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Trixie Belden

n 07
La clave misteriosa
Ttulo original: The mysterious code
Edicin electrnica: ZN.
1961 Kathryn Kenny
NDICE

NDICE
Principio del documento
01 El fin de los Bob-Whites?
02 La idea de Trixie
03 Campeones!
04 Tesoros en el desvn
05 El alfabeto acrobtico
06 Un misterio musical
07 Ladrones!
08 Complot japons
09 Perdidos en la ventisca
10 Una llamada en la noche
11 Fuera mscaras!
12 Vaya cambio!
13 De fiesta
14 En la comisara
15 Menuda juerga!
16 ltimos preparativos
17 Sorpresa de Brom
18 Velando tesoros

01 El fin de los Bob-Whites?


NDICE / Principio del documento - 02 La idea de Trixie

Trixie Belden entr precipitadamente en la cafetera del instituto de Sleepyside. Se


ech hacia atrs sus rizos cortos, de color pajizo, dej caer su cuaderno sobre la mesa, y
se hundi en una silla, entre sus dos mejores amigas, Honey1 Wheeler y Diana Lynch.
-Qu te retras tanto? -pregunt Honey-. Estamos muertas de hambre.
-Algo terrible! -balbuce Trixie en cuanto hubo recobrado el aliento.
-Venga, Trixie, cuntanos -dijo su hermano Mart-. No hagas tanto teatro!
-No estoy haciendo... teatro. Los Bob-Whites de Glen2 pasaron a la historia. Mart,
por favor, diles a Jim y a Brian que salgan un momento de la cocina. Quiero que estn
presentes todos los miembros del club para...
-Trixie! Sabes que no pueden dejar el trabajo a la hora del almuerzo.
-Es una emergencia -insisti Trixie.
-Muy bien -dijo Mart resignado-. Ya voy.
Mart, once meses mayor que su hermana, que tena trece aos, no siempre
responda con tanta prontitud. Hoy, sin embargo, las lgrimas que inundaban los ojos de
Trixie le convencieron de que algo grave haba sucedido.
-No puedes adelantamos algo? -pregunt Diana-. Por tus palabras parecera que
nos fuesen a enviar la peor plaga.
-Pues casi -dijo Trixie con la voz entrecortada por las lgrimas-. Oh, aqu vienen.
-Qu pasa? -pregunt Jim, el hermano de Honey-. Trixie, si ests llorando... Pero
si t no lloras nunca, nunca.
-No estoy llorando -dijo Trixie, secndose las lgrimas-. Lo nico que pasa es
esto: esta maana el seor Stratton, el director, me detuvo en el pasillo y...
-Te van a cargar las mates otra vez -dijo Mart-. Chica, si eso es todo...
-Se interes por la chaqueta que llevo puesta -prosigui Trixie, sin hacer caso de la
interrupcin de Mart-. Se ve que hoy soy la nica que lleva puesta la chaqueta del club.
Quiso saber lo que significaba las letras B.W.G. bordadas en la espalda.
-Le dijiste que es un secreto? -le pregunt Diana indignada.
-El nombre no lo es, Di. Le dije que son las iniciales de nuestro club, los BobWhites de Glen.
-Despus qu fue lo que te pregunt? -a Mart no le haca ninguna gracia que la
direccin del instituto interfiriese en los asuntos de los estudiantes.
-Que cul era el propsito del club -respondi Trixie. -Bueno, eso s que es un
secreto -dijo Honey.
-No creo que lo sea, hermanita -repuso Jim-. En realidad, nuestro club no es
secreto. Slo es algo nuestro, claro, eso s... pero secreto no es.
-Un poco de calma, por favor. Sigue, Trixie. -Mart estaba impaciente-. Siempre la
armas por nada.

Honey: Literalmente miel, tambin apodo carioso traducible como dulzura.


Bob-Whites de Glen: Literalmente el nombre del club se traduce como: Codornices de la Caada.
Bob-White, cuyo nombre cintfico es Colinus Virginianus, es una codorniz parda norteamericana,
abundante en los estados orientales de los EE.UU. El macho de esta especie tiene una franja blanca en la
cabeza; de ah el nombre de white (blanco). Se trata de un ave de caza muy popular.
2

-No soy yo la que la est armando esta vez, ya lo vers. Le dije al seor Stratton
que los seis ramos como hermanos, que nos ayudbamos los unos a los otros.
-Os apuesto a que eso le par los pies -coment Mart.
-Oye, Mart, por qu no te callas? -le cort Honey-. Contina, Trixie. Tiene que
haber algo ms.
-Ya lo creo, y es lo peor de todo. Me morira si algo malo le ocurriese a los B.W.G.
-Eso es imposible -dijo Jim, tan confiado.
-El seor Stratton me amenaz -insisti Trixie-. Cuando le expliqu el objetivo de
nuestro club, l dijo No creo que ese propsito baste para justificar la existencia de una
organizacin desde el punto de vista de la direccin del colegio. Te parece eso
suficientemente malo, Mart?
-Desde luego -dijo Mart-. Y tan malo!
-Cierto.
Todos miraron al hermano mayor de Trixie, Brian. Era un muchacho serio,
normalmente el ms sensato de todos. Prestaron atencin a sus palabras.
-Ya sabis que en el colegio no se habla de otra cosa que del vandalismo que hay
por todas partes -dijo-. Puede que sea eso lo que preocupa a la direccin. S, chicos,
todas esas pandillas que se han formado en Sleepyside3...
Trixie se levant de un salto y chasque los dedos.
-Tienes razn, Brian -dijo-. A eso se refera Tad Webster.
-Ya vuelves a hacerte la interesante -se molest Brian-. Qu tiene que ver Tad, el
hermano de Araa Webster, con todo esto? No hay mejor polica en Sleepyside que
Araa -aadi-, y es uno de los mejores amigos de los Bob-Whites de Glen.
-Eso es verdad -coincidi Trixie-. Pero tambin le ha tocado en suerte un hermano
pequeo que es imbcil. Me vio hablar con el seor Stratton y me pregunt qu me
haba dicho.
-Y t no se lo diras, verdad? -pregunt Diana. A ella tampoco le gustaba Tad.
-Por supuesto que no. Me lo dijo l, que no es lo mismo. El seor Stratton le haba
sometido a l a otro interrogatorio, ya que Tad es el jefe de los Halcones. Tad tuvo el
valor de decir que los Halcones tenan ms derecho a existir que los B.W.G.
-Que el seor Stratton dijo eso? -pregunt Honey, y los ojos se le salan de las
rbitas.
-No, fue Tad quien lo dijo.
-Desde luego tienen unos cuantos atletas en los Halcones -reconoci Mart. l
haba jugado en la liga infantil, pero no consigui que lo admitieran en la liga junior;
Tad s-. Tad le da un efecto a la bola que ni los profesionales del bisbol pueden
conseguir.
-Nos estamos apartando del tema -le record Brian a Trixie.
-Ah, s, gracias, Brian -a Trixie todava le fallaba la voz-. Tad me cont que el
vandalismo y algn robo (alguien le rob quince dlares al seor Stratton de la mesa de
su despacho, anoche) tienen a toda la direccin del colegio como locos. Tad pensaba
que la tenan tomada con las pandillas.
-Supongo que no creers que el seor Stratton piensa que hemos sido los BobWhites los que han estado destrozando las ventanas y forzando taquillas y despachos,
verdad? -pregunt Jim. A l Y a Brian les costaba a veces seguir el hilo del
pensamiento de Trixie.
-No, supongo que no, pero es que me habis liado tanto que ya no s qu pensar.
3

Sleepyside-on-the-Hudson: Literalmente, Somnolienta-ladera-en-el-Hudson, Sleepyside es una pequea


ciudad en el condado de Westchester, del estado de Nueva York, por la que pasa el ro Hudson.

-No te quedaras ah sentada, aguantando todo lo que te dijo el seor Stratton -dijo
Mart-. No le contaste ninguna de las cosas buenas que el club ha hecho por la gente?
-Pues no, Mart, porque esas cosas son las que forman parte del secreto del club,
cosas como... bueno, como desenmascarar al falso to de Di, y...
-Apartarme de mi mal padrastro -aadi Jim.
-Y la vez que Honey y t salvasteis a la pequea Sally Darnell... y cuando
capturamos a Dick el Guapo, el ladrn... -Mart se haba puesto a contar con los dedos-.
Bueno, qu le dijiste entonces, Trixie?
-Le expliqu que Jim piensa fundar una escuela de hurfanos algn da.
El pelirrojo Jim, con pecas y todo, no pudo disimular su turbacin. Al morir su to
abuelo, James Frayne, hered medio milln de dlares, y Jim invirti todo el dinero en
unos fondos a los que pensaba recurrir cuando terminase sus estudios universitarios para
crear una escuela de hurfanos. .
-Y le dijiste que Brian ser el mdico residente de esta escuela? -le pregunt Jim
a Trixie.
-S, y tambin que Mart va a ocuparse de cultivar el terreno, cuando acabe su
carrera de Agrnomos.
-Yeso no le bast? -pregunt Diana.
-No. Me dijo que todo eso quedaba an muy lejos, en el futuro. Pensaba que era
esplndido que queris ayudaros de esa forma -Trixie se retorci los dedos y gir
sobre sus talones, imitando al seor Stratton-. Y luego lo estrope todo diciendo que
tanto a l como al rectorado les costaba creer que nuestro pequeo club pudiera hacer
nada por unos millonarios como los Wheeler o los Lynch.
-Ojal... ojal no tuvisemos tanto dinero -se lament Honey.
-S, ojal -repiti Diana.
-l no sabe lo maravillosas, amables y generosas que son vuestras familias -dijo
Trixie-. Adems, el dinero no resuelve por s solo todos los problemas de la gente.
-Cierto -coincidi Honey-. El seor Stratton debera hablar con la seorita Trask, y
ella le dir lo que ha supuesto para m pertenecer a los B.W.G.
La seorita Trask haba sido profesora de Honey cuando sta iba a un colegio
privado. Ahora viva en casa de los Wheeler, y era una especie de ama de llaves. Fue
ella quien insisti a los padres de Honey sobre la conveniencia de que sta fuera al
instituto, y quien les convenci para que le dejaran llevar vaqueros o hacer las cosas que
las otras chicas de su edad hacan. Honey, que haba llevado hasta entonces una vida
enfermiza, tena ahora las mejillas sonrosadas; nadie en su sano juicio pensara al verla
que haba sido una muchacha enfermiza.
-Y debera saber, tambin -aadi Diana-, que los Bob-Whites aportaron a mis
padres un sistema nuevo de valores. Ya nos parecemos mucho ms a una familia,
despus de que mis padres despidieran al mayordomo, a las enfermeras que tenan
materialmente secuestrados a mis hermanos y hermanas gemelas, y a la mitad de las
criadas. Pensaban, cuando nos mudamos a este vecindario, que tendramos que vivir
como millonarios. Supongo que no nos sali bien; habamos sido pobres la mayor parte
de nuestra vida.
-Ya nos estamos volviendo a apartar del tema -advirti Brian-. Qu es lo que da a
esta situacin un carcter urgente, Trixie?
-El rectorado tiene una reunin esta noche...
-Y?
-Y es posible que decidan prohibir nuestro club!
-Con lo que nos ha costado reformar el cobertizo! -suspir Diana. Ella era el
miembro ms reciente del club. Haba estado muy sola antes de que los Bob-Whites le

pidieran que se les uniese-. Yo sola observarte, Trixie, a ti y a tus dos hermanos
mayores, Brian y Mart, y a Honey y a su hermano adoptivo, Jim, y pensaba que nada
me hara ms feliz qu llegar a ser amiga vuestra, y ahora...
-Y ahora -dijo Trixie, una vez ms en su papel de eficaz copresidente del club-,
ahora nadie va a hacemos desaparecer as como as.
-Yo creo que primero deberamos informamos bien, en lugar de tratar de leerle los
pensamientos al seor Stratton -dijo Jim, que era muy prctico-. Y si furamos a hablar
con el seor Stratton antes de la reunin de esta noche?
-Eso es lo que he estado intentando deciros desde el principio -dijo Trixie-. El
seor Stratton nos ha citado en su oficina a las tres y media de la tarde para hablar del
club.
-Y t qu crees que significa eso? -pregunt Diana-. Que nos va a conceder un
margen de confianza...?
-Trixie no puede saberlo, Di -dijo Brian-. Sin embargo, yo s que estoy seguro de
una cosa. Si Jim y yo no volvemos inmediatamente a la cocina, nos echarn a patadas
del empleo. Yeso supondra tal merma en las arcas del club que ste morira de muerte
natural.
-Entonces nos vemos aqu a las tres y veinticinco. Iremos juntos a la oficina del
director -dijo Trixie con cierto aire solemne-. Mirad, si se me ha olvidado comer!
Ninguno de nosotros ha probado bocado. S que tiene que ir malla cosa, para que
nosotros perdamos el apetito. No se me haba pasado por la cabeza que pudiera ocurrir
algo as.
A los seis Bob-Whites se les vea tristes. Haban organizado el club, en primer
lugar, porque sus familias vivan en el campo, cerca de la pequea ciudad de Sleepyside.
Todos ellos iban al colegio en autobs. Los chicos y chicas de la ciudad podan
participar en muchas actividades extraescolares a las que aquellos que tenan que tomar
el autobs no podan acudir.
Trixie y sus hermanos, Brian, Mart y el pequeo Bobby, que tena seis aos, vivan
en Crabapple Farm4, en Glen Road, a dos millas de Sleepyside.
La granja lindaba al oeste con la casa de los Wheeler, que dominaba el paisaje
desde lo alto de la colina. All viva Honey Wheeler con sus padres y su hermano
adoptivo, Jim. Manor House5 era una finca enorme, con extensas praderas de csped
bien cuidado, un refugio de pajarillas, y una reserva forestal, adems de un lago privado,
caballos y muchos criados.
Diana Lynch, que tambin tena trece aos, viva en otra finca impresionante. Su
padre se haba hecho millonario haca poco tiempo. Sus cuatro hermanos (dos parejas de
gemelos, una de chicos y otra de chicas) eran mucho ms pequeos.
Pese a la vasta riqueza de los otros, a los Belden les encantaba su alegre casa, por
su sencillez. Aunque el seor y la seora Belden trabajaban mucho (el primero en el
Banco de Sleepyside) siempre encontraban tiempo para hacer que los amigos de sus
hijos se sintieran como en su casa.
Los miembros del club, cuyo silbido secreto imitaba la llamada de un bob-white,
tenan unas chaquetas rojas que Honey les haba hecho, con las letras B.W.G. bordadas
en la espalda.
Haban reformado el viejo cobertizo situado en la finca de los Wheeler, y ahora lo
utilizaban como sede de su club. Cuando lo descubrieron no era sino un montn de
ruinas, en medio de una maraa de matorrales y de vias. Los Bob-Whites pusieron
4

Crabapple Farm: Literalmente, Granja de las Manzanas Silvestres, se trata de una granja centenaria de
madera, residencia de los Belden.
5
Manor House: Literalmente, Mansin Seoro, suntuosa residencia y finca de los Wheeler.

gran empeo en reconstruirlo. Los muchachos prepararon el tejado y casi todo el


interior. Las chicas lo pintaron, confeccionaron las cortinas y ayudaron a limpiar la zona
de rastrojos.
Una de las reglas de oro del club consista en que todos los fondos del mismo
deban ser ganados por sus miembros, trabajando. Los padres de Honey y Diana podan
haber aportado una fortuna, pero nadie estaba dispuesto a aceptar esto. Trixie aportaba
cinco dlares semanales que ganaba ayudando a su madre. Honey, que haba aprendido
a coser y a hacer remiendos en los campamentos de verano y en su colegio, aportaba as
lo mismo que Trixie. A Diana le pagaban la misma cantidad por cuidar de sus cuatro
hermanitos. Mart trabajaba en los oficios ms extraos, lo primero que se encontraba
por la colonia. Jim y Brian trabajaban en la cafetera del instituto.
Entre todos haban cuidado de la reserva forestal hasta que contrataron al seor
Maypenny, el actual guardia forestal. Por este trabajo el seor Wheeler les asign el
mismo sueldo que cualquier guardia hubiera recibido.
Haca poco, en Navidad, pasaron dos semanas en un rancho para turistas, en
Arizona, y tuvieron que sustituir a los empleados, quienes haban desaparecido
misteriosamente. El to de Diana, propietario del rancho, les pag lo mismo que hubiera
dado a sus empleados.
Trabajando juntos, haciendo juntos sus planes, jugando juntos, los seis se haban
convertido en grandes amigos. Crean sinceramente en los fines altruistas de los BobWhites de Glen. Desde luego, resultaba impensable que alguien pudiera separarles.

02 La idea de Trixie
NDICE / 01 El fin de los Bob-Whites? - 03 Campeones!

-No ser mejor que me quite la chaqueta de los Bob-Whites? -pregunt Trixie
cuando todos se reunieron para ir a la oficina del seor Stratton.
-Y por qu ibas a hacerlo? -pregunt Mart.
-Porque me dio la impresin de que eran nuestras chaquetas las que parecan
molestarle -dijo Trixie-. Aunque, pensndolo bien, no hemos hecho nada malo.
-Ese gesto sugerira una rendicin anticipada -dijo Mart-. A juicio de los hombres
ms eruditos, en crculos diplomticos, cualquier intento de disculparse supone un
reconocimiento tcito de culpa.
Mart gozaba al exhibir sus palabrejas ante los dems miembros del club.
Los ojos asombrados de Diana, de un azul violceo, se agrandaron. Ella se armaba
un lo con las palabras ms elementales. Se qued mirando a Mart como hubiese hecho
con un cuadro abstracto.
-No te preocupes, Di -la tranquiliz Brian-. Probablemente ni l mismo sabe lo
que significan esas palabras. Se lee los editoriales del New York Times y se los aprende
de memoria -en secreto, Brian senta una profunda admiracin por su hermano pequeo.
-No s qu le encontris de gracioso a todo esto ,-dijo Trixie-. Ya hemos llegado al
banquillo de los acusados.
Seis jvenes con semblante grave entraron en la oficina del director. Haba seis
sillas dispuestas frente a la mesa de despacho del seor Stratton.
-Buenas tardes -dijo, y sonri-, Ahora, dejadme ver, t eres Brian Belden... y t,
Martin Belden.
Ambos asintieron con la cabeza.
-Y James Frayne?
-S, seor -contest Jim.
-Y Madelaine Wheeler -Honey parpade al or su nombre, que le sonaba tan
grande, tan raro.
-Beatrix Belden. Trixie es algn apodo? -pregunt con un guio.
-No exactamente -respondi Trixie. La haban bautizado como Beatriz, que ella
destaba, pero nadie tena por qu estar al tanto de ese detalle. Su madre, tan
comprensiva, empez a llamarle Trixie cuando fue al Jardn de Infancia.
-Y Diana Lynch -y el seor Stratton se enderez un poco en Su silln. Su sonrisa
desapareci-. Bueno, quin es vuestro portavoz?
-Yo -dijo Trixie. Jim era copresidente de los Bob-Whites, pero Trixie sola hablar
por todos, ya que... bueno, ya que le gustaba hablar ms que a nadie.
-Trixie, ya me has explicado lo del club B.W.G., y las razones que segn vosotros
lo justifican. Me temo que no es suficiente. El rectorado opina que debe estudiar a fondo
los objetivos y el funcionamiento de cualquier organizacin que no est patrocinada
directamente por el instituto. No desea que existan sociedades secretas en las escuelas
de Sleepyside, ya que los clubs (por llamar de algn modo a las pandillas) pueden ser
fuente de tantos problemas. Con todo el vandalismo que asola Sleepyside, nos parece
que tenemos que aplicar mano dura. Y cualquier reglamentacin que decidamos afectar
tanto a los clubs buenos como a los malos.

-Pero los Bob-Whites de Glen no llevamos a cabo actividades secretas -dijo Jim-,
salvo cuando pretendemos hacer algn bien, porque no nos gusta pregonarlo a los cuatro
vientos.
-Eso es algo altamente encomiable -coincidi el seor Stratton-. El verdadero
problema radica en que vuestro trabajo se limita a un campo muy restringido.
-No podemos hacer ms -dijo Brian-. Y s que ayudamos a otras personas que no
son miembros del club. No puedo hablar de ello, pero es as.
-Yo creo que el rectorado estara dispuesto a reconsiderar su decisin si le
presentarais un proyecto a nivel nacional o estatal -dijo el seor Stratton.
-Seor, ni que fusemos la Cruz Roja6 Americana! -murmur Mart en voz baja.
-Perdname -dijo el seor Stratton-. No te he odo.
-Lo que quise decir es si cree usted que podemos competir con la Cruz Roja
Americana -repiti Mart, muy incmodo.
-Tonteras! -dijo el seor Stratton-. Todo el mundo puede ayudar a la Cruz Roja,
o no lo sabis? Me temo que no sabis por dnde voy. Pero s que puedo deciros lo
siguiente, y prestad atencin, porque os puede servir de mucho: El rectorado se ha
mostrado inflexible al decir que deberis ofrecemos una razn vlida que justifique la
continuacin de vuestra existencia como club; caso contrario, bueno, no es que lo
dijesen con estas mismas palabras, pero lo que quisieron decir es que tendrais que
disolver el grupo.
-Jams! -medio grit Trixie.
-Jams de los jamases -dijo Diana, transformada por un momento en eco de su
amiga-. Seor Stratton, lo ltimo que haramos sera renunciar a la idea de los BobWhites.
Jim, Brian y Mart intercambiaron miradas. Jim habl por los tres:
-Lo siento, seor, pero eso es algo que no podemos hacer. Estamos convencidos de
que nuestro club acta de buena fe, y no entendemos por qu nadie va a querer
desmantelamos. No estamos dispuestos a deshacer el club.
-Hay algo que podamos hacer, seor Stratton? -pidi Trixie.
-No lo s -dijo el seor Stratton tristemente-. Intentar explicar al rectorado que
los Bob-Whites no son una sociedad secreta en el sentido estricto de la palabra... por lo
menos, no el tipo de sociedad que ellos detestan. Si tuvieseis algn proyecto en
marcha...
Resultaba evidente que el seor Stratton no era el entrometido que les estaba
buscando las cosquillas, tal y como haba dicho Jim; l era su amigo.
-Ojal pudiramos contarle algunas de las cosas que los Bob-Whites hemos hecho
-dijo Honey-. Sin ir ms lejos, estas Navidades ganamos cuatrocientos dlares
trabajando en un rancho para turistas y...
-Honey! -la advirti Jim.
Honey se tap la boca con la mano. Estaba tan afectada con todo el jaleo, que
estuvo a punto de decirle que le haban dado el dinero a la pequea Navajo, la criada del
hotel del rancho, para ayudarle a pagar la operacin de su padre.
Mientras Honey hablaba, Trixie se remova en su silla, impaciente por salir a
escena. Llegado el momento, se levant de un salto.
-Tengo una idea fabulosa! -dijo-. Seor Stratton, podra concedemos quince
minutos? Necesito hablar con ellos!
El seor Stratton mir su reloj.
6

Cruz Roja: Organismo Internacional sin nimo de lucro que ayuda a preparar comunidades para casos de
emergencia y para su proteccin.

-Cielos, s -dijo-. Tena una cita a las cuatro y cuarto, y ya son casi y media.
Quedaos aqu y pensad en lo que os he dicho. Estar de vuelta a las cinco.
Trixie, Honey, Diana, Brian, Jim y Mart se quedaron de pie hasta que sali del
despacho. Entonces se sentaron todos alrededor de Trixie.
-Vamos, sultalo, genio -dijo Mart-. Todo el futuro que le veo a los Bob-Whites es
el sabotaje anunciado por el rectorado.
-No digas esas cosas, Mart! -exclam Diana, y dio un pisotn para subrayar su
enfado-. Estoy segura de que a Trixie se le ocurrir algo para sacamos de este embrollo.
-Te recuerdo que su especialidad es metemos en embrollos -dijo Mart.
-Y sacamos, no lo olvides -la defendi Jim-. Siempre tendr presente que me salv
la vida cuando se incendi la mansin de mi to abuelo.
-Y a estas horas t estaras criando malvas si ella no hubiera pensado en el modo
de escapar cuando os secuestr el falso to de Honey -le record Brian.
-Eso es verdad -reconoci Mart avergonzado-. Y tambin salv a Bobby, cuando le
mordi aquella serpiente, la copperhead7.
-Por favor... -suplic Trixie.
-Y si nos pusiramos a contar todo lo que Trixie ha hecho por nosotros no
acabaramos nunca -dijo Honey-, aunque a veces s que nos haya metido el algn buen
lo. Ahora, de todos modos, slo nos quedan unos cuantos minutos para pensar en algo
que evite la desaparicin de los Bob-Whites. Muy bien, Trixie, cul es tu propuesta?
-Qu tal si hacemos algo para ayudar a la UNICEF 8? -pregunt Trixie. Enseguida
aadi, con cierto dramatismo-: La UNICEF trabaja en todo el mundo!
-Oye, Trixie, eso s que va a ser una bomba -dijo Mart excitadsimo-. A ver si el
rectorado se atreve a meterse con nosotros si sabe que estamos ayudando a las Naciones
Unidas. Eso debera dejarles satisfechos.
-No empecis a dar palmas de alegra -dijo Jim, un poco aguafiestas-. De qu se
ocupa la UNICEF, Trixie?
-Slo conozco un par de ejemplos -dijo Trixie-, pero son espectaculares.
-Por ejemplo? -pregunt Jim.
-Trabajando con otras organizaciones que hay en las Naciones Unidas, la UNICEF
se ha hecho cargo de la preparacin de enfermeras, mdicos, profesores, tcnicos y
dems en unos ochenta pases, por todo el mundo, ayudando a stos a sacar provecho de
sus propios recursos. Entendis...? As no es una ayuda para salir del paso, sino a largo
plazo -los ojos de Trixie despedan un brillo ms intenso conforme se iba aceptando su
idea.
-Y puedes citarnos alguna circunstancia concreta en la que la UNICEF haya
intervenido? -insisti Mart-. El seor Stratton necesitar que le demos un proyecto
especfico para presentarlo al rectorado.
-Cielos, ellos ya conocen perfectamente la UNICEF... llevan aos aportndoles
donaciones -dijo Trixie-. Para vuestra informacin, os dir que en Nicaragua, por
ejemplo, la UNICEF ha ayudado a construir una industria lechera que les permite
procesar la leche y enviarla en burro a las montaas, para los nios que nunca en su vida
haban probado la leche.
-Trixie Belden, de verdad ests insinuando que jams se haban tomado un vaso
de leche? -a Honey le haba impresionado esto tanto que tena los ojos hmedos.
-Exacto. Hay muchos pases que no tienen una ganadera vacuna importante y...
mira, en Tailandia la UNICEF envi unos tcnicos que han estado enseando a la gente
a plantar, cultivar y cosechar la soja.
7

Copperhead: especie de serpiente, comn en el Este de los Estados Unidos de Amrica.


UNICEF: Fondo de la Naciones Unidas para la Infancia.

-Y la comida tampoco lo es todo -dijo Brian. Su vocacin de mdico le haba


hecho consciente de los problemas de salud que existan en pases lejanos-. Esos
mdicos y enfermeras que la UNICEF prepara han ayudado a otros pueblos a librarse de
la malaria, el tracoma, la tuberculosis, el tifus, la difteria, y la mayora de las
enfermedades que atacan a los nios desnutridos.
-Desde luego eso hace que nuestras acciones parezcan muy poca cosa -dijo
Diana-. Qu podemos hacer para conseguir dinero?
-Una subasta de bicicletas? -propuso Honey.
Los chicos se echaron las manos a la cabeza y la abuchearon.
-Vosotros podrais dar clases de esqu -les dijo Diana.
-Bah, por aqu todo el mundo sabe esquiar -dijo Mart-. No bamos a tener ni un
alumno.
-Bueno, entonces piensa t algo, genio -replic Trixie.
-Nadie acudira a una representacin teatral si los actores fusemos nosotros -se
quej Honey con realismo.
-En el colegio tenemos todas las obras de teatro que queramos, y gratis -dijo
Brian-. No, tiene que ser algo completamente distinto, algo para lo que sirvamos todos.
Si no es as, no creo que el seor Stratton lo acepte.
-Yo no puedo pensar en nada que no requiera aos para conseguir un poco de
dinero -se lament Diana-, como hacer de niera o leer a los enfermos o... -la
interrumpi Trixie Belden, exultante:
-Se me ha ocurrido una idea: una exposicin de antigedades!
-Una qu? -pregunt Mart.
-Una exposicin de antigedades! -repiti Trixie.
-Y cmo vamos a montar una exposicin de antigedades? -volvi a preguntar
Mart, que estaba en plan preguntn.
-Bueno, ya sabis como es la gente, aqu en el Este -dijo Trixie, y en su ansiedad
le sala un torrente tal de palabras que stas se le trabucaban y slo se le entenda con
gran esfuerzo-. Todo el mundo est interesado en las antigedades.
-S, lo malo es que, por eso mismo, todo el mundo tiene -dijo Mart con pesar,
sobre todo al venirle a la memoria la decrpita cama de cuatro columnas que l tena en
su dormitorio y compararla con esas literas tan modernas y tan bonitas que haba visto
fotografiadas en alguna revista.
-Nadie tiene bastantes antigedades -dijo Trixie-. Adems, nosotros exhibiramos
las ms raras, las ms inslitas que posean las gentes de por aqu, para que otras
personas puedan verlas.
-Y podramos cobrar la entrada! -intervino Diana entusiasmada.
-Por supuesto -dijo Trixie-. Y lo mejor, de todos modos, sera recoger toda clase de
muebles viejos que estn rotos y repararlos, restaurarlos, y venderlos. Los muchachos se
encargaran de eso.
-Y qu, si me permites esta pregunta, harais vosotras entretanto? -pregunt Mart.
-Yo hara muecas de trapo -respondi Honey en vez de Trixie-. Y delantales.
-Yo no s qu podra hacer, pero todo esto me suena estupendo -dijo Diana.
-T y yo podemos ir a por toda clase de cosas con los trineos... sillas, taburetes y
mesitas -propuso Trixie-. Y llamar a la gente, preguntndoles si nos dejaran exponer
sus antigedades... Supongo que convenceremos a Tom, tu chfer, para recoger los
objetos ms grandes, no crees, Honey?
-Estoy segura de que nos ayudar -respondi Honey. -Di y t tambin podis
ayudamos a lijar los muebles. -sugiri Mart-. Todo lo del acabado es la parte ms dura.

-Como queris -dijo Trixie, tan enamorada del proyecto que accedera a cualquier
cosa.
-Todos nos ayudaremos -dijo Brian-, pero esto va a suponer un montn de trabajo;
pensad que a la vez seguiremos teniendo las dems obligaciones.
-Y habr que estudiar de lo lindo si queremos ir a Arizona sin que nos quede
ninguna asignatura -se quej Trixie-. Pero no hay nada imposible. Sellemos este
compromiso dndonos la mano, Bob-Whites!
Todos se dieron la mano con solemnidad mal disimulada.
-Y ahora cruzad los dedos -prosigui Trixie-. Me parece que oigo al seor
Stratton, que viene por el pasillo. Es preciso que nos deje hacerlo. Os imaginis...?
Estaramos haciendo algo de provecho por esos nios, y quedaran a salvo los BobWhites!

03 Campeones!
NDICE / 02 La idea de Trixie - 04 Tesoros en el desvn

Los Bob-Whites estaban apuntando sugerencias cuando entr el seor Stratton.


-Bien, tengo la impresin de que habis estado trabajando -dijo-. Y ya no parecis
tan desalentados -aadi.
-No, seor, no lo estamos -dijo Jim-. Creemos que Trixie ha pensado en algo que
puede resultarle interesante al rectorado. Si usted nos da el visto bueno, pondremos todo
nuestro empeo en el proyecto.
-No es cuestin de que yo os d el visto bueno -dijo el seor Stratton-. Vosotros
conocis bien a los miembros del rectorado, y sabis que se toman su trabajo muy en
serio. Tenemos los colegios ms prestigiosos del condado de Westchester. El instituto de
Sleepyside es su ojito derecho, y la situacin por la que est pasando en estos momentos
les tiene muy preocupados. Hace poco les han llegado quejas, a travs de una fuente
digna de crdito, que se refieren a la existencia de sociedades secretas en el colegio. Su
deseo es que el colegio sea el colegio de todos.
-Pero si ya le hemos explicado que la idea del club nos lleg al ver que no veamos
forma de trabajar o jugar con los dems al final de las clases -dijo Trixie.
-El autobs nos espera a la salida -le record Diana-. Cmo vamos a estar con los
otros chicos?
El seor Stratton sonri.
-La reunin va a tener lugar esta noche, como sabis. Por qu no me cuentas lo
que habis decidido, Trixie?
Sin ms rodeos, y sin mayor dramatismo, Trixie le explic el proyecto de los BobWhites de Glen. Sus ojos azules se fueron ensanchando, volvindose ms serios,
mientras le hablaba de la obra de la UNICEF, de cmo los Bob-Whites esperaban
contribuir con el dinero que sacaran de la exposicin de antigedades, de que supondra
un gran esfuerzo por su parte pero que lo haran con mucho gusto.
-Has presentado una defensa de vuestro club muy buena -le dijo el seor Stratton a
Trixie una vez que sta termin de hablar-. Y los dems miembros del club parecen
haber estado tan inspirados como t.
-Yo no haba pensado nunca en lo que sufren los nios en las partes ms oprimidas
del mundo hasta que Trixie nos habl de la UNICEF -confes Jim.
-No slo t, Jim; ninguno de nosotros -aadi Honey-; y aunque prohibieran
nuestro club, seguiramos queriendo prestar toda la ayuda posible, no? -le dio un
codazo a Diana y mir con expectacin a Mart y a Brian.
-Yo pienso lo mismo que Honey -dijo Diana.
-Y yo -,dijo Mart-. Conozco un excelente mtodo para quitar el barniz viejo. A m
me gusta la carpintera.
-Yo har cuanto pueda -dijo Brian-. Creo que todos le debemos algo a usted, seor
Stratton, por damos la oportunidad de trabajar para la UNICEF.
-El proyecto es vuestro, chicos, no mo -les record el seor Stratton-. Y son los
miembros del rectorado, y no yo, quienes os darn la oportunidad. Yo expondr ante
ellos vuestro plan. Y os aseguro que sern justos.
-Ellos no saben lo que esto significa para nosotros -musit Trixie con tristeza.

-Intentar enfocar el tema desde ese punto de vista tambin -la tranquiliz el seor
Stratton-. Ahora, si me lo permits, debo marcharme. Maana os har saber la decisin
del rectorado.
Estaba oscureciendo cuando los B.W.G. salieron del colegio. El edificio qued
desierto; slo los porteros recorran sus largos pasillos, cuidando de las modernas
instalaciones.
Las luces de la calle empezaron a encenderse de una en una, proyectando sombras
tempranas en los montones de nieve apilados a los dos lados de la carretera. Los coches
iban de un lado a otro, llevando a la gente desde los trenes de viajeros o desde las
oficinas a sus casas.
Los Bob-Whites haban estado tan absortos en sus problemas que no se haban
percatado de lo tarde que era.
-Hala, si son casi las seis! -dijo Brian-. Habr que llamar por telfono enseguida y
explicar por qu llegamos tan tarde.
-Mam creer que nos ha pasado algo -dijo Trixie-. Deberamos haberla llamado
antes. Siempre nos est diciendo que lo nico que quiere que hagamos es dejarle recado
de dnde estamos, qu hacemos y por qu.
-Dile que Regan vendr a recogemos con la furgoneta -dijo Honey-, o Tom. Yo
tambin voy a llamar a casa.
Regan era el mozo de cuadra de los Wheeler. Cuidaba de los cinco caballos y de
los establos. Era mucho ms que un mozo de cuadra. Como los padres de Honey se
pasaban tanto tiempo fuera de casa, l ayudaba a la seorita Trask a ocuparse del
casern y de la finca, de Honey y de Jim y, de hecho, tambin del resto de los BobWhites y de sus hermanos.
Los Bob-Whites saban que dejara a un lado lo que estuviera haciendo y vendra a
por ellos. Brian y Jim, sin embargo, intercambiaron unas miradas y supieron que no era
eso lo que ellos queran que Regan hiciese.
-Espera un poco, Honey -le dijo Jim. Honey volvi a donde estaba el grupo. El
resto de los Bob-Whites miraron a Jim, expectantes.
-Podris aguantar hasta maana -pregunt- sin conocer la decisin que tome el
rectorado?
-Acaso tenemos otra opcin? -pregunt Mart, ponindose una mano en la boca
para disimular un bostezo imaginario.
-Oh, deja eso, Mart -dijo Brian-. Existe una alternativa: podemos quedamos en la
ciudad hasta que acabe la reunin y luego ir a casa del seor Stratton para que nos diga
qu ha pasado.
-Pues claro! -exclam Trixie-. Claro que podemos hacer eso... esto es, si nuestros
padres nos dejan. Un momento... primero habr que llamar a Regan y preguntarle si
puede venir a recogemos al trmino de la reunin. Luego llamar a casa... Cielos, se me
ocurre una cosa...
-Todos atentos -brome Mart-. La ocasin lo merece. Trixie ha puesto su cerebro
a trabajar!
-De vez en cuando funciona -se defendi Trixie-. Cmo crees que han quitado la
nieve de la acera en Crabapple Farm, Mart? Pap ya habr llegado a casa, y estar que
echa chispas contigo y con Brian.
-Y, si no recuerdo mal, t tenas que cuidar de Bobby hasta que mam volviera a
casa, despus de su reunin -repuso Mart-. No crees que los rayos de la ira paterna
tambin te alcanzarn a ti?

