la China. Es increble las
grandes sumas de dinero que consumen aquellos caballeros americanos en semejantes
galanteras. As como tambin en vistosos tapices hechos a medida de cada habitacin, grande o
pequea. Todos usan el damasco carmes con galones y franjas de oro; y muchsimos el
terciopelo rojo, para cubrir completamente las paredes, por lo menos de aquellas habitaciones en
que las seoras y caballeros reciben las visitas, as como tambin las recmaras de dormir, con
las cortinas y biombos de las mismas telas preciosas. Por lo que se refiere a mesitas, aparadores
y mesas incrustadas de marfil y madreperlas, construidas de bano y otras maderas preciosas,
son sin nmero y constituyen uno de los adornos principales de las casas. Por fuera usan tambin
balcones, pero de madera, con una balaustrada alrededor de color verde o rojo. Las casas son
bajas a causa de los continuos y formidables terremotos.
De las Casas ms ricas, preciosas y soberbiamente adornadas
No es, en manera alguna propsito referir aqu cules sean las casas ms ricas y ostentosamente
adecuadas y adornadas. Indicar algunas: la del Marqus de Maenza, del Marqus de Solanda,
del Conde de Selva Florida, del Marqus de Miraflores, del Marqus de Orellana (es sta
sobremanera suntuosa), las de los Oidores Regios: del Sr. Quintana, del Sr. Navarro y del Sr.
Santa Cruz (sta no tiene igual), las de los caballeros Chiriboga, Villass, Guerrero y muchsimos
otros, as como tambin las de no pocos comerciantes casados y establecidos en aquella ciudad.
Todas estas casas o palacios son capaces y muy adecuadas para recibir un Virrey, un Grande de
Espaa y cualquier otro personaje de alto rango. Pero entre todas ellas hay dos, aunque la una es
pequea, sin embargo es nada menos que de la misma delicadeza, majestuosidad y belleza,
aunque no rica: la del difunto Cannigo Viteri, joven noble, de talento prodigioso, en letras, en
Teologa, Cnones, Moral. Admirable en el plpito, erudito como el que ms, afable, muy suave en
el trato. Hombre que sin duda poda codearse en cualquier ciudad de Europa con los ms clebres
y famosos letrados: en todo era delicadsimo. Se hizo disear por nuestro arquitecto una pequea
pero original y bella casa segn las reglas de la Arquitectura. Le sali tan graciosa, hermosa y
esbelta, que era el encanto de todos. Luego la hizo pintar por los ms famosos pintores de la
ciudad sin ahorrar gusto alguno y la embelleci con pocos y decentes tapices de acuerdo con el
82

. En los Apndices I y II se transcriben dos extensas descripciones realizadas por el sacerdote jesuita
Mario Cicala. En el primero, se detallan las particularidades de las casas quiteas, especialmente de sus
tratamientos interiores. En el segundo, explica la forma de construir con adobes y la fabricacin de muros de
tapial, empleados en Quito. El padre Cicala permaneci 24 aos en la Provincia de Quito de la Compaa de
Jess. Nativo de Fiume de Nisi, al sur de la ciudad de Mesina (Sicilia, Italia), lleg a Quito como novicio en 1743 y
se vio obligado a abandonar estas tierras, junto a decenas de sus compaeros, luego de la expulsin decretada
por Carlos III.
En el ao 1994 se public en Quito su obra: Descripcin Histrico-Topogrfica de la Provincia de Quito de la
Compaa de Jess, por parte de la Biblioteca Ecuatoriana Aurelio Espinosa Plit.

36

ms exquisito gusto. Mas Dios poco tiempo se la dej gozar, cinco o seis aos, y en la ms bella
flor de su juventud y de sus bien fundadas esperanzas muri, quizs y sin quizs- acongojado
ms all de lo debido por la expulsin de los jesuitas, pues haba sido siempre idlatra, por as
decir, de los jesuitas y de la Compaa. La otra casa, grande y tambin muy hermosa, pero muy
rica por sus tapices, tapetes y ajuar, todo de gran valor, importado de Europa, es la del Sr. Don
Mariano Uvillas, tambin joven de muy singulares talentos, que sali de la Compaa siendo
telogo de tercer ao. Es de un gusto muy fino y delicado. Tambin l se vali de nuestro
arquitecto para el diseo de una nueva casa construida de acuerdo a las reglas de la Arquitectura,
la cual le sali suntuosa y magnfica: mas, para llenarla y adornarla a su gusto y segn sus
delicadsimas y muy nobles ideas le fue necesario gastar poco menos todo su capital. Por fin la
puso en tal grado de magnificencia y preciosidad, que no le quedaba ya ms que hacer ni aadir.
Verdaderamente puede alojarse en ella un Monarca. Todas estas casas tienen su escalera amplia
y bella de losas de piedra. Las ms bellas tienen agua dentro de los patios.
(Pginas 195 a 197)

Apndice II
De las edificaciones, iglesias, conventos, monasterio (sic), etc. de la ciudad de Quito
En la ciudad de Quito no hay ni casas ni chozas de paja sino que todas estn cubiertas con tejas.
Por eso se parece aquella ciudad a las ciudades europeas. Las construcciones son de diversos
materiales. La mayor parte estn edificadas, sobre cimientos de piedra, con barro y lodo fuerte y
glutinoso entremezclado, pero la construccin de las paredes desde el suelo para arriba es de
a
adobes que son como ciertos ladrillos grandes de dos palmos y medio de longitud, poco menos
de un palmo y medio de anchura y cuatro dedos de grosor. La manera de construir es sta: se
ponen juntos dos adobes paralelos y otro atravesado. Encima ponen con la pala o paleta la
pucelana, especie de tierra fuerte que se usa para tapiar, hasta el grosor de dos dedos: colocan
encima otros tres adobes, pero en sentido contrario al de los tres primeros, de suerte que las
junturas quedan siempre cubiertas por otro adobe, puesto encima. Toda la construccin y
estructura va regulada, por la plomada de tal manera que sube perpendicularmente muy bien
trabada, fuerte y segura. Ordinariamente el grosor de las paredes es de una vara o poco ms, es
decir, cuatro palmos, aunque muchsimas casas de adobe tienen sus muros con la anchura de
seis palmos. La experiencia ha demostrado que la construccin de adobes es la ms firme y
segura en los terremotos ms fuertes y violentos, toda vez que resisten las sacudidas ms
violentas de la tierra. Por el contrario las construcciones de piedra y cal o de ladrillo o de piedra
pmez, aun las bvedas ms gruesas, algunas se han resquebrajado, otras se han destrudo,
otras por fin se desploman a los primero vaivenes impetuosos de los terremotos.
Descripcin de las construcciones de tapia y de la manera como se levanta la tapia
Algunas pocas casitas de los barrios estn hechas solo de tapia. La construccin y edificacin de esta
clase de muros es la siguiente: Abierto en la superficie del suelo slido y duro una zanja de un palmo
o ms de profundidad y cuatro palmos de anchura alrededor del sitio donde debe levantarse la casita
(algunos, cuando el terreno es un poco flojo ponen dos palmos o cimiento de piedra y barro); plantan
luego un cajn de maderas bien ajustadas y unidas entre s, formando un paralelogramo, armado con
plomada en perfecta vertical. El cajn est sostenido por tres gruesos maderos desde la parte de
fuera y por otros tres desde la parte de dentro; los extremos de aquellos maderos van atados y bien
amarrados con cuerdas. La altura de dicho cajn es de diez palmos, la longitud de ocho palmos y la
anchura, de cuatro palmos. Colocado el cajn o transportan de otro sitio la tierra o la sacan de cerca
de la construccin; la rocan bien con agua hasta que se vuelve barro, pero no barro blando sino barro
a

Fabricacin de los adobes. Los adobes se fabrican de tierra negra y tierra amarilla, mezclndolas en
partes iguales. Sacadas una y otra de sus respectivos yacimientos, se las machaca y casi pulverizada por los
indios, con un palo o madera bastante grueso y duro de una vara de largo. Luego se las cierne con una criba
de cuero y al mismo tiempo se las mezcla, se echa agua y se reduce a pasta con los pies. En aquella pasta o
lodo ponen paja de los pramos roceada, mezclndola bien con el barro, tambin con los pies. Finalmente
llenan moldes cajoncitos hechos de tablas en forma de paralelogramo; quitados los moldes quedan los
adobes en el suelo, a fin que se sequen al sol durante ocho o doce das.

