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H I S T O R I A

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M O D E R N A
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llU y ju

A KA L T t X T C *

Cubierta: Sergio Ramrez


Ttulos originales:
Le XVI sicle. Autores: B. Bennassar, J. Jacquart
Le X V II* sicle. A u to r: F. Lebrun
Le XVIII' sicle. Autores: M. Denis, N . Blayau

Reservados todos los derechos.


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de multa y privacin de libertad quienes
reproduzcan o plagien, en tod o o en parte, una obra
literaria, artstica o cientfica fijada en cualquier
tipo de soporte sin la preceptiva autorizacin.

I .a edicin, 1980
2.a edicin, 1991
3.a edicin, 1994
4.a edicin, 1998
Traduccin siglos xvi y xvii: Dolores Fonseca
Revisin, J. J. Faci. Siglo xvm: Ana Clara G ue rre ro
Librairie Arm and C olin
(O Ediciones Akal, S.A., 1980, 1991, 1994, 1998
C / Sector Foresta, I
28760 Tres Cantos
Madrid-Espaa
Telf.: 91 806 19 96
Fax: 91 804 40 28
ISBN: 84-7600-990-9
Dep. legal: M -26887-1998
Impreso en M aterPrint, S.L.
C olm enar Viejo (M adrid)

M B. BENNASSAR, J. JACQUART,
F. LEBRUN, M. DENIS, N. BLAYAU

HISTORIA
MODERNA
Reg,-,

-dal-

SIGLO

PREFACIO
LOS T I E M P O S M O D E R N O S : EN BUSCA DE U N A D E F I N I C I O N

Ayer se saba. Los T ie m p o s m o d e rn o s c o m e n z a b a n en u n a fecha precisa.


De buen g rado se d isp u ta b a acerca de su eleccin: E l da en q u e el T u rc o
puso pie en Bizancio? A q u l en qu e Cristbal Coln crey p o n e r el suyo
en las I n d ias? En rigor a q u l en que d escu bri Italia a las m ag ras tropas de
Carlos V I I I ? Sin em b arg o , s se haba d e te r m in a d o bien el m o m e n to preciso
en que caa el teln, q u e se volva a ab rir al da siguiente, 5 de m ayo de
1789, sobre un p ero d o b au tiz a d o no hace m uc h o tiem po com o in te r m e
diario, pero q u e la poca llam ada c o n te m p o r n e a se h a b a in c o rp o rad o .
Vieja divisin c u a d r ip a r tita , q u e co n fu n d e un poco el c a le n d ario con la
historia, con sus co m p a rtim e n to s estancos, sus vocablos consagrados: A n
tigedad, E dad M edia, T ie m p o s m o d e rn o s, poca ( t o d o un m a tiz ! )
co n te m p o r n e a . Por lo dem s, periodizacin p a rtic u la r de los historiadores
de esta p u n ta ex tre m a del viejo co ntinente, p e rsu a d id o s de que todo se
o r d e n a b a en fu n ci n de ella y de ellos, orgullosos tam bin de v enir de la
H lade, de la la tinidad y de la cristian d a d , com o si el m u n d o no fuese m s
que del m a r del N orte al M e dite rrne o, con algunas estepas en la lejana.
Periodiz acin estricta m e n te nacional, incluso nacionalista, en c u a n to a las
ltim as articulaciones: fu era de F rancia, n in g n h isto riad o r lanzara la idea
descabellada de que la poca c o n te m p o r n e a p u e d a co m e n z a r antes de
1900, P eriodizacin, sin e m b argo, nteg ram ente co n serv ad a , o casi, en los
textos y en los hechos.
Por eso hem os consagrado p ru d e n te m e n te ( d e m a sia d o p ru d e n te m e n te ? )
la serie H isto ria M o d e rn a de la Coleccin U 1 a los tres centenares
de aos q u e separan el fin del siglo X V del fin del X V I I I . T re s m a n u a
les de base, un o p o r siglo, desean servir de f u n d a m e n to 2. Son simples, cla
ros, al da al m eno s en la fecha de su r e d a cc i n v o lu n tariam en te
vnementiels. Pues no hay historia, ni q uiz siquiera ciencias h u m a
nas, sin esta ind ispensab le tram a, o b stin ad a , constrictiva, m a d re , a fin
de cuentas, de todas las m odestias y de todas las solideces.
En ade la n te ya no se trata de fec h ar fin am en te los com ienzos de la
Edad M o d e rn a . Se so stendra de b u e n grado, y se ha sostenido d e l ib e r a d a
m ente, q u e en n uestra s regiones, del tiem po de las catedrales al de los tria1 De la ed itorial fra n ce sa A rm and Colin. (N. del E.)
2 P re sen ta d o s aqu en un solo volum en. (N. del E.)

nones, y quiz ele las p rim e ra s lo com otoras, los paisajes, las lecnlciis y las
alm as han e v oluciona do poco; q u e la fam ilia, cl sc noro rural, han co n o
cido ms estabilid ad es q u e su frid o cam bios; que los rasgos esenciales de
la ec o nom a , de la dem ogra fa, de la o cu pa cin del suelo, lian oscilado
vigorosam ente en torno a u n a especie de eq uilibrio , sin e m b argo , en tr a n s
form acin y que, p o r ejem plo, p o b la b a el espacio francs de una v eintena
de millones de seres en los pero dos a f o rtu n ad o s . Las r u p tu ra s decisivas
se situ aran antes del siglo X l l l y luego en el X X . R econ struir, m ediante
u n a especie de etnologa retrospectiva, las e s tru c tu ra s p r o fu n d a s de esta
gran u n id a d seis o siete veces secula r, con sus d eslizam ienos, sus ataques,
sus retoques, sus restauracion es, sus desviaciones: ste ser sin d u d a el
ob jeto de la historia de m a a n a o de pas ad o m a a n a . Salvo excepciones,
nu estra serie no p ued e a p u n t a r tan lejos, tan alto, tan incierto. I n te n t a r ser
til es a d o p ta r , en definitiva. Jos cu a d ro s q u e existen, pero sin d isim u la r
sus insuficiencias.
listas p u ed e n ser justificadas,' y lo h a n sido, m u c h a s veces.
A escala m u n d ial, es en los T ie m p o s m o d e rn o s c u a n d o realm en te co
m ienzan a conocerse, a to m a r contacto, a m edirse, sociedades largo tiem po
cKlrnviiidas las unas de las otras, y hasta entonces s e p arad a s po r los e s p a n
tosos vacos de la n a tu ra le z a o el espritu; de la tcnica, p o r ta nto. La cris
tian d ad le liu ropa occidental era u n a y n a d a ms que u n a ; p e rsu a d id a ,
m i n o cosi todas las dem s, de $er la mejor, ya que, ev id en te m e n te, conoca
cl I slum , brilla nte , envid iad o , detestado, y algunas h o rd a s que n a t u r a l
m ente Humaba b rb a ra s. En adelante, E u ro p a reconoca a las dem s civili/jiciotics y viceversa. Estas la acoga n, la tolerab a n o la r e c h az ab an . La
m o d e rn id a d es cl inicio de estos en c u en tro s a escala p la n eta ria. Los a v e n
tureros, los m ercad eres, los soldados y los monjes llegados del confn
e u ro p e o e x tend a n su d o m inio sobre el m u n d o , fcilm ente, difc ilmente ,
inc om p le tam ente . C o noc em o s las ltim as fases de un juego que no ha c o n
cluido y que, sin d u d a , dom in a todo, ayer, hoy y m a an a .
I I resto, nuestra m o d e rn id a d de o c c i d e n t a l s , lo esencial, natura lm e nle i>nrn nosotros, dgase lo que se diga, ha sido indiv id u aliza d a desde hace
lirm p o H enri lla u s e r, en su M odernidad del siglo X V I , haba a r r a n c a d o
sus gu indes cnrncterslicas. R u p tu ra de la u n id a d cristiana, lenta em ergencia
del listado sobre los particu la rism os provinciales o feudales, ascenso del
p en s am ien to libre y, sobre todo, del p e n s a m ie n to m a tem tico caro a Pierre
( 'liiiuiiti, y su lenta e x pa n sin ; cre cim ien to ms o menos para lelo de un
'capitalismo y de una bu rg uesa ms o menos bien definidos, que se
vaciaran p rim e ro en los cu a d ro s aristocrticos y feudales, p a r a desem
bara za rse 'despus de ellos. E sqq em as b as tan te bastos, llenos de jerjuicios
im plcitos, a fin de cu entas aceptados.
Hay b uenas razones p ara d u d a r de que n u e s tra m o d e rn id a d no haya
sido corta da en 1789 m s q u e p o r co nvencin y necesidad. En F ra ncia , la
gran R evolucin conserva sus a d u la d o re s y sus d etractores. Sin e m barg o,
pu ede sostenerse que co nserv y reco nstruy ta n to com o destru y; que ab re
m> de lo que concluye; que p erm ite ms de lo que p rohb e. Q u e , por
o tra parte, no se h an estu d ia d o n un ca seriam ente, y tr a n q u ila m e n te , sus

co nsecuencias reales sobre slo la sociedad francesa, respecto a la cual se


p uede p r e g u n ta r si, en sus p r o fu n d id a d e s , no la ha diget'ido, sin d u da
penosam e nte . D eja n d o a un la do Inglaterra, la p rim e ra revolucin indu s
trial no m odific p r o f u n d a m e n t e la vida de la m ay ora de1 los h om bres
tintes de 1850, y a veces m u c h o m s tarde. Las v erd a d eras revoluciones
pertenecen al siglo X X , qu iz a su segun da m itad. U n hom bre de 50 aos
lus ha visto, sin c o m p re n d e r la s siem pre. E spera las siguiente^. Entre l,
por u n a parle, y sus p ad re s y an tep a sad o s, p o r otra, la r u p tu r a es p r o fu n d a ,
y otras se abre n con las g en eracion es q u e siguen. P or el co n tra rio , diez gene
raciones de an tep a sad o s, nac ido s antes de 1900, d e te n ta n d o en c om n n u
m erosos caracteres, no se h a b r a n sentido muy desarra ig a d o s si h u b ie ra n
p o d id o in te rc a m b ia rse a travs de c u a tr o a seis siglos, y, sin d u d a , h a b ra n
po dido c o m p re n d e rse . Este p r o f u n d o p aren tesco de las sucesivas gene rac io
nes en un m u n d o q u e se reconoca le n tam ente y le n tam en te ev o lu cio nab a,
es quiz el sello de los T ie m p o s m o de rn os, del que no q u e d a n ms q u e fsi
les, jirones, playas, a p a r e n te m e n te al menos. Q u iz m s en ap a r ie n c ia que
en p r o fu n d id a d , sobre todo si se intenta p e n e tr a r las m e n talid ad e s, incluso
el inconsciente colectivo. Las civilizaciones, en el m s am plio se ntido del
trm ino, r a r a m e n te son m o rtales; m u ertas, ciertam ente no.
As, los T ie m p o s m o d e rn o s, incluso p rese ntados clsicam ente com o aqu,
estn c ontenidos en la h u m a n id a d p osterior a 1970, au n si no lo cree.
P l ERRE

GOUBERT

INTRODUCCION
EL N A C I M I E N T O D E L M U N D O M O D E R N O
A F IN A L E S D E L S I G L O XV

T ra d ic io n a lm e n te , el siglo X V I abre p ara los historiadores o ccidentales


el p ero do de la E d a d M o d e rn a . E xp resin s o rp re n d en te c u a n d o se trata de
calificar tres siglos desde los gran des descu b rim ie n to s a las revolucio
nes , q u e nos resu ltan hoy m uy ajenos p o r su civilizacin, sus institucio
nes y su sistema de valores. Y, sin em bargo, d e n o m in ac i n justifica d a por
la origin alid ad histrica q u e posee: una poc a de paso progresivo, inte
rru m p id o po r nu m e ro sa s crisis, desde las fo rm as medievales de sentir y
pensar, a las q u e nos son fam iliares, tanto en el m b ito de la vida econ
mica y los f u n d a m e n to s de las relaciones sociales, com o de las reglas est
ticas o del papel de los p oderes del E stado. Q u ie n dice paso dice evolucin
lenta. La E d ad M edia no se ac ab ni en 1453, con la tom a de Constantinopla p o r los turco s y la d es ap a ric i n del ltim o vestigio del Im perio
r o m an o de O rie n te , ni en 1492, c u a n d o Cristbal Coln y sus c om p ae ros,
creyendo tocar las costas orientales de las Indias, hicieron e n tra r a A m rica
en la h istoria y en la vida del A ntig u o M u n d o . C om o todas las pocas his
tricas, la E d ad M edia no a c ab de m o rir y dej, en las instituciones y en
las m en talid ad e s de los siglos m o d e rn o s , m u c h o s elem entos vivos. Y, no
ob stante, el c u a d r o de E u ro p a y del m u n d o q u e se p r e p a ra b a a co n q u ista r
y d o m in ar, en los ltim os decenios del siglo X V, m u e stra tantas nov eda des,
firm adas aq u, o sc u ra m e n te p re p a ra d a s all, p resentes en c u a lq u ie r caso
en todos los d om in ios de la historia, q u e se hace necesario ac e p ta r la vieja
imagen del R e n ac im ien to com o un pero d o de m ov im ie n to, de tr a n s f o r m a
cin, de reno vacin , de creacin. Ms all de u n a larga crisis que haba
afectado, m s o m en os p r o fu n d a m e n t e , de form a m s o m enos d u r a d e ra ,
a todas las regiones de E u ro p a , a todos los sectores de la ac tiv id ad h u m a n a ,
a lodos los aspectos de la civilizacin m ed iev al, se afirm a u n a n u e v a poca,
cuyos signos d eben ser inv e n taria d o s com o prelu d io a la presentaci n del
p a n o r a m a del siglo.

1.

El despertar de Europa

De 1450 a 1490 los elem entos m ateriales de la p rim a ca e u ro p e a se sil an al lado de una c o y u n tu ra favo rable q u e perm ite un vigoroso creci
m iento econm ico.

El restablecimiento de la paz
D espus de los nu m e ro so s conflictos que h ab an m a rc a d o el siglo X IV
y los com ienzos del X V , la condicin previa es el restablecimiento de la
paz. La in term in a b le g uerra e n tre franceses e ingleses .term in , sin tra ta d o
de paz, despus de la batalla de Castillon (1453) y la r e c o n q u ista de G u
yena. Los dos reinos r e c u p e r a n asim ism o la paz interior. El conflicto entre
los reyes de Francia y los poderosos d u q u e s de Borgoa ac aba con la d e
rrua y la m u e rte de Carlos el T e m e r a r io en 1477. Las rebeliones, ya a n a
crnicas, de los baro nes franceses d u r a n te la regencia de los Beaujeu son
fcilmente aplastadas. V la g u erra de las Dos Rosas en In glaterra e n c u en tra
solucin en, la victoria de E n riq u e T u d o r en 1485. En 1454 la paz de Lodi
establece cu tre los principale s Estados de la pennsula italiana u n equilib rio
q u e se m antiene, bien qu e mal,, hasta la ex pe d ic in de Carlos V II I en fl94.
I.a n u c ir civil en Castilla ac ab a con la subida al tron o de Isabel (1 474), y
la rivalidad con Aragn se resuelve en u nin p o r el m a tr im o n io de los Re
ves Catlicos y el gran proyecto de la te rm in ac i n de la R econquista. Por
e iu iin n de las m o n a rq u a s occidentales, los dos p oderes tradicionales de la
i n s t i m u l a d medieval, el p a p a d o y el im perio, re c u p e ra n , si no su prestigio,
al menos su un id a d . El G r a n C ism a no es m s q u e u n recu erd o , y las a m b i
ciones conciliares han sido alejadas. A poy ad os en sus d om inios p a trim o n ia
les. los ll a b s b i k g o acceden al Im perio y se suc ede n en l reg u la rm en te por
eleccin. Pero este retorno a la paz tiene lugar en u n a E u ro p a occidental
y central debilitada por los conflictos y po r la d epre sin general de la eco
noma. Las secuelas de la larga crisis se hacen n o ta r en las aldeas desiertas,
en los campos^ incultos, c o nve rtid os en eriales, y en las ru inas en aquellos
lugares en que h ab an p e r m a n e c id o las tro p as ind iscip linadas. La inseguri
d ad , qu e im pide el trab a jo .del ca m p e sino, d e tien e a los m e rc ad e re s y p r o
voca la ato na ec o nm ica, se ex tiend e po r todas partes. O casi todas: algu
nas zonas, m ejo r p rotegidas de la guerra, m ejor situad a s, esca paron a esas
dificultades: Flandes, a pesar de los p ro b le m a s q u e siguieron a la m u erte
del T e m e ra rio ; Italia central: C a ta lu a, o r ie n ta d a h acia el M e d ite rrn e o .
La vuelta de la paz y de la seg uridad p erm iti sim u lt n e a m e n te la re p o b la
cin, la rec on strucc in y el desarrollo econm ico. Los resultados son visi
bles hacia 1490.

12

Repoblacin y reconstruccin
ti) La poblacin, fu ertem en te afe cta da por la Peste N egra (1348) y sus
reb rotes peridicos, p o r las carestas y p o r los desplaz am ientos, e n c u en tra
otra vez su d ina m ism o . A pesar de la insuficiencia de datos, se p u ed e af ir
m a r qu e h u b o un sensible excedente de nacim ientos, que llegaron de nuevo
u su nivel norm al, sobre los decesos. El retroceso p ro v isio n a l de la
pesie y otras en de m ia s, la n u ev a puesta en cultivo de los ca m p os y el espac iam ien to de las crisis de subsistencia y la m a yo r se gu rida d de la vida coti
d ia n a, p e rm itie ro n este vigoroso au m e n to de p oblaci n, atestiguado po r los
m em orialistas, la geografa y los docum ento s. Se o c u p a ro n de n u ev o una
b u en a p arte de h ab itats a b a n d o n a d o s , ya p o r los an tiguos p ro p ietario s, ya
por, inm igrantes venidos de zonas arra sa d a s p o r la g u e rra y la peste. Bre
tones y rouergats r e p o b la r o n el Bordelais, p icardos y n o r m a n d o s se instala
ron en la regin p arisiense y la P rov e nza recibi a con tingentes de italianos.
Poco a poco se c re a ro n pueb los y aldeas nuevas, a m e d id a q u e p ro gresaba
esta rec o n q u ista del suelo, en las regiones ms favorecidas. La antigua red
de aldeas se reconstituy en toda la E u r o p a occidental. C iertam en te , hay qu e
c o n s ta ta r algunas desaparicio nes definitivas en relacin con 1300: aldeas del
H arz alem n o ca m p o s abando.::~;Jos del c e n tro de C e rd e a o Sicilia, p u e
blos ingleses r ed uc id os a u n a sola m o r a d a en el ce ntro de u n g ran d o m i
nio, aldeas de la Alta P ro v e n za a b a n d o n a d a s p o r terreno s de la llan u ra,
aldeas de la C a m p a n ia r o m an a , vacas a consec uenc ia del atra ctivo de la
C iu d a d E te rn a y los estragos de la m alaria. P ero estos resu ltad o s negativos
de la evolucin del p o b la m ie n to se ven c o m p en sa d o s po r el crecim iento de
las aldeas su p e rv iv ien te s y las c iu d a d e s r p id a m e n te repob la das. El avance
dem ogrfico, caracterstico del siglo X V I , se a n u n c ia am plia y c laram en te
II finales del siglo an te r io r y es el qu e su stenta el esfuerzo p a r a r e s ta u r a r
las ruinas.
b)
La reconstruccin de los campos es in se p arab le del m o v im ie n to p o
sitivo de la pob lacin. En todo el O cc iden te, el tr ab a jo del ca m po, qu e vol
vi a ser po sible y p rov ec hoso, hizo retr o c e d e r los eriales y malezas. El
bosque, a tac ad o p o r los ro tu ra d o r e s, volvi a los lmites del siglo X I I I .
Si bien los cereales, necesarios p ara la vida de todo el m u n d o , c o n s erv a
ban su im p o rta n c ia en el sistema de p r o d u cc i n , q u e se o rg an iz a en f u n
cin de la cerea lic u ltu ra, el a u m e n to de las necesidades y la p u e s ta en m a r
cha de la ac tiv id ad artesanal, e n tr a a n u n a diversificacin de los cultivos.
En todas parte s d o n d e lo p e rm ite el clim a, la via, cultivo pro vecho so ,
vinculado a los m e rc ad o s u r b a n o s , gan a terreno: alre d e d o r d e , P a r s , en el
valle del Loira y en la cue n ca re n a n a , as com o en las costas m e d ite rrn e as .
As pues, algunos territo rios se esp ecializaron en la satisfaccin de un
c o n s u m o q u e creci ju n t a m e n te con el n m e ro de ciu d a d a n o s y la p o p u la
rizacin de un p r o d u c to r ese rv a d o hasta en to n ce s a la clase dirigente. Se
cu ltivan ta m bi n las pla n tas ind ustriale s cerca de los gran d e s centros a rte
sanales: lino y c a m o en F landes, en el oeste de F ra n c ia y alre d e d o r del
lago de C o nstanz a: pla n tas tintoreras, com o el glasto o el pastel, q u e hicie
13

ron la fo rtu n a de la zo n a de T oulo use . Un hech o im p o rta n te es lu flore


ciente gan a dera . T a m b i n en este sector se a n u n c ia n cspecializaciones que
se c o n f ir m a r n a lo largo del siglo. Los inm ensos r e b a o s castellanos, a g r u
pados en la Mesta, p r o p o rc io n a n en a b u n d a n c i a la nas q u e se ex p o r ta n a las
c iu d ad e s textiles de la p e n n su la italiana o del noro este de E u ro p a . La cre
ciente d e m a n d a c o n d u c e al d esarro llo de la cra de g a n a d o la n ar en In g la
te rra. En las zonas p r x im a s a las ciu d ad e s se des arro lla la p ro d u c c i n de
leche y de ca rne, v a rie d a d de elem entos q u e diversifican la p r o d u cc i n
agrcola, al menos en las regiones ms ad e la n ta d a s, y q u e a u m e n ta n sensi
b le m en te el sim ple p r o d u c to del suelo. P ued e a firm a rse qu e, a p a r tir de
1480-1500, se a lca n za ro n de n u ev o los altos niveles a los qu e se h a b a llega
do a finales del siglo X I I I , a s e g u ra n d o la sub sistencia de la creciente p o
blacin.
Esta resta urac in del c a m p o , r p id a y eficaz, se llev a ca b o d e n tro de
las form as jurdicas ms tradicionales, espec ialm en te en Francia. La institu
cin fu n d a m e n ta l de la v id a ru ra l, el seoro, se rec o n stru y p o r m e d io de
otros seores p erten ecien tes a familias n uevas, y con otros vasallos. Los
propietarios del suelo, sin ac re c e n ta r sensiblem ente sus reservas, d istrib u y e
ron lus tenencias, con las cargas hab itu ales, a los nuevos o cu p a n te s. Sejn la r ap id e z de a s e n ta m ie n to , los lotes se r e d u je ro n en extensin. P ero el
censo sigui siendo la f o rm a n o rm al de a p ro p ia c i n en F rancia, en los Pa
ses Bajos, en la A lem an ia r e n a n a e incluso en In g laterra , a pesar de la
ten dencia al cre cim ien to de las reservas de los dom inios. En E sp a a , la
reconq uista del sue lo se realiz so bre to d o po r m e d io de enfiteusis (a rre n
d am ien to s de larga d u ra c i n ). En Italia, d o n d e el rg im en se orial hab a
decado haca m u c h o tiem po, la b urguesa ad o p t , p a r a rev a lo riza r sus d o
minios, el viejo sis tem a de la m e z z a d ria (concesin de u n a p e q u e a exp lo
tacin a un a fam ilia c o n tra el r e p a rto estricto de la p ro d u c c i n ). En E u ro p a
central y oriental, d o n d e la crisis n o h aba su p ue sto los mism os desrdenes,
la gran p ro p ie d a d cu ltiv a da p o r m e d io de corveas sigui existiendo, bien
q u e se inici el paso del ca m p e sin a d o a la s e rv id u m b re . As se an u n c ia
la evo lu ci n del siglo X V I.

Renovacin del artesanado


D esp u s de la g ran d ep resin, que, por lo dem s, h a b a p e r d o n a d o al
gunos sectores y algunos pases, y gracias a la vu elta de la paz, al a u m e n to
del n m e ro de co n s u m id o res, a la s u b id a del nivel de vida y al gusto por
el lujo, los p ro d u c to s artesanales se e n c u e n t ra n en fra n c o progreso. La vieja
in d u stria textil respo nsa ble de la f o rtu n a de las ciudades flam en c as y
tosc ana s q u e p ro v ea de tejidos pesados y costosos, cu id a d o sa m e n te a p re s
tados y teidos, r e c u p e r a su ritm o de p r o d u c c i n y se estab lecen nuevos
ce ntros en In g laterra , en el L a n g u e d o c y en E sp a a . I n d u s tr ia u r b a n a p o r
excelencia en el m a rc o de los oficios reg la m e n tad o s, qu e no excluye los
fen m e n o s de c o n c en tra ci n en los procesos de c o m p ra de m a teria s prim as
14

y de la com ercializacin. Pero el gran d esarro llo de finales del siglo XV


pertenece a la fabricacin de pae ra, las sargas, q u e utiliza lanas de menos
c alidad y p r o d u c e telas ms ligeras, menos costosas y de m s am plia
difusin. Lo m ism o o c u rre con las telas de c a m o , con los fu stanes don de
se mezclan los hilos de lino p r o d u c id o s localm ente y el algodn p ro ce d en te
de Siria, de C h ip re y de Egipto. Estos nuevos p ro d u c to s hacen la f ortuna
lie p eque as c iu dad e s com o H o n d sch o o te y R aven sb urg, revitalizan los vie
jos centros de F landes y de Brabante y se p r o p a g a n a m p lia m en te en las
zonas rurales: alre d e d o r de Bristol, en el sur de Flandes, desde Constanza
a A ugsburgo y en Sajonia los m e rc ade re s de las ciu d ad e s distribuyen el
trubajo a los aldean os, q u e tra b a ja n p a r a ellos.
Los progresos ms significativos p a r a el f u tu r o son los de la m a n u fa c
turas nuevas o p r o f u n d a m e n t e tr a n s f o r m a d a s p o r los inventos tcnicos. Este
es el caso de la m etalurgia. En las m in as y forjas de Sajonia, de H a rz , de
T irol, la ex traccin de los m inerales de plata, de cobre, de plom o, de hierro,
crece en funcin de la d e m a n d a . Los m tod os de trata m ie n to se p erfec
cionan, esp ecialm ente p o r la instalacin del alto h o r n o (de cinco a seis
m etros de altu ra) qu e r ee m p la za v en tajo sam e n te a la vieja forja c a ta lan a y
perm ite o b te n e r coladas tres veces ms a b u n d a n te s . Las m ejoras ap o r ta d a s
al soplete h id ru lico facilitan el traba jo de la forja. En la m ism a poca, la
indu stria del vid rio e n c u e n tra su form a m o d e rn a con la fabricacin del vi
drio blanco; la p lv o ra hace progresos; las g u erras de Italia y la extraccin
y refin am ien to de sal gem a co m p le m e n ta la insuficiente p ro d u c c i n de las
m a rism as atlnticas. Y la im p re n ta, cuya im p o rta n c ia en el aspecto intelec
tual evo carem o s ms ade la nte, alcanza en algunos decenios un puesto en tre
las grandes in d u strias de la po c a p o r los capitales invertidos, el personal
o c u p a d o y la cifra de negocios realizados.
Las prim e ra s ben e ficiada s con este auge a rte san a l son las ciudades. Su
crecim iento en la seg unda m itad del siglo X V e n c u e n tra te stim onios en
todas partes, a u n q u e a m e n u d o consista sim p lem en te en alc a n z a r el nivel
de 1300 (p o r ejem plo, Pars). P ero la p rim a ca pasa a los Pases Bajos, de
Brujas y G a n te , a la n u ev a capital econ m ica. A m b ere s (cerca de 50.000
h abitantes desde 1480) y a la sede del gob ierno , Bruselas. A ug sb u rg o y N
rem berg crecen r p id a m e n te , as co m o Lyon, vivificadas p o r estas nuevas
actividades econm icas.

Reanudacin de los intercambios.


Este a u m e n to de la p r o d u cc i n , agrcola o arte sana l, se a c o m p a a de
u n a re a n u d a c i n de los in terca m b io s, q u e los desrde nes y la crisis e c o n
m ica h a b a n afectado d u r a m e n te . V em os cm o se desarro llan en los lugares
d o n d e no h a b a n cesado n u n c a , en las ciu d ad e s de los Pases Bajos o en los
puertos m e d ite rr n e o s, y cm o ren a ce n en los d em s lugares. Si bien el viejo
m ar interior conserv a su p rim a ca se cula r y su p ape l de vnculo en tre O r i e n
te y O cc id en te, to d a la v ertiente atlntica pro g re sa r p id a m e n te , d esde los
15

p u erto s de G alicia a los de Inglaterra y la H an sa . Se r e a n u d a n los trficos


trad icion ales de la E u ro p a m edieval: im p o rta d o s po r V enecia, los p roductos
de O rie n te llegan hasta los pases n rdicos, ju n to con la sal y los vinos del
oeste de F ra n cia y las lanas espaolas. Los trigos del Bltico c r u z a n el
S u n d hacia los pases co n s u m id o res. En las ca rre teras y en los ros, pesadas
ca rre tas y barcos aseg u ran la u n i n entre los centros textiles o m etalrgicos
y los m e rc ad o s en ex p a n si n . Y el ca pital, resu ltad o de los beneficios o b
tenidos y m o to r de nuevos crecim ientos, circula igualm ente de un extre m o
a o tro de E u ro p a , de feria en feria, m e rc ed de las especulaciones en los
cam bios. Si las firm as genovesas y florentinas, gracias a su expe rienc ia
y su organizacin p erfec cio n a d a, c on serv an el p r im e r puesto, ta n to en el
te rren o com ercial com o en el financiero se a n u n c ia n tiem pos nuevos con el
a u m e n to de la im p o rta n c ia de las gran des casas del su r de A lem ania . Jacob
F ugger, h e re d ero de u n a m o desta e m p re sa especializada en la im p orta cin
y la reventa de especias y telas c o m p ra d a s en V enecia, en el lapso de unos
veinte aos hizo de ella u n a de las g ran d e s po tencias eco nm icas de E u ro p a ,
co n tro la n d o las m inas de p lata y co bre de los dom inios hab s b u rg u e ses,
pre sta n d o im p o rta n te s su m a s a los sob eranos y ab r ie n d o oficinas en todo
el co ntinente. Es en este m o m e n to c u a n d o los M dicis c a m b ia n el com ercio
y la Banca p o r la poltica y sus atractivos.
Esta ren ovaci n g eneral de las ac tividades es la q u e alim e nta, en este
final del siglo X V, las arriesgadas em pre sas de los m a rinos y los d e s c u b ri
dores. H a b ie n d o e n c o n tr a d o de n u ev o su d in a m ism o , E u ro p a p u ed e la n z a r
se ya a la co n q u ista del m u n d o . Y p u e d e hac erlo ta n to ms c u a n to q u e el
E stado m o d e rn o , en vas de fo rm a cin, hace de la riq u e z a n ac io n a l u n o
de sus medios de accin.

2.

Afirmacin de los Estados

Formas de poder
El m a p a poltico de la E u ro p a de finales del siglo X V ofrece u n a gran
varie d ad de form as institucionales del poder. Al lado d e las dos herencias
del Bajo Im p erio cristian o q u e era n el Sacro I m p e rio y el P a p a d o , las m o
n a r q u a s feudales n ac id a s en la E d a d M edia salan fortalecidas de la crisis
d u r a n te la cual h a b a n en c a r n a d o , con u n a conciencia m s o m e n o s clara,
las asp iraciones del g r u p o nac ion a l con el qu e te n d a n a con fu n d irse . E n
In g laterra , en A ra g n y en Castilla, el rey, so b e ra n o cristiano con sagrado
p o r la Iglesia, al m ism o tiem po q u e cabez a de la larga c a d en a de rela
ciones de vasallaje qu e v in c u la b a n seores y vasallos, y sm bolo p o p u la r de
la justicia, d is f r u ta b a de am plios poderes, q ue, sin em b arg o , en la prctica,
v enan a lim ita r el espritu de in d e p e n d e n c ia de los gran des, el respeto
n a tu ra l de los privilegios y co stu m b res y la n ecesidad de c o n s u lta r a los
o rganism os estados, die tas, cartas q u e r e p r e s e n ta b a n el cu e r p o social.
A lgunos Estados h a b a n co n serv ad o u n p o d e r de form a electiva, com o
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el Silero Im p erio y Polonia. Eso se resolva gracias a cierta estabilidad de


Ins familias llam adas a su m in istra r el so b e ra n o ( H a b sb u rg o , Jagellones).
Pero ste e x p e r im e n ta b a g rand es dificultades p ara hacerse obede ce r por
vasallos q u e tam bin eran electores. La serensim a re p b lic a de Venecia
co m p a rta este tipo de Estado, p o r eleccin vitalicia de su d u x y del rgim en
aristocrtico, y p o r la c on c entra ci n del p o d e r real entre los m iem b ro s de
unas do scientas familias de patricios. Q u iz el E stado Pontificio, v e rd a d era
potencia p o r su territorio , su p oblaci n, su situacin en la pen n su la italiana,
en el que la m o n a rq u a del S o b eran o Pontfice se vea correg ida po r la
breve d urac in de los reina d os y la am bicin de los ca rdenales, debera
ser e n c u a d r a d o ta m b i n en esta familia poltica.
Sin e m bargo, Italia hab a visto cm o se c r e ab a en el siglo X V la forma
ms original de p o d er, la m ism a q u e inspir El prncipe, de M aq uiavelo:
la con q u ista del E sta d o p o r el h o m b r e de guerra, que co nserva en p ro vec ho
propio la a u to rid a d qu e ha sabid o m a n te n e r c o n tra los peligros exteriores
o la instalacin en el p o d e r de los d ueos del juego ec onm ico (los b a n q u e
ros genoveses o, m ejo r a n , los Mdicis en F lorencia). En un a E u ro p a que
respe taba la tradicin y la n a tu ra le za religiosa de la au to rid a d legtima, los
seoros italianos son el n u e v o signo del p a p e l q u e h a b r a de jug a r la f u e r
za en el Estado.
Pero, po r en c im a de la varie d ad de fo rm a s de p o d er, lo q u e caracteriza
los ltim os decenios del siglo es el esfuerzo consciente de todos los q u e lo
d eten ta n p o r r efo rz ar su a u to rid a d , po r v en c er las resistencia s qu e e n c u e n
tran en su ejercicio y p a r a d a r al E stado las bases y los m edio s de sus n u e
vos destinos.

I.a reduccin de los obstculos


De un ex tre m o a o tro de E u ro p a se e n c u e n t ra n los mism os rasgos con
m anifestaciones diversas:

a)
Disminuir el poder de los nobles. Las g rand es familias, ricas en
tierras, en fo rtu n a , en clientelas de leales a los q u e p u e d e n r e u n ir y en a m
bicin, constituyen u n serio peligro. Se lucha c o n tra ellas p o r m e d io de la
violencia, a p r o v e c h a n d o u n a rebelin o un com plot: Luis XI c o n tra los
A rm ag n a c y luego c o n tra Carlos el T e m e r a r io , los Beaujeu con tra los d u q u e s
de O rle a n s y de Bretaa, los Y ork y los L ancaster, segn la alterna n cia
de sus reinados, Ju a n II de P ortugal co ntra los Braganza, los Mdicis c o n
tra los T az zi, los p ap a s c o n tra los C o lo n n a y los O rsini. O bien, u n a pol
tica de alianzas m a trim o n ia le s p erm ite la u n i n de feudos im porta nte s:
as o cu rre en el caso de Bretaa, bene ficiara d u r a n te largo tiem po de su
d oble juego en tre F ra ncia e In g laterra , q u e las bod as de A n a con C a r
los V I I I (1491) y ms ta rd e con Luis X II (149 9), c o m p letad a s po r la de
C lau d ia con Francisco de A n g u le m a (1505), u n ie ro n d efin itiv a m en te a la
co ro n a de Francia.
17

b) Arrinconar a los rganos representativos, sin suprim irlos ni a te n ta r


c o n tra sus d erechos, por el sim ple p ro c e d im ie n to de conv ocarlos con menos
frecuencia. En pases co m o In glaterra y E sp aa , d o n d e la a p r o b a c i n de
los im p uesto s era de d e re c h o p blico , la vuelta de la paz perm iti espac iar
las sesiones del p a r la m e n to o de las cortes. En F ra ncia fracas la tentativa
de los estados generales de 1484 de asegurar su r eg u la rid ad y su influencia,
y el rey no los volvi a r e u n ir antes de los conflictos de las guerras de
Religin. Pero los Estados co nservan su papel y su participa cin en el p o d er
en el Im perio, en P olonia, en E s ca n d in a v ia y en las p ro vincias de los Pases
Bajos, a p esar de los esfuerzos de los sob eranos.
c) Controlar mejor los cuerpos sociales, u tiliz an d o las am en a za s, la
persuasin y las ventajas m ateriales d istrib u id as en fo rm a o p o r tu n a . Pol
tica po r otra parte m s fcil, d a d o q u e la sociedad trad icio n a l sala m uy
d eb ilitad a y tr a n s f o r m a d a de un siglo rico en p r u e b a s y cam bios. La no
bleza se haba visto a fe cta d a po r las guerras, in teriores o exteriores: d e p u
raciones sangrientas en Castilla o en In glaterra , familias die z m a d a s o arruinudas. Los d erechos seoriales se lim ita ron p o r m e d io de la fijacin de las
co stu m b res o po r la in terven c in de los r e p rese n ta n tes del rey. A m e n u d o
se cre u n a nueva nobleza p o r v o lun tad del so b e ra n o , fo rm a d a p o r servi
dores fieles. La crisis de la Iglesia perm iti a los so be ra nos in te rv e n ir ab ie r
ta m ente en las elecciones de obispos o ab a d es, ig n o ra n d o los dere ch o s de
los ca ptulos o de R o m a. El P a p a d o tuvo q u e inclinarse, r ec ono cie n do el
dere ch o de splica de Isabel de Castilla, las intrigas de los T u d o r o la
prctica de la p rese n tac i n in scrita en el co n c o r d a to de 1472 en beneficio
del rey de Francia. Por o tra p arte, el refuerzo de las corrien tes nacionalistas
en la Iglesia, com o reaccin c o n tra las u su rp a c io n e s co nstantes de la Curia,
serva a los so be ra nos hacia quie nes se volva p ara d e f e n d e r los privilegios
tradicionales.
Las ciudades, tan celosas de sus a u to n o m a s, tan orgullosas de sus insti
tuciones m un icipa les, fueron ig ualm ente dejadas de lado. Sin c h o c ar de
frente o raras veces (Carlos el T e m e r a r io en los Pases Bajos) con las
cartas de privilegios, los so b e ra n o s in tervinie ron m s o m en os ab ie rta m e n te
en las elecciones y colocaron a sus p a r tid ario s a la ca beza de los ayun tam ien los. Luis XI o Carlos V I I I escrib ie ro n a sus b u e n a s ciudade s r e c o m e n d n
doles a sti c a n d id a to ; Cosm e de Mdicis slo incluy los n o m b res de sus
am igos en las bolsas de d o n d e se sa ca b a p o r sorteo los m iem b ro s de los
consejos y de la seora de F lorencia: distintos m to dos p a r a conseguir un
niisn\o resultado. En c u a n to a los p u eb lo s, tod o el m u n d o tena inters en
m an ten e rlo s en la ob ed iencia. H ac ia 1490-1500 no se p u d ie ro n ev ita r los
obstculos a a pree m in e n cia del E stado y al libre juego de su poltica. Los
prncipes alem anes, as com o los seores polacos o h n g aro s, c o n tin u a r o n
im p o n ie n d o sus v oluntades al sob e ra n o. Los Borbones, los A lb re t en F r a n
cia y los lores del n orte de In g laterra , o los b aro n e s n ap o lita n o s, r e p r e se n
ta b an un p o d e r con el qu e h aba q u e contar. El respeto a los privilegios
se im puso a todos, lo m ism o q u e la a u t o ri d a d de los rganos re p re se n ta ti
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vos. Pero todos se vieron deb ilitado s y d ism in u id o s fren te a un p o d e r que


ic a trib u ira al m ism o tiem po nuevos m edios de accin.