-La seorita Trask pas por el colegio y se llev a Bobby a casa -dijo Honey.
Trixie suspir aliviada.
-Entonces te toca a ti llamar a pap -le dijo a Brian-. Ya debe haberse imaginado
que algo nos ha retrasado.
-Le dir que maana nos levantaremos temprano y quitaremos la nieve -dijo
Brian-. Vamos all!
Honey y Diana tambin entraron en el instituto, para usar el telfono pblico del
vestbulo.
-Ha surgido un nuevo problema -dijo Mart cuando volvieron-. Cuestin de
finanzas. Tenemos que cenar -volvi del revs sus bolsillos-. Yo no tengo nada.
-Yo llevo cincuenta centavos -dijo Trixie, hurgando en el bolsillo de su abrigo.
-No le deis ms vueltas -les tranquiliz Jim-. Podemos comer lo que queramos en
un Wimpy9. Pap abri una cuenta para Honey y para m, para casos de emergencia.
Podemos ir y atiborramos de hamburguesas, patatas fritas y leche malteada, entre otras
cosas. Vamos.
-Salvados! -dijo Mart.
Olvidando un rato el nubarrn que oscureca el cielo, los Bob-Whites se metieron
en lo que era una rplica es trecha de un vagn-comedor.
Slo haba una persona en la cola de la caja... Araa Webster.
-Que me zurzan si no estoy ante el miembro de honor del F.B.I. 10 y su comando
-dijo Araa cuando stos se sentaron en una mesa cercana.
Trixie arrug la nariz, gesto que dedic al polica.
-Habis acorralado a algn criminal ltimamente? -pregunt Araa.
-No, ojal... Hay por ah unos cuantos que estn pidiendo a gritos que los
encierren -Trixie se haba puesto muy seria.
El hombre que estaba detrs de la caja estaba esperando.
-Dos hamburguesas cada uno -dijo Jim-. De acuerdo todos?
-Pngales -intervino Mart- cebollas, Katchup, tomates, condimentos...
-Y patatas fritas -aadi Jim-. Montones de patatas. Estoy muerto de hambre.
-A medioda no probamos bocado -explic Honey.
Al recordar el motivo, miraron al suelo:
-Y deprisa!
-Bueno, qu es eso de los criminales que andan sueltos por ah? -quiso saber
Araa, pasndole el frasco de Katchup a Trixie, que se haba sentado a su lado.
-Es que no ha odo hablar de las cosas que estn pasando en el instituto?
-pregunt Honey.
Araa se puso serio.
-Ah, eso. S, algo he odo. Estamos trabajando en ello.
-Los profesores sospechan que puede tratarse de algunos chicos del mismo
instituto -dijo Mart.
A Araa se le vea nervioso.
-Ah, s? -pregunt-. La polica no tiene ninguna pista an, que yo sepa. Pero no
me pareci que creyeran que era cosa de los estudiantes.
El hermano de Araa, Tad, que tena catorce aos, haba entrado ese ao en el
instituto de Sleepyside. Sus padres haban muerto, y Araa haba intentado desempear
ese oficio paternal con l. Los Bob-Whites intuan cunto preocupaba Tad a su hermano.

Wimpyes el nombre de una cadena de hamburgueseras, popular en los Estados Unidos


F.B.I.: Siglas que se corresponden a Federal Bureau of Investigation (Departamento de Investigacin
Federal), que son la Polica judicial de los Estados Unidos de Amrica.
10

A ellos no les pareca que Tad fuese tan malo, pero preferiran que se comportara de
acuerdo con su edad.
Mart sigui hablando.
-Los profesores creen que son alumnos -dijo-. Qu por qu? Porque hacen cosas
estpidas, cosas de cros.
-Cmo cules? -pregunt Araa.
-Como rayar los pupitres, volcar las papeleras o romper cristales.
-Y no ha habido ningn robo? -pregunt Araa.
-S, anoche mismo -respondi Mart-. No es eso lo que nos dijiste, Trixie?
-Anoche alguien le rob dinero al seor Stratton -confirm Trixie gravemente- de
la mesa de su despacho, y forzaron varias taquillas.
Al decir esto, se produjo un cambio en la expresin de Araa que la alarm. De
pronto, record una conversacin que haba odo por casualidad en el pasillo. Tad le
estaba diciendo a otro de los Halcones que le haba pedido a su hermano Araa diez
dlares para comprar unos materiales que les haca falta. Tad dijo que su hermano le
haba negado el dinero. Sera que Araa se preguntaba si Tad habra encontrado algn
otro modo de conseguir ese dinero?
La voz de Araa interrumpi el asombro de Trixie.
-Y supongo que creis que podis encontrar a esos vndalos, y por eso estis en la
ciudad a estas horas entre semana -dijo sarcsticamente-. Si es as, ser mejor que os
vayis a casa. se es un trabajo para la polica.
-No es por eso -dijo Trixie, y explic a Araa la amenaza que pesaba sobre su
club. Tambin le cont el plan que haban trazado para intentar salvarlo.
Mientras hablaban entr Tad, y ste oy lo de la exposicin de antigedades.
-Ja! -se mof-. Y quin va a acudir a una exposicin de antiguallas? Por qu no
organizis un combate de boxeo?
-Y quin iba a boxear? -pregunt Araa.
-Yo mismo -dijo Tad-. Dejara K.O.11 a Brian o a Jim en cuanto se me pusieran por
delante.
-Vaya un gallito de pelea que tenemos! -se burl Mart.
-Pues s, ya ti tambin, imbcil-repuso Tad, cerrando sus puos-. Adems, qu os
hace pensar que la gente va a dejaros exhibir por ah sus valiosas herencias? Lo dais
todo por hecho.
-Sabemos que la gente nos ayudar cuando sepan que es en beneficio de la
UNICEF -dijo Trixie indignada.
Araa mir el reloj y se puso de pie.
-Ya debera estar en Main Street -dijo-. Hasta luego, chicos. Ven conmigo, Tad.
Tad cogi la bebida que su hermano no haba acabado, se la bebi de un trago y
sali arrastrando los pies detrs de Araa.
-Hasta la vista -dijo-. Nosotros, los Halcones, tambin queremos saber por dnde
sale el rectorado.
A travs de la ventana, Trixie vio que Araa sacaba la cartera y le daba un billete a
Tad. Luego oy el rugido de la motocicleta de Araa.
-Hay que tener mucho cuidado y no mencionar lo valiosas que pueden ser algunas
de las antigedades que expongamos -dijo Trixie-. Podran tentar a ms de uno.
-Ya ests otra vez -dijo Jim- en plan Sherlock Holmes. Olvdalo, Trixie. Aqu llega
la cena.
Mike puso ante ellos los platos, humeantes y apetitosos.
11

K.O.: Expresin estadounidense, dejar K.O. siginifica dejar incosciente o fuera de combate.

-Habr algo en el mundo mejor que una hamburguesa? -se pregunt Jim-. Ms
patatas fritas, por favor, Mike.
-Yo tengo tanta hambre que me comera hasta un bho hervido -dijo Trixie-. No
habis encontrado a Araa un poco raro?
-Yo no -dijo Brian.
-Yo tampoco -dijo Diana.
-Entonces deben ser cosas de mi imaginacin -dijo Trixie, y le dio un buen bocado
a su jugoso sandwich.
-Chica, de eso tienes un rato! -la pinch Mart.
-Puede que tenga imaginacin, Mart, pero al menos no hablo con la boca llena
-replic Trixie-.Cmo vamos a matar, el tiempo hasta que la reunin termine?
-Tenemos un montn de deberes. Podramos ir a la Biblioteca, y yo te ayudara
con las matemticas, Trixie -Brian era el ms responsable del grupo. Siempre haca los
deberes.
-Vamos, yo sera incapaz de concentrarme en nada hasta que nos enteremos de la
decisin del rectorado. Ya s que soy yo la que ms necesita hacer los deberes, Brian; no
tienes por qu mirarme de esa forma. Mis mates van de mal en peor. Pero quin de
vosotros podra estudiar sus lecciones en este momento?
Todos sacudieron la cabeza... hasta Brian.
-Entonces voto por ir al cine, a la segunda sesin.
-Si tenemos dinero -dijo Mart-. Alguien tendr que financiarme a m.
Vaciaron los bolsillos, recolectaron una cierta suma y se la pasaron a Jim.
-Hay de sobra -dijo-. Tenemos hasta para palomitas de maz.
La pelcula era del Oeste, llena de accin.
Honey, que se asustaba fcilmente, se arrim a Trixie. Distrada, Trixie trat de
reconfortarla dndole unas palmaditas en el brazo, pero sus ojos y su alma estaban en la
pantalla, galopando como locos por la pradera.
Por fin acabaron con los malos, las luces se encendieron, y los Bob-Whites se
encontraron de nuevo en la calle.
-Son las diez y cinco -dijo Jim, acercando su mueca a una luz para ver la hora-.
La reunin debe estar terminando.
-Est muy lejos la casa del seor Stratton? -pregunt Honey, tiritando. La
pelcula no le haba gustado nada.
-A la vuelta de la esquina, hermanita. Tienes fro? -pregunt Jim, y sac del
bolsillo una bufanda de lana y se la coloc a Honey en los hombros.
-No es fro -respondi-. Estas pelculas de vaqueros me ponen mala.
-Nunca entender cmo has podido salir de los embrollos en que Trixie te ha
metido -dijo Mart.
-Nunca saba que se trataba de algo peligroso hasta que ya estbamos pringadas
hasta el cuello -suspir Honey-. Y cuando lo supe me daba muchsimo ms miedo dejar
que fuera ella sola.
Caminaron un poco, y llegaron a la casa del seor Stratton. Brillaba slo una dbil
luz en la habitacin de arriba. La familia, seguramente, se haba ido a la cama.
-Procuremos no hacer mucho ruido -susurr Trixie-. Oh, no, por ah viene Tad!
Advirtele que se est callado, Brian. Me estoy congelando. Espero que el seor
Stratton llegue pronto.
Tad lleg hasta donde ellos estaban, sac pecho y se golpe en l con los puos
para combatir el fro.

-He pasado por delante del colegio y la gente ya estaba saliendo de la reunin
-murmur-. Si el rectorado cree que puede deshacerse de los Halcones as como as, se
equivocan de medio a medio. Lo nico que suceder es que pasaremos a la
clandestinidad.
-Pero no podis hacer eso -dijo Diana.
-Conque no, eh? -se burl Tad-. Espera y vers. No, chicos, la verdad es que
estoy convencido de que todo seguir igual, sin problemas. Oye, Mart -a medida que
hablaba iba elevando la voz; Trixie le hizo bajar la voz con un gesto-, sabes qu? Esta
primavera vamos a tener al mejor bateador que has visto en tu vida, en la liga Junior...
Matt Devlin.
-Caramba, buenas noches! -la voz asombrada del seor Stratton interrumpi a
Tad-. No es un poco tarde para que estis en la ciudad un jueves por la noche? Ah,
claro, ya entiendo el motivo.
-S, no habramos aguantado hasta maana. En realidad, ya no podemos esperar
ni un minuto ms! -Trixie cogi al seor Stratton por el brazo cuando ste sac la llave
para abrir la puerta-. Dganoslo.
-S -intervino Tad-. Los Halcones tambin queremos enterarnos.
-Siento que sea tan tarde; si no, os invitara a pasar -dijo el seor Stratton-. Bueno,
pues all va, sin ms rodeos. Omitir toda la discusin previa. Los miembros del
rectorado estaban indignados por todo lo que ha venido ocurriendo en nuestro instituto.
-Y les dijo que nosotros no tenamos nada que ver con todo eso? -pregunt
Trixie.
-No, porque no me pareci que estuviesen pensando en ningn grupo en concreto.
En cuanto se me present la oportunidad, les expliqu las razones que originaron la
creacin de los Bob-Whites. Luego expuse el proyecto que habis trazado para ayudar a
la UNICEF.
-Y? -Trixie se mora si no se lo deca de una vez.
-Bueno, no dijeron que tuvieseis que desaparecer en seguida.
Todos dieron un suspiro de alivio.
-Lo que s dijeron -continu el seor Stratton-, fue que tendrais que demostrar que
no se trata slo de palabras.
Las chicas grueron. Los muchachos barrieron el suelo con los zapatos.
-Estarn pendientes de los resultados de esa exposicin de antigedades -prosigui
el director-. De modo que, chicos, est en vuestras manos. Si consegus que la
exposicin sea un xito, y el equipo rector ve lo bien que podis trabajar en equipo para
conseguir algn fin benfico, y ellos opinaron que obtener dinero para la UNICEF es
algo estupendo, entonces podis estar seguros de que alentarn vuestra labor.
-Hurra! -exclamaron al unsono.
Alguien levant una persiana en el piso de arriba.
-Perdone, lo sentimos muchsimo -le dijo Trixie a la seora Stratton, que asom la
cabeza-. De todas formas, un milln de gracias, seor Stratton. Sabemos que fue usted
quien les hizo cambiar de idea. Gracias!
-No hay de qu -dijo el seor Stratton, y de nuevo apoy la mano en el picaporte.
-Oiga, seor, y qu me dice de los Halcones? -Tad habl en voz muy baja,
humilde como nunca.
-Los Halcones? -repiti el seor Stratton-. Ah, s, el rectorado decidi
inmediatamente que podan seguir adelante, que era bueno para sus miembros, y bueno
para el colegio... s. Y ahora, buenas noches!
Y entr en su casa.
Tad, resumiendo su chulera, y triunfante, elev al cielo los puos.

-Campeones! -exclam, y se esfum.


-Eso es lo que se cree -dijo Mart; el grupo segua a Tad, calle arriba.
Regan les esperaba junto a la farmacia de Main Street.
-No vale la pena preocuparse de lo que Tad piense -dijo Jim-. Vale, Trixie?
-Vale, Jim! -Qu gran copresidente! -pens Trixie.
Y siguieron su camino de la mano, la cabeza erguida, orgullosos.
Ya nada podra detenerles!

04 Tesoros en el desvn
NDICE / 03 Campeones! - 05 El alfabeto acrobtico

-Ya est aqu Reddy otra vez! -grit Bobby-. Se va a meter justo debajo de mi
trineo! Reddy! Por favor, vuelve a casa, Reddy!
Trixie haba llevado a su hermano pequeo a esquiar, a la colina que haba detrs
de Crabapple Farm. Reddy, su setter irlands, tambin quera esquiar, por lo visto. De
hecho al muy caprichoso le apeteca todo aquello que le apeteciera a Bobby. Resultaba
obvio quin era su Belden favorito. Acaso fuera porque Bobby era el que tena ms
tiempo para jugar con l.
-Vuelve a casa, Reddy! -orden Trixie-. Malo, ms que malo!
-No es que sea malo. Es un perro muy bueno. A m s que me hace caso -dijo
Bobby-. Sintate, Reddy! Sintate y mira cmo esquo! Ahora, hazme caso!
Reddy, obediente, se sent sobre sus patas traseras, en lo alto de la colina. Observ
cmo Trixie colocaba a su hermano en el trineo y luego empujaba ste. Reddy se mora
de ganas de jugar. Ladr y ladr, intentando hacrselo saber. Y colina abajo que se fue
Bobby. Trixie corra a su lado.
A la siguiente vez, Reddy no se qued quieto cuando Bobby arranc. Por el
contrario, correte alrededor del trineo hasta que ste gan velocidad; entonces se sent
sobre sus cuartos traseros, en el resbaladizo hielo, y se desliz tras Bobby.
Al llegar al pie de la colina, se levant y se puso a ladrar con furia.
-Yo tambin s esquiar -pareca decir.
Una y otra vez se lanzaron colina abajo... Bobby, luego Reddy, deslizndose, y por
ltimo Trixie, corriendo al lado de los dos.
-sta es la ltima de la maana -indic Trixie mientras Reddy, cansado de tanto
resbaln, corra tras Bobby.
-A Reddy y a m no nos gustan las ltimas veces -dijo Bobby cuando Trixie lo
alcanz al pie de la colina.
sta guard el trineo en el garaje, y los tres se metieron en casa.
-Reddy tambin ha esquiado -le dijo Bobby a su madre-, pero Trixie slo me
empuj once veces.
-Hala...! Mam, eso no es nada -dijo Trixie-. Deberas haber visto a Reddy. Se
sent y se desliz colina abajo sobre sus cuartos traseros!
-Yo estuve persiguindolo por toda la casa, pero enseguida desist. Tampoco saba
que Reddy supiera esquiar. Y, Bobby, me tiene sin cuidado el nmero de veces que
Trixie te haya empujado; ya has estado fuera tiempo ms que de sobra -le dio un poco
de la manzana que estaba pelando-. Trixie tiene que airear la cama mientras yo termino
la tarta... quiero decir, las tartas. Siempre ser un misterio para m lo que esta familia
hace con las tartas.
-Si no las hicieses tan buenas, mam -dijo Trixie-. Si yo hiciera una, durara dos
semanas, y entonces tendramos que tirarla a la basura.
-Pues yo s cmo ponerle remedio a eso -dijo su madre, que tena las mejillas
inflamadas con el calor del horno-. El sbado que viene, en lugar de llevarte a Bobby
con el trineo, dars tu primera leccin sobre el arte de hacer tartas.

-Ni en un milln de aos aprendera a cocinar tan bien como t -dijo Trixie-. En
esta casa disponemos de los manjares ms exquisitos del mundo... tomates, maz,
salmuera, y todas esas cosas que pusiste en conserva el verano pasado.
-No olvides que todo eso sali del jardn que tus hermanos y t cultivasteis, y que
vosotros mismos me trajisteis la fruta y las verduras necesarias. En esta casa todo el
mundo trabaja.
-S, es verdad, pero ya sabes, mam, que no vamos a poder ayudarte tanto en casa
hasta que no terminemos con lo de la exposicin de antigedades. Ojal saquemos un
montn de dinero para enviar a la UNICEF. No fue estupendo que el rectorado nos
dejara seguir con el club?
-Supongo que s. Aunque nunca entend qu era lo que les molestaba tanto. A m
me parece que los Bob-Whites han hecho muchas cosas buenas. Estoy orgullosa de
vosotros. Lo que no me gustan son todas esas investigaciones que hacis. Espero que ya
te hayas cansado de misterios.
-Es posible. Ahora no voy a tener mucho tiempo para eso.
-Te ves envuelta en tantas cosas, Trixie -suspir la seora Belden-. A veces
preferira tener una hija ms como las otras. Estabas tan guapa cuando te ponas todos
esos vestidos y fingas estar interesada en ese primo de Honey...
-Ese pesado!
-Trixie! Modera tu lenguaje! -la seora Belden abri la puerta del horno, meti
una tarta y se puso a hacer la masa de la corteza para la siguiente.
-Hasta Honey lo dice -dijo Trixie-. Mam, tenemos muchsimo que hacer para esa
exposicin de antigedades. Ni siquiera s por dnde empezar.
-Yo estuve hablando con una amiga del Club de Jardinera esta maana -dijo la
seora Belden-. Me prometi que os prestara sus dos sillas chinas, estilo Chippendale 12,
para la exposicin.
-Eso es magnfico! -exclam Trixie-. Yo le garantizar personalmente que no
sufrirn dao alguno... ni un araazo. Regan y Tom han dicho que irn a recoger todas
esas cosas la vspera a la exposicin. El problema ser dnde meterlo todo.
-No te lo ha dicho tu padre? -pregunt la seora Belden-. Ah, ahora me acuerdo...
todava no te habas levantado cuando se fue esta maana. Dijo que estaba seguro de
poder arreglarlo todo para que pudieseis utilizar ese almacn que el Banco quiere
alquilar, el que hay en frente de la boutique. Est en Main Street.
-Cmo! -grit Trixie-. En Main Street! Ya vers cuando se lo diga a los dems.
-Ahora enseguida podrs decrselo a Honey y a Diana. Las veo venir de Manor
House. Los chicos han llevado el coche de Brian a Sleepyside, para que le revisen los
frenos. Yo preferira que Brian le pusiera ruedas especiales para la nieve a ese viejo
cacharro que tiene.
-No le hacen falta. Deberas verle sacar el coche cuando se queda atascado en la
nieve. Nos bajamos todos y empujamos. Casi lo podemos hasta levantar en vilo. Y no
tenemos dinero para cambiar las ruedas, aunque quisiramos. Hasta el ltimo centavo va
a ir a parar a la exposicin.
En eso irrumpi Bobby, para abrirles la puerta a Honey y a Diana.
-Buenos das, seora Belden -dijeron a coro. Luego, sin dejar que les respondiera
al saludo, aadieron-: Trixie, espera a or lo que tenemos que decirte!
-Dejad que os cuente yo primero -dijo Trixie-. Casi seguro que el Banco donde
trabaja mi padre nos permitir utilizar el viejo almacn donde estaba antes la ferretera
12

Thomas Chippendale fue un diseador de muebles ingls, fallecido en 1779. El estilo Chippendale se
caracteriza por la elegancia de su trazo y a menudo por el revestimiento rococ de los muebles.

del seor Bennington. Est en Main Street! -aadi, subrayando su dicha con un paso
de baile.
-Pues eso har que la exposicin nos salga redonda! -exclam Honey, abrazando
a Trixie.
-Ahora me toca a m daros una sorpresa -terci Diana-. Para que podamos
restaurar los muebles viejos, pap nos va a dar una vieja estufa que sola utilizar en el
apartamento que hay arriba del garaje. Va a hacer que lo reparen y que nos lo instalen en
el cobertizo.
-Oh, no! -se lament Trixie.
A Diana casi se le salen los ojos de sus rbitas.
-Y por qu no?
-Di, por favor, no me mires as -dijo Trixie-. Ya sabes que no podemos aceptar
ningn regalo.
-Pero si a mi padre ya no le hace ninguna falta dijo Diana-. No seas tan
puntillosa, Trixie.
-Yo no soy la nica puntillosa, y t lo sabes repuso Trixie-. Es Jim. Jim es tan
es... es...
-Escrupuloso -le ayud su madre.
-Eso es, mam, gracias. Jim piensa que debemos cumplir nuestro lema: gnate
todo lo que vayas a usar para el club. Y creo que tiene razn. l siempre tiene razn.
La seora Belden sonri.
Trixie se sonroj.
-Bueno, l siempre tiene razn -insisti-. Aunque quizs podamos llegar a un
acuerdo, si tu padre no va a usar esa estufa, Di.
-Claro que no -dijo Di-. Se la iba a regalar al primero que la necesitase.
-En ese caso, es posible que a Jim no le importe que nos la traigamos. Pero
seremos nosotros los que paguemos por la reparacin y la instalacin, a no ser que...
-aadi Trixie-. No me extraara que Jim y Brian pudieran arreglarla ellos mismos.
Puede que con la ayuda de Regan...
-Y ahora mis noticias -dijo Honey-. Regan va a pasar un cable elctrico desde las
cuadras al cobertizo. As tendremos luz por la noche, para poder seguir reparando los
muebles viejos. Os imaginis cunto tiempo ganaremos ahora para trabajar?
Trixie estaba tan excitada que no paraba de moverse por la habitacin; los ojos
tambin le bailaban.
-No es maravilloso el modo en que todo el mundo nos est ayudando? -exclam.
-Y djame acabar -continu Honey-. Mi madre me dijo que estaba a punto de
ordenar el desvn y enviar todos los trastos, como ella los llama, a alguna institucin
benfica.
-Todas esas cosas tan, tan bonitas que hay en tu desvn? -exclam Trixie-. Pues
yo no conozco una institucin benfica mejor que...
-La UNICEF, por supuesto -dijo Honey-. A mam no le parecen cosas tan bonitas.
Esta maana nos dijo a Jim y a m que podamos llevamos lo que quisiramos de ese
cuarto tan inmenso... ya sabis, encima de la biblioteca del primer piso.
-Oh! -a Trixie se le cay el mundo a los pies; qued cabizbaja unos instantes-. Yo
nunca he estado en esa habitacin. Pens que se refera a todos esos muebles tan
fantsticos que tenais en el piso, cuando vivais en la ciudad, y que ahora ha guardado
en el desvn. Fue una tontera pensarlo -aadi Trixie.
-Algunas de las cosas del otro desvn son tambin preciosas -dijo Honey-. Son
ms antiguas, y nuestra exposicin es de antigedades. Claro que habr que encolarlas

aqu y all, y pintarlas. Puede que haya que forrar alguna silla. Por qu no vamos a ver
lo que hay? Yo misma no he mirado ms que a travs de la cerradura.
-Antes he de limpiar un poco mi casa -dijo Trixie.
Su madre la mir asombrada; le extraaba que se hubiese acordado.
-Nosotras te ayudaremos, verdad, Di? Jim nos est esperando en casa -dijo
Honey-. Tal vez estn de vuelta para cuando hayamos terminado de limpiar.
-Ya estn aqu -anunci Bobby. Acababa de abrir la puerta de atrs para pedirle
una galleta de chocolate a su madre-. El coche de Brian suena como nuevo... escuchad!
Vieron cmo Brian haca girar el coche y lo meta en el garaje, marcha atrs.
Apenas haca ms ruido que una mezcladora de cemento. A las chicas, limpiando a toda
prisa la casa, les pareci que sonaba de maravilla. A ellas les gustaba el viejo auto de
Brian casi tanto como a l.
-Tienen que hacer algo los muchachos para pap? -pregunt Trixie, recogiendo
todos los trapos y guardndolos en el armarito de la escoba.
-No -contest su madre-. Este sbado no tienen ninguna obligacin especial...
quiero decir, fuera de las tareas de siempre. Iban a lavar la furgoneta, pero con este fro
no vale la pena.
-Entonces, podemos ir a Manor House a explorar el desvn? Has odo eso,
Brian? -le pregunt a su hermano-. Y t, Mart? Hay unos cuantos muebles en el desvn
de los Wheeler que la madre de Honey nos regala para la exposicin. Vamos a verlos
ahora?
-Ya qu estamos esperando? -pregunt Mart, y cogi a su hermano pequeo y se
lo subi a hombros.
-Yo tambin? -pregunt Bobby.
-Me temo que hoy no, corderito -se lament Trixie-. Vamos a estar muy atareados.
-Deja que venga -rog Honey-. La seorita Trask le leer un cuento, si Regan no
se lo lleva a su apartamento, en el piso de arriba de las cuadras.
-Guau, gracias, Honey -dijo Bobby, y forceje para bajarse del cuello de Mart.
-Seora Belden, si a usted no le importa, la seorita Trask me dijo que le
preguntase si podan quedarse todos a almorzar. No van a ser ms que perritos calientes.
Pueden, verdad?
-Supongo que s. Trixie, sube a Bobby a su cuarto y que se cambie de camisa, por
favor. Cualquiera dir que los Belden estn siempre comiendo en tu casa, Honey.
-Pero si casi siempre estamos aqu, seora Belden. Mam tiene todas sus recetas
en casa, apuntadas, pero dice que la cocinera nunca las hace tan sabrosas como usted.
-Si fuera tan bonita como tu madre -respondi la seora Belden-, la cocina ni la
pisara.
-T no tienes nada que envidiarle a la actriz de cine ms guapa, mam -dijo Mart,
subrayando sus palabras con un beso.
-Los halagos no os van a llevar a ninguna parte -dijo su madre sonrojndose-.
Tratad de estar en casa a las cuatro, todos. Pap ya habr llegado para entonces. Va a
traer la pelcula que filmamos en Navidad, mientras vosotros estabais en el rancho para
turistas.
-Intentaremos no llegar tarde, mam. Sabes...? -Trixie abraz a su madre-. Eso
fue algo que nos puso tristes... estar tan lejos de Crabapple Farm en Navidad.
En Manor House, Regan, al ver a Bobby, se lo llev a su apartamento.
-Cuntame alguna adivinanza -pidi Bobby-. T siempre me cuentas unas
adivinanzas muy buenas.

-Si un avin se estrella en la frontera entre los Estados Unidos y Canad, dnde
habra que enterrar a los supervivientes? -pregunt Regan, y su rostro pecoso denotaba
cunto le diverta entretener al chico.
-sa es muy difcil -musit Bobby, rascndose la cabeza por si surga la
respuesta-. Cul es la solucin, Regan?
-Y cmo va a querer nadie enterrar a los supervivientes? -dijo Regan-. Despdete
de ellos, Bobby.
Honey condujo a los Bob-Whites al desvn, en el segundo piso. Haba que meterse
por una trampilla para acceder al cuarto de arriba de la biblioteca. Por toda la habitacin
podan verse cajas cubiertas de telaraas, y muebles de lo ms raro. Una bombilla
colgaba del techo proyectando unas sombras que parecan aportar algo de irreal a los
objetos amontonados en los rincones.
-Nunca haba entrado en esta habitacin antes -dijo Honey-. Yo creo que la
mayora de las cosas ya estaban aqu cuando pap compr la casa.
-Pero mira esta mesita! -exclam Mart-. Es de madera de cerezo, si no me
equivoco. Esto es muy valioso, Honey... y aqu est su gemela! Ests segura de que tu
madre dijo que podamos llevamos lo que quisiramos?
-Eso me dijo -contest Honey.
Mart, excitado, sac las dos mesas al pasillo por la trampilla.
-Con esto pagamos el primer plazo -les dijo desde afuera.
Trixie se sumergi de cabeza en un bal enorme que haba abierto.
-Hay trajes antiguos por todos lados -dijo-. La compaa teatral de Sleepyside nos
dar un montn de dinero por ellos... o mejor an, podramos quedrnoslos y
alquilrselos a todas las compaas de teatro de los alrededores. De esa forma sacaremos
mucho ms dinero. Mirad esto. Qu creis que abrir?
Trixie les mostr una llavecilla. Tena una etiqueta pegada.
-Qu raro! -dijo, y volvi del revs la llave para que todos pudieran verla.
Haba dibujadas unas pequeas figuritas acrobticas, en distintas posturas.

-Querr decir algo...? -Honey cogi la llave y la sostuvo bajo la bombilla-.


Habis visto algo as antes? -pregunt.
-Debe ser una especie de cdigo -apunt Mart-. Es bonito. Apostara algo a que
algn chiquillo lo hizo hace mucho tiempo.
-S -dijo Jim-. Es ms que probable que no tenga ningn significado.
-Puede que no -coment Trixie, guardndola en el bolsillo de su suter-. A qu
viene tanto alboroto, Brian?
Brian haba encontrado una vieja espada, y estaba frotndola sobre sus pantalones
vaqueros para quitarle el polvo.
-Mira, Jim, echa un vistazo a esto -dijo-. Estos ornamentos de la empuadura...
sern de oro?

-Y por qu no me lo preguntas a m? -se ofreci Mart-. Yo soy una autoridad en


lo que a espadas se refiere. Es una espada samurai. Debera haber una daga, a juego.
Siempre vienen las dos juntas.
Los muchachos buscaron por el suelo.
-Aqu est! Qu hermosura!
-Los samurai eran centinelas del palacio del mikado, en los das del Japn feudalexplic Mart, que evidentemente dominaba el tema-. Eran los nicos a quienes se
permita llevar las dos espadas.
-Y las usaban de un modo muy peculiar -dijo Jim.
-Pues s -corrobor Mart-. Cuando alguien pona, siquiera levemente, el honor de
un samurai en tela de juicio, ste gozaba del privilegio de clavarse la daga en el
abdomen para acabar con su vida.
-Y entonces su mejor amigo, que, inclinado sobre l, vigilaba para que ejecutara
los pasos del rito con destreza -dijo Brian-, le cortaba la cabeza de un tajo con la espada
del samurai, para completar la faena.
-No hablis de esas cosas -se quej Honey, muy plida-. Me pone enferma.
Dejemos aqu esas espadas. Nadie las querr.
-Te equivocas, Honey -repuso Brian-. Cuando fui a Nueva York con pap antes de
las Navidades, vi una espada japonesa en la seccin de regalos de una tienda. No era tan
antigua como sta... al menos no me pareci que lo fuera... pero el precio era de ms de
cien dlares.
-A m siguen sin gustarme -dijo Honey.
-Son historia, no lo olvides, Honey -dijo Trixie-. Cuernos! Habis visto estas
viejas mscaras? sta de aqu... bueno, yo dira que es un ave Garuda. Os acordis de
esa danza oriental que vimos en televisin cuando estbamos en el rancho?
Mart recogi la mscara y meti la mano por el pico del ave Garuda, con sus
dientes dispuestos como una sierra.
-Ahora caigo -record-. Un hombre llevaba puesta una en el teatro de sombras
chinescas. Quienquiera que haya vivido en esta casa antes que vosotros, Honey, debi
hacer algn viaje al Lejano Oriente y comprar todas estas mscaras y espadas.
Justo entonces Celia, la doncella de los Wheeler, tan guapa como siempre, entr
por la trampilla con una bandeja. Celia se haba casado con Tom, el chfer.
-La seora Wheeler me dijo que os trajera el almuerzo -dijo, y dej una bandeja
rebosante de perritos calientes que an humeaban dentro de sus bollos.
-Tom va a traer la leche -aadi-. Bobby est almorzando con Regan. Si necesitis
alguna otra cosa, no tenis ms que bajar a la cocina.
Cuando acabaron con los perritos calientes, seleccionaron los artculos ms
interesantes.
-Vamos a llevar todos estos trastos al cobertizo y nos pondremos manos a la obra
inmediatamente -dijo Mart entusiasmado-. Di, Trixie y t podis empezar a lijar las
mesas plegables en cuanto lleguemos. Si de verdad son de madera de cerezo, sacaremos
una buena tajada de ah. Vamos, chicas. Jim, ten esta mesa, y t, Brian, el espejo. Ya
veris cuando le pongamos una capa nueva de oropel en el marco. Yo coger al indio.
Aparte de las dos mesas plegables, se llevaron una figura de indio de esas que se
ponan a la entrada de los estancos; an conservaba parte de la pintura original.
Tambin, un silln estilo Windsor; una mesa que podra acabar siendo una Pembroke;
un espejo enmarcado; un cubo para el carbn de cobre y la maqueta de un viejo
ballenero de vela, el Oswego del Hudson.
Se detuvieron un momento en el saln de Manor House, para darle las gracias a la
seora Wheeler.

-Bah, son trastos -dijo-. No habr nadie que quiera comprarlos.


-Ya ver como s, seora Wheeler -contest Mart-. Me apostara lo que fuera a que
a usted le entran ganas de comprar sus propias cosas cuando vea cmo quedan en
nuestra exposicin.

