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Amazonas, una odisea brasilea

de Sebastio Salgado
Mientras preparaba su proyecto Gnesis, Sebastio Salgado encontr a la tribu de
los aw en la remota Amazonia.
El cineasta Wim Wenders, autor del documental La sal de la Tierra sobre la obra
de Salgado, explica su relacin con la obra y con el creador.
FOTOGALERA La remota tribu de los aw
WIM WENDERS 19 OCT 2014 - 00:00 CEST
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Archivado en: Amazonas Sebastio Salgado Indgenas Fotografa Reservas naturales


Discriminacin Artes plsticas Derechos humanos Espacios naturales Etnias Arte
Sociedad Medio ambiente

Varones de la tribu de los aw, en su hbitat natural al noreste de Brasil, en plena Amazonia. Los
integrantes de este grupo indgena son principalmente cazadores-recolectores y horticultores
nmadas. / SEBASTIO SALGADO (AMAZONAS IMAGES / CONTACTO)

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Conozco la obra de Sebastio Salgado desde hace casi veinticinco


aos, desde que compr dos fotografas suyas en una galera de
arte de Los ngeles, hace ya bastante tiempo. Aquellas dos
imgenes me transmitieron algo y me emocionaron muchsimo.
Fue entonces cuando por primera vez le conscientemente el
nombre de Sebastio Salgado en la parte posterior de las fotos. A
continuacin las enmarqu, y desde ese momento estn colgadas
detrs de mi escritorio de trabajo y me acompaan cada vez que
viajo de ciudad en ciudad. El recuerdo de aquellas fotografas me
llev poco tiempo despus a visitar su exposicin Trabajadores.
Desde entonces me convert en un admirador incondicional de la
obra de Sebastio. Unos aos ms tarde visit la muestra xodos y
compr una coleccin completa de sus libros de fotografas.
Sin embargo, no le conoc en persona hasta hace cinco o seis aos,
cuando nos encontramos en su oficina de Pars (que, por cierto,
estaba a la vuelta de la esquina de donde haba vivido durante
aos, as que fcilmente podamos haber coincidido en la tienda de
comestibles). Me ense su estudio y pude observar de un vistazo
las imgenes de Gnesis. Un proyecto que an estaba a mitad de
camino, pero este nuevo trabajo ya pareca increblemente
interesante y, al igual que sus anteriores producciones, estaba

previsto a largo plazo. Haba dedicado hasta diez aos para hacer
las fotografas de algunas de sus series. Y haba planeado terminar
esta ltima en ocho. Me fascinaron su dedicacin y su
determinacin. Una semana despus nos volvimos a encontrar.
Descubrimos nuestra comn pasin por el ftbol y nos pusimos a
hablar sobre la fotografa en general. Estaba deseando conocer mi
opinin sobre un asunto en el que estaba trabajando. Me pregunt
si se me ocurra alguna manera para que las imgenes de Gnesis
pudieran verse tambin en la gran pantalla y no solamente en
libros y revistas. Me qued pensando en su idea durante un rato.
Pero antes de que le diera una respuesta, Sebastio ya me haba
contado un montn de historias sobre sus numerosos viajes, y en
ese momento me di cuenta de que era un gran narrador. As que
finalmente le manifest mi acuerdo y le dije que sus fotografas se
veran en el cine como si se tratase de una presentacin de
diapositivas, siempre y cuando algn sonido o msica, y por
supuesto sus relatos, las acompaara. Eso sera algo
completamente diferente!