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un poco seco o granulado. Luego entran en el cajn dos hombres, cada uno con una apisonadora que
llaman pisn de madera dura, fuerte y pesada (su peso poco ms o menos es de cincuenta o sesenta
libras espaolas), desde afuera otros dos hombres echan con las palas de madera el barro granulado
dentro del cajn. Los de dentro empiezan a aplastarlo con los pisones para endurecerlo cuanto les es
posible; apisonada y endurecida aquella primera capa, por decirlo as, de tierra, echan dentro del
cajn otra porcin y los de dentro con los pisones o aplanadoras, lo van golpeando y apelmazando
para endurecerlo aglutinarlo con el de abajo; as siguen sucesivamente hasta llenar todo el cajn de
madera. Una vez lleno, quitan los maderos y las tablas, es decir todo el cajn, y lo plantan de nuevo
junto a la tapia ya construida para levantar otra, incorporndola e injertndola a la primera. As
construyen los muros de la casa: sobre las primeras tapias levantan las segundas, sobre stas las
terceras, hasta el nmero de ocho, nueve y aun diez tapias. Con aquellos pisones comprimen de tal
manera la tierra, que aquella poca humedad y agua que tena, sale fuera por las fisuras y comisuras
de las tablas del cajn. Para probar que la tapia est bien hecha la tierra bien comprimida y
endurecida, una vez quitado el cajn se aprieta la tapia con un dedo, si sta cede o se maraca en ella
el dedo haciendo un hoyuelo es seal de que la tierra no ha sido bien apisonada y endurecida; en
caso contrario, es seal de haber sido hecha convenientemente. Las tapias se secan en ocho o diez
das segn el clima y el tiempo, segn que est lluvioso o seco.
Siendo sta una clase de construccin tan fcil y al mismo tiempo de poco gasto, los americanos la
usan muchsimo en todas las ciudades, barrios, aldeas y regiones de aquella Provincia y, Quin lo
creera?, con tal tipo de construccin de tapias se han levantado grandes conventos, de uno o de dos
pisos, iglesias suntuossimas, monasterios y casas como palacios, construcciones todas bellas,
slidas, fuetes y muy seguras, inclusive algunas muy antiguas como dar noticia de ello en otra parte.
Toda la dureza y solidez de semejante construccin consiste en la calidad de la tierra, que no haya en
ella salitre y que no sea arena suelta. En las ciudades de Popayn, Pasto, y Loja salen tan slidas y
macizas que en estas paredes de tapia no se pueden clavar un clavo. Ms an: si alguien quisiera
deshacer una tapia no hay barra de hierro, ni picota que la pueda frecuentemente a los golpes de la
picota salen chispas de fuego, por lo que ms se gasta para deshacerla que para hacerla; tan
resistentes petrificadas resultan las tapias formadas con buena tierra que algunas parecen piedra de
pedernal. La experiencia tambin ha enseado continuamente a todos que resisten mucho ms las
furiosas sacudidas de los terremotos las construcciones hechas de tapia, que las levantadas con cal y
piedra o ladrillo. No pocas veces ha sucedido en Popayn y en Loja que los terremotos ms violentos
e impetuosos, han quedado intactas e ilesas las iglesias y casas altas y grandes fabricadas con
tapias, mientras se han arruinado, o por lo menos se han resquebrajado y agrietado las paredes
gruesas de las casas, conventos, campanarios y templos construidos de cal y piedra o ladrillo. Las
casitas levantadas de tapia en algunos barrios de la ciudad de Quito son tambin de buena tierra
compacta, y fuerte, de manera que sostienen el techo de tejas, mientras que en otros sitios solo
admiten techo de paja.
Sin embargo casi todos los conventos, monasterios, colegios, templos, campanarios, palacio del
Presidente. Cpulas, son de cal y piedra o de cal y ladrillo.
(Pginas 156 a 159)

38

La Casa Quitea
Estudio de casos83

83

. No ha sido posible encontrar levantamientos a escala de todas las casas seleccionadas, por esto en
algunos casos (Casa del Alabado, Casa de Jess Mara, Casa del Puente de Manosalvas), se adjuntan
esquemas de planta y cuando existen, cortes o fachadas, que se encuentran en las fichas de inventario
realizadas por el Plan Maestro del Centro Histrico de Quito (Municipio del Distrito Metropolitano de Quito), a
quien se agradece por su colaboracin.
Gracias al apoyo de las siguientes instituciones y personas, ha sido posible procesar los planos,
originalmente producto de levantamientos a cinta, de las siguientes casas:

Fundacin Mariana de Jess: Casa Urrutia

Fondo de Salvamento del Patrimonio Cultural de Quito (FONSAL): Casa de Francisco Andrade Marn y
Casa de Garca Moreno

Museo-Casa de Sucre: Casa de Sucre

Arquitectos Jorge Carvajal y Patricia Fondello: Casa de los 7 Patios

Fundacin Caspicara: Casa de la familia Benalczar

Mathas Abrams y Arq. Ariel Castro: Casa de Mathias Abrams

CEDIME: Casa de la Familia Ortiz


En el caso de la Casa de Mariana de Jess, se realiz un rpido levantamiento con medidas generales; debo
agradecer a la comunidad religiosa del Carmen de San Jos, por la autorizacin para el ingreso al rea de
clausura. Todos los planos conseguidos son producto de procesamientos posteriores en sistemas
digitalizados (Auto Cad) realizados por los estudiantes de arquitectura de la Pontificia Universidad Catlica
del Ecuador, Pamela Mendieta y Christian Espinel.

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Casa del Alabado o Casa del Huerto


Epoca:
Siglo XVII, segunda mitad
Direccin:
C/ Cuenca 3-35 y Rocafuerte

Historia: Situada a medio camino entre la Plazoleta de Santa Clara y la Plaza de San
Francisco, esta casa es sin duda una de las ms antiguas de Quito. En el dintel de la
sobria portada se lee: ALABADO SEA EL SANTISIMO SACRAMENTO/ ACABOSE ESTA
PORTADA A 1 DE (...) DE 1671 AOS. De acuerdo con los datos proporcionados por el
investigador Jurado Noboa,84 Antes de este ao, la casa integraba con su adjunta al sur y
las 4 casas de la Rocafuerte, un solar y casa inmensos con 7 patios y el huerto ms
estrecho y profundo de la ciudad. Esta casa la edificara entre 1664 y 1688 el capitn
Diego de Mio Paz y Paredes, tercera generacin que heredara esta propiedad. El
investigador mencionado registra buena parte de la sucesin de dueos hasta nuestros
das. La casa se distingue ms, por su calidad espacial y por su antigedad, que por
haber sido escenario de algn hecho importante o por haber alojado a algn personaje
histrico.
Descripcin: Esta casa, de dos plantas, situada a mitad de la cuadra, tiene un bello patio
empedrado que se mantiene intacto. La cruja opuesta al ingreso se halla armada sobre
tres robustos arcos de mampostera sobre pilares y en la parte superior se tiende la
azotea, protegida por una balaustrada con tpicos mariscos quiteos. Los otros tres
costados se arman con columnas cilndricas de piedra en la planta baja y en la alta, pies
derechos de madera con zapatas, con la particularidad que el ritmo del intercolumnio
inferior es el doble del superior, por lo que saltando uno los pies derechos coinciden con
las columnas.
En la parte trasera tiene varios espacios abiertos. El segundo patio, que tiene ms o
menos la mitad de tamao que el primero, tiene al fondo una slida escalera que permite
el acceso a dos patios de servicio, uno a continuacin de otro, divididos por un muro
transversal y con un porche lateral continuo, cubierto con mediagua de teja. Otro patio
pequeo, independiente, se abre lateralmente al segundo por el costado sur. No tiene
comunicacin directa con el primer o segundo patio, accedindose a l desde las
habitaciones contiguas y al segundo nivel por unas escaleras. Por ltimo, en el rincn
ms alejado de la calle, en el extremo noroccidental se abre un inslito patio, pequeito,
dominado por una gran higuera. Los 3 patios traseros se encuentran en el mismo nivel
que la planta alta, pues el terreno natural asciende de la fachada hacia atrs.
La fachada es de gran sencillez, sin ningn adorno especial. En la planta alta se abren
cuatro balcones volados, protegidos con sencillos balaustres y en la planta baja, a ms
de la puerta de calle, se abren tres tiendas, una de ellas con dos puertas. Remata la
fachada un sencillo alero con canecillos.
Desgraciadamente el estado de conservacin de la casa es malo. Solamente las crujas
de la planta alta, en el primer patio, se ocupan permanentemente. Parte de las
habitaciones de la planta baja se arriendan como bodegas en la temporada de Navidad.
El resto de la casa se mantiene abandonado y con grave deterioro, poniendo en riesgo la
permanencia de una joya de la arquitectura colonial quitea.

84

. Jurado Noboa, Fernando, Casas del Quito Viejo, Coleccin Medio Milenio, Quito, 1992, p. 39.

40

Casa de Mara Augusta Urrutia


Epoca:
Siglo XIX
Direccin:
C/ Garca Moreno 7-60 y Sucre

Historia: Situada en el sector central de la ciudad, esta casa se encuentra a pocos pasos
de la iglesia de la Compaa de Jess y a una cuadra de la Plaza Grande y de la Plaza
de San Francisco. Modificada en diversas pocas, probablemente se remonta a
mediados del siglo XIX. Perteneci desde inicios de la dcada de 1920 a la seora Mara
Augusta Urrutia de Escudero (1901 1987), quien la hered de su esposo, al fallecer
ste tempranamente. Por esta poca se cierran los corredores altos con mamparas, se
alfombran los pisos, se construye un cuarto de bao moderno y se ampla con un
pequeo tercer piso para el servicio. Por los aos cuarenta se abrieron dos almacenes
hacia la calle, se coloc una gran fuente de piedra en el centro del patio principal y se
aadieron vitrales al bao.
Incrementada notablemente la fortuna de la seora Urrutia y al no contar con herederos,
dedic su vida al trabajo social inspirada en la doctrina de la Iglesia Catlica, apoyando a
los sectores menos favorecidos, para lo que estableci la fundacin Mariana de Jess.
En su casa, hasta su muerte, atendi diariamente con el almuerzo a decenas de nios de
escasos recursos econmicos.
Como homenaje a su creadora, la Fundacin restaur la casa abrindola al pblico en
1998, con la intencin de crear un espacio de difusin y discusin sobre la cultura
nacional. La casa se muestra, prcticamente, tal cual la dej su propietaria, con muebles,
adornos, tapices, magnficas obras de arte colonial quiteo y algunas pinturas de Vctor
Mideros, pintor mstico, protegido por la seora Urrutia.
Descripcin: Se trata de una casa de dos pisos hacia la calle. Se encuentra a mitad de
cuadra, ocupando un frente estrecho que mira al occidente, con cuatro puertas hacia la
calle e igual nmero de balcones volados en la planta alta. Una de las puertas es la de
ingreso a la casa, las otras dan a tiendas. El patio, armado sobre pilares ochavados de
piedra en la planta baja y pies derechos de madera con zapatas, en la alta, se encuentra
desplazado hacia la medianera sur, por lo que solamente tiene corredores y habitaciones
en los otros tres costados. El espacio correspondiente al corredor del lado del
adosamiento, se ha cerrado para crear una estrecha pieza, en cada planta.
Continuando por el corredor norte, al costado del patio, se accede a un segundo patio
pequeo, casi un pozo de luz, y luego al fondo se abre un tercer patio, alargado, en
donde se encuentran algunas reas de servicio. Toda la casa es de dos plantas y en la
ampliacin del tercer piso, que se hizo en el ltimo patio, se cre una terraza para tender
la ropa.
Sin duda el primer patio, protegido por una slida baranda de hierro entre los pilares
ochavados, con la gran pila y la abundante y colorida vegetacin que rodea los
corredores, es la parte ms caracterstica de esta hermosa casa. Pero no dejan de llamar
la atencin los espacios interiores, con magnfico mobiliario y obras de arte, papel tapiz
en las paredes, visillos y cortinas en las ventanas a la calle. El comedor, una amplia pieza
en la planta alta entre los dos patios, tiene una amplia claraboya cerrada con un vitral.
Curiosamente, el cuarto de bao tambin llama la atencin por sus vitrales y la pintura
mural.
La fachada se presenta con un sobrio almohadillado en la planta baja y pilastras
pareadas, acanaladas, en la alta que separan las rectas ventanas. Cada ventana,
41

protegida por una pequea cornisa recta y molduras laterales, tiene un balcn con rejas
de hierro forjado. Se remata la fachada con una cornisa sostenida por mnsulas.