La creacin de los medios del Estado


Los so b e ra n o s y sus consejeros in sta u ra ro n , de 1450 a 1500, los elem e n
tos qu e perm itie ron en el siglo X V I la con struc cin del E sta d o m o d e rn o ,
bajo lu form a de la m o n a r q u a ce ntraliza d ora . Esto q u e d a se ala d o por
diversas acciones.
u) La consolidacin y la especializacin del Consejo del rey. En las
monarquas occidentales, la trad ici n m ed ieval de g obie rno p o r sabio
consejo a b ra el acceso a aqu l a los p arie n te s del rey, a los gran d e s seo
res feudales, a los prelado s y a los servidores directos de la p erso n a real,
umentando los efectivos y r e d u c ie n d o la eficacia del rgano esencial del
poder. Los m o n a rc a s in te n ta ro n pues, m e d ia n te un a poltica consciente,
controlar la eleccin de sus consejeros, bien re d u c ie n d o su n m e ro , bien
creundo, al lado del C onsejo de com posicin tradiciona l, u n rg an o ms
restringido, a m e n u d o oficioso, pero q u e d e s e m p e a b a el papel ms im p o r
tante. Por lo dem s, al tener el Consejo un a c o m p ete n cia u niversal, se esboz
lina divisin en tre sus a trib u c io n e s polticas y sus atrib u cio n e s ju rd ic as po r
medio de la creacin de u n n u ev o rgano: al Consejo P riv a d o o de E stado
se o p u sie ron las A udien c ia s de Castilla, la C m a ra E strellada en Inglaterra,
el Oran Consejo en Francia, todos a boc ado s al ejercicio del p o d er de juzgur. Finalm ente, p a r a a f ir m a r su sobe ra na, el rey in te n t hac er de su
Consejo la m s alta a u to rid a d del E stado, p o r en c im a de todas las dem s
Instituciones, espec ialm ente de los rgano s represe n ta tivo s q u e lim ita b an su
poder. Esta p oltica tuvo xito e n el O cc id e n te de E u ro p a , e n c o n tr n d o s e en
los d em s lu gares con la in d e p e n d e n c ia de los prncipes y la d e b ilid a d de los
lobcranos. A pesar de sus esfuerzos, el e m p e r a d o r M axim ilian o (1493-1519)
no p u d o realizar las refo rm as qu e d eseaba p a r a a f ir m a r sus a u to rid a d . El
T rib u n a l del im p erio (Reichskam m ergericht) y el Consejo de regencia
(Reichsregiment) son el in s tru m e n to de los prn cipes. Lo m ism o o cu rre ms
ni Este. Los intentos realizados d e m u e stra n toda va q u e se tr a t a b a de una
tendencia general.
b)
La multiplicacin de los representantes del poder. La consolidacin
del control p o r p a r te del so b e ra n o ^exigi, en u n a poca en que las d is
tancias eran u n o b st cu lo con sid erab le, la p resencia de servidores fieles en
lus provincias. Al lado de los jueces reales, la form a m s an tigua de r e p r e
sentacin del so b e ra n o , cuyos p o d ere s de p reve ncin o de apelacin sobre
las ju risdicciones seoriales o eclesisticas se vieron refo rzados, apa rec ieron
nuevas je ra rq u a s ad m in istra tiv a s, v inc ulad a s al d esarrollo m ism o de las
actividades del E stado. T u v o especial im p o rta n c ia la creacin, en E spaa
y en Francia, de u n a e s tru c tu r a fin anc ie ra y ad m in istra tiv a . Estos re p re se n
tantes del s o b e ra n o se elegan ta n to en tre la p e q u e a n ob leza pro v in cian a ,
a lu que se u na as a la clientela real, com o e n tre los clrigos f o rm a
dos en e f dere ch o ro m a n o , q u e a p o v a b a n , desde haca tiem po, las am b icio
19

nes de los soberanos. A veces eran poseedores vitalicios de sus cargos


(func ionario s), revocables slo p o r v o lu n ta d real. En los Estados, su te n
dencia n atura l era ex te n d e r su ca m p o de accin y a u m e n ta r as su propia
influencia tra b a ja n d o p a r a el p od er. T a m b i n en este aspecto es n ecesario
m a tiz a r de u n pas a otro, d istin guir la pro liferacin de m inistros en Francia,
el p e q u e o n m e r o de los represe nta n tes directos del rey de Inglaterra
(trad ici n de g obierno p o r m edio de los n otables locales) y los descalabros
im periales. Pero el m o v im ie n to era ta m b i n general.
c) La bsqueda de recursos regulares. En la trad ici n m edieval, el
s o b e ra n o deb a vivir n o r m a lm e n te de su d om in io, es decir, de la ren ta de
los derechos seoriales y feudales, de los beneficios de sus posesiones (bos
ques y tierras) y del p r o d u c to de los d erecho s de regala (acu acin de
m o ne d a, derecho de aera, etc.). En todas partes, los so b e ra n os del si
glo XV tra b a ja b a n p a r a a c rec en ta r estas rentas o rd in aria s p o r m e d io de
una gestin m ejor ( E n r iq u e V i l T u d o r en In glaterra) y p o r adqu isiciones
(h erencia de A n jou-P rov en z a y de Bretaa en F ra ncia ; b ienes de las rden es
de caballera en Castilla). Pero estas rentas eran insuficientes desde haca
m u c h o tiem po y, ms a n , an te las nuevas am bicio nes del Estado. Por lo
tanto, era necesario o b te n e r recursos e x tra o rd in a rio s en fo rm a de im p u e s
tos sobre las personas y los bienes o tasas sobre los intercam bio s. El es
fuerzo de los sob eran os es doble: co n v e rtir estos sum inistros en regula res
y a b u n d a n te s y librarse de la necesidad h ab itu al del co n sen tim ie n to de los
sbd itos rep rese nta d os p o r los estados generales. A ello hay que a a d ir la
ingeniosidad de los m edios em p lea d o s y la v a r ie d a d de las fuentes de f in a n
ciacin: tasas sobre los interca m bios, gabela de la sal, im p uesto s sobre los
hogares, incluso las chim en eas. En este gran m o vim ie nto, los reyes de F ra n
cia y de Castilla se ad e la n ta r o n de form a nota ble a finales del siglo X V ,
y a ello d ebiero n u n a p arte co n s id erab le de su p o d er. En todos los dem s
sitios, los prncipes tenan qu e som eterse to dava al con trol de los rganos
representativos. Pero, po r lo m enos, in te n ta ro n q u e se les reconociera el
dere ch o de co b r a r tasas e im p uesto s d u r a n te u n p e ro d o ms o m en os largo
(todo el rein a d o del sobe ra no , po r ejem plo, en el caso de los T u d o r) .
d) La creacin de un ejrcito permanente. Era un elem ento f u n d a m e n ta l
en la co nstru c ci n del E stado m o d e rn o , o r ie n ta d o a a f ir m a r su p o d e r en el
exterior, y era tam bin la causa esencial de la b s q u e d a de recursos fin a n
cieros regulares y a b u n d a n te s . El ejrcito feudal tradicio na l, q u e m ovilizaba
a los vasallos y sbditos, m o n ta d o s, a rm a d o s y e q u ip a d o s, p o r m edio de
b an d o s y llam am ientos, era ya insuficiente. Las largas g uerras del siglo X V
o torgaron un im p o rta n te papel a los infantes, a los arq u e ro s, a los gasta
dores y a las nu ev as arm as (ballestas, ca o n es y, p r o n to , arc abu c es). La
gu erra se conv irti en un oficio especializado, y se im puso la necesid ad de
rec u rrir, ju n to a la antigua hu este , a las c o m p a a s de o r d e n a n z a , f o rm a
das p o r jvenes g en tilhom b re s, y a las milicias de a rq u e ro s proce dente s del
pu eb lo bajo. M uy p r o n to , a im itacin de las rep b lica s italianas, q u e utili
za ban en gran n m e r o y d esde h aca m u c h o tiem po, los servicios de los
condottieri, los so b e ra n os em p e z a ro n a r e c lu ta r m e rc ena rios, pag ado s para
h a c e r la g uerra. Estos ejrcitos, q u e se co n v irtiero n en p e r m a n e n te s (como
20

Iinnbitn lus conflictos), so org an iz aro n c a d a vez m ejor. E sp a a cre, al


principio de las g u erras de lialia, el in stru m en to de su larga prim aca
militar, el fam oso tercio, q u e ag ru p a b a en un a sola u n id a d tctica a los
eubulleros, los a rc a b u c e ro s y los lanceros.
As pues, de 1450 a 1500 se fra n q u e u n a e ta p a decisiva en el cam ino
de la con struc cin del E stado m o d e rn o , en el qu e se e n c a r n a la vitalidad
y el d in a m ism o def g r u p o nacional, q u e tom a a su cargo, bajo la firm e d i
reccin del so b e ra n o g ara n te de la co n tin u id a d histrica y sm bolo de una
un id a d to dava im perfecta, pero b u s c a d a y ex a lta d a el destino de la comu1 nida d. En esta ap a rici n del E stado no todos m a rc h a n al m ism o paso,
y el m a p a poltico de la E u r o p a de finales del siglo XV lo m u e stra c la r a
mente. En F rancia y en E sp a a se afirm a un p o d e r fuerte m e d ian te los rasjjos que ac e n tu a r la evolucin del siglo: com ienzo de la centralizacin,
medios de accin reales, un ificacin de las instituciones, am b icio nes ms
o r ien tad a s al exterior. Este av a nce perm ite al E stad o resistir las fuerzas
disgregadoras qu e e n c u e n tra n la ocasin de m anifestarse en los perodos
en q u e se eclipsa te m p o r a lm e n te el papel decisivo del m o n a rc a. La larga
m inora de e d a d de Carlos V I I I no dio lugar m s que a algunos desrd enes
lie los que salieron c m o d a m e n te tr iu n fan te s los regentes, y la subid a al
trono de Luis X II y Francisco I, primos am b o s de los an terio res soberanos,
Ntt realiz sin dificultades. A simismo, el largo p ero d o de indecisin que
separa en E sp a a la m u e rte de Isabel (1504) de la llegada de Carlos de
llorgoa (15 17), d u r a n te el cual las am b icion es an tag nic as de Felipe
el H erm oso, esposo de Juana de Castilla, reina p o r d erecho pero in capaz de
g o b ern a r, y de F e r n a n d o , deseoso, n a tu ra lm e n te , de c o n s erv ar en Castilla
un p oder que haba c o m p a r tid o d u r a n te treinta aos con la rein a catlica,
luibiera po d id o p o n e r en peligro los resultados conseguidos, pero tr an sc u rri
sin grandes p ro b lem as para la institucin m o n rq u ic a gracias al cardenal
Cisneros, q u e p uso su inteligencia poltica al se rvicio de la c o n tin u id a d del
Estado. Ing laterra , bajo la firm e direccin de E nriq u e V II (1485-1509),
va en la m ism a d ireccin p a lia n d o su retraso, m ien tras q u e los dom inios
borgoones de Felipe el H e r m o so (1493-1506) ofrecen la imagen de un
notable eq uilibrio en tre los p rogresos del p o d e r cen tral y el respeto a las
uspiraciones de la c o m u n id a d , e x p re sa d a s por los estados generales. Por el
contrario, y ya volverem os sobre ello, es m an ifiesto el retraso de los E sta
dos de E u r o p a cen tral y o riental, qu e n o ser v e r d a d e r a m e n te su b s a n a d o
ms que con el D espotism o Ilu stra d o del siglo X V I I I . Se p u ed e d ecir que
la evolucin interior de las po tencias euro p e as en el tran sc u rso del siglo X VI
est d e te r m in a d a p o r los resu ltad o s o b te nidos p o r los p rncipes en los l
timos decenios del siglo anterior. D e igual m o d o q u e el n a c im ie n to y el
d esarrollo de los im perios coloniales lo estuvo a causa del ade la nte que
co nsiguieron, en la m ism a po c a, los navegantes al servicio de los reyes de
E sp a a y Portugal.

21

Los p rim e ro s d es cu b rim ie n to s


A ntes de qu e se iniciara oficialm ente el siglo X V I , Cristbal Coln haba
r ec orrido tres veces la ruta del O este sin sa b er q u e haba d escu bie rto un
n u ev o m u n d o , y V asco de G a m a h a b a llegado a C a lc u ta p o r la ruta del
C ab o. E m p e za b a ya la explotaci n de las tierras e xp lora das. T a m b i n en
este caso, el siglo y su historia se a n u n c ia b a n en los aos anteriores.

Las m otivaciones
Es m uy clsico el hecho de p la n te a r el p ro b le m a de las causas de los
gran d e s d escu brim ie n tos. Lo im p o rta n te es e n c o n tr a r las m otivacio nes del
p eq u e o grup o de h o m b re s algunos p rncip es clariv iden tes o idealistas,
un p u a d o de n egociantes y a r m a d o re s italianos, sevillanos o portugueses,
y de osados m a rinos y a v e n tu re ro s que to m aro n las inicia tivas decisivas
y tuvieron la perse veranc ia n ecesaria p a r a conseguir el xito.
a)
Las motivaciones econmicas son prim ordiales. En la atm sfera de
d in a m ism o que im pre g na todo este p erodo , se b u sc an n a t u ra lm e n te nuevos
ca m po s de accin y nuevas fuentes de beneficios; a u m e n ta el deseo de
llegar d ir ec ta m en te a los orgenes del oro africa no y de las especias o r ie n
tales. El p ro b le m a del oro, n ecesario p a r a los interca m b io s, es, sin d u d a ,
el m s im p o rta n te . Desde la A n tig e d a d , el m u n d o occidental, en su c o m e r
cio con O rien te , ce rca n o o lejano, tena un b alance deficitario, pues el
con tin en te era p o b re en m etales preciosos, esp ecialm ente en oro. La acele
racin de la explotacin de las m inas de p lata de E u ro p a central no era
suficiente . Sin d u d a , el tr fico de las c iu dad e s italianas y ca ta lana s con el
n orte de A frica m u s u lm n les perm ita acceder a u n a p arte del oro trado
del S u d n po r las c a rav a n as. Pero las can tid a d es era n lim itad as, y surgi,
n a tu ra lm e n te , la idea de ir a b u sc ar el metal precioso a sus lugares de
origen.
La m ism a idea y el m ism o deseo se p r o d u jo en lo referen te a los p r o
du ctos preciosos y variad os que los m a rin o s e u ro pe o s, especialm ente los
venecianos, iban a b u sc a r a los puertos de L evante (A lejandra, A n tio q u a,
E sm irn a ), a d o n d e aqullos llegaban a travs de u n a de las gran d e s rutas
asiticas (ruta c a r a v a n e r a del T u r k e s t n o de la lla n u ra del Irn, rutas
m e rid io n ales del golfo Prsico o del M ar Rojo). La instauracin en el si
glo XV de u n p o dero so im perio tu rco, c o n q u is ta d o r y agresivo, im p uls
a e n c o n tr a r un co n tac to m s fcil con las In dias p a r a o b te n e r las telas p r e
ciosas, los p erfu m es , el a z ca r y, sobre todo, las cle bres especias. A todo
esto se a a d a , p o r p a r te de m u c h o s m e rc ad e re s e urope os, el deseo de des
b a r a ta r el casi-monopolio de la Serensim a R e p blic a p a r a ap rove cha rse
de los beneficios.
Sin d u d a hay q u e hac er tam bin referencia a la n ecesidad de esclavos
de las pennsulas italiana e ibrica, ya qu e en estos pases subsista la servi
d u m b r e de los prisioneros infieles.
22

b)
Las motivaciones polticas pu ed en d a r razn del excepcional papel
d e s e m p e a d o por el p e q u e o reino de Portugal y por la E sp a a de los Re
yes Catlicos. En a m b o s casos se tratab a de Estados que se h ab an co n sti
tuido en lucha contra los reinos islmicos y qu e conocan la am en a za que
po d ran re p re se n ta r p ara su existencia los g ran d e s Estados m u su lm an e s de
Af rica, y, ms all, el im perio turco en expansin. En a m b o s casos, las p o b la
ciones y los m edios dirigentes r e sp o n d a n a la vocacin mitad religiosa, mitad
m ilita r, de la C r u za d a. En am b o s casos ta m b i n , el fin de la Reconquista
p r o p o rc io n al pas am biciones y m edios nuevos, m ien tras que los s o b e ra
nos, al reforzar su au to rid a d en el Estado, pod an desear la gloria victoriosa.
A qu cl papel de los h o m b res es d e te rm in a n te . En P ortugal, m s que los
soberanos de la casa de Avis, hay que su b ra y a r la influencia excepcional
del p rncipe E n riq u e
el N aveg an te (1394-14 60). P rn c ipe del Algarve, la
purle ms a d e la n ta d a de la pennsula, r e u n i a su
alre deor, en
el cabo
Vicente, a navegantes, astr n o m o s y m atem tico s, con vistas a la gran e m
presa nacional. Con c o n tin u id a d , pero p a s a n d o tam bin poco a poco de la
sim ple c ru z a d a m a rr o q u al proyecto africano, dio im pu lso a sucesivos viajes
y a rra str al reticente soberan o. En el vecino reino de Castilla, la entra da
en escena del E stado es m s tarda. Hay que es p e r a r la tom a de G ra n a d a ,
ltimo bastin m u su lm n en Iberia, y la intervencin de Coln, qu e supo
giinurse a la reina Isabel. Los prim eros xitos h a r n el resto.
A travs de estas tom as de posicin se p on e de m anifiesto el deseo de
ulejur a la potencia m u s u lm a n a , e incluso de rod ea rla , p ara e n t r a r en conliiclo con los pases que se p o d ran ver ta m b i n am e n a z a d o s p o r ella. Las
Irndiciones m edievales sobre el reino del Preste Juan, sobre los E stados de
Asia oriental y sobre Persia au to riz a b a n el g r an dioso sueo de u n a ofensiva
com n to m a n d o com o bla n co el m u n d o islmico.
c) As se p re se n ta n , tan vinculados a la poltica com o lo est la
Iglesia a la vida de esta poca, las motivaciones religiosas. Al deseo de
luiccr retroce der al Islam , sensible en toda la cristian d a d y especialm ente
en los pases de Reconquista, se ha a a d id o el de g a n a r n uevas tierras
pura la v e rd a d e ra fe y el de alc a n z a r los hogares de cristianism o en la
India y en A frica oriental, cuyo r e c u erd o haba c o n s erv ad o la tradicin y
los relatos de los viajeros.
d) Por ltim o, las motivaciones psicolgicas, las de los sabios y los
hu m anistas, deseosos de v erificar la v eracidad de los textfls antiguos saca
dos a la luz po r esta poca, de e x p e r im e n ta r los m to d o s de la joven
ciencia m a tem tica y astro n m ica cu ltivada en Sagres y en N u re m b e rg .
Lus de los h o m b re s de accin, av e n tu rero s te n tado s p o r la n o v ed a d , el
peligro, la e s p eran z a de fo rtu n a . O tra s tantas razones, a veces m u y poco
rtizonables, que han lanzado algunos cientos de h o m b r e s po r las rutas
del m u n d o , m ien tras que E u ro p a c o n tin u a b a viviendo en un univ erso
medieval.

23

Los m edios tcnicos


Los in strum en tos del d e s cu b rim ie n to , a pesar de los p erfeccio nam ien tos
nacidos de la experiencia, seguan siendo r u d im e n ta rio s, y su p o n a n , por
p arte de q uie n es se servan de ellos, u n a o sa da y un valor ray ano s en
la inconsciencia. Pero los resultad os o b te n idos en los ltim os aos del
siglo X V les d an la razn.
a) El navio. Desde las prim e ra s salidas de los m a rin ero s italianos al
A tlntico, a finales del siglo X I I I , las galeras, d e m asiad o bajas en el agua,
h ab an m o stra d o sus inco nvenientes fre n te al oleaje ocenico, a u n q u e se las
proveyera de velam en. En el A tlntico, el in stru m e n to de trfic o era el na
vio, tal com o lo h a b a n puesto a p u n to los m a rino s de V izcaya y Bretaa,
con su alta b o rd a, sus fo rm as r e d o n d e a d a s, su velam en com plejo (dos o tres
mstiles) y su g obernalle de codaste ( a d o p ta d o desde el siglo X I I I ) . Pero
el navio era pesado y lento. La ex p lo ra ci n es tarea de la carabela, cuyos
prim eros ejem plares, d eriva dos de un m odelo p o rtu g u s, ap a rec ieron h a
cia 1440. N av io alarg ad o (la relacin lo ng itu d -a n ch u ra era de 3,3 a 4, conIra 2-2,5 p ara la nave), cuya p ro a afilada h en d a las olas, d o ta d o de un
velamen im p o rta n te q u e una la vela latina, m a n io b r e r a , con las velas c u a
d r a d a s motrices; de p e q u e o ta m a o (de 130 a 150 toneladas, g en e ra lm e n
te), pero suficiente p a r a llevar u n a trip ula cin, algunos soldados y vveres
para un largo p ero d o en alta m ar. C on c eb id a de este m od o, la carabela
alca n za b a, con vie ntos de p opa, velocidades m uy notables. En el caso de
algunas expediciones lejanas, era escoltada p o r navios aba ste ce dore s que
q u e d a b a n atrs.
b) La navegacin p la n te otros p ro b lem as. D esde haca m u c h o tiem
po los navegantes pod an dirigir la nave m e diante el m anejo de las velas
y el uso del g o bern alle de codaste. Pero te nan q u e sa ber en q u direccin
iban y si se m a n te n a el r u m b o , sobre todo c u a n d o se aleja ban de las
costas.
La brjula fija, deriv a d a de la sim ple aguja im a n ta d a , ap areci en el
siglo X I I I . Con su rosa de los vie ntos, p erm ita orien tarse co nve nie ntem ente .
Pero hab a que tener en c u e n ta la declinacin, varia ble segn los lugares.
Las co rrecciones fueron facilitadas p o r ta blas, perfec ciona das poco a poco
gracias al trab a jo de los astr n o m o s y a las o b se rv a cio n e s de los m arinos.
La derrota, p a r a los circuitos tradicionales, e ra d a d a p o r las cartas de m a
rear, m a p a s ya m uy precisos, en los q u e u n a red de lneas que un a n los
pu ertos ind icab a n los r u m b o s a o b se rv a r p ara ir de un p u n to a otro. Los
sabios a g r u p a d o s a lre d e d o r del p rn cip e E n riq u e a a d ie ro n r p id a m e n te los
resu ltad os de los d es cu b rim ie n to s portugueses a los d o c u m e n to s elabo rados
por los cartgrafos genoveses y catalanes.
La determinacin de la posicin de la n av e en el o cano no era menos
im p o rta n te . Se n av egaba p o r estim a, en fun cin de la velocidad, ca lc ulad a
em p r ic a m e n te , y de los r u m b o s seguidos. Pero h a b a q u e traslad a r estos
elem e ntos a un m a p a, te n ie n d o en c u e n ta la re d o n d e z de la tierra. La c
m o d a proyeccin de M e rc a to r no sera inv e n tad a hasta 1570. De ah los
erro re s, a veces con sid erab les, y a veces fatales, p a r a las tripu laciones. La
24

BIVigHclrtn astro n m ic a estab a en la infancia, a falta de u n a apreciacin


Ngurn de la longitud y la latitud. En el caso de la p rim e ra , h a b r a q u e espeN F huitn finales del siglo X V III. La segu nda se poda o b te n e r convenicnItm o n tc por el uso del astrolabio. En el caso de u n a navegacin casi m e ri
dian, com o la de los portugueses a lo largo de las costas africanas, los
ffiullitdos fueron nota bles. P or el co n tra rio . Coln y sus sucesores tuvieron
que fiarse ms de su intuicin y de sus ex periencias.

0 lluevas rulas ocenicas


Los genoveses y los c a ta lan e s fuero n los p rim e ros, hacia 1300, en lanRimc al ocano m s all de las C o lu m n a s de H rcules y de las rutas cos
iera, No fue m u c h o lo que o btuv ieron de ello, a no ser la introduccin
911 el m u n d o e u ro p e o de las C a naria s (1312, M alocello), las Azores, redesCllblcrtas despus de 1420, y M a d e r a (1341). Sigui el establecim iento de
Castellanos y po rtugueses en estas islas, a b a n d o n a d a s a la colonizacin
(hunco de p r u e b a s qu e sera de valor e x tra o rd in a r io en el siglo X V I) y al
papel de escala en la r u ta de T e r r a n o v a y de las pesqueras.
a)
El descubrimiento de las costas africanas fue, esencialm ente, o b ra
cuidadosa de los p ortu guese s (poltica del secreto, elim inacin de ev e n
tuales rivales). E m p e z en 1415 con la tom a de Ceuta, d o n d e se ilustr el
prncipe E n riq u e el N ave gan te , q u e dio el im pulso necesario p a r a la proceucin de la av e ntu ra.
De 1415 a 1437 el fin fue ro d ea r el M a rru ec o s infiel po r el Sur para
conq uistarlo. P erodo de titu beos y de exp eriencias (es la poca del estableci
miento en M a d era y en las A zores). C a d a ao, los navios h acan retroceder
los lmites de la ex plora cin costera. Se lleg a ca bo Bojador en 1434.
lili 1437 el d es ca lab ro ante T n g e r in t ro d u jo un ca m bio de m to dos y p ers
pectivas.
De 1437 a 1444 se fue p re c isa n d o el pro y ec to africano: se trataba de
llegar al pas del oro. Los portug ueses llegan a Ro de O r o (14 41), al islote
de A rguin, q u e se conv ierte en seguida en escala y factora, y a C abo V erde
y sus islas. M ientras tom a form a la colonizacin de las Azores y la utiliza
cin de la c a rab e la p erm ite a los navegantes alejarse de la costa al regreso,
una bula del pap a N icols V (1455) reserva a Portugal las esp erad a s riq u e
zas. Y la trata de negros se a a d e al trfic o del oro.
D e 1455 a 1475 las cosas no van tan deprisa: el ca m b io hacia el Este
de la costa africa n a, despus de la explo raci n de Sierra Leona (1460),
pla ntea nuevos p ro b lem as, y la m u e rte del p rn cipe E n riq u e paraliza las
em presas. Pero los p o rtu g u ese s llegan a Costa de O r o en 1470, al delta
del N iger en 1471, y al G a b n , ms all del E c u a d o r, en 1475. Se precisan
los relieves de la costa y se establecen las dim en sio n e s del continente. Por
lo dem s, se desarrolla el aspecto econ m ico: trfico de malagueta (p i
m ienta), del oro del S u d n , de m arfil, de negros. La oficina de Sao Jorge
de la Mina, f u n d a d a en 1482, es el c e n tro de este com ercio.
25

Despus de 1480, el proy ecto indio gana p r io rid a d : el in, ah ora ,


es e n c o n tr a r la ru ta del Este. Diego Cao alcanza y so brep a sa la d e s e m b o c a
d u r a del Congo y costea Angola. En 1486 se llega al trpico m eridional.
Finalm ente, al m a n d o de tres ca rabe las, Bartolom D az p a r te en el v erano
de 1487. Lleva a cabo u n a inn ovaci n, alejndo se de la costa ms all de
G u in e a (signo de los g ra n d e s progresos en el arte de navegacin y de la
fiab ilida d del m a teria l), pasa a lo largo del C a b o y toca en feb rero las cos
tas de N atal, con la c e r tid u m b r e de h a b e r r o d ea d o el con tin en te.
b) La unin con las Indias se p r e p a ra cu id a d o sa m e n te . Se ap ro v e c h a n
las inform ac ion es de P edro de C ovilha q u e lleg a Asia p o r la ru ta terrestre
y viaj de Etiopa a C a lc uta (1487 -1490 ). Se vio retras ad a po r los resultados
de la expedicin de C ristbal Coln. Fue o b ra de V asco de G a m a , que
parti en julio de 1497 con c u a tr o naves y 150 h om bres. G a m a b o rd e la
costa p a r a a p r o v e c h a r las corrien tes y los vie ntos del A tlntico sur (Cabral
locara las costas de Brasil en 1500 h ac ie ndo la m ism a m a n io b r a ) , toc
S an ta Elena, pas el Cabo, b o rd e la costa o riental hasta Z a n z b a r y tom,
gracias a los datos recogidos, la ruta tradicional del com ercio m u su lm n .
Lleg a C alcuta el 20 de m ayo de 1498. A pesar de la m anifiesta hostilidad
de los rabes, estableci vnculos con los p rncipes indios. En agosto
de 1499, slo dos navios y 8 0 h o m b r e s e n t ra n en el p u e r to de Lisboa con
un c a rg am e n to de especias. Los po rtugueses n ecesitarn to d a v a diez aos
para co n s tru ir su im perio en las In dias y f u n d a r su m o n o p o lio secular.
c) El descubrimiento del N uevo Mundo es el resu ltad o de un fecund o
e r r o r de Cristbal Coln. Este h o m b r e , b as ta n te mal co nocido , es la imagen
de su poca. G enovs, hijo de un arte sano ac o m o d a d o , fo rm a d o en aquel
ce ntro econm ico, u n e la expe rienc ia del n ave gan te con la c u ltu r a confusa
del a u to d id a c ta . E stablecido en P ortugal en 1476-1477, en la poca en que
to m a c u e r p o el proyecto indio, llega, po r in term ed io de su m u jer, al a m
biente de los sabios y de los navegantes. As se fo rm a , a p a r tir de los
tr abajos de u n cosm grafo flore ntino , T oscanelli, su conviccin de u n a
tierra, ms p e q u e a q u e la rea lid a d , de u n c o n tin en te euro-asitico m u c h o
ms extenso en longitud y, en consec uen c ia, de u n a r u ta occidental m u
ch o ms corta q u e el lento r o d eo del c o n tin en te africa n o . F altaba an el
valor p a r a la nza rse a u n o c an o desconocido.
El s o b e ra n o p o rtu gus prefiere las seguras em pre sas en curso de reali
za cin, y los otros p rn cip es r ec h az an la a v e n tu ra . Q u e d a la reina Isabel
de Castilla, a la q u e in ten ta c o n v e n c e r en 1486. Seis aos de negociaciones,
de d u d a s , de hbiles co n tro v e rs ias y de riv alid ades de intereses. Coln lo
consigue al da siguiente de la tom a de G r a n a d a , p o r su obstinacin , su
conviccin, su a tra ctiv o m esinico. Los acu erd o s de abril de 1492 le confie
ren privilegios e x o rb ita n te s sobre las f u tu ra s tierras a d e s c u b rir: alm iran te,
virrey y b eneficiario de un 10 p o r 100 de las posibles riquezas.
Coln se instala en Palos y p re p a ra la exp edicin con el a r m a d o r Martn
A lonso P inzn y fu a n N io. El 3 de agosto de 1492 p arte n dos carabe las
de 70 toneladas y un a nav e de 100 to neladas, la S anta M ara, trip u la d as
por un ce n te n a r de h om bres. D espus de un a escala en las Azores, ponen
r u m b o al O este el 9 de se ptie m bre . A p a r tir del 25 de s e p tie m b re crece
26

P "-"'
| l Inquietud: ya d e b e ra n avistar Asia, El 12 de o ctu b re tocan tierra en
S alvad or, creyendo llegar al arch ipilago japo ns. D espus de dos mel i l lie navegacin por las Pequ e as Antillas (tocan en la E spaola, S anto
D o m in g o y C u b a ) sin d e s c u b r ir las riquezas descritas p o r M a rc o Polo, re| r i n n a E u ro p a . R ecibim iento triunfal, a pesar de la m e d io c rid a d de los
f t l u l t n d u s m ateriales.
A ntes de su m uerte, en sem idesgracia ( 15 0 6 ) , Cristbal Coln realiz
e l r l tres viajes, m e zc lan d o los p rim ero s pasos de la explotacin y la colo(llllicln con la ex ploracin p r o p ia m e n te dic h a. En 1493-1494 precisa la
m fa de las Antillas, y en 1498 el alm ir a n te toca las costas de Vene) antes de esta blecerse en S anto D o m ing o (de d o n d e el g o b e r n a d o r
Bobadllla le en viar co m o prisione ro en 1500). F in alm en te, en 1502-1504
b ord ea el istmo a m e ric a n o b u s c a n d o la ruta de las Indias sin ad iv in a r cl
d e ic u h r im ie n to de un m u n d o nuevo.
lili estas fechas, el c o noc im ien to del M e d ite rr n e o am eric an o se haba
Vnrli|Uecidu con los d es cu b rim ie n to s hechos por los lugartenientes y rivales
de Coln. F.n 1507 u n gegrafo in tro d u jo en su Cosmographiae introductio
(pub lic ad a en Saint-D i) la traduc cin de u n a ca rta de A m ric o V espuccio
Hablando por p rim e ra vez del N u e v o M und o. As o c u p su sitio en la histofln cl con tin en te am ericano .

lan

4.

El

hallazgo de otros mundos

Los navegantes y com ercian te s en p rim e r lugar, y los colonos y m isio


neros qu e les siguieron de cerca, llevaro n consigo las tcnicas, las ideas y
Id prejuicios de E u ro p a (as com o las e n f e r m e d a d e s . .. ) : u n h a m b re inmennn lie saber, de en riq u e ce rs e, de d isfru tar, de tr a n s f o r m a r segn el m o delo
del viejo m u n d o cristiano. Pero la rea lida d o-puso su resistencia a este
proyecto.

Civilizaciones y culturas
Un etnlogo traz el m a p a de las reas culturale s q u e ca r a c te r iz a b a n el
m u n d o en 1500. M a p a que c o m en ta el historiador:
C o m p re n d e 76 civilizaciones y c u ltu ras, es decir, 76 casillas de
dif erentes fo rm a s y ta m a o s , que se re p a rte n los 150 millones de k m 2
de las tierras e m e r g id a s ... La clasificacin se lee sin dific u lta d de
abajo arrib a: 1 , del n m e ro 1 al n m e ro 27 se alinean los pueblos
p rim itivos, los de los extrem o s del m u n d o , de Chile o de los bosques
de A m rica del N orte, los del interio r de A frica o los del n ord este de
Asia; 2., del n m e ro 28 al n m e ro 4 4 , los n m a d a s y p astores,
p resentes p rin c ip a lm e n te en A frica m e d ia y en Asia ce n tral; 3., del
n m e ro 45 al n m e ro 63, los pu eb lo s d o n d e la a g ric u ltu ra es to dava
defic ie nte, en p rim e r lugar los cam p esinos de la az ad a , d istrib u id o s
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curio sa m e n te com o en un c in tu r n casi c o n tin u o alre d e d o r del mun


do, es decir, los pueblos de las llan uras m e so-am ericanas, los del
Congo o I n d o c h in a , y 4., finalm ente, del n m e r o 64 al 76, las civi
lizaciones, las p oblaciones relativ am ente densas, en posesin de m lti
ples m edios y ventajas: los anim ales dom sticos, el ara d o, los carros,
los ca rru a jes y, sobre to do, las c i u d a d e s .. ., el pesado un iverso de los
h om bres
En su a v e n tu ra secular, los e urope os e n c o n tr a r o n , e x c e p tu a n d o a los
pueblos de A ustralia o del interior de A frica, a casi todos los gru p o s h u
m a n o s que a c ab a m o s de evocar. Se e n f r e n ta r o n a ellos, r e d uc indo los unas
veces, influyndoles otras u obligndoles a h u ir p a r a sobrevivir. C o n t r i b u
yeron tam b in a unific ar el m u n d o , p o n ie n d o en co n ta c to a civilizaciones
q u e hasta en tonces h ab an sido im p erm ea b le s u nas a otras.