Cuando sebastio me cont numerosas historias sobre


sus viajes, me di cuenta de que es un gran narrador
En nuestra siguiente reunin me propuso con franqueza si poda
considerar la posibilidad de unirme con l y con su hijo Juliano en
una aventura que ellos dos ya haban vagamente concebido, pero
que en realidad an no saban ni cundo ni cmo ponerla en
marcha. Juliano haba recorrido con su padre varios de los lugares
que fueron fotografiados para Gnesis y los haba filmado. Lo
haba hecho sobre todo para conocer otra faceta del hombre a
quien siempre haba visto como padre, y no como fotgrafo y
viajero que recorre el mundo. En cierto modo, Sebastio haba
sido ms bien un padre ausente durante la mayor parte de su
infancia. As que, con el objetivo de conocerse mejor mutuamente,
los dos decidieron iniciar un proyecto. Pero mantenan muchas
preguntas sobre lo que tenan que hacer para poner en marcha
una pelcula basndose en esa idea. No cabe duda de que
necesitaban otro punto de vista, una opinin ajena.
Cuando me consultaron, no lo dud ni un segundo y acept all
mismo. Sera una oportunidad magnfica para m y, adems, una

forma de descubrir a fondo a Sebastio! Me daba igual su falta de


preparacin o de conceptualizacin. He empezado la mayora de
mis documentales respondiendo a un impulso, a partir de una
primera impresin. Desde el principio vi con claridad mi papel en
ese proyecto comn como el de un socio profesional que iba a
contar el trabajo de Sebastio, y que iba a permitirle narrar ante
la cmara y el pblico todas esas historias de las que yo ya haba
sido testigo. Al principio pensaba que bamos a grabar durante un
par de semanas. Nunca imagin que rodaramos durante un ao y
medio en varios escenarios, incluidos Pars y Brasil.
En las entrevistas iniciales, yo estaba siempre presente mientras l
disparaba. Pero cuanto ms hablbamos, ms senta que deba
desaparecer y ceder todo el protagonismo a Sebastio, pero
sobre todo a sus fotografas: el trabajo debe hablar por s mismo.
As pues, despus de varias tomas, finalmente puse en marcha la
idea que haba concebido. Met a Sebastio en un cuarto oscuro,
sentado solo frente a una pantalla. Puse un espejo
semitransparente con una cmara escondida detrs, desde donde
filmaba sus fotografas. En ese espejo se proyectaban sus fotos de
tal modo que l hablaba y haca comentarios mientras las vea y,
de vez en cuando, yo le haca preguntas. Algo parecido, por as
decirlo, a un teleprompter, solo que ese dispositivo no haca la
misma funcin. No le indicaba a Sebastio lo que tena que decir,
solamente mostraba sus fotos, permitindole hablar
tranquilamente sobre ellas mientras miraba a la cmara. Pens
que esa era la mejor forma que tendra el pblico de orle hablar y
ver su trabajo al mismo tiempo.

Un cachorro de mono, capturado y domesticado por los aw, yace sobre la cabeza del joven Yahara.
Los aw forman una de las comunidades ms amenazadas del planeta debido a la deforestacin
descontrolada del Amazonas brasileo. / SEBASTIO SALGADO (AMAZONAS IMAGES / ALBUM)

En aquellas sesiones de cuarto oscuro, recorrimos durante una


semana la obra fotogrfica completa de Sebastio, ms o menos en
orden cronolgico. Para l fue una experiencia bastante difcil.
Bueno, y para nosotros, que estbamos detrs de la cmara
tambin, porque algunos de esos viajes e historias son
tremendamente conmovedoras y otras son terribles. Para
Sebastio fue como volver a visitar todos esos lugares, pero para
nosotros fue muy emocionante viajar al corazn de las tinieblas
sin movernos del estudio. De vez en cuando nos detenamos. Yo
necesitaba dar un paseo para, en cierto modo, tomar cierta

distancia de lo que estaba viendo y escuchando.