05 El alfabeto acrobtico
NDICE / 04 Tesoros en el desvn - 06 Un misterio musical

Cuando Trixie y sus hermanos regresaron a casa para la cena, tenan tanto polvo
en la ropa como cansancio en el cuerpo. Estaban tan excitados, no obstante, que se
interrumpan entre s cuando intentaron explicar a sus padres lo que haba sucedido en
Manor House y describirles todas las cosas que all haban encontrado. Y as el discurso
resultante de tanto atropello de palabras result, al final, ininteligible.
-Basta, basta, con eso ya nos hacemos una idea de lo que ha sido vuestra tarde -les
interrumpi la seora Belden-. Ahora, a la ducha todo el mundo. Trixie, hazme el favor,
ayuda a Bobby. Poneos el batn y las babuchas. As cenis en batn y os vais a la cama
bien temprano. Corriendo -insisti al ver que no haba forma de callados-. Ya tendremos
tiempo de odo todo durante la cena.
Ms tarde, cuando ya estaban todos sentados a la mesa, y se haba bendecido la
comida, Bobby exclam:
-Yo primero! Regan me cont un acertijo buensimo.
-Dinos, hijo -dijo el seor Belden.
-Me cont dos acertijos -prosigui Bobby-. ste es el ms divertido. Qu tiene
nueve letras y empieza con... con qu, Trixie? -pregunt Bobby.
-Empieza con r-u--d-o, recuerdas?
-Ah, s... a qu no lo adivinas, mam? Pap? Os rends?
La seora Belden apoy la barbilla en una mano y pens.
El seor Belden se rasc la cabeza y pens.
Cada uno hace lo que puede para pensar, no?
-Nos rendimos, Bobby -dijeron.
-El cacharro de Brian! -dijo Bobby, triunfal, y ech a rer, y ri tanto que casi se
parte por la mitad.
-Bobby es un payaso -refunfu Brian-. La respuesta correcta es automvil.
Ahora atiende, pap, que te voy a ensear algo de lo que hemos encontrado en ese
desvn.
Brian y Mart se quedaron de pie, junto a la silla donde estaba sentado su padre,
mientras ste examinaba las espadas.
-sta es igualita a la que vimos en Nueva York -dijo-. S, me parece que has dado
con un pequeo tesoro, Brian. Estis seguros, Mart y t, de que la seora Wheeler
quera daros todo eso?
-Segursimos -respondi Mart-. Y tambin nos regal otras cosas muy interesantes
-aadi, y pas a describir a sus padres las preciosas mesas de madera de cerezo.
-Yo me encontr una cosa curiossima -exclam Trixie, y sac la llave,
mostrndoles las figuras acrobticas.
-Debe de tratarse de alguna clave -dijo el seor Belden-. Recuerdo haber visto
algo semejante hace mucho tiempo
-Y no te acuerdas de ms, pap? -pregunt Trixie-. Por favor, procura acordarte.
Puede que sea algo importante.
-Yo dira que tiene toda la pinta de ser obra de algn chiquillo -opin la seora
Belden-. Probablemente no signifique nada. Trixie slo necesita -le dijo a su marido
-algo as para que se le suba a la cabeza su sangre de sabueso. Olvdalo, Trixie. Ya

tenis ms que de sobra intentando restaurar todos esos muebles antes de la exposicin.
No s cmo vais a sacar tiempo para reparar ms cosas de las que ya habis encontrado
en Manor House hoy.
-Nos han prometido muchas ms -dijo Mart-. Vamos a montar la mejor exposicin
de antigedades que se ha visto nunca en Sleepyside.
-No lo dudo -terci el seor Belden-. Pero ahora ser mejor que os vayis a
dormir. Habis estado bostezando todos, por no hablar de Bobby. Se ha quedado
dormido con la cabeza sobre la mesa.
-Antes ayudar a mam con los platos -se ofreci Trixie.
-Nosotros acostaremos a Bobby -dijo Brian-. Venga, amiguito! -dijo, cogiendo al
pequeo en brazos, y subi las escaleras, seguido de Mart.
A la maana siguiente, los muchachos fueron al cobertizo bien temprano. Jim
haba accedido a aceptar la estufa, y l y Brian estaban intentando arreglarla.
Mientras tanto, Regan, con un electricista que haba sido contratado para instalar
una serie de enchufes en Manor House, iban a pasar un cable de alimentacin hasta el
cobertizo.
Si alguien hubiera visto a Trixie con la escoba, creera que era una bruja, y no una
muchacha barriendo su casa, porque pareca que volaba. Acabada la faena, dej escoba
y trapo en el armarito de la cocina y le comunic a su madre:
-Me voy a casa de Honey. Queramos buscar algo en el desvn.
-Eso ser despus de que vuelvas a coger ese trapo -replic su madre-. Despus de
que quites el polvo a los muebles del saln, a los del comedor y a los del estudio... Hasta
ahora lo nico que has hecho es ensearles el trapo.
-Ay, mam, nunca tengo tiempo para hacer lo que me apetece. Estn muy sucios
los muebles? -Trixie cogi el trapo y entr en el saln dando pisotones. Luego, antes de
haberle quitado el polvo a nada, volvi arrepentida al lado de su madre y le dio un
tmido abrazo.
-Soy una egosta -reconoci-. Cmo me aguantas, mam?
-Ah, tal vez sea porque da la casualidad de que te quiero -le dijo su madre-. Y no
te preocupes, Trixie; me recuerdas a m misma cuando tena trece aos. Acaba con el
polvo, y luego corre a ver a Honey.
Diana, requerida por Honey cuando estaba en su casern, en lo alto de una colina,
ya se encontraba en Manor House cuando lleg Trixie. Subieron a toda prisa las
escaleras que les conducan al tico, se metieron por la trampilla en el cuchitril, dejaron
la llave y su extraa etiqueta encima de un viejo bal y comenzaron a explorar.
Estuvieron mirando con curiosidad todo lo que haba en la habitacin, hasta el
ltimo rincn: viejas escaleras rotas, lmparas inservibles, un caballo mecedor que
andaba algo cojo, contraventanas, persianas necesitadas de algn arreglo, y ropa pasada
de moda o que se haba que dado pequea. Trixie se puso a escarbar entre toda esa ropa.
Tambin hallaron una cajita llena de figuras de ajedrez y de damas, pero la llave no la
abra.
Descubrieron unos juguetes de poca incierta que alguien haba puesto muy arriba,
casi en el tejado. Vieron un viejo retablillo de tteres de cachiporra, con un Don
Cristobaln arrugado y cansado, que, apoyado contra el marco de la puerta del teatrillo,

persista en amenazar con su cachiporra a la resignada Rosita. Descubrieron una


mueca, la Bella Durmiente, que se haba quedado calva la pobrecita. Tres de los siete
enanitos esculpidos en yeso se conservaban en buen estado.
-Si los pintamos y vestimos quedarn como nuevos -propuso Honey.
-Por qu no nos olvidamos de la dichosa llave? -propuso Diana-. Aunque nos
pasramos la vida buscando, no encontraramos nada que abrir con ella. Lo ms seguro
es que lo hayan tirado a la basura hace siglos. Vamos a poner todas esas revistas
atrasadas a la luz y a ver qu cuentan.
Diana cogi dos nmeros de la revista y los llev a la luz de la bombilla.
-Mi abuela guardaba revistas de estas en su desvn -dijo Diana-. Habis intentado
alguna vez hacer alguno de los jeroglficos? Venid, vamos a buscar la pgina de los
jeroglficos.
Las muchachas se sentaron en el suelo del cuchitril con montones de revistas en
sus regazos.
-sta es de 1884 -dijo Diana, abriendo las tapas rojas de la revista.
-Cielos, pero si entonces ni siquiera existan los Estados Unidos de Amrica-dijo
Trixie.
-Mujer, no exageres -se ri Honey-. Y yo que pensaba que eras mejor en historia
que en mates.
-Mira si t puedes resolver ste, lista -replic Trixie, sonrojndose-. Es muy
sencillo... al menos, eso pone aqu.
-Ninguno de los acertijos de estas revistas son fciles -dijo Diana-. A lo mejor es
que la gente de entonces era ms ingeniosa.
-Prueba con ste, de todos modos -la desafi Trixie.
-Mi primera mitad es pecado, la segunda hay que chuparla... qu soy?
-Pues no s... pecado...? Robar... decir mentiras... Chuparla, dices, los dedos, el
chupete, el chupa-chup... ni idea... qu es, Trixie?
-Ni yo misma lo s. Tendr que mirar en las soluciones. Las publican en el nmero
del mes siguiente. Dejadme ver... un matasellos! Matar es pecado, y los sellos hay que
chuparlos... Es cierto... Oh, mirad aqu, en esta pgina! Si tenemos aqu a los
acrbatas... el alfabeto completo! Dnde habis dejado la llave?
Haba una pgina entera de la revista llena de monigotes que bailaban y adoptaban
posturas inverosmiles; cada uno de ellos representaba una letra del alfabeto.
-Genial -dijo Trixie nerviosa-. Vamos a estudiar la etiqueta. Aqu tenemos dos L,
una A, una V, y una E. La primera palabra es LLAVE.
No tard Trixie en descifrar el mensaje, que deca: LLAVE DEL TESORO.
A Trixie le traicionaban los nervios y le temblaban las manos.
-Un tesoro! -grit-. Estoy segura. Vamos!
Se levant de un salto; la revista cay al suelo.
-Hay que ponerse a buscarlo!
-Pero si ya nos sabemos esta habitacin de memoria -protest Diana-. Aqu dentro
no hay nada que abra esa llave. Cmo sabes que el tesoro est en el desvn?
-Tiene que estar -dijo Trixie.
-Sbete a la escalera -sugiri Honey-. Busca por las molduras del techo, por detrs
del retablillo de Don Cristobaln. No hay nada ah?
Trixie palp a tientas, estuvo a punto de caerse de la escalera y sac un viejo
juguete de esos de muelles, roto. Qu decepcin!
-Aqu no hay nada ms -dijo, y baj.
Las tres amigas inspeccionaron persianas y contraventanas, bales, y juguetes,
hasta agotar todas las combinaciones posibles; volvieron a mirar dentro de las cajas de

la ropa; lo remiraron todo hasta que slo qued una cosa por revisar: un bal que haba
bajo la ventana, en el armario situado junto a la chimenea.
-Eso ya lo hemos registrado antes, Trixie -dijo Diana.
-Pues otra vez -decidi Honey, y ella y Trixie bucearon bajo montones de ropa que
fueron sacando, ropa guardada con bolas de naftalina para que no se la comieran las
chinches.
Al llegar al fondo del bal, Trixie estaba tan exasperada, tan desalentada, que tuvo
ganas de llorar. Cerr el bal dando un golpe tan fuerte que la tapa golpe contra la
chimenea, y varios ladrillos cayeron al suelo en medio de un gran estrpito.
-Ay, lo siento, Honey -se disculp Trixie-. Tu madre se va a poner hecha una furia.
Recogi uno de los ladrillos y trat de ponerlo en su lugar, en la chimenea, pero
enseguida se detuvo. Abri los ojos muchsimo y se dirigi a sus amigas.
-Por qu no echis una ojeada a esto? -dijo, y ellas se acercaron.
Detrs de los ladrillos vieron un hueco, y en l alguien haba emparedado el
cuerpo de una vieja mueca de madera.
Aturdida, Trixie la sac y la dej en el suelo. Se dej ver en el tronco de la mueca
una cerradura; meti la llave en ella y la hizo girar.
Las tres muchachas se arrodillaron en el suelo, para ver mejor.

06 Un misterio musical
NDICE / 05 El alfabeto acrobtico - 07 Ladrones!

-Es fantstico! -dijo Trixie.


-S -asinti Diana-. Pero qu es?
-Ya que sta es tu casa -le dijo Trixie a Honey-, t lo levantas, y veremos qu es.
Con delicadeza, Honey levant el tesoro y lo dej en el suelo. Al tocar la baldosa
son un tintineo.
-Una caja de msica! -exclamaron al unsono.
La caja dorada, con sus intrincados dibujos y relieves, pareca haber sobrevivido al
paso del tiempo sin sufrir el ms mnimo deslustre. El oro reluca como nuevo. En la
tapa, bajo una guirnalda de vias y rboles arqueados, paseaban un hombrecillo y una
mujer diminuta, ataviados con trajes cortesanos del tiempo de Luis XVI.
-A ver si puedes darle cuerda -dijo Honey. Trixie gir la llave que haba en el
fondo de la caja, y las figuritas bailaron con suma destreza al son de un vals viens.
Hechizadas, las tres muchachas se sentaron, y contemplaron los pasos y
escucharon la msica hasta que la meloda de la presunta flauta fingida enmudeci.
-Jams vi una caja de msica ms bonita que sta! -afirm Honey.
-Y adems es un joyero -exclam Trixie-. Se abre! -y levant la tapa, y vieron
unos compartimientos en el interior de la caja.
-Aqu hay algo, en uno de los cajoncitos! -anunci Diana-. Un anillo!
-Dos anillos! -rectific Trixie-. Dos anillos elegantsimos -aadi maravillada.
-Esto es una esmeralda -dijo Honey, ponindoselo.
-Y ste un rub -dijo Diana-. Pero es de hombre!
-Me parece que ser mejor bajar el joyero y enserselo a tu madre -declar Trixie
solemnemente.
La seora Wheeler estaba sentada al piano, en la sala de msica, tocando una
meloda muy conocida. Apart la vista del teclado cuando las tres jovencitas, muy
excitadas, irrumpieron en el cuarto. Honey, que sostena en sus manos la caja, se la
entreg a su madre.
-No me digis que habis encontrado un tesoro en el desvn -dijo la seora
Wheeler sonriendo-. En las novelas de misterio hay alguien que encuentra tesoros en el
desvn... bueno... parece que vosotras tambin! -exclam-. Qu es esto tan adorable?
Honey le dio cuerda a la cajita y la dej sobre el piano.
Las figuras danzarinas bailaron en crculos; sus diminutos pies se movan al son de
la msica.
-Es una preciosidad -alab la seora Wheeler-. Es tan encantadora que podra
haberla hecho el mismo Cellini! No estara en el desvn...!
-Claro que s! -dijo Honey-. Ayer dimos con esta llave, que abre el tronco de una
vieja mueca de madera. Ves la llave, y la etiqueta? Esos muecotes eran tan raros que
Trixie no se qued tranquila hasta averiguar lo que significaban. Leyendo acertijos en
un nmero de la revista San Nicols vimos un alfabeto de muecotes.
-Yo creo que ni Scotland Yard lo habra hecho tan bien -interrumpi la madre de
Honey.

-... entonces se cayeron unos ladrillos de la chimenea y encontramos la mueca


-prosigui Honey.
-Siento lo de los ladrillos -dijo Trixie-. Y no slo la mueca, tambin... Honey,
abre la caja de msica y ensale lo que encontramos dentro.
-Esto parece muy serio -asegur la seora Wheeler al ver los anillos-. La caja, por
s sola, no tiene precio... y encima los anillos! No s qu pensar. Quin los habr
metido en esa vieja mueca?
-No sera la gente que viva aqu antes de que nosotros viniramos? -aventur
Honey.
-Es posible -respondi su madre-, por supuesto. Tengo el nmero de telfono de la
familia en alguna parte. El apellido era Spencer. Cuando sus dos hijas se casaron, fueron
a vivir a Nueva York, y nosotros les compramos Manor House. Ir a buscar el nmero
de telfono en mi libreta.
Cuando la seora Wheeler regres con la agenda, las chicas, siguiendo a Honey,
que llevaba el joyero, salieron al pasillo, donde estaba el telfono, para or la
conversacin.
La seora Spencer pareca no comprender.
La seora Wheeler le quit a Honey de las manos la caja de msica, para
describirla con ms detalle.
-Est segura? -deca la seora Wheeler-. Pero si usted mand construir la casa. Si
nadie vivi aqu, aparte de ustedes, antes de venir nosotros. Y no pertenece a nuestra
familia...
-Aqu tenis un misterio para vuestra agencia de detectives -dijo a Trixie y a su
hija despus de colgar-. La seora Spencer no sabe nada de ninguna caja de msica.
Dijo que ni ella ni su marido han tenido nunca anillos de esmeraldas ni rubes. Ni
siquiera le gustan las esmeraldas!
-Tal vez la polica conserve algn informe en sus archivos... la denuncia del robo
del joyero, por ejemplo sugiri Trixie-. Podra llamar al sargento Molinson y
preguntrselo.
-Hazlo t misma, si le conoces -dijo la seora Wheeler.
-Si lo intentase, no me dejara hablar: colgara nada ms reconocerme -dijo Trixie
sonriendo-. No le gustan ni pizca los detectives aficionados, seora Wheeler.
-Entones le llamar yo-decidi la seora Wheeler.
Apart un poco el auricular de su odo para que las chicas pudiesen seguir el hilo
de la conversacin.
-No me diga que esos chicos andan metidos en otro jaleo -dijo el sargento-. Qu
dice de unas joyas?
La seora Wheeler describi por segunda vez el joyero y los anillos.
-El anillo de la esmeralda es muy valioso, me consta. Ninguno de nosotros haba
visto nunca la caja de msica.
-Y por qu no llama a los anteriores propietarios? -pregunt el sargento
Molinson.
La seora Wheeler, armada de paciencia, explic que ya lo haba hecho, y que
tampoco la seora Spencer tena noticia alguna de ese joyero.
-Le he llamado por saber si alguien haba denunciado algn robo -continu.
-No cuelgue; por favor, Voy a mirar -dijo el sargento Molinson-. A m no me suena
nada, desde luego. Ser slo un minuto.
-No parece muy dispuesto a colaborar -coment la seora Wheeler, tapando el
auricular, mientras el sargento examinaba los archivos.

-Mmm... djeme ver -dijo-: S, aqu est... Spencer, Manor House. No, este
informe habla de un caballo robado que luego fue recuperado. Eso es todo lo que hay,
seora Wheeler. No consta nada ms bajo el nombre de Spencer. Intntelo en el
peridico de la ciudad. Puede que el director se acuerde de algo. Ya lleva ms de treinta
aos en esta ciudad dirigiendo el Sleepyside Sun.
La seora Wheeler dio las gracias al sargento y colg.
-Va a llamar al Sun? -pregunt Trixie-. Tenga el nmero -aadi-. Sleepyside
nueve-seis-ocho-siete-cero.
La seora Wheeler marc.
De nuevo aguzaron el odo las muchachas.
El periodista no saba nada de ninguna joya desaparecida.
-El asunto da pie para que corra la tinta a mares, eso s -dijo-. Le molestara que
enviase a un fotgrafo y a un reportero para que vean esa caja de msica? Tal vez
podamos hacer una foto a los miembros de ese club, los Bob-Whites.
-Tendr que preguntrselo a las chicas -le dijo la seora Wheeler-. Le paso a Trixie
Belden. Ella es la copresidente del club.
Trixie cambi impresiones antes con sus dos amigas.
-Nos servir de publicidad para la exposicin de antigedades -murmur-.
Digmosle que estamos de acuerdo, vale?
Las chicas dieron su consentimiento inmediatamente, y Trixie se lo hizo saber al
director; despus colg.
-Bueno, entonces qu vamos a hacer con la caja de msica? -pregunt Trixie.
-Cuando publiquen la historia en el peridico -dijo la seora Wheeler- alguien
vendr a reclamarla; aunque, claro, lo que no me explico es cmo lleg hasta nuestro
desvn.
-Y si nadie la reclama? -pregunt Trixie.
-En tal caso, pasara a pertenecer a los Bob-Whites -respondi la seora Wheeler
sonriendo-. Os dije que podais coger todo lo que encontraseis en ese desvn. Ahora
vamos a esperar y ver qu ocurre. S, Celia, pasa algo?
-Una mujer que dice ser la seora Spencer quiere hablar con usted por telfono
-dijo la doncella.
-Pero bueno...! Qu querr ahora? -se pregunt Trixie.
-Venid conmigo, os dejar or -dijo la seora Wheeler.
-Llevo media hora intentando ponerme en contacto con usted -dijo la seora
Spencer-, pero comunicaba todo el rato. Por casualidad... encontraron esa caja de
msica en el tronco de una vieja mueca de madera?
-S! S! -exclam Trixie, acercando sus labios al auricular.
-Era Trixie Belden -explic la seora Wheeler-. Las chicas se excitaron tanto
cuando se enteraron de que llamaba usted, que les dej escuchar nuestra conversacin.
S, encontraron el joyero en el interior de una mueca de madera... Por qu?
-Pues no me creer -dijo la seora Spencer-. Es una cosa rarsima. Una de mis
hijas ha venido a verme. Ahora vive en Canad. Cuando le cont la conversacin que
habamos mantenido, Margaret record un suceso de cuando ella y su hermana eran
muy nias.
-Por qu no nos lo cuenta todo sin tantos rodeos? -murmur Trixie en voz que
quera ser baja, sin lograrlo.
La seora Spencer se ech a rer.
-Dgale que estoy intentando contado lo mejor que puedo -se disculp-. Usted
sabe que el seor y la seora Frayne vivan cerca de nosotros. No tenan nios, ya
menudo invitaban a mis hijas a su casa, a jugar. Margaret, la mayor, que se encuentra en

este momento aqu conmigo, a mi lado, me ha dicho que la seora Frayne sola dejar
que jugaran con su caja de msica.
-Un da, la seora Frayne se encontraba haciendo el equipaje para ir a Europa con
su marido, y las nias estaban all. Como de costumbre, la seora Frayne les dio la caja
de msica para que jugasen con ella. Ms tarde mand a alguien a recoger a mis hijas, y
ellas la trajeron consigo. No quisiera contarle el resto...
-Siga, siga! -suplic Trixie.
-Margaret dice que est convencida de que no tenan ni idea del valor de la caja
y... por aquel entonces slo contaban con ocho o diez aos de edad. Total, que la seora
Frayne se fue a Europa y las nias olvidaron devolverle el joyero. Teman que yo las
riera si lo encontraba en su cuarto, de modo que decidieron esconderlo en el desvn.
Llevaban algn tiempo utilizando ese alfabeto para pasarse notas entre ellas. Por eso se
sirvieron de esa clave para anotar el mensaje en la etiqueta de la llave. Me figuro que,
como a todos los chiquillos, les chiflaban los misterios. Y eso es todo. No creo que la
seora Frayne llegara jams a mencionar esa caja de msica..., desde luego no en
presencia de mis hijas. Resulta todo muy extrao.
-Entonces, mam -dijo Honey cuando colgaron-, si la caja de msica y los anillos
pertenecieron a la seora Frayne, ahora son de Jim, no?
-Supongo que s -respondi la seora Wheeler-, teniendo en cuenta que su to,
James Frayne, le dej en herencia todo lo que era propiedad de los Frayne.
-Guau! Vamos a decrselo a Jim! -exclam Trixie.
Trixie emple cierto dramatismo para contar a los muchachos la historia, mientras
Honey les mostraba la caja.
-Qu os parece? -pregunt al concluir.
Brian y Mart abandonaron la estufa con la que estaban trabajando y soltaron un
grito de admiracin al ver el joyero. Jim permaneca callado; algo le preocupaba.
Alarmada, Trixie le pregunt:
-Por qu no dices algo, Jim? La caja de msica y los anillos te pertenecen a ti,
claro. Qu pasa?
-He recordado algo que mi madre me dijo hace mucho tiempo -explic Jim-. Se
trata de una vez que Jonesy, mi padrastro, fue acusado de algo que no hizo.
-Quieres decir que alguien pens que l haba robado el joyero? -pregunt Trixie.
-S -dijo Jim-. Mi madre tambin sospech de l. Mi ta Nell y mi to Jim Frayne
siempre le aborrecieron. Ellos queran mucho a mi madre, y no entendieron nunca cmo
pudo casarse con Jonesy. Nadie lo comprendi.
-Y qu pas con la caja de msica? -le urgi Trixie-. Qu sabas t de ella?
-Estoy tratando de decrtelo, Trixie -repuso Jim con tristeza-. Mi madre me dijo
que cuando ta Nell regres de Europa, no consigui encontrar el joyero por ninguna
parte. No le importaba tanto la prdida de los anillos, lo malo era que mi to Jim le haba
regalado la caja de msica cuando vivan en Pars. Le tena un cario muy especial, ms
que a ninguna otra cosa. Jonesy les peda a menudo dinero y, cuando mi madre se neg
a darle ms, me imagino que ta Nell crey que les rob la caja de msica. Ms tarde,
mi madre le acusara de haberla robado; l lo neg.
-En esa ocasin l tena razn, no? -pregunt Trixie.
-S -dijo Jim-. Me gustara poder comunicarle que la caja ha aparecido.
Trixie y Honey, que haban visto lo cruel que Jonesy poda llegar a ser, no
sintieron demasiada lstima por l.
-Nos dejars la caja de msica para la exposicin? -pregunt Trixie.

-S, claro -respondi Jim-. Los Bob-Whites podemos venderla, y los anillos
tambin, y as recaudaremos ms dinero.
-No me extraara que la comprase tu madre, Honey -dijo Trixie-. Le gusta
tantsimo -explic a Jim.
-Entonces, que se la quede -rectific Jim enseguida-. S que a mi ta Nell le habra
gustado. Mam se ha portado tan bien conmigo desde que me adoptaron... Que el club
venda los anillos. En la exposicin de antigedades nos limitaremos a exhibir la caja de
msica.
Al da siguiente, el Sleepyside Sun publicaba un reportaje a varias columnas sobre
el tesoro hallado en el desvn de Manor House. Los Bob-Whites desplegaron el diario
sobre la mesa de la cafetera del instituto. No se deca nada, naturalmente, del papel que
el padrastro de Jim haba jugado en el drama. Sala una fotografa de Jim, de la caja de
msica, de todos los Bob-Whites, y tambin del cobertizo.
-Habis armado un alboroto tremendo con todo este asunto de la caja de msica
-dijo Mart-, y habis pasado por alto la parte ms interesante.
-Y cul es? -pregunt Trixie, toda odos.
-El alfabeto acrobtico, qu si no? -contest Mart-. Podemos utilizado como
clave secreta. Si alguien se ve metido en algn lo, enva un mensaje con ese cdigo, y
all que vamos los dems, al rescate!
-Tienes razn, Mart! -dijo Trixie-. Lo tengo aqu, en mi cuaderno. Har copias
para todos los Bob-Whites. Tendremos que aprendrnoslo de memoria.
-Por lo menos habr que esforzarse por aprender las letras S.O.S. 13 -coment
Mart-. Me temo que aqu hay mentes incapaces de asimilar el alfabeto en su integridad.
-Basta, Mart -ataj Brian a su hermano-. No olvides que fue Trixie la que
descubri el alfabeto, la que tradujo el mensaje que haba en la etiqueta de la llave, y la
que dio con la caja de msica.
Brian extendi una servilleta de papel en la mesa, estudi el alfabeto, y copi las
tres letras del cdigo secreto.
-Tal vez -dijo-, si ponemos el suficiente empeo, lleguemos a recordar que esto
significa S.O.S., y que constituir una angustiosa llamada de socorro. Y ahora, a clase.

13

S.O.S. Clave internacional de peticin de socorro.

07 Ladrones!
NDICE / 06 Un misterio musical - 08 Complot japons

Todas las noches, despus del colegio, los Bob-Whites trabajaban de firme.
Jim y Brian pulieron las espadas hasta que quedaron resplandecientes. Despus
pintaron el marco del viejo espejo. As, restaurado, result bellsimo.
Trixie lav y lustr los dos tarros de galletas. En el interior de uno de ellos
encontr un par de charreteras de capitn de la Guerra de Secesin. Como la seora
Wheeler no tena ni idea de a quin podan pertenecer, le dijo a Honey que los BobWhites tenan su permiso para venderlas en la exposicin.
Diana, Trixie y Honey ayudaron a Mart a lijar las dos mesas plegables.
El mircoles, en el instituto, un boletn anunci la celebracin de un congreso
extraordinario para profesores en White Plains. Esto significaba que el jueves o el
viernes no habra clases.
Ya iban camino de casa; Trixie record que se haba dejado el cuaderno de
matemticas en el cobertizo. Esto era el mircoles por la noche. Brian haba prometido
ayudarle a terminar los deberes esa noche, para as poder dedicar el fin de semana a la
preparacin de la exposicin.
-Volver a por la libreta -dijo-. Seguid, que ya os coger.
Todos los Bob-Whites llevaban linternas, ya que el camino al cobertizo atravesaba
el bosque. Trixie ilumin con su linterna el claro donde se hallaba el cobertizo.
La nieve cubra la tierra y amortiguaba sus pasos. Un conejo cruz el camino de
un salto tremendo.
Asustada, Trixie solt la linterna; el arco de luz que sta describi le revel dos
siluetas. Salan del cobertizo y se metieron en un coche que les esperaba. El tubo de
escape rugi, y el auto parti en direccin a Glen Road.
Aterrorizada, Trixie recurri a la llamada de emergencia del club, un doble silbido,
bob, bob-white! bob-white!
Jim, Brian y Mart llegaron corriendo.
Cuando recobr el aliento, Trixie les cont lo que haba sucedido.
Los muchachos la escucharon con gran atencin; al final del relato, Mart pareca
escptico.
-Ya vuelves a ver cosas raras -dijo-. Pero si hace un segundo que nos hemos ido!
Dnde estaban ellos entonces?
-Nada de un segundo. Han sido ms de cinco minutos y, de todos modos, Martin
Belden, yo los he visto con mis propios ojos.
Brian se haba adelantado para ver si descubra algo. Enfoc la puerta con su
linterna, y luego se detuvo debajo de la ventana.
-Aqu ha estado alguien -dijo-. Hay huellas de dos tipos distintos. A quin le
puede interesar esta cabaa? Habrn estado vigilndonos, y han esperado a que nos
furamos. Vamos a llamar a Regan, y volveremos con l. Mart, acompaa a Trixie a
casa.

-Nadie va a llevarme a casa, Brian -se resisti Trixie-. Yo ir con vosotros. Y por
qu tenemos que molestar a Regan? Ni que furamos gallinas. Hemos de llegar a Glen
Road, atravesando el bosque. Dnde estn Di y Honey?
-Andaban tan lejos que no oyeron tu silbido -explic Brian-. Ya deben estar en
casa. Bueno, Trixie, si te empeas en venir con nosotros, pues ven. Hay chicas que no
saben cul es su lugar.
-Y hay chicos que creen saberlo todo -aadi Trixie, y sigui el sendero del
bosque a grandes zancadas, seguida de cerca por los muchachos.
Era evidente que alguien haba ido por ese mismo camino haca muy poco tiempo.
Sus huellas frescas se hundan en la blanda nieve. Los cuatro siguieron el sendero hasta
Glen Road. All, en la carretera, ya no tenan nada que hacer. Decepcionados, volvieron
a casa.
-Esto nos servir de advertencia -dijo Trixie-. Alguien ha ledo el artculo del Sun
sobre la caja de msica y las antigedades que guardamos en el cobertizo. Habr que
custodiarlas de noche y de da.
-Sabes que no podemos hacer eso -dijo Jim.
-S, podemos, si instalamos una alarma -replic Trixie-. Una que suene en las
dependencias de Regan, por ejemplo.
-Oye, s, le pedir permiso para hacerlo... inmediatamente! -dijo Jim-. Hasta
maana.
-Espera un momento, Jim -dijo Trixie-. Tal vez no nos convenga que nadie sepa lo
de esta noche, excepto Regan. Mam no nos dejara trabajar de noche en el cobertizo si
supiese que alguien ha intentado entrar a la fuerza. Mejor ser que nos ocupemos
nosotros mismos de la vigilancia.
Al regresar a Crabapple Farm, en la casa reinaba una oscuridad casi absoluta. El
resto de la familia se haba ido a la cama.
-Esta noche no tendremos que contestar a ninguna pregunta -suspir Trixie,
aliviada.
Al da siguiente, despus del desayuno, la seora Belden dijo:
-Trixie, tengo un libro que le interesa a la seora Vanderpoel. Es de plantas; va a
intentar cultivar alguna dentro de su casa este invierno. Me hars el favor de llevarle el
libro? Que te acompae Bobby con el trineo, vale?
-S, Trixie, llvame contigo. Menudo paseo! -exclam Bobby, y fue a por el
abrigo y el gorro.
-Muy bien, mam -acept Trixie-, aunque yo quera aprovechar hoy para buscar
ms muebles, y tambin para confeccionar una lista de las antigedades que podemos
conseguir an.
-Es posible que la seora Vanderpoel os deje exponer alguna de sus antigedades
-dijo la seora Belden-. No te acuerdas? Tiene la casa llena. Lleva aos y aos
viviendo en esa casa. Sus padres, y los padres de su madre, vivieron all.
-No s cmo no pens en ella -dijo Trixie-. Deprisa, Bobby, vamos.
La casa de la seora Vanderpoel era de ladrillo amarillo. Los pequeos ladrillos,
hechos a mano, fueron trados desde Holanda por los primeros pobladores holandeses.
La casa, rodeada de rboles, se hallaba al lado de una carretera comarcal que conduca

desde Glen Road, a travs del bosque, hasta el lmite de la reserva forestal que haba
adquirido recientemente el seor Wheeler.
-Arre, Trixie, arre! -orden Bobby. Le resultaba fcil imaginar que ella era su fiel
caballo negro, arrastrando el trineo por la nieve.
Trixie galop, empujada por el capricho de su hermanito, y, cuando la vieja seora
Vanderpoel abri la puerta de atrs y asom sus mejillas sonrosadas, Trixie tuvo que
recobrar el aliento antes de hablar.
-Entrad, nios -salud la seora Vanderpoel-. Tengo unas galletas de harina de
avena recin salidas del horno. Sintate aqu, al lado de Brom, Bobby, y te dar un vaso
de leche. Eh, Brom... Brom, mira, son los hijos de los Belden, de Crabapple Farm.
Haba un anciano sentado a la mesa; los bigotes y la barba casi le ocultaban el
rostro.
-Eres Rip Van Winkle? -pregunt Bobby tras subirse a la silla y llenarse la boca
con una galleta bastante grande.
El anciano se ech a rer a carcajadas.
-No, seor, no, Bobby, no soy se que te crees -dijo-. Me llamo Brom. Slo eso...
Brom. Tengo otro nombre, pero es uno de esos difciles, largusimos nombres
holandeses, y t no lo conseguiras recordar nunca.
-Vanderheidenbeck -le dijo al odo a Trixie la seora Vanderpoel-. l se cerrara en
s mismo, como una almeja, si supiera que estamos escuchando. Qudate aqu conmigo,
detrs de la puerta, Trixie. Cuando Brom habla, merece la pena escuchar.
-Cmo voy a adelgazar -prosigui Brom- si la seora Vanderpoel me ceba de una
manera... Cuando me entra hambre, no tengo ms que llamar a su puerta... Cmo es
que has odo hablar de Rip Van Winkle, Bobby?
-Porque Sleepyside no est muy lejos de Sleepyhollow -replic-. La historia est
toda en los libros.
-Ah, s? -dijo el viejo Brom-. Yo puedo contarte cosas que nunca aprenderas en
los libros, Bobby, y son cosas que han ocurrido de verdad. El valle del ro Hudson y las
montaas Catskills estn llenas de fantasmas, y de duendecillos... slo hace falta un ojo
especial para verlos.
-Y t tienes esa clase de ojos? -pregunt, Bobby.
-Pues s -respondi el viejo Brom-. Atiende... no has odo nunca hablar de Nomah-ka-ta, la bruja que vive en la cumbre de la montaa ms alta de la cordillera de
Catskills...?
-No, seor -dijo Bobby-. Una bruja de verdad?
-Pues claro -dijo Brom-. Por la maana, ella deja al da, que ha pasado la noche
en las tinieblas de la cueva, que salga. Al llegar la noche, No-mah-ka-ta hace que el da
regrese a la cueva, y todo se vuelve tan oscuro como la noche.
-Y salen los bhos -aadi Bobby.
-Cierto, Bobby -dijo el viejo Brom-. Pero cuando Nomah-ka-ta quiere que el cielo
est iluminado alguna noche, entonces cuelga all arriba una luna nueva.
-Y qu hace con las lunas que se le quedan viejas? -pregunt Bobby con los ojos
abiertos como platos.
-Las corta en pedacitos, convirtindolas en estrellas -explic Brom.
-Debe ser una bruja buena -supuso Bobby.
-No -dijo Brom, pensativo-. Yo la he visto hacer el bien, pero tambin la he visto
ponerse furiosa como una loca.
-Pero de verdad has visto a esa bruja? -pregunt Bobby.

-En efecto -dijo Brom-. La he visto justo all, en la cima de su montaa, haciendo
nubes y lanzndolas a los cuatro vientos. Por supuesto, siempre hay incrdulos; piensan
que nicamente vi neblinas arrastradas por el viento.
-A m me gusta el viento -dijo Bobby.
-S -asinti Brom-, el viento suave del oeste. Pero No-mah-ka-ta invoca vientos
terribles, tambin, cuando algo la enfurece... Vientos oscuros que traen la lluvia, lluvia
que inunda la tierra y arranca las casas de sus cimientos.
-Brom puede pasarse as una hora -dijo la seora Vanderpoel-, siempre que haya
un nio pequeo a quien contar sus historias. Qu ests mirando, nena?
-Sus muebles... son de fbula -se admir Trixie mientras la seora Valderpoel la
conduca hasta la enorme sala de estar-. Ese organillo de pedales... puedo tocarlo?
-Sintate y toca algo, Trixie -le ofreci la seora Valderpoel, dndole vueltas al
taburete hasta dejarlo a la altura justa-. A que suena muy bien? Pero aterriza, si lo has
visto ms de cien veces, y tambin el resto de los muebles.
-Pero ahora es distinto -dijo Trixie-. Siempre me han parecido muy bonitos, pero
ahora...
Le cont a la seora Vanderpoel lo de la exposicin que estaban planeando.
Explic el objetivo de sta, la necesidad de recaudar dinero para ayudar a los nios de
todo el mundo.
Le falt valor para pedir a la seora Vanderpoel permiso para exhibir alguna de
sus antigedades, pero no hizo falta. La seora Vanderpoel se los ofreci a los BobWhites.
-Y dices que solamente los necesitis un da? -pregunt.
-Eso es -le contest Trixie-. Yo misma vendr a por ellos, con Tom y con Regan, y
cuidar de que no se rayen ni nada parecido.
-Por Dios, eso es algo que no me quitar el sueo -dijo la seora Vanderpoel-. Los
nios han jugado alrededor de estos muebles durante varias generaciones. Y nunca han
hecho un estropicio que no se arreglara con un poco de cera. No tienes ms que decirme
cules quieres para esa exposicin, y los tendr preparados. Os voy a regalar este
pequeo escritorio tallado en madera de roble -se anim-. Era de mi padre. Me encanta
la idea de que el dinero que saquis vendindolo sea para ayudar a conseguir la felicidad
de algn nio.
-Eso ser estupendo! -exclam Trixie-. Bueno, me da la impresin de que a este
paso va a haber empujones por conseguir entradas para la exposicin; cuando la gente
se entere de las maravillas que vamos a presentar...
-Hay unas cuantas cosas en la cocina del cobertizo -continu la seora
Vanderpoel-. Nunca he sabido qu hacer con ellas. Necesitan un toque aqu y otro all,
pero, por lo que me has dicho, tus hermanos y Jim estn hechos unos artesanos. Brom lo
hara si se pusiera en serio, pero es tan olvidadizo...
-Yo no le haba visto antes -dijo Trixie-. Aunque s que he odo hablar de l; ni
siquiera crea que existiera. La gente dice que se trata de otro Rip Van Winkle.
-Vive en una cabaa situada en una finca que perteneca a su familia, una familia
holandesa que lleva en este pas ms aos que la ma. Ahora el terreno forestal es del
seor Wheeler. Brom es tan orgulloso que nunca pide nada. A veces, cuando tiene
hambre, llama a mi puerta. Para m es un orgullo ofrecerle mi hospitalidad.
Acabaron de hablar y volvieron a la cocina.
Bobby estaba sentado sobre las rodillas de Brom. El anciano le haba pasado un
brazo por detrs. Bobby pareca su amigo del alma.

