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La doncella sin manos

A un molinero le iban mal las cosas, y cada da era


ms pobre; al fin, ya no le quedaban sino el molino y
un gran manzano que haba detrs. Un da se march
al bosque a buscar lea, y he aqu que le sali al
encuentro un hombre ya viejo, a quien jams haba
visto, y le dijo:
- Por qu fatigarse partiendo lea? Yo te har rico
slo con que me prometas lo que est detrs del
molino.
"Qu otra cosa puede ser sino el manzano?," pens el
molinero, y acept la condicin del desconocido. ste
le respondi con una risa burlona:
- Dentro de tres aos volver a buscar lo que es mo -y
se march.
Al llegar el molinero a su casa, sali a recibirlo su
mujer.
- Dime, cmo es que tan de pronto nos hemos vuelto
ricos? En un abrir y cerrar de ojos se han llenado todas
las arcas y cajones, no s cmo y sin que haya entrado
nadie.
Respondi el molinero:
- He encontrado a un desconocido en el bosque, y me
ha prometido grandes tesoros. En cambio, yo le he
prometido lo que hay detrs del molino. El manzano
bien vale todo eso!
- Qu has hecho, marido? -exclam la mujer
horrorizada-. Era el diablo, y no se refera al manzano,
sino a nuestra hija, que estaba detrs del molino
barriendo la era.
La hija del molinero era una muchacha muy linda y
piadosa; durante aquellos tres aos sigui viviendo en
el temor de Dios y libre de pecado. Transcurrido que
hubo el plazo y llegado el da en que el maligno deba
llevrsela, lavse con todo cuidado, y traz con tiza un
crculo a su alrededor. Presentse el diablo de
madrugada, pero no pudo acercrsele y dijo muy
colrico al molinero:
- Quita toda el agua, para que no pueda lavarse, pues
de otro modo no tengo poder sobre ella.
El molinero, asustado, hizo lo que se le mandaba. A la
maana siguiente volvi el diablo, pero la muchacha
haba estado llorando con las manos en los ojos, por lo
que estaban limpsimas. As tampoco pudo acercrsele
el demonio, que dijo furioso al molinero:
- Crtale las manos, pues de otro modo no puedo

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llevrmela.
- Cmo puedo cortar las manos a mi propia hija!
-contest el hombre horrorizado. Pero el otro le dijo
con tono amenazador:
- Si no lo haces, eres mo, y me llevar a ti.
El padre, espantado, prometi obedecer y dijo a su
hija: - Hija ma, si no te corto las dos manos, se me
llevar el demonio, as se lo he prometido en mi
desesperacin. Aydame en mi desgracia, y
perdname el mal que te hago.
- Padre mo -respondi ella-, haced conmigo lo que os
plazca; soy vuestra hija.
Y, tendiendo las manos, se las dej cortar. Vino el
diablo por tercera vez, pero la doncella haba estado
llorando tantas horas con los muones apretados
contra los ojos, que los tena limpsimos. Entonces el
diablo tuvo que renunciar; haba perdido todos sus
derechos sobre ella.
Dijo el molinero a la muchacha:
- Por tu causa he recibido grandes beneficios; mientras
viva, todos mis cuidados sern para ti.
Pero ella le respondi:
- No puedo seguir aqu; voy a marcharme. Personas
compasivas habr que me den lo que necesite.
Se hizo atar a la espalda los brazos amputados, y, al
salir el sol, se puso en camino. Anduvo todo el da,
hasta que cerr la noche. Lleg entonces frente al
jardn del Rey, y, a la luz de la luna, vio que sus
rboles estaban llenos de hermossimos frutos; pero no
poda alcanzarlos, pues el jardn estaba rodeado de
agua. Como no haba cesado de caminar en todo el da,
sin comer ni un solo bocado, sufra mucho de hambre
y pens: "Ojal pudiera entrar a comer algunos de
esos frutos! Si no, me morir de hambre." Arrodillse
e invoc a Dios, y he aqu que de pronto apareci un
ngel. ste cerr una esclusa, de manera que el foso
qued seco, y ella pudo cruzarlo a pie enjuto. Entr
entonces la muchacha en el jardn, y el ngel con ella.
Vio un peral cargado de hermosas peras, todas las
cuales estaban contadas. Se acerc y comi una,
cogindola del rbol directamente con la boca, para
acallar el hambre, pero no ms. El jardinero la estuvo
observando; pero como el ngel segua a su lado, no se
atrevi a intervenir, pensando que la muchacha era un
espritu; y as se qued callado, sin llamar ni dirigirle