42

Casa de Santa Mariana de Jess


Epoca:
Siglo XVII, inicios
Direccin:
C/ Garca Moreno 5-99 y Rocafuerte

Historia: De acuerdo con la profeca hecha por la santa quitea, Mariana de Jess Flores
Paredes y Granobles (1618 -1647), su casa de nacimiento y muerte sera el primer
monasterio de carmelitas descalzas. Segn sus bigrafos, ella sealaba la posterior
disposicin del monasterio: Les mostr el futuro puesto de la portera, del torno, del
refectorio, de la cocina; les asegur que la iglesia haba de estar en el lado que daba a la
calle y que el coro estara precisamente en la habitacin donde ella viva85.
En efecto, despus de un sinnmero de dificultades, las primeras carmelitas provenientes
de Lima, se instalaron en Quito en 1652, pero el primitivo lugar escogido para la
fundacin fue incmodo e insano, por lo que buscaron una nueva casa, resultando de
esta bsqueda la donacin de la casa de Mariana de Jess, el 9 de mayo de 165386,
instalndose en ella en septiembre del mismo ao87. Esta casa perteneca para entonces
al Capitn Juan Guerrero de Salazar, casado con Juana del Caso y Paredes, sobrina de
Mariana, quien haba heredado la casa. Inmediatamente realizaron las modificaciones
necesarias para conseguir la clausura, tapiando las puertas y ventanas que se abran
hacia la calle. Tres aos ms tarde consiguieron ampliar su monasterio, adquiriendo
algunas propiedades vecinas, para construir la iglesia y disponer de espacio para las
dems instalaciones conventuales, incluyendo las huertas. Estas obras las dirigi el
Hermano Marcos Guerra, insigne constructor de la iglesia de la Compaa de Jess,
respetando por completo la casa de Mariana de Jess, pues no era necesario tocarla,
debido a que dispona de suficiente terreno.
Desde estas remotas fechas, la casa, con muy pocas variaciones, se conserva dentro de
la propiedad del Carmen de San Jos, Carmen Antiguo o Carmen Alto, como tambin se
lo llama a este monasterio. Las religiosas, generacin tras generacin, han cuidado con
esmero esta reliquia a lo largo de ms de tres siglos.
Descripcin: La casa original de Mariana de Jess no formaba esquina y con las
modificaciones efectuadas para uso de las religiosas carmelitas, su apariencia exterior es
inusual, pues al integrar parte de la clausura, no se ven ms que blancos muros hacia la
calle. Junto a la casa se encuentra la iglesia, construida a lo largo de la otra calle, pero su
fachada de pies se halla retrada varios metros, de forma que se abre un amplio atrio
frente a ella, dejando expuesto el costado de la casa. El encuentro entre la casa y la
iglesia se consigue a travs de una antigua pieza de la casa, perpendicular a la iglesia,
que aloja la portera y el torno. Para conseguir un acceso directo desde la portera al
locutorio exterior, ubicado en la cruja perpendicular a la portera en la misma casa de la
Santa, se ha construido un curioso paso semicilndrico por el exterior, conservando as el
aislamiento de la clausura.
La casa es de dos plantas y su organizacin y materiales son muy sencillos. Al parecer la
parte ms antigua es la externa, es decir el ngulo que mira a la calle y al atrio de la
iglesia. Los ambientes se organizan alrededor de un patio casi cuadrado, pavimentado
con piedra sillar. El ngulo ms antiguo se conforma con columnas cilndricas de piedra
en la planta baja y en la alta, con pies derechos de madera y zapatas. El ngulo opuesto,
85

. Citado por Larrea, Carlos Manuel, Fundacin del Primer Monasterio de Carmelitas en el Ecuador,
Corporacin de Estudios y Publicaciones, Quito, 1974, p. 43.
86
. Larrea, en la obra citada (p. 49), menciona este dato proporcionado por el investigador Jos Gabriel
Navarro.
87
. Vargas, Jos Mara, Patrimonio Artstico Ecuatoriano, Editorial Santo Domingo, Quito, 1967, p. 239.

43

que cierra el cuadro y que enlaza la antigua casa de Mariana de Jess con el resto del
monasterio, tiene en sus dos niveles pies derechos de madera con zapatas,
soportndose los de la planta baja en esbeltas basas de piedra.
Curiosamente el ngulo interno tiene el piso alto a mayor altura que el opuesto, por esto,
la circulacin en los corredores superiores no es continua, aumentndose varios
escalones para salvar este desnivel. Esta particularidad se debe a que la cruja opuesta a
la calle, fue probablemente de un solo piso y partiendo de sta se traz el claustro
principal del monasterio, edificndose el segundo nivel a mayor altura para proporcionar
adecuadamente los espacios del claustro, levantndose sus otros tres costados hacia el
interior de la casa original, sobre la huerta. Tambin se han modificado las escaleras de
acceso a la planta alta, pues ahora se presentan dos, en lados opuestos, ocupando
parcialmente el espacio de los corredores.
La cruja de la casa de la Santa que da a la calle, est compuesta nicamente por un
corredor, sin habitaciones, por lo que en la planta alta se ha cerrado con una mampara de
madera y vidrios pequeos, para incrementar el rea til de la casa, destinando este
amplio ambiente a cuarto de labores o eventualmente a refectorio en das de fiesta. En
esta sala, en el muro que da a la calle, se han abierto una serie de alacenas, en donde
las monjas guardan especialmente las piezas de la vajilla.
En la planta baja de este mismo costado, una parte del corredor se ha ocupado
parcialmente con estrechas habitaciones, que hoy sirven de depsitos de verduras. La
cruja que mira al atrio tiene en su planta baja el locutorio, externo e interno y un
departamento con acceso desde afuera para la familia del antiguo mandadero. En la
planta alta las monjas han acomodado un museo con las mejores piezas del monasterio,
ah tienen tambin el Beln y el Trnsito de la Virgen, conjunto escultrico conformado
por figuras de 2/3 del natural, con todos los Apstoles acompaando en oracin al yerto
cuerpo de la Virgen, que yace sobre una gran cama rococ.
En el lado opuesto a esta cruja en la planta baja se ha instalado una cocina, despensas y
cuarto de lavado de platos y trastes y celdas en la alta, mientras que en la cruja de
contacto entre la casa antigua y el claustro, en la planta baja se halla el refectorio y en la
alta, celdas que miran al claustro principal.

44

Casa de Francisco Andrade Marn hoy Casa de las Tres Manuelas


Epoca:
Siglo XIX, ltimo cuarto
Direccin:
C/ Loja 6-41 y Guayaquil
Historia: Hacia los aos 1879 1880 el seor Jos Mara Troya construira esta casa, la
cual, una dcada despus pasara a propiedad del prestigioso abogado Francisco
Andrade Marn (1841 1935), nacido en Ibarra pero trasladado a Quito a los pocos
meses de edad, quien fuera Presidente del Concejo Municipal de esta ciudad en varias
ocasiones. Se destac en esta labor, que cumpli a lo largo de 12 aos, por el gran
impulso que dio al desarrollo urbanstico de la ciudad, especialmente en el aseo y el
relleno de las quebradas perifricas, consiguiendo nuevas reas para la edificacin.
Tambin se desempe como Diputado y Senador de la Repblica y Encargado del
Poder Ejecutivo por unos meses en el ao 1912.
Esta casa se edific al pie de la colina del Panecillo, en una zona localizada al otro lado
de la quebrada de Jerusalem, lmite sur de la ciudad colonial. Esta rea se considerara a
fines del siglo XIX como una adecuada zona de expansin urbana, especialmente luego
del relleno de la quebrada, realizado bajo iniciativa del propio Andrade Marn, quin inici
los trabajos con dinero propio, desafiando la indolencia de los Gobiernos Municipal y
Nacional, que le negaron terminantemente todo apoyo, estimando a la empresa como obra
de demencia88.
La casa permaneci hasta mediados de este siglo en propiedad de los herederos de
Andrade Marn, pues pas por compra, en 1912, a manos de su yerno el Dr. Manuel
Cabeza de Vaca (1885), quien habit en ella con su familia hasta el ao 1964,
aproximadamente. Cuando contrajo matrimonio su hija mayor en 1930, el Dr. Cabeza de
Vaca haba hecho construir un departamento independiente, tras el primer patio,
conformando un segundo patio.
Posteriormente el inmueble y su amplio terreno fueron arrendados al Ministerio de
Educacin para el Centro Escolar Alejandro Crdenas, pasando poco despus a su
propiedad por compra, edificndose en el ao 1987, en la parte ms alta del lote hacia la
calle Ambato, un nuevo local para el establecimiento educativo, abandonndose de
manera irresponsable la antigua casa, ubicada en la seccin ms baja del terreno con
frente hacia la calle Loja.
Esta casa se la mantuvo deshabitada por ms de 15 aos, deteriorndose de manera
significativa, no slo por falta de uso y mantenimiento, sino tambin por que fue objeto de
numerosas excavaciones clandestinas, en bsqueda de supuestos tesoros. A fines del
ao 1993 la Municipalidad de Quito requiri al Gobierno Nacional la entrega de este
singular inmueble para restaurarlo y destinarlo a un nuevo uso, instalando en l un centro
de recuperacin fsica y social, orientado a la mujer y a la familia.
En el ao 1998 culmin su restauracin y gracias al apoyo de UNICEF se pudo instalar el
Centro de Apoyo Integral Las Tres Manuelas, un servicio de atencin social del Municipio
Metropolitano de Quito, destinado a familias de escasos recursos que enfrentan crisis de
violencia. Los grupos meta son mujeres, nios, nias, jvenes y ancianos que demanden
orientacin o intervencin para enfrentar conflictos. Tambin se trabaja en promocin,
capacitacin a profesionales que trabajan en el rea social (mdicos, psiclogos,
trabajadoras sociales, educadores), as como grupos de la comunidad, siempre alrededor
del tema de la violencia, maltrato y ciudadana, ejercicio de deberes y derechos.
88