-El seor Brom sabe un montonazo de cosas fantsticas -explic Bobby-. Historias
de brujas y... bueno, por lo menos de una bruja. El seor Brom vendr a verme un da de
estos.
-Entonces no me cabe duda de que te has convertido en su amigo, Bobby
-coment la seora Vanderpoel.
-Por favor, venga a vemos -le rog Trixie-. A todos nos encantara que viniese,
seor Brom -a travs de la ventana Trixie vea caer la nieve-. Est nevando de lo lindo,
seora Vanderpoel -dijo-. Me parece que ser mejor que Bobby y yo nos pongamos en
marcha enseguida. Cree que podra llevarme el escritorio en el trineo? Quiero que lo
vea Mart, y el resto de los Bob-Whites. Tal vez debera esperar hasta ms tarde.
-No, adelante, llvatelo, Trixie. Brom, ayudars a Trixie a llevarlo al trineo?
El anciano se levant de un salto.
-Llamar a ese joven que est quitndome la nieve de la acera, para que lo hagan
entre los dos -dijo la seora Vanderpoel-. Joven, por favor, venga aqu, por favor! -grit
al abrir la puerta.
-Ahora ven conmigo, Trixie, y te ensear lo que hay en el cobertizo... Echa al
menos una ojeada, y as podrs contarle a los muchachos -la anim la seora
Vanderpoel.
-Ten cuidado con ese escritorio, eh? -advirti Bobby al chicarrn cuando ste
manejaba el regalo de la seora Vanderpoel-. Es una tigedad para los Bob-Whites,
para venderla en la sibicin.
-Por cunto? -pregunt el muchachote.
-Pues me figuro que por cien dlares -presumi Bobby-. Y eso no es todo. Hay
montones de cosas que la seora Vanderpoel va a prestar a los Bob-Whites para la
sibidn del mes que viene. Y valen trillones de dlares.
El viejo Brom se agach para acariciar el escritorio de roble.
-Es bonito -dijo.
-S -reconoci el chicarrn, pensativo-. S que lo es, eh?
Dicho esto, arroj la pala de la nieve contra un rbol y sali corriendo del patio,
perdindose en el interior del bosque.
Nevaba con fuerza, pero Trixie emprendi la milla que les separaba de casa sin
vacilar. El sendero del bosque estaba resbaladizo, mas ella saba que mejorara cuando
llegaran a Glen Road.
-Cntame una cancin, Trixie -dijo Bobby-. Este escritorio me pesa bastante.
Trixie cant a pleno pulmn:
-Pasado el ro / pasado el bosque...
Bobby se uni a ella, y cantaron a coro. Reinaba el silencio en el bosque, y
empezaba a oscurecer; sus voces regresaban a ellos por el eco.
-Dejaos de cancioncitas! -les orden una voz, y Trixie se detuvo, paralizada por el
miedo.
Tres hombres surgieron de entre los matorrales y les salieron al paso. Llevaban los
rostros cubiertos con medias, y eso desfiguraba sus rasgos.
A Bobby le pareci divertidsimo!
-Ladrones! -grit-. Yo os coger! -hizo una bola de nieve y se la tir a uno de
ellos.
-Basta, imbcil! -bram uno de los hombres-. No estamos jugando. Esto va en
serio.

Los otros dos volcaron el trineo, y Bobby y el escritorio cayeron rodando. Luego
se llevaron el trineo y el escritorio a rastras, y se perdieron de vista en el bosque.
-No pude hacer nada, Trixie -llor Bobby, y las lgrimas derritieron la nieve que le
tapaba la cara-. Te han robado el escritorio! De verdad que no pude hacer nada!
-No te preocupes, cario -le consol Trixie, muy apenada. Temblaba con tanta
fuerza que apenas le sala la voz, pero su primer pensamiento fue para su hermanito-.
Deja que Trixie te limpie un poco, corderito mo -dijo-. No llores. Araa atrapar a esos
bandidos. En fin, Bobby, ahora no te queda ms remedio que caminar, y an nos falta un
buen trecho.
Trixie estaba furiosa con los ladrones que les haban robado, y se sinti desolada.
-Araa se ocupar de ellos -prometi a Bobby.
-Tengo fro, Trixie -se quej el pequeo-. Y est muy oscuro. Nos hemos
extravido?
-No, cielo. Dame la mano. Izquierda, derecha, izquierda, derecha! Uno, dos, uno,
dos!
Bobby se dej llevar un rato por el ritmo militar de su hermana, pero pronto
disminuy la marcha.
-Ya... no... puedo... seguir... andando -dijo, y se dej caer en la nieve.
-Intntalo un poco ms, Bobby -le urgi Trixie-. Ves? Por all, a travs de los
rboles, est Glen Road.
-Yo no veo nada, Trixie. Yo me quedo aqu sentado, descansando -dijo Bobby, y se
hizo un hueco en la nieve.
-No, Bobby, hay que llegar a casa cuanto antes. Esos hombres podran estar
escondidos por aqu, espindonos. Yo te llevar.
Trixie estaba tan asustada que no se dio cuenta de lo que pesaba. Tema que
enfermase, pues estaba muy cansado y tena mucho fro.
Trixie tambin estaba agotada... De hecho, pocas veces se haba sentido tan
cansada como cuando lleg al sendero que conduca a Glen Road.
All, para gran alivio suyo, vio a Brian y a Mart, que venan carretera abajo. La
seora Belden, preocupada por la tardanza y por la oscuridad creciente, haba mandado
a los muchachos a buscarlos.
En casa, Bobby se dio un buen bao caliente y lo metieron en la cama. A Trixie le
cost conservar la calma necesaria para contar su historia.
No les fue fcil a ella, a Mart y a Brian, convencer a su padre para que no avisara a
la polica de Sleepyside.
-No lo entiendes? -dijo Trixie-. Si armamos tanto escndalo por un simple
escritorio de roble, la gente se enterar de todo lo que la seora Vanderpoel tiene en su
casa y a algn mal bicho le tentara la idea de entrar a robar... y tambin les tentara
nuestro cobertizo.
-Tiene razn, pap -insisti Brian-. Araa nos ayudar a averiguar quin rob el
escritorio. Seguramente ya sabe algo de esa banda...
-En ese caso no olvidis poneros en contacto con Araa maana mismo -accedi el
seor Belden-. Yo le preguntar en cuanto lo vea.
-Oh, pap, no hace falta -pidi Trixie-. Deja que los Bob-Whites nos entendamos
con l, eh? Despus de todo, es nuestra exposicin.
-Y queris ocuparos vosotros mismos -dijo el seor Belden-. Siempre le estoy
diciendo a vuestra madre que os deje manejar vuestros asuntos. Me figuro que tendr
que hacer caso de mis propios consejos...
Y as qued la cosa.

A la maana siguiente, Bobby amaneci resfriado. Tuvo mucha fiebre durante los
siguientes das; el doctor dijo que haba cogido una neumona. Se puso muy enfermo,
tan enfermo que nadie se preocup de otra cosa que no fuera su salud.

08 Complot japons
NDICE / 07 Ladrones! - 09 Perdidos en la ventisca

La ciencia mdica y los cuidados de su madre sanaron a Bobby. Durante la fase


ms crtica de su enfermedad, les haba resultado muy duro a los Bob-Whites
concentrarse en su trabajo.
Trixie fue, de todos modos, con el chfer de los Wheeler, Tom, a casa de la seora
Vanderpoel, a recoger los otros muebles que le haba prometido prestarle y que deban
restaurarse.
Trixie no le cont a la seora Vanderpoel lo que sucedi con su escritorio. Le daba
algo de vergenza y adems confiaba en recuperarlo muy pronto. Esperara un poco ms
antes de decirle nada a la seora Vanderpoel.
-Conoces a ese chico que estuvo quitando la nieve de la acera mientras estabas
aqu la otra vez? -pregunt la seora Vanderpoel con curiosidad.
-No -respondi Trixie-. Por qu me lo pregunta, seora Vanderpoel?
-Es la primera vez que alguien trabaja para m y sale corriendo antes de que le
pague -dijo la seora Vanderpoel-. No le haba visto nunca; vino a pedirme trabajo.
Bueno, me imagino que ya pasar a recoger su paga, no?
Me pregunto -se dijo Trixie camino de casa-, me pregunto si ese chico tendra
algo que ver con lo del escritorio. Slo eso... me lo pregunto.
En el cobertizo, despus de las clases, todos trabajaban con empeo, para tener
todo a punto el da de la exposicin. La estufa los mantena calentitos, y las nuevas
luces les permitan trabajar cuando anocheca.
Adems, Regan haba instalado un sistema de alarma con un cable que
comunicaba con su vivienda, encima de las cuadras, en Manor House. Todava no haba
sonado, y no hubo ningn problema desde la noche en que esos dos hombres intentaron
entrar en el cobertizo.
-Debe tratarse de los mismos que robaron el escritorio -dijo Honey-. Creis que
volveremos a saber algo de ese escritorio alguna vez?
-No, a menos que hagamos algo por remediarlo, cosa que hasta ahora... -respondi
Trixie, y les cont lo que la seora Vanderpoel le haba dicho del muchacho que sali
corriendo sin reclamar su paga.
-Pudo ser uno de ellos -concluy Jim-. Est clarsimo. Brian y yo hemos buscado a
Araa para que nos ayude; pero no ha habido manera de localizarlo.
-Qu raro -coment Trixie preocupada-. Es como si estuviese intentando evitamos.
-Y para qu iba a hacer eso? -pregunt Diana.
-Est actuando de una forma muy extraa, ltimamente -dijo Trixie.
Al da siguiente, en lugar de encontrarse con los dems en la cafetera del instituto
a la hora del almuerzo, Trixie sali en busca de Araa. Hasta que no averiguasen la
identidad de los ladrones, todo lo que guardaban en el club estaba en peligro.

La intuicin de Trixie la gui directamente hasta donde Araa estaba almorzando,


en el Wimpy, en el mismo lugar donde le haban visto la noche de la reunin del
rectorado.
Trixie se sent en el taburete que haba junto al de Araa y le dio un codazo
amistoso.
-Hola -salud Araa-. Qu tal van las cosas dentro de la cabeza del Departamento
de Inteligencia?
-Araa -dijo Trixie, muy seria, haciendo caso omiso de su sarcasmo-, los BobWhites tenemos problemas. Alguien estuvo en nuestro cobertizo, husmeando, una
noche. Habamos tenido una reunin. Supongo que esperaron a que nos fusemos y
luego intentaron entrar por una ventana.
-Y cmo lo sabis? -pregunt Araa.
-Yo volv al poco rato, y vi cmo se iban -le dijo Trixie.
-Reconociste a alguno de ellos? -pregunt Araa con inters.
-No, pero eso no es todo.
Le cont lo de los enmascarados que haban tirado a Bobby al suelo de un
empujn y les haban robado el escritorio.
-Y qu quieres que haga? -pregunt Araa-. Me parece que lo mejor ser que lo
olvides.
Trixie, asombrada por su actitud, insisti:
-No podemos olvidarlo, Araa. Van a seguir actuando.
-Probablemente haya sido un par de chiquillos que queran gastarte una broma, y
ahora tienen miedo de devolvrtelo. Suceden cosas as cada dos por tres -dijo Araa-. Ya
vers ,como el escritorio aparece en el rincn menos pensado...
-Araa Webster! -ataj Trixie-. Esos hombres, los que se llevaron el escritorio,
llevaban mscaras. Eran unos canallas de verdad, no se andaban con chiquitas.
Araa agit una mano, visiblemente nervioso.
-Olvdalo, Trixie. La polica tiene entre manos medio centenar de cosas ms
importantes de que ocuparse.
-Muy bien, pues ahora va a haber una cosa ms que les preocupe -dijo Trixie
impulsivamente-. No te entiendo, Araa. Voy a acudir a la comisara y a informarles del
robo ahora mismo.
-Ni se te ocurra! -le advirti Araa.
Trixie vacil, con la mano en el picaporte de la puerta.
-Qu quieres decir?
-Lo siguiente -dijo Araa, enrojeciendo progresivamente-: que vais a meter a
vuestro club en un jaleo mucho mayor que el que os caus el seor Stratton. Quin te
crees que se quej a l y al rectorado de la existencia de sociedades secretas?
-La polica? -pregunt Trixie.
-T misma -le contest Araa-. Desde que el rectorado meti baza en ese asunto,
no ha vuelto a haber ms vandalismo en el colegio, o s?
-No -admiti Trixie-. Y qu no dara yo por saber quin fue el que hizo tanto dao
al instituto. A qu te refieres cuando dices que el vandalismo ces despus de nuestra
conversacin con el seor Stratton?
-Nada ms que a esto: puede que fuera alguien del colegio. Puede que algn chico
lo hiciera al sentirse rechaza do por uno de esos clubs.
-Pero por eso no iba a ponerse a robar -dijo Trixie.
-Y t que sabes de lo que un chico es capaz o no...? Imagnate que no tiene a
nadie en casa para que le diga lo que est bien y lo que est mal-continu Araa-. T, y

los hijos de los Wheeler, y los de los Lynch no sabis lo que es tener que luchar por
algo, seoritos. Siempre os lo han servido todo en bandeja.
-Araa Webster! T sabes que trabajamos duro, todos y cada uno de los BobWhites.
-S, pero siempre tenis detrs a vuestras familias, respaldndoos. Y tampoco se os
iba a hundir el mundo si fueseis un poco ms amables con otros chicos del instituto que
no lo tienen tan fcil -explic, y tanto el tono de voz como la tirantez del rostro
indicaban la gravedad de sus palabras.
Trixie tard en responder. Al fin dijo, pensativa:
-Tal vez sea verdad que nos pasamos demasiado tiempo juntos. Supongo que ser
por la cantidad de trabajo que tenemos. Nunca haba pensado en eso hasta ahora, Araa.
Puede que tengas razn.
-Y tanto que la tengo -dijo Araa-. Siempre miris a Tad por encima del hombro,
por ejemplo. Ya s que no es perfecto, pero tampoco es malo. Todo ese folln que
habis montado para ayudar a los nios de todo el mundo... por qu no procuris hacer
algo por los chicos que viven a vuestro lado?
-Dime, Araa -se rindi Trixie, desolada-, hemos sido unos egostas, no es
verdad? Eso s, te aseguro que ni siquiera uno de los Bob-Whites tena la intencin de
serlo. Te lo aseguro. Y voy a hablar con ellos de lo que me has dicho. Gracias, Araa.
Al trmino de las clases, Trixie dijo al resto de los B.W.G. que Araa pensaba que
la extraa visita al cobertizo no tena demasiada importancia.
-No le hagas mucho caso -aconsej Mart-. Acabar echndonos una mano.
Recuerdas cuando nos quedamos encerrados en aquella caravana roja, y nos cost
tantsimo convencer a Araa de que nos haban secuestrado de verdad?
-Yo s que me acuerdo -habl Honey-. Nos dijisteis que fue necesario poner la
cinta que habais grabado con la voz de ese tipo para persuadir a Araa.
-A m me parece que Tad le tiene preocupado -dijo Diana.
-Insinas que l sospecha que su hermano rob el escritorio? -pregunt Honey.
-Yo no creo que sospeche de l -dijo Trixie-. La cosa va por otro lado, y estoy
avergonzada de m misma. Y creo que vosotros tambin lo estaris cuando os explique
el motivo -y les cont punto por punto la conversacin que haba mantenido con Araa.
-Quien le oiga pensar que somos una pandilla de credos -dijo Mart-. Y no lo
somos. Yo envidio a Tad... l est en la Liga Junior, y yo no.
-Pues dile eso a Tad alguna vez -aconsej Trixie-. Para m, Araa tiene razn, en
ese sentido. Puede que lo hagamos sin querer herir a nadie, pero, si pensis en ello, y yo
le he estado dando vueltas desde que habl con Araa, os daris cuenta de que somos un
grupo demasiado cerrado. Y no solamente al acabar las clases..., tambin en el instituto.
-Tad es un imbcil -insisti Diana.
-Puede que no lo fuera si nosotros nos portsemos mejor con l -repuso Trixie-.
Yo, por lo menos, lo voy a intentar.
-A ninguno de nosotros le vendr mal intentarlo -dijo Jim-. No es as, chicos?
-S! -contestaron.
-Bueno, confo en que Araa nos ayude a averiguar un par de cosas -continu
Trixie, una vez conseguido su primer objetivo-. Hay algn tipo de conexin entre la
gente que intent entrar en el cobertizo la otra noche, los enmascarados que se llevaron
el escritorio, y ese chico que estaba quitando la nieve de la acera delante de la casa de la
seora Vanderpoel... y tambin con esos gamberros del colegio.

Unos das ms tarde, se comprob que parte de esa teora era falsa.
Los Bob-Whites se hallaban en el cobertizo, trabajando. Honey y Diana estaban
rellenando de serrn las muecas de trapo, Mart luchaba con una silla, y Brian y Jim
examinaban unos cuadros que les haban donado. Trixie estaba sentada a la mesa,
rodeada de papeles, trazando la ruta a seguir por Tom y Regan cuando tuviesen que
transportar las antigedades al lugar de la exposicin.
-Alguien se acerca al cobertizo -anunci Honey.
Y llamaron a la puerta, una sola vez.
Brian abri.
Un hombrecillo japons apareci con el sombrero en la mano, inclinndose a guisa
de saludo.
-Pol favol, hablal con la nia jefe -dijo.
-Aqu no hay jefes -dijo Mart, que haba escoltado a Brian. Luego aadi
amablemente-: No quiere pasar?
-Lo ms probable es que se refiera a Trixie -dijo Jim sonriendo-. Si tenemos algn
jefe, es ella.
-La seolita Tlixie, s -dijo el japons-. Cocinela en casa Wheeler dice a m
seolita Tlixie tiene espada. Cleo tal vez antigua espada samulai.
Trixie se sonroj. Le chocaba esa reputacin de marimandona.
-Jim, Brian y Mart conocen muy bien las espadas -dijo-. Ellos las afilaron y les
sacaron brillo. Le gustara verlas?
-S, pol favol -dijo el japons.
Brian y Jim bajaron las espadas de la pared donde las haban colgado.
El japons tom en sus manos la ms larga y la sostuvo amorosamente, pasando el
dedo filo arriba, filo abajo. Luego la coloc bajo la luz para examinar el signo de la
empuadura. Despus tom la daga y la estudi con igual minuciosidad.
-Muy antiguas espadas samulais -dijo-. Muy antiguas. Tal vez del clan Satsuma.
Vendelas?
-Esperamos venderlas en la exposicin que hemos organizado para el mes que
viene -dijo Trixie-. No podemos vender nada antes de esa fecha, verdad, Jim?
-No... ira contra las reglas del club -corrobor Jim.
-Entindanos, seor...
-Oto Hakaito -dijo, haciendo una breve reverencia.
No para de hacer reverencias -pens Trixie.
-Mire, seor Hakaito -explic-, hemos acordado no vender ninguna pieza de la
coleccin antes de la exposicin. Ya ha habido varias personas que se han interesado por
nuestros artculos, pero cremos que lo ms justo sera dar a todo el mundo su
oportunidad el da de la exposicin. Hubo algn otro que se interes por las espadas,
precisamente.
-S, lo s ,-dijo el japons, inclinndose una vez ms-. El mi helmano Kasyo.
Nosotlos gusta mucho complal espadas samulais.
Entonces Oto se volvi hacia los Bob-Whites, dio una vuelta alrededor de ellos, y
volvi a dedicarles uno de sus saludos.
-Tengo confesin que hacel-dijo-. Espadas samulai muy quelidas por japoneses.
En Tokio glan museo donde estn muchas espadas. Mi helmano y yo gustamos estas
espadas. Envialas a museo en Tokio. Nuestlo honolable padle que vive en esa ciudad
muy olgulloso de nosotlos.
-Qu quiso usted decir con eso de confesin? -pregunt Mart-. No hay nada de
malo en querer comprar espadas antiguas.

-Confesin es sta -dijo Oto Hakaito con tristeza-. Una noche, la noche que la
cocinela de la seolita Honey nos dijo lo de las espadas, venimos aqu, mi helmano y
yo, para pedil que nos la enseen. Cuando llegamos, no hay nadie aqu. As que
-continu- no espelal. Con lintelnas milamos pol la ventana pala vel espadas. Nosotros
muy desilusionados nadie en casa. Vosotlos enfadados?
-Por supuesto que no estamos enfadados -dijo Trixie, aliviada-. Pas mucho miedo
esa noche, eso s. Yo los vi. Volv a por un cuaderno justo a tiempo de ver cmo se
metan en su coche y se marchaban. Pensamos que eran ladrones.
-Helmanos Hakaito no ladlones -corrigi Oto rpidamente-. Buenos jaldinelos, no
ladlones. Pol qu no llam nosotlos? Nosotlos volvel.
-Estaba demasiado asustada -reconoci Trixie-. Ahora me reconforta saber quin
fue.
Oto Hakaito exhibi sus dientes blanqusimos al dedicar a los presentes una
amplia sonrisa.
-Todava no podemos complal espadas samulai? -pregunt.
-An no -dijeron al mismo tiempo Jim y Trixie. Jim aadi-: Tendremos en
cuenta, sin embargo, su oferta el da de la exposicin.
-Yo os doy las glacias -dijo Oto Hakaito, inclinndose tanto en esta ocasin que
creyeron que se quedara as, doblado, hasta el fin de sus das; no obstante, se recuper
de la reverencia y se fue.
-Bueno -dijo Jim-, eso desmiente la teora, Trixie, de que los sucesos estaban
interrelacionados. Estoy convencido de que los hermanos Hakaito no tuvieron nada que
ver con el robo del escritorio.
-Quines son los hermanos Hakaito? -pregunt Brian- Alguien lo sabe?
-Me parece que tienen una huerta al otro lado de Sleepyside -respondi Honey-. Y
tienen una tienda en la ciudad. Ellos son los que venden la fruta y la verdura a nuestra
cocinera.
-Eso concuerda -seal Mart-. As es como se enteraron de lo de las espadas. Me
gustara que se las quedasen ellos. Si los japoneses las valoran tanto, Tokio las merece
ms que ningn otro lugar.
-Yo tambin creo que las tratarn con ms mimo que nadie, pues son como sus
hijas -dijo Trixie-. Lo que no entiendo es qu razones tena la cocinera de casa de Honey
para hablar de espadas con unos hortelanos japoneses.
-Pues me imagino que el tema saldra de la forma ms natural -respondi Mart-.
No empieces a imaginar alguna confabulacin internacional, algn complot nipn. Te
encuentras deficientemente capacitada para afrontar un problema de tal magnitud.
Trixie gru.
-Traducido, Mart quiere decir que ya tienes bastantes problemas en este hemisferio
-brome Jim-. Deja tranquila a Asia!
-Acabis hartndome -se enfad Trixie-. Cuando surge algo, os recostis contra el
respaldo de vuestro silln favorito, meditis, y confiis en que el destino o el azar lo
resuelvan. Yo procuro dar una ayudita al destino, o al azar. Y entonces vosotros os
burlis de m. Por qu no os ocupis de averiguar dnde est ese escritorio y quin
empuj a un chiquillo, haciendo que cogiese una neumona?
-Oye, oye! Tampoco estamos con los brazos cruzados -se defendi Mart-. No
todo tu trabajo de detective lo haces solita, eh?
-A veces deseara que as fuera -confes Honey-. Yo soy detective, pero a la
fuerza.
-Detective a Desgana Pies Planos -la bautiz Mart-. Puede que Araa tenga
razn, y el escritorio aparezca en el lugar menos pensado.

09 Perdidos en la ventisca
NDICE / 08 Complot japons - 10 Una llamada en la noche

-Me temo que no podremos trabajar en el cobertizo esta noche, con los muebles -le
dijo Honey a Trixie cuando se encontraron en el pasillo, antes de la clase, unos das
despus-. Y tampoco resolver ningn misterio.
-Y por qu no? -pregunt Trixie-. Debemos aprovechar el tiempo al mximo.
Por qu no podemos trabajar?
-Regan se ha puesto furioso con nosotros. Dice que hemos descuidado a los
caballos, que ya nunca los sacamos a pasear -dijo Honey.
Trixie sinti vergenza.
-Pues que Regan se enfade con nosotros es un lujo que no nos podemos permitir
-sentenci-. A cualquiera le conviene tenerlo como amigo.
-Y la seorita Trask tambin est de morros. Que ya no nos ve nunca... que echa
tantsimo de menos a Bobby...
A veces Trixie sacaba a Honey de sus casillas. Le hubiera gustado que a su amiga
no le diera por resolver ella sola todos los misterios. Honey pretenda llegar a ser la
clase de detective que se sienta en un despacho y dirige a los dems. El peligro era algo
que no la atraa.
Y Trixie era el reverso de la moneda. Cuanto ms metida en una situacin se
encontrase, ms le gustaba. La aventura (incluso el peligro) la saludaban, y ella devolva
el saludo con gusto. Esos extraos sucesos que tanto intranquilizaban a Honey, y, de
hecho, a los dems Bob-Whites, slo conseguan excitar a Trixie. Ella hubiese querido
dedicarle todo su tiempo al club y a sus problemas.
Trixie era cumplidora, de todos modos, con el trabajo que se le asignaba. Si Regan
quera que los caballos estuvieran en forma, ella lo hara, por mucho que le apeteciese
hacer otra cosa. Antes de que la familia de Honey se mudara a Manor House, Trixie no
haba tenido oportunidad de montar a caballo, y siempre haba soado con tener alguno.
Ahora los cinco caballos de los Wheeler estaban a disposicin de los amigos de Honey
y Jim. El pelirrojo Regan se pona hecho una furia si los caballos no hacan suficiente
ejercicio o si no dejaban limpias las cuadras.
-Cuando veamos a los chicos al medioda, les diremos que hay que montar a
caballo -resolvi Honey-. A Regan no le vendr mal un poco de ayuda. Tom lleva una
temporada ocupndose de ellos. Si hay algo que Tom odie ms que un paseo a caballo,
lo desconozco.
-Es cierto -coincidi Trixie-. Igual que slo hay una cosa que a Regan le moleste
tanto como un automvil: otro automvil. Cada uno es feliz en su oficio.
-Por eso pap procura que ambos se sientan a gusto -dijo Honey-. Por qu no
viene Bobby a casa, a ver a la seorita Trask y a Regan, despus del colegio? Siempre
estaba con ellos, antes de caer enfermo. Los hermanos gemelos de Di, Larry y Terry,
han estado en casa varias veces. A Regan le vuelven loco los nios. Creci en un
orfanato, me figuro que ser por eso. No puede venir Bobby?
-Me temo que no. Cre que sabas que a Bobby el mdico todava no le deja salir
de casa. An no se ha repuesto del todo de su enfermedad. Eso s, le gustara tanto que
Regan Y la seorita Trask vinieran a visitarlo... Te acuerdas del viejo Brom, ese
hombre de la barba, y de los bigotes, y de las patillas, que estaba en casa de la seora

Vanderpoel? Ya te habl de l. Viene a ver a Bobby a menudo. Bobby le adora. No tiene


dinero para comprarle regalos a Bobby, pero trae cosas consigo que son mejores que
cualquier regalo. Le hizo un silbato de madera de sauce que toca varias notas.
-Me gustara verlo -dijo Honey.
-Y tambin ha tallado brujas y duendecillos para Bobby -dijo Trixie-. Yo creo que
Brom cree que hay duendecillos viviendo en las montaas. S que lo cree. Tendras que
escuchar algunas de las leyendas que el viejo Brom le cuenta a Bobby. Si alguien las
escribiera en un libro, se forrara.
-Puede que algn da publiquemos una antologa con ellos -sugiri Honey-, si es
que Brom se presta a contrnoslas a nosotros. se sera un buen proyecto para los BobWhites, verdad?
-No para m -dijo Trixie-. Ya sabes las notas que saco en lengua.
-Los poemas que escribiste para la pasada evaluacin eran preciosos... sos de los
indios navajos. Los escribiste cuando regresamos del rancho -dijo Honey-. Te pusieron
un diez.
-Me limit a repetir alguna de las canciones rituales -dijo Trixie- ... bueno, puede
que las cambiase un poquito. Pero no puedo escribir en prosa. Los versos, en cambio, se
forman solos dentro de mi cabeza. Es al tratar de ponerlos sobre un papel cuando me
suspenden. Hala, Honey! Vamos a llegar tarde a clase. El pasillo est desierto. No he
odo la campana, y t?
-Tampoco -dijo Honey, y entraron en la clase de ingls.
Al medioda, cuando Trixie dijo a los chicos que Regan se haba enfadado con
ellos por no ayudarle con los caballos, Jim dijo:
-Ser que Honey vio a Regan ayer, o que le ha malinterpretado, porque Brian,
Mart y yo salimos a pasear con los caballos anoche. Lo hicimos por turno. Vi a Tom esta
maana, a lomos de Susie, y mam iba sobre Strawberry.
-An queda Jpiter para esta noche -dijo Brian. Normalmente montaba a Starlight,
el castao, pero ahora tena ganas de hacer sudar al caballo negro de Jim.
-Esta noche no, Brian -repuso Jim-. ltimamente no ha hecho mucho ejercicio, y
no resultar sencillo dominarlo. Yo lo coger. Parece que me tiene un cario especial,
que corre ms conmigo que con ningn otro. Y a partir de hoy habr que atender mejor
a los caballos.
-Djame a Starlight -pidi Mart-. Dijiste que podra, Brian.
Brian le dio permiso con un gesto.
-Yo me llevar a Lady -dijo Honey.
-Pues entonces Brian y yo iremos a casa a ayudar a mam -dijo Trixie-. Mira que
cuesta hacerlo todo. Tenemos que trabajar cuanto podamos en esa exposicin. Tenemos
que estudiar, tambin, y que ayudar en casa. No entiendo qu motivo tiene Tad para
estar celoso. Trabajamos ms que los mineros en frica.
-Creo que confundes, muy de acuerdo con la perplejidad que preside tu mente,
frica con Siberia -se burl Mart-. Si acudieras a la lectura de cuando en cuando, en
lugar de perseguir a esos individuos escurridizos que practican la infraccin de la ley,
t...
-Yo... sera tan pedante como t, Mart Belden, con tus palabrejas absurdas e
incomprensibles -le cort Trixie, roja de clera.
-Haced el favor de no discutir -se interpuso Diana-. Acordaos de que tenemos que
trabajar juntos.

-Sea, oh, paloma de la paz -dijo Mart. Le gustaba Diana. Le gustaba muchsimo.
Tena una gracia nica para remansar las aguas en medio de la tempestad.
Pese a que Mart y Trixie parecan el perro y el gato, si alguien se metiera con uno
de los dos, el otro saldra inmediatamente en su defensa. Pero claro, tenan casi la
misma edad, y Mart, por ser once meses mayor que Trixie, gozaba de una serie de
privilegios que su hermana exiga para s.
Cuando el autobs escolar dej a los Bob-Whites en Manor House esa tarde, Mart,
Honey y Jim se dirigieron hacia las cuadras. Di tom un atajo por el norte de la finca de
los Wheeler para ir a su casa, y Trixie y Brian bajaron rumbo a Crabapple Farm.
El spaniel negro y blanco de Jim, Patch, sali corriendo de las cuadras, ladrando y
meneando la cola a una velocidad increble.
Regan, que llevaba a Jpiter de las riendas, llam a Jim:
-Dile que se calle! Est poniendo nervioso a Jpiter, y a m no me hace ni caso.
-Sabes que le he entrenado para que slo me obedezca a m -dijo Jim-. Quieto,
Patch!
El perro, al instante, se dej caer detrs de Jim y se qued inmvil. El espectculo
mereci, y obtuvo, los aplausos de los presentes.
Jim se agach a rascarle las orejas con cario.
-Sentimos haber descuidado a los caballos -dijo Trixie-. Es que hemos estado tan
ocupados con lo de la exposicin de antigedades...
-Ya lo s -dijo Regan-; los que no lo saben son los caballos. Tendris que
organizaros mejor, Trixie, si no queremos que se conviertan en una manada de caballos
salvajes, imposibles de dominar, cuando llegue la primavera.
Jpiter coceaba el suelo, muy inquieto, confirmando las palabras de Regan.
-Haremos lo posible -le dijo Trixie volviendo la cabeza, porque ya se marchaba-.
Ya lo vers.
Ella y Brian fueron camino abajo rumbo a Crabapple Farm.
-No sabis cunto me alegro de que hayis venido -les salud la seora Belden
cuando llegaron-. Hoy todo parece andar mal. No he tenido tiempo para alimentar a los
pollos, y Bobby est pesadsimo.
-No estoy pesado -grit Bobby desde el sof del saln-. Slo quera levantarme a
jugar con Reddy, y mam no me deja.
-sa es otra -record la seora Belden-. No he visto a Reddy desde esta maana.
Por lo menos l distrae a Bobby. Nunca se haba apartado de l tanto tiempo. Abridle
una lata de comida, y llmalo, Brian. Mucho me temo que se acerca una tormenta de
nieve.
Brian llam al perro:
-Reddy! Aqu, Reddy! Reddy! Ven!
Pero Reddy no apareci entre los rboles, tal y como sola hacer en cuanto oa su
nombre.
-No acude a mi llamada, mam -dijo Brian, y dej la lata de comida encima de la
mesa de la cocina.
-Qu raro -dijo la seora Belden-. Debe haber salido detrs de algn conejo; puede
que se haya metido en el corazn de la reserva. Al guarda forestal de los Wheeler, el
seor Maypenny, no le va hacer ninguna gracia.
-El seor Maypenny no est -dijo Trixie.
-Quiero que venga mi perro -llorique Bobby-. Se me ha perdo el perro. Por
favor encontrad a mi perro.

-No se ha perdido, tonto -le consol Trixie-. Pronto volver a casa.


Trixie no estaba tan segura de eso. Y vea que su madre tambin se senta
preocupada, y que Brian no saba qu hacer. Toda la familia adoraba al setter, tan
juguetn.
-Se ha perdo -insisti Bobby-. Voy a ir a buscarlo.
-Seguro que llega en cualquier momento -le reconfort su madre-. Trixie te leer,
Bobby.
-Ya me s de memoria todos esos cuentos. Slo me gustan los que Brom me
cuenta. Dnde est Brom? Tambin se ha perdo? Hace, aos que no viene a
verme!
Bobby estaba cansado de permanecer encerrado en casa todo el tiempo, y no iba a
ser nada sencillo hacerle entrar en razn.
-Mira por la ventana, rey -dijo Trixie-. Eso es, levntate y mira por la ventana.
Fjate quin viene!
-Es Jim! -exclam Bobby-. Va montando a Jpiter! Mam, puedo salir a verlos?
-No, no puedes, Bobby. Dejars alguna vez de pedirme permiso para salir...? No
oste al mdico? Dijo que no podras salir hasta que haga ms calor.
La seora Belden tambin estaba cansada; de otro modo, nunca habra perdido la
paciencia con ninguno de sus hijos, y menos todava con Bobby.
En cualquier caso, Bobby no la haba odo. Apoy la cara contra la ventana. Jim
gir a Jpiter hasta que los morros negros del caballo estuvieron pegados contra la
ventana, al otro lado de donde Bobby tena aplastada la nariz. Slo el cristal se
interpona entre ambos.
-Pasa, Jim, ven a hablar conmigo -insista Bobby-. Mete a Jpiter... que me vea!
Jim se ri.
-Cmo voy a hacer eso, Bobby? -replic-. Lo que har ser amarrar a Jpiter en
el granero y pasar a verte un rato.
-Dale a Jpiter un poco de avena! -grit Bobby-. Y llama a Reddy, por favor. Me
temo que Reddy se ha perdo; en serio, mam -dijo, tumbndose en el sof-. Jim ir a
buscrmelo.
-Qu pasa con Reddy? -pregunt Jim al entrar en la cocina.
-No lo s -contest Trixie-. No viene cuando le llamo. No haba ocurrido nunca,
hasta ahora. Y menos teniendo en cuenta que no ha comido en todo el da. Le has
llamado t?
-S, al salir del granero, con todas mis fuerzas -dijo Jim-. No crees que alguien
debera salir a buscarlo?
-Eso pensaba, pero mam tiene miedo. No quiere que nos alejemos mucho de la
granja. Le parece que se acerca una ventisca. Lo malo es que Bobby est que se come
las uas.
Trixie se volvi hacia su madre.
-Mam, por favor, djanos ir. Brian y yo conocemos el bosque palmo a palmo. Y
no sera la primera ventisca que afrontamos. Por favor!
-Si no dejas que Trixie vaya a buscar a mi perro, me pondr malsimo -amenaz
Bobby desde el saln.
-Yo ir con vosotros a buscar a Reddy -dijo Jim-. Puedo dejar a Jpiter en el
granero hasta mi regreso. No ve que no pasar nada si vamos los tres, seora Belden?
Trixie mir a su madre, expectante.
-No s qu decir -replic la seora Be1den-. Si tu padre estuviera aqu -aadi-,
pero se ha ido a Nueva York, de viaje de negocios. No volver hasta maana.

-Reddy se morir si tenemos que esperar a maana -llor Bobby-. Por favor, deja
que Trixie vaya a buscarlo.
-Pero qu te pasa? -pregunt Brian-. Normalmente no pones tantas dificultades
para que hagamos algo.
-Estoy nerviosa -confes la seora Belden-. Parecer una tontera, pero tengo el
presentimiento de que va a pasar algo malo.
-Pero qu puede pasar? -pregunt Trixie-. Es tu imaginacin, nada ms.
-Puede que s -admiti su madre-. Por qu no dejas que vayan los chicos solos?
-Trixie encontrar a mi perro -protest Bobby-. Quiero que vaya Trixie.
-Muy bien -se rindi la seora Belden-. Pero si empieza a nevar con fuerza,
volveris, vale?
-Si vemos que la tormenta se va transformando en ventisca, volveremos
-respondi Trixie entusiasmada. Le encantaban las tormentas de nieve. Le encantaba
todo lo que fuera aventura; y el peligro era la sal y la pimienta de sus aventuras
favoritas.
A los pocos minutos, ya estaba preparada, con el abrigo y una bufanda de lana con
que protegerse la cabeza.
-Jim, t ponte este suter gordo -dijo la seora Belden-. Lo que llevas puesto te
sirve para montar a caballo, pero... llevis las linternas? Trixie, ten presente que esto no
es una aventura. Sals para buscar a Reddy, y, cuando lo hayis encontrado, volveris
directamente a casa.
-Brian y yo procuraremos poner freno a su curiosidad -dijo Jim, guindole un ojo
a Trixie cuando los tres salan.
Lo que ms le gustaba a Jim de Trixie era su espritu de aventura, su disposicin a
ir a cualquier parte en cualquier momento y no acobardarse ante nada, como la mayora
de la gente hara.
ltimamente Jim se iba fijando ms en lo guapa que era Trixie. Un brillo que no
supo explicar le deslumbr al verla con su abrigo rojo, que le vena un poco grande, y
toda envuelta en la bufanda escarlata. Tena los ojos azules, claros, como el cielo de
verano, y las mejillas sonrosadas con la excitacin del momento.
Trixie cogi una correa, y se la enroll en el brazo. Era una humillacin que
Reddy pocas veces sufra. No soportaba las correas, pero haba que ensearle que no
estaba bien que se escapara de esa forma.
Se adentraron en el bosque lo ms deprisa que pudieron.
De vez en cuando se paraban a llamar al setter.
-Reddy! Aqu, Reddy! Ven, muchacho!
Pero no les llegaba respuesta.
-Puede que alguien lo haya recogido -dijo Jim-. Alguien que pasara en coche por
Glen Road.
-Un escuadrn de la Polica Montada del Canad no bastara para meter a Reddy
en un coche extrao -dijo Trixie-. Esto no me gusta nada.
-No nos metas miedo a nosotros tambin -le advirti Brian.
-Brian Belden, pero si hasta t ests intranquilo! -coment Trixie sorprendida.
-Los dos deberais empezar a alarmaros -dijo Jim, abrindose camino por el
sendero-. Veis cmo ha cambiado el viento, de pronto? Y dnde se ha metido el sol?
-Se est haciendo tarde -observ Trixie-. Deben ser ms de las cuatro. Oh, Jim,
tienes razn! Os cmo silba el viento?
-Y la temperatura ha bajado de golpe ms de tres grados -dijo Brian, agitando los
brazos para entrar en calor-. Dnde est ese perro? Aqu, Reddy! Reddy!
-Y cmo sabes que pas por aqu precisamente, Trixie? -pregunt Jim.