Am rica antes de la conquista


Un m u n d o joven, ya que el h o m b re, al pare ce r, no estuvo presente en
l ms que desde hace u n os 35 .0 0 0 aos, un m u n d o e x tra a m e n te dividid o
po r su configu rac i n geogrfic a, en el q u e era posible ignorar las cu ltu ras
vecinas; un m u n d o p o b la d o de form a m uy desigual, ya qu e, de los 80 100
millones de h ab itan tes que se le a trib u a n en la poc a de la c onq uista , de
70 a 80 vivan en el eje de las altas planicies q u e se e x tiend e n desde Mjico
a Per (P. C h a u n u ); un m u n d o , finalm ente, de fu ertes contrastes, q u e
op ona a las p obres y p rim itiv as civilizaciones de los caribes o los tupg u a ra n s de la A m az o n ia las evo lu cio n a d as c u ltu ras de los azte cas, los
mayas y los qu ec h u as .
El azar y los -alisios co n d u je ro n a los p rim e ro s navegan tes a la zona
ms p o b la d a y ms civilizada del c o n tin en te, desp us de a b a n d o n a r las
islas del golfo y u n a vez llegados a tierra firme. Se p u e d e n disting uir tres
gran d e s zonas:
a)
El imperio azteca, en las llan u ras de Mjico central. Se tra ta b a de
una construcci n poltica reciente y frgil. P roc ede ntes del N orte, los az
tecas se hic ieron un sitio en el siglo X I V a orillas del gran lago, en tre los
dif erentes p rincip ado s. En 1324 f u n d a r o n , sobre islas, su capital, Tenochtitln. H abindose hecho in d e p en d ie n te s en 1428, los so b e ra n o s aztecas se
lan zaron a u n a poltica de co n q u ista de los p u e b lo s vecinos: totonecas,
m ixtecas, zapotecas, tarascos. F o rm a ro n un im p erio de vasallos y u n a b r i
llante civilizacin in sp ira d a en la de los toltecas, de T e o tih u a c n y de los
m ayas, cuyas creencias, t cnicas y organizacin a d o p ta r o n . La econ om a re
posaba en los milagrosos cultivos del m a z y la m a n d io c a , p la n tas de elevado
ren d im ie n to , de con sid erab le p o d e r n u tritiv o y q u e exigan un tr ab a jo limi
tado. Las co m u n id a d e s rurales c ono c a n u n rgim en semi-colectivista (re1 F. Braudel, Civilisation m aterielle et capitalisme, X V I - X V I I I sicle, Pa
ris, A. Colin, 1967, pp. 38-39.
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p a rto peridico de las tierras e n tre los jefes de familia). La sociedad estaba
Uldttdosumente je ra rq u iz a d a , desde los sacerdotes y los g u erreros, qu e c ons
tituan cl g ru p o d o m in a n te fo rm a d o por azte cas, a los esclavos ob tenid os
por conquista.
Ltt vida del im perio azteca estaba reg u la d a por las creen cias religiosas
gUO Intetizaban las ideas prim itivas de la trib u y los sistemas m s e la b o
rado de los toltecas y los mayas. El rico p a n te n m ejicano e s ta b a d o m i
n a d o por H u itzilo poehtli, dios del sol y de la guerra, y p o r Q u etz alco a tl, la
M rplcnlc e m p lu m a d a , dios del aire y de la vida, cuya le yenda n a r r a b a su
M lilcnciti te rrestre, el regalo del maz y de las artes a los h o m b re s, el autola urlflc io en la h og u era y su f u tu ro retorno, po r el O este, en fo rm a de un
h o m b r e blanco y b a rb u d o . A estos dioses h a b a q u e pro p o rc io n arle s, m e
d i a n t e uicrificios h u m a n o s, la energa vital necesaria p afa su supervivencia
)f pun cl o rd en del m u n d o . Ese es el origen de las guerras, de las c o n q u is
ta y de las ce rem on ias sobre los teocalli (pirm iles). Los tem plos m ayores
10 e n c u e n tra n en T e n o c h titl n , ciud ad inm ensa de 5 0 0.00 0 hab itan tes,
a d o r n a d a con grandiosos m o n u m en to s.
El e m p e r a d o r M o c tez u m a reina ba desde 1502. Pro sigui las conq uistas
d l U predecesores h acia el Sur. Pero el im perio azteca era m u y frgil.
1*01 pueblos som etid os y ex p lo tad o s ac ec h ab a n la ocasin de la rebelin.
C o r t s supo sa car p a r tid o de esta situacin.
b) El pas maya (pennsula del Y u c a t n ) ya no era la sede de un
poderoso im perio com o en el siglo X l l l . El E stado se h a b f ra g m e n ta d o
M consecuencia de las sucesivas rebeliones de p e q u e o s p rin c ip a d o s, qu e los
80 n t|uistad orcs no tuvieron tr ab a jo en som eter. La civilizacin, a n ta o tan
brillante, ya que los mayas fueron notables arquitec tos, as tr n o m o s y deSOrmlores, y a los q u e Mjico deba su religin, estaba en plena dec a
dencia.
c) Por el co n tra rio , el imperio quechua y su civilizacin estaba en su
ap o rc o . Desde el siglo X l l l , este p u eb lo de las altiplanicies p e r u a n a s , p a r
tiendo de los a lre d ed o res de C uzco, hab a ex te n d id o su d o m in io sobre todo
el litoral y los valles an d in o s, desde Q u ito a la actual Bolivia. T u p a c Yuptlliqiii ( t 1493) y H u a y n a C apac (149 3-152 5) in te n ta ro n ex tend erse hacia
el Norte y hacia el Este. El E stado era un m ode lo de org aniz ac in en p ro v e
cho ile una casta sacerdotal, los Incas, hijos del dios sol. Les estab an rese rva
tion dos tercios de las tierras q u e eran e xplotada s m e dian tes presta ciones peromiles. La vida de todo el m u n d o estaba c u id a d o s a m e n te r eg la m e n tad a , desilc los trabajos co tidian os a las distrib uciones de vveres p o r p a r te de los al
m a c e n e s del E stado, desde los diezm o s sobre las cosechas a los d e s p la z a m ie n
to* ocasio nad os p o r las gran d e s em presas. T o d o un m u n d o de fu ncionarios,
no m b ra d o s por el Inca su p rem o , aseg uraba la b u e n a m a rc h a del Estado.
I a centralizacin estab a facilitada p o r u n a red viaria perfec cio n a d a, por
d o n d e no circ u la b an ms q u e peatones y literas, ya que los qu ec h u as ,
como todos los dem s pueblos am eric ano s, descon oc an la rueda ; del mism o
m odo q u e ig noraban la escritu ra (solam ente los mayas utiliz aban un sistema
de Ideogramas). Por el co n tra rio , ls q u e c h u a s fu ero n notables arqu itectos,
y u s ciudades (Cuzco) a s o m b ra r o n a los c o n q u ista d o re s; eran gran des tc
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nicos de la m e talu rg ia de los m etales no frricos (oro, p lata, c o b re ), de los


tejidos y de la cerm ica. A com ienzos del siglo X V I , y a diferen c ia del
im perio azteca, a m e n a z a d o por sus vasallos, y de los deb ilitado s p rin cip ad o s
mayas, el im perio inca estaba todava a n i m a d o p o r u n nota b le dina m ism o,
a pesar del sordo desco n te n to de los p u eb lo s som etidos. F u ero n necesarios
el azar de la riv alidad e n tre los dos hijos de H u a y n a p ara qu e se h u n d ie ra
el E stado inca.
As pues, las gran des civilizaciones de la A m ric a p re c o lo m b in a p rese n
ta b a n u n a mezcla de rasgos arcaicos (desc o nocim iento del hierro y de la
r u ed a , utilizacin to d a v a m asiva de la p ie d ra ta llada, ausencia de escri
tura, escasez de an im ales domsticos) y carac teres muy e v oluciona dos (creen
cias religiosas, cale n d ario , form as de organiz ac in poltica y econ m ica).
D esc an sa ban en la fuerza y a ella su c u m b ie ro n .

El m undo africano
En su progresivo descenso hacia el E c u a d o r y El C ab o, los portugueses
se e n c o n tr a r o n con el Islam . Viejo enem igo, cuyas co stu m b res, creencias
( a u n q u e no fu e ra n c o m p re n d id a s) y jefes polticos y religiosos cono can
desde haca m u c h o tiem p o. El sultn de M a rru ec o s, los b erberiscos y el
sultn de Egipto eran p a r a los ibricos personajes fam iliares, cuyo podero
m ilitar y naval se tena en gran consideracin.
Ms all e m p e z a b a el d esconocido con tin en te negro. H oy es difcil im a
ginar los pu eb lo s y las civilizaciones, a no ser rela c io n a n d o el prese n te con
el pasado. Junto a los g ru p o s tribales, se aseg u rab a la presencia de grandes
Estados, ta n to en la zona de la sa b a n a (im perio de G ao) com o en las
gran d e s cu encas fluviales (Benin en el N iger, Congo en el Z a ire , Monomotapa en el Z am b ez e). P ero su o rganiz ac i n, su ec ono m a y su p o bla cin son
m uy m al conocidas. N in g u n o de ellos e s ta b a en condicion es de resistir el
c h o q u e con la civilizacin occidental. Fue su situacin , en el interio r de un
c o n tin en te hostil, lo q u e les perm iti sobrevivir. De ellos, slo el Congo
estaba am p lia m e n te a b ie rto a f ocano: po r eso m uri.
M s all de los desiertos h u m a n o s de A frica austral, los portug ueses
volvieron a e n c o n tr a r en M o z a m b iq u e la influencia de los ra b e s y el
Islam. Los p eq u e o s E stados de la costa orien tal, con frecuencia g o b er
nados po r so be ra nos m u su lm an e s, es tab a n , en efecto, o rien tad o s hacia el
m u n d o indio. Slo A bisinia, el fam oso reino del preste Juan, se resistan
al d in a m ism o del Islam .

El continente asitico
La e n o rm e Asia no estab a p riv ad a de co ntactos con el m u n d o occidental.
A p a r tir del relato de M a rc o Polo, E u ro p a so a b a con el p o d ero de Catay
y C ipango y con sus prodigiosas riquezas. Los p ro d u c to s preciosos, trados
con g ra n d e s gastos p o r los m e rc ad e re s ra bes a los p uerto s de Levante, don30

de venecianos y genoveses iban a buscarlos, no hacan ms qu e a c e n tu a r la


Idcu de los tesoros existentes all. Pero la rea lida d asitica era m uy dife
rente.
Kn p rim e r lugar, algunos co ntrastes asiticos: en este c o n tin en te vivan
de 2 0 0 a 300 millones de h o m b res, b astan tes m s que en E u ro p a , pero
rcpurlidos muy desig ualm en te (ms de dos tercios en los tres g ra n d e s blo
ques de la Ind ia, C h in a y Japn; inm ensos desiertos en el C e n tro y en el
N orte); e n fren ta m ie n to s de las civilizaciones de la penn sula in d o c h in a a
I o n Iistados organiz ados de f o rm a supe rior, com o la C hin a de los Ming, an
floreciente a u n q u e p r x im a a la dec ade ncia, el Japn de los A shikag a o los
Centros de c u ltu r a y arte co m o los reinos indios.
El Islam haba p e n e tr a d o am p lia m e n te en el sub -con tin en te asitico.
Desde M o z a m b iq u e a las islas de la S ond a, u n a p arte del p u e b lo lo haba
a d o p ta d o , o, p o r lo m e nos, los prncipes, los sultanes y los em ires que
d o m in a b a n estos E stados y e x p lo ta b a n a los indgenas. E ra a los m u s u l m a
nes II q uienes in c u m b a la tarea de a s e g u ra r los vn culos e n tre todos estos
[iHses de riquezas c o m p lem en ta rias, y quienes o b te n a n , en el m o m e n to de
H aparicin de los po rtuguese s, los p rin cip ales beneficios de este trfico,
concentrado en M alaca y C alcuta. Los bajeles ra bes ca r g a b a n en estos
puertos las especias, las perlas y las telas preciosas, p ara llevarlos a O rm u z
O Suez. D espus tena lugar su introdu c cin en el m u n d o m e d ite rr n e o ...
ll E xtrem o O rie n te p e rm a n e c a d o m in a d o p o r C hina, u n a C hin a q u e
no NC pareca a la im agen q u e h a b a d a d o de ella M arco Polo. La dinasta
Ming hab a c e rra d o el pas y llevado a ca bo u n a poltica nacion alista en
rcnccin c o n tra la influe n cia m ongola. Pero los signos de dec ade ncia se
m u ltiplicaban a com ienzos del siglo X V I . El I m p e rio del M edio estaba
todava orgulloso de su m asa h u m a n a , de su organiz ac i n, de su civiliza
cin, Ms ade la nte v erem os el destino del pas y de sus vecinos en el
Kllllo XVI.

LECTURAS COMPLEMENTARIAS

H eers (Jacques): O ccidente en los siglos X I V y X V : aspectos econm i


cos y sociales. B. L ab o r (col. N u e v a Clio).
C h a u n u (Pierre): La expansin europea de los siglos X I I I al X V . B. La
bor (N u e v a Clio).
C h a u n u (Pierre): Conquista y explotacin de nuevos m undos. B. L ab o r
(N u e v a Clio).
P aca ut (Marcel): Les structures politiques de l O ccident m dival, Pars,
A. Colin (col. U.), 1969), 41 6 p.

PRIMERA PARTE
D IM E N S IO N E S DEL S IG L O

El siglo X V I , p r e p a r a d o po r la viva ferm en tac i n del pas ad o siglo X V


y a b ierto p o r los viajes de ex plora cin, qu e p o n a n al viejo m u n d o occidental
en co n tac to con otros tipos de civilizacin, ofrece el espec tc ulo de un p ero
d o e x tra o rd in a r ia m e n te rico en aco ntecim ientos, en c a m b io s , en conflictos de
todas clases. Se p u e d e n d elin ea r en u n a serie de biografas nacio nales, d o n d e
se en c o n tra ra explicad o y d es arro llad o el destino de c a d a u n a de las p atrias
en form acin, a travs de sus en f r e n ta m ie n to s in teriores y exteriores. As,
podem os d arn o s c u e n ta de ese gran f en m e n o f u n d a m e n ta l que es el des
arrollo del Estado, de sus instituciones y de sus am bicion es. Pero el siglo
que ve nac er los n acionalism os se ve asim ism o in v a d id o p o r gran d e s m ov i
mientos que, sin te n er en c u e n ta las fro n te ras, a f e cta n si no al m u n d o
en tero, s al menos a esta E u r o p a que, a causa de su d in a m ism o e m p r e n
d ed o r, se sita a la cabez a de ellos. En el te rren o de la eco nom a, en el del
p en s am ien to filosfico, en el de la fe y en el de la expresin artstica de
las aspiracion es h u m a n a s , estas evoluciones confieren al siglo sus v e r d a d e r a s
dim en sio nes en la larga sucesin de la historia. Es necesario d escribirlas
antes de llegar al m o v im ie n to m s tradiciona l de los ac o nte cim ien to s p o
lticos.

34

CAPITULO 1
L OS C A M B IO S E C O N O M I C O S

Sin utilizar el t rm in o q u iz excesivo de rev oluc in econ m ic a , apli


cado con frecuencia al siglo X V I a p a r tir de H a u se r, conv iene no subestimur las tran sfo rm ac io n e s q u e afe cta ron las t cnicas y los m ecan ism os de
I pro d u cc i n y el com ercio e n tre 1500 y 1600. Estos cam bio s cualitativos,
que d esem bo c an n a tu ra lm e n te en uri cre cim iento sensible de las c a n tid a d es
o frecidas al c o n s u m o cosa q u e es prec isam en te la d efinicin de creci
miento , afectan esen c ialm en te a E u ro p a . P e ro el d in a m is m o m u ltip li
cado de aq u lla ex tien de el fen m e n o a otros continentes.
a) La ec ono m a del siglo X V I , com o la de to d o el p ero d o m o d e rn o ,
OH una economa de Antiguo Rgimen, c a ra c te riz a d a p o r el p r e d o m in io abokito de la p r o d u cc i n de p ro d u c to s de subsistencia, p o r la debilidad
general y la m e diocre ca p a c id a d de los m edios de in terca m b io , p o r la regionillizacin de los circuitos ec onm icos y p o r la dbil p r o d u c tiv id a d y la
extrem a se n sibilidad a las v ariaciones de la c o y u n tu ra . En m u c h o s aspec
tos est p r x im a al nivel tcnico a lca n za d o en el siglo X I I I , antes de la
gran d epre sin de los ltim o s siglos de la E d ad M edia.
b) Pero igualm ente est m a rc a d a p o r rasgos nuevos que le con fieren
IU originalidad y su c a rc ter progresivo: un nuevo estado de e sp ritu que
legitima los beneficios, c o n tra ria m e n te al p e n s a m ie n to tradicion al, u n a a m
pliacin sensible del horizo n te de los p r o d u c to r e s y los com ercian te s, una
murcada p en e trac i n de la e c e n o m a m o n e taria en todos los sectores de
tielividad y la creacin de n u ev a s relaciones de p r o d u cc i n q u e a n u n c ia n
yu la poca de las m a n u fa c t u ra s y el capital.
Estos dos hechos con tra d ic to rio s d o m in a n el anlisis de los cam bios
econmicos.

I,

Los factores de expansin

El r p id o ex a m e n de la reno va cin ec on m ic a en E u ro p a a finales del


Iglo X V ha puesto de m an ifiesto los prin cip ale s factores positivos que
nlguieron a c tu a n d o d u r a n te la m a yor p arte del siglo X V I.

35

1:1 crecimiento demogrfico


Los hom bres d o m in a n la ec o nom a antigua: constitu yen la fuerza p r o
d u c to ra esencial en un m u n d o que todava ignora la m q u in a : ellos d e te r
m inan el nivel del c o n s u m o global. Se ha p o d id o referir el m o v im ie n to de
la co y u n tu ra al estu dio de las v ariaciones del n m e ro de hom b res.
El sensible a u m e n to de la p o bla cin de E u r o p a en el cu rso del siglo es
ind u d a b le. Los co n te m p o r n e o s tuv ieron conciencia de ello:
No hay q u e d u d a r qu e la m u ltitu d del p u e b lo es m u c h o m ay or
q u e ja m s lo fue. Esto se p uede ver con evidencia en las ciu d ad e s
y en los ca m p os, ya que m u c h a s g ran d e s c iu d a d e s que solan estar
medio vacas y a b a n d o n a d a s , hoy estn tan llenas q u e ap e n as se p u e
de e n c o n tr a r sitio en ellas p a r a c o n s tru ir casas nuevas. Del mism o
m odo , en los ca m pos se ve ta m bi n la a b u n d a n c i a de p oblaci n,
po rq u e diversos lugares y g rand es regiones q u e solan p e r m a n e c e r
incultos, eriales o b o sq ue s, en el presente se hallan todos cultivados
y p o b la do s de aldeas y casas '.
Esto es lo q u e C lau d e de Seyssel escriba en 1519. Los d o cu m en to s
c o n firm a n y pro long an sus obse rva cion e s por lo menos hasta 1560: creci
m iento del n m e ro de hogares fiscales en los e m p a d r o n a m ie n to s , m u ltip li
cacin de los lugares de hab itat en los ca m p os, extensin de los barrios
urb an o s. P ero sigue siendo difcil establecer con ex a ctitu d este crecim ien to
cierto de la poblacin a escala de la nac in , del c o n tin en te y del siglo.
a)
Las estructuras demogrficas p arecen muy p rxim a s a las del si
glo X V I I I , m ejor e s tu d ia d as gracias a la relativa a b u n d a n c i a de fuentes.
Se ca racterizan po r una eleva d a n u p cialid ad ( e x c e p tu a n d o al clero, m uy
n u m e ro so por o tra parte, es raro el celibato), po r u n a fu erte tasa de n a t a
lidad, s o b r e p a s a n d o g e n e ralm en te el 40 y a veces el 50 p o r 1.000 (cam pos
de V alladolid, 35 a 45 p o r 1.000; Arezzo, 1551, 56 po r 1.000; G n o v a o P a
lerm o hacia 1580, 38 p o r 1.000), p o r un n dice b as tan te elevado de fe c u n
d id a d legtima, po r u n a fuerte m o r ta lid a d infantil (p or lo m en os u n a c u a rta
p arte de los recin nac idos no c u m p la su p r im e r an iversario ) y juvenil
(casi la m itad de los nios no llegaba a la ed a d del m a tr im o n io y la p r o
creacin ), por una e s p eran z a de vida m e d ia poco eleva d a (25 a 30 aos).
El rasgo d o m in a n te es la extremada sensibilidad coyuntural m a rc a d a p o r la
g rav e d ad de la crisis. La crisis p uede ser consec uenc ia de u n a epidem ia
(peste, sobre todo a fin de siglo; tifus en sus diferentes form as y difteria,
que, segn Pierre de l Estoile, cost la vida a m s de 30.0 0 0 parisienses
en 1580), de una m a la cosecha de cereales e n t r a a n d o caresta, su b a lim e n
ta cin y m o rb ilid ad a c r e c e n ta d a o, lo ms frecuen te, de dos causas al m is
m o tiempo. Se trad u c e en un a cada bru tal de las con cepcio nes y de los
m a trim o n io s y, sobre todo, en un b ru sco cre cim iento de la m o r ta lid a d , pu1 Claude de Seyssel.
36

d ie n d o s u p o n e r, en el curso de u n a s se m ana s o meses, hasta cl 10 por 100


del efectivo d em o gr fico de u n a aldea o de un b a r r io urb an o .
A estos rasgos, qu e son co m u n es a los tres siglos de la E d ad M o d e rn a ,
hasta la revolucin d em o g r fica del siglo X V I I I , el siglo X V I p r o p o r
ciona un m atiz original: la edad del matrimonio pare ce ser m s precoz
qu e en cl siglo X V I I I , lo q u e am p la el p erod o de fe c u n d id a d y p erm ite un
n m e ro m edio de n ac im ien to s m s elevado p o r p areja; las crisis, en los dos
prim eros tercios del siglo, si bie n no son descon ocid as, apa rec en de form a
menos d u r a d e ra y m en os desastrosa. Estos dos fen m enos fueron suficien
tes, en este rgim en d em ogr fico prim itivo, p a r a p ro v o ca r un au m e n to de
la po blacin, por el sim ple juego del crecim iento n atura l.
b)
El m ovim iento secular, pues, es positivo. N o es co ntin u o . El creci
m iento em p e z a d o hacia 1450 prosigui e n toda E u r o p a h asta 1560, y en
algunos sectores, hasta 1580. D e este m o d o , el c o n tin en te re c u p e r los n ive
les de p oblacin qu e tena en el O este antes de la Peste N egra, y los super
en el Este, a pesar de la dispersin de los eslavos en las nuevas tierras. En
algunas regiones, te n ien d o en c u e n ta las posibilidad es de la ec o n o m a p ara
alim e n tar y d a r ocu p a ci n a los h o m b res, ap a rec i hacia 1540-1550 una
relativa su p e rp o b la ci n . Ms a d e la n te nos o c u p a r e m o s de sus consecuencias.
En todo caso, h ac ia 1560 se lleg a un m x im u m qu e no sera su p e ra d o ,
en m uc ho s pases, antes de la m itad del siglo X V I I I . En cam bio, el ltim o
tercio del siglo est m a rc ad o p o r las g u erras civiles (F ran c ia, Pases Bajos,
Rusia) y sus estragos, p o r u n e n friam ien to del clim a, p o r la frecuencia de
Cosechas m ediocres y p o r u n a n u ev a ofensiva de la peste b u b n ic a 2. La
repeticin de las crisis detu v o el crecim iento de la p o b la ci n e in cluso hizo
retroceder sensiblem ente el efectivo total.
e)
El poblamiento del c o n tin en te p rese n ta tres gran d e s diferen cias re
gionales. La po blacin es p a r tic u la rm e n te n u m e ro sa (40 a 56 h ab itan tes
por km2) en el norte y en el ce ntro de Italia, e n F landes y Brabante, y en
d centro de la regin parisiense (incluso sin c o n t a r P ars). Pero ste es un
hecho excepcional. F rancia, p r im e ra nacin del c o ntinente con 16 18
millones de h a b itan tes, tiene u n a d e n s id ad m e d ia de 20 a 35 h a b itan tes
por km2. T o d as las dem s nacio nes o ccidentales tienen u n a d e n s id ad senllblemente inferior. El sur de Italia, E sca n d in a v ia, Escocia, son desiertos
humanos. La d e n s id ad de ca d a pas p rese n ta u n a geografa distinta de la
habitual. E spa a tiene de cinco a siete millones de h a b ita n te s; los Pases
Bajos, con ms de tres m illones, se e q u ip a r a n a In glaterra , que- no llega
A los c u a tro millones. Italia c u e n ta con doce millones de perso nas a fines
de siglo, pero r e p a rtid o s entre los n u m e ro so s E stados de la p en n su la , lo
mismo que el pu eb lo germ n ico , lo qu e hace difcil su eva lua cin. En todas
parle las cifras de 1600 son m s elevadas, a p esar de Jlas crisi-s de fin de
Iglo, que las de 1500. El cre cim iento m s e s p ec tac u la r tiepe lu gar, sin
(llldii, en Rusia: de seis a once millones; p ero en ese territo rio en e x p a n
dan p e rm a n en te, la o c u p a c i n h u m a n a es m u y desigual.
lista p oblacin es, an te todo, ru ra l. Las c iu d ad e s son pequerjas y no re-

1 Ver tercera parte, captulo 8.


37

p r ese n tan ms q u e un p e q u e o po rce n taje del total, excepto en H u n d e s y


en B rabante (30 4 0 p o r 100) y en la Italia septentrional. A com ienzos
del siglo, d e ja n d o al m a rg e n a E sta m b u l, que tiene ms de oriental que de
occidental, dos ciu d ad e s, Pars y N p oles, s u p e ra n los 100.000 h abitantes;
Venecia y M iln se a p r o x im a n a esta cifra. Italia es el pas q u e a g r u p a
los centros u r b a n o s m s nu m e ro so s: F lorencia, R om a, qu iz M esina, P ale r
m o, G n o v a y Bolonia alcan zan los 50.0 00 h ab itan tes. Los Pases Bajos
p re se n ta n la o tr a c o n c en tra ci n d e ciudades: A m b e re s, q u e con 50.0 0 0 al
m as s u p e ra cla ra m e n te a G a n te y a Brujas; Bruselas, q u e alca nza los 35.000
4 0 .0 0 0 h a b itan tes, y m u c h as otras ciu d ad e s, p rxim a s las u n as a las
otras. En Francia, a p a r te de la capital, q u e alcanz hacia 1500 la p o b la
cin q u e tena antes de las d esgracias del siglo X V , las ciu dades ms im
p o rtan tes son Rouen y Lyon (unas 4 0 .0 0 0 alm as). Por todas p artes se
e n c u e n tra n activos centros co n 2 0 .0 0 0 30 .00 0 ciu d a d a n o s: este es el caso
de la m a yo r c iu d a d de R e n an ia, C olonia (30.00 0); de un a capital poltica
y artstica com o P ra ga (20 .0 0 0 ), y de u n a m etrpoli ec on m ic a com o Se
villa (7.000 viviendas en 1534, unos 3 0.0 0 0 h a b itan tes). T o d o el siglo vive
un r p id o crecim iento de la p o bla ci n u r b a n a , sobre todoi en los sitios d o n
de la poltica y la e c o n o m a sirven de aguijn. A m b e re s d u p lica su p o b la
cin entre 1480 y 1560; Sevilla pasa de 7 .000 a 18.000 viviendas entre
1524 y 1591; L ondres, ce ntro m u y m e dio cre en 1500, llega a los 80.0 00
ha b ita n te s (?) h acia 1545, a los 9 3 .0 0 0 en 1563, p r im e ra evaluacin se
gura, y a ms de 120.000 a finales del siglo; Pars tiene m s de 2 0 0 .0 0 0
h a b itan tes antes del sitio de 1590, y la m a y o r ciu d a d de O c c id e n te , N p o
les, tiene 2 4 5 .0 0 0 h a b itan tes en 1547. C om o la p o b la cin rural creca al
m ism o tiem po, se p u e d e p e n s a r q u e la p r o p o rc i n general no result m o d i
ficada p o r este auge de la u rb a n iz a c i n . Pero hay q u e su b r a y a r el efecto
e s tim u la n te q u e tuvo sobre la ec onom a , al ser la ciu d a d , en p r im e r lugar,
un c e n tro de consum o.
d)
Fuera de Europa, las estim aciones de los h istoriad ores tienen to d a
va u n c a rc ter m s aleatorio. Si la p o b la ci n de E u r o p a se p u e d e estim a r
con b as tan te seguridad en u nos 60 u 80 m illones de h a b itan tes, se a t r i
b u y e n unos 2 0 0 3 00 a Asia. Es verosm il q u e a u m e n ta se la poblacin,
p a s a n d o C h in a, p o r ejem plo, de 6 0 a 100 millones de h o m b res e n tre 1500
y 1600. L a p o b la c i n del c o n tin en te africa n o sigue siendo u n enigm a. H oy
se le a trib u y en de 60 a 80 millones de hab itan tes, dec rec ien d o con segu
r id a d esta cifra en el curso del siglo a causa de los prim e ro s efectos del
trfico de esclavos y de las e n f e rm e d a d e s llevadas p o r los europ eo s. El m is
m o desastre d em ogr fico tuvo lugar en el co n tin e n te am eric ano. Su p o b la
cin global, a g r u p a d a f u n d a m e n ta lm e n te en las altiplanicies m ejicanas y
an d in a s, no p u d o su p e ra r los 15 m illones a finales del siglo X V I . Ya hem os
visto q u e antes de la llegada de los co n q u ista d o re s se le p o d a n a trib u ir
en tre 80 y 100 millones. E jem p lo ilustrativo de la a m p litu d de la ca t s
trofe q u e m a rc a el siglo.
El cre cim iento d em o gr fico es, pues, el principal ac o n te cim ien to de
E u ro p a . C o n trib u y e a estim u lar el d in a m ism o de este co n tin en te, desempe38

flu un pupcl muy positivo paru toda la ec o n o m a y sostiene la gran a v e n tu ra


de lu con q u ista y la explo raci n del m u n d o .

Las nuevas necesidades


Lu antigua eco nom a est d o m in a d a p o r el co n su m o ; la d e m a n d a crece
en el siglo X VI en fu ncin de las nuevas necesidades que a p a rec en , y la
propia e xpa nsin crea d e m a n d a . E sq uem a clsico q u e se o b serva tam bin
en otras pocas.
ti) lrim e ro y p rin c ip a l, las necesidades nacidas del crecimiento dem o
grfico. La g r a n m a sa de p o b la ci n exige un a m a yor c a n tid a d de bienes de
subsistencia . G ra n o s, p a r a as egu rar la base de la alim entaci n: p an o p a
pilla de cereales. C onsecuencias visibles son la extensin de las superfic ies
de cultivo y el a u m e n to del trfico de cereales. Pero hay q u e p en s ar tam b in
en los otros p ro d u c to s qu e se co n su m en : ca rn e, fru tas, b eb idas. Y, po r su
puesto, la poblacin deb e estar vestida y e q u ip a d a . O tro s ta ntos elementos
Ckl i mui adores de la p r o d u cc i n , ta n to en los ca m pos com o en los talleres
artcsunales.
b) La evolucin del gusto hizo ap a re c e r ta m b i n n uevas necesidades,
tanlo entre las clases p o p u la re s co m o entre las clases superiores. La
d em o cratizacin del c o n s u m o de vino, ya se ala d a, c o n tin a influy end o
libre la extensin de los viedos, e n los pases de clim a favo rable, y sobre
el au m e n to del trfico. El uso creciente de la ro p a interior, incluso entre
Ihn clases hum ild es, m odifica c u a n titativ a y c u a litativ am e n te la d e m a n d a
de pro ductos textiles: el lino y el c am o y los tejidos ligeros com p ite n con
Ins pesadas telas de lana. E ntre las clases nobles los gustos se r e fin an y se
Complican. Las especias c o n tin a n siendo un p r o d u c to m uy bu sc ad o , pero
H ello hay q u e a a d ir ya, e n c a n tid a d creciente, el az ca r, qu e pasa de la
farm acopea a la cocina. A finales del siglo, la destilacin se conv ierte en
lina prctica co rriente y el a g u a rd ie n te o cu p a un puesto e n tre la v ariedad
de estim ulantes, al m ism o tiem po que se d if u n d e el uso del tabaco. El
desarrollo del lujo, u n id o al n u ev o papel de las cortes principescas y al
iIcnco de la burg u esa de a p a r e n ta r, e n t r a a toda clase de actividades. Ya
le trate de vestidos, de joyas, de m u eb les o de co m id a, los ricos m ultiplican
los gastos que les p r o p o rc io n a n prestigio. Y el florecim iento de nuevos edi
ficios hace de la co n stru c ci n u n a ac tividad ec o n m ic a f u n d a m e n ta l. Se ha
llegado a decir q u e sta era la nica in d u stria de la c iu d a d de R om a. Si
bien este co n su m o no co ncierne ms q u e a u n a ca pa de la socied ad (que
se e nsan c ha en el curso del siglo), represe n ta , sin e m barg o, un valor c onsi
derable e involu cra a n u m e ro so s oficios.
c) A a d a m o s a esto las necesidades surgidas de la poltica llevada a
cabo por los Estados, pues todo incide en el te rren o eco nm ico . La creacin
de ejrcitos p e r m a n e n te s y los in term in a b les conflictos eu ro p e o s ejercieron
una considerable influ encia sobre d e te r m in a d a s ram as de la pro d u cc i n .
Tanto si se tr a t a b a de las necesid ades de la caballera en caballos de r e m o n
ta o en granos y forraje; las de la artillera en cao nes de bro n ce , o las de

la in fa n te ra en cotas, picas, a r m a s b la n c a s, a rc ab u c es y m u n icio n e s; o las


de la m a rin a , n o se p u e d e s u b e stim a r su efecto es tim u la d o r sobre la vida
agrcola, la m e talurgia y la ex plotac in de bo sq ues.
d) H ay q u e co n c e d e r u n lugar ta m b i n a las motivaciones psicolgicas
q u e ya h em os m e n c io n a d o , a p r o p sito de los g ra n d e s d es cu b rim ie n to s. La
afirm a ci n del in d iv id u o , de su au to n o m a m o ral, d e su virt, se ejercen
ta m b i n en el te rren o de los negocios. La b s q u e d a del beneficio, el placer
del riesgo, el deseo de posesiones q u e p r o p o rc io n a la riq u e z a y, ms sim ple
m e n te, el pla ce r de la ac tiv id ad ; tien en ta m b i n algo q u e ver. A u n q u e
ya n o se acepte el pape l c re a d o r del e spritu p ro te sta n te en el n ac im ien to
del ca pitalism o, la liberacin a p o r ta d a p o r los m o vim ie ntos in telectuales y
religiosos a la vieja escol stica m edieval a y u d a al d esarrollo de la inicia tiva
econm ica.
e) Es ev idente q u e las n u ev a s necesid ades nac en ta m b i n de la aper
tura de nuevos mercados. En la m ism a E u ro p a , la e n t r a d a de R usia e n la
rb ita de los c o m ercian te s occid entales y sus p r im e ra s a d a p ta cio n e s a la
fo rm a de v id a de las nacion es vecinas re p re se n t u n fac tor de desarro llo
A o tra escala, la in sta u ra c i n prog re siv a de los im p erios esp a ol y p o rtu g u s
tu v o co nsecu en cias im p o rta n ts im a s. Los p r o d u c to s trop icales f u e r o n s u m i
n istrados al m e rc a d o eu r o p e o en c a n tid a d es im p en sa b les h asta entonces,
se tratase de p im ien ta, la especia p rin cip al; de az ca r, p r im e ro de M a d era
y desp us de A m ric a; de algodones indios, de p r o d u c to s tinto re ros ( m a
dera brasilin a de Brasil, y coch inilla de Mjico p rim e ro , ndigo despu s de
1560), sin h a b l a r de los m etales preciosos. A cam b io , la colonizacin del
N uev o M u n d o exigi el envo, desde los p u erto s ibricos, de p r o d u c to s ali
menticios eu ro p e o s, com o trigo, vino, aceite, p r o d u c to s textiles y m e ta l r
gicos y libros.

Los nuevos m edios


La p o sibilida d, p o r p arte de los agentes econ m icos, de d isp o n e r de
nu evo s m edio s de accin, es u n factor im p o rta n te de los progresos re a
lizados.
a)
En p r im e r lu gar, los medios monetarios. La ex p a n si n q u e h a b a
e m p e z a d o a finales del siglo X V , fue f re n a d a p o r la falta de m o n e d a en
metlico. Esto p ro v o c la p u e s ta en ex p lo tac i n de viejas m in as, la b s
q u e d a de yacim ientos arg entferos en E u r o p a ce n tral y el deseo de r o d e a r
el Islam africa n o p a r a llegar d ire c ta m e n te al oro del S u d n (que se crea
m s a b u n d a n te de lo q u e era e n r ea lid a d ). H a c ia 1500, el stock m o n e tario
e u r o p e o es a lim e n ta d o en p la ta p o r el T iro l, y en oro p o r el trfico p o r t u
gus. Al ser m s escaso, el m etal am arillo se beneficia de u n a sob reta sa
q u e am p la la relacin de los dos metales m on e tario s.
T o d o ca m b ia con el d e s c u b rim ie n to , la c o n q u ista y la explo tacin de
A m rica. Coln no o b tu v o to d o el oro q u e e s p e r a b a , pero los pillajes de
Corts y P iza rro p e r m ite n el envo a Cdiz de c a n tid a d es im p o rta n te s en
1521 y en 1534. P ero lo q u e tr a s t o rn a p r in c ip a lm e n te el m e rc a d o m o n e ta rio
40

c* cl d escu b rim ie n to y la explotacin de los yacim ientos de plata de Mjico


(Zacatecas, 1546; G u a d a la j a r a , 1553; G u a d a lc a n a l, 1555; San Luis, a fi
nales del siglo) y Per (Potos, 1545). M ientras la p r o d u cc i n de oro (Burillc) crcce hasta 1560, se vierte u n v erd a d e ro ro de p lata sobre Sevilla por
m e d io <le los galeones de la C a rre ra de las Indias. Las cifras de H am ilto n
representan un m n im u m , un poco falseado p o r el fra ud e, qu e, p o r lo de
ms, era dbil en el siglo X V I.

Fechas

O ro
( e n tn.)

Plata
(en tn.)

HOMO
1511-20
1521-30
1531-40
1541-50
1551-60

4,9
9.1
4,8
14,4
24,9
42,6

0,1
86,2
177,5
303,1

Fechas

O ro
( en fti.)

Plata
( e n tn.)

1561-70
1571-80
1581-90
1591-1600
1601-1610

11,5
9,4
12,1
19.4
11.7

942,8
1.118,5
2.103,0
2.707,6
2.213.6

S e g n E. I. H a m i l t o n

Desde Sevilla, estas m asas de oro y p lata se re p a rta n p o r toda E u ro p a ,


con secu encia de la poltica im perial y de los interca m bios com erciale s.
A m beres se co nvirti en el princip al c e n tro de esta r ed istribu cin que
afectaba a todos los pases y p r o c u r a b a a la e c o n o m a e norm e s po sib ilida
des de trfic o e inversiones. La inflacin, al m eno s en su p rim e ra fase,
Constituye u n im p o rta n te factor de desarrollo.
No slo la m o n e d a es m s a b u n d a n te , sino las diversas fo rm as del cr
dito, que m ultip lica n las utilizaciones y los u tilizad ores, y q u e aceleran la
circula cin de especias. Ms ade la nte verem os las form as, m uy nuevas y
m odernas, ad o p ta d a s p o r este com ercio in tern ac io n al del dinero.
b)
Hay q u e te n er en c u e n ta igualm ente los medios tcnicos. El R e n a
cim iento no se carac teriz a p o r un gran n m e r o de inventos susceptibles de
modificar p ro fu n d a m e n te los m od os de p r o d u cc i n . Las n o v ed a d es proceden
de finales del siglo X V : la im p re n ta , m todos de la m e talu rgia, fabricacin
de vidrio bla nco, con struc cin naval. Pero el siglo X V I es el de la vulgarirncln de estas tcnicas. As o cu rre en el caso de la a m alg a m a , p ara el
Irutamiento de m inerales argentferos, q u e se im pu so en C e n tr o e u r o p a y
fue llevada a A m rica, d o n d e perm iti la explotacin m asiva de yacim ientos,
0 en cl de los sistemas de elevacin y v entilacin de m inas, q u e utilizan los
ms ingeniosos recursos de la ca b ria o de la ru e d a d e n ta d a . P ero ta m p o co
hay que exag erar las tran sfo rm ac io n e s a p o rta d as. Siguen siendo lim itadas,
y todava falta m u c h o p ara q u e naz ca el m a q u in ism o . El te rren o qu e regis
tr mayores progresos fue el de o bras pblicas. Los ingenieros del R e n a
cimie nto (B. Gille) constru y e ro n p u en tes, ab rie ro n canales, rea liz aro n d r e
najes o riegos y m e jo raro n las tcnicas de construc cin. Sus servicios eran
muy apreciados. Al o frecerse a L udo vico el M oro, d u q u e de M iln, para
Instalarse en su corte, L eo n a rd o da V inci se jacta de su ca p a c id a d en ese
CHmpo:
41

C o n o z co la fo rm a de co n s tru ir p u en tes muy ligeros y m uy tu e r


tes, fciles de t r a n s p o r t a r . . . ; s cm o se vaca el ag u a de los fosos
c u a n d o se sitia u n a c i u d a d . . . ; p u e d o d e m o le r cu a lq u ie r castillo o fo r
t a l e z a . .. (C arta, h acia 1481.)
c)
F inalm ente, hay q u e c o n ta r la accin del Estado en tre los nuevos
m edios de la ec on om a en e x pa n si n. E xisten p r e c e d e n te s m edievales a este
interv en c ionism o, pero el siglo X V I ve el n a c im ie n to , to d a v a tm id o, de
u n a p oltica ec o n m ic a o r ie n ta d a a a u m e n t a r el p o d e r al a u m e n ta r la r iq u e
za. Poltica a l e n ta d a p o r los oficiales reales, los h o m b r e s de negocios y las
asam blea s u r b a n a s , y qu e se apo ya e n los p rim e ro s escritos te ricos de los
m ercantilistas. El p a n o r a m a est d o m i n a d o p o r alg unas ideas sim ples; la
necesidad de c o n s e r v a r el oro y la p la ta en el pas, el deseo de a u m e n ta r
las m a n u fa c t u ra s y la v o lu n ta d de ev itar las c o m p ra s de artculos de lujo
en el exterior.
La accin ec o n m ic a de los so b e ra n o s y de sus consejeros se ejerce
an te to d o en el te rr e n o econ m ico, p a r a c o n tro la r las salidas de capital,
p a r a lu c h a r c o n tra la d epre cia cin de la m o n e d a y p a r a d e te n e r la in v a
sin de especias m e diocre s. La poltica a d u a n e r a , al m ism o tie m p o que
p r o p o rc io n a nu ev o s rec u rso s al tesoro, p u e d e o r ie n ta r el desarro llo de sta
o aque lla p ro d u c c i n pro teg in d o la co n tra la c o m p ete n cia e x tra n je ra . F inal
m ente, la prc tic a de concesiones de m o no polio s p e rm ite la creacin , al
abrigo de la ley, d e n u e v a s ram as. A escala de los g ra n d e s pases e n c o n tr a
remos los aspectos de esta poltica.
Sin em bargo, es necesario m a r c a r los lmites. El E stado no es todava
lo b as tan te fuerte ni est lo b as ta n te o r g a n iz a d o p a r a d o m in a r los circuitos
econm icos. Es significtivo el fracaso de la legislacin d e s tin a d a a regular
los oficios de F ra ncia . P or lo d em s, los co n o c im ien to s sob re esta m a teria
son to d a v a m u y escasos: vem os, p o r ejem plo, q u e se p r o h b e la e x p o r ta
cin de tejidos espaoles, de 1552 a 1559, p a r a lu c h a r c o n tra el alza de
los precios, que se crea o r ig in a d o po r la escasez.
En resum e n, si bie n los factores de ex p a n si n e c o n m ic a fu ero n d iv e r
sos y tiles, no tu v ie ro n ca r c te r revolu c ion a rio. El p rin c ip a l m o to r fue el
a u m e n to de la d e m a n d a , o rig ina d o, sob re to do , po r el cre cim ien to d e m o g r
fico. P ero l solo n o p o d a tr a n s f o r m a r p r o f u n d a m e n t e el m o d o de p r o
duccin.