. Andrade Marn, Luciano, Reminiscencias en Quito a travs de los Siglos, Tomo 2, prlogo y notas por
Eliecer Enrquez B., Imprenta del Ministerio de Gobierno, Quito, 1941, p. 240

45

El nombre de Tres Manuelas reconoce el papel y labor que cumplieron en diferentes


campos tres ilustres quiteas nacidas a finales del siglo XVIII: Manuela Espejo, Manuela
Caizares y Manuela Senz.
Descripcin: La casa se asienta en un terreno muy amplio (2.500 m2, aproximadamente),
con fuerte declive. Ocupa la porcin este de la manzana comprendida entre las calles
Loja, Guayaquil, Ambato y Venezuela. Las calles Guayaquil y Venezuela corren de norte
a sur en fuerte pendiente, mientras que las otras dos se trazaron horizontales. La esquina
nordeste, formada por las calles Guayaquil y Loja, no forma parte del inmueble, aunque
fueron de propiedad de Andrade Marn, en donde edific otra casa que la don a su
cuada Rosa Vaca de Machuca.
En la otra esquina del lote, Andrade Marn form una plazoleta semicircular, en el
encuentro de la calle Guayaquil, que no contina su ascenso al Panecillo, y la calle
Ambato, para que de este sitio partiera el llamado Camino de la Magdalena, obra que
tambin se debi a su iniciativa. Hasta finales del siglo XIX no haba un camino carretero a
los pueblos de la Magdalena y Chillogallo ubicados al sur de Quito, por lo que hacia 1890,
como simple vecino, se propuso abrir un camino desde el Hospicio hasta la plaza de la
Magdalena, iniciando una suscripcin y apoyos de otra naturaleza entre los diversos
vecinos; y, para alentarlos l mismo dio comienzo cediendo en beneficio pblico una parte
de su casa y formando all una plazoleta desde donde deba arrancar el nuevo camino. La
carretera qued hecha a poco89
Al ser la calle Loja la ms importante, hacia sta se abre el ingreso principal, pero como
se dijo, la casa no forma esquina. La fuerte pendiente del terreno oblig a edificar hacia el
frente con dos pisos, desbancando la porcin delantera y articulando la planta alta con el
nivel natural del terreno trasero, que formaba los jardines. Debido al cambio de rasante
de la calle, a inicios del siglo XX, producto de la presencia del automvil en la ciudad, la
planta baja qued varios metros ms alta, lo que oblig a rasgar la puerta de calle para
mantener el acceso y en el zagun desarrollar una rampa hasta el patio. Este ingreso se
abre en el extremo de la fachada, por lo que se llega al patio lateralmente, abrindose en
este mismo sitio el cajn de las gradas que llevan al piso alto.
La parte ms antigua de la casa se desarrolla alrededor de un amplio patio ajardinado,
con tres crujas, una frontal y dos laterales, el costado del fondo est conformado por
arcos abajo y una terraza arriba, que articula el primer patio con las construcciones
desarrolladas en el segundo patio. Esta construccin mantiene las caractersticas
generales de la casa quitea, pero su singularidad radica, sin lugar a dudas, en la
profusin de pinturas murales en los corredores de la planta alta realizadas hacia 1892
por encargo de Francisco Andrade Marn, probablemente, al pintor Luis Cadena, clebre
artista acadmico quiteo. Sin embargo, algunos restauradores vinculados con el rescate
de estos murales, consideran posible la intervencin de otros pintores como Joaqun
Pinto y Rafael Troya. Parece ser que tambin su yerno, el Dr. Manuel Cabeza de Vaca,
mand a pintar alguna de las escenas existentes.
Los temas pintados fueron decididos por el mismo Andrade Marn con el propsito de
inculcar a sus hijos una recta formacin moral y espiritual, acompaando estas escenas,
algunas de carcter familiar, con mximas y sentencias sobre filacterias, como: Si pierdes
la salud, ni el oro ni la ciencia te servirn, En la prosperidad y en la desgracia ten
presente la constancia, Si quieres ser poeta resgnate a ser pobre y melanclico.

89

. Idem, p. 244.

46

Casa de Jess Mara


Epoca:
Siglo XVII
Direccin:
C/ Sucre 2-17 y Guayaquil

Historia: La denominacin de esta casa se debe a que los nombres de Jess y Mara se
encuentran tallados sobre el dintel de una sobria portada interior de piedra, que mira al
patio principal. Por su estructura espacial y los materiales originales, que aun se podan
ver antes de la desastrosa intervencin realizada hacia 1994, esta casa podra ser del
siglo XVII.
Poco se conoce de su historia. El investigador Jurado Noboa asegura que para el ao
1797 era de doa Clara de Len y posea crcel propia y que hacia 1894 perteneca al
mayorazgo de Juan Lasso y Sandoval.90
Descripcin: Esta casa esquinera, de dos plantas, se encuentra a una cuadra de la Plaza
de Santo Domingo y era sin duda, hasta hace poco tiempo, uno de los ejemplos ms
notables de la arquitectura colonial quitea.
De patio central con pilares ochavados de piedra y un pequeo pretil que cerraba el
espacio entre ellos, al parecer construido posteriormente, tiene una sencilla portada
interior en una de las habitaciones al patio, con pilastras con acanalado grueso. La planta
alta con pies derechos de madera y zapatas, conservaba hasta antes de la inconsulta
intervencin los ladrillos originales del pavimento en los corredores, los cielo rasos de
carrizo y barro, los peldaos originales de la escalera, situada en la esquina delantera
derecha del patio y los ladrillos y balaustres vidriados de la azotea, ubicada al frente del
ingreso. A ms de la construccin alrededor del patio, la casa tiene una pequea
extensin en el ngulo opuesto al de la esquina de la calle, con reas de servicio sin
mayor inters.
En los dos frentes en la planta baja se abran diversas tiendas sin ninguna vinculacin
con el interior. La fachada a la calle de menor importancia, es tambin la de menor
longitud y en ella se abre la puerta principal de la casa, con una sencilla portada de pies,
adintelada. Los vanos de las ventanas del piso superior no coinciden con las puertas de
las tiendas y las paredes estn desprovistas de cualquier adorno. En la fachada llamaban
la atencin dos rejas de hierro forjado, desgraciadamente sustituidas hace poco por otras
del mismo diseo, pero sin ningn carcter, que cerraban una ventana cuadrada sobre la
portada y otra, ms amplia, que sobresala de la fachada, protegiendo ntegramente una
amplia ventana del segundo piso, contigua a la ventana anterior.
Como ya se mencion, infortunadamente la casa fue intervenida recientemente de forma
agresiva y sin mediar ninguna valoracin del original tesoro que se tena entre manos.
Como se prevea una intervencin ignorante, con el nico propsito de sacar provecho
econmico del inmueble a toda costa, se alert a las autoridades municipales sobre el
riesgo que corra su integridad y originalidad.
Desgraciadamente, a pesar de las advertencias, no solo se sustituyeron elementos
primitivos por copias mal hechas, como las rejas del exterior ya mencionadas, sino que
se eliminaron importantsimas evidencias de sistemas constructivos tradicionales que
mantenan el uso de los propios materiales, como los entrepisos que sostenan los
pavimentos de ladrillo de la planta alta, las rejas de proteccin de algunas ventanas

90

. Jurado Noboa, Fernando, Calles de Quito, Banco Central del Ecuador, Quito, 1989, p. 195.

47

interiores, el pavimento de adoqun del patio, los cantos rodados del piso de los
corredores, destruyendo ejemplos nicos en la ciudad.
No contentos con esta absurda mana de sustituir los nobles materiales y sistemas
antiguos por brillantes materiales industriales modernos, se rompieron los gruesos muros
de adobe para vincular las tiendas que daban a la calle con las habitaciones interiores
que miran al patio, para volver ms atractivos para uso comercial los limitados espacios
coloniales. La planta alta, adaptada con violencia a usos de hospedaje, tiene ahora una
profusin de baos e instalaciones sanitarias, que tambin adulteraron radicalmente su
originalidad.
La incorporacin de materiales modernos de poca calidad en muros, pisos y cielo rasos,
el reemplazo total de puertas y ventanas, la limpieza de la piedra con agresivos sistemas
mecnicos, terminaron con esta casa. Ahora funciona en ella un hotel de ltima categora
y unos negocios con similar calidad a la de la intervencin arquitectnica.