-Siempre se mete por este camino, o al menos por esta parte de la reserva
-respondi Trixie-. Y l est aqu, en este bosque, en algn lado.
-Pero dnde? -pregunt Brian-. No me hace ninguna gracia este viento.
-Y ahora quin tiene miedo?-pregunt Trixie.
-Tal vez deberas regresar a casa, Trixie -sugiri Jim.
-Ni lo suees -respondi Trixie-. Volver cuando vosotros volvis, pero no antes.
No creo que vuelva, ni siquiera entonces. Pensad en la que nos espera si no encontramos
a Reddy... Bobby no parar de llorar en toda la noche, pobrecito. No, yo sigo.
-Pues t te encargars de defendemos ante mam -dijo Brian- si nos perdemos.
Espero que t sepas dnde estamos. Yo no, desde luego. Y t, Jim?
-Yo... creo... que no -dijo Jim espaciando las palabras-. Trixie, vamos a llamar a
Reddy por ltima vez. Si no contesta, habr que regresar. Vale?
-S, Jim -contest Trixie con sorprendente docilidad-. Pero yo no quisiera
abandonar...
Brian y Jim sacudieron la nieve de las ramas que haba a los dos lados del sendero
y gritaron:
-Reddy! Aqu!
Slo respondi el silencio.
-Ven, Reddy, bonito! -dijo Trixie con dulzura-. Reddy, vamos, bonito! Reddy!
Algo, mezcla de ladrido y lamento, le respondi.
-Est por aqu! -dijo a los chicos-. Muy cerca, en algn lugar. Dnde ests,
Reddy? Ya voy!
El aullido y los ladridos se hicieron algo ms audibles. Los tres se volvieron hacia
el lado de donde creyeron que procedan los quejidos del perro.
Caa nieve a manta, Incluso all, debajo de los rboles, la nube blanca se haca tan
espesa que resultaba difcil ver a un metro de distancia; el ocaso, que se acercaba,
complicaba la situacin an ms.
-Reddy? -insisti Trixie-. Reddy? -el aullido con el que aqul respondi son a
su lado; Trixie por poco tropieza con el setter, que estaba tumbado en el suelo.
-Qu te pasa, Reddy? -pregunt Trixie, arrodillada junto al animal-. Buen chico,
Reddy, bonito, ests herido? -Reddy le lami la mano a modo de bienvenida.
-Ha cado en una trampa -dijo Brian, arrodillndose al otro lado-. Ser la pata... s,
aqu est. Calladito, amigo, procurar no hacerte dao. Tiene pillado el pie... la punta.
Gracias a Dios; poda haber sido peor -Brian lo liber de la trampa.
-Buen chico! -dijo Trixie, acariciando al chucho-. Se le ha roto el pie, Brian?
-No, pero le debe doler muchsimo. Venga, venga, Reddy! -Brian cogi al perro
en brazos.
-Quin habr sido tan cruel? Poner una trampa por aqu! -murmur Trixie en voz
alta-. Espero que tu padre advierta al seor Maypenny de esto enseguida, Jim.
-Es una vieja trampa de zorro completamente oxidada -se asombr Jim-. Ahora
estn prohibidas. Alguien la habr encontrado Dios sabe dnde y la puso para intentar
ganar algn dinero. Pobre Reddy!
-Pudo haber sido peor -dijo Brian-. Ya s que t no piensas lo mismo, amiguito
-dijo.
Reddy restregaba su hocico contra el cuello de Brian.
-Yo dira que Reddy est en mejor forma que nosotros -coment Jim-. No tengo ni
la menor idea de en dnde nos encontramos. Slo s que la ventisca va a ms, y que
estamos perdidos en alguna parte.
-Debimos haber hecho caso a mam -dijo Brian.
-Y haber dejado a Reddy aqu, para que se muriese? -pregunt Trixie enfadada.

-Claro que no -dijo Jim, apacigundola-, pero reconoce que esto es como un
laberinto. Yo ya no veo ni torta Y vosotros?
Trixie mir alrededor suyo y neg con la cabeza.
-Y cada vez est ms y ms oscuro -se lament.
-Veremos por aqu -dijo Jim, y enfoc hacia ese lado la linterna-. Agacha la
cabeza, Trixie, y as evitars que el viento te d de lleno.
-Tenemos que mantenemos lo ms juntos posible -dijo Brian-. Si nos separamos,
no quiero pensar lo que podra ocurrirnos. Vienes, Trixie?
Reddy lloraba, desolado, en brazos de Brian.
-Voy, y vamos a encontrar la salida -afirm Trixie, y su voz contagiaba seguridad y
vigor.
-Ah va mi chica! -coment Jim; luego tropez y se cay sobre la nieve.

10 Una llamada en la noche


NDICE / 09 Perdidos en la ventisca - 11 Fuera mscaras!

-Jim esta herido! -le grit Trixie a Brian.


Haban estado caminando en fila india; Trixie iba entre los dos muchachos.
-Qu ha pasado? -pregunt Brian, apartando a un lado a Trixie e inclinndose
sobre su amigo.
-Ha tropezado con algo y se ha cado -explic Trixie-. Cuidado!
Demasiado tarde. Brian cay de cabeza encima de su amigo.
-Brian! -exclam Trixie desesperada-. Jim!
All abajo, los dos muchachos hacan unos ruidos rarsimos, como de quien se
est asfixiando. La nieve formaba un remolino que envolva todo cuanto haba a su
alrededor, hasta los rboles.
Aterrorizada, Trixie observ a los muchachos cados.
-Jim! -gimi-. Ay, est muerto!
-No estoy muerto -murmur Jim-. Pero si no me deshago del elefante que tengo
encima, puede que lo est muy pronto.
-Y entonces a qu vienen esos ruidos tan extraos, como si estuvierais
ahogndoos? Brian tambin? -aadi Trixie, y haba una ansiedad tensa en su voz.
-No sabes distinguir una risa cuando la oyes? -pregunt Brian, levantndose y
sacudindose la nieve, un gesto intil, porque inmediatamente le cubra otro manto
blanco encima-. Fascinante, Trixie, fascinante. Qu manera de llamar a Jim. Y a tu
hermano que le parta un rayo.
-No digas eso -dijo Trixie avergonzada-. De todos modos, s que habis escogido
un buen momento para gastar bromas -estaba furiosa con los dos-. Es posible que no
sobrevivamos ni una hora si no encontramos algn sitio a cubierto. No os dais cuenta?
Est oscursimo, y mam debe de estar que no vive al ver que no llegamos a casa. Ya no
podr soportar mucho tiempo esta tormenta.
-Puede que tengas razn; no es el momento ms apropiado para gastar bromas -la
tranquiliz Jim-, pero tampoco es como para ponerse a llorar. Por cierto, qu crees que
nos hizo tropezar? Yo no veo ni a un palmo de mi frente.
Recogi la linterna de donde se le haba cado.
Reddy, que haba saltado de los brazos de Brian al tropezar ste, frot su cuerpo
empapado contra las piernas de Brian, aull, y levant la pata herida.
-Ya s que te duele, amigo -dijo Brian-. Pero ahora mismo no puedo hacer nada
para aliviarte el dolor. Trixie, esto se est poniendo mal. Tiene que haber algn tipo de
refugio por aqu.
-Y lo hay! -exclam Jim muy excitado.
Proyect un haz de luz en torno suyo y dijo:
-Lo que me hizo tropezar es un camino de troncos. Si no me equivoco, nos llevar
hasta algn refugio. Eso es... lo veis? All, un poco ms adelante!
Los muchachos forzaron la puerta; era una casa de madera que haba junto a un
claro del bosque. La furia de la tormenta arrastr a la muchacha, a los chicos y al perro
adentro, y luego cerr la puerta con una fuerza espantosa.
-Justo a tiempo! -jade Trixie, agotada.

El foco de luz de la linterna de Jim recorri la habitacin. No haba ningn


mueble... s... pegados a la pared se vean tres bancos viejos colocados encima de unos
pesadsimos sacos de avena.
-El seor Maypenny debe utilizar este sitio para almacenar provisiones para los
animales y los pjaros -dijo Jim-. Ah, claro! sta es la vieja escuela. Es probable que el
mismsimo seor Maypenny viniera a clase aqu, de pequeo. Cuernos, menudo fro!
Brian haba estado explorando los rincones, entretanto.
-Hay una estufa! -exclam-. Parece una de esas viejas estufas a lea!
-Pero no tenemos madera -se lament Jim-. Yo, por lo menos, no la veo. T la
ves, Trixie?
-Todava no -dijo Trixie, que tambin buscaba con su linterna cualquier cosa que
pudiese servirles-. Aqu hay una lmpara! -la recogi-. Y una caja de cerillas -dijo, y
encendi la lmpara. A la luz amarillenta y temblorosa de esa lmpara explor los
rincones en busca de algn montn de lea. Slo haba dos o tres maderos, cerca de la
estufa.
-Es preciso que haya un montn de lea en algn sitio -dijo Jim-. Saldr a ver si
puedo encontrarlo.
Abri la puerta, pero el viento entr rugiendo por la abertura, empujndolo hacia
adentro.
-No salgas, Jim -le aconsej Trixie-. Nunca encontraras el camino de regreso. Te
morirs de fro!
-Y t, dnde prefieres morir congelada? -pregunt Brian-. Fuera o dentro? Da lo
mismo un sitio que otro. Yo ir.
-Nadie va a salir con esta tormenta -se plant Trixie-. Quemaremos los bancos de
madera.
-Slo esos tres? -pregunt Jim-. Y cunto nos duraran? Y con qu bamos a
cortarlos? No, tenemos que encontrar lea.
Trixie se quit las manoplas, sopl aire caliente contra sus dedos, para calentarlos,
y pens, y pens. De pronto, tuvo una idea.
-El otro da le o a Brom contarle una historia a Bobby sobre una tormenta
-record-. Dejadme pensar... qu dijo que hicieron? Ah, s, que cogieron madera de
fuera. S, cmo era... un hombre saldra al porche de la casa, y el otro atara una cuerda
a la cintura del primero. Si ste se perdiera antes de dar con la lea, dara un tirn a la
cuerda para hacrselo saber al otro, y volvera sano y salvo.
-Eso est muy bien! -exclam Jim-. Slo que... de dnde sacamos la cuerda?
No haba ni rastro de cuerda por toda el aula. Slo unas guitas, con las que ataban
los sacos.
-Idea descartada -dijo Jim-. Piensa en algn otro truco, Trixie, y deprisa, porque ya
debemos estar bajo cero... dentro de la habitacin.
Jim suspir, y el aliento volvi a l en forma de nube de vapor.
-La campana de la escuela! -exclam Trixie-. Tiene que haber una cuerda! All,
en ese rincn, detrs de ti, Jim, en ese armarito. Abre la puerta!
Jim abri la puertecilla, y all estaba colgada la cuerda de la campana. Dentro del
armario haba una escalera estrecha. Jim se subi por ella, desat la cuerda, y la dej
caer al suelo.
-Parece que se va a caer a trozos en cualquier momento -dijo Brian palpndola-.
Pero no nos queda ms remedio que intentarlo, Jim. Vamos!
Los dos muchachos quisieron afrontar la tormenta; slo el azar resolvera el caso;
Trixie consigui dos pajitas; Jim sac la ms corta.

-Me atar este extremo de la cuerda a la cintura -dijo Brian- y me quedar en el


porche.
-Yo me atar el otro extremo -dijo Jim.
Afuera, pareca como si un gigante rabioso hubiese abrazado a la vieja escuela,
tratando de hacerla pedazos, y hubiera congelado las ventanas con su aliento de hielo.
Jim, arrastrado por un golpe de viento, desapareci en medio de un torbellino de nieve.
Mientras hablaban, Reddy no haba parado de correr de un extremo a otro del aula,
delante de la puerta. Cuando Jim y Brian salieron, trat de seguirlos; Trixie lo sujet.
-T te quedas conmigo -orden-. Sintate, Reddy!
Antes de salir, Jim haba entregado su reloj de pulsera a Trixie, que se lo haba
puesto. Fueron pasando los segundos... los minutos... De cuando en cuando, Trixie
entreabra la puerta para intercambiar unas palabras con Brian.
l y Jim haban acordado una seal. Si Jim encontraba la lea, dara un solo tirn
a la cuerda. Si deseaba volver, dara dos.
-Has notado algo en la cuerda? -pregunt Trixie a su hermano.
-Nada -respondi, apoyndose contra la pared de la escuela-. Eso s, unas veces se
arruga, otras se tensa, segn el capricho del viento. Esto parece el Polo Norte, Trixie.
Vuelve adentro.
Y Trixie le obedeci.
-Espera! -grit Brian-. Un tirn! Bravo, ha encontrado la madera! Ahora
enseguida tendremos un agradable fuego. Entra y retuerce esas bolsas de papel donde
estn guardadas las semillas para los pjaros, Trixie. Forma un lecho con ese papel en la
estufa, y entonces meteremos la lea que Jim traiga.
Trixie se apresur a seguir sus instrucciones, luego esper. Fueron pasando los
segundos... los minutos... Jim no regresaba.
-Dnde est? -le pregunt a su hermano desde el otro lado de la puerta.
-No lo s... la cuerda parece suelta... no lo s, Trixie -dijo Brian, y tir con cuidado
de la cuerda. No pas mucho tiempo antes de llegar al final: el otro extremo de la cuerda
penda trgicamente de la mano de Brian.
-Se ha roto! -grit Brian, y la desesperacin le quebr la voz-. Jim est ah fuera,
quin sabe dnde, y no podr regresar.
Frenticamente, gritaron los dos a pleno pulmn:
-Jim! Jim! Jim! Jim!
El viento, enfurecido, les devolva el eco de sus voces como burlndose de ellos.
-Ir a buscarle -resolvi Brian, echando la cuerda a un lado.
-Ni lo suees! -contest Trixie-. Te perderas tambin. Tiene que haber algn
modo, Brian... algn modo. Y si hacemos mucho ruido? Con un cuerno... qu
tontera... de dnde bamos a sacarlo... una de esas sartenes que el seor Maypenny ha
dejado aqu para cocinar algo... Podra golpearla contra la pared... No, ya s lo que
har!
Como un rayo, Trixie cruz la habitacin y se subi a la escalera que conduca
hasta la campana.
Una vez arriba, toc la campana.
Cling! Cling-clang!Clang! Clang!
-Jim! Jim... Jim! Jim, Jim!
-Hola!
Haba sido el viento.
-Hola!
No, era Jim.

Cubierto de nieve hasta las pestaas, Jim irrumpi en el aula y dej caer un
montn de lea en el suelo.
-No estaba... muy lejos -dijo jadeando-. Un montn... enorme... pero se rompi la
cuerda. Cmo se os ocurri tocar la campana? -pregunt, y una sonrisa irrumpi en su
rostro medio congelado, rojsimo.
-Estuvimos lentos -confes Trixie-. No s cmo pudimos tardar tanto... pensamos
en golpear sartenes y en no s cuntas cosas ms, y de repente me acord de la
campana.
Jim haba recobrado el aliento.
-Enciende el fuego con la lea que he trado, Brian -dijo-. Dentro de un rato saldr
a por ms.
-No, enciende t el fuego. Ir yo -repuso Brian.
Jim mene la cabeza.
-Yo s dnde est la lea, Brian. T no. Por lo menos, s en qu direccin salir a
buscarla. Est muy cerca del edificio de la escuela. Si el estruendo de la tormenta no
hubiese sido tan fuerte... seguid tocando la campana si no vuelvo enseguida.
Pese a las protestas de Brian, Jim se at la cuerda a la cintura y volvi a salir.
Trixie haba doblado la cuerda; de esa forma, si uno de los cabos se rompa, an
quedara el otro. Y en esta ocasin fue ella la que estuvo de guardia en el porche.
Brian encendi el fuego.
Jim fue entrando y saliendo sin ms problemas, y al final tuvieron un buen montn
de lea. La pequea estufa de lea lanzaba resplandores rojizos; la habitacin, en
definitiva, les fue pareciendo ms cmoda y calentita.
-Las nueve en punto -dijo Trixie, y se quit el reloj de Jim con intencin de
devolvrselo-. Brian, ojal hubiera algn modo de avisar a mam de que estamos bien.
Est sola en casa, con Bobby y con Mart. Espero que a Mart no se le ocurra salir a
buscamos. No creo que mam se lo permita. Ojal estuviera pap en casa.
-Eso es lo que ms me preocupa -reconoci Brian-. El viento no parece tan fuerte.
No crees que debera ir corriendo a casa?
-No! -la voz de Jim retumb, enrgica, decisiva-.Nadie va a salir de aqu ahora!
-No tienes por qu ponerte as -dijo Brian-. Ya sabes que mi madre se pone muy
nerviosa con estas cosas.
-Claro que lo s -dijo Jim-, y mi madre tambin, y Honey, pero ni ellos ni nosotros
podemos hacer nada para evitarlo. Pap est en la ciudad tambin. Y esto otro tambin
lo s, y vosotros tambin deberais saberlo a estas alturas: tanto mi madre como la tuya
confan en nosotros, y saben que sabemos cuidamos y proteger a Trixie.
-Debe estar muerta de miedo -dijo ella, y las lgrimas acudan a sus ojos sin
poderlo evitar-, y mam es tan buena. Pensar que no tenemos nada que comer.
-Es la pura verdad -dijo Brian, contento de cambiar de tema antes de que Trixie se
abandonara a la pena-. Vamos a echar un vistazo a esas semillas. Si los pjaros pueden
comrselas, nosotros tambin.
-Claro -opin Jim-. Ir a por un poco de nieve; la derretiremos encima de la estufa
y, Trixie, t nos preparars lo ltimo en cereales... gachas de alpiste.
-Nos haremos a la idea de que se trata de uno de los inimitables platos de mam -a
Trixie la tristeza nunca le ganaba la partida, y ahora ya estaba dispuesta a participar en
el juego-. Marchando tres de pollo con fideos! -dijo, colocando una sartn encima de la
estufa y moviendo el alpiste en el agua-. Qu... no os llega el aroma de los fideos
hirviendo en el buen puchero?
-Increble! -exclam Brian-. Huele a pollo... ahora la decepcin ser mayor
cuando llegue la hora de probarlo.

-Ten un platito, Reddy -dijo Trixie, y le puso un cazo al setter, enfrindoselo antes
con un poco de nieve-. Est como loco, Brian, no para de correr arriba y abajo delante
de la puerta.
-Seguramente ha olfateado algn conejo -dijo Jim.
-El caso es que le gusta el alpiste -se asombr Brian-. No creo que la tormenta
persista con la misma violencia de antes. Echar una ojeada.
Abri la puerta, y Reddy sali como un rayo, alejndose a saltos bajo los copos de
nieve, que caan como puos.
No haba orden capaz de hacerle regresar. Lo llamaron una y otra vez, pero ningn
ladrido familiar les contest.
-Debe tratarse de un conejo, como habas conjeturado, Jim -dijo Trixie.
-Slo estaba bromeando -confes Jim-. Ni el mejor sabueso podra olfatear un
conejo en medio de esta tormenta de nieve. Se ha largado, desde luego. Pero ya veris
como dentro de poco vuelve por aqu ladrando.
-No s, no s -dud Trixie-. No habr ido a por ayuda?
-Pues no lo s -dijo Brian-. Es un perro muy listo.
-Mam se alarmar ms an si cabe, cuando vea aparecer a Reddy sin nosotros.
Por qu no tendr el seor Maypenny un telfono en este lugar?
-Y para qu? Para hablar con los animales? -pregunt Jim-. Tranquilzate,
Trixie. Vamos a jugar a las Veinte Preguntas. Estamos incomunicados hasta maana por
la maana, conque vamos a pasmoslo lo mejor posible.
Piensa en un tema, Trixie.
Trixie, algo avergonzada, se coloc una mano en la frente.
-Ya lo tengo. Ya he pensado en algo -dijo.
-Animal, vegetal o mineral? -pregunt Brian.
El juego sigui durante un rato. Fuera, el viento perdi fuerza, y finalmente el
lamento se qued en susurro. No les llegaba ladrido alguno... ni rastro de Reddy. A
Trixie se le cerraban los ojos, por el sueo y el calorcillo, y se le trababa la lengua al
intentar jugar.
-Voy a acercar uno de los bancos -dijo Jim, dndose cuenta del agotamiento de
Trixie-. Estaremos mejor que en este suelo tan fro, tan duro y tan sucio.
Brian le ayud a bajar los pesados sacos de uno de los bancos, y entre los dos lo
arrimaron al fuego.
-Aqu podrs descansar hasta que se haga de da -la invit Brian.
-Ni siquiera voy a intentarlo, al menos hasta que vosotros no hagis lo mismo
-dijo Trixie.
De manera que Jim y Brian quitaron los sacos de encima de los otros dos bancos y
colocaron stos al otro lado de la estufa.
Los chicos se tumbaron cuan largos eran, y pronto su respiracin, pesada y
cansada, indic a Trixie que estaban dormidos como un tronco (o ms bien como dos
troncos).
Para ella no fue tan sencillo. Imgenes de su casa, de Bobby, de la inquietud que
ira haciendo mella en su madre desde su marcha, de la familia Wheeler sin saber qu
hacer (Honey adoraba a Jim, su nuevo hermano), de Reddy y su extraa huida en la
nevada, de la angustia que sinti cuando la cuerda se rompi y Jim no volva... todas
esas imgenes acosaban la mente y el cuerpo exhausto de Trixie.
El silencio era tan profundo que Trixie oa el tictac del reloj de limo Otro sonido
se impuso a ste; vena de fuera... un crujir de ramas... algo que se mova... Reddy?
Reddy, claro.

Trixie se levant del banco y fue a la ventana. El calor de la estufa haba derretido
la escarcha, y ahora poda ver el exterior. Las nubes se haban dispersado, y una luna
plida proyectaba un sendero a travs de la nieve.
Trixie, mirando por la ventana, no vio ni rastro de Reddy. Fue otra cosa lo que vio.
Una sombra incierta (de hombre o de bestia) se adentraba en el bosque. Era ridculo.
Quin iba a atravesar el bosque en una noche como sta? Pero entonces qu poda
ser?
Asustada, Trixie se volvi hacia los muchachos con intencin de despertarlos.
Dorman a pierna suelta.
Slo iban a burlarse de m -pens-, diran que haba estado soando, o
alucinando. Tal vez tuvieran razn. Mart dice que el poder imaginativo de mi cerebro
est hiperdesarrollado, y que tengo el sentido comn atrofiado. Puede... puede que
tenga razn.
Trixie bostez, se desperez, y se desplom, exhausta, sobre el banco. Se subi el
cuello del abrigo hasta los ojos, y se qued dormida.
Un rayo de sol naciente despert a los muchachos.
-Mirad la maana! -exclam Jim-. Ya ha salido el sol. No hay ni una nube en el
cielo. Ya podemos ponemos en marcha hacia casa. Echar lea al fuego, para
calentarnos un poco antes de partir.
-Quieres ms gachas de alpiste? -pregunt Trixie, frotndose los ojos.
-Una y no ms, Santo Toms -respondi Brian-. Y menos con los bizcochos que
mam tendr preparados en casa.
-Me pareci or a Reddy anoche -dijo Trixie-. O algo, por lo menos... y despus vi
algo.
-Un mapache, quizs -apunt Brian-, o un lobo... o, lo ms seguro, un espejismo
creado por tu imaginacin, de la que ms nos vale no hablar.
-Olvdalo -dijo Trixie mientras se envolva en su bufanda-. Deprisa... hay que
llegar a casa cuanto antes.
Sali a la nieve sin ms. All, en el camino, haba un fardo enrollado en una manta
vieja con el que estuvo a punto de tropezar.
-Qu creis que ser? -pregunt Trixie-. Y de dnde habr salido?
Jim lo toc con cautela, con la punta de la bota.
-Desde luego, no lo ha dejado un mapache, Brian -se burl-. Por inverosmil que
parezca, tenas razn; alguien pas por aqu antes del amanecer.
Desanud la manta y... qu dirais que vieron... el escritorio de madera de roble!
Lo levantaron en vilo, lo palparon, y, mientras permanecan absortos, lleg Reddy
ladrando con todas sus fuerzas.
Y enseguida aparecieron Regan y Tom, caminando con dificultad sobre la nieve.
-Estis bien? -les salud Regan-. Trixie? Brian, Jim? Todos bien?
-Muy bien -respondi Trixie contentsima-. Ahora bamos para casa. Cmo nos
habis encontrado?
-Yo estaba preocupado, porque Jim no haba vuelto con Jpiter -dijo Regan-. Saba
que no estara cabalgando con toda esa nieve cayendo. Ms o menos entonces llam tu
madre, Trixie, diciendo que Reddy haba vuelto a casa y que no paraba de ladrar y
comportarse de la manera ms extraa.
Trixie abraz a su perro, frotando sus mejillas heladas contra la piel del animal.
-Mam debe estar frentica -dijo.

-Estaba bastante preocupada -admiti Regan-. No saba por dnde empezar. Pens
primero en llamar a la polica y organizar una partida de rescate, pero yo la persuad
para que nos dejara a Tom y a m buscaros. Estaba seguro de que Reddy nos conducira
hasta vosotros.
-Y mi madre? -pregunt Jim con ansiedad.
-No le inform de que habas salido con Jpiter -dijo Regan- hasta que llam la
seora Belden. Luego quiso llamar a tu padre, a Nueva York.
-Uf! Espero que no lo hiciera -dijo Jim-. Qu iba a hacer l?
-Al fin consegu que desistiera, y accedi a que Tom y yo lo intentsemos antes
-dijo Regan-. Tom llev a Celia a la granja Crabapple para que se quedara con tu madre,
Trixie, y nosotros dos nos trajimos a Reddy... bueno, mejor dicho, Reddy nos trajo a
nosotros. Tambin nos cost convencer a Mart de que no viniera. Supongo que
deberamos habrselo permitido, pero os imaginaris que hemos tenido que dar unas
cuantas vueltas antes de dar con vosotros.
-Pobre mam -se lament Trixie-. An habr pasado peor noche que nosotros, y la
seora Wheeler y Honey lo mismo. Mejor ser que nos pongamos en camino cuanto
antes.
-Tranquila -dijo Regan-. Acordamos una seal para que supieran en la granja
Crabapple y en Manor House que os habamos encontrado y que estabais bien. Atrs
todo el mundo!
Todos se apretaron contra el muro de la escuela, y Regan se descolg el rifle de
debajo del brazo, apunt al aire, y dispar tres veces. Despus repiti la operacin.
-A todos les alegrar odos -dijo Regan-. Y ser mejor que tomis algo antes de
emprender el regreso. La seora Belden os prepar un poco de sopa caliente, aqu, en
este termo, y unos sandwiches.
-No debemos estar muy lejos del valle -dijo Jim- si es verdad que pueden or los
disparos desde casa.
-No -confirm Regan-. Segn parece, habis estado andando en crculos. Y lo
mismo hicimos nosotros, al buscaros. Estis en el extremo del claro que pertenece al
seor Maypenny. Justo al otro lado, a no ms de trescientas yardas de aqu, est la casa
de Maypenny, preparada para cobijaros, aunque l no est.
Jim se quit la gorra y la tir al suelo, rabioso.
-Menudo leador estoy hecho -farfull-. Con el tiempo que me pas viviendo en el
bosque cuando me escap de casa de mi padrastro... Buen Reddy! -felicit al setter, que
corra de un chico a otro, haciendo cabriolas, lamindoles las manos-. Buen chico,
Reddy! Salimos a buscarte, y al final fuiste t el que nos salv.
-Fabrican medallas para perros? -pregunt en broma Brian-. Porque, si las hay,
ste se la merece.

11 Fuera mscaras!
NDICE / 10 Una llamada en la noche - 12 Vaya cambio!

Pocos das despus de la ventisca, Trixie se encontraba ayudando a su madre a


recoger los platos del desayuno.
Bobby, en batn, segua sentado a la mesa.
El aroma del caf, de las tostadas con mantequilla, y de la harina de avena recin
sacada del horno, haca de la cocina, a esa hora, el lugar ms tentador de la casa.
En la noche de la ventisca, enfrentada slo a las necesidades ms elementales,
Trixie haba pensado en esa cocina tan suya, tan de los Belden. Luego pens en todos
esos nios de pases de los que no haba odo hablar, nios pequeos que no tenan ni
siquiera las semillas y el agua que calentaron los dos muchachos y ella.
-Espero de todo corazn que nuestra exposicin sea un xito, mam -dijo-. Ahora
debemos trabajar con ms empeo que nunca. Ojal todo el mundo pudiese disfrutar de
un desayuno como ste.
-Que todo el mundo no...? -pregunt Bobby con la boca llena de pan tostado y de
mermelada.
-No, cario -dijo Trixie.
-Por qu?
-No lo entenderas, Bobby -dijo-. Algn da, quizs. Cuando pienso en toda la
gente que no tiene qu comer, y en el hambre que nos entr al cabo de unas pocas horas
sin probar bocado...
-Yo no quiero ni pensar en ello -dijo su madre.
-Yo s -dijo Bobby-. Ojal hubiera estado yo all. Habra atrapado al bandido que
nos devolvi el escritorio. Te apuesto algo a que era el mismo que nos lo rob, Trixie...
ese chicarrn...
-Qu chicarrn? -pregunt Trixie.
-El que estaba quitando la nieve con la pala... ya sabes, Trixie, en casa de la seora
Vanderpoel. Brom lo vio. Sali corriendo.
-Brom? Brom sali corriendo? -pregunt Trixie, confundida-. Y para qu iba a
salir corriendo Brom?
-Brom no sali corriendo, estpida! -dijo Bobby.
-Bobby! -le recrimin la seora Belden.
-Fue el chicarrn el que sali corriendo, Trixie -sigui Bobby-. El que me
pregunt cunto costaba el escritorio.
-Qu? -pregunt Trixie-. Y qu le dijiste, Bobby?
-Le dije que cien dlares!
-Hala! No vale tanto. Pero eso da lo mismo. Qu aspecto tena ese chicarrn?
-Pues un chicarrn como cualquier otro -dijo Bobby-. Y -presumi- le dije que la
seora Vanderpoel tena montones y montones de cosas y que se las iba a regalar a los
Bob-Whites y que todo vala trillones de dlares -concluy, porque le falt el aliento
para seguir.
Trixie apart a un lado los platos que estaba lavando y se coloc junto a Bobby.
-Y qu dijo ese muchachote entonces? -pregunt muy seria.
-No dijo nada -respondi su hermanito-. Se larg corriendo, nada ms, ya te lo
dije.

-Qu opinas, mam? -pregunt Trixie.


-Yo no opino nada de nada -contest su madre-. Y hazme el favor de olvidarte de
ese incidente, eh? Despus de lo que pas la noche de la ventisca, os agradecera una
pequea temporada de paz y tranquilidad. El muchacho sentira curiosidad... estaba
aburrido y pregunt... Olvdalo.
sa era una tctica que no serva con Trixie. Por mucho que lo intentaba, no
lograba recordar el rostro del chico que haba estado quitando la nieve de la acera, en
casa de la seora Vanderpoel, el da que les robaron el escritorio.
Menos mal, pens, que no le haba contado a la seora Vanderpoel lo que les haba
ocurrido a ella y a Bobby aquel da, cuando regresaban a casa. Ahora haban recuperado
el escritorio, en perfectas condiciones, y qu ms daba el lugar donde hubiera estado
todo aquel tiempo?
Araa juzg el caso como una broma. Puede que sospechara de Tad. No, Tad no
conoca el bosque tan bien como ella, o Brian, o Jim. Jams se habra aventurado a
meterse en l en medio de la ventisca.
Es un misterio -se dijo Trixie-. Un misterio de verdad.
El telfono, que sonaba, la distrajo de sus cbalas.
La seora Belden contest. De vez en cuando deca:
-Cielos...! No me digas! -Tambin-: S? Y qu hizo entonces?
-Era la seora Vanderpoel-dijo la seora Belden cuando, por fin, colg.
-Ah, ya s -dijo Trixie-. Me dijo que fuera a echar un vistazo a los objetos de plata
que haba sacado del cofre de su abuelo. Dijo que, si quera limpiarlos, nos daba
permiso para exponerlos con las dems antigedades. Supongo que tendr que ir ahora
mismo.
-No era eso lo que quera, Trixie -dijo su madre gravemente-. Anoche alguien trat
de entrar en la casa de la seora Vanderpoel.
-Oh, espero que no la asustaran demasiado.
-No se asust en absoluto -dijo la seora Belden-. Segn me dio a entender,
sucedi al revs. Ella tiene el coraje del holands bravo. Parece que cogi el rifle de su
padre, se plant bajo el marco de la puerta de su casa, sa que es casi toda de cristal, y
amenaz: Un paso ms, y te arranco la cabeza de un disparo!
-S, mam? Y el ladrn se pondra a chichar, me imagino -dijo Bobby, todo
ojos y odos.
-Olvid que estabas aqu -se lament su madre-. Claro que chich, como t
dices. T no hubieras chichado? -termin, y le alborot el pelo.
-Todo es por culpa de nuestra exposicin de antigedades, estoy segura -dijo
Trixie preocupada-. Nadie la haba molestado hasta ahora, y eso que ha tenido todas
esas maravillas en casa durante aos. Te importa que vaya a verla un rato, mam?
-No creo que sea el momento ms oportuno -replic su madre.
-Pero, mam, necesitamos pulir toda esa plata antes de la exposicin. Es que te da
miedo por lo que sucedi aquella noche?
-Pues claro -contest su madre-. Adems, la seora Vanderpoel me ha dicho que
llam a Araa para que se hiciera cargo del caso.
-Entonces, si Araa lleva el caso, no tienes nada que temer. Me dejas ir, mam?
-Supongo que s... bueno -accedi su madre.
-Y yo tambin -se apunt Bobby.
-No, Bobby; hasta que no ests bueno del todo, no. Ya oste al doctor: metidito en
casa hasta que te pongas bueno, eh?
La seora Belden sac el tablero de ajedrez y lo puso encima de la mesa.
-Vamos a jugar una partida, Bobby -dijo.

-Ya estoy bueno. No tengo ganas de jugar a las damas. Quiero ir con Trixie. Nadie
viene a jugar conmigo. Estoy harto de estar en casa -llorique Bobby.
-No puede ms -le dijo la seora Belden a Trixie-. No te quedes mucho rato.
Puede que consigas hacer algo por divertirle, cuando vuelvas.
-Dnde estn Brian y Mart? -pregunt Trixie-. Mart sabe entretener a Bobby
mejor que nadie.
-Se han ido al cobertizo a trabajar con los muebles que la seora Vanderpoel dio a
los B.W.G. -explic la seora Belden.
-Ah es donde yo debera estar -dijo Trixie-, pero tambin estar haciendo algo por
la exposicin si voy a ver esos objetos de plata.
-Y por qu no les sacas brillo mientras ests all? -pregunt la seora Belden.
-Buena idea, mam. Llamar a Honey y a Di, por si me acompaan.
A las dos muchachas les alegr poder hacer otra cosa que no fueran muecas y
delantales. Ya contaban con un buen nmero; tanto las unas como los otros esperaban a
que empezara la exposicin, en un estante del cobertizo. La mayora haban sido
fabricados con los retales sobrantes de las tiendas de Sleepyside.
Ahora bajaban la colina las tres, y poco despus ya se las poda ver caminando por
el arcn de Glen Road; se metieron luego por la carretera comarcal que llevaba hasta la
casa de adobe amarillo de la seora Vanderpoel, rebosante de antigedades.
-Eso del escritorio es un misterio -coment Diana-. Quin lo dejara a la puerta de
aquella escuela, en una noche tan desagradable?
-Ests segura de que no estaba all cuando entrasteis en el aula? -pregunt
Honey-. Estaba oscuro, no?
-S, pero estoy convencida de que no estaba all -declar Trixie-. Como que me
llamo Trixie. Imaginaos: si estuve a punto de tropezar con el escritorio al salir por la
maana, resulta imposible no verlo por la noche.
-Pues antes creera yo que no lo viste a aceptar que alguien saba que estabais en
esa vieja escuela. Se arriesg en medio de la ventisca slo para devolver el escritorio
-dijo Honey-. Eso no tiene sentido.
-Lo que sucedi anoche tampoco tiene sentido -repuso Trixie, y les narr el robo
frustrado a la seora Vanderpoel.
-Eso prueba -dedujo Honey- que los ladrones van detrs de las antigedades que
estamos tratando de reunir para nuestra exposicin. Y son los mismos que te robaron el
escritorio. Pero lo que no entiendo es quin nos devolvi el escritorio.
-Pues a saber -dijo Diana-. No hemos dicho a nadie ni una palabra de los objetos
que hay en casa de la seora Vanderpoel. Jim dijo que no deberamos hablar de nada de
eso, y, que yo sepa, ninguno de los Bob-Whites ha soltado prenda. Cmo se han
enterado entonces?
-Bobby se puso a presumir delante de un chico que estaba quitando la nieve el da
que intentamos traer el escritorio a casa -respondi Trixie, y les cont la conversacin
que haba mantenido con su hermano menor.
-Uf! Entonces por eso os asaltaron -dijo Diana.
-Exacto -coincidi Trixie-. Y hay que dar gracias al cielo porque la seora
Vanderpoel ha denunciado a Araa el intento de robo que sufri anoche.
-S -dijo Honey-. A m me da miedo que est ella sola... all, en ese lugar tan
apartado.
-Bah, ella sabe cmo manejar un rifle -dijo Trixie rindose-. Os la imaginis
amenazando al ladrn con disparar?