Obviamente, cuando comenzamos a editar solo podamos utilizar
un nmero limitado de historias, por lo que decidimos eliminar las
entrevistas habituales iniciales. Solamente dejamos un par de
ellas que nos sirvieron para ensayar en nuestras sesiones de
cuarto oscuro. Es curioso, pero de algn modo grab muchas de
esas pelculas dos veces.
Y luego tambin qued claro muy pronto que no podamos hacer
un filme solo sobre l, en el que solamente apareciera Sebastio, la
persona a la que estbamos grabando. Tambin estaba Leila, su
mujer, con quien ha estado trabajando durante casi cincuenta
aos. Ella era (y es) la fuerza impulsora de Sebastio. Es la editora
de sus libros y comisaria de sus exposiciones, y los dos han
construido e investigado juntos la historia fotogrfica de
Sebastio. As que ella tambin deba estar presente en la pelcula.
Es una seora encantadora, muy segura de s misma, directa,
honesta y amable. Adems es muy divertida. Re mucho. La
verdad es que toda la familia Salgado re mucho!
Adems, desde el principio fue necesario tener en cuenta que la
familia Salgado tena otra vida aparte de la fotografa: su
compromiso con la ecologa. As que desde el primer momento
supe que deba contar dos historias al mismo tiempo. Se podra
decir que despus de las terribles experiencias que vivi en
Ruanda y los tremendos horrores que presenci, que le afectaron
profundamente, hasta el punto de pensar en abandonar la
fotografa, el programa de reforestacin emprendido en Brasil y
sus casi milagrosos resultados han tenido un final feliz para
Sebastio. Ese es el motivo por el que no solo ha dedicado su
ltimo gran trabajo, Gnesis, a la naturaleza, sino que la
naturaleza le ha permitido adems no perder la fe en la
humanidad. Todo eso lo aprend y comprend lentamente, a
medida que iba conociendo a la familia Salgado. Sin embargo, no
solo terminamos filmando en Pars y en su laboratorio, sino
tambin en Brasil, en su ciudad de residencia Vitoria y en la sede
del Instituto Terra en Aimors.

Salgado intenta devolver la dignidad a los que la


pierden en hambrunas, guerras y atrocidades

Al final, nuestro principal problema era la cantidad de material


que tenamos. Antes de empezar con la pelcula, Juliano haba
acompaado a su padre en muchos viajes alrededor del mundo.
As que ya disponamos de horas y horas de imgenes
documentales. Yo haba pensado unirme a Sebastio en al menos
dos misiones. Una al norte de Siberia y otra en una expedicin
en globo sobrevolando Ruanda. Pero tuve que cancelarlas porque
me puse enfermo y me recomendaron no viajar. Por suerte,
Juliano poda sustituirme, y yo me concentr ms en el legado
fotogrfico de Sebastio.
Los dos podramos haber hecho fcilmente dos pelculas por
separado. Juliano podra haber filmado un hermosa pelcula sobre
el rodaje de Gnesis. Y yo, una sobre la carrera de Salgado, su obra
y su trabajo en el campo de la ecologa. Pero enseguida nos dimos
cuenta de que juntos podamos hacer una sola pelcula de mayor
calidad. Pero, claro, pensarlo es una cosa y ponerse a trabajar es
otra. Cuando nos pusimos a editar, los dos trabajbamos
estrictamente con nuestro propio material y empezamos a cortar a
lo loco muchas de las secuencias que pensbamos incorporar en la
pelcula. Fue un desastre! Cuando vimos el resultado,
comprendimos que aquello nunca podra llegar a ser una pelcula.
Y poco a poco entendimos que tenamos que superar esa
posesin que tiene un director con su propio material y dejar de
controlarnos el uno al otro. Entonces comenzamos un trabajo de
edicin autntico. Mientras yo haca sugerencias sobre cmo se
vera una imagen con otro tipo de luz, le permita a Juliano
manejar mis escenas, y viceversa. Pero debo reconocer que aquella
situacin fue muy dolorosa. Surgieron necesidades diferentes y
opiniones opuestas. Nunca antes haba hecho algo as: dejar que
alguien tocara mis escenas! A Juliano le ocurra lo mismo. Hasta
que decidimos tratar de respetar nuestras propias opiniones y
superar nuestro orgullo y el ego tan tpico de nuestra profesin. Lo
cierto es que nos llev tiempo. Pero vali la pena porque al final
nos dimos cuenta de que gracias a nuestro esfuerzo colectivo
habamos conseguido crear un tercer punto de vista sumando su
material y el mo, y profundizar en la vida y en la obra de Sebastio
desde la perspectiva del hijo y del amigo (que es como ya nos
considerbamos). En total estuvimos editando durante ao y

medio. Para el montaje nos ayud Maxine, que haba trabajado


como ayudante de montaje en Pina y se las arregl muy bien para
destacar las virtudes de los dos (y tambin los defectos, por
supuesto). Tambin estaba con nosotros David Rosier, el
productor de la pelcula, que fue decisivo cuando nos planteamos
hacer una sola y no dos.