48

Casa de Sucre
Epoca:
Siglo XIX, primera mitad
Direccin:
C/ Venezuela 5-73 y Sucre

Historia: Esta casa esquinera fue del Mariscal Antonio Jos de Sucre, quien vivi en ella
por poco tiempo, despus de su matrimonio con Mariana Carceln, Marquesa de Solanda.
Durante mucho tiempo se conoci a esta casa con el nombre de Casa Azul, por el color de
su fachada, hasta que con la restauracin posterior para convertirla en Museo, se sustituy
este color por el blanco.
La casa haba sido construida en el ao 1812 por Felipe Carceln Snchez, Marqus de
Villarocha y de Solanda, quien haba derrocado la propiedad heredada de su padre, Jos
Carceln Prez de Ubills; ste, a su vez, haba recibido este bien por herencia de su to, el
Dr. Sebastin Prez de Ubills, quien ya era propietario de esta esquina a comienzos del
siglo XVIII.91
Al parecer Sucre en el ao 1823 envi desde Bolivia 16.500 pesos para que su futura
esposa comprara en remate la casa, a la muerte de su propietario. El matrimonio entre
Sucre y la Marquesa de Solanda tendra lugar en Quito en abril de 1828, habiendo
representado a Sucre el Coronel Vicente Aguirre, por encontrarse el Mariscal ausente.
Sucre residi poco tiempo en esta casa por que sus tareas militares, polticas y
administrativas le mantuvieron alejado de su esposa por mucho tiempo en Per, Bolivia y
Colombia.
Al no estar concluida la casa, Sucre mantuvo una permanente preocupacin por reformarla
para uso de su familia, enviando sus instrucciones a travs de numerosas cartas, que van
desde diciembre de 1829 hasta mayo de 1830, dirigidas al mismo Coronel Aguirre, a quien
haba encomendado la obra. 7.500 pesos gastara en la constitucin de una capellana a
favor de su esposa y en las refacciones de la casa. Lamentablemente el Mariscal de
Ayacucho muri asesinado en Berruecos el 4 de junio del ao 1830, cuando viajaba desde
Bogot hacia Quito, con el firme deseo de residir definitivamente con su familia.
A la muerte de Sucre, la casa pas a propiedad de su viuda, quien contrajo nuevas nupcias
con el General Isidoro Barriga, con quien procreara un hijo, Luis Felipe. En el ao 1831 se
produjo la lamentable muerte de la nica hija de Sucre, al caerse del balcn de esta misma
casa. En 1850 muere el General Barriga y en 1861 la Marquesa de Solanda. Al morir en
1881 el nico heredero, Luis Felipe Barriga Carceln, la casa pasa a manos de su viuda,
Josefina Flores, quien se ve obligada a venderla a Ramn Paz y Mio por 25.000 pesos, por
su difcil situacin econmica. Al morir Paz y Mio la casa queda en propiedad de su viuda,
Alejandrina Cabezas Silva, vuelta a casar en 1894 con el espaol Gustavo Barba Segalerva.
Hacia 1905 gran parte de la casa se convertir en el hotel Le Gran Marechal, al arrendarse
al seor Jos Tibaul y ms tarde, al cambiar de arrendatario, pasara a llamarse Hotel
Continental. En el ao 1945 la casa fue declarada Monumento Nacional por decreto de la
Asamblea Nacional Constituyente. En manos de la familia Barba quedar la casa de Sucre
hasta el ao 1970, cuando la Sra. Carmela Barba de Gmez de la Torre, hija de Gustavo
Barba Segalerva, vendi en diciembre de ese ao el inmueble a la Junta de Defensa
Nacional, para que se lo restaurara y se lo convirtiera en un museo en recordacin a la
figura del Mariscal Sucre.

91

. Para la presente historia del inmueble se ha utilizado bsicamente el pequeo folleto La Casa Azul,
Museo de Sucre, elaborado por Joaqun Gmez de la Torre.

49

La casa y algunos objetos que haban pertenecido a ella desde la poca de Sucre, pasaron
formalmente a manos de la Junta de Defensa Nacional en enero de 1972 y ms tarde se
iniciaron los estudios para su restauracin. El anteproyecto inicial estuvo a cargo de la
Oficina de Preservacin Monumental de Quito mantenida por la Organizacin de Estados
Americanos en donde actu como asesor tcnico principal el arquitecto espaol Jos
Manuel Gonzlez de Valcrcel. El proyecto definitivo de restauracin y adaptacin a museo
estuvo a cargo del arquitecto quiteo Andrs Peaherrera Mateus, quien se bas en la
mencionada correspondencia de Sucre para la propuesta, aunque cabe la duda de que los
deseos manifestados en las cartas, se hayan cumplido exactamente como se manifestaban.
El 24 de mayo de 1977, CLV aniversario de la Batalla de Pichincha, se inaugur el Museo
Casa de Sucre y desde entonces permanece abierta al pblico.
Descripcin: La casa, de dos plantas, se organiza alrededor de un gran patio cuadrado con
arcos rebajados sostenidos por columnas de piedra en la planta baja, cerrado el
intercolumnio por un pasamanos y barandal de hierro. En la planta alta tiene esbeltos pies
derechos de madera con zapatas. Esta casa es la sobreviviente de una amplia propiedad
colonial, parte de la cual aun se conservaba a mediados del siglo XIX. Resultado de
diversos recortes, solamente ha sobrevivido la casa esquinera, por haber sido de una figura
histrica tan importante como la del Mariscal Sucre.
El zagun de ingreso desemboca en la mitad del patio y al frente, en la segunda planta se
ubica la terraza, como tradicionalmente ocurre en la casa quitea. En el extremo opuesto de
la diagonal que parte de la esquina, se abre un minsculo patio que sera resto de las
antiguas caballerizas de la propiedad ms grande. Las escaleras de acceso a la planta alta
se ubican en el ngulo izquierdo delantero del patio, opuesto a la esquina. En la planta alta,
hacia la calle, se abren las habitaciones principales. Hacia la terraza se encuentra el
comedor y junto a ste, en el pequeo patio posterior, las reas de servicio.
La fachada es muy elaborada, con paredes almohadilladas. Los vanos se disponen
simtricamente en pares y coinciden en las dos plantas, manteniendo un balcn volado en
cada par de ventanas de la planta alta. Cada par se separa por pilastras, rematadas por
capiteles muy pronunciados, por lo que el elaborado alero con canecillos, vuela ms en el
sector de las pilastras para protegerlo, formando una curiosa lnea con salientes.
El ingreso principal se realiza por la calle que corre de sur a norte y la portada consta de un
amplio arco rebajado de piedra con jambas almohadilladas del mismo material; la clave
tiene labrada una estrella y la cifra 1812. Sobre la portada se tiene una sola ventana con
balcn. Partiendo de la puerta de calle, se organizan simtricamente a izquierda y derecha
las ventanas. La esquina tambin almohadillada, es chaflanada y antes de la restauracin
se abra una amplia puerta para permitir el acceso a los locales del vrtice de la planta baja.
Como se dijo, la restauracin se bas en gran parte en las rdenes dadas por Sucre a
travs de su correspondencia. Por esto, segn los autores del proyecto, se arregl la cocina
con el pequeo horno de cocer pan y el desahogo que mandase hacer el Mariscal, en su
carta de Bogot de ocho de febrero de 1830, con un corredorcito de vara y media a dos
varas de ancho, formando un piso sobre canes dobles y sostenido por "tentemozos",
adems citan parte de una carta en donde se ordena realizar otras reformas: En el mismo
corredor, se reconstruir hacia atrs un cuartito para la baera, a fin de tener el bao junto al
agua y la cocina, pues yo tomo siempre baos tibios 92.

92

. Gonzlez de Valcrcel, J.M., "Restauracin monumental y "puesta en valor" de las ciudades americanas",
Editorial Blume, Barcelona, 1977, p. 131

50

Tambin mencionan que en la restauracin se conservar la reforma de la terraza ordenada


por Sucre, las puertas plegables para ampliar las estancias y un cuartito con argollas para
las hamacas, que indica en la carta fechada en Popayn de 12 de diciembre de 1829,
detalladas en unos croquis personales del Mariscal, y que se restaurar la claraboya en la
recmara. La salita y el aposento, con forro de lienzo blanqueado con yeso, y la nica comunicacin entre la salita y el aposento por las dos puertecitas de los lados.93. En la
restauracin se coloc una fuente en el centro del patio, elemento que se cita en la
correspondencia de Sucre y que se ha diseado de forma que evidencie su modernidad.
La casa est habilitada como museo y en ella se han colocado unos pocos objetos
personales del Mariscal y mobiliario antiguo, habindose conservado algunas de estas
piezas en la propia casa desde la poca de Sucre. Tambin se tienen salas de exposicin
de las campaas militares de la Independencia en las que particip, uniformes militares,
ciertos trofeos, etc.
Sin embargo, uno de los defectos de la restauracin consiste en su exagerado didactismo,
es decir en el afn de dejar evidentes ciertos sistemas constructivos, en detrimento de los
valores espaciales. Tal como ocurre en el gran saln principal, en donde uno de los cierres
transversales est hecho con un tabique de bahareque, a medio construir, contrastando con
la calidad del magnfico piso de caoba y los elegantes muebles antiguos. Igualmente, una
equivocada interpretacin de la arquitectura tradicional quitea, convirti a los cielo rasos de
los corredores en ridculos artesonados por su escasa luz.

93

. Idem.

51

Casa de Garca Moreno


Epoca:
Siglo XIX, segunda mitad
Direccin:
C/ Rocafuerte 13-67 y Guayaquil

Historia: En el ao 1870 el Presidente Gabriel Garca Moreno (1821-1875) compr el


terreno esquinero de las calles Guayaquil y Rocafuerte, en la plaza de Santo Domingo y
mand a construir su casa con el arquitecto Juan Pablo Sanz y Francisco Schmidt,94
quien haba llegado por pedido del mismo Presidente a Quito, para que realizara varias
obras, entre ellas la nueva penitenciara. Garca Moreno se haba trasladado a la casa,
sin terminar, en 1874 y vivi poco tiempo en ella, pues en agosto de 1875 muri
asesinado. Su hijo vivi en ella hasta 1931, pasando posteriormente a propiedad del fisco
por deudas. Fue primero Ministerio de Obras Pblicas y luego Ministerio de Educacin y
Cultura, permaneciendo bajo control de esta secretara de estado hasta la fecha95.
Descripcin: El amplio lote de terreno es rectangular y presenta hacia la parte posterior
un gran desnivel, pues se encuentra al borde de la antigua quebrada de Jerusalem. La
parte ms importante de la casa se desarrolla en el espacio ms plano, que mira hacia la
plaza. Los espacios se organizan en dos plantas alrededor de un amplio patio cuadrado,
con arcos de medio punto apoyados en columnas ochavadas de piedra en el piso bajo y
pies derechos de madera con zapatas en los corredores altos. El tramo posterior
presenta 3 niveles, teniendo la parte ms alejada un patio muy bajo, que aparenta ser de
una construccin ms antigua.
La casa sufri una adaptacin poco cuidadosa, que busc mejorarla con un aire
neocolonial. Se paviment con adoquines de piedra el patio y se aadi una fuente en el
centro. En los sectores posteriores se han realizado diversas adaptaciones que no
permiten identificar las partes originales, especialmente en los espacios de la planta baja,
donde funciona una imprenta del Ministerio.
La fachada principal est organizada simtricamente. La planta baja presenta un zcalo de
piedra y almohadillado sobre la mampostera y tres ventanas adinteladas a cada lado de la
puerta central de ingreso, que tiene arco rebajado. La planta alta posee 7 ventanas
adinteladas que coinciden con los vanos inferiores, protegidas por cornisas rectas y
balcones con los parapetos laterales de mampostera y reja frontal. El alero de la casa
tradicional fue reemplazado por una cornisa de mampostera que oculta el tejado y que
presenta acrteras. El remate lateral del cuerpo delantero de la casa es un frontis triangular.
Es en definitiva, una sobria y medida casa neoclsica.

