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Friedrich Engels

INTRODUCCIN

Friedrich Engels (1820-1895), pensador y economista poltico alemn, fundador, junto con Karl
Marx, del socialismo cientfico o comunismo.
Naci en Barmen (en la actualidad Wuppertal) en el seno de una rica familia protestante. Desde
joven estuvo influido por los trabajos del poeta radical Heinrich Heine y del filsofo Georg
Wilhelm Friedrich Hegel y en 1839 empez a escribir artculos literarios y filosficos para
distintas revistas y publicaciones. En 1842 se hizo partidario de las ideas comunistas gracias al
socialista alemn Moses Hess. Ese mismo ao conoci a Karl Marx.

PRIMERAS OBRAS: COLABORACIONES CON MARX

Desde 1842 hasta 1844 trabaj en la empresa de tejidos que su familia tena en Manchester y
en esta ciudad inglesa entr en contacto con el cartismo, movimiento que defenda la
ampliacin del sufragio a los trabajadores. Colabor en la revista Northern Star, entre otras, y
realiz estudios de economa poltica. Su experiencia y sus estudios le llevaron a la conviccin
de que la historia slo poda explicarse a partir del desarrollo econmico de la sociedad,
afianzndose su teora de que los males sociales de su tiempo eran el resultado inevitable de la
aparicin de la propiedad privada, y de que aqullos slo podran eliminarse mediante la lucha
de clases, que culminara con la instauracin de una sociedad comunista. Estas conclusiones
fueron expuestas en un estudio histrico, La situacin de la clase obrera en Inglaterra (1844),
ensayo que le proporcion fama de economista poltico revolucionario.
En Pars, en 1844, Engels visit a Marx, quien haba publicado una serie de escritos que
simpatizaban con el comunismo. Los dos descubrieron que haban llegado, por caminos
separados, a las mismas conclusiones, por lo que decidieron trabajar de forma conjunta. Esta
colaboracin se prolong hasta la muerte de Marx en 1883, y se realiz en dos sentidos: por un
lado, llevaron a cabo la exposicin sistemtica de los principios del comunismo; por otro,
organizaron un movimiento comunista internacional. Otros aspectos de menor relevancia
relativos a su colaboracin incluyen los artculos periodsticos para el New York Tribune y otras
publicaciones.
Al elaborar los principios comunistas, Marx y Engels partieron de la filosofa para despus
adentrarse en otros campos de estudio. En concreto, Marx se centr en el pensamiento poltico,
en la economa poltica y en la historia poltica; los intereses de Engels se dirigieron a las
ciencias fsicas, las matemticas, la antropologa, las ciencias militares y la lingstica.
El Manifiesto Comunista, que influy en toda la literatura comunista posterior y es considerado
como la exposicin clsica del comunismo moderno, apareci por primera vez en 1848. Fue
escrito por Marx, basndose en un borrador preparado por Engels.

LTIMAS OBRAS

Las contribuciones de Engels a la exposicin terica del comunismo incluyen los siguientes
trabajos: La subversin de la ciencia por Eugen Dhring (conocido popularmente como AntiDhring, 1878), obra de la cual se publicaron separadamente varios captulos, bajo el ttulo Del
socialismo utpico al socialismo cientfico (1892), que se convirtieron en una de las exposiciones
bsicas ms conocidas del socialismo; y El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado
(1884). Engels hizo la que se considera su principal contribucin al marxismo al publicar,
pstumamente, a partir de notas y borradores, los volmenes segundo y tercero de la principal
obra de Marx, El capital.
Adems de contribuir a la literatura y a la teora del marxismo, Engels particip activamente en
los primeros pasos del movimiento revolucionario de su tiempo. En 1848, tras el inicio de la
revolucin en Alemania, Marx y Engels viajaron a Colonia, donde publicaron un peridico
comunista.
Despus del fracaso de las revoluciones de 1848 en una serie de pases europeos, Engels
trabaj en una fbrica de tejidos en Manchester, convirtindose, con los aos, en la principal
ayuda financiera de Marx y su familia. Se uni a la empresa propietaria de la fbrica en 1864, y
se jubil cinco aos ms tarde.
Engels se traslad a Londres en 1870 y, tras convertirse en miembro del Consejo General de la
Asociacin Internacional de los Trabajadores (AIT o Primera Internacional) comenz a sustituir a
Marx en la direccin de dicho Consejo. Tras la ruptura entre marxistas y anarquistas en el seno
de la AIT en 1872 (que condujo a su disolucin cuatro aos ms tarde), Engels sigui en
contacto con grupos revolucionarios de todo el mundo. No particip directamente en la creacin
de la Segunda Internacional en 1889, pero s tuvo una considerable influencia en el diseo de
sus programas y polticas.
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