2.

Tcnicas y aspectos de la produccin

La oferta in te n ta re s p o n d e r a la d e m a n d a creciente d e n t ro del m a rc o


tcnico de la poc a, q u e el siglo no m od ific a de m a n e r a sensible.

La produccin agrcola
Es el sector m s im p o rta n te d e to d a la ec o n o m a . P ierre C h a u n u ha
c o m p a r a d o las 2 5 .0 0 0 T m . de e q u iv a le n te p la ta extra da s de las m in as de
42

Amricu con el valor de los cereales p ro d u cid o s a lo largo del siglo sola
mente en ia cue nca m e d ite rrn e a: 900.000 T m. de e q u iv ale n te plata!
La
agric ultu ra constituye la m a y o r p arte de la r en ta nacional de todos los Es
tados y, en el caso de los ms atra sad o s, su totalidad. Es el q u e o cu p a a la
mayor parte (siem pre ms de los tres cua rtos) de la poblacin activa y el
que perm ite la subsistencia de todos.
a) El m a rc o es la explotacin agrcola, e x pre sin q u e a b a rca rea lid a
des mltiples, ta n to jurdic a com o ec on m ic am ente . El ca m p e sin o puede
er prop ietario libre de la tierra q u e tra b a ja , caso frecu ente en los pases
m edite rrn e o s: o bien tenente p e r p e tu o en el m a rc o del rgim en seorial
(en el noroeste de E u ro p a hasta el E lba), o tenente p rec ario a corto
O largo pla zo en el m a rc o del d e m in io ingls o del gran d o m in io de la
Europa oriental, P uede ta m b i n ex p lo ta r la tierra de los dem s com o siervo
(grandes do m inios nobles del su r de Italia, P olonia o R usia), com o colono,
cediendo u n a p arte de la cosecha (la E u ro p a atlntica, Italia central, etc.);
com o arr e n d a ta r io , con un a lq u ile r fijo (regin de Pars, Pases Bajos,
cuenca de L ondres). A m e n u d o , la ex plotacin ren e elem entos de estatuto
jurdico diverso.
La v erd a d era r u p tu r a es de o rd en econm ico. Por un lado, las e x p lo ta
ciones cuyo m e d ia n o ta m a o nc ^ t f i c a la posesin de un eq u ip o de la
branza (yunta, a ra d o , carre ta); p o r otro, las qu e tienen este eq u ip o , que
pueden ser, desde la p e q u e a granja fam iliar (de 10 a 2 0 H a.) a la gran
granja de las p a n ta n o sa s llanu ras parisienses o p ic a rd a s (de 100 a 2 00 Ha.)
que pred o m in a en los inm ensos d om in io de E u r o p a oriental. La im p o rta n
cia del m aterial, del a r r e n d a m ie n to , las posib ilidad es de a u to n o m a econ
mica y de venta en el m e rc ad o , el lugar del e x p lo ta d o r en la je ra rq u a
luclul y sus p osibilidades de elevarse en ella estn vinculadas direc ta m en te
fll ta m a o de la explo tacin ms q u e a su e s tatu to jurdico.
b) Los productos del suelo tien den an te todo a asegu rar la subsistencla, lo que explica el p r e d o m in io de la cerealicultura. Segn la riqueza de
lu te rrenos, se cultiva el trigo, b as ta n te raro, ex cepto en los m ejores suelos
meridionales, la ce b ad a , el centeno, el m orca jo , mezcla de trigo y centeno.
Id espclta y el alforfn. C a da u n a de estas pla n tas tiene u n te rren o p refe
rente. A ellos hay qu e a a d ir la avena, en los pases q u e utilizan el caballo
Como anim al de tiro (noroeste de E u ro p a ). La cerea lic ultu ra, cultivo agoUdor para los suelos, en g e n d r sistemas de ro tacin que inclua perodos
do reposo. Estos an tiguos sistem as no fueron puestos en cuestin en el
ligio X V I: rotacin bienal de los pases del M e d io d a y rotac in trie nal de
lu gran llanura n o rte e u ro p e a . Las .tierras m s p o b res con ocan rotaciones
mdn lentas, y el cultivo sobre terreno s q u e m a d o s (incendio de la vegeta
cin, trabajo de la tierra hasta ag o tam ien to total del suelo y a b a n d o n o de
I misma a la maleza p o r un largo p erod o). La r e c u p erac i n de los suelos
le com pleta con algunos abo n o s, m ediocres e insuficientes. Los resu ltado s
' P. Chaunu, C onqute et exploitation des nou vea u x m o n d es, Pars, P.U.F.
(Nueva Clo), p. 312.
43

de esta c e rea lic u ltu ra so n dec ep c io n a n tes, y la p r o d u c ti v id a d , en rela cin


con el tr ab a jo realizad o, es b aja. E n los mejores casos (Pases Bajos, algu
nos sectores favo recidos de las cuencas de L o n d re s y d e Pars, L im ag ne),
alcanzan re n d im ie n to s del siete u och o p o r u n o (veinte q u in tale s p o r h ec
trea). En la m a y o ra de los casos se o b tien e, en las tierras b u e n a s, alre d e
d o r del c u a tro p o r u n o so b re las o tras, q u e oscilan e n tre un 2,5 y u n tres
p o r u no. C u a n d o se d a u n a m a la cosecha, ap e n as se p u e d e n a s e g u ra r las
semillas del a o siguiente.
Esta m e d io c rid a d tiene graves consecuencias. Las necesidad es de s u p e r
vivencia de u n a p o b la c i n e n p leno cre cim iento obliga a r e se rv a r p a r a la
p r o d u c c i n de g ran o s la m a y o r p a r te de las tierras cultiva das, cosa q u e
im p ide todo ex p e r im e n to agrcola, f re n a la evolucin tcnica y lim ita los
dem s cultivos y la g a n a d era . Si bie n hay algunos pases q u e, gracias a
su relativa fertilid ad y a su d e n s id a d dem o g r fica estn d b ilm e n te p rov is
tos de g rano s y p u e d e n e x p o r ta r (Ita lia m e rid io n al, E u r o p a oriental), otros,
co m o Portugal, son c o n s ta n te m e n te deficitarios. El p r o b le m a del abasteci
m iento de las c iu d ad e s es siem pre difcil de resolver: V e n e c ia b u s c a su
trigo incluso en el m a r N egro y P ars co n s u m e los cereales de to d a su
regin.
c)
As pues, lus dems producciones y la ganadera tienen q u e orgaiil/.iit'M* en funcin de la ce realicu ltura y sus exigencias. Diversos cultivos
Intervienen en el cielo agrcola en funcin del clim a, de los suelos y de sus
|>i>*lltlldmleh de salida. E vid e n tem en te , hay q u e o to r g a r u n lugar especial
a la vid, cuyo hbitat estab a m u c h o ms e x te n d id o q u e en nu estros das,
a calina de las dific u lta des del tr an sp o rte . Ya se en c u e n tre m e zc lad a con
otras plan tas en el sistem a m e d ite rr n e o de coltura promiscua, ya reine sola
en los ribazos de la E u ro p a m edia (Bordelais, Borgoa, R e n an ia, regin
de Pars), la vid es un elem e nto im p o rta n te de la v id a r u ra l en los lu gares
en qu e es posible su cultivo. El siglo X V I conoce ya la diferen c ia en tre
los buenos vinos, destin ado s al c o n s u m o de los nobles o a la ex p o rta ci n
a los pases del N orte, y los vinos corrien tes, de co nservac in m e d io cre y
c o n s u m o p o p u la r. C o m o cu ltivo especializado, la vid r e q u ie re los cuid ad o s
de p erso n a l cualificado. A cam b io , asegura u n a r e n ta p r o p o rc io n a lm e n te
im p o rta n te , ya q u e se p u e d e co m ercializa r la to ta lid a d de la cosecha. M s
c la r a m e n te circu nscritos al es p ac io m e d ite rr n e o , el olivo y la morena o c u
p a n ta m b i n u n lu g a r en este co nju n to . L a a g r ic u ltu ra es la e n c a r g a d a de
p r o p o r c io n a r m a teria s p r im a s a la in d u stria textil: la seda c r u d a , p ro d u c to
de la cra de gusanos ( lla n u ra del Po), el lino y el c am o , am p lia m e n te
cultivados en las regiones h m e d a s del O este, en los Pases Bajos y en los
pases Blticos y q u e se e n c u e n t ra n ta m b i n fre c u e n te m e n te en los jardin es
A a d a m o s a ello el algod n, im p o rta d o del M e d ite rr n e o oriental, esp e
r a n d o serlo de las Indias. Las plantas tintoreras tienen ta m b i n su sitio
en fu n ci n del m e rc a d o a rte san a l, esp ec ialm en te el pastel de T o u lo u se . Q u e
d a n las le gu m bres y las frutas, q u e se e n c u e n t ra n e n los alre dedo res de las
ciu d ad e s. Con estos d elicado s cultivos, q u e r e n ta b iliza n la exp lotacin a p r o
v e c h a n d o la d e m a n d a del m e rc a d o u r b a n o , se llega a u n a f o rm a m s evo
lu c io n ad a , m s in te g ra d a en la n u ev a econom a.

La ganadera, en sus d iferentes form as, p la ntea prob lem as q u e los


sistemas agrcolas del siglo XVI no pued e n resolver. C o n s u m id o ra de esp a
cio, se en c u e n tra n a tu ra lm e n te limitada en su desarrollo c u a n d o se da en
una regin frtil a b o c a d a a se m b ra d o s y p o b re en p ra d e ra s n aturales. En
estos casos es raro el g a n a d o bovino. Por el c o n tra rio , el ovino se a d a p ta
ul ap a c e n ta m ie n to en rastrojos y barbe chos, y los caballos p u e d e n c o nsu m ir
puju y avena. Pero el inv ierno es siem pre ocasin p a r a sacrificar un a parte
del reb a o , falto de alim ento. Por el c o n tra rio , en los lugares d o n d e las co n
diciones clim ticas favorecen el crecim iento n a tu ra l de la p ra d e ra a todo lo
llirgo de la vertiente atlntica de F ra ncia y los Pases Bajos, p u ed e d e s a r ro
llarse la gana d era , especialm ente la de bvidos, q u e ocasiona un im p o rta n te
com ercio. De este m o d o , los bueyes del L imousin o del P oitou alim e ntan el
m e rc ad o parisiense. F inalm ente, la g a n a d era se ex tien de a m p lia m e n te por
ls tierras incultas o p obres, de las q u e es la nica utilizacin renta ble , ya
1C trate de las landas arenosas del no rte de A lem ania, de A rm oric a o de
Cales, las garrigas m e d ite rr n e a s o balcnicas, las llanu ras de Castilla y,
nu lu ralm cn te, los p r a d o s de m o n ta a . En estos casos p re d o m in a el gan a d o
Ovino, d e splaz n dose en busca de alim ento. En Castilla se estableci una
Verdadera organizacin a p a r tir del siglo X U I p a r a regula r la tr a n s h u m a n c ia
Mnunl de ms de dos m illones de anim ales desde las llan uras del N orte
hasta A ndaluca, lo qu e era ocasin de conflictos p e r m a n e n te s e n tre los
ganaderos, celosos de sus privilegios, y deseosos de asegurar su libertad de
m ovim ientos, y los agricultores, ansiosos de p roteger sus escasas cosechas
y sus rboles c o n tra el anim al p re d a d o r.
d)
A este c o n ju n to de prcticas agrcolas, a d a p ta d o a las condiciones
n nlinales y h u m a n a s de los gran d e s sectores geogrficos de E u ro p a , el si
l l o XVI no aporta m odificaciones sensibles. Los progresos tcnicos son limilados. El r e d e sc u b rim ie n to de la ciencia ag ro n m ica an tigua (V a rro n ,
Columella) tiene poco inters. Los m a n u ale s tcnicos, au n re d a c ta d o s por
personas ex p e r im e n ta d a s ( F itzh e rb e rt, Estienne y L ibaut, O livier de Se
rres), son desconocidos p o r la m a sa de los explotado res. Lo qu e impera
OH lu tradicin. A veces, incluso, las dific ulta d es eco nm icas de la segunda
mitad del siglo p ro v o ca n u n retroceso no sola m e nte del espacio cu ltivado,
lino tam bin del nivel tcnico: el trigo cede p aso al m orcajo, y la rotacin
trienal pierde en Rusia, a p a rtir de 1580, u n a p arte del te rren o g a n a d o a n
teriormente. So lam ente u n a regin de E u ro p a ofrece en el siglo X V I el
espectculo de la ag ric u ltu ra perfec cio n a d a: la de los Pases Bajos m a r
timos. En ellos se consigue u n a situacin de eq uilibrio : los cereales r e tr o
ceden ante u n a g a n a d e r a m s pro v ec h o sa, los m od os de cu ltivo y los abo
0 * son suficientes, los b a rb e c h o s se p u e d e n su p r im ir con fre cue n cia y los
cultivos industriales, com o el ta baco y el lpulo, o c u p a n u n a p arte considc rabie de las tierras cultivad as. Se h ac e ms co m pleja la rotacin de los
cultivos, a m p li n d o se a siete o n ueve aos. Pero este ejem plo, q u e servir
lie modelo, n o tiene im itad ores en el siglo X V I.
Los progresos cualitativos son fru to de m o destos esfuerzos para a u m e n
tar la ren ta b ilid ad del suelo y de la explo tacin. Se in tro d u c e n algunas p la n
tas nuevas proce den te s del oriente m e d ite rr n e o con escala italiana (alc ac h o
45

fas, m elones, alfalfa) o del c o ntinente am e ric a n o (pim ientos, ju d as verdes


y, so b re todo, maz). El m az es la ap o rta c i n ms im p o rta n te , lim ita da
to d a v a a la p e n n su la ibrica. P or su m agn fico ren d im ie n to , p o r su diver
sida d de em pleos, p o r su elev ado v alor n u tritiv o , c o n trib u y e a a t e n u a r los
efectos de las ir re g u la rid ad e s de las cosechas. T a m b i n el auge de la g a n a
d era es u n a g a ra n ta de p r o d u c ti v id a d y de r e n ta b ilid a d en los pases favo
recidos, espec ialm ente In g laterra , p a r a le la m e n te al n ac ie n te m o v im ie n to de
los cercados. E n las reservas de los do m in ios sustra das al openfield y a
las s e rv id u m b re s c o m u n ita ria s, se sie m b ra n de h ie r b a m u c h o s ca m p o s y se
de s tin a n a la cra de ovinos, cuya la n a a lim e n ta las in d u stria s textiles del
pas y del con tin en te.
P ero p o r e n c im a d e estas ventaja s lim ita d as, cu y a su m a n o se p u e d e
de ja r de lado, a escala de to d a E u r o p a y del siglo, sigue siendo el nivel
global de la p r o d u c c i n de cereales el b a r m e tr o de la p r o d u c c i n agrcola
y el m o m e n to f u n d a m e n ta l de la c o y u n t u r a a co rto y m e d io p lazo. Es im p o
sible tr a z a r u n a c u r v a general de la evolu cin , p e r o los ndices auto riza n
a tr a z a r p o r lo m eno s u n esbozo. Los p rim e ro s decenios del siglo prosigu en
la e xpa nsin ya se ala d a a finales del siglo X V . Se p o d r a p e n s a r qu e, d es
pus de h a b e r a lca n za d o el nivel de la cosecha cerealera de finales del si
glo X l l l , se s u p e ra ro n con frecuencia y b as ta n te claram ente . D e ello son
p ru e b a s el au m e n k ) de los a r r e n d a m ie n to s en especie, el del p ro d u c to de
lus die/.muN, las c o n ta b ilid a d e s de los g ran d e s dom inio s del oriente de E u
ropa y de I o n intercam bios. Lo q u e es ms difcil es e x p lica r este au m e n to
ile ln p ro ducc in . C o n t ra ri a m e n te a la hiptesis de Slicher van Bath, no
parece q u e los r en dim ientos a u m en ta se n sen sib lem ente. T o d o lo m s, se p o
dra p ensar q u e el n m e ro lim itad o de malas cosechas h asta la crisis de
H 4 "-I5 4 b elev el nivel m edio. Sera, pues, la te rm in ac i n del p ero d o
ciilido, q u e ac aba hacia 1560-1580, a lo q u e se d e b e r a n estos aos felices,
pero hay q u e p e n s a r ta m b i n en el cre cim ien to de las superficies cu ltivadas.
El siglo X VI ve la r o tu ra c i n de te rren o s nuevos, esp ec ialm en te en la E u ro
pa o riental (b osq ues de la R usia m e d ia y Polonia). P ero estas v entajas se
ven n ec es ariam en te lim ita das en los viejos territorios occidentales. La p u e s
ta en cultivo de alg unas la n d as o de las garrigas del L a n g u e d o c d a b a resul
tados m ediocres. P o r el c o n tra rio , la bonificacin perm ita g a n a r p a r a el
cultivo las tierras mal d r e n a d a s de las llan u ras costeras del M e d ite rrn e o
o del valle del Po. El regad o de las h u erta s ibricas a u m e n ta la p r o d u c
cin.
Si el cre cim iento de la p ro d u c c i n agrcola no da lugar a d u d a s , vuelve
a b a ja r, en la m a y o r p a r te de las regiones, antes de la m itad del siglo. La
im p o ten c ia de las t cnicas, el ago tam iento de los suplos, el debilitam ien to
de la g an a d era y, en co nsecuen cia, de los ab o n o s p a r a los cultivos de
cereales, to d o se u n e p a r a fijar u n a especie de lm ite su p e rio r a la p r o d u c
cin, espec ialm ente a la de los granos. Si se co n sid era q u e la poblacin
sigue cre cie n do h asta 1570-1580, se c o m p re n d e r n fcilm ente las d ificu lta
des de la seg u n d a m itad del siglo. El d es eq u ilib rio en tre p r o d u cc i n y n e
cesidades se agrava, p o r lo dem s, p o r d iferen tes factores: enfriam ien to
del clima, g uerras y d isturbios.
46

I m p ro d u c c i n artesanal

S u b ra y em o s en prim er lugar que la p r o d u cc i n artesanal est orien tad a .


Como toda la econ om a, a la satisfaccin de las necesidades h ab ituales y
d o m i n a d a por la d e m a n d a inm ed iata. T a m b i n en este caso se p u ed e hab lar

de econom a de su bsistencia. Pero las transform ac ion e s, bajo los efectos


d e los factores del cre cim iento y de la c o y u n tu ra , son ms sensibles aqu
q u e en el sector agrcola.
ti)
El m a r c o j u r d i c o de la p ro d u c c i n sigue siendo medieval. Hay que
d i s t i n g u i r dos g rand es m odos. En las ciu d ad e s, los o fi c io s estn g en e ral
m e n t e organizad os. E sta tutos pro m u lg a d o s por el seor, el m a g istrad o co
m u n a l . el p rncipe o las p ro p ias gentes del oficio, regulan al m ism o tiem po
lus condiciones del ejercicio del mism o (m aestros, reconocidos com o tales
d e s p u s d e la prese n tac i n de la ob ra m aestra, oficiales y ap re n d ice s), las
d e Iti fabricacin (m aterias prim as em plead as, form a y condicin de los
p r o d u c t o s ) y las de la com ercializacin (cuotas de la p ro d u c c i n , lucha
c o n t r a la com pete ncia, tasas). Este c o n ju n to de m e d id as se orien ta a prulejier u p ro d u c to re s y co n s u m id o res, pero ob sta culiza el espritu de em p resa
y lu innovacin tcnica. F uera de las ciudades, el ejercicio de los oficios
CU libre, pero los p r o d u c to r e s d eb e n resolver el d oble p ro b le m a de acceso
a Ins m aterias p rim a s y a la co m ercializacin . La n o v ed a d del siglo XVI
es el esfuerzo del E sta d o p o r c o n tro la r m e jo r los oficios y la prod uccin .
Se favorecen los oficios ju rad o s, reg la m e n tad o s p o r el prncip e, a expensas
J e los oficios libres. En F rancia se establecen d isposiciones en 1581 y 1597
t e n d e n t e s a im p o n e r la tr an sfo rm ac i n general de estos ltim os. A sim ismo,
NC Intentan establecer reglas de fabricacin a escala m u n d ial: edicto de 1511
CM .Castilla y de 1571 en F ra n cia sobre la p ro d u c c i n textil. En c u a n to al
c l e b re estatuto de los arte sano s de 1563 en In glaterra , su misin es orga
nizar el acceso a los oficios. P ero este esfuerzo del E stado choca con las
re a l i d a d e s econm icas.
b)
El m a r c o e c o n m i c o es el de la e m p re sa. Por lo general es de pe
q u e a s dim en sio nes. Esto es evid ente en el caso de los oficios del m u n d o
C am p es in o (carreteros, herreros) y del de la alim e ntac in ( p a n a d e ro s), pero
t a m b i n es cierto en el de la mayora de los talleres textiles, e incluso en
I de gran n m e ro de forjas. Un m aestro, dos o tres oficiales y algunos
a p r e n d i c e s constituy en el tipo de em p re sa m s co m n . P ero cierta s activi
d a d e s o fabricaciones exigen un personal ms n u m e ro so y un a m a yor co n
c e n t r a c i n geogrfica. Este es el caso de los talleres de con stru c ci n naval,
c o m o el astillero de V enecia q u e em plea m s de 15.000 o breros, el de las
Iflllnas (m s de 1.000 o b rero s en Salins), el de las m inas (ms de 700
p e r s o n a s o cu p a d a s en la extraccin de a lu m b r e en T olfa) y el de algunas
g r a n d e s im p rentas. H ay q u e se ala r qu e se trata en estos casos de em presas
del li s t a d o (arsenale s, fund ici n de cao nes) o de oficios nu ev o s q u e esca
p a n a la reglam entacin tr adicional. En estos sectores es d o n d e se aprecian
m e j o r los f en m enos vin culado s a la aparicin del capitalism o y de los q u e
h a b l a r e m o s ms adelante: p r o p ie d a d de barcos y m inas p o r p articip a ci n
y u so c ia c i n del capital y el trabajo.
47

Pero, en rea lid a d , ios f en m e n o s de concentracin se observan en el


pla no de la co m ercializa cin. El sistem a m e dieva l del mercader-fabricante,
q u e c o m p ra la m a te r ia p r im a , la d istrib u y e en los p e q u e o s talleres q u e ase
g u r a n las diferen tes fases de elaborac in , recoge los p r o d u c to s fa b ric a d o s y
los v e n d e en el m e rc a d o , se e x tien d e p o r to d a E u r o p a desde los Pases
Bajos e Italia, d o n d e h a b a n acido. Se ve a c o m p a a d o , en el caso de los
p e q u e o s p a tro n e s de los oficios u rb a n o s , de la p r d i d a de su au to n o m a
ec o n m ic a y, en to d a la z o n a r u ra l de O c c id e n te , de la extensin de in d u s
trias rurales. E n efecto, el co m ercian te p u e d e im p o n e r m s fcilm en te sus
exigencias a p r o d u c to r e s dispersos, ya se trate de las tarifas o de los tipos
de p ro d u c to s. En el caso del c a m p e sin a d o , cuya p re c a ria c o n dici n hem o s
su b r a y a d o antes, te n ie n d o e n c u e n ta las d im en sio n e s y las p o sib ilid a d es de
las explotaciones, la in d u stria ru ral es u n a preciosa a y u d a , qu e fre n a el
pro ceso de d ep a u p e riz a c i n . As se d es a rro lla n , a lre d e d o r de ca d a gran
ce n tro arte sana l, zonas, a m e n u d o extensas, d o n d e se lleva a ca bo lo f u n d a
mental de la p r o d u cc i n (ca m po s su ab os, flam encos, etc.).
c)
P re d o m in a n las in d u strias p a r a el c o n s u m o , e n p r im e r lug a r la tex
til. Es el sector m s im p o rta n te po r los efectivos em p lea d o s, las ca n tid a d e s
p r o d u c id a s y la, varie d ad de fabricantes.
A la cabez a de ella se e n c u e n tra la i n d u s t r i a d e la la n a , de rica tr a d i
cin. Va hem os e voc ado la gran tr an sfo rm ac i n de finales del siglo X V :
el r p id o crecim ien to de la in d u stria de tejidos ligeros fre n te a los viejos
centro', u r b a n o s d ed ica d o s a la pro d u cc i n de telas de alta ca lida d, pesadas
y c o p o s a s. Las sargas, las lelas f a b rica d as con lanas de se g unda clase,
m eno s e la b o r a d a s (tintes, d ib ujos), c o n q u ista ro n r p id a m e n te u n m e rc a d o
en ex p a n si n , en E u ro p a y fuera de ella. La indu stria d e la la n a es dispersa,
pues no se plantea el p ro b le m a de la m a teria prim a . Se e n c u e n tra n ovinos
en casi todas partes, pero las lanas de In glaterra y E s p a a son las m ejor
r e p u ta d as. Las tcnicas ev oluciona n p oco en el siglo X V I . La lana, p e in a d a
o c a r d a d a , se hila, a m e n u d o , en u n m a rc o fam iliar. El oficio de tejedor
no sufre n in g u n a tra n sfo rm a c i n , p e r o el tinte es m o d ific ad o p o r la a p a
ricin de p ro d u c to s nuev o s, com o la cochinilla y el ndigo, ven id o s de
u ltra m a r . El a l u m b r e conserva su papel fijador. E n c u a n to a las ltim as
m a n ip u la c io n e s, se sim plifican p o r la vulgarizacin del p r e n s a d o . La g am a
d e p r o d u c to s es m u y vasta. Las telas lujosas p ro ce d en de In g la te rra , de al
g u n as c iu dad e s flam enc as, de F lorencia, d o n d e el A rte della lana o c u p a a
m s de 30 .0 0 0 ob rero s de la c iu d a d , y del c o n d a d o de Bolonia. Los tejidos
m s ligeros se fa b ric a n en F land es ( H o n d s c h o o te ), en el su r de A lem an ia
(regin del lago d e C o n stan z a) y en F rancia.
El lino se tra b a ja en a b u n d a n c i a . La fab ric a c i n de telas est en pleno
auge a ca usa de la e x ten si n del uso de la r o p a in te rio r y de las n ecesidades
de los colonos. Se e n c u e n t r a en Sajonia, en el sur de A le m a n ia , en P ic a rd a
y, sobre todo, en los viejos ce n tros de los Pases Bajos. La in d u stria del lino,
an tig u a ya en esta regin, d esp laz a a la de los tejidos p esados, ya en dec a
dencia. El tr ab a jo del camo se lleva a c a b o to d a v a en fo rm a m s d isp e r
sa. L a f a b r ic a c i n de telas m s o m e n o s g roseras es la in d u stria ca m p e sin a
p o r excelencia. H a y pocos p u e b lo s d o n d e n o se e n c u e n t re u n te jedor de
48

telas qu e trab aja para I m e rc ad o local o por c u e n ta de un com erciante


de la c iu d ad . Las crecientes necesidades de la m a rin a atlntica permiten
el desarro llo de esta ac tividad, q u e explica la riqueza de la zona rural del
oeste de Francia.
A estas indu strias de gran co n s u m o p o p u la r, que arro jan g rand es c a n ti
d ad e s al m e rc ad o , se o pon e la sedera, q u e trab a ja p a r a los grupos s u p e
riores de la sociedad, a u n q u e el gusto del lujo y el deseo de figurar a m
plan su salida.
A principio s de siglo, la sedera es casi m o no p o lio de Italia (L uc ano,
Florencia, Miln, C om o), pero se e n c u e n tra ta m bi n ya en T ole do y en
Sevilla, y en T o u rs desde 1470, por v o lu n tad real. En el siglo XVI sigue
g an a n d o te rreno. Se instala en Lyon, siem pre bajo la proteccin del so b e
rano, desde 1536, con un r p id o xito. Se dice qu e p r o p o rc io n a ocup acin
a 30.000 o breros en Sevilla en 1564. Al ser u n a m a n u fa c tu ra de lujo, es
p artic u la rm e n te sensible a las variaciones de la c oyu ntura .
Todos los sectores textiles parecen h a b e r con ocido una fuerte e x p a n
sin en el curso del siglo, pero te nem os pocas cifras que nos perm itan
m edir ex a ctam e n te este crecim iento. Corno tantos otros sectores de la eco
noma, ste parece h a b e r alca nza do su apogeo hacia 1560. Su es ta n c a m ie n
to, e incluso retroceso, carac teriz an los ltim os decenios del siglo.
d)
T a m b i n hay que c o n s id erar las industrias extractivas y metalrgi
cas desde el p u n to de vista del c o n s u m o inm ediato. Las m inas d esem pe an
un papel no d es d e a b le en la econ om a del siglo, y el d esarro llo r p id o de
este sector de ac tividad es u no de los cam bios m s caractersticos de la p o
ca. Lo q u e se qu ie re o b te n e r del subsuelo es, ante todo, los metales preciosos.
Ya hemos visto cm o el h a m b re m o n e taria haba p r o v o ca d o en toda E u ro
pa una b s q u e d a de yacim ientos m etalferos a finales del siglo XV. El
Tirol, C a rintia y la Alta Silesia p r o p o rc io n a n la plata, y 'las fortuna s de
los Fugger y los T h u r z o se construyen con los b eneficios de la explotacin
de las minas de ios H ab sb u rg o . Pero el oro e u r o p e o sigue siendo raro. Ya
sabemos q u e todo ca m b ia con la ex plotaci n de las m inas am eric ana s, l a
necesidad estim ula el ingenio y la poca co n tem p la el p erfec cio n a m ie n to
de los m todos de extraccin y refin am ien to (am a lg a m a de m e rc u rio para
o btener p lata p ura).
A parte de estos m etales preciosos, se explo tan y acim ientos de hierro,
muy a b u n d a n te s , a u n q u e de calidad diversa, en F rancia, In glaterra y S u e
cia; los de cobre en E u ro p a central, de plom o, a m e n u d o m ezclado con
plata, estao (C ornualles), cinc y m e rc u rio (E sp a a ). El subsuelo p r o p o r
ciona m uc h os otros p ro d u c to s com o el azufre (Bohem ia, pas de Lieja), la
sal gem a (Fran c o -C o n d ad o ) y el a lu m b re, necesario p ara fijar los colores,
y que se extrae en T olfa, en los E stados Pontificios. El d escu b rim ie n to del
yacim iento en 1462 perm iti p resc in d ir de los p ro d u c to r e s de O rie n te , y el
papa indic que era as u n to de conciencia no c o m p r a r a los turcos. Este casi
m o nopolio p ro p o rc io n g ran d e s riquezas a la C uria y a los concesionarios
de su com ercio. El ca r b n d e s e m p e a un papel m uy se cu nda rio . Se utiliza,
sin em b argo , p ara la calefaccin dom stica y p ara algunas ind ustrias (salinus, extraccin de azufre, salitre) en el pas de Lieja y en Inglaterra , nicas

zo na s de extraccin. L a p r o d u c c i n de Lieja crece r p id a m e n te h asta que


estallan los conflictos: 4 0 .0 0 0 T m . h ac ia 1545, 9 0 .0 0 0 hacia 1560. E n las
Islas Britnic as, los pozos son n u m e ro so s en el valle del T y n e , en los M idl
ands. La p r o d u c c i n se ev a la en 170.000 T m . en tre 1551 y 1560, e x t ra
yendo E scocia p o r su p a r te 4 0 .0 0 0 T m .
Las m in as fu ero n el sector ms d in m ic o en el te rr e n o de las in no va cio
nes t cnic as (aireacin, elevacin, m q u in a s hidru lica s) y e n el de estru c
turas eco nm icas n uevas h asta el p u n to d e q u e se ha p o d id o h a b l a r de un
ban c o de p r u e b a s del ca pitalism o. Al necesitar capitales im p o rta n te s p a r a
aseg u rar el e q u ip a m ie n to y la gestin, es tab a n p o r lo general en m a n o s de
sociedades qu e a g r u p a b a n p ro p ietario s de tierras, c o m ercian te s e in d u s
triales, todos interesado s en la exp lo tacin, q u e a p o r ta b a n u n a p a r te del
capital y reciban u n a p a r te de los beneficios.
El trabajo del metal est lejos de o fre ce r los m ism os aspectos m ode rnos.
Las forjas d o n d e se tr a ta el m in e ra l son de p e q u e o ta m a o , dispersas
segn los yacimientos, en las p r o x im id a d e s de los bo sq u e s, q u e p ro p o rc io
nan el com b u stib le, y de los ros. D esd e el siglo X V , el alto h o r n o , p ro c e
den te de C e n tr o e u r o p a , r e e m p la z a p ro g re siv a m en te a la vieja forja c a ta
la na. P u ed e p r o p o r c io n a r algo ms de u n a to n e lad a d e fundicin al da.
El tr a b a jo de refin am ien to , la m in a d o o estirado y te rm in a c i n de p ro d u cto s
se h ac e ta m b i n en p eq u e o s talleres ald eanos, u tiliz an d o la fuerza m otriz
del agua, q u e hace f u n c io n a r los m a rtin etes y sople te s de la fra gua. Estas
e s tru c tu r a s se m o d ific a n p oco a lo largo del siglo. Sin e m b a rg o , hay qu e
ha c e r referenc ia al p a p e l del E sta do, q u e crea las em p re sas n ecesarias p a r a
sus am bicio nes: f u n d ici n de caones, fbricas de arm a s, etc. E n la m e ta
lurgia inglesa o sueca a p a rec en fen m enos limitados de c o n c en tra ci n o in
tegracin, r e la cio n an d o la p ro p ie d a d de las m in as con la creacin de altos
ho rn o s y de talleres de tr an sfo rm ac i n .
L a m e talurgia est prese n te en E u r o p a p o r todas p arte s a ca usa de la
dispersi n de m a teria s p rim as y de las dific ulta d es del tr an sp o rte , pero
los sectores m s favo recid os son la E u ro p a central, d o n d e se e la b o r a n las
n u ev a s tcnicas, el sudeste de In g la te rra y Suecia. El em p leo m s frecuente
de m e tal en la v id a c o tid ia n a prov o ca , a lo la rgo de to d o el siglo, un
a u m e n to de la d e m a n d a y de la pro d u cc i n .
e)
Las dems industrias d e s e m p e a n un p a p e l se cu n d a rio , p e r o al
gu nas de ellas m erecen sealarse p o r los capitales in m ovilizados, las tcnicas
de p ro d u c c i n y los efectivos em p lea dos. El desarrollo esp ec tac u la r de la
im p re n ta , qu e m e n c io n a r e m o s a p r o p sito de la revolu cin intelectual y reli
giosa, d a g r a n auge a la in d u stria del papel. Si b ie n las tcnicas n o h a n ev o
lu c io n ad o m u c h o , las ca n tid a d e s fa b r ic a d a s son m u y superiores. Lo m ism o
o c u r r e con la fabricacin de carac teres en aleacin, co n a y u d a de m a trice s y
p u n z o n e s grab ado s, qu e p u e d e n llegar a ser v e rd a d e ra s obras de arte (A!dino de V enecia, G a r a m o n d , G re cs d u Roi). La imprenta es u n a de las
g ran d e s in d u stria s de la poca. Los talleres exigen un capital im p o rta n te ,
invertido en los caracteres, inm ov ilizado en los stocks. A veces es p r o
p o r c io n a d o p o r los libreros, q u e d e s e m p e a n aq u el papel del com erciantef a b rica n te : p r o p o rc io n a n el tr ab a jo , co n tro la n la elab orac in y comerciali50

zun el p ro d u cto . A lgunos talleres a g ru p a n nu m e ro so s electivos: en 1575, la


clebre im p re n ta P lantin, en A m beres, cue n ta con 16 p rensas y 80 obreros
( co m p o n e d o re s, tipgrafos, co rrectores y e n c u a d e r n a d o r e s ) . Si p ensam os
q lio se ca lc ula en 150 millones de ejem plares la pro d u cc i n del siglo, y
u adim os los in n u m erab le s folletos, libelos, c a n a rd s y p la ca rd s , se
pu ede c o m p re n d e r la im p o rta n cia eco nm ica de este sector de actividad
c o m p le ta m e n te nuevo.
La o b te ncin de la sal en las regiones en las q u e el n m e ro de horas de
sol no p erm ite la evap o rac i n , la creciente p ro d u cc i n de vidrios, las fb ri
c a s de cerveza en las regiones q u e a d o p ta n esta b eb id a (In g la te rra, E uropa
central) y las prim e ra s refineras de a z ca r v inc ulad a s al auge colonial, son
otras ac tividades en las q u e se m an ifiesta la in flu e n cia del capitalism o.
Por encim a de las innovaciones tcnicas lim itadas, los dos principales
fenm enos del siglo en el te rren o artesanal son, po r lo tanto, el crecim iento
sensible de la p ro d u c c i n en todos los sectores de activ idad , en relacin
con Ja am pliacin del m e rc ad o, y la creciente influencia sobre los p r o d u c
tores, ya se trate de patro n o s o de oficiales, de los com erciantes, que c o n
trolan tanto el acceso a las m aterias prim as co m o la po sibilidad de dar
sulida a los p ro d u cto s, y qu e poseen los capitales necesarios p ara el e q u i
pam iento. E m pieza a ser frecu ente la disociacin de la p ro p ie d a d de los
medios de p ro d u cc i n y de su utilizacin.

J.

Tcnicas y aspectos del comercio

T o d a ec o nom a desarrollada reposa, en diversos grados, sobre el co


mercio. El siglo X V I est m a rc a d o p o r un au m e n to , u n a am pliacin y una
aceleracin de los interca m b ios, a pesar de la subsistencia de nu m e ro so s
obstculos.