-Pues yo sigo pensando que una mujer de su edad no debera vivir sola en esa casa
-insisti Honey-. Y todo por nuestra culpa, slo porque desea ayudamos con la
exposicin.
En casa de la seora Vanderpoel, las muchachas reunieron un fabuloso juego de
tazas de plata, unos tanques de cerveza estilo Jorge III, y una cubertera de plata
trabajada a mano por plateros del siglo XVIII. Extendieron hojas de peridico sobre la
mesa de la cocina y llevaron all toda la plata para pulida.
La seora Vanderpoel no pareca demasiado afectada por los sucesos de la noche
anterior. Dijo que ella y sus antepasados habitaban esa casa desde hace ms de cien aos
y que jams le haba ocurrido nada a ninguno.
-Y no va a ocurrir nada ahora -les asegur, convencidsima-. Por el modo en que
sali corriendo ese desgraciado anoche, os puedo decir que estaba muerto de miedo. Yo
habra disparado, y l lo saba.
Las chicas estaban atareadas en la mesa de la cocina cuando lleg Araa. Le
acompaaba Tad. El muchacho recibi con timidez los clidos saludos de las chicas. Le
haban prometido a Araa que se mostraran ms cordiales con Tad y ahora trataban de
cumplir su palabra. Tad no saba a qu atenerse.
-Tengo entendido que tuvo usted un visitante anoche -empez Araa.
-S que lo tuve -respondi la seora Vanderpoel con bastante gracia-. Pero no se
qued mucho tiempo. Lo recib con el can de mi rifle y comprendi enseguida que no
sera bienvenido.
-Eso est muy bien -aprob Araa-, pero podra intentar vengarse volviendo con
otros hombres. No creo que ste lugar tan apartado sea el ms apropiado para usted.
-Por qu no me permite quedarme con usted? -se ofreci Tad.
-No hace ninguna falta, Tad -contest la seora Vanderpoel-. Me gustara gozar de
tu compaa, pero s cuidarme, venga quien venga; mtetelo en la cabeza, Araa: s
cuidarme.
Araa ri entre dientes.
Tad ech una mirada golosa por la cocina, detenindose en el viejo horno de lea
y en las cajas de galletas, y lanz un suspiro. Luego arrim una silla a la mesa y ayud a
las chicas a pulir la plata. Llev las piezas limpias a la pila, las lav con agua caliente y
con jabn, y las sec.
Entretanto, Araa explor el exterior de la casa en busca de huellas de pisadas,
inspeccion el marco de la puerta, y se comprob que la seora Vanderpoel no haba
dejado que el ladrn se acercase lo suficiente como para dejar huellas.
-Bueno, ahora he de marcharme -dijo-, pero le prometo que resolver el caso. Eso
s, le repito que yo me sentira mucho ms tranquilo si dejara que Tad se quedara aqu.
-Si el chico me cae muy bien -dijo la seora Vanderpoel- y ser bienvenido todas
las veces que me visite, pero no necesito que me protejan como a una nia de pecho.,
Vuelve cuando quieras, Tad, pero ahora acompaa a tu hermano.
-Creo que ser mejor que yo tambin me vaya -dijo Honey-. Tengo que estudiar un
montn, y ya casi hemos acabado de pulir la plata.
-Me voy contigo -dijo Diana-. Promet a mam que cuidara de las gemelas.
Trixie se qued limpiando las ltimas piezas. Tan inmersa estaba en su trabajo y
en lo que la seora Vanderpoel le contaba de cada objeto (cmo haban llegado a manos
de la familia, o quin se lo regal a quien...) que se le hizo tarde.

-Mmm -murmur cuando la seora Vanderpoel encendi la luz-. Tengo que irme.
Mam quera que la ayudara con Bobby si Mart no poda, y aqu me tiene... ya casi es
hora de cenar.
-No vas a irte ahora, sola; ya est oscureciendo -objet la seora Vanderpoel-. Por
qu no pasas la noche aqu? Tengo tantas cosas que ensearte...
-No creo que a mam le hiciera ninguna gracia que me quedara a dormir -se
disculp Trixie-. Todava le dura el susto del da de la ventisca. Y Bobby la agota...
Bobby agota a cualquiera. La llamar para ver si Mart ha vuelto a casa.
-Tenas que quedarte tanto tiempo? -dijo la seora Belden al otro lado del hilo
telefnico-. Te estaba esperando. Mart y Brian estn en una reunin de no s qu en
Sleepyside. Volvern bastante tarde. Tu padre sigue reunido en el banco. Recoger a los
chicos antes de venir, y no tengo ni idea de cundo puede ser eso.
-La seora Vanderpoel dice que le gustara que me que dar con ella esta noche
-coment Trixie.
-No me gusta nada esa idea -repuso su madre.
No obstante, cuando habl con la seora Vanderpoel y supo que Araa vigilaba la
granja, decidi dejar a Trixie que se quedara a dormir.
Despus de una cena al viejo estilo, con salchichas caseras y manzanas asadas,
Trixie se lo pas en grande acurrucada en un extremo del sof del saln, mirando el
lbum de los antepasados de la seora Vanderpoel. Cualquiera hubiese confundido a
Trixie, con el camisn de lana de manga larga y el batn de tela acolchada de la seora
Vanderpoel, con una de las mujeres holandesas del lbum de fotos.
Ms tarde, dentro de la lujosa cama de cuatro postes situada en el cuarto de
huspedes, se frot los ojos, que se le cerraban de sueo, y crey ver a un grupo de
mujeres holandesas, con sus cofias blancas y sus mejillas sonrosadas, alrededor de su
lecho. Los fantasmas de estas mujeres la acompaaron tambin en sus sueos.
Un ruido extrao, amortiguado, la despert de pronto, arrancndola del siglo
diecisiete y devolvindola al presente.
De nuevo escuch el ruido... era como un chirrido.
Trixie se incorpor, apoyando el codo en la almohada, alerta.
El ruido provena de la cocina del cobertizo.
Rpida, pero sigilosamente, Trixie se calz los mocasines, se ech el batn sobre
los hombros y, sin necesidad de encender la luz, cruz el comedor hasta la cocina en
penumbra.
Ah oy otra vez el ruido. Acaso una ventana? Despacio, despacsimo, entreabri
Trixie la puerta que conduca a la cocina del cobertizo.
El hombre que haba dentro la vio, y se puso a correr por la habitacin,
provocando un alboroto tremendo de sartenes y platos, buscando la ventana por la que
escapar.
-Coja el rifle! -avis Trixie a la seora Vanderpoel-. Un ladrn! Se va a escapar!
La seora Vanderpoel lleg corriendo, gritando a pleno pulmn:
-Arriba las manos! O disparo! Aprtate, Trixie, ponte detrs de m. Arriba las
manos, ladrn!
El hombre, confundido, meti la cabeza por la ventana, tratando de huir, vacil un
segundo, aturdido, salt, y fue a parar... a los brazos de Tad Webster!
-Lo tengo! -grit Tad-. Coge una cuerda, Trixie! Aydame a atarle!

La seora Vanderpoel lleg con sus kilos de ms y una cuerda de las de tender
ropa; Trixie sali corriendo con la cuerda hasta donde el hombre, sujeto con fuerza por
Tad, forcejeaba por escapar. Entre Tad y ella le ataron los brazos; luego siguieron con
las piernas.
-Ya est! -dijo Tad-. Y ahora, veamos quin eres! Le arranc la mscara que le
ocultaba el rostro; no era ms que un muchacho, de la edad de Tad poco ms o menos.
-Es ese chico queme ayud a quitar la nieve de la acera! -exclam la seora
Vanderpoel-. Puede que haya venido slo a cobrar lo que le debo.
-A estas horas de la noche? -pregunt Tad-. Y enmascarado? No, seora. Yo lo
conozco. Es Bull14 Thompson.
El chico respondi a Tad con un gruido.
-Ya me las pagars!
-Esa voz... -record Trixie-. ste es uno de los tipos que robaron el escritorio. No
olvidara esa voz aunque pasaran varios aos. De qu le conoces, Tad?
-Fue miembro de los Halcones -explic Tad-, pero no aguant mucho tiempo.
Estaba claro que no encajaba en nuestro club. Solamente se uni a nosotros para
robarnos los fondos. Se esfum con once dlares. No le haba visto desde haca meses.
Cre que se habra ido de Sleepyside. Su to, Snipe 15 Thompson; desapareci, y pens
que Bull se habra ido con l. Snipe tena una imprenta en la calle Hawthorne...
trabajaba all por horas. Oye Trixie, llama al sargento, a la comisara. Dile que busque a
Araa para que venga con el coche patrulla. Esta vez te tocar el Reformatorio, Bull, me
apuesto lo que quieras.
Bull escupi por toda respuesta.
Araa lleg con el sargento Molinson, el hombre que haba ayudado a rescatar a
Trixie y a Mart de la caravana la vez que fueron secuestrados.
-Otra vez t! -gru el sargento a Trixie-. Cada vez que tropiezo contigo, hay
jaleo.
-No diga ni una palabra contra esa muchacha -le advirti la seora Vanderpoel-;
tampoco contra Tad. Me figuro que Araa te orden que vigilaras la casa, me gustara o
no -le dijo a Tad-. En cuanto a usted, sargento, estos chicos han cogido a este
desgraciado de un modo que ya quisiera la polica...
-S -ataj el sargento Molinson-, no comprendo cmo an no pertenecen a nuestra
brigada. Vamos, Bull, al coche patrulla. Tenemos unas cuantas preguntas que hacerte...
Habis estado haciendo el gamberro en el instituto, eh?, forzando taquillas y cajones...
no?
-Prubelo si puede! -le desafi Bull.
-Lo haremos, eso no me quita el sueo -dijo Araa-. y cogeremos al resto de tu
banda. No nos vas a decir quines estn detrs? Tu to Snipe, quizs? Abre el pico,
Bull.
-No -dijo Bull-. Ningn poli, por muy listillo que se crea, me tirar de la lengua.
Yo no soy ningn sopln; con los colegas soy un to legal.

14

Bull: Literalmente toro, pero tambin se interpreta como matn, chulo.


Snipe: Apodo que deriba de To snipe es tirar desde una posicin emboscada, as que aqu sugiere,
pues, ratera, traicin.
15

12 Vaya cambio!
NDICE / 11 Fuera mscaras! - 13 De fiesta

-Desde luego, ahora ya puedo dormir tranquila -dijo la seora Belden-, sabiendo
que han cogido a ese atracador. Ves estos cabellos grises... en las sienes? -la seora
Belden se ech el pelo hacia atrs-. Pues t eres la responsable, Trixie. Me has dado ms
dolores de cabeza que tus tres hermanos juntos, yeso que ellos no han sido unos
angelitos, precisamente, sobre todo cuando t les has metido en algn lo.
-Yo no tengo la culpa de que a mi alrededor sucedan las cosas ms raras -se
disculp Trixie-. Qu quieres que haga, si a ese ladrn se le ocurre volver a casa de la
seora Vanderpoel cuando yo estaba all?
-No te hubiera costado nada esconderte en el pasillo y llamar a la polica por
telfono... Era menos arriesgado que ir a curiosear a la cocina t solita. Es de extraar
que me salgan canas cada vez que pienso en lo que poda haberte pasado?
-Lo de llamar a la polica ni se me pas por la cabeza -dijo Trixie-. Adems, yo
qu saba? Tambin poda haber sido un gato... Por cierto, ya sabes que tuve que decirle
a la seora Vanderpoel que haban robado el escritorio. A que no adivinas lo que me
contest?
-No tengo ni idea... Nunca llegu a entender por qu no se lo dijiste antes.
-No quera que pensara que yo era una intil. Total, que cuando se lo dije, ella
replic: Ay, chiquilla, si eso lo he sabido desde el principio. Y todava s ms de ese
asunto. T qu crees que insinuaba con eso?
-Y por qu no se lo preguntaste a ella? -se interes la seora Belden.
-No encontr la ocasin. Sabes, mam? Han enviado a Bull Thompson a un
Reformatorio. Ya no tendrs que preocuparte ms por l.
-Pero an no han enviado al resto de su banda a ninguna parte; hasta que no lo
hagan, no voy a tener ni un momento de paz. Gracias a Dios que slo faltan dos
semanas para vuestra exposicin de antigedades. Despus mi corazn podr latir a su
ritmo... al menos hasta que se te ocurra algn otro proyecto -dijo la seora Belden.
-No te pongas as conmigo, mam -se entristeci Trixie.
-No quisiera, pero por Dios, Trixie, vas a cumplir catorce aos el primero de
mayo, y todava no has decidido convertirte en una seorita... sigues comportndote
como un chicote. Y ya ni te arreglas, con lo guapa que estabas con esos vestidos que te
ponas cuando vino el primo de Honey. Espero que cuando acabis con la exposicin
vayas a una fiesta de verdad, con chicos y chicas, y se te quite de la cabeza esa mana de
fisgonearlo todo.
-Pero si eso es precisamente lo que estoy intentando decirte, mam -dijo Trixie-.
Te alegrar saber que Di ha convocado una fiesta en su casa para el viernes por la
noche, y que hay que asistir de rigurosa etiqueta. Es una especie de San Valentn
adelantado. Sus padres van a invitar a gente a cenar el catorce de febrero, por lo que Di
celebrar la fiesta antes.
-Eso significa que tendrs que estrenar vestido, Trixie -dijo su madre encantada.
-Pero no uno de esos tan remilgados, mam, por favor. Di no quiere que la fiesta
sea tan cursi como la de Halloween, cuando su falso to lo mont todo a su gusto, con
tantos manjares Y la orquesta contratada...

-Confo en que sea ms sencilla -dijo su madre-. Aqulla no me pareci una fiesta
para jovencitos. Trixie, esta tarde ir contigo y te compraremos un vestido... y zapatos:
-Con tacones? -pregunt Trixie.
-Naturalmente -respondi su madre, bendiciendo ese repentino inters que Trixie
haba adquirido por la ropa.
-Tendr que comprarme zapatos -accedi Trixie-, pero olvdate del vestido. Me
puedo poner alguno de Honey... o de Di. Tienen los armarios llenos. T dame el dinero
que costara el vestido, y yo lo donar a la UNICEF.
-Ese razonamiento no me sirve -objet su madre-. En primer lugar, quiero que
tengas un par de vestidos tuyos. Slo tienes suters y faldas. Adems, siempre te ests
poniendo la ropa de Honey.
-A ella no le importa -insisti Trixie.
-Pero a m s que me importa -dijo la seora Belden.
-Muy bien, mam -se rindi Trixie-. Puedes recogerme hacia las dos y media? A
esa hora acaba la clase de ingls. A lo mejor se vienen Honey y Di.
-sta va a ser nuestra compra -dijo la seora Belden-. Quiero que lleves el vestido
ms bonito del mundo. A veces tengo la impresin de que haces demasiado caso a lo
que te dicen tus amigas y no tienes gustos personales sobre ropa.
-Honey y Di estn guapas se pongan lo que se pongan -dijo Trixie, sin ninguna
envidia-. Honey es una belleza, y t lo sabes. Y Di es todava ms guapa. En el instituto
todos piensan que Di es la chica ms guapa.
-Pues me parece que Trixie Belden va a entrar en la competicin -coment su
madre.
-No me estars mirando con ojos de madre? -brome Trixie-. No has visto la
cantidad de pecas que me han salido ltimamente? Y mi cintura? Mide varias millas a
la redonda.
-Calla, no seas tonta! -protest su madre, molesta-. Y vamos a pasar tambin por
la boutique, para comprarte una combinacin.
-Hala, mam, una combinacin podra durarme ms de mil aos.
-Nada de eso. La compraremos antes de que te pruebes los vestidos. Me gustara
que cuidaras algo ms tu apariencia.
-Espera un momento, mam. Siempre andas dicindome que no me haga mayor
antes de tiempo -se defendi Trixie.
-Eso era hace dos aos, por lo menos -contest su madre, fuera de sus casillas-. Y
no quiero que te hagas mayor antes de tiempo, slo pretendo distinguirte cuando ests
con tus hermanos sin tener que forzar la vista.
Aquella tarde, en Sleepyside, la seora Belden hizo algunas compras antes de
recoger a Trixie del colegio. Luego, antes de visitar la seccin juvenil de la tienda de
modas, pararon en una pequea boutique, donde la seora
Belden consigui al fin, acallando las protestas de su hija, comprarle una
combinacin de encaje finsima.
-Ahora vamos a buscar el vestido -dijo la seora Belden.
-Por favor, rosa no! -suplic Trixie.
-Por qu no? -pregunt su madre-. Siempre me ha gustado el rosa. El rosa les
queda muy bien a las rubias.
-Pero no a las rubio-fresn -objet Trixie.
La dependienta le meti un vestido rosa plido por la cabeza, lo abroch y se hizo
a un lado.

Trixie se volvi hacia su madre.


-Lo ves? -pregunt.
-No saques joroba. Ponte derecha -dijo su madre-. Lo haces adrede, para que te
siente lo peor posible. Es un vestido bastante bonito.
-El vestido est bien -reconoci Trixie-. Lo malo es la percha! No le va nada a mi
pelo, ni a mis pecas.
-El rosa no es exactamente lo que mejor te sienta se rindi su madre a desgana-.
Vamos a probar con uno azul, por favor -le dijo a la dependienta.
Algo iba mal con el azul. Algo desentonaba tambin con el amarillo, y con el
vestido a rayas, y con el verde.
-No vas a lograr convertirme en cisne -coment Trixie, encontrando el asunto muy
divertido-. Deberas adoptar a Honey como hija. Sintate, mam. Deja que me d una
vuelta por si veo algo que me gusta. Ests cansada. Si tengo que comprarme un vestido,
tendr que elegido, supongo.
Trixie recorri todas las tiendecitas de la seccin juvenil; pronto desisti y se
meti en la seccin dedicada a adolescentes.
Estos vestidos ya no son tan largos -pens-. Puede que algo menos rebuscado me
siente mejor.
Encontr un vestido blanco, de punto. Era muy sencillo, con el cuello levantado y
mangas largas. La falda era bastante corta, y muy moderna. Unos puntos verdes de
ganchillo destacaban el cuello y los puos, amplios.
Cuando Trixie se lo prob y se mir en el espejo, no dio crdito a sus ojos.
La expresin de su madre al veda bast para saber que haba dado con el vestido.
-Perfecto... precioso -dijo-. Me parece que va siendo hora de que te deje elegir tu
ropa. Vamos a buscar unos zapatos blancos que hagan juego?
-Oh, no, mam! -repuso Trixie-. Me los comprar de color verde manzana. As
podr ponrmelos este verano con los vestidos de algodn.
La seora Belden elev sus manos al cielo (al techo, ms exactamente), se encogi
de hombros y musit:
-Zapatos verdes, claro.
Cuando acabaron con compras, entraron en el Saln del T para tomar algn
refresco antes de volver a casa.
All, sentadas a una mesa, estaban Diana y su madre, as que las Belden se les
unieron.
-Hemos estado comprando unas cuantas cosas que hacan falta para la fiesta de
Diana -explic la seora Lynch-. Regalos, platos de papel, un mantel rojo, vasos... todo
lo necesario para San Valentn.
-Nosotras tambin hemos comprado cosas para la fiesta -explic Trixie-. Un
vestido nuevo! -dijo excitada-. No saba que fuera tan divertido comprar ropa. Ni
siquiera te voy a decir cmo es, Di. Ya lo vers en la fiesta -Trixie pestae, y brillaron
sus ojos azules-. Puede que mam haya conseguido convertirme en cisne, despus de
todo. Eso s que sera una sorpresa, eh?
-No s por qu -dijo Diana-. Honey y yo siempre te estamos diciendo que cada da
ests ms guapa.
Trixie se sonroj y opt por cambiar de tema.
-Dara cualquier cosa por saber quines iban con Bull Thompson cuando nos
robaron el escritorio. A mam le tranquiliza el hecho de que Bull haya acabado en el
Reformatorio, pero los otros todava andan sueltos.

-Puede que no haya otros, Trixie -opin Diana-. Bull Thompson estaba
completamente solo cuando intent asaltar la casa de la seora Vanderpoel.
-Eso es lo que creemos -matiz Trixie-. Yo no estoy tan segura. Segn Jad, el to
de Bull, Snipe Thompson, ha pasado una buena temporada en la crcel, y Bull viva con
l.
-Yo me rindo -dijo la seora Belden-. Crea que tu mente se encontraba a muchas
millas del asunto del robo.
-Mam! Sabes que Honey y yo vamos a ser detectives, y no ignoras que hay otros
ladrones sueltos que conocen el valor de las antigedades que vamos a exponer. Ya
habrn ledo lo del joyero en el Sleepyside Sun, y el reportero se empeo en extenderse;
y en su artculo mencion un montn de cosas, como las espadas samurai, por ejemplo.
-Ves lo que tengo que soportar? -gimi la seora Belden, apelando a la
comprensin y compasin de la seora Lynch.
-A m tambin me pone nerviosa -respondi sta-. Ya tengo ganas de que se
celebre la exposicin en beneficio de la UNICEF y de que las antigedades vuelvan a
manos de sus propietarios. En serio quieres ser detective? -pregunt a Trixie.
-Desde luego que s, cada vez ms -dijo Trixie-. Si Araa colaborase un poco ms,
me parece que daramos con esos otros bandidos, y...
-An tendr que estar agradecida porque Diana pretenda ser azafata -suspir la
seora Lynch-; aunque todava falta muchsimo tiempo hasta que os llegue la hora de
decidir de verdad. Yo sola estremecerme de miedo ante la posibilidad de que mi hija
pudiera pasarse tanto tiempo en el aire. Pero la vida da tantas vueltas... Lo ms seguro
es que las chicas cambien de parecer antes de acabar sus estudios en la Universidad.
-Yo no -afirm Trixie, olvidndose del vestido de punto blanco y de los zapatos
nuevos. Ahora pensaba en el cobertizo de los Bob-Whites, en el bosque, en las
antigedades que haban restaurado y en la necesidad de protegerlas de los ladrones, que
seguan al acecho.

13 De fiesta
NDICE / 12 Vaya cambio! - 14 En la comisara

El da de la fiesta, la Seorita Trixie Belden recibi una caja envuelta en celofn.


Bobby abri la puerta y le llev la caja a su madre, que estaba trabajando en la cocina.
-Es una flor -dijo-. Trixie se va a poner muy contenta. Mtela en el refrigerador,
Bobby.
-No puedo abrir la caja? -pregunt Bobby con los ojos muy abiertos.
-Por supuesto que no. Es de Trixie -contest su madre.
-Qu te apuestas a que la ha enviado pap? A ti te mand una caja como sta el
da de tu cumpleaos -dijo Bobby.
-Me extraa que pap haya enviado sta -respondi su madre sonriendo, feliz
-Adivina lo que hay en la nevera! -exclam Bobby en cuanto Trixie baj del
autobs del colegio.
-No lo s, Bobby -dijo Trixie-. Una tarta de merengue de limn?
-No seor -contest Bobby, ahogando una risita-. No se come. Se huele.
-Una sarta de cebollas -exclam Trixie.
-No seor! -repiti Bobby.
-Lo ver yo m misma -dijo Trixie, y abri la puerta de la nevera.
-Una orqudea! -exclam-. Una orqudea blanca... mira, mam... clavada a un
corazn de raso rojo... quin me habr enviado una orqudea?
Con manos temblorosas sac la tarjetita del sobre y ley:
Querida sabuesa:
Es sta tu primera orqudea?
Eso espero. Te ver esta noche.
Jim.
Trixie se puso ms colorada que un tomate.
-Te han regalado una orqudea alguna vez en tu vida? -le pregunt a su madre-.
Una orqudea blanca, preciosa... claro que pap te las habr regalado, pero... cuando
tenas mi edad?
-Cuando yo tena tu edad eran gardenias -explic su madre-. Te quedar muy bien
con el vestido blanco de punto, y con los zapatos verdes.
-Es tan bonita! -se entusiasm Trixie, bailando por la cocina-. Ay, mam, cgela,
por favor, y vulvela a meter en la nevera. Mira qu pelos! Me los estuve cepillando
una hora esta maana, y parece que me los he arreglado con una batidora. Y las pecas!
No me dejars aplicarme un poquitn de esos polvos que t tienes?
-Todo lo mo es tuyo -dijo su madre-. Hasta el lpiz de labios.
-Sabes que no corres peligro, mam. Yo tengo uno. Pero cmo voy a bailar con
tacones altos?
-Subirs hasta las nubes, hija -la tranquiliz su madre-. Los tacones, ni te dars
cuenta de que los llevas.
La msica envolvi a Trixie al entrar en el elegante saln de los Lynch,
acompaada de Brian a un lado y de Mart al otro.

Unas lamparillas japonesas muy monas filtraban las luces del techo y de las
paredes. En el comedor, unos corazoncitos de celofn se balanceaban en el candelabro.
La mesa, cubierta con un mantel de papel de San Valentn, sostena bandejas de colas,
papatas fritas, palomitas de maz, conservas, aceitunas y caramelos de San Valentn.
Encima de un carrito destacaba una parrilla porttil donde se asaban las hamburguesas
recin sacadas del refrigerador... y las haba a montones: tan pronto como los
hambrientos invitados acababan con ellas, una nueva bandeja llegaba para sustituir a la
primera. Los padres de Diana estaban muy atareados dando los ltimos toques a la
habitacin.
Al entrar, Trixie vio los cuatro rostros de los dos pares de gemelos (dos chicos y
dos chicas), los hermanitos de Diana, que contemplaban maravillados la escena,
metiendo las cabecitas por entre las barras de la barandilla de las escaleras.
-Mirad a Cenicienta! -grit Jim al ver a Trixie-. Qu vestido fan bonito! Y el
perfume que llevas tambin me gusta muchsimo.
-La colonia es de mam -explic Trixie sonriendo-. La orqudea es de fbula, Jim.
Gracias!
-Espero haberme ganado con ella el primer baile -brome Jim.
Trixie se crey un ngel, bailando entre las nubes, y sus tacones apenas tocaban el
suelo.
Diana haba pedido a Tad que acudiera a la fiesta.
Despus del asalto que se produjo en casa de la seora Vanderpoel, Araa y Tad la
visitaban a menudo, invitados por la seora holandesa, y la mayora de las veces se
quedaban a cenar.
Cuando la seora Vanderpoel supo que Araa haba intentado formar un hogar
para Tad, y que cocinaba y llevaba la casa, y supervisaba todas las actividades de Tad l
solo, le dijo a Trixie: -Necesito tener a un chico en la casa. Me encanta tener a alguien
para quien cocinar. Voy a pedirles que vengan a vivir conmigo.
Y as fue como se arregl la cosa. Por una renta simblica, ya que Araa se neg a
aceptar otra frmula que no fuese sa, se mudaron a casa de la seora Vanderpoel.
Tad iba y vena ahora con los otros chicos de las afueras y eran buenos amigos.
Cuando Tad bail con Trixie, en la fiesta de San Valentn, dijo:
-Me figuro que sabrs que a Bull Thompson lo enviaron al Reformatorio.
-S -asinti Trixie-, y an se quedaron cortos. Sabes si el sargento Molinson o tu
hermano han averiguado algo de los otros miembros de la banda? Estaba Snipe, el to
de Bull, implicado?
-Ni idea -dijo Tad, muy serio-. Por mucho que interrogan a Bull, no le sacan nada.
Dijo que los dems haban huido a otro Estado. Pero claro, quin se fa de la palabra de
Bull Thompson...
-Menos mal que no le pas nada a la seora Vanderpoel -dijo Trixie-. Me alegro de
que t y Araa vivis con ella ahora.
-No es ella la que sale ms favorecida con el arreglo -confes Tad-. Es estupenda.
Jim lleg entonces, con refrescos y hamburguesas para Trixie y para l.
-Debera haberte trado una a ti -le dijo a Tad-. Ten, toma sta, que yo ir a por
otra.
-No, gracias -respondi Tad, y se levant de un salto de la silla.

-Cmo no me habas dicho que bailas como una pluma? -le pregunt Jim a
Trixie.
-No es eso exactamente lo que opina Mart sobre mi estilo -dijo Trixie sonriendo-.
Se ve que le he agujereado los pies con mis tacones.
-Lo siento por l -se lament Jim-. Una cosa s que te voy a decir: prefiero mil
veces bailar contigo que con Mart. Oye, Trixie, y si nos llevamos la comida a aquel
divn que est mirando a la ventana?
Trixie le sigui hasta all.
Frente a ellos, enmarcada en la ventana, la luz de la luna llena proyectaba las
sombras de los rboles desnudos sobre la nieve resplandeciente. Estrellas, y estrellas, y
ms estrellas poblaban el cielo. Colina abajo, poda distinguirse Manor House. A sus
espaldas, en el amplsimo saln, el tocadiscos sonaba muy suave.
Trixie se acab la hamburguesa, apoy la cabeza contra el respaldo del sof, y se
dej llevar por la msica.
Fuera, la luna pareca acercarse ms y ms. Contemplndola, Trixie not algo
extrao en esa luna y la abandon su ensueo de golpe.
-Esa luz -le susurr a Jim-; es Regan, con una linterna. Va corriendo hacia el
cobertizo.
-Chist! -le advirti Jim-. Coge el abrigo. En silencio! Me encontrar contigo en
la puerta principal, por fuera.
Cuando salieron, Jim cogi a Trixie de la mano con firmeza, para impedir que
tropezase con sus tacones altos. Avanzaron cada vez con mayor ligereza, procurando
alcanzar a Regan y a su oscilante linterna.
Cuando ya estaban a pocos metros de Regan, le llamaron en voz baja.
l se volvi, sorprendido.
-Regan, ha sonado la alarma? -pregunt Trixie, muy preocupada.
-As es -confirm Regan-. Yo estaba en las cuadras y tard un poco en orla
-prosigui-. Mirad! Por all van, por Glen Road! -el pelirrojo Regan agit su linterna,.
furioso-. Ah, lo que dara por tener un buen rifle! Sal del apartamento hace una media
hora, y...
-Olvdalo, Regan -dijo Jim-. nimo, Trixie; veamos cmo han dejado el cobertizo.
-No! -exclam Trixie cuando entraron y encendieron la luz. Las hermosas
cortinas que Honey bord con sus propias manos haban sido arrancadas de los rieles.
Tambin haban vaciado los estantes, y el suelo de la habitacin estaba sembrado de
diversos objetos, abandonados con las prisas.
-Ve a casa, Jim -dijo Regan-. Dile a tu padre que avise al sargento Molinson, y
tambin a Araa, si puede localizarle. Que vengan tan pronto como puedan.
-Me pareci oler a gasolina al entrar -le dijo Trixie a Regan cuando Jim sali a
llamar a su padre.
-Mirar a ver -dijo Regan enojadsimo. Al cabo de un minuto exclam-: Pero has
visto esto, Trixie? Trapos empapados de gasolina!
-Cielos! -grit Trixie-. Y qu crees que pensaban hacer con ellos, Regan?
Incendiar nuestro querido cobertizo, despus de robar todo lo que pudieran! Por suerte
son la alarma... Los hizo huir antes de que pudiesen llevarse nada.
-No ests tan segura de eso, Trixie, hasta que no hayas repasado el inventario
-repuso Regan-. Aqu viene toda la gente de la fiesta.
Tad, ansioso por ayudar, pareca estar en todas partes. Ayud a Mart a juntar todos
los trapos empapados en gasolina y a depositarlos en un claro donde no fueran
peligrosos, lejos del cobertizo. Regan los quem con una cerilla.

Mientras ardan, levantando un resplandor rojizo, la gente all reunida se qued


quieta, como en un cuadro... Las muchachas, con sus vestidos de alegres colores y con
los abrigos echados sobre los hombros; los muchachos experimentando con asombro el
sabor de su primera aventura real, no de la televisin; lejos, en Glen Road, sonaba la
sirena de la polica.
A la luz del fuego, Trixie detect un pequeo objeto que brillaba sobre la nieve. Lo
recogi y lo examin.
Debe tratarse de la placa de identificacin de Patch -dijo, metindosela en el
bolsillo-. Le preguntar a Jim en un momento ms oportuno.

14 En la comisara
NDICE / 13 De fiesta - 15 Menuda juerga!

Los Bob-Whites de Glen trabajaron los das siguientes como no haban trabajado
nunca, para arreglar el cobertizo.
Las chicas plancharon las cortinas y las volvieron a colgar. Colocaron de nuevo en
los estantes las cosas que ellas mismas haban hecho... muecas, delantales, juguetes
repintados, pequeos marcos de fotografas.
Mart, furioso por culpa de las rayas que descubri en las mesas de cerezo, se
dedic a ellas hasta que, a base de lijar y lijar, las hizo desaparecer.
Por fin, al cabo de unos das, que se les hicieron eternos, el cobertizo volvi a ser
el que era.
Slo faltaban las espadas samurai. Ni rastro de ellas. Los asaltantes, sin duda, se
las haban llevado.
-Qu lstima no habrselas vendido a los hermanos Hakaito -se lament Brian-.
Ahora es posible que no volvamos a verlas ms, y no creo que vayan a hacer ningn
bien a nadie.
A Trixie no le pareca que la polica estuviese trabajando con suficiente empeo en
el caso del robo frustrado en el cobertizo.
-Por qu les costar tantsimo averiguar lo ms simple? -pregunt a los dems-.
An tendr que ocuparme yo...
-No te metas en esto -le advirti Mart-. Ya sabes lo que dijeron mam y pap... no
ms investigaciones.
-No tendr tiempo hasta que no se celebre la exposicin -se lament Trixie-, pero
si lo tuviera, yo...
-T qu? -pregunt Mart-. Bull Thompson est en el Reformatorio, y no ha
soltado prenda sobre sus cmplices.
-Bueno, pero tiene que haber algn modo de averiguar su identidad -insisti
Trixie-. Yo me sentira mucho mejor, de cara a la exposicin del sbado, si todos ellos
estuvieran en la crcel.
Y lo deca con razn, porque un par de personas que haban prometido a Trixie sus
antigedades retiraron su palabra tras haberse dado publicidad a lo ocurrido en el
cobertizo.
-Y otra cosa -aadi-. Seguimos sin saber quin nos devolvi el escritorio de nogal
la noche de la ventisca. Desde luego, est claro que no fue Bull Thompson, sbitamente
arrepentido. Es un poco raro, no?
-Y no ser que uno de la banda de Bull es un miedica y decidi devolvrnoslo?
-aventur Mart.
-Eso no es ni siquiera probable -opin Trixie-. Qu escrpulos va a tener un tipo
que se dedica a poner trapos empapados de gasolina en los cobertizos de la gente?
Aquella noche, Trixie se meti en la cama, pero no pudo dormirse. Rememoraba
la fiesta de San Valentn... la msica, el baile...

Fue maravilloso -murmur-. Y luego el mal trago que pasamos en el cobertizo...


esos trapos de gasolina... ese fuego que podra haber convertido en cenizas nuestro
club. Ojal la polica detenga a esos criminales.
De pronto, la asalt una idea.
Estar tonta? -se dijo-. Me olvid de la placa de identificacin del perro. No es
de Reddy. Puede que tampoco sea de Patch. Y si no lo es, podra ser una pista! Le
preguntar a Jim maana.
En el autobs, a la maana siguiente, Trixie cit a Jim en la Biblioteca, a la hora
del estudio.
Cuando se encontraron, Trixie extrajo de su bolsillo la placa de metal, le ense el
nmero que haba grabado, y pregunt:
-Qu es esto, Jim... el nmero de identificacin de algn perro? Se le habr
cado a Patch del collar? De Reddy no es.
-Calma, calma, Trixie -dijo Jim-. No es la placa de Patch. Ni siquiera es la placa
de otro perro. Ese nmero es la matrcula de un automvil.
-De un automvil? -pregunt Trixie, muy animada-. Entonces es una pista.
Pertenece a uno de los bandidos que nos robaron las espadas en el cobertizo!
-De qu ests hablando? -pregunt Jim, cada vez ms confundido.
-La noche del robo -explic Trixie, frotando la placa para que el nmero se viera
mejor -encontr esto fuera del cobertizo.
-Y por qu no se lo enseaste a alguien antes? -pregunt Jim, exasperado-. Te
empeas en hacerlo todo t solita. Si la polica lo supiese, habran dado con el coche
hace tiempo.
-No te enfades conmigo, Jim. Yo no saba que tuviera que ver con el coche de los
ladrones.
-Podas haber preguntado antes qu era. Vamos. Al telfono pblico.
-No irs a llamar a la polica... a dar les mi pista, verdad, Jim? -pregunt Trixie.
-No es tu pista, Trixie -replic Jim-, y, por supuesto, la polica va a saber dentro de
unos minutos lo de este llavero con la matrcula de un coche grabada. Primero llamar a
la Oficina de Registro del Automvil del condado, a ver si pueden decirme a quin
pertenece el coche con este nmero de matrcula.
Obediente, Trixie sigui a Jim hasta el pasillo, y escuch la conversacin (al
menos, la mitad de sta).
Le oy pedir la informacin que andaban buscando, y vio cmo su rostro se
contraa, esperando la respuesta.
-Tengo unas razones muy buenas para querer saberlo -deca Jim.
Cuando colg el aparato, sin embargo, supo por la decepcin de su mirada que sus
muy buenas razones no haban sido atendidas.
-Alegan que tienen prohibido dar ese tipo de informacin por telfono -dijo Jim-,
que slo lo pueden hacer a peticin de la polica y de las compaas de seguros.
-Entonces habr que ver al Sargento Molinson despus de las clases -decidi
Trixie.
-No es imprescindible que vayas t -dijo Jim-. Yo ir.
-Ni lo suees -se enfad Trixie-. Es mi pista, y, si has llegado a pensar por un
segundo, Jim Frayne, que vas a ir sin m...
-Tranquila, no te acalores, Trixie -se burl Jim-. Lo deca por si tenas que ayudar
a tu madre o queras trabajar en el club.
-Mam no me necesita esta tarde, y casi todo lo de la exposicin est a punto.