94

. Aguilar, Jos Paul, Quito: Arquitectura y Modernidad 1850 1950, La Huella de Europa, Ecuador 95,
Quito, 1995, p. 14 y 66.
Gualberto Prez, sostiene que la obra fue realizada por Thomas Reed: Historia de la Arquitectura del
Ecuador, reproducido en: Revista Trama, N 61, Quito, julio de 1993, p. 41.
95
. Jurado Noboa, Fernando, Casas del Quito Viejo, Coleccin Medio Milenio, Quito, 1992, p. 39.

52

Casa del Puente de Manosalvas o Escuela de los Burros


Epoca:
Siglo XVII
Direccin:
C/ Flores 4-94 y Pereira
Historia: Segn la investigacin de Fernando Jurado Noboa96, esta casa la construira el
comerciante extremeo Juan Esteban Manosalvas y Snchez hacia el ao 1610 y debi
ser muy grande, pues en sus bodegas tena 200 cordobanes y 800 sillas curtidas. Por el
lado norte la casa colindaba con la profunda quebrada que bajando desde la zona de El
Tejar, al pie del Pichincha, atravesaba el centro de la ciudad y sala por esta zona,
cercana a la plaza de Santo Domingo, separando a los barrios de La Loma Grande, al sur
y de San Marcos al norte. Precisamente Manosalvas construy a su costa un puente para
dar continuidad a la calle que cruzaba al frente de su propiedad y que permitira un paso
rpido y seguro desde Santo Domingo hacia San Marcos y el monasterio de clausura de
Santa Catalina y el norte de la ciudad colonial.
Por esta razn, la casa adopt el nombre de Casa del Puente de Manosalvas al igual
que este sector de la calle, que se conoci hasta mediados del siglo XX como
Manosalvas, donde estaban ubicadas tradicionalmente las pequeas ferreteras, las
colchoneras y las cereras. Estas ltimas aun se mantienen en la casa que nos ocupa y
son muy conocidas en la ciudad, por que en ella se venden las famosas velas de
priostes, es decir, grandes velas con hojas y frutas de cera, aadidas alrededor del ella.
Segn el mismo investigador, hered la casa su hijo Alonso, quien propuso al Cabildo en
el ao 1667 cercar la quebrada, autorizndose la obra con la condicin de dejar una
ventana en el cerramiento para tirar las inmundicias, prctica que se mantuvo en la
ciudad hasta inicios del siglo XX, hasta que las quebradas fueron poco a poco
canalizadas y rellenadas, mejorndose tambin el sistema de recoleccin de basuras.
Noboa asegura que a finales del siglo XIX la casa se encontraba en propiedad de D.
Toms Barahona, con cinco tiendas hacia la calle Flores y las caballerizas hacia la
transversal, ya llamada para entonces Pereira. Barahona tena el negocio de traer vveres
desde el sur y adems su patio daba alojamiento a numerosas acmilas de la misma
procedencia. Por eso en 1915 se le conoca a la casa como Escuela de los Burros ()
En 1930 la casa pas a llamarse La Burrera segua siendo el parqueadero97 de las
mulas procedentes de Pasto [Colombia] cuyos dueos venan a adquirir arroz y azcar
del seor Barahona y emprendan el retorno a su pas98.
Descripcin: La casa forma una esquina en ngulo agudo, por lo que el amplio patio
central tiene una curiosa forma trapezoidal. Tiene dos plantas, ocupndose la parte
delantera de la planta baja, a una y otra calle, como tiendas. Desgraciadamente la puerta
principal, que tiene una sencilla portada adintelada de piedra, con un escudo en la clave
que recuerda al de la Orden de los Predicadores, se ha ocupado con una tienda, por lo
que la entrada a la casa debe hacerse por la que sera puerta de servicio que se abre a la
calle lateral.
El patio se conforma por columnas cilndricas de piedra en la planta baja y pies derechos
de madera con zapatas en la alta, con pasamanos de madera y barandal sencillo de
varillas de hierro. En el lado ms largo del patio, opuesto a la cruja delantera, se
desarrolla una terraza, con balaustrada de mariscos. La escalera se ubica en el tramo
96

. Jurado Noboa, Fernando, Casas del Quito Viejo, Coleccin Medio Milenio, Quito, 1992, p. 114.
. Trmino con el que se designa a los estacionamientos vehiculares o cocheras.
98
. En el mismo texto citado de Jurado Noboa
97

53

delantero del ingreso lateral, ocupando parte del corredor y por afuera se ha realizado un
aadido moderno, para alojar servicios higinicos.

54

Casa de los siete Patios


Epoca:
Segunda mitad del siglo XIX inicios del siglo XX
Direccin:
C/ Rocafuerte 20-59 e Imbabura
Historia: Se cree que la Casa de los siete patios, levantada en el tradicional barrio de
San Roque, es producto de la integracin de dos propiedades y la construccin paulatina
de varios patios, desde las ltimas dcadas del siglo XIX hasta el primer tercio del siglo
XX. Hacia 1960 ya se haba convertido en un smbolo de la casa de arrendamiento del
Centro Histrico, paradigma del conventillo como tambin se denominaban a estas
grandes casonas de inquilinato.
Adquirida en 1971 por la Municipalidad, no slo por su valor emblemtico, sino tambin
con el propsito de aliviar sus problemas de tugurizacin, pues en ella residan ms de
300 personas. Sin embargo esta compra no fue ms que un acto demaggico, pues nada
efectivo realiz el cabildo por ms de 20 aos. El abandono al que la someti el nuevo
propietario aceler su deterioro, quedando la casa exclusivamente en manos de los
arrendatarios, quienes realizaron grandes esfuerzos para mantenerla, con muy pocos
recursos y en las condiciones ms precarias, sin ningn criterio tcnico o esttico.
Obviamente los arrendatarios no pudieron atender los problemas grandes, como los de
mantenimientos de cubiertas o fallas estructurales, por lo que se vinieron abajo tres
patios. Solamente en el ao 1991 la Municipalidad se interes por este inmueble e inici
su rehabilitacin con el aporte tcnico y econmico de la Junta de Andaluca.
La obra, terminada en julio de 1993, tiene una alta proporcin de obra nueva por el
ruinoso estado en que se encontraba la casa. Se ha conservado bsicamente la tipologa
del edificio, su organizacin lineal alrededor de los patios que se articulan entre s,
crendose 38 unidades de vivienda y dos locales comerciales, habindose dado
preferencia para su ocupacin, con opcin a compra, a los antiguos habitantes del
inmueble.
Descripcin: Al parecer, la propiedad actual es resultado de la integracin de un lote
original alargado, no esquinero, con la mitad posterior del lote contiguo, dando como
resultado un terreno en forma de L invertida. La estrechez del lote que da a la calle,
obliga a la construccin sucesiva de cinco patios, alrededor de los cuales se desarrollan
las habitaciones en dos niveles, mientras que lateralmente se ubican los otros dos patios
de la misma forma, ocupando el lote incorporado posteriormente. La fachada a la calle
Rocafuerte es muy sencilla, con el ingreso ubicado al centro y siguiendo el eje del primer
patio. Solamente la cruja delantera de la casa, es decir la que se levanta sobre la
fachada tiene tres pisos.

55

Casa de la Familia Benalczar o Casa de la Fundacin Caspicara


Epoca:
Siglo XIX-XX
Direccin:
C/ Junn 4-07 y Gutirrez

Historia: Esta casa se halla situada en la esquina noroccidental de la Plazoleta de San