Las condiciones m ateriales


a) El rasgo d o m in a n te es la lentitud y el coste de los transportes, que
limitan el vo lum en de los intercam bios. Los tran sp o rte s con tin en tales utiliy.un los ca m in o s y las vas fluviales. A m e n u d o mal traz ad o, muy r a r a m e n
te em p e d r a d o (u n a p arte del gran c a m in o de Pars a O rle a n s), con fre
c u e n c i a co rta d o p o r zanjas y vados, po r zonas inseguras, el c a m i n o es el
II io de paso de acmilas, caballos, de pesadas carretas a m e n u d o ag ru p a d as
en carav a n as, de reb a os en direccin a las ciu d ad e s, de m endigos y p ere
g rin o s y de las tro pas en c a m p a a . El precio de los tran sp o rte s terrestres
es muy elevado y no pu ed e ser so p o rta d o ms que p o r p ro d u c to s de elevado
valor y p eq u e o vo lum en (especias, libros, telas preciosas) o sobre d is ta n
c e s muy lim itadas (subsistencias). El v erd a d ero papel de los cam inos es el
de ca m b ia r inform acin. D esde finales de la E dad M edia, prncipes y co
merciantes establecieron sistem as de correos rp idos, que tiend en a co n v e r
tirse en regulares en el cu rso del siglo X V I. Los so be ra no s organizan la

p o sta con relevos regulares. As, las cartas oficiales p u e d e n r ec o rrer ms


de 100 km . p o r da , m ien tras q u e u n a c a r a v a n a de ca rre tas necesitaba
m s de dos sem anas p a r a ir de Pars a A m beres. A p e s a r de to do, la d is ta n
cia sigue siendo u n o b st cu lo , a u n p a g a n d o el precio.
La va de agua es, al m ism o tiem po, m s segura, m e n o s ca ra y con
m e jo r salida. En los ros m s p e q u e o s, b alsas y b arc o s pla n os, a veces p r o
vistos de u n a vela ligera, com o en el L oira inferior, llevan el trigo, los
vinos, las balas de la n a o las piezas de tela. Se nav e g a p o r los estrechos
ros m e d ite rrn e o s. Es e v id en te la v e n ta ja del noroeste y n o rte de E u ro p a
co n los g rand es ros de la llanu ra. Las redes del Sena, del R in y del Mosa,
cuyos m ltiples brazos son u n id o s p o r los p rim e ro s canales, y del V stula,
jue gan u n im p o rta n te p ap e l en el com ercio. P ero la nav egaci n fluvia l se
ve o b sta c u liz a d a p o r los m olinos, p o r los peajes (ms de 2 0 0 e n el L oira
a m e d iad o s de siglo) y p o r las travesas de las ciudades.
El mar es el m edio ms cm odo. H a y que distingu ir el cabota je, que
a seg ura el com ercio costero de p u e r to en p u e r to u tiliz an d o b arco s de p e
q u e o tonelaje (10 a 50 to n e lad a s), y la naveg acin de alta m a r, qu e realiza
las travesas del M e d ite rr n e o (galeras y galeazas) y del espacio atlntico.
Ya hem os m e n c io n a d o los bajeles, los galeones y las ca rab e las, qu e sirvie
ron de in stru m e n to s p a r a los n av e g an tes y m e rc ad e re s. Los tonelajes siguen
siendo m ed iocres: de 2 0 0 a 3 50 to n e lad a s en la m a y o ra de los barcos,
alc a n z a n d o los m s gran des las 1.000 toneladas. Si consideram os el peso
de los vveres de la trip u la ci n (50 a 60 h o m b re s p a r a 3 00 ton eladas), se
c o m p re n d e n los lmites del com ercio a larga d istancia. La lentitu d d e las
rotaciones es u n o b st cu lo to d a v a y u n a ca usa del a u m e n to de los costes.
N o rm a lm e n te se t a rd a n dos meses de E sp a a a A m ric a y c u a tr o meses a
la inversa. Y el circuito E uropa-F ilipinas d u r a p o r trm ino m e d io cinco
a o s ... El siglo X V I no m e jo ra se n sib le m ente los m tod os de navegaci n
establecidos p o r los descu b rid o res. S olam ente d e te r m in a los m ejores itine
rarios, sin p o d e r d is m in u ir la p a r te im previsible: el cese del alisio p u e d e
d o b la r la d u rac in del viaje a m eric an o , y los corsarios b erberiscos son u n a
a m e n a z a p e r m a n e n te p a r a el com ercio m e d ite rr n e o . A p e s a r de estas
so m b ras , el tra n s p o r te m a rtim o es el m s b ara to , el ms seguro y el m s
im p o rta n te en v o lu m en .
b)
La organizacin, de los interca m bios, te n ie n d o en c u e n ta el coste de
los tra n sp o rte s, est j e ra rq u i z a d a en mercados de jurisdiccin m s o m eno s
am plia . La m a yor p a r te de los tr u e q u e s se hace sobre d istancias cortas, del
p r o d u c to r al co n s u m id o r , en u n m a rc o p u r a m e n te local. C a d a c iu d a d con
trola su regin, aseg u r n d o le los p r o d u c to s m a n u fa c t u ra d o s a c a m b io del
a v itu allam ien to n ecesario. T o d o u n m u n d o de m e rc ad e re s rurales, recolecto
res de granos y otros p r o d u c to s de la tierra; de b u h o n e r o s, q u e d istribuyen
de p u e b lo en p u e b lo los. p r o d u c to s m a n u fa c t u r a d o s (vestidos, quin callera,
especiera), los a lm a n a q u e s p o p u la re s y, a veces, algunos folletos de p r o
p a g a n d a refo rm ista , son los in stru m en to s de este com ercio mal conocido
p e r o fu n d a m e n ta l. Las grandes c iudade s tienen u n rad io d e accin ms
im p o rta n te y u n a ac tiv id ad de in terca m b io s m s diversificada. L a satisfac
cin de las necesidades de la m a s a p o p u la r y de los nobles exige dispo52

n c r de g ran d e s c a n tid a d es de vveres (Pars co n su m e g ran os, vinos y an i

males en un p erm etro de mas de 10 kilmetros) y la llegada de p ro d u c to s


de ullu ca lida d, de origen con frecuen cia lejano. As se realiza el trfico
In t e r r e g i o n a l o interco n tin en ta l. Este no p u ed e realizarse, a causa de los eosles y de las p osibilidades de los tran sp o rte s, m s qu e con p ro d u cto s de
p r i m e r a n ecesidad, com o los cereales o la sal, las m aterias p rim a s para
I i n d u s t r i a , com o lanas o p ro d u cto s tinto reros, o los p ro d u c to s de gran
v a l o r (especias, telas preciosas, vinos de calidad, metales m on etarios). Este
c o m e r c i o intern acional es cosa de los gran d e s m e rc ade re s, qu e a a d en ge
n e r a l m e n t e a esta ac tividad la del com ercio del dinero. T ra ta n en las fe ria s,
cele b ra d as en fechas fijas, d o n d e se e n c u e n t ra n los factores de las firmas:
ferias regionales com o las de G u ib r a y en N o rm a n d a , d o n d e se negocian
n lm tiles y telas, ferias intern ac ionales com o las de M e dina del C am po,
F ra n k fu r t (feria del libro), Lyon (d o n d e se re n e n m e rc ad e re s del Norte
y lie la pennsula italiana) y, finalm ente, de A m b ere s, d o n d e se co n c en tra n ,
B p artir de 1500, las tran sa cc io ne s m s im p o rta n te s de toda E u ro p a . En
I A ntigua Bolsa, abierta en 1487, en la Bolsa de los Ingleses y en la
N u e v u Bolsa, ab ierta en 1531, se tratan las c o m p ra s y las ventas de las
ip e c ia s procedentes de Lisboa o V enecia, de las lanas, de las telas, de
lo vinos de R enania o de Francia, de los trigos blticos, y se fijan los
c u r s o s de las m onedas q u e sirven de referen cia p a r a el trfic o de letras
de cam bio. Estas ferias ac a b a n , al m enos las ms im p o rta n te s, p o r c o n
v e r t ir s e en pe rm a n e n te s, com o en el caso de Lyon y A m beres.
Los intercam bios no son libres. A lgunos m e rc a d o s estn r eg la m e n ta
do por el p o d e r pblico. Este es el caso del a p ro v isio n a m ie n to de algunas
ciu d ad e s (perm etros de c om pra ) y d e la im po rta cin de algunos p r o
ducios q u e debe hacerse po r un a c iu d ad d e te r m in a d a , la tap e (por ejem
plo, en el caso de los Pases Bajos, los vinos e n tra n po r M id d e lb u rg o , el
lu m b r e por A m b ere s, las la nas inglesas po r Calais, las la nas espaolas
p u r Brujas). El rey de Portugal se reserva el m o no p o lio de la reventa de
o p e e ins procedentes de las Indias. El de Castilla intenta regular el m o
vim iento de los m etales preciosos. La in tervencin del E stado crece un
puco por todas p arte s en el siglo X V I , casi siem pre p o r m otivos fiscales,
p#fo con incidencia s econm icas: tasas, p r o h ib ic i n , m o no polios de im p o r
tacin para d e te r m in a d a s firm as.
c)
La e s t r u c t u r a d e la s e m p r e s a s c o m e r c i a l e s vara de m o d o evidente
U || n la a m plitud del co m ercio y la cifra de negocios realizada. Lo ms
((C liente es la em presa in dividu al, pero c u a n d o se alcanza cierto nivel
p a r e c e n diversas form as de asociacin: la sociedad, q u e re n e varios co
merciantes y sus capitales, o la c o m an d ita, d o n d e el capital es con fia d o
i) h o m b r e de negocios c o n tra u n a p articip a ci n en los beneficios. Las
flMlKles firmas, de es tru c tu r a fam iliar, son m u c h o ms com plejas. Se enU cnlr un los dos g rand es tipos establecidos en la Italia medieval: la c o m
paa de factoras, o rg an iz ad a en u n a nic a sociedad qu e destaca comil l n n a d o s a los principales centros de ac tividad (es el caso de los Fugger),
y la co m p a a con filiales, d o n d e la soc ieda d-m adre deten ta u n a p a r tic ip a
ci n en el capital de las sociedades-hijas (los A ffaitad i, de A m b ere s, tienen
55

as filiales en Lisboa, L ond res, R o m a, Sevilla, M e d in a del C a m p o y V a


lladolid).
El siglo X V I co n te m p la la m u ltip lica ci n de estas firm as. Ig u alm en te
se h ac en m s fre cu e n tes las p rc tic as de a c u erd o s p a r a la ex plotacin
de u n m e rc a d o : en tre los co m ercian tes de cobre de E u r o p a ce ntral, e n el
m e rc a d o de especias de A m b e re s o en la v enta del a l u m b r e p ontificio.
Estos cartels p u e d e n p esar as sobre los precios, y Jean Bodin se referir a
los m o n opo lios en tre los factores de la s u b id a general de los precios.
E n el aspecto tcnico, la co n ta b ilid a d po r p a r tid a d oble se extiende
m u y le n tam en te (los F ugger no la em p lea n ). Los p r in cip ale s progresos se
refieren a la organ iz ac in de la in fo rm ac i n y, sobre todo, a los sistemas
de crdito.
,

l.tis condiciones econmicas

El d esarrollo de los in terca m b io s, f u e n te de p rogreso, su p o n e la exis


tencia, no slo de circuitos organizad os y de em p re sas com erciales, sino
ta m b i n de m edios de pago y de crdito.
a)
El a u m e n to de la masa monetaria disp o n ib le p a r a la ec o n o m a es
el elem e nto m s im p o rta n te . Se hace posible p o r la afluencia de metales
preciosos. Pero la m o n e d a es un in stru m en to im perfecto. Las piezas m e
tlicas, ac u a d a s p o r el p o d e r p b lico (los g rand es E stado s se rese rv a n ya
este d e re c h o y hacen d e s a p a re c e r los privilegios de algunos feudales) defi
nid a s p o r un peso d e t e r m in a d o y u n a ley en metal fino, la ley les asigna un
valor en m on e da de c u e n ta , q u e sirve p a r a m e d ir su valor. Esta cotizacin
legal tiene en c u e n ta , ev id e n te m e n te , el valor in trnseco de las piezas de
oro, plata o aleacin d e p la ta y cobre . P u ed e, segn la c o y u n tu ra , a p a r
ta rse de la cotizacin com ercial. El E sta d o se esfue rz a en m a n te n e r la esta
b ilidad y en re d u c ir estas diferenc ia s antes de te n er q u e ceder a la presin
de las rea lida des eco nm icas. En ese caso se m o d ific a la cotizacin legal p o r
m e d io de una dev a lua cin o u n a revaluacin. Las m o n e d a s, ac u a d a s en
m etal precioso, circulan a travs de las fro n te ras. En F ra n c ia se utilizan
los escud os castellanos, los d o blon e s, los portug als, igual q u e los escudos,
los te stones y los fra nco s de plata.
En el siglo X V I tiene lugar u n cre cim ien to de las ac u ac io n e s m o n e
ta rias, u n a extensin de la circ u la ci n de especies, p a r tic u la rm e n te en el
m u n d o ru ra l, q u e tien d e a integrarse en la e c o n o m a m o n e ta r ia , y u n a lenta
dep re cia ci n de la m o n e d a de c u e n ta e x p r e s a d a en peso de m etal precioso
(la lib ra tourn ois equiv ale a 17,96 gr. de p la ta fina en 1513, a 15,12 gr.
en 1550, a 11,79 gr. en 1577, a 10,98 en 1602). Los esfuerzos de estabili
zacin fra ca san , excepto en la In g la te rra de Isabel.
Las ten d en c ias inflacionistas, al m ultiplica r los in stru m e n to s de pago,
facilitan los in terca m b io s, pero hay otros factores q u e a c t a n en un sen
tid o negativo. Las m a n ip u la c io n e s m o n e taria s d e m a sia d o frecuentes son un
e lem e n to de in c e r tid u m b re p a r a las transa cc ione s a m e d io plazo. P o r lo
d em s, las v aria cio n es del v a lo r relativo del o ro y de la p la ta, de un
54

puis u olro y dc un perodo a o lio , su po ne n desequilibrios constan tes y


lu luga de lu m o n e d a , qu e es ms a p r e cia d a ante especies de ley m e d io
cre y m enos valor. A pesar del cre cim iento general del stock m o netario,
parece q u e el a u m e n to de las necesidades ac a rre a u n a insuficiencia de he
cho, sobre todo en la se g und a m itad del siglo (guerras, d esrde nes, lujo).
As, no hay ms rem edio q u e a c u a r en c a n tid a d creciente m alas m o ned as
de cu bre , m ien tras se escond e n el oro y la p lata o se c a m b ia n segn
cotizaciones m uy superiores a las legales.
b)
El peso de la m o n e d a metlica, su relativa len titud de circulacin
y su p r o b a b le insuficiencia e n t r a a n el d esarrollo de otros in stru m en to s dc
c a m b io basados en el crdito. El siglo X V I da u n a extensin n uev a y
u n a m ayor facilidad de utilizacin a las fo rm as h ere d a d a s del p ero d o a n
terior. El in s tru m e n to ms fre cu e n te del crdito es la cdula u obligacin.
Se trata de un rec on ocim iento de d e u d a con c o m p ro m iso de pago, bien
se g n d e m a n d a , bien al trm ino, se tra n sfo rm a p o r la nego ciabilidad: un
d e u d o r p u e d e p a g a r p o r la cesin de sus crditos sobre terceros. Esta u ti
lizacin se hace ms fcil c u a n d o la ley autoriza al p rim e r ac re e d o r a
dirigirse, en caso de falta de pago, al d e u d o r q u e le ha oto rg ad o las cd u lu s . La ren ta c o n s titu id a p u e d e ser ta m b i n un in s tru m e n to de crdito:
el cre ad o r de la r e n ta recibe u n capital c o n tra la entrega regular de los
atrasos, pero co n serv a la p o sib ilid a d de ree m b o lsa r la su m a p a r a ex tinguir
la renta, q u e ha d e s e m p e a d o p a r a quie n la posee el papel de inters del
c a p i ta l .

Pero el in stru m e n to privilegiado del crdito en m a teria de co m ercio


Internacional es la letra de cambio. Se trata de u n a op eracin de prstam o
n fecha fija, .aco m p a a d a del ca m b io de la sum a d e b id a a otra m o n e d a , a
unu cotizacin fijada de a n te m a n o . D esde hace m u c h o tiem po, el ingenio de
Ion ho m b res de negocios ha co m p lic a d o este es q u e m a p a r a p erm itir b en e fi
cios ms elevados (cam b io seco, cam b io a ricorsa, d o n d e el lib ra d o r es
l mismo tiem p o el ben eficiario ). Las letras de c a m b io son negociables,
pero la prc tic a del aval o del e n d o s am ien to a fav or de u n te rc ero no
purcce hasta finales del siglo X V I. Se desconoce el descue n to de valo
res a un a ta sa regular. Por el co n tra rio , la fre cu e n te p rctica de la remisin
de feria en feria (plazos n orm ales de los pagos a 90 das) tiende a tr a n s
formar el crdito a corto pla zo en crdito a m edio plazo.
Los progresos m s decisivos en m a teria de crdito son los referen tes al
crdito del E stado. En este aspecto, el siglo X V I ha sido v e rd a d e r a m e n te
erendor. A la prc tic a de los p rsta m o s form a liz ado s con ciu d ad e s, c u e r
pos constituidos o b a n q u e r o s intern ac ionales, en con dicio nes onerosas (15 a
p o r 100 an ua l), sin qu e los acreedores o b te n g a n gara nta s, sucede una
O rg anizacin de crdito p e r p e tu o o a largo plazo, b a s a d a en la riqueza del
E s t a d o (juros espaoles) o de u n o rden (rentas francesas sobre el clero)
0 so b r e el cr dito de u n a institucin (rentas sobre el A y u n ta m ie n to de Pa
r*). La renta del E stado, al menos en 'los dos p rim e ro s tercios del siglo,
19 b u s c com o u n a in versin segura y ventajosa. Pero los p r sta m o s p b li
cos, de im portes m uy elevados, f re n a ro n los progresos eco nm ico s al orienlr los capitales h ac ia em pleos negativos.

55

lus: m s de d o s veces la r e n ta del rey de F rancia. L a d ec a d e n c ia d e A m b e


res deja paso libre a las am b icio n es de H a m b u r g o qu e, h a c ia 1590, in te n
ta c o n c e n tra r en p r o v e c h o suyo el co m ercio de especias , p e r o sob re todo
al r p id o auge de los p u e r to s ho land eses, Amsterdam e n tre ellos. La crisis
fru m e n ta ria s del M e d ite rr n e o p e r m ite n q u e esta c iu d a d se conv ierta en
im p o rta d o ra de los trigos blticos, la alianza con E n riq u e IV le asegura
el m a n te n im ie n to de la red istrib u c i n de los p r o d u c to s franceses y, desde
1595, los m a rin o s ho lan deses p e n e tr a n en el O c a n o Indico.
La gran n o v e d a d del siglo es el gran auge del trfico del Bltico. Los
p r o d u c to s siguen siendo b s ic a m e n te los m ism os: E u ro p a o ccid ental enva
vinos, sal, y p r o d u c to s te xtiles, y recibe m a teria s p r im a s (lino, hie rro ,
b rea y m a d e r a ) y cereales. Estos ltim o s a d q u i e r e n c a d a vez m s im p o r
tan cia. El d esarrollo c o n s id e ra b le de la p r o d u c c i n de los gran d e s dom inio s
polacos, suscitado p o r la d e m a n d a occid ental y p e r m itid o p o r la servi
d u m b r e del ca m p e sin a d o , a u m e n ta el trfico de D an zig. El com ercio del
Bltico est te rica m en te m o n o p o liz a d o p o r la H a n s a , q u e ag r u p a u n a c in
cu e n te n a de ciu d ad e s b a jo la a u t o ri d a d de L b ec k . P ero la in d e p en d e n cia
de Suecia, q u e ab re el ce rro jo d an s, y los conflictos de los pases rib e re
os p e r m ite n a los ingleses y a los h o la n d ese s p e n e tr a r en el Bltico y
es c a p a r de este m o d o a las exigencias de los hansetico s.
A p e s a r del p re d o m in io de los in terca m b io s m a rtim o s, hay q u e h a c e r
m e ncin ta m b i n de las corrientes com erciales e n el in terior del c on tinen te
euro p e o . Pero stas n o a d q u ie r e n im p o rta n c ia in te rn a c io n a l ms q u e c u a n
d o tien en acceso a los p u e r to s de la costa. Los p r o d u c to s de E u r o p a central
se dirigen as hacia los Pases Bajos, h a c ia V enecia y h ac ia las ciu d ad e s hanseticas.
b)
El co m ercio con los otros continentes es el q u e tiene p r e d o m in a n c ia
histricam ente . P ierre C h a u n u h ac e n o t a r q u e las exp o rta cio n es de metales
preciosos y de especias a E u r o p a re p r e s e n ta n cinco veces el valor de los ce
reales in te rc a m b ia d o s e n tre los pases de E u ro p a . La a c u m u la ci n de capital
en m a n o s de los h o m b r e s de negocios se realiza gracias al com ercio de
u ltra m a r. Ms a d e la n te e s tu d ia re m o s la organ iz ac in de 'los dos im perios
ibricos. P ero la red istrib u ci n p o r E u r o p a de los p r o d u c to s as m o n o p o
lizados (especias, p r o d u c to s de las In dias o de E x trem o O rie n te , m a d e r a
de Brasil e ndigo, azcar) esca p a r p id a m e n te a los pases im p o rta d o re s.
Las gran d e s firm as alem a nas, a p r o v e c h n d o se del favor de Carlos V , se
a d u e a n de los prov ec h o so s m e rc a d o s as abiertos. En 1515, Jacob Fugger,
aso ciado a los W e ls e r y a los H o c h te tte r , ob tiene la com ercializacin de
15.000 qu intales de p im ie n ta p o r ao v e n d ie n d o al rey de Portugal el
co b re necesario p a r a la flota de las Indias: doble ocasin de beneficios.
T o d a v a a fin de siglo las firm as de A u g sb u rg o d o m in a n el m e rc a d o de
especias. Los b eneficios o b te nid os sobre los p r o d u c to s coloniales incitan
a los pases m a rtim os a in te n ta r ac ce der d ire c ta m e n te a las I n d ia s O c c i
dentales y O rien ta le s. Si bien los p ortugu ese s co nsiguen m a n te n e r , g ra
cias a la distancia, a su flota y los p u n to s de apoyo fortificados, su
s o b e ra n a e n la r u ta de las I n d ia s h asta su fusin con E s p a a (1 58 0), los
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esp a oles se ven im potentes p ara asegurarse el m onop olio de las rulas
atlnticas. Los ingleses in tentan llegar a las Indias p o r el oeste (Cabol en
l.a b ra d o r) y por el este (C h an c ello r en el m a r Blanco). Fracasado su p r o p
sito, se c ontenta n con c o m erciar con Rusia y sa q u e a r las flotas de galeones
a la vuelta de A m erica, c u a n d o traen el oro y la p lata del rey de Espaa.
Los franceses, presentes desde principios de siglo en los b an c o s pesqueros
de T c r r a n o v a , co b ra n n im o e intentan esta blecerse en F lorida y e n Bra
sil (Villcgagnon en la b a h a de Ro de 1557 a 1563) m ien tras q u e C a r
tier y luego R oberval e x p lo ra n , po r cue nta de Francisco I, el curso del
San L orenzo, e s p e r a n d o llegar a E x trem o O rien te . D espus de h a b e r s u b
venc io n a d o las exploraciones de V eraz za no , el a r m a d o r de D iepp e (can
Ango enva, en 1529, a los h e r m a n o s P ar m e n tie r a e x p lo ra r la ruta p o r
tuguesa de las Indias. Llegan hasta S u m a tra , pero su viaje no tiene c o n
secuencias in m ediatas.
Este com ercio colonial, q u e d o m in a los d em s trficos, q u e determ ina
en p arte la c o y u n tu ra general de la econo m a y qu e trasto rn a los equilibrios
sociales po r sus con secu encias, no rep resenta m s que v olm enes b s ta n
le escasos. Se calc ula d u r a n te m s de un siglo las llegadas de especias
ti F u ro p a en un m x im o de 150.000 to neladas, a p e n as algo ms de 1.000
toneladas p o r ao. El peso total de los envos de metales preciosos am e
ricanos a E sp a a no alca nza las 2 0.0 0 0 to neladas en todo el siglo. Y en el
ttfto rcord del trfico de Sevilla hacia el A tl ntic o, 1586, la cifra es del
orden de las 4 5 .0 0 0 to neladas. N o o bstante, no debe h a c e r o lv id a r el ca
rcter p rec u rso r de esta n u ev a d im en si n del co m ercio europeo.

4.

La coyuntura del siglo


C u a n d o se analiza la p r o d u cc i n y el m o v im ie n to del com ercio, a p a

r e cen diferencias de ritm o de la ac tividad econ m ica. El crecim iento no es

el mismo en todos los sectores y en todos los p erodos. El c o n ju n to de


lodos estos elem entos form a la co y u n tu ra . C o y u n tu ra ec on m ic a en prim er
Ilium- no slo p o rq u e es el viejo c o n tin en te el qu e est a la cabeza de este
m ovim iento, sino ta m b i n p o r q u e las masas co ntinentales, las civilizaciones
C er ra da s, q u e d a n , de alguna m a n e r a , fuera de la co y u n tu ra .
ii)
Una a prox im ac in co rrecta a la co y u n tu ra real exigira, com o en
n u e s t r o s das, el c ono c im iento, sobre un largo p ero d o , de diferentes ele
mentos trad u c id o s en ndices cm odos: fuerzas p r o d u c tiv a s , p roducc i n
plir se c to re s, co n su m o , rentas. La d o c u m e n ta c i n no nos p r o p o rc io n a ms
<|lie fragmentos de esta verd a d ec o nm ic a, pero lo b as tan te n u m e ro so s y
Vueludos como p a r a au to riz a r u n esbozo b as ta n te preciso del p ro b lem a. Lo
qilc mejor conocem os son los precios, especialm ente el precio de los cereaI (p rincipal p r o d u cc i n agrcola y p rin cipal co n su m o h u m a n o ). Las investlgncioncs llevadas a c a b o en toda E u ro p a acusan el principal fe n m e
no del siglo: El alza de los precios. Esta afecta m s a los precios de las
lU hnls le ncias, q u e se c u a d r u p lic a n o q u in tu p lic a n e n tre 1500 y 1595-97
(dflirn q u e m a rc a n en casi todas partes los rc ords del siglo). Afecta igual-

m e n te a los dem s precios, con u n a a m p litu d igual en E sp a a y menos


fuerte en el caso de p ro d u c to s in dustriales en los otros pases. Pero esta
subida no em p ieza en el m ism o m o m e n to en todos los sectores y no se
desarrolla en ellos a u n ritm o co n stan te. A fe cta en p r im e r lugar a los
pases m e d ite rrne os, llega a F ra ncia en 1520, a los Pases Bajos hacia
1515, a Inglaterra un poco m s t a rd e y a E u ro p a central y o riental hacia
1540-1550. En el m ism o tran sc u rso del proceso se p u e d e n e n c o n tr a r las
d iferentes fluctuaciones fam iliares a los econom istas: v ariaciones anuales
co nsiderables, espec ialm en te en el caso de los precios de los g ran os (o de
los vinos) sometidos a las influencias clim ticas; ciclos de un a d u rac i n
de diez aos a p ro x im a d a m e n te , a g r u p a n d o varios dientes de sierra en
u n a fase ascendente y u n a fase desce n d en te ; m ovim ien tos m s am plios, de
un a trein ten a de aos, a l te r n a n d o ciclos en alta y ciclos en baja; y, final
m ente, una tendencia secular, cuya m a rc h a c o n q u is ta d o ra con ocem os, desde
finales del siglo X V h asta los aos treinta del siglo X V II (incluso, en
algunos sectores concretos hasta 1650). A ctu a lm e n te se conced e u n a en o rm e
im p o rta n cia ec on m ic a y social a los perodos intercclicos de trein ta aos.
Con algunos desfases, segn los pases y los p ro d u c to s, se p u ed e f o rm u lar
la cu rv a siguiente: un e s ta n c a m in to relativo de 1480-1490 a 1520-1530;
u n a r p id a s u b id a de 1520-1530 a 1540-1545, seguida de un desaliento
ms o menos m a rc a d o hasta 1555-1565; u n a s u b id a m u y r p id a , especial
m ente sensible p a r a los precios agrcolas, h asta 1590-1595. Estos m xim os
del ltim o decenio son seguidos de u n a cad a r p id a y despus de un a
estabilizacin larga q u e d u r a h asta 1619-1620 y a n u n c ia el lento retorno
de la ten dencia secular.
Esta sub ida general de los precios afect la im aginacin de los co n
te m p orn eos. Las qu ejas se m ultiplican a p a r ti r de 1530, los p o deres to
m an m e didas para fre n ar el f en m e n o y apa rec en tentativas de e x p lic a
cin. En su clebre Rponse au Paradoxe de M onsieur de M a lesro it 5, en
1568, |e a n Bodin fo rm ula, recogiendo ideas e xpue sta s po r los escolsticos
y p o r C o prn ico , una respu esta sim ple, atrib u y e n d o la s u b id a a la infla
cin m onetaria:
La prin cipal y casi nic a causa (que nadie h a toc ado h asta a h o
ra) es la a b u n d a n c ia de oro y p la ta . .. la a b u n d a n c i a de lo q u e p r o
po rcio n a estim acin y valor a las cosas...
Los h istoriadores y econom istas no pued e n ratificar p o r com pleto esta
teora c u a n titativ a de la m one da. La p r d id a real de valor in trnseco de
los metales preciosos, resultan te de su a b u n d a n c i a , n o p u e d e d a r cue nta
m s q u e de un au m e n to del 2 5 0 a 300 p o r 100 de los precios nom inales.
Este es m u c h o m s fu erte en la m ayo ra de los p ro d u cto s. H ay q u e p e n s a r
igu a lm e nte en la lenta d ep re cia ci n del p o d er adquisitivo de la m o n e d a
de c u e n ta , en el d esequ ilib rio entre la d e m a n d a y la o ferta de subsisten5 La R esp o n se de Jean B odin a M. de M alestroit, 1568, ed. H. H auser, Pa
rs, A. Colin, 1932, pp. 9-10.
60

cius, que ac e n t a la am plitud de la subid a de los p rodu ctos agrcolas, y


en el ca rc ter m alsano de la inflacin pro v o ca d a por la afluencia de plata
a p a r tir de 1550 y por los gastos de gu erra.
Si bien el m o vim ie nto de los precios es un signo c m o d o de las fluc
tuaciones econm icas, no basta por s m ism o para ac la ra r p o r com pleto el
signo de la c oy untu ra .
b)
Sera deseable c o m p a r a r este m ovim ie nto de los precios con los n
dices de produccin y de actividad. Los ms im p o rta n te s son los de la
produccin agrcola, cuya m a rc h a general hem os evocad o ms arrib a. Fn
Francia, el e s tu d io de este m ovim iento o p o n e u n a fase de recup eracin
muy es p ectacular, q u e ab a rc a la segunda m itad del siglo X V y se d e s b o r
da en los prim e ro s decenios del siglo X V I , y u n a fase de co nsolidacin,
qu e em pieza a p a r tir de 1520 en C a m brsis o en L anguedoc y hacia 1540
en la regin parisiense y m an tiene un nivel b as tan te alto de p rodu cc in. Si
gue una cada, a m e n u d o esp ec tac u la r, desde m e d iad o s de siglo en el L a n
guedoc, hacia 1570 en el N orte, 1580 en Borgoa y 1590 alre d e d o r de
lars. Se podra p en s ar que la causa fueran los distu rb io s, pero este d esce n
so de la p rod ucc in se m anifiesta tam bin en Polonia, en A n d alu c a y en
tuda la cuenca m e d ite rrn e a, d o n d e escasean los granos a finales de siglo.
Sera muy in stru ctiv o poseer indicaciones sobre la im p o rta n cia del g an a d o
(parece crecer hasta 1515 y luego b ajar, m ien tras q u e los g ranos c o ntinan
sil ascenso d u r a n te algunos aos) sobre la vid, qu e a u m e n ta su superficie
de cultivo y debe p r o d u c ir ms. El fen m e n o ms significativo sigue siendo
el desfase creciente entre el a u m e n to de la pob lacin, que persiste hasta
I ^70-1580, y el es tan c am ien to de la p ro d u c c i n de cereales. N o hay duda
de que co n trib u y al alza de los precios y del coste de la vida, g rav itan d o
pesadam ente sobre los p ob res, sobre los cam pesinos m in ifu n d ista s, y que
fren a partir de los aos cu a re n ta del siglo las posibilid ades de desarrollo
econmico.
Del m ovim ie nto de la produccin industrial no poseem os ms que al
gunos indicios dispersos. Ms a rrib a hem os se ala do el progreso de la extrMeein de m etales preciosos y de carbn en Lieja y en Inglaterra. Si bien
ll* minas de oro y p lata co nservan su d in a m ism o h asta finales de siglo, si la
produccin de hulla c o n tin a cre cie ndo en las Islas Britnicas (los envos
1 I puerto de N ew castle p asan de 36.00 0 T m . hacia 1560-1561 a 164.000
dadas en 1595-1600), en la zona de Lieja tiene lugar u n a b ru sca recada
ipils del estallido de la rev uelta en los Pases Bajos. Las m ism as incerdlimbres tienen lugar, segn las regiones, en la p r o d u cc i n textil. Fn
H o ndschoote, en A u d e r a r d e , en A m ien s, la pro d u cc i n crece rp id a m e n te
MMti 1565-1570, m a n te n i n d o se todava d u r a n te un decenio, p ara hundirt en los aos 1580-1590. La pro d u cc i n de paos ingleses, a p oya da en
II exportaciones lo ndinenses, se m a ntie ne mejor: 4 3.8 8 4 piezas en 1503,
112.676 en 1550, 84.968 en 1552, 103.032 en 1600, pero acusa asim ism o
IM descenso en el tercer c u a rto de siglo. A q u tam b in la imagen es la de
Un estancam iento a p artir de 1560-1570 y de una ligera recada de la actiVidml. La industria textil de V enecia, qu e crece al e x tra o rd in a r io ritmo

d el 9 p o r 100 a n u a l de 1516 a 1 569, se c o n te n ta co n el 1 p o r 100 h asta


el rc o rd de 1602. La p r o d u c c i n italiana se m a n tie n e m e jo r e n los lti
mos decenios q u e la de los pases occidentales, p e r o el im p u lso se ve igual
m e n te tr u n ca d o .
Indicios ms seguros n o p o r el v o lu m en , sino p o r el valor de las m e r
cancas a q u e se refieren y p o r el im pacto sobre el c o n j u n to de la e c o n o
m a de interca m b io s, son los del g ran trfic o colonial. G racias a Pierre
C h a u n u con ocem o s con precisin el m o v im ie n to a n u a l del trfico entre
Sevilla y el N u e v o M u n d o . La idea q u e nos p ro p o rc io n a , ade m s de qu e se
m u ltip lica p o r seis en tre 1510 y 1600, es la de q u e existe u n a altern a n cia
de pero d o s de cre cim iento r p id o (149 5-151 3-151 7; 1525-1550; 1575-1585)
y de fases de sensible retroce so (15 15 -1 5 2 5 ; 1550-1560; despu s de 1595).
I d e a b as tan te en c o n s o n an c ia con el m o v im ie n to de los precios a m e d io
plazo. C o n alg unos a os de diferenc ia , el trfico p o rtu g u s a las Indias
occidentales co n f ir m a este e s q u e m a , q u e h a p erm itid o h a b l a r de u n a co
y u n tu r a m u n d ial . P ero q u e d a p o r sa b e r q u im p o rta n c ia real tuvo este
auge e s p ec tac u la r del co m ercio in tern ac io n al sobre la c o y u n tu ra p r o fu n d a
de u n a E u ro p a c a m p e sin a en su m a yor parte.
c)
U ltim o d a to necesario p a r a este inten to de a p r o x im ac i n : El m o
v im ien to d e re n ta s. Parece im posible b o s q u e ja r el m o v im ie n to de los be
neficios, d e m asiad o varia ble de u n a firm a a o tra y d e m asiad o som etido
a los factores h u m a n o s de la gestin de la em pre sa. Exitos espectaculares
co m o el de los Fugger alte rn a n con aso m b ro sas q u ie b ra s. La h a b ilid a d de
los fin ancieros y de los h o m b re s de negocios consisti en colocar r p id a
mente los beneficios ob te n id o s en valores no a m e n a z a d o s p o r la inflacin,
especialm ente en los d o m inio s seoriales y bienes races.
Pues la re n ta se o rial o la re n ta te rrito ria l resiste n o ta b le m e n te a los
m ovim iento s de la co y u n tu ra . C o n tra ria m e n te a lo qu e se crey d u ra n te
m u c h o tiem po, las rentas o b te n id a s del sistem a seorial no se exting uie
ron en el curso del siglo X V I. Es cierto q u e los d ere ch o s fijados en d in e ro
su friero n los efectos de las dev a lua cio ne s, p e r o no hay q u e o lvidar que
un gran n m e ro de rentas se p e rc ib a en especies y q u e la s u b id a acelera
da de los p ro d u cto s agrcolas las rev aloriz (champarts, bana lida des, laudem io s ajustad os a las variaciones de los precios de la tierra ). El p o d e r de
los arist cratas y el deseo de los burgueses e n riq u e cid o s de e n tra r en el
m u n d o de la nobleza se ex plica n fcilmente. Los ingresos obte n id o s del
a r r e n d a m ie n to de las tierras crecen ig ualm ente. La revisin regula r de los
a r r e n d a m ie n to s p erm ite a los p ro p ietario s seguir el m ovim iento general de
la p rod ucc in. De este m o d o se in c re m e n ta n los alq uileres en especie, p r o
c u r a n d o a los a r r e n d a d o re s ca n tid a d e s (y valores) crecientes. M ientras la
p ro d u c c i n , co m o hem os visto, tiende a es tan carse despus de 1530 1540.
las ren ta s territoriales siguen cre cie ndo en valor real. Es evidente qu e las
p e rtu rb a c io n e s de m e d iad o s de siglo en Francia y en los Pases Bajos tienen
efectos desastrosos sobre este tipo de ingresos; p ero en Inglaterra don
de se intenta re e m p la z a r las ten en cias a largo plazo p o r a r r e n d a m ie n to s ,
en E sp a a y en Italia la tierra sigue siendo u n a b u e n a fuente de ingresos.
62

El m ovim iento de los salarios reviste ig ualm ente u n a gran im p ortan


ca eco n m ic a y social. Es difcil de establecer, pues m uchos o b reros son
r em u n e ra d o s en especie, m uc h os son alojados y alim e ntados po r su p a
li a n y no es fcil la estim acin de estos datos. Sin e m bargo, todos los tes
timonios c o n c u e r d a n en a firm a r una baja a largo plazo del salario real,
e x pre sad o no en m o n e d a de cue nta , sino en p o d er adqu isitivo . El sala
rlo del c a p a ta z de u n a finca del L anguedoc, que equiv ala en 1480 a 30 sextnrios de trigo, no c o rre sp o n d e ms qu e a 10 sextarios en 1580. C om o los
dem s elem en tos de la co y u n tu ra , este m o v im ie n to no es regular. Los
milanos siguen la su bida de los precios con u n retraso sensible, y luego
Intentan r e c u p erar este desfase. En los Pases Bajos, el p ero d o favorable
(i los salarios d u r a h asta 1510-1515, y despus, la r p id a s u b id a de los
precios deja a los salarios por los suelos h asta m e d ia d o s de siglo. Se p r o
duce luego u n a lenta a d a p ta c i n , qu e casi eq u ilib ra precios y salarios a fi
nes de siglo. El m ism o esquem a se da en F lorencia, en E sp a a y en F ra n
ela. En todas parte s, m s o m enos, el peo r p ero d o coincide con los grandes
lios de crecim iento , q u e se ex tien den de 1520 a 1560. Las d ificu ltad es
econmic as de finales de siglo son las q u e perm iten a los salarios r e c u p erar
mi poder adqu isitivo . A m e d iad o s de siglo tiene lugar el m o m en to ms
difcil, lo que explica las p e rtu rb a c io n e s sociales de la poca.
d)
La c o n fro n tac i n de todos estos datos, a m e n u d o frag m entario s,
o veces criticables, pero siem pre ac laradores, debe p e r m itir tra z a r la evo
lucin secular de la coyuntura econmica. Parece que se p u e d e n d is m i
nuir tres perodos caractersticos.
1.