-Pues entonces, acompame -accedi Jim.


Pero no resultara tan sencillo.
Cuando Jim y Trixie comunicaron al resto de sus amigos que iban a quedarse en la
ciudad despus de las clases, Mart sospech algo.
-Esto me huele a caso de Trixie, como ella los llama -dijo-. Yo le pondra otro
nombre.
-Seguro que una de esas palabrejas que nadie entiende -dijo Trixie.
-Procura tener siempre presente, Trixie Belden -intervino Honey-, que todos
nosotros somos miembros de los B.W.G. Si nos ests ocultando algo sobre el robo, ms
te vale soltar prenda.
-S -dijo Diana-, me da la impresin de que te ests convirtiendo en una
sabelotodo que quiere funcionar por su cuenta.
-Pero de qu estis hablando? -pregunt Trixie, perpleja.
-Nos referimos exactamente a eso que tienes que hacer despus de las clases y que
no puedes decimos -dijo Mart-. Escpelo, Trixie.
-Si os vais a poner como locos conmigo, os lo dir -se rindi Trixie-. Lo nico que
pasa es que encontr este llavero la noche que intentaron quemamos el cobertizo.
Primero pens que se trataba de una de esas placas de identificacin de perros, y que era
de Patch. Jim dice que es un llavero, y que probablemente el nmero que aqu veis nos
dir el nombre del propietario del coche con el que los ladrones huyeron. Ahora
queramos ir a la comisara para que desde all llamen a la Oficina de Registro del
Automvil y recabar informacin.
-Pues entonces iremos con vosotros -se apunt Mart-. No quisiramos privaros del
placer de nuestra compaa, verdad? -pregunt a los dems Bob-Whites.
-Ni pensarlo -dijeron a coro.
-No vamos a cogerlo -indic Diana al conductor del autobs, que segua con la
portezuela abierta.
-Ve a llamar a mam -le dijo Trixie a Brian-, por favor. No pondr pegas si eres t
el que le dices que llegaremos algo tarde.
-No te molestes en llamar -dijo Honey-. Tom va a traer a mam a la estacin: tiene
que tomar el tren, ha quedado con pap en Nueva York. Le dir que nos recoja en el
colegio, as llegaremos a casa prcticamente a la misma hora que si hubiramos cogido
el autobs.
Todo estaba arreglado.
Camino de la comisara, los Bob-Whites pasaron por delante de la tienda donde
los hermanos Hakaito vendan las verduras y frutas que ellos mismos cultivaban en sus
huertos.
Kasio estaba ordenando los productos del escaparate. Al ver pasar a los BobWhites, requiri su presencia con grandes muestras de afecto, y llam a su hermano
Oto.
Los dos abrieron las puertas de par en par, sonriendo e inclinndose
ceremoniosamente ante ellos.
Dentro, Oto dispuso un banco y varias ms.
-Pol favol sentalse -les invit.
-Lo sentimos, Oto -dijo Jim-, pero vamos con prisa; tenemos que ir a la comisara.

-No taldal mucho -insisti Oto-. Posible ms cosas pala decil a la polica. Algo
peldido despus fiesta San Valentn? -pregunt.
Trixie evit mirarle a los ojos.
-Las espadas -dijo-. Ahora no podris envirselas a vuestro padre, para el museo
de Tokio. Las han robado.
-Helmanos Hakaito tenemos espadas -replic Oto-. Nosotlos las encontlamos en
casa de empeos de White Plains. Jefe bandidos las empe all.
-S? -exclam Trixie-. Le pidieron al prestamista una descripcin suya?
-S -contest Oto con tristeza-. Dijo que no lecoldaba quin empe espadas. Yo
no cleo que l dice veldad.
-Por supuesto que no -dijo Mart-. Esa gente siempre tiene miedo a meterse en
follones con la justicia.
-Puede que la polica les refresque la memoria -aventur Trixie-. Vamos a la
comisara, ya saben -dijo a los hermanos Hakaito-. Y dicen que ustedes tienen las
espadas ahora?
-S, seolita Tlixie -dijo Oto-. Helmanos Hakaito complal espadas samulai.
Ibamos a llevalas al cobeltizo esta noche, devolvelas a los Bob-Whites. Aqu tenis
vuestlas espadas!
Kasyo deshizo un paquete alargado que tena debajo del mostrador y les mostr
las espadas samurai Satsuma, brillantes, preciosas.
Mientras Mart y Brian, y Honey y Diana no paraban de celebrar la devolucin de
las espadas y charlaban con los japoneses, Jim y Trixie discutan en voz baja en un
rincn.
-No podemos aceptar las espadas -inform Jim, interrumpiendo la cordial
conversacin.
Los hermanos Hakaito bajaron la vista.
-No aceptis legalo? -pregunt Oto.
-No -dijo Trixie-. Ustedes quieren esas espadas para envirselas a su padre. Son
suyas. Son de Tokio, ms que de ninguna otra ciudad. Y ustedes ya han pagado por
ellas, en la casa de empeo, gastndose un dinero que han sudado para ganarlo.
-Da igual -contestaron Oto y Kasyo. Oto continu-: Dinelo es pala nios pequeos
UNICEF. Nosotlos damos espadas. Quizs suelte y complamos otla vez en exposicin
antigedades -los dos hermanos esbozaron una amplia sonrisa.
-Por qu no hacemos otra cosa...? Ustedes nos las dejan, para que todo el mundo
pueda verlas en la exposicin -propuso Jim-. No. nos quedaramos con la conciencia
tranquila si no pudieran recuperarlas y envirselas a su padre.
Los hermanos Hakaito sostuvieron una pequea discusin, susurrando palabras
brevsimas, rpidas.
-Cunto cleis sacal pol espadas en exposicin? -pregunt Oto.
-Puede que unos cien dlares -calcul Trixie-. Creo que era eso lo que habamos
pensado pedir por ellas, no? Por qu lo pregunta?
-Nosotlos pagamos solamente cincuenta dlales -exclam Oto satisfecho- en la
casa de empeos! Nosotlos pagamos a vosotlos cincuenta dlales ms; entonces espadas
nuestlas, y os las dejamos pala la exposicin. Eso bien?
-Perfecto! -dijo Trixie-. Me alegra muchsimo podrselas ensear a la gente el
sbado.
-A lo mejol quelis enseal otlas espadas en exposicin? -pregunt Oto,
dubitativo.
-Cmo no! -exclam Mart-. Acaso tienen otras?

-S -dijo Kasyo-. Seis ms. Despus de exposicin, las mandamos a Tokio, a


nuestlo padle. Tambin tenemos glabados japoneses, y malfil tallado. Quelis?
Trixie se puso a aplaudir, entusiasmada.
-Eso sera fabuloso -dijo-. Quieren que pasen los chicos a recoger todo eso
maana?
-Si quelis, nosotlos aleglamos pabelln en la sala -dijo Oto. Por los gestos de
euforia de Kasyo, era evidente que ste apoyaba las propuestas de su hermano-.
Pabelln del Japn! -concluy, con una mezcla de orgullo y de morria.
-Eso sera estupendo! -coment Jim.
-Magnfico! -aadi Mart.
-Un milln de gracias -dijo Trixie-. Ahora hemos de irnos. Les veremos maana,
en la sala de exposiciones. Adis!
-Adis, adis! -se despidieron los hermanos Hakaito, sonriendo felices.
El sargento Molinson empez a gruir desde su escritorio en cuanto vio aparecer
en la comisara a Trixie y a sus amigos.
-Oh, no! -gimi-. Otra vez, no! Qu ha pasado ahora?
Trixie le cont lo de los hermanos Hakaito y las espadas... que las haban
desempeado en White Plains, que el prestamista que se las vendi no quiso recordar el
aspecto de quienes las empearon...
-Mandaremos a un hombre all ahora mismo -dijo el sargento-. Dudo que nos lleve
a ninguna parte. Es muy difcil sacarles nada a esos tipos. No suelen hacer preguntas a
aqullos que van a empear algn objeto valioso. Pero de todos modos investigaremos
eso -aadi enseguida, al ver la decepcin reflejada en el rostro de Trixie-. Eso es
todo?
Trixie sac el llavero y le explic que en la Oficina de Registros no haban querido
decirles nada.
-Ellos obedecen las normas establecidas -explic el sargento-. Ahora veremos qu
es lo que saben los chicos de la Oficina sobre esta matrcula.
Marc el nmero, esper a que sonara el telfono, repiti el nmero que haba en
el llavero, y sujet el auricular, a la espera.
-S? -dijo-. Eso es. No, el nmero est en un llavero. Qu me dices? Robado?
Cundo? S, eso es, esa misma noche. Lo han encontrado? Ya veo..Gracias, Frank
-Esta pista conduce a un callejn sin salida -dijo a los Bob-Whites, que se mordan
las uas de impaciencia-. Robaron el auto la noche que asaltaron el cobertizo. La polica
de White Plains lo encontr dos das despus. Estaba en buen estado. Slo que sin una
gota de gasolina.
-Y se tiene alguna idea de quines lo robaron? -pregunt Jim, esperanzado.
-Ni la menor idea -reconoci el sargento Molinson-. Seguramente fueron los
mismos que entraron en vuestro cobertizo. El coche robado con el que salieron huyendo
no nos va a servir de nada. Yo me quedo el llavero, Trixie. Podis olvidaros de lo del
auto, chicos.
-Y le dijeron qu clase de coche era... en la Oficina de Registros ...? -pregunt
Trixie.
-S, Trixie, as es -dijo el sargento-. Un sedn azul y blanco. Si eso os sirve de
algo, hacdnoslo saber, vale? Probablemente haya mil sedanes azules y blancos
pasando por esta ciudad todos los das. Quizs debimos seguir los consejos de la seora
Vanderpoel, despus d todo, y ficharos para la brigada de polica.

-Pues a lo mejor s que necesitan ayuda -dijo Trixie-. Pasado maana se celebra la
exposicin de antigedades...
-Como si no lo supiese! -exclam el sargento.
-Y habr un montn de objetos de valor en esa sala a partir de maana por la
noche -aadi Trixie.
-Encargo a toda la brigada de la vigilancia de esa sala? -pregunt con sarcasmo el
sargento-. La sala est a la vista de todos, en pleno Main Street. El Banco de tu padre
est enfrente. Va a decide al vigilante del Banco que eche una ojeada de cuando en
cuando? Chicos, me estis sacando de quicio. Tendremos el local vigilado, s, pero
ahora largo!
Dicho esto, el sargento les dio la espalda, con un movimiento de la silla giratoria.

15 Menuda juerga!
NDICE / 14 En la comisara - 16 ltimos preparativos

Cuando pas a por los Bob-Whites, Tom llevaba a los dos gemelos de los Lynch,
Larry y Terry, en el coche.
-Vaya una sorpresa! -dijo Diana, abrazando a sus hermanitos-. De dnde los has
sacado? -le pregunt en broma a Tom.
-Tu madre tambin se ha ido a Nueva York con la seora Wheeler, Diana -explic
Tom-. La seorita Trask se ha quedado con las dos nenas, y este par de pillos se
quedarn a cenar en tu casa, Trixie.
-Qu bien! -dijo Trixie-. Bobby se va a poner muy contento. Se ha pasado tanto
tiempo sin nadie con quien jugar... Y por qu no vens a casa t y Honey tambin? -le
pregunt a Diana-. Y Jim.
-Tu madre se te ha adelantado -dijo Tom-. Me dijo que descargara el coche en la
granja Crabapple. Yo dira que le van a faltar manos.
-Nos tiene a nosotros para ayudarla -dijo Trixie-. T no conoces a mi madre. Esto
va a ser divertido. No es una maravilla que tengamos vacaciones maana por el
congreso ese de profesores? Tendremos todo el da para preparar la exposicin, y esta
noche nos podremos despreocupar. Aqu viene Reddy, a damos la bienvenida. Y tu
perro tambin, Jim!
Reddy y Patch salieron corriendo, moviendo la cola. Los dos perros eran buenos
amigos.
-Sintate, Patch! -orden Jim-. A mi lado! -y Patch obedeci inmediatamente.
-No servira de nada pedirle a Reddy que se siente o que nos siga -coment Mart
rindose-. Nadie se ha ocupado de amaestrarle. Slo jugamos con l. Alguna vez,
cuando le apetece, hace caso a Bobby.
-Reddy no tiene por qu hacer caso a nadie -le defendi Trixie- despus de
salvamos de la ventisca. All est Bobby, saludndonos desde la ventana -les dijo a
Terry y a Larry-. Ya podis entrar, granujillas; nosotros tenemos que guardar los libros.
No quieres pasar a tomarte una taza de caf? -invit a Tom.
-Celia me colgara si lo hiciese -respondi Tom-. Esta noche tendremos la
oportunidad de cenar solos los dos, en la caravana, pues ha salido toda la familia. A las
nueve pasar a recogeros.
-Tan pronto? -pregunt Trixie.
-Una hora ms tarde de lo habitual para Larry y Terry -le record Diana-. Y me
costar por lo menos otra hora conseguir que se duerman.
-Y qu ms da? -quiso saber Mart-. Maana no hay colegio; que los chicos
disfruten. Por qu no a las nueve y media, Di?
-Vale -dijo Diana-. A las nueve y media. Habr algn problema con Tom, Honey?
-Si a Tom no le importa... -contest Honey.
Marcharon tras los gemelos hasta la casa.
En la cocina estaban el seor y la seora Belden, que los recibieron con los brazos
abiertos.
-Subid los abrigos -dijo el seor Belden-. Tu madre ya casi tiene lista la cena
-aadi dirigindose a Trixie.

Honey y Diana entraron con Trixie en la cocina, se pusieron los delantales, y


solicitaron permiso para ayudar a preparar la cena.
-Preparad la ensalada waldorf16 -dijo la seora Belden-. Tomad este cuenco. Las
manzanas ya estn lavadas; el apio tambin. Cortadlas en pedacitos, cuartead la
melcocha, aadid mayonesa, y mezcladlo todo. Preparad una buena cantidad.
-Qu hago yo, mam? -pregunt Trixie-. Ya lo s, coger las hamburguesas y
har filetes empanados.
-Nadie hace las hamburguesas tan buenas como usted, seora Belden -dijo
Honey-. Cul es el secreto? Ni en Wimpy estn tan sabrosas.
-Pues aadir un poco de pan, desmigajado y empapado de leche, en cada libra de
carne -revel la seora Belden-. Despus lo condimento con sal y pimienta, y un
poquitn de curry.
-Pan y leche? -pregunt Diana asombrada.
-S, as se aprovecha el jugo de la carne empanada -explic la seora Belden.
-Desde luego, as estn deliciosas -dijo Honey, cortando las manzanas y
metindolas en el cuenco-. A m me gusta muchsimo cocinar.
-Pero no sabrs cuando practicar, digo yo con la cocinera tan buena que tenis.
Hay veces que a m me gustara contar con una cocinera -confes la seora Belden.
-No lo dirs por hoy, eh, mam? -pregunt Trixie.
-No, claro, con unos pinches de esta categora... imposible! Cuando termines con
eso, Trixie, extiende una capa de nata sobre las tartas de calabaza. La nata la tienes
batida, en la nevera. Pero prepara hamburguesas de sobra!
-sta ser la ltima vez que invite a Larry y Terry, cuando vea cmo se tragan las
hamburguesas -brome Diana-. Pero no os qu gritos? Espero que no lo destrocen
todo.
-Tenemos el saln a prueba de nios -la tranquiliz la seora Belden-. Por los
ruidos, parece que estn ayudando a mi marido a encender la chimenea. Despus de
cenar freiremos unas rosetas de maz, luego podemos tostar un poco de melcocha.
-No s qu ser, pero huele que es una maravilla! -dijo Jim; l y Brian tenan que
cruzar la cocina para ir a por lea, para el fuego de la chimenea-. Qu es? -pregunt, y
olfate la mezcla que Trixie estaba preparando junto al horno.
-El viejo recurso de los Belden, las hamburguesas de mam! -dijo Trixie-. Segn
ella, si no quieres defraudar a los chicos, hazles hamburguesas.
-Mmm, tengo ms hambre que un lobo -dijo Jim, y es que el aire se llen de la
fragancia de las judas hervidas, al sacar una cacerola del horno-. La temporada que
estuve viviendo solo en el bosque, despus de incendiarse mi casa, me alimentaba slo
de judas. Claro que las mas eran enlatadas. Existe una sutil diferencia.
La cena estaba lista; los Bob-Whites y los Belden se sentaron en tomo a la mesa
de madera de arce; haban alargado la mesa sacando las dos alas abatibles.
En una mesa ms bajita, cerca de la otra, se sentaban los tres nios.
Los gemelos parecan un poco tmidos, pero Bobby se los gan enseguida.
-Qu es lo que quema y est fro al mismo tiempo? -pregunt a los gemelos-. No
se lo digas! -advirti a Trixie.
-Ni idea -dijo Larry-. El agua?
-No! -exclam, victorioso, Bobby-. El hielo! Jim me lo ense.
En tomo a la mesa, la familia y los invitados se cogieron de la mano mientras el
seor Belden bendeca la cena.
Y luego empez la juerga.
16

Ensalada waldorf: se prepara con manzanas, apio, y nueces, que a veces, como aqu, pueden sustituirse
con melcocha, todo mezclado con mayonesa.

Fueron pasando las fuentes de mano en mano, fueron vacindose sobre los platos
y volvindose a llenar en la cocina, y otra vez vacindose. La salsa de tomate casera de
la seora Belden, el maz sazonado, las conservas de remolacha al viejo estilo... todo
desapareci como por arte de magia. Las cacerolas de patatas al gratn, la enorme sartn
de judas... pas a los estmagos de los presentes. Tambin dieron buena cuenta de la
ensalada, y eso que todava faltaba el postre.
Honey, Diana y Trixie persuadieron a la seora Belden para que les dejara quitar la
mesa. Ya el seor y la seora Belden tenan en la mano una taza de caf; ya estaban
llenos de chocolate o de leche hasta el borde los vasos de los dems; las tres amigas
aparecieron entonces con unas porciones generosas de tarta de calabaza para todos.
En el saln, el fuego suba por el tiro de la chimenea, rugiendo, y despeda un
resplandor rosado que infunda a la vieja habitacin una atmsfera clida. Dispusieron
sillas y sofs frente al fuego, y para los nios unos cojines.
Los Bob-Whites desterraron al seor y a la seora Belden de la cocina, y
emprendieron un ataque feroz, armados de agua y detergente, contra la vajilla. No les
costaba ningn esfuerzo; hacer las cosas juntos era muy divertido.
Trixie, al recordar la tarde en que Diana y Honey parecan haberse enfadado tanto
con ella y cuando le haban acusado de muchas cosas, mir en tomo suyo, y la felicidad
reinante la anim.
Slo que me pongo tan pesada a veces -se dijo-. como si fuera la jefa de la banda.
Que sera de m sin Honey y Di? Sobre todo, quizs, sin Honey... ella es la mejor
amiga que tengo en el mundo.
Algo parecido debi haber estado pensando Honey, porque le dio un abrazo a
Trixie que no vena a cuento.
-Te quiero mucho, Trixie -susurr-, a ti y a toda tu familia.
Cuando volvieron al saln, el seor Belden jugaba a Simn dice con Bobby,
Terry y Larry. Se desplomaban sobre los cojines en las posiciones ms absurdas,
rindose con tal violencia que les era imposible obedecer las rdenes que el seor
Belden, asumiendo el papel de Simn, daba.
-Se supone que tenis que seguir mis instrucciones cuando digo Simn dice
que... -explic el seor Belden-. Intentadlo de nuevo, chicos.
Cuando los Bob-Whites se unieron al grupo, frente a la chimenea, el seor Belden
decidi que penalizara con prendas a alguien cada vez que los pequeos no cumplieran
los mandatos de Simn. Para facilitar las cosas, las penalizaciones no afectaran a
ninguno de los tres pequeos.
-Simn dice Pulgares Arriba! -mand el seor Belden-. Y todos los pulgares
sealaron el techo-. Pulgares abajo! -orden.
Honey y Mart sealaron el suelo.
-Pero Simn no lo ha dicho! -sancion el seor Belden-. Mart y Honey, una
prenda, por favor. Las coges t? -pregunt a su mujer.
En menos de media hora, cada uno de los Bob-Whites haba aportado alguna
prenda... un zapato, un pasador del pelo, un reloj, un anillo, una corbata, o una pulsera.
Las hazaas que precis la recuperacin de las prendas divirtieron ms a todo el
mundo que el juego en s, especialmente cuando les toc el turno a las muchachas.
-Yo s uno bueno, para Trixie -le susurr Bobby a su madre, al odo.
-Trixie ser incapaz, Bobby -dijo su madre sonriendo.
-Pues si no, se quedar sin anillo -insisti Bobby-. Venga, Trixie!
Conque Trixie tuvo que plantarse en medio de todos, cantando una famosa
cancin. No le traicion la voz hasta que lleg a las notas ms altas; all se tir al suelo,
retorcindose de risa con las mismas ganas que Bobby.

-Ahora di qu quieres que haga Diana -propuso la seora Belden a Terry.


El pequeo le dijo algo al odo.
-Con sta s que me lo voy a pasar bien -dijo la seora Belden, y mir de reojo a
Mart, que estaba sentado en el sof. Luego se inclin para susurrarle a Diana en el odo
su rescate.
Diana, ms colorada que un tomate, se inclin sobre Mart y le bes en la mejilla.
se fue el punto lgido de las prendas. Todos rieron tanto que no pudieron seguir
adelante con el juego.
Mart, que siempre andaba tomndole el pelo a los dems, se vea a s mismo
convertido en el centro de todas las burlas, gracias al gemelo de los Lynch.
Despus de eso, se arrodillaron en crculo, en el centro de la habitacin. Tambin
el seor y la seora Belden.
Trixie empez el juego.
-Hoy he ido a Nueva York -dijo.
-Y qu has comprado? -pregunt Jim, que estaba a su lado.
-Un abanico con el que abanicarme -dijo, dndose aire con la mano.
-Hoy he ido a Nueva York -dijo luego Jim a Diana, a quien tena a mano derecha.
-Ah, s? -pregunt Diana-. Y qu has comprado?
-Una mecedora y un abanico -dijo Jim, mecindose en el suelo mientras se
abanicaba con una mano.
Y as fueron pasndose la informacin, aadiendo cada uno alguna otra palabra y
un gesto. La mayor parte de ellos se enredaban, y se armaban un lo tremendo
intentndolo al mismo tiempo.
Patch y Reddy correteaban por encima de todos, aportando su granito de arena a la
confusin reinante, y al jolgorio.
No consintieron que el seor Belden se escaqueara cuando lleg su turno, y ste
tuvo que abanicarse, mecerse, sujetar un paraguas, olfatear una rosa, pestaear detrs de
unas gafas de sol, bailar al ritmo del tocadiscos que haba comprado, y, finalmente,
tirarse al suelo y probarse el nuevo sombrero.
Entonces lleg la seora Belden, con el maz y la olla.
Jim hizo un gesto de desesperacin al ver lo que la madre de Trixie traa.
-Si me tomo una sola palomita -coment-, reviento. Despus del banquete que
nos hemos dado!
-Pues yo s que puedo! -grit Bobby.
-Pues anda que yo! -dijeron a coro Larry y Terry.
El seor Belden coloc la olla en el fuego. Su esposa solt un puado de granos de
maz en la olla. l la tap, y dentro de la olla comenz una batalla breve, pero efectiva.
Los granos de maz se abrieron en palomitas blancas que la seora Belden sazon con
sal y mantequilla; luego ofreci el plato a los invitados.
-No hagan ms! -suplic Honey.
-Los gemelos van a reventar -insisti Diana, pero aqullos negaron con la cabeza
vigorosamente-. Nunca en mi vida les haba visto comer tanto.
-Es la comida ms mejor -dijo Larry.
-La comida ms mejor del mundo -aadi Terry-, y yo me voy a venir a vivir a
esta casa, con Bobby y su familia.
-Venga, mam, le dejas? Y a Larry tambin? No se pueden quedar aqu para
siempre?
-Me temo que no, Bobby, cario -dijo Diana-. Pero tu madre ha dicho que podrs
venir a vemos dentro de poco- ah, mirad, ya ha llegado Tom. Viene a recogemos.
-Yo no me quiero ir a casa -solloz Terry.

-Ni yo -repiti Larry-. Vete, Tom!


-Cuntame una adivinanza, Tom -pidi Bobby-. Regan siempre me cuenta alguna.
-De acuerdo -dijo Tom mientras ayudaba a Diana y a Honey a abotonarles los
abrigos a los gemelos-. Escuchad! -dijo, y se produjo el milagro, porque atendieron a
sus palabras-. Qu le dijo la rosquilla al pastel? -pregunt Tom.
-No lo s -gimi Terry-. Dmelo.
-No te rindas! -exclam Bobby-. No se lo digas, Tom!
-No lo har -dijo Tom-. Qu le dijo, Bobby?
Bobby medit, y medit, y medit, pero no encontr una respuesta.
-Mu bien, me rindo -dijo al fin-. Qu le dijo la rosquilla?
-Si yo tuviera toda tu pasta, no estara aqu, alrededor de este agujero -dijo Tom-.
Y ahora, chicos, a casita.
La seora Belden sac unas galletas y otra tarta de calabaza, y las puso en una
cesta para que Tom se la llevara a Celia.
-No nos lo habamos pasado tan bien en la vida -repetan todos mientras salan.
Trixie y los chicos los acompaaron hasta la furgoneta, sin ponerse los abrigos.
Bobby no paraba de decir adis desde la puerta, y los gemelos, respondan
calurosamente, agitando las manos con tal entusiasmo que por poco se caen por la
ventanilla del asiento de al lado del conductor.
Justo antes de irse, Tom llam a Trixie.
-Has odo hablar del to de Bull Thompson, ese Snipe... verdad?
-S -dijo Trixie intrigadsima-. Qu pasa con Snipe?
-Ha debido volver a esa imprenta que tenan en la calle Hawthome -inform Tom-.
Lo vi despus de la fiesta de San Valentn, conduciendo un sedn azul y blanco. Igual ya
estaba aqu cuando asaltaron el cobertizo.
-Un sedn azul y blanco! -exclam Trixie-. Esa noche robaron un sedn azul y
blanco. No he dejado de pensar en ese Snipe Thompson... es posible que se enfureciera
tanto conmigo por lo de Bull que intentara quemar el cobertizo.
-Es su estilo -corrobor Tom. Segn tengo entendido, sali hace poco de la crcel,
despus de cumplir condena por robo. Por esta noche olvdalo, Trixie, pero no dejes de
decrselo a Araa maana por la maana.
-Lo har. Gracias, Tom. Ya vers cuando Araa se entere!
-Ese Snipe es un mal tipo -dijo Tom-. Bueno, todos dentro? -pregunt a los
Wheeler y a los Lynch-. Parece que nos toca a Regan y a m recoger todas las
antigedades maana, para la exposicin. Te ver entonces, Trixie. En marcha, chicos.

16 ltimos preparativos
NDICE / 15 Menuda juerga! - 17 Sorpresa de Brom

Trixie, Brian y Mart haban puesto los despertadores para que sonaran a las siete
en punto.
Primero deban juntar todos los muebles restaurados que tenan almacenados en el
cobertizo y llevarlos a la sala de exposiciones.
Luego los muchachos iran a casa de la seora Vanderpoel, a casa de los Wheeler,
y a otra media docena de lugares para recoger otras antigedades.
Tom y Regan estaran esperando para ayudarles.
Los hermanos Hakaito haban quedado en acudir a la sala de exposiciones a las
siete, para montar su pabelln.
Una vez que hubieran reunido todas las antigedades, los Bob-Whites an
tendran que ordenarlas en estantes o en escaparates.
Antes de que se produjera ninguno de estos hechos, sin embargo, Trixie deba dar
un recado que ella juzgaba de mayor importancia que todos los dems asuntos de su
apretada agenda.
-Oste lo que me dijo Tom justo antes de marcharse, anoche? -pregunt a su
madre.
-No, yo no fui hasta la furgoneta. De qu se trataba?
-Ya te dije que el sargento Molinson haba averiguado que los ladrones utilizaron
un sedn azul y blanco para el asalto al cobertizo, la otra noche, no?
-S, Y Mart tambin me dijo que el sargento haba insistido enfticamente para que
t te mantuvieras apartada de este asunto -le record la seora Belden-. Confo en que
sigas su consejo al pie de la letra.
-Ese sargento es un pelma de cuidado -estall Trixie-. Al menos podr llamar a
Araa, a casa de la seora Vanderpoel, y contarle lo que s. l no va a trabajar hasta las
diez o as.
Conque Trixie llam a Araa.
Al volver, despus de la llamada, estaba seria.
-Araa me ha asegurado que no cree que el sargento Molinson vaya a hacer nada
respecto a Snipe Thompson -dijo-. Al menos hasta que tenga alguna prueba.
-Y con la exposicin a la vuelta de la esquina, por qu no te olvidas de Snipe?
-sugiri Mart- Hemos recuperado el escritorio y las espadas. Ahora vamos a
despreocupamos de lo dems!
-Mart tiene razn -dijo el seor Belden, sentndose a la mesa con la taza de caf
en la mano-. En los ltimos cincuenta aos, no ha habido ni un slo robo en Main
Street... bueno, puede que algn ladronzuelo se llevara algo de una tienda, pero eso es
inevitable.
-Tal vez esto s que te preocupe, entonces -repuso Trixie-. Araa no estar esta
noche all para ayudamos porque tiene guardia en el cruce. Dijo que se pasara por la
sala de exposiciones en su tiempo libre, despus de las once.
-Tampoco es preciso que vaya Araa -la tranquiliz el Sr. Belden-, y l lo sabe. Si
lo hace, es porque los Bob-Whites le cais muy bien. Habr un polica de servicio, es
suficiente proteccin.
Trixie baj la mirada.

-Acaso le importa a alguien? -pregunt.


-Yo, por mi parte, no pienso dedicarle ni un segundo dijo Brian-. Tom y Regan
llegarn en cualquier momento con la furgoneta y el camin. Voy a terminarme el
desayuno y a prepararme para cuando vengan.
-sa es una idea excelente -opin el seor Belden.
-Honey y Di vienen con ellos -dijo Trixie-. Tom nos acompaar hasta el cobertizo
para llevarse todo lo que quepa en la furgoneta y luego dejamos en la sala de
exposiciones.
-Ya vienen! -grit Bobby, magnfico en su papel de centinela, desde su sitio en la
mesa-. Terry y Larry no estn con l. Puedo ir a su casa, mam? As yudamos con
las tigedades.
-A lo mejor ms tarde, Bobby, si sale el sol y nos hace un buen da. Y, por favor,
acostmbrate a decir podra en lugar de puedo, vale?
Bobby escondi su rostro entre las manos.
-Yo que quera ayudar a la exposicin... -se lament.
-Ya s lo que haremos esta tarde -le dijo el seor Belden-. Si hace calor, ir a por
los chicos de los Lynch y nos iremos todos a Sleepyside, para repartir la propaganda de
la exposicin.
-Eso nos vendra de perlas! -dijo Trixie, y abraz a su hermano pequeo-. sa
ser la mejor yuda que podis prestamos!
Hubo que trabajar de lo lindo en la sala de exposiciones antes incluso de que las
chicas pudieran empezar a decorarla para el gran da. Los escaparates estaban sucios. El
suelo peda un buen repaso a gritos. Haba polvo por todas partes. Dcenas y docenas de
cubos de agua y detergente seran necesarios para dejar presentable la sala.
-No me explico cmo no pensamos en esto antes -dijo Trixie.
La situacin pareca desesperada hasta que apareci Tom con su mujer.
-La seora Wheeler me dijo que poda ayudaros -dijo Celia, y le quit la fregona a
Trixie de las manos-. La seora Bruger, vuestra mujer de la limpieza, est de camino: la
manda tu madre -le dijo a Diana-. Dentro de nada este sitio estar reluciente como el
oro. Vosotras, chicas, poned papeles en los estantes y ordenadlo todo.
Honey haba trado un rollo de papel floreado para pegar en los bordes de los
estantes. Las chicas quitaron el polvo de los estantes, pegaron el papel floreado en los
bordes, y luego empapelaron con papel blanco el resto de la superficie.
Sobre un primer estante colocaron un grupo de seuelos 17 que Tad les haba trado.
Pertenecieron al padre de uno de los Halcones. Cuando Tad le cont lo de la exposicin,
l los don.
-Parece que los patos estn vivos -se sorprendi Trixie.
-S, Tad es un buen chico -dijo Honey-. Los juguetes de madera que nos consigui
pueden ir en el estante siguiente -prosigui-. Psame ese viejo carrito de buhonero, Di,
por favor. As! Verdad que es precioso? Mirad las sartenes y ollas en miniatura que
lleva en el carrito, son preciosas.
-Y las lmparas -aadi Di, colgando. un puado de lamparitas pequesimas en la
parte de atrs del carrito del buhonero-. Mis hermanitos se quedaran embobados con un
juguete as.
-A Bobby no le iban a durar ni diez minutos -dijo Trixie-. Ahora coge este carrito
de beb y ponlo al lado del otro. Verdad que no tiene precio? El forro original,
17

Seuelos: aqu se refieren reclamos de caza; patos de cartn que los cazadores usan para atraer a otros
patos.

floreado, sigue intacto, y rueda. Ves? -Trixie empuj el carrito de beb, tallado en
madera, por el estante, y lo dej junto al viejo carro del buhonero.
-Y tambin son nuestros; los podemos vender -aadi Trixie-. No son solamente
para la exposicin. Segn Tad, la mujer nos los regal para que sacsemos dinero.
-Menudo cambio, el de Tad -se admir Diana-. Te acuerdas de cuando era tan
idiota?
-Tal vez slo nos lo pareca. Puede que los idiotas fusemos nosotros, y no l
-puntualiz Trixie.
-Eso es lo que Araa crea, no? -pregunt Honey-. Ahora me cae bien Tad. Me
cae muy bien.
-Igual que a todos -coincidi Trixie-. Ponemos las cosas de plata de la seora
Vanderpoel en este otro estante?
-No -dijo Honey-. No se venden. Procuremos colocar todo lo que est en venta en
un lado de la habitacin, y lo que slo sea de exposicin, en el otro. As, no nos
arriesgamos a meter la pata y vender algo que no nos pertenezca.
Celia y la seora Bruger haban acabado de limpiar la sala principal y se
marcharon al cuarto de atrs, para ponerlo un poco en orden.
Las muchachas no pudieron sino dejar un momento lo que tenan entre manos para
admirar cmo luca la mesa de caoba de tres niveles; el conjunto que formaban la
encuadernacin en madera de roble de la Biblia, forrada con papel azul; el banco y el
atril de madera de pino; y, finalmente, el pequeo organillo de marfil de la seora
Vanderpoel.
-Sabis lo que ha hecho la seora Vanderpoel? -pregunt Brian mientras l y
Regan colocaban el organillo en su lugar-. Nos ha dejado traer aquel cofre negro, de
nogal, que hay en su saln. Dijo que era un kas, o scrank, o algo por el estilo. chale un
vistazo, Trixie... Bueno, djalo, lo traeremos ahora mismo.
Trixie conoca de sobra el enorme cofre de Holanda. Y tambin saba que era el
tesoro ms querido de la seora Vanderpoel.
Encima del cofre las chicas colocaron el servicio de plata de caf estilo Jorge III
que haban pulido la noche en que capturaron a Bull Thompson. Los antiqusimos
tanques de cerveza y la bandeja resplandecan, en contraste perfecto con el severo fondo
negro del nogal.
Tom lleg entonces del cobertizo con una segunda furgoneta de muebles. El seor
Maypenny, de regreso de sus vacaciones, le haba ayudado a cargarla.
Esta vez fueron los muchachos (Brian, Jim y Mart) quienes los dispusieron en la
parte en venta de la sala. All estaban las mesas plegables de madera de cerezo, que
eran el orgullo de Mart, el indio de madera que haban encontrado en el desvn de los
Wheeler, el espejo enmarcado en oro que se sostena sobre su pie, la mesa estilo
Pembroke, varias sillas con el respaldo de cuerpo procedentes de la cocina del cobertizo
de la seora Vanderpoel, unas cuantas estanteras, y otras sillas restauradas por los
chicos.
-La seora Wheeler me dijo que me trajera esto, y que no lo dejara en otras manos
que no fueran las tuyas -dijo Tom. Y entreg a Trixie el famoso tronco de la mueca.
-La caja de msica! -exclam Trixie, ms contenta que unas pascuas-. Haca
semanas que no la vea. A que es la cosa ms bonita que habis visto nunca?
Con mucho cuidado, Trixie la sac del tronco de la mueca y la dej, para
exhibirla, encima de la mesa de tres pisos Chippendale, precisamente en el escaparate
frontal.
-Casi se te salen los ojos, eh? -pregunt Mart.

