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Placebo (medicina)

Placebo (medicina)
Per placebo si intende ogni sostanza innocua o qualsiasi altra terapia o provvedimento non farmacologico (un
consiglio, un conforto, un atto chirurgico) che, pur privo di efficacia terapeutica specifica, sia deliberatamente
somministrato alla persona facendole credere che sia un trattamento necessario.
Per effetto placebo si intende una serie di reazioni dell'organismo ad una terapia non derivanti dai principi attivi,
insiti dalla terapia stessa, ma dalle attese dell'individuo. In altre parole, l'effetto placebo una conseguenza del fatto
che il paziente, specie se favorevolmente condizionato dai benefici di un trattamento precedente, si aspetta o crede
che la terapia funzioni, indipendentemente dalla sua efficacia "specifica". L'effetto placebo contribuisce non poco
anche all'efficacia di una terapia specificamente attiva: per discriminare tra queste due componenti si progettano gli
studi clinici controllati contro placebo che quando possibili anche sotto il profilo etico sono considerati il gold
standard della ricerca clinica. L'effetto placebo fortemente influenzato da una serie di variabili soggettive quali la
personalit e l'atteggiamento del medico (iatroplacebogenesi) nonch le aspettative del paziente.
Perch l'effetto placebo sia registrabile necessario che il paziente sia cosciente di poter ricevere un trattamento (di
cui ignora naturalmente la natura placebica). Non si osserva ad esempio effetto placebo in soggetti ignari o
anestetizzati o cerebropatici.
Nella sperimentazione clinica, un nuovo farmaco si giudica efficace solo se d risultati significativamente diversi da
un placebo [1]. La sperimentazione circa l'effetto placebo avviene in doppio cieco, dove n chi compie il test medico - n il paziente sono al corrente di quale sia il farmaco e quale il placebo.

Etimologia
Il termine placebo deriva dal futuro del verbo latino placere, letteralmente "io piacer". Il termine proviene dalle
funzioni funebri medioevali in cui si recitava "placebo Domino in regione vivorum", ovvero "Piacer al Signore
nella terra dei vivi".

Funzionamento
L'effetto placebo non circoscritto solo ad alcune patologie ma si pu
manifestare nel corso di terapie sia di malattie mentali che di
psicosomatiche e somatiche, potendo coinvolgere quindi ogni sistema
o organo del paziente. [2].
Il meccanismo alla base dell'effetto placebo psicosomatico nel senso
che il sistema nervoso, in risposta al significato pieno di attese dato alla
terapia placebica prescrittagli, induce modificazioni neurovegetative e
produce una serie numerosa di endorfine, ormoni, mediatori, capaci di
modificare la sua percezione del dolore, i suoi equilibri ormonali, la
sua risposta cardiovascolare e la sua reazione immunitaria. In una certa
misura possono confondersi con l'effetto placebo anche la guarigione
spontanea di un sintomo o di una malattia, cos come pure il fenomeno
Componenti placebiche
della regressione verso la media. In altre parole il paziente si rivolge al
medico "quando proprio non ne pu pi" e poi i suoi disturbi
rientrerebbero comunque nella media. Questo ritorno ai livelli normali del disturbo pu essere scambiato per effetto
placebo.

Placebo (medicina)

Effetto placebico caratteristico per diverse


malattie

Alcuni sostengono che difficile analizzare il fenomeno del placebo e


dell'effetto, poich in base ai propri modelli culturali si privilegiano ora
le caratteristiche del placebo, ora le dinamiche del rapporto
medico-paziente, ora l'ipotesi di una determinante personologica; da
qui anche la distinzione tra chi risponde al placebo (placebo
responders) e chi non ricettivo all'effetto placebo (non responders).
Alcuni autori affermano che ci sono alcuni fondamentali elementi
costitutivi dell'effetto placebo: il farmaco placebo o mezzo, l'operatore
o terapeuta, la capacit del paziente di rispondere o di essere
refrattario al placebo, l'ambiente nel quale si effettua il trattamento. [2]

Effetto verum, placebico e fisiologico per diverse


citt italiane

Negli studi clinici controllati (in cui un farmaco "nuovo" lo si


confronta spesso con il placebo per definirne l'efficacia specifica) il
dilemma etico invece se sia corretto usare come confronto il placebo
quando esistono gi in commercio farmaci di efficacia documentata i
quali potrebbero venire essi usati per il confronto con il farmaco
nuovo.
Ci sono al riguardo posizioni pi radicali negative e altre pi
conciliative, secondo le quali l'uso del placebo ammissibile anche in
Valutazione dell'effetto fisiologico da verum e
questo caso, ma condicio sine qua non che: 1) i soggetti avviati a
placebo
trattamento con placebo abbiano dato ad hoc un consenso libero e
adeguatamente informato e 2) che la non erogazione di un trattamento efficace gi disponibile non comporti
comunque pericoli o conseguenze gravi.
La determinazione e l'accertamento dei meccanismi d'azione del placebo complicata dal numero di variabili che
intervengono nel determinare l'effetto e ogni studioso tende a privilegiare ora una strada ora un'altra (ad esempio i
ricercatori di indirizzo biologico cercano spiegazioni dell'effetto placebo in meccanismi molecolari e neurochimici,
cos quelli di indirizzo psicologico si rifanno alle teorie psicodinamiche). [2]
tuttavia plausibile sostenere che nell'effetto placebo entrino in gioco molteplici fattori, tra questi:
fattori biologici (ad es. le endorfine che medierebbero l'effetto antalgico placebo)
suggestione e l'autosuggestione
In definitiva, il placebo, sebbene mal definibile in termini di causazione, pu essere inteso come un insieme di fattori
extrafarmacologici capaci di indurre modificazioni dei processi, anche biologici, di guarigione intervenendo a
livello del sistema psichico: non per nulla molti autori considerano quasi sinonimi i termini placebo e suggestione.
[2]