De 1490 a 1530 a p r o x im a d a m e n te , se d e s a n o l l a el h e rm o so si

glo X V I. A u m e n ta n las fuerzas p ro d u ctiv as; la p r o d u cc i n , en todos los


lo r e n o s , y esp ec ialm ente en el te rreno agrcola, vuelve a alc a n z a r los
n iveles an terio res a la crisis de los siglos X I V y X V , y en algunos casos
lo s u p e r a ; los p ro d u c to s de p rim e ra necesidad son a b u n d a n te s y las crisis

bu tunte raras hasta 1520. Los progresos tcnicos y una m ejor utilizacin
del Irabajo h u m a n o perm iten , quiz, un a u m e n to de la p r o d u c tiv id a d . I.a

111! Ilicin es m o d e ra d a y ac t a com o un fac to r de in versin y de estm ulo


purti p roducir. La a p e r tu ra de los nuevo s m e rc ad o s estim ula el c o n ju n to
de lu econom a e u ro p e a . Se p u e d e h a b la r del cre cim ien to en el se ntido
cltinl del t rm in o ? S, en rela cin con el bajo nivel de 1450. Pero ta m
b i n se puede h a b la r de u n a sim ple rec u p erac i n . El p ro b lem a sigue sin
er resucito y nosotros nos en c o n tra m o s ac tu a lm e n te en la im po sib ilidad
de c o m p a r a r las situaciones de 1300 y 1530.
2. El perodo m edio del siglo ( a p r o x im a d a m e n te de 1530 a 1570)
(Hiede, al mism o tiem po, ser c o n s id erad o co m o de apogeo a m e n a z a d o o de
tilia crisis la tente, segn el p u n to de vista con q u e se considere. I.a nrose
l'ticln del auge dem ogr fico e n tra en c o n tra d ic ci n con los lmites tcnicos
de la p rod ucc in agrcola. Las crisis de los p ro d u c to s de subsistencia son
IKils n um erosas y ms graves, a pesar de las tentativ as p ara a u m e n ta r las
einenlcras (ro tura cione s) o para r e n ta b iliza r la tierra (cultivos especiali
mulos, a p e r tu ra al m e rc ad o). Si bien la p r o d u cc i n artesanal c o n tin a d e s a
t>3

rro lln d o se alegrem en te y los in terca m b io s internac ion ales son m s acti
vos, se m o d ific a el ca r c te r de la inflaci n. El desfase e n tre el alza de
los precios y el nivel de los salarios a u m e n ta las tension es sociales, m i e n
tras q ue, p o r otra p a rte , las exigencias fiscales de los E stados se hac en
m ayores.
3.
Los ltim os decenios del siglo son m e d iocre s, a e x c ep c i n de alg u
nos sectores privilegiados. Por diversos m otivos ( p rin c ip io de la p e q u e a
ed a d glaciar, estragos de la s g u e r r a s en F ra n c ia y e n los Pases Bajos,
p r o b a b le descenso de la p r o d u c ti v id a d ) , la p r o d u c c i n agrc ola dism inuy e
n o ta b le m e n te , lo q u e e n t ra a , con u n a sucesin de crisis graves, u n m o n s
truoso a u m e n to de los precios de los p r o d u c to s de subsistencia. El f en m e n o
tiene rep e rc u sio n e s sobre el c o n s u m o de otros p r o d u c to s y, p o r la m ism a
razn, sobre la d e m a n d a y sobre la ac tividad arte sana l. Por lo d e m s, el
a u m e n to de gastos im p ro d u c tiv o s (el peso de la g uerra) g ravita pe s a d a m e n te
sobre la e c o n o m a de E s p a a y de F rancia. F in alm en te, el d e s o rd e n m o n e
ta rio y la inflacin g a lo p a n te d es o rg a n iza n los m e rc a d o s intern ac io nales. En
este difcil clima, algunos sectores privilegiados m a n ifie sta n la persisten cia
del d in a m ism o secular. P o r ejem plo, la I n g la te r ra de Isabel I, q u e p rog resa
en todos sus frentes; el com ercio m e d ite rr n e o , q u e se a b r e a los m a rin o s
del N orte; el m u n d o bltico, q u e se con vierte en a b a s te c e d o r de cereales
p a r a las p en n su la s m e ridio nales. As, pues, los p rim e ro s aos del si
glo X V II constituyen un p ero d o estable, desp us del cual volv er a m a n i
festarse la tendencia secular.
Fn total, si se traza un c u a d r o c o m p a r a tiv o de las e s tru c tu r a s econ
micas en 1500 y en 1600, los cam bios registrado s no pare ce n suficientes
para justificar el c o n c ep to de u n a rev o lu c i n ec onm ic a del siglo X V I .
Los nuevos elem e ntos a p a rec id o s en el te rr e n o del com ercio del dinero,
del e n s a n c h a m ie n to geogrfic o del h orizo n te econ m ico y de las relacio
nes de p r o d u cc i n , no d eb e n h a c e r o lvidar el peso decisivo de u n a E u ro p a
rural casi inm vil. F1 p rim e r ca pita lism o no p u so en cu estin las form as
socio-econmicas. Por el c o n tra rio , la traicin de la burguesa (F. B rau
del), su afia n z a m ie n to p o r m e d io de la inversin en bienes races y el
en n o b le c im ie n to o la v e n a lid a d de los oficios en el m a rc o trad icio n a l he
r e d a d o de la E d ad M edia, m u e s tr a m uy bie n los lmites de su influencia
real.

64

LFXTURAS COMPLEMENTARIAS

Braudel (Fern a n d ): Civilizacin material y Capitalismo, tom o I, Barce


lona, L abor (Col. D estinos del M u n d o ) [E d. original: Pars, 1 9 6 7 ].
C h a u n u (Pierrc): Conquista y explotacin de los nuevos m undos (siHo X V I ) , Barcelona, L ab o r (Col. N u e v a Clio, 26 bis).
Ilruudel (F e rn a n d ): El Mediterrneo y el m undo mediterrneo en la
pocu de Felipe II, Mjico, F. C. E., 2 vols.
M auro (Frdric): Europa en el siglo X V I . Aspectos econmicos, Barculona, L abor (N ueva Clio, 32).
Icannin (Pierre): Les marchands au X V e sicle, Pars, Le Seuil (Col. Le
T em p s qui C o u rt), 1963, 192 p.
Rein hard (Marcel) y A rm en g a u g (A n d r): Historia de la poblacin
mundial, Barcelona, A riel, 1966, 744 pgg.

CAPITULO 2
LA R E V O L U C IO N ES P IR IT U A L

Si bien es po sible p o n e r en d u d a el c a rc ter rev o lu c io n a rio del si


glo X V I en los te rren o s de la e c o n o m a o de la poltica, el ca m b io p r o f u n
do es m s evidente p o r lo q u e respecta al p e n s a m ie n to y a la esttica. R a r a
m ente ha te n ido lu g a r, a travs de los siglos, u n esfue rz o ta n tenso, tan
so stenido, tan consciente y ta n c o m p leto p a r a o r g an iz ar la v id a del h o m b r e
segn u n d e te r m in a d o o r d e n de valores. T ra d ic io n a lm e n te se divide este m o
vim iento b a jo los co n c ep to s d e H u m a n i s m o y R e n ac im ien to , s u b r a y a n d o
as sus dos c a rac teres f u n d a m e n ta le s: la exaltacin de la dignitas hom ini
co m o m e d io y co m o fin, y la c e r tid u m b r e de h a c e r revivir u n a poca
p a s a d a c o n s id e r a d a co m o un m o d e lo a igualar. Los h o m b re s de la poca
tuv ieron ple n a consciencia de r u p t u r a con los tiem pos oscuros y b r b a ro s
qu e les h a b a n p r ec ed id o : P o r b o n d a d div ina, en mi p o c a se ha d ev u e l
to a las letras la luz y la d i g n i d a d . .. (R abelais). Pero hay q u e m a tiz ar
este entu sia sm o. Los cam inos rec o rrid o s son in n o v a d o re s y f ec und os p ara
la h u m a n id a d occ id e n tal, pero los qu e los siguen o los abren estn c a r
gados de u n p a s a d o m edieval. La revolu cin esp iritu al y artstica del
siglo X V I p e rm a n ec e p risio n e ra en su proceso de los logros de los siglos
anteriores. En ellos e n c u e n t r a la base de su d esarro llo y los lmites de sus
audacias.

1.

El hum anismo

Si bien se h a b la de h u m a n is m o cada vez q u e un a d o c trin a p la ntea


com o valor f u n d a m e n ta l el respeto a la p erso n a h u m a n a y el se ntim iento
de su ir re m p la za b le o rig in a lid a d y de su su p e rio rid a d sobre las oscuras
fuerzas de la n atu ra le z a , la p a la b r a tiene, sin em b a rg o , u n a acep c i n his
trica m ejor localizada efi el tiem p o y en el espacio. Segn la definicin
d a d a p o r L. P h i l i p p a r t ', se p u e d e d es crib ir co m o u n m o v im ie n to esttico,
filosfico y religioso al mism o tie m p o , p r e p a r a d o p o r las co rrientes del
p e n s a m ie n to m edieval, p e r o q u e se m a n ifiesta com o algo rad ic a lm e n te d ife
rente, a p a r e c id o en el siglo X V en Italia y d if u n d id o en el siglo X V I p o r
1 Revue de synthse, t. X, 1935.
67

tuda E uro p a , c a rac teriz ad o p o r u n esfuerzo, a la vez in d ividu al y social


por a f ir m a r cl valor del h o m b r e y de su d ig n id a d y f u n d a r en su estudio
un m o d o de vida p o r el q u e el ser h u m a n o llegue a ser eterno.

Los fundam entos del hum anism o


a)
El h u m a n is m o tiene su origen en p r im e r lu ga r en la herencia me
dieval, a u n q u e reaccione f u ertem en te c o n tra el sis tem a existente. Junto a
la Revelacin, co n te n id a en las Sagradas E scritu ra s y en los co m entario s
de los P ad res de la Iglesia, q u e p ro p o rc io n a a los h o m b re s u n a co sm o
loga, u n a historia, u n a m oral y u n a finalidad esenciales, la E dad Media
co nstruye u n a filosofa, al p r in c ip io al servicio de la teologa, p e r o que
tiende despus a se p a ra rse de ella, esp ecialm en te en los te rrenos d o n d e la
Biblia no satisface la curiosidad natura l del espritu h u m a n o , y u n a ciencia
que p e rm ite c o m p r e n d e r el m u n d o p ara in te n ta r do m in arlo .
Filosofa y ciencia se b as an esencialm ente en A ristteles, cono cido
n teg ram e n te a p a r tir del siglo X I I I po r in term ed io de los trad u c to res y
exgetas ra bes y judos. D e l se h e r e d a u n a lgica y u n m o d o de r a z o n a
m iento, u n a con cepcin del c o n o c im ie n to y u n co rp u s cientfico. P ero el
contac to -entre u n p e n s a m ie n to tan c o m p leto y ta n to talm en te e x tra o al
cristianism o y la teologa pla n tea n u m e ro so s p ro b lem as q u e la Escolstica
se esfuerza en resolver. E n el siglo X I I I , T o m s de A q u in o esboza una
solucin global p ro c la m a n d o la u n id a d p r o f u n d a de la v e r d a d y la a r m o
na necesaria de la fe (conoc im ie n to revelad o) y de la raz n (con ocim iento
e l a b o r a d o a p a r ti r de lo sensible y de los conceptos qu e sirven p a r a clasi
ficar los fenm enos). E stablece sutiles relaciones entre el m u n d o de las
apa rienc ia s, el de las esencias (q u e son reales en ca da in d iv id u o d e u n a
especie a travs de la div e rsid ad de accidentes) y el de las fo rm a s arquelpicas q u e estn en Dios. D o c tr in a optim ista, ya qu e a f ir m a la posibilidad
p ara el h o m b r e de ela b o ra r, a p a r ti r de la experiencia, p o r analoga y ab s
traccin, un c o n o c im ien to del m u n d o real: el de las esencias.
Pero a finales del siglo X V , el to m ism o no es d e f e n d id o m s que po r
algunos pen s ad o res, g e n e ra lm e n te d o m inica no s (p o r ejem plo, los de Colo
nia). Lo q u e triu n fa g e n e ra lm e n te en la e n s e a n z a u n iv e rsita ria es el
nominalismo de G u ille rm o de O c k a m (1280-1349) y de sus discpulos.
Para ellos, las v erd a d es de la fe n o son susceptibles de nin g n anlisis
racional, y es v a n a la teologa que intenta explicar el c o n ten id o de la
Revelacin. P o r el c o n tra rio , a p a r tir de exp erien cias sensibles, la razn
p u ed e e la b o r a r u n a ciencia p u r a m e n te exp e rim e n tal, que no debe n a d a
a las S agrada s E scritu ra s, pero q u e no es seguro que co rre sp o n d a a las re a
lidades divinas. M s a n , este c o n o c im ie n to no p u e d e ser ms q u e indivi
dual, y los concep tos qu e usa n los h o m b r e s p a r a d esign ar las especies no
son m s q u e n o m b r e s , c u a n d o p ara los realistas co rre sp o n d a n a las
esencias.
Este div orcio total entre el te rren o de la fe y el de la razn tuvo,
po r su ca r c te r d e s e s p e r a n z a d o s graves con secu encias en el te rren o reli-

68

r
gloso, as com o en el del p e n s a m i e n to filosfico y cientfico. La im po sib i
lidad de u n c o n o c im ie n to g ene ral c o n d u c e a to d a reflexi n a u n a discu
sin sobre co nc eptos vacos d e significado, a u n e n c a d e n a m ie n to ta n rigu
roso y tan ingenioso qu e posibilita la elab orac in de silogismos q u e p e r
miten clasificar las se nsaciones y r em itir los f en m e no s a los gneros y
especies clasificados p o r A ristteles. E sta e x ten u a ci n de la Escolstica se
a c e n tu a b a a n m s p o r la en s e a n za im p a r tid a e n las u n iv e rsid ad e s, q u e se
a p o y a b a en la lectio, el co m e n ta r io (gen e ra lm e nte to m a d o de u n au to r
m edieval) y la disputado, sim ple ejercicio de agilidad verbal.
Esta crisis del p e n s a m ie n to m ed iev al explica !la h o stilid a d de los h u
m anistas h a d a la E scolstica y el x ito de las n u ev a s fo rm a s q u e elab o ran .
Pero hay q u e s u b r a y a r cm o estos in n o v a d o re s, en sus m ayo res atre v im ie n
tos, p e r m a n e c ie ro n p risio n e ro s del p a s a d o , y p a r ti c u la rm e n te del m o d o de
r a z o n a m ie n to silogstico, al no h a b e r co n s tru id o u n a lgica.
b)
El redescubrimiento de la Antigedad es, e v id en te m e n te, la fuen- te viva del h u m a n ism o . L a E d ad M edia no h ab a igno rad o las ob ras y el
p e n s a m ie n to de la A n tig e d a d , pero n o h a b a te nido de ella m s q u e u n a
visin m u tila d a y d e f o r m a d a . M u tila d a p o r q u e cono c a la m a y o r p a r te de
la Iite ratu ra griega a trav s de los anlisis y las im itaciones de los latinos
( por ejem plo , H o m e r o a travs de Virgilio o los estoicos a travs de Cice
rn). M utilad a p o r q u e le fa lta b a u n a p a r te im p o rta n te de la here n cia
liitina: P lauto, Q u in tilia n o , las cartas de Cicern. D e f o rm a d a p o r q u e sus
ob ras, con ocidas a m e n u d o en v ersiones m e dio cre s, se m b ra d a s de faltas
c interpolaciones, n o fueron n u n c a a c ep tad a s com o tales, sino a h oga das
bajo los co m e n ta rio s q u e solicitaban su in te rp re ta c i n p a r a hac erla s ser
vir a la consolida cin de la ley.
A p a r tir del siglo X I V , P e tra rc a >( 1304-1374) y Boccaccio (1313-1375)
c o m e n z a ro n el lento m o v im ie n to de rec o n q u ista de la h ere n c ia an tigua,
d e s c u b r ie n d o a n te E u r o p a los m a n u sc rito s de o b ra s ign orada s o m a l c o n o
cidas, p la n te a n d o las prim eras reglas de la filosofa clsica, r e stitu y e n d o la
b u en a la tin id a d , in te g r a n d o a la civilizacin occ ide ntal, p o r m e d io de
trad uc ciones la tinas, o b ra s tan im p o rta n te s com o las de H o m e r o , Herod o to y los trgicos. L ore n zo V alla (hacia 1407-1457) inicia la crtica
ex terna de los textos y d a un m od e lo de b uen le nguaje en sus Elegantiarum
linguae latinae. La se g u n d a m ita d del siglo X V , co n la f e c u n d a ac tiv id ad
de los crculos r o m a n o (P latina, Filelfo, protegidos p o r el h u m a n is ta A e
neas Sylvius P iccolo m ini, q u e lleg a ser p a p a en 1458), f lo re n tin o (Salutati,
Bruni, pro tegid os de los Mdicis) y v ene cian o (A ldo M a n u c io , qu e se hace
im p resor p a r a velar p o r la ca lid a d de las ediciones de los textos); con la
llegada a la p e n n su la de los griegos ex p u lsad o s p o r la invasin tu rca , que
traen, ju n to con n u m e ro so s m a n u sc rito s , la en s e a n z a de la le ngua; con las
p r im e ra s ex cavacion es y las p r im e ra s colecciones de estatu as, de m edallas
y de inscrip cio nes, m a rc a u n a e ta p a decisiva de esta r e c o n q u ista q u e en
s a n c h a y en r iq u e c e la c u ltu r a o ccidental.
El gran r e d e s c u b r im ie n to es el de P lat n y los neo-platnicos. A p artir
de 1421, L e o n a rd o B runi tr a d u c e los Dilogos al latn, p e r o en seguida
los prog resos del c o n o c im ien to del griego p e r m ite n a u n creciente n m e ro

69

de h om b res J e letras, leerlos y estudiarlos. A sim ism o se estudia n Plotino


y los textos aleja n d rin o s (D io n isio o, ms bie n , Dionisio cl A erop ag ita,
H erm e s T rism egisto), q u e ofrecen u n a versin ms mstica de la filosofa
p latnica y, por eso m ism o, m s ap ta p a r a satisfacer las necesidad es espi
rituales de un siglo p r o f u n d a m e n t e religioso.
N o es menos im p o rta n te , p a r a u n a ciencia qu e se b as ab a casi com ple
ta m en te en Aristteles, el d escu b rim ie n to de la ciencia y de la tcnica, a
travs de los co m piladores biz antinos, de Plinio, V egecio, Pitgoras, Ptolomeo y Euclides, conocidos a h o r a p o r los textos originales o trad uc ciones
fieles.
A u n q u e la h ere ncia antigua es a s u m id a p o r com pleto, con u n a a d m ir a
cin q u e tiende a p a ra liz a r el espritu crtico, n o p o r eso deja de ser sen
tida com o algo m uy actual y com o algo q u e debe ser situado en su poca.
Se c o m p a r a n los textos con los restos y con las inscripciones. D esde m e
dia dos de siglo, Flavius B iondus, e n su R om a instarala y su Italia Ilus
trla, pone a disposicin de los eru d ito s descripciones de m o n u m e n to s
u co m p a a d a s de los textos q u e se citan en ellos. P ro n to la im p re n ta m ul
tiplicar estas com pilacio nes a d o r n a d a s con ilustraciones.
c)
La filosofa del Humanism o. La revelacin de P latn haba p r o d u
cido una valoracin diferente de las d o c trin a s aristotlicas, q u e hasta e n to n
ces h a b a n rein a d o sin co m pete ncia. La le ctura trad icio n a l, espiritualista,
a d a p ta d a por los telogos medievales a las necesidades de la fe, conserva
sus a d e p to s en todas las viejas u n iv e rsid ad e s, y toda va seguira siendo as
en la poca de D escartes. Pero exista o tra in te rp re ta c i n de Aristteles, ms
de acu erd o , p o r o tra p arte, con la letra: la de A verro es (1126-1 189 ). Esta
haba te n tad o a ms de u n p e n s a d o r, al precio de u n a se parac in total de
la filosofa y de la fe. Se e n s e a b a con r eg ula ridad en P a d u a , m ientras se
u p a re n ta b a criticarla en n o m b r e de la religin a m en a za d a. Esto es lo que
hace, a com ienzos del siglo X V , Pietro P o m po nazzi ( 1 4 62-15 25), co lo c n
dose en la hiptesis de un a h u m a n id a d p riv a d a de la Revelacin. En su
De inmortalitatae animae (1516) d em u estra que el alm a intelectual, ligada
al alm a sensitiva y al cu erpo, m u e re con ste. N o existe el ms all, y el
fin del h o m b r e deb e consistir en asu m ir la m a y or c a n tid a d posible de
h u m a n id a d . En el De Fato (1520) m u e stra la in c o m p a tib ilid a d del libre
alb edro y de la to d o p o d e ro sa d iv in id ad y, al criticar las religiones ( d eja n
do fuera al cristianism o), o p ta p o r un n a tu ra lis m o simple: c o n f o r m n d o
se con la n a tu ra le za , el h o m b r e se realiza m ejo r q u e in te n ta n d o llegar
hasta un Dios que es incognoscible. D espu s de l, los p rofesores de P a d u a
co n tin a n e n s e a n d o estas do ctrin as, q u e in tro d u c e n un estricto determinism o en el U niverso y no dejan sitio a la in tervencin divina. El averroismo p a d u a n o d e s e m p e a un papel in telectual m uy im p o rta n te d u r a n te todo
el siglo. Son pocos los pen s ad o res qu e n o p asan p o r P a d u a p a r a conocerlo,
desde C o p rn ic o a Dolet, d esd e Rabelais a Michel de l H o p ita l, de Bud
al ca rd e n a l D u Perron.
Pero la v e rd a d e ra filosofa del H u m a n i s m o p ro ce d e de Platn y su
escuela. Marsilio Ficino ( 1433 -149 9), protegido de Cosm e y L orenzo de
Mdicis, ofrece la exposicin ms m agistral en la Theologia plato70

nica (1469 -147 4), d e d ica d a a Lorenzo. El n e o p lato n ism o del siglo X VI
es, an te todo, u n a ontologa. Dios es el Ser del q u e e m a n a n todos los d e
ms seres, je ra rq u iz a d o s segn su g rad o de pu rez a. Las alm as astrales y los
ngeles, p u r a s c r ia tu ras celestes, in m ortales y perfectas, aseg u ran la m a rc h a
de las esferas q u e c o m p o n e n el U niv erso in c o rru p tib le . P o r el co n tra rio ,
las esencias de las cosas m ateriales q u e c o m p o n e n el U n iverso terrestre,
si bien son c ria tu ra s, Ideas residentes en Dios, n ecesitan form as sensibles
para existir, p e r o estas f o rm a s no so n m s q u e trad u c cio n es im perfectas
y c o r ru p tib le s de sus a r q u e tip o s divinos. E n el c e n tro del Cosm os el h o m
bre es a la vez alm a in m o rta l, im ag en de Dios, c r ia tu r a privilegiada e n tre
todas, pero ta m b i n m a te r ia y peso corp oral. Su vocacin es, p o r lo tan to,
p a s a r po r m e d io del co n o c im ien to , del m u n d o d e las apa rien c ia s sensibles
u la inteligencia de las Ideas, q u e le p e rm itir volver al Ser. P a r a seguir
este c a m in o , que p u e d e re h u sa r colo c n dose al nivel de los anim ales, se
le ofre ce n tres fo rm a s de c ono c im iento, q u e c o r r e s p o n d e n a otras tan tas
form as del alm a: p o r los sen tidos (alm a sensitiva, anim al, m o rta l), p o r la
rzn d e d u c tiv a (alm a racional) y, finalm ente, p o r la c o n tem p lac i n , que
p erm ite al alm a intelectual a p r e h e n d e r in tu itiv a m e n te los arq u e tip o s se pa
rndose de las ap a rienc ia s sensibles y de las tr a m p a s del anlisis. F orm a
su p e rio r, ya q u e p e r m ite a p r e h e n d e r lo real (del m u n d o d ivino) e n su
u n id a d p r o f u n d a m s all de los accidentes. C u a n d o el H o m b r e estudia
o co n te m p la al H o m b r e , e s tu d ia el m ism o espejo de D ios, su im agen im
p erfecta, p e r o a trav s de la cual se p u e d e llegar a la pefeccin: as se
ju stifica la ex altacin de la dignitas hominis y el inters a p a s io n a d o q u e se
le conced er. Se a d m ir a r n los cu e rp o s com o en c a rn a c i n de las alm as y
se a m a r n las alm as p a r a re m o n ta r se p o r ellas h asta Dios. Cosa q u e Miguel
Angel ex p re sa a d m ira b le m e n te .
Mis ojos, e n a m o r a d o s de la s cosas bellas, y mi alm a, e n a m o r a
da al m ism o tiem p o de su salvacin, no tien en o tr a fu erza p a r a ele
varse al cielo q u e c o n te m p la r todas estas bellezas. D e las ms altas
estrellas descien de u n es p le n d o r q u e atrae h ac ia ellas n u e s tro de
seo y q u e se llam a, a q u abajo, A m or. Y el co raz n noble n o tiene
o tra cosa q u e le llene de am o r, le inflam e y le gue, sino u n rostro,
p a re c id o a las estrellas, en los ojos.
E sta filosofa, p r o f u n d a m e n t e idealista , o r ie n ta d a a la b s q u e d a de lo
divino, es la de los h u m a n is ta s italiano s de finales del siglo X V o c o m ie n
zos del X V I , L andino , Policiano y, sob re todo, Pico della M ira n d o la . R p i
d a m en te se ex tiend e a travs de E u r o p a ju n t a m e n te con las ob ras antiguas,
y las p r e o c u p ac io n es filolgicas. Pues el h u m a n is m o se co nvierte en se
guida, gracias a los nuevos m edios de difusin del p e n s a m ie n to , en u n
factor de la E u r o p a o ccidental.

71

Los vehculos del hum anism o


A p esar del espacio, a pesar de las fro nteras, a pesar de los conflictc
q u e en f r e n ta n a los p rn c ip e s, se p ro p ag a n [as ideas d e f e n d id a s por <
h u m a n ism o . C ierto q u e no afe cta n en p r o f u n d id a d ms q u e a u n a p e q u e n
p arte de los h o m b re s de la p oc a, p e r o se tra ta d e la lite intelectual.
a)
La imprenta d es em p e a un p ape l m u y im p o rta n te en esta difu
sin. La invencin, en la regin re n a n a , de los carac teres mviles haci;
1450, c re a un in stru m en to r p id o y m a n e ja b le . H ac ia 1500 se te rm in a d<
perfec cio na r: aleacin de p lo m o y a n tim o n io p a r a los carac teres, grabadij
con p u n z o n e s de acero, p rensa m a n u a l p a r a la im pre si n p r o p ia m e n te d
cha, tinta especial, fo rm a ci n de los tcnicos necesarios. Los talleres d|
copistas p ie rd e n su clientela. Los h u m a n ista s sustituyen los carac teres gj
ticos, im itados d e la escritura de los m an u scrito s, por caracteres romanos!
p o p u la riz a d o s p o r las cle bres im presiones aldinas. P ro n to se a a d ie ro n lo;
juegos necesarios de caracteres griegos y h eb raicos. Los g rab a d o re s se es
fuerzan p o r hac er de estos c o n ju n to s v e r d a d e r a s o bras de arte, dignas d(
los textos q u e ellos estn e n c arg a d o s de tran sm itir.
Los lugares q u e c u e n ta n con im p re n tas se m u ltip lica n r p id a m e n te en
tre 1455, en q u e no se sealan m s q u e M a g u n cia y E strasburg o, y 15001
c u a n d o se n o m b r a n ya varias c iu d ad e s p o se edo ras de u n o o varios talleres!
Los tcnicos locales suced en a los im preso res de origen alem n , que se ha
b a n ex te n d id o p o r todas partes p a r a f u n d a r los p rim e ro s talleres. Veneci.
es el ce ntro m s im p o rta n te de principios del siglo X V I , especialm ent
gracias a Aldo M a nucio, an tig u o p ro fe so r co n v e rtid o en im pre so r en 149]
para p r o p o rc io n a r a los investigadores textos satisfactorios. Le siguen Pars
d o n d e se instala ron las p rim e ra s prensas en 1470, y Lyon. Se encuentrari
im p re n tas hasta en P olonia. La ex p a n si n de la im p re n ta prosigue en el
siglo X V I: Basilea (con las familias A m e rb a c h y F ro b e n ) y A m b ere s (d o n
de C risto phe P lantin , n a tu ra l de T u r e n a , se instala en 1543) se conv ierten
en ce n tro s im p o rta n te s, m ie n tr a s se v an c r e a n d o talleres en E sp a a , en
R usia (slo en 1560) e incluso en A m ric a. El oficio es con frecuen cia
h e r e d ita rio y se f o rm a n v e r d a d e r a s dinastas, com o la de los E stienne en
Pars.
Los im presores son a m e n u d o h u m a n ista s cultos y sus talleres se c o n
v ie rten en centros de r e u n i n , de reflexin y de trabajo. A ld o M a n ucio
form u n a p e q u e a a c ad e m ia , po r d o n d e p a s a ro n Pietro Bembo, A lea nd re,
clebre h u m a n is ta y f u tu ro c a rd e n a l, y E ra sm o en su eta p a v eneciana
de 1507. Josse Bade recibe a G u illa u m e Bud. R o b e rt E stienn e dirige a
p a rtir de 1526 la em p re sa fam iliar, pub lica ms de 300 ttulos, reda cta
y edita su Dictionaire latn-francs y el clebre Thesaurus linguae latinae;
su hijo m ayor, H enri, reda cta el Thesaurus griego y p u b lica en F rancia
la p rim e ra edicin de las o b r a s de P latn en griego.
Se calcula, e n tre 1450 y 1500, en ms de 30.0 0 0 ttulos las p u b lic a
ciones salidas de las im p re n tas euro p e as, y en ms de 15 millones el n
m e ro de ejem plares. Es fcil im agina r la revolucin qu e eso su p o n e en re
lacin con el sistema de copia m a n u scrita . En el siglo X V I los clculos
72

elevan a 150.000 2 0 0 .0 0 0 el n m e ro de ttulos y, quiz , ms de 150


m illones el d e ejem plares. M ie n tras las obras religiosas (Sagradas E scrituras,
Padres de la Iglesia, escritores espirituales o, sim p lem ente , libros de las
H oras) re p re se n ta n , en la p r im e ra poc a, lo esencial de la p r o d u c c i n im
preso y u n p o rc e n ta je a n im p o rta n te , despus. A p a r t i r de 1480 se m u lti
plican sign ificativ am en te las ediciones in sp ira d as d ire c ta m e n te p o r el H u
m anism o : textos antiguo s en le ngua original, textos tr a d u c id o s a la lengua
de transm isin de ideas de las person as cultas, el latn, y d espus a la
lengua vulgar (as, Virgilio co noce 72 tra d u c c io n e s al italiano, 27 al francs,
1 1 al ingls, cinco al alem n y al e s p a o l), m a n u a le s, gram tic as y diccio
narios, libros cientficos. H a y q u e a a d ir los escritos de los p ro p io s h u m a
nistas. El m a y o r xito de lib re ra de u n a u t o r c o n te m p o r n e o es el de
E ra sm o , cuya A dagia co noce 72 ediciones de 1500 a 1525, 50 ediciones
de 1525 a 1550, y los Coloquios, 60 y 70 ed icio n e s en los m ism os p ero dos.
I.u im p re n ta, al p e r m i tir la r p id a difusin y a u n precio c la r a m e n te infe
rior de las o b ra s an tig uas y recientes, fue el vehcu lo f u n d a m e n ta l de las
nuevas ideas: las de los h u m a n is ta s y las de los re f o rm a d o r e s.
b) La difusin de las n u ev a s ideas n ac e ta m b i n de las relaciones
permanentes q u e se establecen e n tre los h o m b res, p o r m e d io de los viajes,
co m o los de E ra sm o a Italia e In g la te rra y los de Bud a Italia, p o r estan
cias d ed ic a d a s a la en s e a n z a , com o el caso de los italianos, q u e ensean
filosofa y griego en Pars, y po r la co rre sp o n d e n c ia a b u n d a n te , ca rgada de
recprocos cu m p lid o s, de referenc ias literarias, de ejercicios de estilo y cuyo
c o n ten id o se a f a n a n en d i f u n d ir los d estin a tario s e n los m edio s in tele ctu a
les d e su ciu d ad . As se establece p e r m a n e n t e m e n te u n a v e r d a d e r a e m u la
cin entre los ilustrados de un m ism o c e n tro y en tre los ce ntro s q u e, en
loda E u ro p a , reciban el m e n saje italiano. Existe v e r d a d e r a m e n te u n a Re
p blica de las Letras qu e, desde luego, n o ag r u p a m s q u e a u n p eq u e o
n m e ro de h o m b re s, p e r o q u e los u n e e s tre ch a m e n te: clrigos, p rofesores,
mdicos, algunos gran d e s burgueses e n riq u e cid o s vidos de c u ltu r a , algu
nos g en tilh o m b re s q u e d estac an e n tre la m e d io c r id a d intelectual de su
medio, co m o un Pico della M ira n d o la , u n U lrico de H u tte n , un P ierrc
de R o u s ard . P ero hay q u e p e n s a r ta m b i n q u e las n uev as ideas d e s b o rd a n
el m a rc o estre cho de estos m e d io s y q u e algo de ellas se ex tien d e p o r las
clases dirigentes.
Al d if u n d ir se p o r regiones y m edio s distintos las ideas h u m a n ista s,
fo rm a d as orig in a lm e n te en Italia, a d o p t a n v aria n te s nuevas. Se p o d r a b o s
q u e ja r u n a geografa del H u m a n i s m o re s e a n d o los centros, los h o m b res
y las corrientes. S im p lific ando, y sin o lv id ar las c o n ta m in a c io n e s y las in
fluencias, se p u e d e n d istin guir tres grupos.
El h u m a n is m o filolgico y literario d o m in a en Italia, espec ialm ente en
V enecia y en F lo rencia, en P ars, con los eru d ito s q u e se a g r u p a n alre d e
d o r de B ud y de los E stienne, en Lyon con el m d ico S y m p h o rien Champier, en la corte del rey de H u n g r a y en Cracovia. La dedicacin se centra
en el estudio de textos antiguos, en su com en ta rio , en su im itacin, en el
cu ltivo del bello lenguaje cic e ro n ia n o y en la d efe n sa del div ino P latn.
A u n q u e se exprese en le ngu a vulgar, es con el deseo de e n c o n tr a r o tra vez
73

las furnias retricas cic la A ntig e d ad , Si el Oriundo /ariosa de Ario.''