Marcos, parroquia establecida a finales del siglo XVI, en el sector oriental de la ciudad. La
plazoleta es resultado de la transformacin del antiguo cementerio parroquial, que aun
funcionaba a comienzos del siglo XX, en un espacio verde.
Poco se conoce de la historia antigua de este inmueble, solamente se sabe que a finales
del siglo XIX era de propiedad del comerciante Manuel Benalczar Arias, casado con
Margarita Camacho Ludovico, nieta del Libertador Simn Bolvar99.
La casa se mantuvo en manos de la familia Benalczar aproximadamente hasta el ao
1992, en que fue expropiada por la Municipalidad de Quito, pues la improvisada
intervencin a la que se la haba sometido, pona en grave riesgo su integridad.
Despus de la muerte de Manuel Benalczar, la propiedad pas a manos de su hijo
Miguel Angel Benalczar Camacho, nacido en el ao 1899. Probablemente a l se deben
las transformaciones ornamentales introducidas en la casa hacia 1930 y la posterior
modificacin de una ventana de la fachada a puerta, para habilitar un acceso directo
desde la calle a la oficina del Consulado de Costa Rica, que l representaba. Importante
hombre pblico, lleg a desempear la Vicepresidencia del Concejo Cantonal de Quito y
la Vicepresidencia de la Cmara de Diputados, entre otras dignidades.
Hacia 1927 en un largo terreno posterior a esta casa, desarroll en la ciudad las primeras
instalaciones pblicas para guardar automviles, constituyendo la empresa The Quito
Garage. Estas no consistan ms que en una serie de pabellones articulados por calles y
patios, en donde en sencillas construcciones de adobe y teja, se guardaban
individualmente los autos bajo llave. Su vida til se prolong por ms de medio siglo,
brindando un servicio muy adecuado a la ciudad y en especial al barrio de San Marcos,
pues las viejas casas coloniales o decimonnicas no permitan el habilitar cocheras.
A la muerte de Miguel Angel Benalczar, acaecida hacia 1990, la casa qued
deshabitada y ms tarde se inici la ya mencionada inconsulta transformacin, que
desemboc en la expropiacin del Municipio de Quito, iniciada hacia el ao 1995. La
Municipalidad entreg la casa en comodato a la Fundacin Caspicara, para que la
restaurara y en ella funcionara su sede. Despus de dos aos de intervencin, en marzo
de 1997 la casa qued habilitada para oficinas y salas de exposicin de la Fundacin.
Descripcin: Se trata de una sencilla construccin de una sola planta, que se desarrolla
alrededor de un patio alargado. El frente ms largo da hacia la plaza y en el ms corto,
hacia la calle Junn, se abre la entrada principal. Como se dijo, probablemente la
decoracin se aadi hacia 1930, colocndose en el exterior, sobre las ventanas, una
pequea cornisa sostenida con mnsulas y sobre ella un canasto central de frutas,
flanqueada por roleos y guirnaldas. Se remata la fachada por una sencilla cornisa que
oculta el tejado y sobre la puerta principal se levanta un frontn curvo, sostenido por dos
mnsulas laterales y con un pequeo escusn en el centro, rodeado de hojas.
El zagun de ingreso tiene varios peldaos para alcanzar el nivel superior del patio,
cerrndose al fondo con una puerta con vidrios de colores. A cada lado del zagun se
99

. Jurado Noboa, Fernando, Plazas y Plazuelas de Quito, Banco Central del Ecuador, Quito, 1989, p. 228

56

abren sendas puertas, la de la derecha comunicaba con las oficinas del Consulado y la
de la izquierda con una sala ornamentada con semicolumnas y un escusn en relieve,
que se prolonga hacia la fachada lateral, con vista a la plazoleta de San Marcos. El
corredor frontal del patio, al que desemboca el zagun, originalmente se encontraba
cerrado por una mampara de madera y vidrio, que le separaba del patio abierto,
manteniendo puertas sobre los corredores laterales. Desgraciadamente esta mampara
desapareci con la restauracin, pues se la juzg innecesaria, una vez que el patio
entero se cubri con una estructura metlica y vidrio.
Con la mampara el espacio delantero del patio se convirti en un acogedor saln, con
una chimenea en un costado, pintura mural en las paredes con motivos art nouveau, los
vidrios de colores en las puertas y mampara y puesto que por razones estructurales
debieron aadirse unas columnas para sostener la cubierta, stas se pintaron imitando
mrmol y se remataron con unos caprichosos capiteles.
El patio no tiene columnas, pues los aleros de la cubierta vuelan poco y no alcanzan a
cubrir los corredores. Para delimitar el patio se han construido unas pilastras bajas, que
soportaban maceteros de cermica en forma de jarrones, con geranios y otras flores,
cerrando el espacio con un sencillo barandal de hierro, que se abra con una puerta, en el
lado opuesto de la mampara.
A los corredores laterales se abren las puertas de las habitaciones, pero tambin stas se
comunican entre s, de forma que se evita el salir a los corredores descubiertos para
pasar de una habitacin a otra. En el lado opuesto a la mampara, se abre un arco que
permite el paso a travs de un corredor al jardn posterior, espacio alargado rodeado de
forma incompleta por edificaciones. Desde una puerta lateral se ingresa directamente
desde la calle a esta zona, que estaba destinada al servicio.
La restauracin realizada a mediados de la dcada de 1990 tuvo que reparar los graves
daos que la intervencin emprica provoc. La incorporacin de mayor impacto es sin
duda la estructura de cierre del patio, para climatizar la casa e incrementar su rea til,
que como se dijo, provoc la desaparicin de la mampara original. Debido a que se busc
atemperar los efectos del sol sobre el patio cubierto, se coloc vidrio con un tono azul, a
fin de filtrar los verticales rayos solares, sin embargo, el efecto cromtico es incmodo y
desfavorable para cualquier exhibicin, pues modifica la apreciacin de los colores
normales.

57

Casa de Matthias Abrams


Epoca:
Siglo XIX
Direccin:
C/ Junn 4-53 entre Gutirrez y Almeida
Historia: Poco se conoce de la historia de esta casa. Segn Jurado Noboa100, a finales del
siglo XIX la casa sera de Francisca Barba. Aproximadamente a mediados del siglo XX
esta casa ya era propiedad del seor Pedro Pablo Ortiz quien la vendi hacia el ao 1984
al seor Matthias Abrams, ciudadano alemn, experto en educacin bilinge intercultural
quien trabaj por varios aos en el Ecuador como tcnico de la agencia alemana de
cooperacin GTZ. El seor Abrams al tener que radicarse en el pas por varios aos,
prefiri comprar una casa en el centro de Quito, que arrendar un moderno departamento
en la zona norte de la ciudad. Restaur la casa y la convirti en un lugar muy cmodo y
agradable para vivir, dando ejemplo a mucho quiteos de lo que debe ser la recuperacin
del centro histrico de la ciudad.
Descripcin: La casa es muy curiosa, pues su fachada principal, que mira al norte, integra
una porcin de una casa vecina por el lado occidental, con diferente nivel, por lo que el
acceso a las dos habitaciones de esta porcin, se realiza desde el descanso de la
escalera, situado ms o menos a la mitad de su desarrollo. Si no se cuenta la parte
aadida, probablemente ms antigua, la fachada est planteada simtricamente: tres
balcones en la planta alta y abajo, la puerta de calle al centro que da paso al zagun,
flanqueada por dos pequeas ventanas enrejadas. Coinciden los vanos de arriba, con los
de abajo.
Se desarrolla alrededor de dos espacios abiertos. El primero es un patio con columnas
cilndricas de piedra en el frente y en los costados, que sostienen una segunda planta en
la que se han cerrado los corredores, que tienen pies derechos de madera con zapatas,
con mamparas de madera y vidrio. Por lo tanto, la planta alta, ocupa solamente el frente
de la casa y las crujas laterales del primer patio, pues ste se cierra con un tramo de un
solo piso, con una pequea azotea elevada unos cuantos escalones sobre el patio,
protegida por antepechos de hierro, sostenidos en pilastras de mampostera.
El segundo espacio abierto ocupa el fondo del lote y es un jardn que se abre hacia el sur
de la ciudad, con una magnfica vista al Panecillo, pues se encuentra varios metros por
sobre el nivel del lote posterior. Limitado lateralmente por los altos muros de las casas
vecinas y por la cruja posterior del patio principal, constituye un remanso en medio de la
ciudad.
Por la escalera, situada en el ngulo delantero derecho se accede, tanto a las
habitaciones incorporadas a la casa, ya descritas y al segundo piso, pero como existe
una diferencia de nivel entre la cruja delantera y las laterales, que son ms altas, se
desarrollan en el encuentro, a cada lado, unos cuantos peldaos para superar el desnivel.
En la restauracin realizada por el actual propietario, la cruja del fondo del patio principal
se convirti en un solo ambiente al derrocarse los muros intermedios y se abri ms el
vano central para acceder ms cmodamente al jardn posterior.

100

. Jurado Noboa, Fernando, Calles de Quito, Banco Central del Ecuador, Quito, 1989, p. 331

58

Casa de la Familia Ortiz Bilbao o Casa del CEDIME


Epoca:
Siglo XIX, finales
Direccin:
C/ Junn 5-74 y Jimnez

Historia: Esta casa esquinera, ubicada tambin en el barrio de San Marcos, sobre la calle
Junn y Jimnez, es el prototipo de la casa quitea, en la que probablemente la planta
baja data de la poca colonial, mientras que la planta alta fue construida en los ltimos
aos del siglo XIX y primeros del XX.
Una acuciosa investigacin histrica realiz el CEDIME, institucin a la que pertenece la
casa desde hace ms de 10 aos, dentro del proyecto para la rehabilitacin del inmueble.
Desgraciadamente hasta la fecha esta obra de recuperacin no ha podido concretarse,
por la imposibilidad de acceder a recursos financieros adecuados.
Segn este estudio101, de la revisin de los planos antiguos de Quito, esta casa a
mediados del siglo XVIII probablemente era de una sola planta y ocupaba la cuarta parte
de la manzana en la que est inserta, ocupando la esquina suroccidental. Conformada
por diversos patios, con el paso del tiempo fue dividida sucesivamente por problemas de
herencia, conformndose otras viviendas en los patios secundarios.
El documento ms antiguo que se descubri en esta investigacin y que se encuentra en
el Archivo Nacional de Historia, data del 28 de mayo de 1795. Consiste en una escritura
de compraventa por la cual el fraile mercedario Pablo Becerra y Romero, con sus
hermanos y hermanas, da en venta la casa heredada de sus padres, Francisco Romero y
Becerra y Micaela Galarza, a Manuela Sols Yzurriaga, esposa de Felipe Altayra y a su
hija, Mara Vicenta y Sols.
La descripcin de la casa en ese documento es como sigue: una casa baja, cubierta de
texa, situada en el barrio de el Sr. San Marcos de esta ciudad, con siete aposentos, de
ellos los cinco corrientes, incluso una recamarita y los dos arruinados. Dos tiendas, la una
de regular capacidad en la esquina, y la otra pequea al lado de la puerta de calle, y una
huerta sercada de paredes y cado el lienzo correspondiente al patio () en el estado
ruinoso que se ha mencionado, sin otro apero, oficina ni aposento
A su vez, estos nuevos propietarios, vendieron ms tarde la casa a Josefa Araujo, esposa
de Juan Lpez Conde, quienes el 30 de mayo de 1826 vendieron a su vez la casa a
Alexandra Barragn y Guzmn, Mariana Surez de Lara y Margarita Manzanos.
Mariana Surez de Lara estaba casada con Joaqun Manzanos, quien en su testamento
fechado el 23 de febrero de 1853, declar, entre otras cosas, haber adquirido la casa que
nos ocupa de la Sra. Josefa Araujo, que los dos hijos que haban tenido en el matrimonio,
haban muerto siendo nios y que haba prohijado y criado a Rosa y Carolina Manzanos.
A la muerte de Joaqun Manzanos la casa pas a propiedad de su viuda, quien a su vez
don la casa a sus prohijadas el 18 de noviembre de 1853.
Al parecer, Rosa y Carolina Manzanos tuvieron muchas dificultades financieras, por lo
que su casa era hipotecada ao tras ao, hasta que pas a poder de Manuel Basantes,
probablemente por la incapacidad de pagar la deuda. Al fallecimiento de Basantes, su
viuda, Carmen Vargas, vendi la casa el 2 de julio de 1889 a Luisa Navarro, esposa de
Isidoro Miranda.
101