-S, y jams la habramos encontrado -dijo Diana si no llega a ser porque Trixie
anduvo olfateando por ah hasta que dio con ella, escondida dentro de la chimenea.
-No me gusta esa palabra, olfatear -repuso Trixie indignada-. Ah, aqu estn los
hermanos Hakaito, con sus espadas y sus cosas. A que todo esto es muy divertido?
Ay! Si les promet colgar unas lmparas en el rincn donde van a instalar su pabelln
oriental! Aqu est la escalera. Aydame, Jim, quieres?
Jim acerc la escalera al rincn en el mismo momento en que los hermanos
Hakaito entraron, sonrientes y cargados de cosas envueltas en papel.
-Nosotlos colgamos lintelnas -protest Oto-. Despus, cuando pabelln est en
olden. Ahola tlabajamos. T ves luego -concluy, y plant un alto biombo japons para
no dejar a la vista el rincn que les haban asignado.
Jim se volvi, levant las manos abiertas, y se encogi de hombros.
-Pues bueno -dijo.
Entretanto, Diana y Honey haban estado muy atareadas.
En el rincn opuesto al pabelln oriental, en la parte de los artculos en venta,
colgaron dos cuerdas paralelas, de las cuales tendieron los delantales que haban
confeccionado. Los alegres estampados a flores, y los colores, llenos de luz, formaban
un cuadro de excepcional belleza.
Detrs de los delantales, pero a mayor altura, los elefantes, gatitos, perros, tigres y
osos se sentan hermanos; todos estaban hechos del mismo percal, todos tenan el
mismo serrn llenndoles la tripa, la cabeza y las patas. Junto a ellos colocaron las
muecas, con una altivez justificada por el hecho de que sus pies estaban rellenos de
miraguano, por lo que se balanceaban en el aire.
-Habr que poner las etiquetas con el precio en todos los muecos -dijo Honey-.
Aqu estn! -y sac un puado de papelitos blancos, cuadrados, del bolsillo y los puso
sobre un estante-. No tardaremos nada.
-Me estn entrando unos nervios... -dijo Trixie, contemplando desde el centro de la
habitacin el trabajo de sus amigas-. La sala est quedando preciosa!
-Cierto! -dijo el seor Belden, que acababa de entrar, seguido por los tres
chiquillos, que tenan las manos llenas de entradas-. No me imaginaba que diera tanto
trabajo montar una exposicin -continu, y abraz, orgulloso, a su hija Trixie, sonriendo
a los dems.
-Pues no ser porque no te he tenido al corriente de cmo iba todo -dijo Trixie,
encantadsima con cmo iba todo-. Os lo habis pasado bien? -pregunt a los nios,
que se haban plantado, fascinados, ante los estantes de los juguetes, encaprichndose de
los animalitos de percal.
-S, Trixie -dijo Bobby-. Metimos las entradas en los buzones de la gente, verdad,
pap?
-Han estado trabajando duramente. No ha quedado ni una casa sin avisar.
-Tanto trabajar nos ha dado hambre -dijeron Terry y Larry-. Queremos comer.
Trixie suspir.
-Todos tenemos hambre -dijo-. Qu hora es, pap?
-Casi las doce -respondi su padre-. Si nos damos prisa, podemos llegar al Wimpy
antes de que se llene.
-Nosotros lo llenaremos -terci Mart-. Me muero de hambre. Vamos a invadir el
Wimpy.
-Espera a que nos lavemos las manos -dijo Trixie-. En marcha, Celia, Tom, Regan,
seora Bruger, Bob-Whites... y ustedes? -dijo, dirigindose a los hermanos Hakaito.
-Nos quedamos -anunciaron-. Telminamos tlabajo antes.

-Yo tambin me quedo -dijo Celia-. Con esta bata que me he puesto no voy a
ninguna parte.
-Yo me quedar con Celia -dijo Tom-. Trenos algo, Trixie.
La seora Bruger tampoco quiso acompaarlos, de modo que los dems se
marcharon.
Trixie se alegr de que se quedara alguien en la sala; haba muchas cosas de valor
all dentro.
-No he visto ni rastro de los hombres del sargento Molinson en todo el da -dijo.
-Y para qu iba a mandar a alguien hoy? -pregunt Mart-. Estando todos
nosotros! El sargento -explic airadamente a su padre- parece incapaz de apreciar la
calidad del trabajo de sabueso de mi querida hermana.
-Uf! He perdido el apetito! -exclam Trixie-. Pdele que se explique, pap. Estoy
convencida de que no sabe lo que ha dicho. Qu vas a pedir, Bobby?
-Hamburguesa! -grit Bobby-. Larry y Terry y yo queremos hamburguesas.
-Hamburguesas para todos -orden el seor Belden-. De acuerdo, chicos?
Terry y Larry armaron una buena cuando les trajeron el pedido.
-Llvese la ma! -protest Terry-. No est buena. Yo quiero una igual que la que
me tom anoche.
-Y yo -repiti su eco, Larry.
-Quin las hizo? -pregunt Mike, el cajero, asombrado.
-Mi mam! -exclam Bobby, muerto de risa, dando golpes en el mostrador-. Las
suyas son las ms mejores -dijo, metindose, no obstante, una en la boca.
-Ser mejor que la convenzamos para que se venga a trabajar aqu -dijo Mike en
tono sarcstico-. Cogedlas, o dejadlas, chicos. La gente est haciendo cola, y se las
comen con los ojos.
-Mala propaganda la de estos chiquillos, eh? -coment Jim cuando regresaban a
la sala de exposiciones-. Mike ha pasado un mal trago; nos va a coger mana.
-Bah! se es su trabajo -dijo Brian.
-Pues nuestro trabajo est an a medio hacer dijo Trixie-. Yo ir al coche, con
pap y los chicos, vosotros llevadle la comida a Tom y a Celia, y a la seora Bruger.
Deben estar murindose de hambre.
-He pedido unas cuantas de ms para los hermanos Hakaito -dijo su padre-.
Vamos! -Trixie y l se encaminaron al auto, seguidos por los tres pequeos.
-Ah, por cierto -aadi el seor Belden-. Olvid en el coche este nmero del
Sleepyside Sun. Iba a enseroslo. Publican media pgina dedicada a la exposicin.
-Y fotos de la caja de msica -aadi Bobby-, y de las cosas de plata de la seora
Vanderpoel, y...
-Vale, vale, Bobby -le interrupi su padre-. Trixie lo ver por s misma.

17 Sorpresa de Brom
NDICE / 16 ltimos preparativos - 18 Velando tesoros

Al volver a la sala de exposiciones, Trixie se encontr con que los hermanos


Hakaito haban terminado de montar el pabelln. Una delgada cortina de bamb
separaba esa seccin del resto de la sala.
-Pol favol, vel espadas, seolita Tlixie -dijo Oto, y abri la cortina.
Un pas de fbula se esconda detrs de esa cortina. Sendos lienzos cubran las dos
paredes, revelando cada uno una escena de un combate a espada que sostenan dos
guerreros japoneses.
-Son espadas de guelelo, de las que se utilizan en el teatlo japons -explic Oto,
sealando las espadas y dagas que haban desplegado junto a los lienzos.
En una estantera colocada en una pared, los dos hermanos haban dispuesto unas
muecas vestidas de seda que representaban la famosa danza de la floracin del cerezo,
tpica de Tokio, y unas pequeas damas ataviadas con vistosos kimonos a flores, y unos
abanicos muy delicados en la mano.
Trixie qued fascinada. Levant la mano y puso en accin una cadena de
campanas que se pusieron a tintinear; era una delicia orlas. Los dems Bob-Whites se
le unieron, y tambin se quedaron perplejos ante tanta maravilla.
En la pared opuesta, sobre unos estantes, haban colocado unas figuras de marfil
de una elegancia exquisita, unos cochecillos tirados por japonesitos en miniatura, cajas
que al abrirlas revelaban otras cajas y otras cajas, y en cada una de estas cajas haba
dibujado algn motivo oriental. Tambin se vean pajaritos, y flores de loto, y sampanes
de marfil, y encantadoras damas, y viejos barbudos y dioses japoneses. De los estantes,
como contrapunto dinmico, pendan unas jaulas de grillo esmaltadas en negro,
adornadas con faldas de lengetas que producan una msica que segua el capricho del
viento.
-Te gusta, seolita Tlixie? -pregunt Oto.
Los Bob-Whites celebraron el espectculo que se les ofreca con un aplauso
espontneo.
-Es fabuloso -respondi Trixie-. Deberamos cobrar una cantidad extra a quien
quiera ver este pabelln. Es lo ms adorable, lo ms bonito, lo ms...
-Artstico, encantador, exquisito, soberbio, magnfico... -la ayud Mart, y Trixie
dio su aprobacin a todos estos adjetivos con su cabeza.
-Por una vez en tu vida, Mart -dijo- te has quedado sin palabras. Cmo podremos
pagarles su gentileza? pregunt a los hermanos.
-Ya pagados, ya pagados -dijo Oto, y Kasyo aadi con una sonrisa que se abra
de oreja a oreja-: La seolita Honey dice a su cocinela que helmanos Hkaito tienen
mejoles veldulas.
-Y fluta buensima -aadi Oto-. Ahola nos vamos.
Cuando se marcharon, Trixie permaneci un rato sin decir nada, meditando.
Despus habl:
-Os imaginis? Si no hubisemos organizado esta exposicin, no habramos
conocido a Oto y a Kasyo.

-S -estuvo de acuerdo Jim-. Nosotros creyendo que estamos haciendo tantsimo


por la gente de todo el mundo, y estos dos japoneses le roban tiempo a su trabajo... y
trabajan de lo lindo... para hacer esto por nosotros.
-No tanto por nosotros -le record Diana- como por la UNICEF. Ojal consigamos
un montn de dinero.
-Ms vale que pongamos manos a la obra si pretendemos terminar antes de
maana -dijo Brian-. Mirad quin viene! Araa! Me pareci entender que estaba de
servicio y que no poda responsabilizarse de la vigilancia del local personalmente.
-Esta tarde la tiene libre -dijo Trixie-, aunque estar de servicio hasta las once.
Despus prometi que se hara cargo.
-Adivinis quin viene con l? -dijo Mart-. La seora Vanderpoel!
-Y... es imposible... si es Brom! -exclam Trixie.
La pequea mujer holandesa entr con el ala de su sombrero inclinada sobre sus
ojos y sus graciosas mejillas sonrosadas.
-Hubiera tenido que quedarme en casa, si no llega a ser por Araa -dijo-, y yo
quera venir hoy. Maana esto se pondr imposible, con toda la gente curioseando.
Quiero ver lo que tenis, sin aguantar a toda esa gente que no distingue un jarrn de una
cacerola.
-Nos alegramos de verla -dijo Trixie-, ya usted tambin, seor Brom -se dirigi al
viejo, que no se despegaba de Araa-. Bobby se acaba de ir, no hace ni media hora. Se
le romper el corazn cuando se entere de que estuvo aqu y no pudo verlo.
-Pararemos en Crabapple cuando volvamos a casa, para que Brom salude a Bobby
-dijo Araa-. Tuve que recurrir a esa artimaa para traer a Brom hasta aqu.
Mart se ocup de mostrar al anciano caballero cuanto haba en la sala, indicndole
siempre quin era el dueo de los distintos objetos. Brom conoca a las familias ms
rancias, y su historia, hasta los primeros tiempos de la colonizacin. Venci su timidez
cuando se les uni Trixie, y les cont algunos pasajes de la historia de Nueva York.
Al llegar al escritorio tallado, se detuvo, algo confundido.
-se es el escritorio que esos canallas nos robaron a Bobby y a m el da que
estbamos en casa de la seora Vanderpoel -explic Trixie.
La holandesa, al or su nombre, cruz la habitacin.
-Estaba ensendole al seor Brom el escritorio dijo Trixie-. Nos gustara saber
quin fue el que lo llev a la vieja escuela la noche de la ventisca.
Brom se puso todo colorado. Carraspe y trat de apartarse del grupo.
-No es ningn secreto -dijo la seora Vanderpoel-. Fue Brom.
-Por las barbas de Lincoln -exclam Mart, no atrevindose a respirar siquiera, por
no romper el embrujo del momento-. l? Cmo?
-Segu a ese tipo -dijo Brom-, a ese mal chicarrn que estaba con la pala quitando
la nieve de la acera, y se esfum sin cobrar su paga.
-Brom intuy que tena algo que ver con el robo del escritorio -explic la seora
Vanderpoel-. De manera que se recorri todos los billares de la ciudad hasta que dio con
el tunante.
-Entonces le segu hasta donde viva -prosigui Brom, y aadi triunfalmente-: Y
all estaba el escritorio. Lo vi por la ventana, encima de una mesa enorme.
Jim, Honey y Brian se unieron al grupo al escuchar palabras sueltas de lo que
estaban hablando.
-Y cmo se las apa para sacarlo de esa casa? -pregunt Jim.
-Se lo rob! -contest el viejo, rindose y pegndose palmadas en las rodillas-.
l jams supo lo que le haba golpeado! Yo abr la puerta, me ech encima de l, le
dobl las rodillas, lo derrib, cog el escritorio, y me largu de all!

-Me lo cont hace un rato -dijo la seora Vanderpoel-. Es un autntico zorro, este
Brom, verdad? -pregunt a Trixie.
-S... s, lo es -admiti Trixie con cierto entusiasmo, y luego mir a Jim, con la
frente arrugada por la confusin.
-Pero eso no lo explica todo -dijo-. Cmo fue a parar a la puerta de la vieja
escuela, la noche de la ventisca? se sigue siendo un misterio que la Agencia de
Detectives Belden-Wheeler no ha resuelto an.
-Pues dalo por zanjado -dijo Brom-. Fui yo, tambin.
-Usted se aventur en medio de aquella tormenta de nieve slo para dejar el
escritorio en la escuela? -pregunt Trixie-. Cuesta creerlo.
-Lo creas o no -dijo el anciano, algo picado en su orgullo-, llevo recorriendo ese
bosque setenta aos, en invierno y en verano, y lo conozco mejor que los conejos o que
las zorras.
-No se lo niego -terci Jim, rascndose la cabeza-, pero por qu no se limit a
llevarlo al cobertizo, o a casa de la seora Vanderpoel, o a la Granja Crabapple?
-Porque yo vivo muy cerca de la vieja escuela -dijo Brom.
-Y por qu no dejis de hacer tantas preguntas, muchachos? Tenis el escritorio,
no? -gru la seora Vanderpoel-. Debera daros vergenza meteros de ese modo con
un pobre viejo, slo porque coloc esa trampa en la que cay Reddy... Claro, luego
quiso compensar a Bobby, por haberle hecho dao a su perro... Pandilla de
entrometidos!
-Vamos, vamos -intervino Brom-, seamos amigos. No debera haber puesto esa
trampa, y vosotros lo sabis. Slo quera ganar un poco de dinero con la piel de algn
zorro. Tendra que haber pensado que los perros corran peligro. El escritorio tiene un
aspecto magnfico, eh? -sigui-, lo mismo que el resto de las cosas de la seora
Vanderpoel. Ninguna otra cosa, ni an las extranjeras, son la mitad de bonitas. Pones
esto encima del escritorio, Trixie?
Brom rebusc en el bolsillo de su abrigo y sac una hucha de juguete
graciossima. Un hombre de hierro, sentado en una silla de hierro, extenda una mano de
hierro, en actitud pedigea. Brom dej un centavo en la mano abierta. El hombrecillo
de hierro se inclin, dndole las gracias, dobl el brazo de hierro, y meti el centavo por
una ranura.
-Qu maravilla! -exclam Trixie-. Es un encanto, y usted tambin lo es! -le dio al
viejo un fuerte abrazo.
Se puso colorado, pero con una sonrisa que le llegaba de oreja a oreja le dio una
palmadita a Trixie en el brazo.
-Vendedla -dijo-. Por todos esos nios que pasan hambre.
Cuando Araa pas a recoger a la seora Vanderpoel y a Brom, el grupo de
muchachos, algo tristes, reemprendieron su trabajo.
-Aunque nadie nos diera las gracias por lo que estamos haciendo -dijo Trixie-, yo
volvera a hacerlo den veces, con tal de conocer a gente como Brom o la seora
Vanderpoel, Oto y Kasyo.
-Bien dicho! -coincidi Mart-. Y Araa y Tad, no nos olvidemos.
-Sin dejar a Tom, a Regan, a Celia, a la seora Bruger, al seor Maypenny, ya
todos los que nos han ayudado... toda la gente que nos ha dejado sus antigedades... y
nuestros padres... -dijo Trixie.
-Sleepyside es un pueblo maravilloso. Me alegro de vivir aqu -proclam Honey.
-S -dijo Mart-. Quin deseara vivir en otro lugar de la tierra?

18 Velando tesoros
NDICE / 17 Sorpresa de Brom - Principio del documento

-Mam, nos ha quedado precioso! -no estaba Trixie sentada a la mesa,


colocndose la servilleta; ms bien flotaba por las nubes-. Por qu no viniste a ver la
sala? Hasta la seora Vanderpoel y Brom estuvieron all. Parece surgido de un cuento de
hadas.
-Tu padre no ha hablado de otra cosa, y tampoco Bobby, desde que llegaron a
casa. Estoy tan orgullosa de todos vosotros... Prefiero ir maana; as, esta noche, os
preparar una buena cena caliente -dijo la seora Belden-. Come algo, cario.
-No tengo apetito -dijo Trixie, pensando en las musaraas-. Tendras que haber
visto lo bonita que est la caja de msica. Y el pabelln japons, y las cosas de plata de
la seora Vanderpoel...
-Ya s que es una maravilla, nena, pero haz el favor de comer y olvdate de la
exposicin hasta maana.
-No puedo, mam -dijo Trixie-. Pap, por qu crees que el polica que haban
puesto de guardia no pas a vernos? Estuvimos esperando un buen rato, creyendo que se
pasara por la sala.
-Venga, Trixie, vas a empezar a intrigar otra vez? -pregunt Mart-. Pap, esta
chica no ha hecho ms que darle vueltas a ese asunto. Si dependiera de ella, estoy
seguro de que se quedara toda la noche a velar sus tesoros, como un dragn avaro.
-No digas tonteras, Martin Belden -repuso Trixie-. Acaso no viste el joyero
musical en el escaparate? Es una provocacin para los ladrones.
-Claro que me di cuenta. Pero no acabas de meterte en la cabeza que al otro lado
de la calle hay un banco con miles y miles de dlares. Y no parece que pap vaya a
dormir en la puerta del banco todas las noches, verdad? -Mart estaba cansado, incluso
un poco harto.
-Pero ellos no colocan sacos de dinero en las ventanas, para tentar a los ladrones
-se defendi Trixie-, y el banco est lleno de cmaras de seguridad y de alarmas.
Adems, tampoco hay ningn Snipe Thompson al que se le haya metido entre ceja y
ceja llevarse los sacos de dinero. Dos de esos ladrones siguen en libertad, y sabemos
perfectamente que uno de ellos es ese odioso Snipe.
-Ya basta, Trixie -ataj el seor Belden-. Deseara que, por favor, dejaras ese tema.
Todo ir bien. No te preocupes ms, eh, lo hars?
-S, pap -dijo Trixie obedientemente, y trat de engullir su cena.
Pero segua preocupada.
Se fue a la cama, y no consigui dormirse.
Despus de todo -pens-, pap no vio a esos tipos que nos asaltaron en el camino
para llevarse el escritorio. No vio cmo Bull Thompson trat de entrar en casa de la
seora Vanderpoel para desvalijarla. Tampoco vio el aspecto que tena el cobertizo
cuando los muy canallas intentaron prenderle fuego. No vio a Snipe Thompson... bueno,
yo tampoco, pero ese hombre es malo.
Trixie empez a dar vueltas entre las sbanas, dndole tambin vueltas a un
nombre... el de Snipe Thompson.

Por qu no insist para que el sargento Molinson arrestara a Snipe y lo


interrogara? -se pregunt-. Por qu no lo hice? Porque el sargento no me hubiese
hecho caso. No me prest ni la menor atencin cuando quise investigar ese sedn azul
y blanco. Qu s yo...! Si es posible que no haya interrogado siquiera al prestamista!
Y qu garanta tengo de que va a vigilar la sala de exposiciones? Aunque pap dijo...
Las agujas del reloj avanzaban implacablemente. Trixie no pudo, ni quiso,
quedarse dormida. No estaba tranquila. Finalmente, no pudo soportarlo ms. Encendi
la luz. El despertador que haba en su mesita de noche sealaba las once. A esa hora
Araa se pasara por la sala de exposiciones, si es que tena la intencin de vigilarla.
En silencio, Trixie se visti, abri la puerta, escuch, no oy nada, y baj las
escaleras de puntillas. A tientas busc, y encontr, en el armario del recibidor, su
bufanda y su abrigo, y sali a la carretera que llevaba hasta Sleepyside.
No haba ido muy lejos cuando le lleg el inconfundible ruido del motor del coche
de Brian. Su hermano par a su lado y pregunt:
-Es que has perdido el juicio? Son ms de las once.
-Ya lo s. Ms vale que vuelvas a casa -le desafi Trixie-. No vas a detenerme.
-Y quin dice que quiero detenerte? No tengo nada de sueo, y pens echarle un
vistazo al local. Oye, Trixie, aqul no es Jim?
Lo era, s. Muerto de risa, se subi al cacharro de Brian.
-Parece que todos hemos pensado lo mismo, eh?
-S -dijo Trixie-. Yo que crea que era la nica que tena miedo de que pasara
algo... Uf! Me alegro de que vengis vosotros dos. Mam y pap no se pondrn tan
furiosos conmigo... Cmo pudiste sacar el auto sin que nadie te oyera, Brian?
-Lo haba dejado en la carretera, aparcado en el arcn. No te acuerdas?
-No. Lo que significa que ya entonces tenas intencin de largarte a Sleepyside. Y
t pensabas ir tambin, no, Jim? -pregunt Trixie.
Jim no contest.
-Sinvergenzas! -protest Trixie-. As que no ibais a decirme ni una palabra... y
t fingiendo que te haba despertado, Brian!
-Nos pareci que ya habas corrido demasiados peligros -intent explicar Jim.
-Muchsimas gracias por tu inters, Jim Frayne -grit Trixie-. Bueno, djalo, el
caso es que estoy aqu. No perdamos tiempo pelendonos por bobadas. Slo confo en
que pap y mam no se despierten y se den cuenta de que nos hemos ido.
-se es un riesgo que yo tambin tuve que correr con mi familia -dijo Jim-. Brian,
dobla por la calle siguiente a Main Street, luego vuelve y aparca el coche a la derecha de
la sala. Puede que nos encontremos con Araa.
Una luz solitaria brillaba apenas dentro de la sala, en el rincn opuesto al pabelln
japons.
Araa se les acerc, saliendo de una tienda que haba en la esquina.
-Pens que, tal vez, algunos Bob-Whites se pasaran por aqu -dijo-. Tengo la llave
del edificio que hay frente a la sala de exposiciones. Un amigo tiene una oficina all, y
me dijo que poda usarla esta noche. Vamos arriba, y vigilaremos desde all.
-Has visto por alguna parte al polica de guardia? -pregunt Trixie.
-l slo viene por aqu cada hora -explic Araa-. Se pasa la mayor parte del
tiempo recorriendo los callejones que van de Main Street a la calle Hawthorne. sa es
una de las razones por la que prefer venir aqu esta noche y ocuparme de esto yo
mismo, personalmente. No creo que vaya a ocurrir nada, pero s que vosotros temis
que les pase algo malo a todas esas antigedades que os han prestado.

Trixie, Brian y Jim siguieron a Araa hasta la ventana de la oficina, en el segundo


piso. Abajo, la calle estaba prcticamente desierta. De cuando en cuando pasaba un
coche, pero se vean pocos peatones.
Tenan una panormica excelente de la parte delantera del edificio donde estaba la
sala de exposiciones. Era imposible que entraran ladrones sin que los cuatro vigilantes
los sorprendiesen.
Trixie no se apart de la ventana. Brian, Jim y Araa no se lo tomaron tan a pecho.
Teniendo la sala tan a la vista, se sintieron ms seguros. Se sentaron alrededor de una
mesa de la oficina, y charlaron.
El minutero del reloj comenz su lento recorrido. Eran las once cuarenta y cinco.
Pronto llegara la medianoche.
Brian y Jim, soolientos, iban de un lado a otro de la habitacin, como osos
enjaulados. Trixie arrastraba los pies, sentada en la silla desde la que vigilaba.
-Por qu no os vais a casa, chicos? -propuso Araa-. Necesitis dormir, si queris
estar en forma maana. No veis lo tranquilo que est todo? Yo me quedar aqu hasta el
alba.
-Aguantaremos un rato ms -insisti Jim-. No llevamos ni una hora.
-S -dijo Brian-; tenemos tiempo de sobra para dormir. La exposicin no se abre
hasta las nueve de la maana.
-Estamos hechos un manojo de nervios -dijo Araa-. Alguien quiere jugar a las
cartas? -sac una baraja del bolsillo-. Trixie?
-Estaba pensando... por qu no me dejas la llave? -dijo Trixie-. Ir a la sala y
acabar de poner los precios en las etiquetas de las muecas y en los delantales. As
adelanto trabajo. No nos dio tiempo.
-Ms vale que no lo hagas -aconsej Araa-. Si enciendes las luces y alguien pasa,
se extraar.
-No tengo necesidad de encender la luz. Trabajar a la luz de la bombilla del
rincn -insisti Trixie-. No me llevar mucho tiempo. Despus supongo que ya ser
hora de ir a casa, pues Araa va a quedarse aqu de todos modos.
-Quieres que te acompae, Trixie? -se ofreci Jim.
-No hace falta, Jim -respondi Trixie-. T qudate a jugar a las cartas con Araa. y
Brian. Slo me llevar unos minutos.
Trixie abri la puerta de la sala de exposiciones.
Todo es tan bonito -pens-, y todo est tan callado...
Encontr los cuadraditos de papel donde Honey los haba dejado, en el estante,
junto a los delantales. Dispuso los papelitos bajo la luz de la bombilla y se puso a
trabajar.
Un auto pas metiendo ruido afuera. Se perdi en la distancia, pero otro ruido
sustituy al de aquel motor... un crujir sordo, un sonido que vena... del cuarto trasero.
Asustada, Trixie solt la etiqueta en la que estaba anotando un precio y escuch.
-Qudate ah sentadita, nena! -murmur una voz ronca.
Trixie se levant de un salto.
-Quieta! -orden la voz-. No muevas ni un pelo! Te crees muy lista, eh?, porque
has mandado a mi sobrino al Reformatorio... Ahora me las vas a pagar! Sintate!
Snipe Thompson! Trixie, temblando de pies a cabeza, obedeci.
-Ahora agacha esa cabecita sobre el escritorio como si estuvieras trabajando
-orden Snipe-. S que tu hermano y Frayne, adems de ese maldito poli, Webster, estn
ah enfrente. Solamente pretendo que sigan all un rato ms.

Que ests aqu nos lo ha puesto ms fcil. Te prometemos un paseto en coche


cuando acabemos con esto, nena, para devolverte de algn modo tu amabilidad. Ponte a
la faena!
Trixie, muerta de miedo, sin saber qu hacer, hizo como le orden Snipe y trat de
escribir alguna etiqueta.
El silbido de emergencia de los Bob-Whites acuda a sus labios automticamente.
Si me oyen, me matan -pens-. Qu voy a hacer?
Apret el lpiz. Casi sin pensado, se puso a dibujar tres figurines de palotes en las
etiquetas.

Mecnicamente, sigui dibujando las mismas figuras; su corazn le lata con tanta
violencia que la ahogaba.
-Trae esa caja de msica de oro! -mand Snipe con voz spera-. Cgela y ven
aqu. Y trae unos cuantos objetos de plata, de paso.
Siguiendo las instrucciones que Snipe le iba dando, Trixie fue de un lado a otro
hasta juntar toda la plata, que las dos figuras enmascaradas se llevaron.
Cuando Trixie volvi a entrar en la sala de exposiciones, despus de que toda la
plata estuviera en el cuarto trasero, con los dos ladrones, vio a Jim salir del patio del
edificio de enfrente.
-Gracias a Dios -susurr, y trat de interponerse entre Jim y los bandidos, para que
stos no le vieran.
Demasiado tarde!
-Vuelve ah y sigue rellenando etiquetas -dijo Snipe-. Una palabra, y te vuelo la
cabeza de un tiro. Estoy apuntndote. Si ese idiota pregunta por los objetos de plata, dile
que los trajiste aqu dentro para que estuviesen ms seguros. No te acerques a l. Si te
pasas de lista, acabo con los dos!
Jim gir el picaporte y entr en la sala.
-Me pareci que tardabas ms de la cuenta, por eso pens venir a ver qu tal te iba,
Trixie -dijo-. Va todo bien?
-S, Jim -respondi Trixie, espaciando sus palabras-. Todo va bien. Slo estaba
etiquetando estos delantales, ves?
Entonces la asalt una idea.
-Echa una ojeada a las etiquetas -dijo-. Comprueba los precios -Trixie reuni unas
cuantas etiquetas en las que haba dibujado las figuras que representaban el SOS.
-Las dejar aqu, en el escritorio, e ir poniendo las otras en los delantales -dijo,
procurando, tal y como Snipe le haba aconsejado, no acercarse a Jim-. Te parecen muy
elevados los precios? Los tienes ah, en el escritorio.
-Y qu s yo lo que vale un delantal? -protest Jim-. Lo que hayis decidido
Honey y t me parece bien. Vas a tardar mucho ms en acabar?
-No creo, Jim -Trixie estaba tensa-. Acabara antes si me haces el favor de
comprobar los precios -suplic Trixie, cerca de la desesperacin.
Jim rechaz la propuesta con un gesto despreocupado.
-Lo que hayis decidido las chicas me parece bien -dijo.
-Sacamos algunos precios de aquella antigua revista -insisti Trixie desolada-.
Aqulla de los muecos de palotes; s, hombre, la vieja revista que encontramos en el
desvn.
-No s de qu me hablas, Trixie. Acaba tan pronto como puedas. Te esperaremos
otros quince o veinte minutos, y despus ms vale que volvamos a casa. Aqu todo est

tranquilo. Oye, Trixie, no haba por aqu un montn de objetos de plata? Eso era lo que
te tena preocupada, no? Pensabas que llamaban demasiado la atencin en el
escaparate. Has decidido dejarlos a buen recaudo hasta maana?
El cofre donde haban dejado las cosas de plata estaba junto al escritorio donde
Trixie dibuj los SOS en las etiquetas. Jim dio algn paso hacia el cofre mientras
terminaba la pregunta.
-Dnde los has metido?
Trixie, aterrorizada por el revlver de Snipe, hizo un esfuerzo para contestar con
naturalidad.
-S, Jim. Estn en un lugar seguro.
-Buena chica! -aplaudi Jim-. En cuanto acabes con esto, nos vamos a casa. Ir a
por Brian. Volveremos en un abrir y cerrar de ojos.
Todo el tiempo que Jim permaneci junto al cofre Trixie haba intentado un ltimo
recurso, fruto quizs del terror, para comunicarse con l. Si la hubiese mirado, podra
haber ledo el peligro en su rostro. Si sus ojos se hubieran cruzado, l habra detectado
su miedo. Pero nada de esto ocurri.
Tuvo que pasar a su lado, casi rozndola, para ir al otro lado de la habitacin.
Trixie aprovech para meterle en el bolsillo de su abrigo un puado de etiquetas
marcadas. En todas ellas, en lugar del precio, apareca la llamada de socorro. Fue un
gesto casi desesperado. Jim no encontrara a tiempo los diminutos SOS. Cmo iba a
encontrarlos?
Impotente, Trixie vio cmo Jim atravesaba la sala, abra la puerta y se marchaba.
-Menos mal que no has metido la pata! -murmur la voz ronca, desde el cuarto
trasero-. Eres una chica lista. Ahora trae aqu ese escritorio que el viejo de la barba nos
rob y... qu has dicho? -pregunt a su compinche-. Ah, s, las espadas tambin. Aqu
mi colega opina que es una cuestin de honor recuperar las dos cosas, escritorio y
espadas.
Gran trabajo le cost a Trixie transportar el escritorio hasta el cuarto trasero; el
miedo la haba debilitado. Por primera vez vio a Snipe; dese no haberle visto nunca: su
descuidada barba acentuaba el aire maligno de un rostro que le llen de temor el
corazn. l le quit el escritorio de las manos violentamente, y despus orden:
-Vuelve a por esas espadas que los japoneses tenan... y un par ms, as nos
cobramos los intereses, y deprisa!
El saco grande y sucio donde haban metido la plata y la caja de msica estaba
cerca de la puerta de atrs. sta se hallaba al otro extremo de la habitacin.
No podamos ver esa puerta desde la oficina -pens Trixie con tristeza-. Jim,
Brian y Araa tampoco la pueden ver ahora. Nos van a robar todo lo que tenemos, y a
mi..
-Muvete, nena! -la urgi Snipe-. Las espadas!
Jim no va a encontrar los papelitos, seguro que no, demasiado tarde... Lo nico
que encontrarn es mi cadver en alguna parte... ay, mam, pap!
Resignada a su (mala) suerte, Trixie descolg las espadas samurai de la pared. Se
dirigi lentamente al cuarto trasero.
Snipe estaba de pie, junto a la puerta, con las manos extendidas, vidas.
-Y ahora sguenos, nena! -dijo-. Nos gusta tu compaa.
-Manos arriba! -orden una voz firme desde la puerta que daba al callejn.
Ah estaba Araa, apuntando con su revlver a Snipe y a su cmplice.
-Suelta eso! -orden a este ltimo, que amenazaba a Trixie con una escopeta de
caones recortados.
-Desarmadlos! -indic Araa a Jim y a Brian.

Trixie, en la puerta, dej caer las espadas samurai y, con un grito triunfante,
recogi la escopeta y se la entreg a Jim.
-Disparadles a las piernas! -gimi, presa de la histeria-. As no se escaparn! Ay,
Araa! Jim! Brian! -le fallaron las rodillas, y se desplom en una silla.
Jim y Brian ataron rpidamente las manos a la espalda a los dos hombres.
Araa se sirvi de su silbato para llamar la atencin del polica de guardia
patrullero de la zona. Cuando lleg el coche patrulla, carg en l a los ladrones.
Momentos antes, no haba ni un alma en la calle; ahora se iba congregando una
multitud creciente de curiosos.
Brian y Jim, y tambin Trixie, a la que ya se le haba pasado el susto, volvieron a
colocar los objetos que estuvieron a punto de ser robados en sus lugares de exposicin.
Despus Araa, a la vista de los muchachos, cerr con cerrojo la puerta de atrs.
Echaron un vistazo a su alrededor, dieron el visto bueno, salieron por la puerta
principal, cerrndola a sus espaldas, y cruzaron la calle para meterse en el coche de
Brian.
-No le deseo a nadie una media hora como la que acabo de pasar -dijo Trixie
agotada-. Cmo te cost tanto adivinar que estaba tratando de decirte algo, Jim?
-Supongo que estaba un poco dormido -explic Jim triste-. De verdad que pens
que estabas alucinando cuando me decas todas esas cosas del precio de los delantales.
-Pues mira que intent avisarte. Snipe me estaba apuntando con la pistola todo el
rato.
-No pensemos en eso -dijo Brian, sujetando el volante con fuerza.
-Hasta te dije lo de la pgina de aquella revista -prosigui Trixie.
-Lo s -reconoci Jim-. Eso es lo que me hizo dudar mientras suba a la oficina.
Era una tontera tan grande, tan sin sentido...
-Y cmo te diste cuenta, por fin? -pregunt Trixie-. Viste los SO S?
-Y tanto! -exclam Brian-. Al sacar los guantes del bolsillo hubo un diluvio de
papelitos. Por cierto, casi rompe el techo de un salto!
-Y entonces fuimos como locos escaleras abajo! -aadi Jim-. Me gustara
ponerle las manos encima a ese Snipe Thompson!
-Ahora lo metern en la crcel, seguro -dijo Trixie-. Y me figuro que esta vez
tardar en salir. Uf! Espero que mam y pap no se enfaden conmigo.
-Pues claro que no! -la tranquiliz Brian-. Si son ms buenos que el pan!
Al da siguiente hubo una larga cola a la entrada de la sala de exposiciones, desde
la hora de apertura hasta el cierre. Se vendieron todos y cada uno de los artculos
disponibles, y an recibieron encargos pidiendo ms.
El seor Stratton y los miembros del rectorado acudieron en pleno. Compraron
varias cosas y examinaron la sala con tanto orgullo como si hubiera sido suya la idea de
la exposicin.
A las ocho en punto, Jim y Trixie cerraron la puerta principal y echaron la
persiana. Tenan que devolver a sus propietarios las antigedades que les haban dejado,
y deban hacerlo esa misma noche. Regan y Tom metieron todo en la furgoneta y en el
camin, estacionados en la parte de atrs del edificio.
-Olvidaos de eso -dijo Regan a los Bob-Whites-. Tom y yo nos ocuparemos de
devolverlos.
Araa meti el dinero recaudado en una pequea caja de caudales y se la entreg a
Trixie para que la guardara.

En casa de los Belden, en la cocina, Trixie, Honey, Diana, Jim, Brian y Mart
hicieron cuentas.
El total los puso a todos a imitar la danza india de la lluvia, en tomo a la mesa.
Ascenda a 763 dlares y 94 centavos!
-Y todava no hemos vendido los anillos que haba en la caja de msica -dijo Jim-.
No s cunto sacaremos con ellos.
-Araa est casi convencido de que Trixie recibir una recompensa por ayudar a
capturar a Snipe Thompson y a su socio -dijo Mart-. Sabis? Al final va a resultar que
el negocio de la Agencia de Detectives no resulta tan descabellado. Es ya la tercera
recompensa que consigue Trixie.
-Si me dan alguna recompensa, ir a parar a los Fondos de la UNICEF -declar
Trixie- y adems aadi sin acabar de crerselo-, mam slo dijo que no nos
metiramos en ms los hasta que acabe el curso.
-Y se lo prometiste? -pregunt Honey con un brillo de complicidad en los ojos.
-No -confes Trixie componiendo una mueca pcara-. Que yo recuerde, mam no
me hizo prometer nada.
FIN