(116), escrito en italiano, se inspira en los ca n ta re s de gesta, no d e b e m i
nos a la Eneida. Es significativo ver a B uo naccorsi, flo re n tin o nacio nalizad
polaco, a d o p t a r el so b r e n o m b r e de Calim aco.
La investigacin filolgica y la p re o c u p a c i n p o r la im itacin literaria n
son ignoradas p o r los crculos h u m a n is ta s de los Pases Bajos, R e n a n ia o In
gla terra, p ero en ellos se a f ir m a u n a d im ensin religiosa o r ie n ta d a a la ren o
vacin del cristianism o . P ara un E ra sm o, p ara un R e uchlin, p ara un Johr
Colet, p a r a u n T o m s M oro, p a r a u n L efebvre d Etaples (en Pars), la admi
racin hacia los p e n s a d o re s de la A n tig e d ad deb e ser u n a p r e p a ra c i n par
rec ib ir m e jo r el m e n saje evanglico. As, San Scrates se convierte en el
p rec u rso r del S alvador y el in tro d u c to r a la phlosophia Christi.
F inalm ente, en algunos centros co m o N u re m b e rg o P a d u a , en la persj
pectiva del d e t e r n i n i s m o , co m o C racov ia, se da gran im p o rta n cia a la consl
tr uccin de u n a ciencia de la n atu ra le z a , d e s tin a d a a a s e g u r a r m e jo r el
d o m in io del h o m b r e sobre el U niverso. En ellos se cu ltivan especialmente!
las M atem ticas y la as tro n o m a. P ero en c u a lq u ie r caso se tra ta siempre
de servir a las M u s a s ...
El h u m a n is m o se ex tien d e ta m b i n po r la va de u n a enseanza re n o
vada. El inters m uy p a r tic u la r de los h u m a n ista s p o r este p ro b lem a
est d e te r m in a d o p o r su filosofa y p o r las circ u nsta ncia s. L a creencia in-i
vencible en la p erfectibilidad del h o m b r e y en su b o n d a d n a tu ra l, confor-i
me a su d ig n id ad de c r ia tu r a privilegiada, im p lica la r e sp o n sa b ilid a d delj
ed u c a d o r: l es quien debe d a r ocasin al desarrollo de las virtudes inna-l
tas y q u ie n debe co m b a tir las aspiraciones d e m a sia d o m ateriales, que im-j
piden al alma elevarse a la c o n tem p lac i n , h asta el p u n to de q u e las p er
sonas libres, bien nacidas, bien instruidas, tienen por naturaleza u n ins
tinto y un aguijn q u e las im p u lsa siem pre h acia los hechos virtuosos y las
a p a r ta del vicio (R abelais). As pues, la ed uc ac in deb e ser m u c h o ms
q u e instruccin: debe ser la form a cin de to d o el ser, pues ciencia sin
c o nciencia no es m s que ru in a del alm a. Este p r o g ra m a era inc o m patible
con los m tod os de los colegios y de las u n iv e rsid ad e s existe ntes, y los
h u m a n ista s se vieron a b o c ad o s a d efin ir u n a pedagoga n u e v a y a crear
los in stru m en to s necesarios.
El ideal pedaggico reposa, po r consiguiente, en u n a e n s e a n z a gene
ral, intelectual, m oral y fsica. N a tu r a lm e n te , en las o b ra s de la A ntig ed ad
es d o n d e el n io o el adolescente e n c o n tr a r los m o delos q u e le p e r m ita n
a d q u irir la gram tic a, la retrica y el arte de raz o n ar, las reglas estticas,
los ejem plos de las v irtu de s a im ita r y los vicios a c o m b atir, y los f u n d a
m e n to s de las ciencias de la n atu ra le z a . D eb e p o n erse en co ntac to con este
tesoro lo ms p r o n to posible: as, e n tre las p eq u e a s escuelas, d o n d e se
a p r e n d e n los ru d im e n to s, y las in stituciones de la e n s e a n z a sup e rior, se
crea u n ciclo interm ed io, d es tin a d o a los adolescentes, qu e se co nvierte
en el g rad o esencial de la form a cin . U n a fo rm a ci n g r a d u a d a , p r o g ra m a d a
segn la e d a d , pero b a s a d a siem pre en la le ctu ra d irecta, libre de c o m e n
tarios sofocantes, en la im p re g n ac i n (recitado, anlisis) y en la im itacin
(tem a y v ersificacin). T o d a esta n u ev a pedagoga se e n c u e n tra presente

on in n u m e r a b le s tra ta d o s, r e d a c ta d o s p o r R u d o lf A grcola, E ra sm o , ju a n
Luis Vives, Jean S tu rm .
Esta en s e a n z a se im p a rte e n los antiguos colegios r e f o rm a d o s y en co
legios nu evo s, cre ad o s por h u m a n ista s, con el apoyo de ciu d ad e s y oligar
quas bu rguesas, a q u ie n es satisface la idea de u n a e n s e a n z a o rie n ta d a
h acia la vida laica y n o h ac ia la fo rm a c i n de telogos. As se a b r e n en
Francia, a ex pen sas de los o rgan ism os m u n icip a les , los colegios d e A n g u
lema, de Lyon, de D ijo n y de B urdeos. El m s clebre de estos ce n tro s es,
quiz, la escuela d e S ain t L e b w in , en D ev e n ter, d irigida p o r A le x a n d r e
Hegius, qu e in tro d u c e en ella los m todo s de A grcola, e in s p ira d a p o r los
H e r m a n o s de la V id a C o m n , asociacin p ia d o s a v in c u la d a a la ren o v a ci n
espiritual. El joven E ra sm o fue e d u c a d o en ella de 1478 a 1483. Los co
legios se co n v irtiero n , con el d esarro llo de la R e fo r m a , en in stru m en to s
esenciales de la p r o p ag a ci n de ideas p rotestantes, y los je sutas supieron
luicer de ellos u n a instituc in f u n d a m e n ta l del catolicism o r e n o v a d o .
La en s e a n z a su p e rio r p la n te a b a otros p ro b lem as: existan las u n iv e r
sidades, orgullosas de su a n tig e d a d , de sus privilegios, de su p a s a d a r e p u
tacin, y n o te n a n n in g u n a in dulgencia h ac ia los h u m a n is ta s q u e critica
ban en fo rm a irn ica o to talm en te seria su e n s e a n z a esclero tizada. Se
a b ra n dos posibles soluciones: g a n a rla s desde el interior o r e e m p la za rla s
p o r in stru m en to s nuevos. El p r im e ro result posible en las univ e rsid ad e s
jvenes, sin g rand es trad icion es, c u a n d o se sita al frente un h o m b r e di
n m ico y c o n v e n cid o de las n u e v a s ideas; as o c u r r e en V ie n a , f u n d a d a
en 1465 y r e f o rm a d a p o r C o n r a d Celtes, antig uo a l u m n o de R u d o lf A grco
la; o en C racovia, m s antigua, p e r o d o n d e Celtes fue a e n s e a r la filosofa
de Fieino con apoyo del s o b e ra n o ; o en F lo rencia, d o n d e los h u m a n ista s
del S tudio d isf r u ta b a n del ap oyo de los seores de la ciu d ad . T a m b i n se
hizo necesario f u n d a r u n iv e rsid a d e s n uevas. E n 1509, el ca rd en a l Cisneros
funda la U n iv ersid a d de Alcal de H e n a re s con u n c u e r p o d o cente p a r c ia l
m ente r e c lu ta d o en Italia. En seguida se co n v ierte en c e n tro de irra d ia ci n
del era sm ism o en E sp a a . En 1517, c o n v e n c id o de la im p o sib ilid ad de
c a m b ia r la m e n ta l id a d de los p rofesores de L ov aina, E ra sm o crea en ella
el Colegio trilinge (latn, griego, h e b re o ), c e n tro de exgesis, r p id a m e n te
sospechoso de hetero d o x ia . Sobre este m od elo , G u illa u m e Bud p ro p o n e
la institucin de un Colegio real q u e c o n t r a r r e s ta r a la oposicin de la
S orb o n a a las n u e v a s ideas. F rancisco I ofreci a E ra s m o su direccin, h o
n o r q u e ste declin. E n 1530 el rey crea los le ctores reales, retr ib u id o s
por l, q u e e n s e a n griego, latn, h e b r e ro , m a tem tica s, filosofa e incluso
lenguas orientales.
d)
N a d a ilustra m e jo r la s o lid arid ad de los h o m b r e s cultos, la r ap id e z
de difusin de las n u ev a s ideas, la u n iv e rsa lid a d del sa b e r y el elevado
ideal de los d efenso res del H u m a n i s m o , q u e la c a r re ra y la in flu e n cia de
E ra sm o de Rotterdam ( 1 469 -1536 ). H ijo b a s ta r d o de u n clrigo y de u n a
bu rg uesa de R o tte r d a m , recibe su p r im e ra fo rm a c i n h u m a n is ta en la es
cuela de D ev e n ter. M o n je agustino (la o r d e n de L u te ro ), o r d e n a d o en 1492.
se c o nvierte com o ta n to s h u m a n is ta s en busc a de u n a sine cu ra, en secre
tario del arz o b isp o de C a m b r a i. C o m p le ta su fo rm a c i n en P ars, d o n d e
75

frecuenta los crculos cultos. D espus e m p iez a para l ln poen de los viajes
incesante s: a Inglaterra, d o n d e es rec ib id o p o r T o m s M oro y d o n d e )ohn
Colet le hace in teresarse por los p ro b lem as de la teologa, y a Italia (15061509), d o n d e se detiene en R om a, F lorencia, P ad u a y V enecia. D esde el
a o 1500 goza de u n a gran rep u ta ci n . En tod a s p a rte s se le recibe com o
un m aestro, se a d m ir a su la tn , su p r o f u n d o c o n o c im ie n to de los escritores
a n tiguos, su h u m a n id a d . Los sabios y letrados se h o n r a n e n tener corres
p o n d en c ia con l, el jo ve n Carlos de Borgoa le h a c e su con sejero (y E ra s
m o reda cta p a r a l el lnstitutio principis), F rancisco I in ten ta atra rse lo
a su corte y el p a p a le o frecer en 1535 el capelo card enalicio. D e ed a d
a v a n z a d a y ante las r u p tu ra s q u e p ro v o c a el d esarrollo de la R e fo rm a ,
E ra sm o fija su residencia en Basilea, d o n d e m u e re en 1536 fiel a su Iglesia
y fiel a sus ideas.
Su o b ra , a b u n d a n te y diversa, es una ilustracin de las am biciones
espirituales del H u m a n ism o . T o d a u n a p arte se dedica al h u m a n is m o lite
rario y filolgico: recopilacin de textos antiguos c o m e n ta d o s (los Adagios,
especie de tesoro de la sa b id u ra antigu a, e n r iq u e c id o de edicin en edi
cin, desde las 80 0 citas de la edicin de 1500 h asta las 4.251 de 1508),
ejercicios de latn p a r a uso de los escolares (Coloquios, 1.a ed. de 1518),
in n u m e ra b le s ediciones de textos antiguos (Plauto, Sneca, Platn, P lu ta rc o ,
P ausanias, etc.), traduc cion es la tinas de escritores griegos (E u rp id es, Pindaro, etc.). Es tam bin el fillogo que p r e p a r a , a p a r ti r del texto griego,
u n a trad u c c i n del N u e v o T esta m e n to , ms fiel que la V u lg a ta , y q u ie n
edita las o b ra s de los P adres de la Iglesia. P ero esta in m en sa c u ltu ra antigua
le lleva hacia o tro s ho rizon tes: E rasm o hac e de m oralista, f u stiga ndo a todos
los h o m b res en su Elogio de la locura, escrito en 1509, ed ita d o en 1511),
ac o n se jan d o a los prncipes (lnstitutio principis christiani, 1516), a los es
posos (Encom ium matrimonii, 1526), d e n u n c ia n d o el egosmo, el orgullo,
la agresividad. Esta m oral, co m o veremos, es in se p arab le de las aspiraciones
religiosas de E rasmo. Se exp re san a travs del Enchiridion militis christiani
(1503), la Paraclesis, las Parfrasis sobre San Pablo (1520) y el De libero
arbitrio (1524).
A travs de esta vida y esta o bra se e x p re san las grandes respuestas
q u e el H u m a n i s m o inten ta d a r a las cuestiones q u e se refieren al H o m b re .

Las posiciones del hum anism o


El es tu d io de las c onq uista s y las ensea n za s del H u m a n i s m o obliga
a disociar elem entos que, p a r a los s u sten ta d o re s de las' n u ev a s ideas, eran
facetas de una m ism a r ea lid a d , a u n q u e n u es tro espritu crea ver hoy inco
here ncia s lgicas en cierta s afirm a cio n e s c ontra d ic torias. H a y q u e tener en
cu e nta qu e D escartes no nace h asta 1596. P ara los idealistas a lim e n ta
dos de n eo p lato n ism o , existen vn culos estrechos y misteriosos qu e unen
al U niverso (m acrocosm os) y al H o m b r e (m icrocosm os). E stu d ia r el u no
sirve p a r a esclarecer el otro: toda la ac tiv id ad in telectual de L eo n a rd o da
Vinci, p o r ejem plo, est d o m i n a d a po r esta ce rtid u m b re .
76

i
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a) El H u m a n is m o es, en p rim e r lugar, u n a e s t ti c a , en la m e d id a en


que la co n tem p lac i n de la belleza es un m edio su p e rio r de cono c im iento
de lo real. Lo q u e es bello, arm o n io so , e q u ilib r a d o , est ms cerca de lo
divino: as C op rn ico , al p r e s e n ta r su teora a s tro n m ica , no la justifica
pur la obse rva ci n, sino p o r q u e es m s sim ple y, p o r consiguiente, ms
verdadera q u e la de T olo m eo. A u n q u e la belleza existe en la n a t u r a
leza, a m e n u d o est velad a p o r los accidentes m ateriales. P ero el h o m b r e
tiene el p o d e r de cre ar la belleza im ita n d o e idealizand o la n a tu ra le za
m e d ia n te u n esfuerzo selectivo: el arte es a la vez u n acto cre ad o r, p^or
el que el artista insp ira d o , e n tu sia sm a d o (en el se ntido etim olgico),
participa de la accin divina, y m edio p a r a ab rir al esp e c ta d o r u n a v entana
ul m u n d o ideal. Se c o m p re n d e qu e sem ejante conc epc in hay a insp ira d o
lus ob ras del R enacim iento.
De todas las bellezas de la n a tu ra le za , la belleza h u m a n a es la ms
p rxim a a este ideal esttico. Por eso el artista co n c ed e r su m a y o r dedi- cucin al estudio del cu e rp o h u m a n o , im agen r e d u c id a del m u n d o e im a
gen de Dios, y a la descripcin de los se ntim ientos y pasiones h u m a n a s,
yu sea e s tu d ia n d o las ob ras de la A n tig e d a d , m od elo s in c o m p ara b les, u o b
s e rva n do, co p ia n d o y a n a liz a n d o los m od elo s vivos. E sta elab o rac i n debe
perm itir al arte tr a d u c ir los gra; les m itos q u e sim b oliz an el destino h u
m ano y r e c o rd a r la historia, p r o fa n a o sagrada.
A p a r tir de estas prem isas se p u ed e establecer u n a je ra r q u a de las
artes, e in n u m e r a b le s tratad o s de la poc a se d e d ica ro n a ello. Si el h u m a
nismo haba c o m e n z a d o o rie n t n d o se h acia la lite ra tu ra y c o n t in u a b a ins
p ira n d o a los autores, las artes fig urativ as p a s a r o n a p r im e r plano. L a a r
q u ite c tu ra tr a d u c e el o r d e n n a tu ra l, la a rm o n a de las d iv in as p r o p o rc io
nes, el equilibrio de las m asas. A sim ism o est ca rg a d a de sm bolos: los
edificios de p la n ta central * son im genes del univ e rso , as co m o la c p u la
expresa la perfeccin de la b v e d a celeste. La es cu ltu ra h ac e in m o rta l el
c u e rp o h u m a n o en su des n u d ez . P ero en la c u m b r e de las arte s se sita
la p in tu ra : sta recrea la n atu ra le z a , coloca al h o m b r e en su seno, p uede
ex p re sa r infinita div e rsid ad de situaciones y sen tim ientos, p u e d e fijar los
g randes m o m en to s de la h u m a n id a d , estim ula la im aginacin. T o d o el R e
nacim ien to se ve as vivificado p o r el id ealism o esttico.
b) Si bien el arte es u n m e d io de co n o c er los m isterios de la n a t u r a
leza, y un m edio su p e rio r, no p o r eso se d escuid a
la
ciencia. El H u m a n i s m
em pieza a p o n e r las bases de un m to d o cientfico, pero este esfuerzo
no llega a culm in a r. Los r e su ltad o s o b te n id o s en los diversos te rren o s siguen
siendo fragm en tarios, p o rq u e la ad m irac i n por los g rand es sabios de la
A ntig e d ad paraliza una investigacin q u e llegaba a resultado s diferentes,
p o rq u e el idealismo fu n d a m e n ta l lleva, de alguna m a n e r a , a un desinters
p o r el m u n d o de las a p a rien c ia s qu e perciben n u es tro s sentidos y, final
m ente, p o r q u e el in ve stiga dor qu e d esea b a e n c o n tr a r el o r d e n y la a r m o n a
c o nsustanciales a la n a tu ra le z a se d esv iab a c u a n d o la exp e rien c ia desm enta
esta cosmologa. A a d a m o s la im perfeccin de los in stru m en to s de q u e dis* P lan ta cen tral, o p la n ta de cru z griega. (N. del E.)
77

ponan los h om b res en esa poca: ni reloj preciso, ni hulunzu seguro, ni


te rm m etro y m edios pticos m ediocres. Una vez sealad os eslos lmites, es
necesario e n u m e r a r los progresos realizados.
Las matemticas a tra je ro n esp ec ialm en te la atenc i n de los h u m a n is
tas, alim e n tad o s con la le ctu ra de Pitgoras. Y a e n el siglo X V , Nicols
de Cusa (1401-1464) h a b a p re se n tid o q u e era n la b ase de todo el co noc i
m iento, y L e o n a rd o d a V inci, u n siglo antes de G alileo, co n s tata q u e el
U niverso esconde bajo sus a p a rien c ia s u n a especie de m a te m tic a real.
En este terreno, las bases antiguas era n slidas y se p u d o p ro g re sar sobre
ellas. La geom etra se e n riq u e ce con la trigo nom e tra, las exigencias del
com ercio p r o v o c a n u n a m ejora de los sistemas de clculo (pero la cle bre
Sum a aritmtica de Pacioli, p u b licad a en 1494, ind ica o c h o m a n e r a s de
m u ltip lica r y c u a tro de dividir). El lgebra p ro g re sa tam b i n , p e r o la a u s en
cia de u n a n o ta c i n sim ple y u n if o rm e hac e difcil su m anejo. Sin em bargo,
N icols C h u q u e t, T arta g lia , y, sobre todo, Trome C a rd a n (1501-157 6) y
Vite (1540-1603), ofrecen m todos de resolu cin de ecuacio nes de segu n
do y tercer g rado y los p rim e ro s elem entos d e los sm bolos algebraicos.
G ra c ia s a los progresos de las m atem ticas, u n id o s a la ob se rva cin
r u d im e n ta r ia (no existen telescopios de largo alcance), la astronoma se re
nueva. La certeza de la r e d o n d e z de la tierra p erm ite, n o obstan te, q u e su b
sista el geo centrism o afir m a d o p o r T o lo m e o y las E scrituras. P ero el co m
plejo sistem a de esferas fijas no p erm ita a p re cia r el m o v im ie n to ap a ren te
de los astros. Nicols Coprnico (1473-1543) tiene el h o n o r de h a b e r ela
b o r a d o u n a solucin rev o lu c io n a ria a p a r tir de as tr n o m o s an tiguos, de
su conviccin de la a r m o n a s u p e rio r del m o v im ie n to circ ula r y de algunas
observacio nes de M arte y V enus. En el D e revolutionibus orbium celestium, a p a rec id o en N u re m b e rg , ce ntro de las investigaciones m a tem tica s,
en 1543, C o p rn ic o p rese n ta la teora del h elio ce n trism o co m o u n a h ip
tesis qu e explica m e jo r las apariencias sensibles: a lre d e d o r del sol, centro
del universo, giran las esferas celestes, en tre las q u e se e n c u e n tra la tierra.
C ritica d a po r los telogos (M ela n ch to n , p o r ejem plo) en n o m b r e de las
E scrituras, la teora no consigui la adhesin de los sabios. T y c h o Brah,
excelente o b se rv a d o r, vuelve al geocen trism o a u n q u e c o n s e rv a n d o la idea
del m o v im ie n to de otros p la n e ta s alre d e d o r del sol. Ser n ecesario esperar
al siglo X V I I I p a r a que la tierra p ie rd a d efin itiv a m en te su luga r de cen
tro del universo.
La fsica estaba d e m asiad o d o m i n a d a p o r las concep cion es de A ristte
les p a r a h a c e r progresos. T o d o lo m s, los trab a jos de los ingenieros (Leo
n a r d o da V inci entre ellos) h ic ieron con o c er m ejor las soluciones a los
p rob lem as de fuerzas, de resistencias, de balstica y de d in m ic a de los
fluidos, p ero no se p oda c o n s tru ir n in g u n a explicacin te rica. Lo m ism o
o c u rra en el caso de la qumica, c o n f u n d id a con la fsica en aq ue lla poca.
Las anticipacion es de P aracelso, que rechaz la a u t o ri d a d de H ip c ra te s,
distingui metales y m e talo ides y utiliz las sales en m e dicina, se ven
c o n tra rr e s ta d a s p o r su creencia en la tr a n s m u ta c i n de los cuerp os y su
v o lu n ta d de establecer c o rre sp o n d e n c ia s en tre los cu e rp o s, los elem entos
de A ristte les y los astros q u e p re sid e n los destinos h u m a n o s.
78

r
Se rea liz an m s progresos en el estudio de los seres vivos. Las plantas,
los peces, la s aves, los c u a d r p e d o s , son in ve ntaria do s, d ib u jad o s, descritos.
Los d escubrim ie ntos a u m e n ta n el n m e r o de especies catalogadas. E n Venccia se crea, e n 1533, el p r im e r ja rd n b o t n ic o y zoolgico. L a im p re n ta
y la ciencia de los g rab a d o s p er m ite n m u ltip lic a r las p ublicaciones. G r a
cias a la p r c tic a de la diseccin, a la b a d a p o r L eo n a rd o , se conoce mejoi
el cu e rp o h u m a n o . A n to n io Vesalio (151 4-156 4), d esp u s de h a b e r es tu
diado y prac tic ad o en P ars, M o n tp e llier y P a d u a , p u b lic a e n 1543 el De
hum ani corporis fabrica, p r im e r a descripcin an a t m ic a en r iq u e c id a con
planchas cuya precisin a s o m b ra to dava. P ero el fu n c io n a m ie n to del cu e r
po h u m a n o sigue siendo u n misterio. M iguel S ervet p a re ce h a b e r in tuido
la circulacin de la sangre.
F in alm en te, el b a la n c e p a re c e b as tan te p ob re. El gran siglo de la cien
cia es el siglo X V I I . Es cierto, sin em b a rg o , q u e el R e n a c im ie n to e n r iq u e
ci el c o r p u s cientfico legado p o r la A n tig e d a d y estim ul la observacin
- y la ex p e rie n c ia ( B ern a rd Palissy, despus de L eo n a rd o ), a b r ie n d o as el
ca m in o a G alileo y D escartes.
c)
S iendo el h o m b r e el ce ntro de la reflexin h u m a n is ta , sta elabora,
n a tu ra lm e n te , una tica, a la vez ind iv id u al y social. L a m o r a l h u m a n ista
reposa e n u n o p tim ism o f u n d a m e n ta l: el h o m b r e , c r ia tu r a privilegiada, es
b u en o p o r n a tu ra le z a y est n a tu ra lm e n te dispu esto a co n fo rm a rse al plan
divino. El h ec h o de q u e esta con c ep c i n est en c o n tra d ic ci n con la doc
trina del p ec a d o origin al n o pare ce im p o rta rles a los defensores del H u m a
nismo. P a r a ellos, la raz n h u m a n a , in stru id a p o r la filosofa, sostenida
p o r la gracia divina, q u e es d a d a a todos g en e ro sam e n te , p erm ite re c h a z a r
lo q u e p e r tu r b e el o r d e n y la a r m o n a de la n a tu ra le z a y elegir el respeto
a la v o lu n tad divina. Esta creencia m a rc h a de a c u e rd o con la doble afir
m acin de la libertad y la resp o n sa b ilid ad del H o m b r e . Si qu ie re , p u e d e
volverse hacia sus aspiraciones m s m ateriales, y ta m b i n p u e d e elevarse
al c o noc im iento de las r ea lid a d es divinas. Su eleccin es lib re y entera,
as co m o su resp o n sa b ilid a d , en la m e d id a en q u e la e d u c ac i n le p r o p o r
cione elem entos p a r a u n ju icio recto. E sta ascensin de la p e rso n a lid a d
ind ividual p asa p o r el am o r, pero, com o ensea P lat n, este am o r, si p r i
m e ro se dirige de f o rm a n a tu ra l hacia la belleza de los cuerp os, deb e libe
rarse de ellos p a r a dirigirse a la b elleza de las alm as, cosa q u e tr a d u c e n
los a d m ira b le s sonetos de M iguel A ngel a T o m m a s o de C avalieri y a Vittoria Colo nna. P o r consiguiente, la m o ral ind iv idual es el respeto a s mis
mo, la o b ed ien c ia a las a sp ira cio nes b u e n a s y n a tu ra le s q u e c a d a u n o des
c u b re en s m ism o y la sub lim ac i n d e las p asiones m ateriales. T a m b i n
consiste en el respeto de los dem s y de sus p ro p ias aspiraciones.
El f u n d a m e n to de esta e d u c a c i n m oral se e n c u e n tra ta m b i n en los es
critos de la A n tig e d a d y en los g ra n d e s ejem plos de la h istoria. Scrates,
P latn y los estoicos son los qu e nos regalan este tesoro. Y el relato
del p a s a d o d e b e n a y u d a r a esta to m a de conciencia. La historia h u m a n ista
no a la r d e a de ex a ctitu d cientfica, sino q u e prefiere ser escuela de retrica
y m a estra de la vida .
T r a s la d a d a al p la n o colectivo y social, esta m o r a l in d iv id u al se vincula
79

a todo lo q u e p reserve la libertad, a todo lo que p erm ita u n a eleccin


ra z o n a d a del Bien. En los escritos polticos d e E rasm o , en la d escripcin
de la m a n e r a de g o b e rn a r de G a r g a n t a y P an ta g ru e l, se expresa c l a r a
m ente este con cepto. El b u e n prncipe d e b e q u e r e r el bien c o m n , debe
respe tar los d ere ch o s de c a d a u no , d e b e hac er r e in a r la p az , re n u n c ia r
a las c o n quista s am b icio sas, lu c h ar c o n tra el lujo insolente y p ro teg er a
los p o b res. In s p ir a d o p o r Cristo, qu e es el P rncipe de la p az , el p rn cip e
d eb e ac eptar las herida s en su am o r p r o p io antes que d e s e n c a d e n a r la
gu erra, q u e es siem pre el p e o r de los males. P ues p a r a E ra sm o no existe
gu erra justa y la p az n u n c a se paga d e m asiad o cara.
T o m s M o ro ir toda va m s lejos, d escribie ndo en su Utopa (1516)
u n a sociedad ideal, desp u s de h a b e r c ritica d o d u r a m e n te la q u e tiene ante
sus ojos: d e n u n c ia el absolutism o, q u e reduce la lib e rta d n a tu ra l de los
ho m b res y d esem b o c a n e c es ariam en te en la sa tisacci n de las am biciones
de un o solo; ataq u e s co n tra los privilegiados, c o n tra el espritu m ateria lista,
co n tra el im perio del dinero. Y concluye: E n d o n d e la p r o p ie d a d sea un
dere ch o ind ividual, d o n d e todas las cosas se m id a n p o r d in e ro , ah no p o d r
re in a r n u n ca la justicia y la p ro sp e rid a d social. En cam b io , el estado de
U topa r ep o sa sobre el c o m u n ita rism o : p ro p ie d a d , tr ab a jo , vida social, re
p a r to de bienes, todo se hace de f o rm a colectiva e igualitaria. Las leyes son
pocas y sencillas, el p o d e r hace reinar el o r d e n y la p r o s p e r id a d , la reli
gin, m uy sim ple y ligada al civismo, es, a n te todo, u n a m oral, y las p e r
sonas ilustradas se e n c u e n t ra n n a t u ra lm e n te a la cabez a del E stado. Im agen
irrealizable, pero p r o p u e s ta com o un ideal h u m a n ista . A p e s a r de los m e n
ts de la histo ria, algo de este id ealism o poltico p as ar, p o r ejem plo, a los
escritos de Las Casas c o n tra la situacin de los indios en el Im p erio esp a
ol, y a los tratado s de V itoria y de G ro c io sobre el d ere ch o de gentes.
Pero el H u m a n i s m o ta m b i n fue el in s p ira d o r del p e n s a m ie n to , te rrib le
mente realista, de Nicols Maquiavelo (1469-1 527 ). Este o b s e rv a d o r lci
do, a lim e n ta d o p o r la le ctu ra d e los escritos de la A n tig e d a d , p o r la ex p e
riencia a d q u i r i d a al servicio de la r e p b lic a flo re n tin a y p o r sus o bse rva cio
nes de via jero en F ra n cia y cerca del e m p e r a d o r , in s p ira d o p o r la a v e n tu r a
de los c o n s tru c to res de E stados q u e vea a c tu a r en Italia, p la n te a b r u t a l m e n
te en El Prncipe (1 513) el p r o b le m a de la a u to rid a d , de su a d quisic in y
de su co nserv ac i n . Al co n tra rio de las teoras polticas m edievales, desca rta
la nocin de p o d e r legtimo: el p o d e r es de q u ie n lo sabe to m a r , y la fuerza
crea el d erecho. P a r a c o n s erv ar su trono, el P rnc ip e p u e d e y d eb e hac er
caso omiso de las b a r r e r a s morales, de los ju r a m e n to s p r o n u n c ia d o s, de
los servicios p restados. D ebe in sp ira r tem or, g olpear a sus enem igos p o
tenciales, sacrificar a sus consejeros c u a n d o hayan c u m p lid o su misin.
La raz n de E sta d o es el nico m o to r de la accin poltica. T eo ra c o n d e
n a d a p o r todos aquellos q u e vean afe cta da su seguridad intelectual, pero
cuya v e r d a d c o n f ir m a b a la experiencia. La tica de la lib e rta d in div idual
conduce a q u a la alienacin colectiva.
d)
P ero el H u m a n is m o , ms all de su esfuerzo po r co n s tru ir el H o m
bre, rod ea rle de belleza y d arle reglas de vid a y m edios p ara d o m in a r el
cosmos, d es e m b o c a en u n a teologa. T o d o s los h u m a n ista s h a n sido espri80

lus p ro fu n d a m e n te religiosos, y sera una grave traicin a su p en sam ien to


ver en ellos espritu s fuertes, desvin culado s de toda creencia. Su filosofa
estaba d e m a sia d o im p re g n ad a de idealismo, d e m a sia d o d e d ica d a al c ono
cim ien to del Ser y d e m a s ia d o p r e o c u p a d a del acceso al m u n d o div in o como
pura no p la n te a r cla ra m e n te el p ro b le m a religioso.
Por m u c h o que a d m ir a r a n la sa b id u ra an tigua, estos h o m b res siguie
ron siendo cristianos. I n te n ta r o n p o n er de a c u e rd o su visin de Dios y su
concep ci n del H o m b r e con la Revelacin y las leyes de la Iglesia, cosa
qu e no se realiza sin algunas dificultades, algunas co ntra dic cio ne s, algunos
c o ntra sen tid os. Pero el o p tim ism o fu n d a m e n ta l ay uda a sup erarlo s, hasta
qu e la spera lucidez de L utero y las exigencias de los telogos trid e ntino s
obligan a elegir.
D ad o qu e el A m or es la fo rm a su p e rio r de c onoc im ien to, el Dios de
los h u m a n ista s es ante to d o A m o r. Si el P adre p u ed e identificarse b astante
bien con el Ser del n e o p lato n ism o , a b a n d o n a n d o el Dios a ira d o del A n ti
guo T e stam e n to , lo que los pen s ad o res retienen sobre todo es el mensaje
evanglico y la d u lz u ra de Cristo. Las par b o las, la c a rid a d , el Serm n de
la M o n ta a , tienen p a r a ellos p rim aca sobre el sacrificio de la Cruz. En
realidad, ya q u e el p ec a d o orig inal no haba destru id o la dignitas hominis, no
tena p o r qu im p o n erse el m isterio de la Redencin. As pues, basta im itar
u Cristo, a m a r co m o l p idi y en se. A c a so no dijo San A gustn: A m a
y haz lo que q u ie ra s ?
De estas prem isas se d e s p re n d e n dos consecuencias. La p rim e ra es una
nueva p re o c u p a c i n de que la P ala b ra se ensee y se c o m p re n d a en su for
ma exacta. Al estar las p a la b r a s , p a r a estos realistas, u n id a s a las ideas
q u e re p re se n ta n , a las esencias qu e dan a conocer, co nviene r e c u p e ra r, utili
z a n d o los m tod os de la filologa clsica, el texto ms fiel de las Sagradas
Escrituras. En el siglo X V, Lorenzo Valla, en u n a m e m o ria in d ita h asta su
d escu b rim ie n to y pub licacin en 1505 po r E rasm o , h aba criticado la ver
sin oficial de la Vulgata de San Jernim o. Los h u m a n ista s investigan los
m anuscrito s, los c o m p a r a n , los critican y vuelven al griego, al h e b re o y al
sirio, p a r a o fre ce r n uevas versiones y nuevas tradu c cio nes del sagrado
texto. Cisneros p a tro c in a la p r e p a ra c i n en A lcal de la Biblia polglota,
p ub licad a en 1522; L efebvre d EtapIes edita el Psautier quintuple, y u x ta
po nie n do su versin latina y la de la Vulgata (1507), y E ra sm o traduc e al
latn el N u e v o T e sta m e n to (1516). A u n q u e estas ediciones no son p e rfe c
tas, tienen un ca r c te r revo lucio nario , ya que difieren n o ta b le m e n te del
texto q u e h aba u tilizado la Iglesia medieval.
La seg und a co nsecuen cia es el d esprecio de los h u m a n ista s p o r las dis
cusiones de los telogos sobre los m isterios divinos, sobre la T r i n id a d , la
E n carnacin , etc., y la indife re ncia respecto a las f rm u las dogm tic as en
las q u e se in ten ta e n c e r r a r las relaciones e n tre el Dios de a m o r y los h o m
bres. E ra sm o , o R abelais, o T o m s M oro , no tienen m s qu e sarcasm os
hacia esas sutilezas intiles. D eb e n b a s ta r algunos d ogm as f u n d a m e n ta le s
sacados de las Escrituras. El resto es construc cin h u m a n a , d o m in io de
op iniones variables. Se debe p r a c tic a r u n a am plia toleran c ia hacia todo
aq uello q u e no sea necesario p a r a la salvacin.
81

Hl a m o r cs un a s u n to indiv idual, y la religin, ta m b i n . HI h o m b r e li


bre y responsable busca su sa lvacin en solitario. La raz n p redispon e
a la fe, q u e es dada por la G racia. La fe vive del a m o r y de la P ala b ra
evanglica. En la a b a d a de T h lm e no hay capilla, sino u n orato rio en
cada celda. Y P an ta gru e l m edita ca da m a a n a sobre u n a p gina de las
E scrituras, lo m ism o que la cria d a o el tr a b a ja d o r de E ra s m o al conc luir
sus tareas.
Desde esta perspectiva, la Iglesia es u n a institucin q u e rid a p o r Dios
para ay u d a r a los h o m b re s a e n c o n tr a r su salvacin, Por consiguiente,
debe ser una m a d re que aconseja, q u e d a ejem plo, pero q u e no o r d e n a ni
castiga. Por respeto a la A n tig e d a d , p o r deseo de libertad p a r a el H o m
bre, al m ism o tiem p o qu e po r la p re e m in e n c ia otorgada a las cosas del
espritu sobre los actos m ateriales, los h u m a n ista s desean u n a vuelta de
la Iglesia a las p rcticas de los prim eros siglos, u n a purificacin de los
ritos. Rechazan, com o form as supersticiosas, las ob se rv a n cia s tr adicionales,
las devociones desm edid as. N o cre am o s que poseemos ese A m o r p o r q u e
pasam os m u c h o tiem po en las iglesias, o p o r q u e nos a r ro d illa m o s d elante
de las im genes de los santos, o p o rq u e en c en d e m o s cirios, o p o r q u e reci
ta mos in d e fin id am en te las m ism as o raciones (E rasm o ). Su religin es, en
definitiva, un m o ralism o b a s a d o a la vez en el m ensaje del Evangelio y en
la tica greco-rom ana, un desm o b as tan te vago, lib erad o de las formas
eclesisticas. Religin in telectualizada al extre m o, religin de eruditos, de
h o m b r e s de estudio, poseedores de u n a am plia c u ltu ra. En este sen tido , su
im potencia p ara p r o p o rc io n a r a los h o m b r e s del siglo X V I u n a solucin
a su b s q u e d a espiritual, su totpl fracaso fren te las refo rm as, es ta b a n inscri
tos en el p ro p io c o n ten id o del H u m a n ism o .

2.

El Renacimiento

T o d o el p e n s a m ie n to h u m a n is ta c o n d u c a a d a r al arte u n lugar p rivi


legiado en el c o n ju n to de las actividades creadoras del h o m b r e . Y el pe
rodo verifica en toda E u ro p a esta evidencia. Slo el siglo d e Pericles
p u ed e ser c o m p a r a d o al siglo X V I p o r el ex tra o rd in a r io florecim iento de
los talentos ms diversos en tan pocos aos. D e 1420 a 1560, O cc id en te
se form a u n a referencia esttica qu e resiste hasta principios del siglo X X ,
y a la q u e, a pesar de los nuevos ca m in os del arte c o n te m p o r n e o , se c o n
tina c o n c ed ien d o un valor ejem plar.

La iniciacin italiana hasta 1490 aproxim adamente


La p en n su la italiana, lo m ism o q u e fue c u n a del H u m a n is m o , exten
did o d espus po r toda E u ro p a , fue ta m b i n el gran taller (A. Chastel)
d o n d e se e lab o ra el R enacim iento. Posea p ara ello co ndiciones privilegia
das: el m a n te n im ie n to , a travs de la p o c a m edieval, de las tradiciones de
la a rq u ite c tu ra an tig ua, algunos de cuyos m o n u m e n to s era n toda va visibles;
82

el resultad o de las prim e ra s excavaciones arqueolgicas, el re d e sc u b r im ie n


to p rec oz de los escritos te ricos de los pen s ad o res de la A n tig e d a d , la
m ultiplica cin de las ciudade s-E stado y de las cortes principescas c o m p r o
m etidas en u n a c o m p ete n cia en la que el arte o c u p a b a un lugar im p o r
tante, y, finalm en te y sobre todo, la visin h u m a n is ta del d estino h u m a n o ,
segn la cual la co n tem p lac i n de la Belleza p u e d e y debe ser un ca m ino
pura ac ce d er a lo divino.
a)
Sin rem o n ta rn o s h asta G io to (1 2 66-1 337), sabio a r q u itec to y p in
tor genial, q u e ro m p e d e lib e r a d a m e n te con la rigidez b iz a n tin a p a r a in tro
d ucir, con so b e ra n a eficacia, la vida, la accin y el d ec o ra d o , en la r e p r e
sentacin de las gran des escenas de la h istoria sa grada, hay q u e f ec h ar en
los prim eros decenios del siglo XV la im plantacin de los gran d e s te mas
y los grandes m edios del arte del R enacim iento. T re s artistas, tres flo re n
tinos, tres amigos, son los que o c u p a n el p r im e r plano.
Brunelleschi ( 1 377 -1 446 ), p r im e ro orfebre y escultor, pla ntea , a p a r
tir de 1420, los principios de la nu ev a ar q u ite c tu ra . Si bien se a d a p ta , en
la con stru c ci n de la gigantesca c p u la del D u o m o de F lorencia (42 meIros de di m etro , 91 m etros de elevacin in terior) al e s q u em a gtico del
m o n u m e n to , le da un d esarro llo c o m p le ta m e n te nuevo. Pero es en San Lo
renzo, en la capilla Pazzi, en el S an to Spirito, d o n d e inventa los elem entos
del n u ev o vo ca b u la rio a r q u itec t n ic o in sp ir n d o se en la a n tig ed a d : la a r
cada sobre co lu m n as, el friso, la cornisa. In tro d u c e, antes de las defin i
ciones de los tericos, el clculo sutil de las p r o p o rc io n es q u e d an a todo
m o n u m e n to u n a e s tru c tu r a racional. El juego de las relaciones m atem tica s,
a la vez sensible intu itiv a m e n te y an alizable p o r ate n ta reflexin, queda
as v in c u la d o al p ro g ra m a h u m a n ista , y trad u c e la a r m o n a n a tu ra l al
nivel de la o b r a h u m a n a . La vieja sacrista de San L o renzo es un v e r d a
dero m icrocosm o s p o r Sus en c ajam iento s de v olm enes, y su utilizacin
del c u a d r a d o y del crculo.
Al m ism o tiem po, M asaccio (1401-1428) ro m p e en p in tu ra con las g ra
ciosas trav e su ras del gtico internacion al q u e tr iu n f a en to d a E u ro p a y
vuelve d e lib e ra d a m e n te al vigoroso realism o de G iotto. Es, p r in cip alm en te ,
el in v e n to r de las reglas de la perspe ctiva geom trica q u e p erm ite r e p r e
sentar el espacio com o apa rec e a la m ira d a del o b se rv a d o r. Su o b ra , breve
y escasa, de la q u e los frescos de S anta M ara del C a rm in e son testim onio
aso m bro so , abre una n u ev a era. A h o ra los personajes del c u a d r o estn situ a
dos en u n espacio co n s tru id o , areo, p u e d e n dia logar e n tre ellos, ex presar
vigorosam ente sus se ntim ientos, y el esp ec tador, gracias a la m agia de la
perpectiv a, est prese n te en la escena, e n tra en ella, se vuelve a c to r ...
F inalm ente, D onatello (1386-1466) da a la e s cu ltu ra sus nuevos aspec
tos: m o n u m e n ta lid a d , nobleza y realismo. I n sp irad o , ta n to en la fe cristia
na com o en la mitologa p ag a n a , sabe e x p re sa r la gracia adolescente (Da
vid), la fu erza tran q u ila (San ]orge), la firm eza de la vejez (Profetas del
ca m p a n a r io de la C atedral), la alegra p ag a n a (Cantoria.) V uelve a cultivar
la escultura ecuestre (estatua de Gattamelata en P ad u a), utiliza ta n to el
bron ce co m o el m rm o l y el bajo relieve com o el b u lto r e d o n d o . Su in flu e n
cia se extiende sobre toda su p oc a y sobre toda la penn su la.
83