. Misin Arqueolgica Andina de Polonia, Informe de Investigacin Arquitectnica Histrica de la Casa del
CEDIME, no publicado, Quito, 1992

59

El 8 de enero de 1895, Isidoro Miranda y su esposa, vendieron la casa a Manual Ortiz


Argoti (1861 1944), comerciante nacido en la ciudad de Tulcn, poblacin en la frontera
con Colombia, en 3.280 sucres102. El nuevo propietario ser quien ampliar la casa, con
la construccin del segundo piso y remozando toda su apariencia al pintarla ntegramente
al leo y al temple, mandando a pintar tres grandes medallones en la terraza con
escenas de la poca: Camino de Quito a La Magdalena, Puente del Socavn de
Ambato y Ro Carchi, divisin del Ecuador con Colombia.
Descripcin: De acuerdo con el documento de Valuacin de la casa del seor Manuel
Ortiz fechado el 10 de enero de 1916 y que se conserva en el archivo de la familia OrtizCrespo, la descripcin de la casa, hecha entonces, coincide prcticamente con la
situacin actual:
Est situada en la parroquia de San Marcos, circunscrita como sigue:
por el sur la calle Junn, por el occidente la Jimenez; por el norte la casa
de los Seores Baca y por el oriente la del seor Venceslao Cevallos.
Esta casa es de dos pisos y a ella se entra de la carrera Junn por un
vano de arco con portn bueno, moldurado, con buenas cerraduras a
continuacin del cual hay un zagun embaldozado que pasando por un
corredor, se entra a un patio cuadrilateral, igualmente embaldozado, al
centro del cual existe un sifn de hierro para las aguas lluvias, las que
van a la carrera Jimnez, por un cao interior. Los cuatro lados del patio
contienen los siguientes edificios:
Parte inferior
Esta se compone de catorce habitaciones inclusive una tienda y dos
recamaras, todas con buen entablado, cielo raso y tapiz exceptuando
una habitacin en la que est el excusado y otra inmediata, que sirve de
bodega, que carecen de tapiz. En la interseccin de los lados norte y
oriente, se encuentra un vano umbralado con puerta usada de dos
hojas, que gua a otro patiecillo empedrado en el que hay otro sifn
como el precedente. La parte inferior que cierra este patiecillo contiene
los cuartos con enladrillados, cieloraso y usados.
En el lado norte de este mismo patiecillo existe una escalera de piedra
para acceder al segundo piso con pasamano de cal y ladrillo.
Parte superior
A ella se asciende por una escalera de madera con pasamano de este
material y varillas de hierro y est compuesta de catorce habitaciones que
tienen buen entablado, cieloraso y tapiz. Los tres corredores superiores y
los cuatro inferiores, as como las paredes de fachada, zagun y su
cieloraso son pintados al oleo. Los cielorasos de los corredores lo son el
temple y decorados. En el lado norte hay una azotea. Los pilares inferiores
son de piedra y los superiores de madera todos pintados al oleo, estos
ltimos con pasamanos del mismo material y varillas de hierro. En la
interseccin de los lados norte y oriente se ve un vano que permite pasar
a las habitaciones superiores del patiecillo interior lo que sirve de
102

. La cifra proviene de: Jurado Noboa, Fernando, Calles de Quito, Banco Central del Ecuador, Quito, 1989,
p. 332

60

corredor una cocina enladrillada y un recito entablado en el que est otra


escalera de madera para asender a una azotea angular, encontrndose
en el extremo oriental de la una, una pequea habitacin que tiene buen
entablado cieloraso y tapiz. Todas las habitaciones poseen sus
respectivas puertas y algunas de ellas sus ventanas y vidrieras todas
buenas embutidas pintadas al oleo con buenas cerraduras. Esta casa
goza de las instalaciones de luz elctrica y agua potable. La casa es
nueva cubierta de teja construida en paredes de adobe, con cimiento de
cal y piedra: teniendo los aleros canales y tubos de hojalata para el
desage de las aguas lluvias ()
El valor total de la casa se estim en 27.855 sucres y 70 centavos.
Es lgico que la casa aumentara 8 1/2 veces su valor en 21 aos, pues Manuel Ortiz Argoti
compr en 1895 una casa de un solo piso y en 1916, ao de la valoracin, ya era de dos
pisos, prcticamente nueva.
Como se mencion, esta casa es un buen ejemplo de la tpica casa quitea. Tal vez el
rasgo ms curioso constituye el hecho de que el nuevo propietario retir una de las cuatro
columnas del corredor frontal, reubicndolas, para permitir la libre entrada de las
acmilas que movilizaban las mercaderas que se reexpedan a Tulcn.
La planta alta se convirti en la planta noble y en ella, a ms del saln de recibo,
dormitorios, comedor y cocina, se dispuso tambin de un ambiente dedicado
exclusivamente a oratorio. Ubicado al fondo del corredor del lado occidental, que es el
ms ancho de los tres corredores, el oratorio tiene una puerta tan ancha como el
corredor, de manera que al abrir sus hojas abisagradas, se consigue la integracin con el
corredor, amplindose notablemente su cabida. Para mejorar la visin de los devotos,
que estaran en el corredor, el piso del oratorio se encuentra unos cuarenticinco
centmetros ms alto que el corredor.
El cielo raso del oratorio es abovedado, construido con carrizo y barro, pintado al leo un
cielo con nubes y estrellas. Al fondo, se tiene un altar y en el muro, un amplio nicho, que
albergaba una imagen en madera policromada de la Inmaculada Concepcin.
En la poca del inventario transcrito, la casa debi lucir muy alegre con su policroma: las
columnas de piedra de la planta baja estaban pintadas al leo simulando mrmol
amarillo, los pies derechos de madera de la planta alta iban pintados de gris, con lneas
oscuras en su fuste y capiteles amarillos. Las paredes pintadas al leo simulando
mampostera de mrmol y los cielos rasos con pintura al temple con recuadros y dibujos
geomtricos. Tras la terraza, protegida por una robusta balaustrada, se veran los
medallones con los paisajes antes descritos. Pero el color no se quedaba en las paredes,
en la terraza como en los pies derechos de madera, sobre repisas, maceteros de barro
cocido vidriado, contenan geranios rojos, a los que bajaban a chupar colibres
tornasoles.

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CURRICULUM

ALFONSO ORTIZ CRESPO

Arquitecto ecuatoriano, nacido en Quito (1948). Graduado en la Universidad Central del


Ecuador (1974). Especializado en conservacin y restauracin de monumentos en Cusco
(1975) y Florencia (1977). Director del Departamento de Restauracin Arquitectnica del
Museo del Banco Central del Ecuador (1980-1984), Director Nacional del Instituto Nacional
de Patrimonio Cultural (1988 1990). Desde fines de 1990 es funcionario de la Direccin
General de Educacin y Cultura del Municipio del Distrito Metropolitano de Quito, primero
como Subdirector de Centros Culturales y en la actualidad como Director de Patrimonio
Cultural.
Ha dirigido entre otras obras la restauracin de la recoleccin de San Diego de Quito, del
monasterio de la Concepcin de Riobamba y del local que fue Museo Camilo Egas del
Banco Central del Ecuador. Ha participado en numerosos eventos nacionales e
internacionales, referidos especialmente a temas de historia de la arquitectura y urbanismo,
a conservacin de monumentos y centros histricos y patrimonio cultural del Ecuador,. Ha
sido consultor de UNESCO para proyectos culturales en Centro Amrica. Permanentemente
ha disertado sobre temas de su especialidad tanto en el Ecuador, como en Argentina,
Bolivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Chile, Espaa, Estados Unidos de Norte Amrica,
Guatemala, Honduras, Mxico, Panam, Per, Uruguay, Venezuela y Mauritania.
Ha publicado en el diario Hoy de Quito diversos artculos sobre historia y conservacin de la
arquitectura y ms de medio centenar de artculos en publicaciones especializadas. Con
Mnica Aparicio desarroll la investigacin y la publicacin del "Diagnstico de los Museos
del Ecuador" (PNUD/UNESCO y ASEM, Quito,1982); con Alexandra Kennedy Troya public
"El convento de San Diego de Quito" (Banco Central del Ecuador, Quito, 1982) y con Mara
Dolores Ortiz "Historia Testimonial de los Laboratorios LIFE" (Life, Quito,1990). Dirigi siete
nmeros de la revista Caspicara editada en Quito, publicacin especializada en temas de
museologa, museografa, historia del arte, restauracin y conservacin.
Profesor de Historia de la Arquitectura y el Urbanismo y de Patrimonio Artstico Ecuatoriano
en diversas universidades ecuatorianas, especialmente vinculado con la Facultad de
Arquitectura y Diseo de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador y el instituto INSTUR
de hotelera y turismo. Ha dictado seminarios especiales en Buenos Aires y Tucumn.
Pertenece al Colegio de Arquitectos del Ecuador, al Consejo Internacional de Museos
(ICOM), a la Asociacin Ecuatoriana de Museos (ASEM) y a la Asociacin Internacional de
Crticos del Arte (AICA-Ecuador). Es miembro de la Fundacin Caspicara, de la Fundacin
Fray Jos Mara Vargas y de la Fundacin "Iglesia de la Compaa de Jess".

(I/99)

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