la palabra. Comido que hubo la pera, la muchacha,


sintiendo el hambre satisfecha, fue a ocultarse entre la
maleza.
El Rey, a quien perteneca el jardn, se present a la
maana siguiente, y, al contar las peras y notar que
faltaba una, pregunt al jardinero qu se haba hecho
de ella. Y respondi el jardinero:
- Anoche entr un espritu, que no tena manos, y se
comi una directamente con la boca.
- Y cmo pudo el espritu atravesar el agua? -dijo el
Rey-. Y adnde fue, despus de comerse la pera?
- Baj del cielo una figura, con un vestido blanco
como la nieve, que cerr la esclusa y detuvo el agua,
para que el espritu pudiese cruzar el foso. Y como no
poda ser sino un ngel, no me atrev a llamar ni a
preguntar nada. Despus de comerse la pera, el espritu
se retir.
- Si las cosas han ocurrido como dices -declar el
Rey-, esta noche velar contigo.
Cuando ya oscureca, el Rey se dirigi al jardn,
acompaado de un sacerdote, para que hablara al
espritu. Sentronse los tres debajo del rbol, atentos a
lo que ocurriera. A medianoche se present la
doncella, viniendo del boscaje, y, acercndose al peral,
comise otra pera, alcanzndola directamente con la
boca; a su lado se hallaba el ngel vestido de blanco.
Sali entonces el sacerdote y pregunt:
- Vienes del mundo o vienes de Dios? Eres espritu o
un ser humano?
A lo que respondi la muchacha:
- No soy espritu, sino una criatura humana,
abandonada de todos menos de Dios.
Dijo entonces el Rey:
- Si te ha abandonado el mundo, yo no te dejar.
Y se la llev a su palacio, y, como la viera tan hermosa
y piadosa, se enamor de ella, mand hacerle unas
manos de plata y la tom por esposa.
Al cabo de un ao, el Rey tuvo que partir para la
guerra, y encomend a su madre la joven reina,
dicindole:
- Cuando sea la hora de dar a luz, atendedla y cuidadla
bien, y enviadme en seguida una carta.
Sucedi que la Reina tuvo un hijo, y la abuela
apresurse a comunicar al Rey la buena noticia. Pero
el mensajero se detuvo a descansar en el camino, junto
a un arroyo, y, extenuado de su larga marcha, se
durmi. Acudi entonces el diablo, siempre dispuesto
a daar a la virtuosa Reina, y troc la carta por otra, en
la que pona que la Reina haba trado al mundo un

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monstruo. Cuando el Rey ley la carta, espantse y se


entristeci sobremanera; pero escribi en contestacin
que cuidasen de la Reina hasta su regreso.
Volvise el mensajero con la respuesta, y se qued a
descansar en el mismo lugar, durmindose tambin
como a la ida. Vino el diablo nuevamente, y otra vez le
cambi la carta del bolsillo, sustituyndola por otra
que contena la orden de matar a la Reina y a su hijo.
La abuela horrorizse al recibir aquella misiva, y, no
pudiendo prestar crdito a lo que lea, volvi a escribir
al Rey; pero recibi una respuesta idntica, ya que
todas las veces el diablo cambi la carta que llevaba el
mensajero. En la ltima le ordenaba incluso que, en
testimonio de que haba cumplido el mandato,
guardase la lengua y los ojos de la Reina.
Pero la anciana madre, desolada de que hubiese de ser
vertida una sangre tan inocente, mand que por la
noche trajesen un ciervo, al que sac los ojos y cort la
lengua. Luego dijo a la Reina:
- No puedo resignarme a matarte, como ordena el Rey;
pero no puedes seguir aqu. Mrchate con tu hijo por el
mundo, y no vuelvas jams.
Atle el nio a la espalda, y la desgraciada mujer se
march con los ojos anegados en lgrimas.
Llegado que hubo a un bosque muy grande y salvaje,
se hinc de rodillas e invoc a Dios. Se le apareci el
ngel del Seor y la condujo a una casita, en la que
poda leerse en un letrerito: "Aqu todo el mundo vive
de balde." Sali de la casa una doncella, blanca como
la nieve, que le dijo: "Bienvenida, Seora Reina," y la
acompa al interior.
Desatndole de la espalda a su hijito, se lo puso al
pecho para que pudiese darle de mamar, y despus lo
tendi en una camita bien mullida. Preguntle
entonces la pobre madre:
- Cmo sabes que soy reina?
Y la blanca doncella, le respondi:
- Soy un ngel que Dios ha enviado a la tierra para que
cuide de ti y de tu hijo.
La joven vivi en aquella casa por espacio de siete
aos, bien cuidada y atendida, y su piedad era tanta,
que Dios, compadecido, hizo que volviesen a crecerle
las manos.
Finalmente, el Rey, terminada la campaa, regres a
palacio, y su primer deseo fue ver a su esposa e hijo.
Entonces la anciana reina prorrumpi a llorar,
exclamando:
- Hombre malvado! No me enviaste la orden de
matar a aquellas dos almas inocentes? -y mostrle las