Las pistas que permiten el acceso de los leadores furtivos al Amazonas brasileo se adentran entre
la vegetacin hasta el territorio que pueblan los aw al noreste del pas. Los granjeros ilegales
transforman la reserva forestal en pasto para el ganado. / SEBASTIO SALGADO (AMAZONAS
IMAGES / ALBUM)

En principio, podramos decir que yo me ocup de hacer el rodaje


de las fotografas en blanco y negro, y Juliano se encarg de las de
color. De hecho, realic la parte de mi trabajo que consista en
elegir las fotografas en blanco y negro para que, de ese modo,

cuando tuviera que cortar alguna escena, ya las tuviera todas


seleccionadas. Por decirlo de alguna manera, quera mostrar a
Sebastio en su propio mundo en blanco y negro. Juliano film
en color todos los viajes que hicieron juntos, algo que pareca
bastante normal y obvio. Pero al final intercambiamos los papeles
y una parte del metraje que grab en el Instituto Terra lo pas a
color. En realidad solo lo hice porque me pareca mucho ms
agradable presentar todos los rboles que haban plantado en
varias tonalidades de verdes intensos!
En algn momento de nuestras conversaciones intercambiamos
opiniones sobre si debamos explicar en la pelcula la decisin de
Sebastio de hacer su obra en blanco y negro. Pero finalmente
decidimos que no era necesario. Creo que ese aspecto de su
fotografa se explica en gran medida por s mismo. Luego est toda
esa cuestin de que el trabajo de Salgado es puramente esttico,
tal como algunos crticos mantienen. En todo caso, no puedo estar
ms en desacuerdo. Cuando se fotografa la miseria y el
sufrimiento es preciso resaltar la dignidad de cada individuo,
incluso en las situaciones ms delicadas y miserables. Y hay que
tener mucho cuidado para no caer en el voyerismo. No resulta
fcil. Solo se consigue sintiendo una profunda solidaridad hacia la
gente que est delante de la cmara, logrando de ese modo
sumergirse en sus vidas. Hay que hacer un esfuerzo muy grande de
comprensin para entender esa realidad. Muy pocos fotgrafos
tienen esa capacidad. La mayora toman rpidamente unas
cuantas fotos y se marchan. Sebastio no trabaja as. Pasa mucho
tiempo en todos los escenarios que fotografa. Vive entre la gente.
Se hace amigo de ellos. Comparte sus vidas tanto como sea
posible. Y es compasivo. Hace su trabajo para esa gente. Para
darles voz. Las imgenes tomadas sobre la marcha y las fotografas
de estilo documental no pueden transmitir esas mismas cosas.
Cuanto ms trabajes por encontrar el marco perfecto, para contar
una situacin de la mejor manera posible; cuanto ms luches por
encontrar un lenguaje especfico que te permitir mostrar lo que
tienes ante ti (es decir, cuanto ms te esfuerces en hacer una
buena foto), ms nobleza tendrn los sujetos que fotografas y
ms nicos se sentirn. Creo que Sebastio intenta devolver la
dignidad a todos esos seres humanos que con frecuencia la

pierden en hambrunas, guerras y atrocidades. l ha conseguido


ennoblecer a las personas que estaban delante de su cmara. Sus
imgenes no son sobre l, sino sobre ellos! La pelcula que he
rodado rinde homenaje a su obra. Me quito el sombrero ante este
hombre!
Traduccin de Virginia Solans