Placebo (medicina)

Effetti
Per delle patologie con una rilevante componente psicosomatica (p. es. emicrania o insonnia) l'analisi di prove "in
cieco" dimostrano un effetto placebo fino all'80% con un valore medio tra il 35 ed il 40%, variabilit che in misura
rilevante dipende (ma non solo) dalla patologia. Anche negli studi in doppio cieco si pu dimostrare che,
raddoppiando la dose di placebo (che pure privo di attivit specifica), si ottiene un effetto terapeutico superiore a
quello indotto da una dose minore.
L'effetto placebo riscontrabile anche in patologie organiche come l'artrite reumatoide, l'osteoartrite o l'ulcera
peptica e persino in pazienti sottoposti ad intervento chirurgico. In alcuni interventi di cardiochirurgia, o in
artroscopia, o anche attuati in soggetti sofferenti di dolore addominale persistente, sottoposti a precedenti interventi
sull'addome per rimuovere le aderenze, la terapia chirurgica fasulla (sham operation) ha prodotto gli stessi benefici di
quella vera. Moerman sottolinea come non si tratti solo di un effetto di suggestione ma di una risposta biochimica,
ormonale e immunitaria del corpo, in risposta al significato attribuito dal soggetto all'atto terapeutico. Il meccanismo
biochimico riguardante in particolare la placebo-analgesia illustrato nel libro di Giorgio Dobrilla (Placebo e
dintorni) e in quello di Fabrizio Benedetti (La realt incantata).
dimostrato che qualunque terapia medica, comprese quelle complementari alternative, se attuata in un clima di
fiducia reciproca tra paziente e terapeuta, anche grazie all'effetto placebo, pu apportare benefici al paziente stesso.
Tuttavia, poich la consapevolezza dell'effetto placebo da parte del paziente determinerebbe un annullamento
dell'effetto stesso, non possibile alcuna terapia "alternativa" che dichiari espressamente di utilizzare il placebo
come proprio metodo di cura.

Effetto nocebo
Simmetricamente, un atto terapeutico che provochi un effetto
negativo su di un sintomo o una malattia indipendentemente dalla
sua specifica efficacia viene chiamato nocebo (il futuro del verbo
latino nocere, letteralmente "nuocer"). Pu essere spesso
ricondotto ad un atteggiamento ansiogeno da parte del medico o,
pi in generale, ad un rapporto medico-paziente impostato in
modo non corretto. D'altra parte necessario considerare la
componente "nocebo" in una terapia farmacologicamente attiva e
validamente testata, qualora ci si trovi in presenza di effetto
psicosomatico negativo dovuto a scarsa fiducia nel farmaco o nel
medico curante.

Note
[1] Articolo del Cicap (http:/ / www. cicap. org/ new/ articolo. php?id=100079)
[2] Corso di Psicosomatica Universit di Torino (http:/ / www. sicap. it/ merciai/
psicosomatica/ students/ placebo. htm)

Bibliografia
Giorgio Dorbilla, "Placebo e dintorni. Breve viaggio tra realt e
illusione", Pensiero Scientifico editore, Roma, 2004.
Fabrizio Benedetti, "Realt incantata. L'effetto placebo nella
vita di tutti i giorni", ZELIG, 2000

Componenti nocebiche

Placebo (medicina)

Voci correlate
Nocebo

Collegamenti esterni
Leffetto placebo: cos inganna la nostra mente (http://www.ist-nazionale-neuroscienze.unito.it/index.
php?option=content&task=view&id=93)

Fonti e autori delle voci

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Placebo (medicina) Fonte: http://it.wikipedia.org/w/index.php?oldid=48978178 Autori:: Albertomaiocchi, AnjaManix, Ary29, Civv, Dott Faust, EH101, Fabio.gastone, Fafabifiofo, Fragolino,
Gianreali, Gionnico, Giorgiodobrilla, Goemon, Hellis, Ignlig, Inviaggio, Jacopopagani, Leoman3000, LikeLifer, Liuk67terzi, Lukius, MM, Marius, Massimiliano Lincetto, No2, Orric, Pequod76,
Peter Forster, Piddu, Rrronny, Senpai, Shaka, Sirabder87, Snowdog, Stefania75, Syrio, Trek00, Veneziano, Wanblee, 31 Modifiche anonime

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