dos cartas falsificadas por el diablo, aadiendo: - Hice


lo que me mandaste -y le ense la lengua y los ojos.
El Rey prorrumpi a llorar con gran amargura y
desconsuelo, por el triste fin de su infeliz esposa y de
su hijo, hasta que la abuela, apiadada, le dijo:
- Consulate, que an viven. De escondidas hice matar
una cierva, y guard estas partes como testimonio. En
cuanto a tu esposa, le at el nio a la espalda y la envi
a vagar por el mundo, hacindole prometer que jams
volvera aqu, ya que tan enojado estabas con ella.
Dijo entonces el Rey:
- No cesar de caminar mientras vea cielo sobre mi
cabeza, sin comer ni beber, hasta que haya encontrado
a mi esposa y a mi hijo, si es que no han muerto de
hambre o de fro.
Estuvo el Rey vagando durante todos aquellos siete
aos, buscando en todos los riscos y grutas, sin
encontrarla en ninguna parte, y ya pensaba que habra
muerto de hambre. En todo aquel tiempo no comi ni
bebi, pero Dios lo sostuvo. Por fin lleg a un gran
bosque, y en l descubri la casita con el letrerito:
"Aqu todo el mundo vive de balde." Sali la blanca
doncella y, cogindolo de la mano, lo llev al interior
y le dijo:
- Bienvenido, Seor Rey -y le pregunt luego de dnde
vena.
- Pronto har siete aos -respondi l- que ando
errante en busca de mi esposa y de mi hijo; pero no los
encuentro en parte alguna.
El ngel le ofreci comida y bebida, pero l las rehus,
pidiendo slo que lo dejasen descansar un poco.
Tendise a dormir y se cubri la cara con un pauelo.
Entonces el ngel entr en el aposento en que se
hallaba la Reina con su hijito, al que sola llamar
Dolorido, y le dijo:
- Sal ah fuera con el nio, que ha llegado tu esposo.
Sali ella a la habitacin en que el Rey descansaba, y
el pauelo se le cay de la cara, por lo que dijo la
Reina:
- Dolorido, recoge aquel pauelo de tu padre y vuelve
a cubrirle el rostro.
Obedeci el nio y le puso el lienzo sobre la cara; pero
el Rey, que lo haba odo en sueos, volvi a dejarlo
caer adrede. El nio, impacientndose, exclam:
- Madrecita. cmo puedo tapar el rostro de mi padre,
si no tengo padre ninguno en el mundo? En la oracin
he aprendido a decir: Padre nuestro que ests en los
Cielos; y t me has dicho que mi padre estaba en el
cielo, y era Dios Nuestro Seor. Cmo quieres que

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conozca a este hombre tan salvaje? No es mi padre!


Al or el Rey estas palabras, se incorpor y le pregunt
quin era. Respondile ella entonces:
- Soy tu esposa, y ste es Dolorido, tu hijo.
Pero al ver el Rey sus manos de carne, replic: - Mi
esposa tena las manos de plata.
- Dios misericordioso me devolvi las mas naturales
-dijo ella; y el ngel sali fuera y volvi en seguida
con las manos de plata. Entonces tuvo el Rey la
certeza de que se hallaba ante su esposa y su hijo, y,
besndolos a los dos, dijo, fuera de s de alegra.
- Qu terrible peso se me ha cado del corazn!
El ngel del Seor les dio de comer por ltima vez a
todos juntos, y luego los tres emprendieron el camino
de palacio, para reunirse con la abuela. Hubo grandes
fiestas y regocijos, y el Rey y la Reina celebraron una
segunda boda y vivieron felices hasta el fin.
***