Es ev iden te q u e algunas de las te ndencias q u e si iifloriiii pueden v ij


percibid as en otros p u n to s de E u ro p a . A D o natello respon de el realismo
flam en co-b orgo n de un C laus S luter (cartuja de Champmol). Y el sentide
de la precisin y del espacio p in ta d o triu n fan en la o b r a pictrica de los
h erm a n o s van Eyck, q u e in tro d u c e n ad e m s la utilizacin de la p in tu ra
al leo. Pero slo e n F lorencia se llevar a ca b o la revolucin artstica hasta
el final y en su totalidad .
b)
Florencia es, h a s ta fin de siglo, el ce ntro d o m in a n te . El nuevo arte|
se desarro lla en ella sin con tra dic cin , favorecido p o r el am b ie n te intelectual, po r el m ecenazgo de una aristocracia gan a d a para las fo rm as est-|
ticas y espirituales e n g e n d r a d a s por el H u m a n is m o y p o r el papel de losj
Mdicis. E n c u e n tr a en ella sus p rim e ro s tericos, en p a rtic u la r L. B. A l
berti (1404-1 472), que r e d a c ta tratad o s sobre p intura , escultu ra y, sobre
todo, a rq u ite c tu ra (De re aedificatoria, d espus d e 1450). A p a rtir de las
lecciones de D onate llo, la es cu ltu ra se orienta hacia la fin u ra delicada
(D ella R o b b ia, M ino da Fiesole) o la fuerza realista (V erroch io). Las
frm ulas de Brunelleschi son sistem atizadas y v ulgarizadas p o r M ichelozzo
y G iu lia n o de Sangallo (1445-151 6). La p in tu ra , desp us de la p r e m a tu r a
desapa ric in de Masaccio, p u ed e analizarse segn dos lneas de b sq u e d a s
estticas. U n a corrien te ms vigorosa, ms realista, m s o r ie n ta d a hacia las
formas y el dibujo , d o n d e se e n c u e n t ra Paolo Uccello, el m aestro d e la
perspectiva, V erro c h io , lo m ism o escultor que pin to r, y A n d r e a del Cas- j
tagno. U na corriente m s graciosa da preferen c ia a la idealizacin de losj
modelos y a la d u lz u ra del colorido, n o sin cierto em pala go, con F ilippo |
Lippi y su hijo Filippino. En una tr ayectoria in d e p en d ie n te , Fra Anglico j
(1387-1 455 ) intenta, a u n q u e u tiliz a n d o nuevos recursos tcnicos, un retorno
al fervor medieval. El fin del siglo X V est m a rc a d o po r dos poderosas
perso na lid a des, la de Botticelli (1445 -1510 ) y la de Leonardo da Vinci
(1452-1 519 ). M a rc ado s am b o s p r o f u n d a m e n t e po r la filosofa neoplatnica,
asiduos fre cu e n tad o res del crculo de los Mdicis, exp re san el h u m a n ism o
de m a n e ra m uy diferente. Botticelli p erm a n ec e fiel a la trad ici n florentina
del d ib u jo vigoroso, de la lnea precisa, del color f ra n c o y sim ple. En la
alegora de la Primavera o en el Nacim iento de Venus, ex presa los grandes
mitos fam iliares a los amigos de M arsilio Ficino. En la Adoracin de os
Magos, rep rese n ta com o m odelos en la s a g ra d a escena a los Mdicis y su
corte. Las p redicacion es de S av o n aro la le co nceden al final de su vida a
u n ferv or religioso casi trgico. Su ltim a o b r a es u n a ilustracin de la
Divina Comedia. C o m o pinto r, L e o n a rd o p rocede segn u n a visin esttica
m uy distinta. A lu m n o de V erroc hio, p e r m a n e c e en F lorencia hasta 1481,
antes de llegar a L o m b a rd ia llam a d o p o r L u dov ic o el M oro, d u q u e de Miln.
De u n a f rm u la m uy flo re n tin a (Anunciacin de los Uffizi, h acia 1475) pasa
a u n a com po sicin m s com pleja, d o n d e las formas se fu n d en en una
atm sfera sutil en que la luz tiem b la a travs de u n a especie de b r u m a
estival. En M iln, de 1481 a 1499 desarro lla esta tcnica del sfu m ato e
intro d u c e en La Virgen de las Rocas refin ad a s e s tru c tu ra s de gestos y m i
radas re p r e s e n ta n d o las relaciones entre los seres. D u ra n te su segunda
estancia flo re n tin a (1500-1506) pin ta Santa A na (Louvre) d o n d e el c o m
84

p ie jo e s q u em a de las fo rm a s p erm ite q u e subsista el m x im o de devocin,


y lu clebre Gioconda, de sutil m o d e lad o y misterioso claroscuro. C o noc e
m o s la v ariedad de su genio, la am p litu d de su curio sid ad y el lugar que
O cu pa en la fo rm u lacin de los ideales del H u m a n ism o .
c)
A finales del siglo X V , las f rm u las del R e n ac im ien to florenti
no se h ab an propagado ya p o r toda Italia, vivificando las escuelas loca
les ms o menos co m p ro m e tid a s todava con las form as gticas. Los artis
tas. igual que los escritores, son g rand es viajeros, y el r e n o m b r e de los
Florentinos hace qu e sean llam ados por los prncipes y las repblicas. Domitello p erm a nec e nueve a os en P ad ua e influye en los vecinos artistas
venecianos. Uccello dibu ja los mosaicos para San Marcos, Anglico es
Humado a R o m a p o r Nicols V, A lberti ex p e rim e n ta sus te oras en Rim i
ni y M a n tu a y Mic helozzo trab a ja en L o m b a rd ia . Y Botticelli, Signorelli,
y L eo na rdo c o n tin a n esta tradicin en los ltim os aos del siglo.
T ra z a r un p a n o r a m a de los d iferentes centros de la p en n su la es arries
gado, p o r q u e se p uede c o n v e rtir en un cat logo de n o m b res y ob ras. Sin
em bargo, hay q u e insistir en algunas escuelas y algunas persona lida d es.
Venecia es el foco artstico ms in d e p e n d ie n te y m s original respec
to a Florencia, especialm ente en pintura . La razn es q u e V enecia, e n
cru c ija d a com ercial y h u m a n a , est en contacto direc to con el arte b iz a n
tino, con las investigaciones de los artistas alem anes y en rela cin con los
pases fla m encos. H acia 1450 se pasa de la gracia del gtico in ternacional
ul nuevo vigor de Jacopo Bellini, sensible a los d es c u b r im ie n to s de D o n a
tello y Mantegna (143 1-150 6), qu e se casa con su hija. Sus dos hijos,
G entile (1429-15 07) y G io v an n i (1430-1516) son los v e rd a d e ro s creadores
de la escuela veneciana, ca ra c te riz a d a p o r la feliz fusin del espacio y el
color, siem pre suntuoso, d o r a d o , caluroso, po r el gusto del re tra to pe
netra nte , p o r la atm sfera d a d a p o r u n a to n a lid a d prin cipal. Su c o n t e m p o
rneo Carpaccio (c. 1455-1525) perm a n ec e fiel a un a visin p intoresca y
anecdtica, a la q u e une la ciencia de la com posicin (Leyenda de sania
Ursula). El gran m aestro de principios de siglo es Giorgione (c. 1476-1510),
cuya m u erte p r e m a tu r a corta de raz la revolucin esttica. A lu m n o de
G io v an n i Bellini, posib lem e n te in fluid o p o r L eo n a rd o , in sp ira d o po r el
crculo h u m a n ista de P ietro Bembo, realiza, en sus escenas mitolgicas
o sim blicas (La tormenta, El concierto campestre), u n a arm o n io sa sntesis
entre el H o m b r e y la N a tu ra le z a , cuyo se creto se pie rde hasta Poussin,
y da a la luz el papel decisivo en la organizacin del espacio y la d ispo si
cin de los personajes. T o d o el siglo X V I veneciano se inspira en l. Y Tz iano se fo rm a en co n tac to con l.
A u n q u e a lim e n ta d o p o r los ejem plos florentinos, el arte lombardo
e m p re n d e cam inos originales. Cierto gusto p o r lo d ecorativ o, p ro ce d en te
del gtico, p e n e tr a en su ar q u ite c tu ra . B ram an te , venid o de U rb in o , fo rm a
all su esttica ( c p u la de S a n ta M a ra de las G racias) antes de ir a Rom a.
La p in tu ra est e v id en te m e n te d o m in a d a p o r L eo n a rd o (La Cena) y sus
alum nos. Italia central o frece un m a y o r ecle cticismo. En U rb in o , cerca
de M o ntefeltro, en P erugia, en A rezzo, tra b a ja n p e rso n a lid a d e s im p orta n te s,
inspirad as sin d u d a en los toscanos, pero b as tan te fuertes p a r a ser originales.

85

Fiero della Francesca m u ere en 1492 dejando una obra poco u ln m du nle. pero
de gran altu ra: los personajes, a veces rsticos, a veces aristocrticos, pero
siem pre poseedores de una estu d ia d a nobleza, son p lanteados, en un espacio
d o n d e p r ed o m in a la libertad en la bsqueda de perspectivas, con un vigor
plstico o lvid ado desde G io tto y Masaccio. Por el con trario, Signorelli (1450-1523), que fue a lu m n o suyo, intro d u c e una vehem encia d r am tic a en el Jui
cio Jinal de la catedral de O rvieto qu e inspira a Miguel Angel. En c u a n to a
Perugino (1445-1 523 ), q u e tra b a ja en Perugia, en R o m a (frescos de la Sixtina) y en M a n tu a, co n serv a el espacio o rd e n a d o de Piero, pero sacrifica
todo a la gracia un poco lngu ida de los personajes, cayendo con frecuencia
en lo insulso. Sigue siendo u n a d m irab le tcnico de los paisajes, de lejanas
dilu idas en la s o m b r a de u n a dulce lu m ino sidad , pero es ante todo el m aes
tro de Rafael.
Esta riqueza, esta v arie dad, hacen de Italia un labo ra to rio in c o m p a r a
ble, y, a p a rtir de esta poca, u n a nueva tierra que vienen a descu b rir
los artistas de O cc id ente. Desde m ediados del siglo XV e m p iez an a viajar
a ella artistas com o W a n d e r W e yden y F ouquet. Y A n tonello de Messina
crea el vnculo entre el arte de los Pases Bajos y el arte italiano.

lil clasicismo italiano


La ex pedicin de Carlos V I H a Italia y la cada de los Mdicis
fueron la causa de un gran desplaz am ien to de artistas. M uchos fu e r o n
llam ados o se refugiaron en Rom a, d o n d e el p a p a d o se la n za b a con a rdo r
a una poltica de reno vaci n o reconstruccin de los prestigiosos m o n u
m entos de la c r istian d a d y a la rem odelacin de la ciu d a d . R om a se
convirti d u r a n te un c u a rto de siglo en u n inm enso taller d o n d e la reunin
de los prin cipale s talentos estim ul u n a viva em ulacin y p erm iti fe
cu n d a s sntesis. H asta la m u e rte de Rafael en 1520 y el saco de R om a
en 1527 reina un clasicismo que resum e todas las aspiraciones, todos los
esfuerzos y todas las experien cias del Q u a ttro c e n to .
a)
Los valores clsicos estn estre ch a m e n te ligados al m ovim iento del
espritu. T o d o el clasicismo descansa sobre una esttica. Ms arrib a he
mos definido lo que inspira a la generacin de 1500: la sacralizacin de
la Belleza, d efinida p o r valores que son el O r d e n y la A rm o n a, valores
divinos que expresan la perfeccin del Ser y sus cria turas. Esta Belleza
puede ser d efin id a p o r criterios objetivos y racio nales: es eterna, puesto
que es Idea, y, en consecuencia, esencia in c o rru p tib le , accesible p o r la
reflexin y la co n tem p lac i n . El clasicism o parte, pues, del co nocim ien to
sensible de la N atu ra lez a M aestra de m a estros ( L e o n a rd o ), pero supera
la sim ple c o m p ro b a c i n y la sim ple im itacin. A p a r ti r de lo real, escoge
y elabo ra un m u n d o ms co n fo rm e con el plan div in o, idealiza sin tener
en cue nta ms que lo que puede ex p re sar el o r d e n y la a rm o n a del m u n
do divino.
El arte nac ido de esta elaborac in no es pasivo. C om o m edio de co
nocim iento, debe tra n sm itir un m ensaje religioso, intelectual o m oral. Es

86

historia, en la que la deco raci n, la expresin pl stica de los se n tim ien


tos, el con ju n to de colores, las form as, deben elevar al esp e c ta d o r a la
reflexin, En el terren o de las formas, y cu a lq u ie ra que sea la ra m a del
urte q u e se cultive, la simetra debe ser la traduc cin norm al de esta
uspiracin al o r d e n y a la arm ona. Ya se trate de edifica r u n palacio o una
iglesia, de erigir un a estatua o h a c e r un retrato, de p in ta r u n a accin o de
ex p re sa r un m ito, se busca con aplicacin la com posicin q u e distribuya
nuis ig ualm ente los v o lm enes y los personajes, qu e ex prese m e jo r las rela
ciones m a tem tica s del un iv e rso y q u e e n g e n d re ms eficazm ente el placer
intuitivo q u e resulte de este eq uilibrio. La repeticin rtm ica de espacios
en a r q u ite c tu ra q u e repite el m otivo perfecto en s mismo, la distribucin
regular de los rd en e s, la com posicin piram idal, la pla n ta central, el res
peto a las pro p o rc io n es ideales del cu e r p o h u m a n o , son otros ta ntos m edios
tcnicos q u e tr a d u c e n esta sim etra ideal.
b)
De Florencia a la primaca romana. L eo n a rd o deja d efinitiv a m ente
Florencia en 1507; Botticelli m uere en ella en 1510. Miguel Angel es lla
m a d o a R o m a en 1505 p o r el p a p a Julio II y Rafael llega en 1508. S an
sovino y B ram ante ya estab a n instalados all. Prodigiosa reu n i n , q u e hace
de R om a la capital artstica del m u n d o occidental d u r a n te treinta aos.
Si la tr adicional oposic in del arte de Rafael y el de Miguel Angel
no es suficiente m u e stra de la riqueza del p erodo , sus dos vidas, sus
dos o b ras, d an u n a fiel im agen del esfuerzo y de los logros del clasicismo
rom ano.
Miguel Angel Buonarrotti (1475-1564) se fo rm a en F lorencia con G hirla n dajo y Bertoldo, co n tem p la las an tig ed a d es r e u n id a s por los Mdicis,
m edita sobre los platnicos y conserva una p r o f u n d a religiosidad. Es
conocido p rim e ro com o escultor. El A m o r dorm ido fue v e nd ido com o una
estatua antigua, el Baco ebrio respira alegra p ag a n a, la Piet de San Pe
dro (1501) coloca sobre las rodillas de u n a V irgen a s o m b ro s a m e n te joven
el cu e rp o arm onio so , apolneo, de un Cristo q u e esca pa al dolor. En 1504
esculpe, p ara la c iu d ad de Florencia, el m o n u m e n ta l David, que hace del
joven p as to r de las E scritu ra s un coloso pleno, fuerza viril c o n ten id a . El
artista ex p e rim e n ta ta m b i n con la p in tu ra . La Sagrada Familia Doni de
1503 expresa p e rfec tam en te el ideal de Miguel Angel en esta poca. La
Virgen, San Jos y cl N io o c u p a n el p r im e r pla no del c u a d r o circ u la r, en
una co m po sicin a u d a z y con vince nte. Las form as arm o niosas, bien delim i
ta das, e n c ie rra n colores p uros, claros, ligeros. E n se g und o lugar, sobre u n a
especie de palestra, descansan u n o s adolescentes d esnud os. La Belleza pagana
y la Fe cristiana se fu n d e n as a rm o n io sa m e n te . En 1505. Julio II le c o n
fa la ejecucin de su fu tu ra tu m b a. Miguel Angel proyecta un a a r q u it e c
tura g ran d io sa y em pieza a esculpir los esclavos e n c a d e n a d o s de la base.
Pero es re q u e rid o p ara d e c o ra r el techo de la Capilla Sixtina (1508-1512).
Al te rm in a r este tr a b a jo solitario, la o b r a resulta el resu m e n re p r e s e n ta d o de
todo el p e n s a m ie n to h u m a n ista y la dem ostrac in del talento del artista.
En los detalles de un a a rq u ite c tu ra efectista que crea arcos, m edias lunas,
c u a d r a d o s, frisos y cornisas, se inscribe toda la historia de la h u m a n id a d :
zonas oscuras d o n d e se desarro llan , p in ta d a s en gris, las escenas a n terio
87

res a la R edencin hasta los nu eve gran des tnonicnlos del G n e s i s , d e s d e


la creacin al Diluvio. Se pasa de unas a otras a travs do las diferen tes
etapas del acceso del h o m b re a la v erdad etern a: seis profe tas y seis Si
bilas, a c o m p a a d a s de sus genios, se altern a n, re p r e s e n ta n d o la doble
A n u n cia ci n , p ag ana y bblica. E ncim a, u n os adolescentes d es n u d o s, se n
tados sobre la cornisa, que exp re san los se ntim ientos del alm a y r e p r e se n
tan la Belleza ideal, son los in tro d u c to re s a los misterios divin os. Por
en cim a de la p a la b r a p ro ftica se e n c u e n tra la c o n tem p lac i n de lo Bello,
q u e es el m edio de c o n o c im ien to del Ser. R especto a las grandes escenas,
se pued e n leer desde el a lta r hacia la p u e r ta , desde la Creacin hasta la
pro m esa de red encin desp us del Diluvio, o bien d esde esta p ro m esa hasta
la noble figura del C r e a d o r d o m i n a n d o el caos prim itivo, s itu ad o encim a
del altar y de la presencia eucarstica, As se ilustra p le n a m e n te la v o c a
cin del alm a, y la je ra rq u a de sus g rado s (A. Chastel).
El ad v e n im ie n to de Len X su sp e n d e la ejecucin de la tu m b a de
lulio II (que no ser r e a n u d a d a n u n c a ) y ab re a Miguel Angel la carre ra
de arq u itec to . C on struy e en F lorencia la sacrista nueva de San L orenzo,
d e s tin a d a a recibir las tu m b a s de Julin y L o re n zo de M dicis. Las estatuas
de los dos p rncipes, las c u a tr o figuras del D a, de la N oche, de la A u ro r a
y del C rep scu lo exp re san la an gustia del artista, e n f r e n ta d o a la d ificul
tad de tener q u e significar p o r m e d io de la p ie d ra el m u n d o interio r de
p ensam iento s qu e h a b ita n en l y los d es g arra m ie n to s del h o m b r e , d iv id id o
en tre las exigencias de la C ruz y el a m o r pagano de la belleza adolescente.
El creciente divorcio entre las realidades existenciales y el gran sueo
hu m a n ista de reconciliacin entre la c u ltu ra antigua y la h ere n cia cristia
na, q u e inva de todo el a m b ien te de pen s ad o res y artistas, se exp re sa en
esta o bra, com o ta m bi n en los sonetos a p a sio n a d o s d edica do s a Tommaso de Cavalieri, o en El juicio final, p in ta d o de 1536 a 1541 sobre la
pared del altar de la capilla Sixtina. Y a no q u e d a nada de la exaltacin
de la belleza de los cu e rp o s y los rostros. En u n a atm sfera de to r m e n ta
qu e mezcla la neg ru ra del cielo y el rojo del infierno, un Cristo v enga dor
fulm ina con su clera a los c o n d e n a d o s . Y con esto se llega, en el terreno
de las form as artsticas, al m a nierism o.
Rafael Sanzio (1483-1520) fue, p rim e ro , a lu m n o y c o la b o r a d o r del Perugino. Pero al c o n te m p la r las o b r a s de M asaccio y D onatello en F loren
cia, se a p a rt , felizmente, del p recio sism o de su m aestro. Sus prim eras
o bras Desposorios de la Virgen, 1504; La Madona del Gran duque, 1505,
los retrato s D o ni (1505) m a n ifiestan su prodig iosa ca p a c id a d de asim ilar
las ms div ersas in flue ncia s (Peru g in o , L eo n a rd o , Miguel A ngel, los ve
necianos) p a r a fo rm a r a p a r tir de ellas u n estilo p r o fu n d a m e n t e personal,
hecho de u n frgil y m a ra villoso eq u ilib rio en tre la fo rm a , el color, la
gracia y la fu erza , la pasin y la razn, que es en lo q u e consiste ex a c ta
m e nte la aspiracin clsica.
En R o m a, el p a p a , aconsejad o p o r Bram ante, su to y pro tec to r, le
confa la d ec o rac i n de las salas del V aticano . Se dedica a ello con un
eq u ip o de jvenes c o la b o ra d o re s , cuyo p ap e l se vuelve c a d a vez ms
im p orta nte . Rafael dibu ja los bocetos, p in ta las partes esenciales y deja

88

Estilo bizantino
Giotto
G uariento
XIV (2)

Lorenzo Veneziano
(1356-1372)
Giovanni da Bologna

icuelas del Norte

Estilo gtico internacional

Iacobello del Fiore


1400-1439

~ 1 ------vanni Alemagna

Pisanello

\
Ionio Vivarini
1415-1476

sc Vivarini
1446-1503
itile Belline
1429-1507

ire C arpaccio '


1460-1525

Squarcione
Jacopo Bellini
1424-1470
i
t
Giovanni Bellini-*
1430-1516

M antegna
1431-1506

Antonello de Messine
----------------Cima da Conegliano

Lorenzo Lotto
1420-1556
Giorgione
1477-1510

Escuela flamenca

Palma-Vecchio
1480-1528

Ticiano
1477-1576
Paris Bordone
1520-1571

amerismo

Jacopo da Ponte
(Bassano) 1515-1592
Tintoretto
1518-1594

El Greco

Verons
528-1588

LA ESCUELA VENECIANA

Escuela espaola

CAPITULO 2
LA R E V O L U C I O N E S P I R I T U A L

Si bie n es posible p o n e r en d u d a el c a rc ter r ev o lu c io n a rio del si


glo X V I en los te rren o s de la e c o n o m a o de la poltica, el c a m b io p r o f u n
do es m s ev iden te p o r lo q u e respe cta al p e n s a m ie n to y a la esttica. R a r a
m e n te ha te n ido lu gar, a travs de los siglos, u n esfue rz o ta n tenso, tan
sostenido, ta n consciente y tan co m pleto p a r a org an iz ar la v id a del h o m b r e
se gn u n d e te r m in a d o o r d e n de valores. T r a d ic io n a lm e n te se divide este m o
vim ien to bajo los co nc eptos de H u m a n i s m o y R e n ac im ien to , s u b r a y a n d o
as sus dos caracteres fu n d a m e n ta le s: la exaltaci n de la dignitas hom ini
com o m e d io y com o fin, y la c e r tid u m b r e de h a c e r revivir u n a poca
p a s a d a c o n s id e r a d a co m o u n m o d e lo a igualar. Los h o m b re s de la poca
tuv iero n p le n a consciencia de r u p t u r a con los ti em pos oscuros y b r b a ro s
que les h a b a n p rec ed id o : P o r b o n d a d divina, en mi p o c a se ha d ev u e l
to a las letras la luz y la d ig n i d a d . . . (Rabelais). Pero hay q u e m atizar
este entusia sm o . Los ca m in os rec orrido s son in n o v a d o re s y fecu ndo s p a r a
la h u m a n id a d o ccid ental, pero los qu e los siguen o los a b re n estn c a r
gados de un p a s a d o m edieval. La rev o lu c i n esp iritu al y artstica del
siglo X V I p e rm a n e c e p risio n e ra en su proceso de los logros de los siglos
anteriores. E n ellos e n c u e n t r a la base de su desarrollo y los lmites de sus
audacias.

1.

El humanismo

Si bien se h a b la de h u m a n is m o ca da vez q u e u n a d o c trin a pla ntea


com o valor f u n d a m e n ta l el respeto a la p erso n a h u m a n a y el se ntim iento
de su irre m p la z a b le o rigin a lida d y de su su p e rio rid a d sobre las oscuras
fuerzas de la n a tu ra le za , la p l a b r a tiene, sin em b arg o , u n a ac ep c i n his
trica m e jo r localizada en el tiem p o y en el espacio. Segn la definicin
d a d a p o r L. P h i l i p p a r t l, se p u e d e d escribir com o u n m o v im ie n to esttico,
filosfico y religioso al m ism o tie m p o , p r e p a r a d o po r las co rrientes del
p e n s a m ie n to m edieval, pero qu e se m a n ifiesta com o algo r a d ic a lm e n te d ife
rente, ap a re c id o en el siglo X V en Italia y d if u n d id o en el siglo X V I por
1 R ev u e de synthse, t. X, 1935.
67

luda E u ro pa , c a rac teriz ad o p o r un esfuerzo, a la vez in divid ual y social,


po r a firm a r el valor del h o m b r e y de su d ign idad y fu n d a r en su estudio
un m o d o de vida por el q u e el ser h u m a n o llegue a ser eterno .

Los fundam entos del hum anism o


a)
El h u m a n is m o tiene su origen en p r im e r lugar en la herencia m e
dieval, a u n q u e reaccione fu e r te m e n te contra el sistema existente. Junto a
la Revelacin, c o n ten id a en las Sagradas E scritu ra s y en los com enta rios
de los P ad res de la Iglesia, q u e p ro p o rc io n a a los h o m b r e s u n a cosm o
loga, u n a historia, u n a m oral y u n a fin alidad esenciales, la E d a d Media
construye u n a filosofa, al prin cip io al servicio de la teologa, pero que
tiende despus a se pararse de ella, especialm en te en los terreno s d o n d e la
Biblia n o satisface la c u rio sid ad n a tu ra l del espritu h u m a n o , y u n a ciencia
qu e p erm ite c o m p re n d e r el m u n d o p a r a in ten ta r do m in arlo .
Filosofa y ciencia se b asan esenc ialm ente en A ristte les, conocido
n tegram e n te a p a r tir del siglo X I I I p o r in term ed io de los tra d u c to re s y
exgetas ra bes y judo s. D e l se h ere d a u n a lgica y un m o d o de ra z o n a
m iento, u n a co n c ep c i n del c o n o c im ien to y u n c o r p u s cientfico. Pero el
co ntacto -entre u n p e n s a m ie n to tan c o m p leto y tan to ta lm e n te ex tra o al
c ristianism o y la teologa p la n te a nu m e ro so s p ro b lem as q u e la Escolstica
se esfu e rz a en resolver. En el siglo X I I I , T o m s de A q u in o esboza una
solucin global p r o c la m a n d o la u n id a d p r o fu n d a de la v e r d a d y la a r m o
na necesaria de la fe (con ocim iento revelado) y de la razn (conocim iento
ela b o ra d o a p a r ti r de lo sensible y de los con ceptos qu e sirven p ara clasi
ficar los fenm enos). E stablece sutiles relaciones e n tre el m u n d o de las
ap ariencias, el de las esencias (que son reales en ca d a in d iv id u o de u n a
especie a travs de la d iv e rsid ad de accidentes) y el de las form as arquetpicas q u e estn en Dios. D o ctrin a optim ista, ya q u e a firm a la posibilidad
p ara el h o m b r e de elab o rar, a p a r tir de la experien cia, p o r analoga y abs
traccin, un c on oc im iento del m u n d o real: el de las esencias.
P ero a finales del siglo X V , el tom ism o no es d efe n d id o m s que por
algunos p e n s ad o res, g e n e ralm en te d o m in ic a n o s (por ejem plo, los de Colo
nia). Lo q u e triu n fa g e n e ra lm e n te en la e n s e a n z a u n iv e rsita ria es el
nominalismo de G u ille rm o de O c k a m (1280-1349) y de sus discpulos.
P ara ellos, las v erd a d es de la fe no son susceptibles de nin g n anlisis
racional, y es v a n a la teologa q u e inten ta ex p lica r el c o n ten id o de la
Revelacin. P or el c o n tra rio , a p a r tir de ex periencias sensibles, la razn
p uede e la b o r a r u n a ciencia p u r a m e n te ex pe rim e n tal, q u e no deb e n a d a
a las S agrad a s E scritura s, pero q u e no es seguro q u e c o r r e s p o n d a a las r e a
lidades divinas. M s a n , este c onoc im ien to no p u ed e ser m s q u e indivi
dua!, y los co nc eptos qu e usan los h o m b res p a r a design ar las especies no
son ms q u e n o m b re s , c u a n d o p ara los realistas c o r r e s p o n d a n a las
esencias.
Este divorcio total en tre el te rren o de la fe y el de la razn tuvo,
po r su ca r c te r d e s e sp e ra n z a d o r, graves consec uenc ias en el te rreno reli-

68

gloso, us com o en el del p e n s a m i e n to filosfico y cientfico. La im p osibi


lidad d e un c o n o c im ien to g eneral con d u c e a to d a reflexin a u n a discul n sobre conc epto s vacos de significado, a u n e n c a d e n a m ie n to ta n rigu
roso y ta n ingenioso q u e posibilita la elaborac in de silogismos q u e p e r
miten clasificar las se nsaciones y r em itir los f en m e n o s a los gneros y
especies clasific ados p o r A ristte les. E sta e x ten u a ci n de la Escolstica se
a c e n t u a b a a n m s p o r la e n s e a n z a im p a r tid a en las u n iv e rsid a d e s, q u e se
apoyaba en la lectio, el c o m e n ta r io (gen e ra lm e n te to m a d o de u n au to r
medieval) y la disputatio, sim ple ejercicio de agilidad v erbal.
Esta crisis del p e n s a m ie n to m edieval explica la ho stilida d de los h u
m a n ista s h a d a la E scolstica y el xito de las n u ev a s f o rm a s q u e elabo ran.
P ero hay q u e su b r a y a r c m o estos in n o v a d o re s, en sus m ay ores atre v im ie n
tos, p e r m a n e c ie ro n prisioneros del pasad o , y p a r tic u la rm e n te del m o d o de
r u zo n a m ie n to silogstico, al no h a b e r c o n s tru id o u n a lgica.
b)
El redescubrimiento de la Antigedad es, e v id en te m e n te, la f u e n
te viva del h u m a n ism o . La E d ad M e d ia no h a b a ign o rad o las o b ra s y el
p ensam ien to de la A n tig e d a d , pero no haba te nido de ella m s q u e u n a
visin m u tila d a y d e f o r m a d a . M u tilad a p o r q u e cono ca la m a y o r p a r te de
lu literatura griega a tra v s d e los anlisis y las im itaciones de los latinos
(por ejem plo , H o m e r o a travs de V irgilio o los estoicos a travs de Cice
rn). M u tilada p o r q u e le f a lta b a u n a p arte im p o rta n te de la herencia
latina: F lauto, Q u in tilia n o , las ca rtas de C icern. D e f o rm a d a p o r q u e sus
o bras, con ocidas a m e n u d o en versiones m ed iocres, se m b ra d a s de faltas
e interpolaciones, n o fueron n u n c a a c ep tad a s com o tales, sino ah ogadas
bajo los co m e n ta rio s q u e solicitaban su in te rp re ta c i n p a r a hacerlas ser
vir a la consolida cin de la ley.
A p a r tir del siglo X I V , P e trarca i( 1304-1374) y Boccaccio (1313-13 75)
c o m e n z a ro n el lento m o v im ie n to de rec o n q u ista de la h ere n c ia antigu a,
d e s c u b rie n d o ante E u ro p a los m a n u sc rito s de ob ras ig norad a s o m al c o n o
cidas, p la n te a n d o las p r im e ra s reglas de la filosofa clsica, r e stitu y e n d o la
bu ena la tin id a d , in te g ra n d o a la civilizacin o ccid ental, p o r m e d io de
traduccion es la tinas, o b r a s tan im p o rta n te s co m o las de H o m e r o , Herod o to y los trgicos. L oren zo V alla (hacia 1407-1457) inicia la critica
externa de los textos y da un m od e lo de b u e n lenguaje en sus Elegantiarum
linguae latinae. La seg u n d a m itad del siglo X V , con la f e c u n d a ac tiv idad
de los crculos ro m a n o (Platina, Filelfo, protegid os p o r el h u m a n is ta A e
neas Sylvius P icco lom in i, q u e lleg a ser p a p a en 1458), flo re n tin o (Salutati,
Bruni, p ro teg id o s de los Mdicis) y ven e ciano (A ldo M a n u c io , q u e se hace
im pre so r p a r a v e la r p o r la ca lida d de las ediciones de los te xtos); con la
llegada a la p e n n su la de los griegos ex p u lsad o s po r la inv asin tu rca , que
trae n , ju n to con n u m e ro so s m a n u scrito s , la e n s e a n z a de la lengua; con las
p rim e ra s excavaciones y las p r im e ra s colecciones d e estatuas, de m edallas
y de in scripciones, m a rc a u n a eta p a decisiva de esta rec o n q u ista q u e en
s a n ch a y e n riq u e ce la c u ltu r a o ccidental.
El g ran r e d e s c u b r im ie n to es el de P latn y los neo-platnicos. A partir
de 1421, L e o n a rd o Bruni t r a d u c e los Dilogos al latn, p e r o en seguida
los prog resos del c o n o c im ien to del griego p e r m ite n a u n creciente n m e ro

69

de ho m bres de lelras, leei'los y estudiarlos. A sim ism o se esiudiii u P lo t i n > r


y los textos a le ja n d rin o s (D io n isio o, m s bie n , Dio nisio el A c r o p a g ita ,!
H erm e s T rism e g ista ), q u e ofrecen u n a versin ms mstica de la filosofa
platnica y, po r eso mismo, m s apta p a r a satisfacer las necesidades espi
rituales de un siglo p r o f u n d a m e n t e religioso.
N o es menos im p o rta n te , p a r a una ciencia q u e se b a s a b a casi comple- I
tam en te en A ristteles, el d escu b rim ie n to de la ciencia y d e la tcnica, a
travs de los co m p ila d o re s b iz an tin o s, de Piinio, Vegecio, Pitgoras, Ptolomeo y Euclides, co nocidos a h o r a p o r los textos originales o tradu c cio nes
fieles.
A u n q u e la h ere n cia an tig u a es a s u m id a p o r com pleto, con u n a a d m ir a
cin q u e tiende a p a ra liz a r el espritu crtico, no p o r eso deja de ser se n
tida com o algo m uy ac tu a l y co m o algo q u e d eb e ser s itu ad o en su poca.
Se c o m p a r a n los textos con los restos y con las in scripciones. Desde m e
diados de siglo, Flavius Biondus, en su Rom a instarala y su Italia illusirata, pone a disposicin de los erud itos descripciones de m o n u m e n to s
a c o m p a a d a s de los textos que se citan en ellos. P ronto la im p re n ta mu-
tiplicar estas com pilaciones a d o r n a d a s con ilustraciones.
c)
La filosofa del Humanism o. La revelacin de P latn h a b a p r o d u
cido un a valoracin diferente de las d octrinas aristotlicas, q u e h asta e n to n
ces h a b a n re in a d o sin co m p etencia. La lectura tradiciona l, espiritualista , 1
a d a p ta d a p o r los telogos medievales a las necesidades de la fe, conserva
sus ad e p to s en todas las viejas un iv e rsid ad e s, y tod a va se guira siendo as |
en la poc a de D escarte s. Pero exista o tra in te rp re ta c i n de A ristteles, ms
de a c u e rd o , p o r o tra parte , con la letra: la de A verroes (11 26-1 1 8 9 ). Esta
haba te n tad o a ms de u n p en s ad o r, al precio de u n a s e p arac i n total de
la filosofa y de la fe. Se en s e a b a con r eg ula ridad en P a d u a , m ientras se
ap a r e n ta b a criticarla en n o m b r e de la religin a m e n a z a d a . Esto es lo que
hace, a com ienzos del siglo XV, Pietro P om pon az zi (14 62-1 525), co lo c n
dose en la hiptesis de u n a h u m a n id a d p riv a d a de la Revelacin. En su
De inmortalitatae animae (1516) d em u estra qu e el alm a intelectual, ligada
al alm a sensitiva y al cuerpo, m u e re con ste. N o existe el ms all, y el |
fin del h o m b r e d eb e consistir en a s u m ir la m a yo r c a n tid a d posible de
h u m a n id a d . En el De Fato (1520) m u e stra la in c o m p a tib ilid a d del libre
a lb ed ro y de la to d o p o d e ro sa d iv in id ad y, al criticar las religiones ( d eja n
do fuera al cristian ism o), o p ta p o r u n n a tu ra lism o sim ple: c o n f o r m n d o
se con la n atu ra le z a , el h o m b r e se realiza m ejor que in ten ta n d o llegar
hasta u n Dios q u e es incognoscible. D esp us de l, los profesores de P a d u a
c o n tin a n en s e a n d o estas do ctrin as, q u e in tro d u c e n un estricto determinism o en el U n iverso y n o d e ja n sitio a la intervenci n div ina. El averroismo p a d u a n o d e s e m p e a un papel intele ctual muy im p o rta n te d u r a n te todo
el siglo. Son pocos los pen s ad o res q u e no p as an po r P a d u a p ara conocerlo,
desde C o p rn ico a D olet, desde R abelais a Michel de lH opital, de Bud
al ca rd en a l D u Perron.
Pero la v e rd a d e ra filosofa del H u m a n i s m o p ro ce d e de Platn y su
escuela. Marsilio Ficino (1433-1 499 ), protegid o de Cosm e y Lorenzo de
Mdicis, ofrece la exposicin ms m agistral en la Theologia plato70

r
nlcu (1 4 69-14 74), d e d ic a d a a L orenzo. El n eo p lato n ism o del siglo XVI
01, ante todo, u n a ontologa. Dios es el Ser del q u e e m a n a n todos los de

ms seres, je ra rq u iz a d o s segn su grado de p u rez a. Las alm as astrales y los


ngele s, p u r a s c r ia tu r a s celestes, inm ortales y p erfec tas, aseg u ran la m a rc h a
d e las esferas q u e c o m p o n e n el U niverso in c o rru p tib le . P o r el co ntra rio,
las esencias d e las cosas m ateriales qu e c o m p o n e n el U niverso terrestre,
ll bien son c ria tu ras, Idea s residentes en D ios, necesitan fo rm a s sensibles
para existir, pe r o estas form as no son m s q u e trad u c cio n es im perfectas
y co rru p tib le s de sus a r q u e tip o s divinos. E n el c e n tr o del C osm os el h o m
bre es a la vez alm a inm ortal, im ag en de Dios, c r ia tu r a privilegiada entre
todas, p e r o ta m b i n m a teria y p e s o corporal. Su vocacin es, p o r lo tanto,
pasar p o r m e d io del co n o c im ien to , d el m u n d o de las a p a rien c ia s sensibles
a la inteligencia d e las Ideas, q u e le p e r m itir volv e r al Ser. P ara seguir
este cam in o , q u e p u e d e r e h u s a r colocndose al nivel de los an im ales, se
le ofrecen tres fo rm a s de co n o c im ien to , q u e c o rr e s p o n d e n a otras ta n tas
form as del alm a: p o r los sentido s (alm a sensitiva, anim al, m o rta l), p o r la
ruzn d e d u c tiv a (alm a racional) y, fin alm ente, p o r la co n tem p lac i n , que
perm ite al a lm a in telectual a p r e h e n d e r in t u itiv a m e n te los arq u e tip o s sepa
rndose de la s apa rien c ia s sensibles y de las tr a m p a s del anlisis. F o rm a
supe rio r, ya q u e p e r m ite a p r e h e n d e r lo real (del m u n d o divino) en su
u n id a d p r o f u n d a m s all d e los accidentes. C u a n d o el H o m b r e estudia
o co n tem p la al H o m b r e , estud ia el m ism o espejo de D ios, su im agen im
perfecta, p e r o a trav s de la cual se p u e d e llegar a la p efeccin: as se
justifica la exa lta ci n de la dignitas hominis y el inters a p a s io n a d o q u e se
le con c ed e r. Se a d m ir a r n los cu erpo s com o e n c a r n a c i n de las alm as y
se a m a r n las alm as p a r a re m o n ta rse p o r ellas hasta D ios. Cosa q u e Miguel
Angel ex p re sa ad m ira b le m e n te .
Mis ojos, e n a m o r a d o s de las cosas bellas, y mi alm a, e n a m o r a
d a al m ism o tiem p o de su salvacin, n o tien en o tra fuerza p a r a ele
varse al cielo que c o n te m p la r todas estas bellezas. D e las ms altas
estrellas desciende u n esp le n d o r q u e atrae hacia ellas n u es tro d e
seo y qu e se llam a, a q u abajo, A m or. Y el co raz n n ob le n o tiene
o tr a cosa q u e le llene de am o r, le inflam e y le gue, sino u n rostro,
p a re c id o a las estrellas, en los ojos.
E sta filosofa, p r o f u n d a m e n t e idealista, o r ie n ta d a a la b s q u e d a de lo
divino, es la de los h u m a n is ta s italianos de finales del siglo X V o co m ien
zos del X V I , L an d in o , Policiano y, so bre todo, Pico della M iran d o la. R p i
d a m e n te se extiende a travs de E u ro p a j u n t a m e n te con las o bras antiguas,
y las p re o c u p a c io n e s filolgicas. P ues el h u m a n is m o se conv ierte en se
guida, gracias a los n u e v o s m e d io s de d ifu si n d el p e n s a m ie n to , en u n
fac tor de la E u r o p a occidental.

71

Los vehculos del hum anism o

A p esar del espacio, a pesar de Jas fron te ras, a pesar de los conflicto!
q u e e n f r e n ta n a los p rn cip es, se p r o p a g a n las ideas d e fe n d id a s p o r el
h u m a n ism o . C ierto q u e no a f e cta n en p r o f u n d id a d m s q u e a u n a peq ue
p arte de los h o m b re s d e la poca, pero se trata de la lite intelectual.
a)
La imprenta d e s e m p e a un papel muy im p o rta n te en esta difuj
sin. La invencin, en la regin re n a n a , de los carac teres mviles haci
1450, crea u n in stru m e n to r p id o y m a n eja b le . H a c ia 1500 se te rm in a dd
perfec ciona r: aleacin de plom o y an tim o n io p a r a los carac teres, g rab a d q
con p u n zo n e s de acero, p ren sa m a n u a l p a r a la im pre sin p r o p ia m e n te di-t
cha, tin ta especial, fo rm a c i n de los tcnicos necesarios. Los talleres del
copista s p ierden su clientela. Los h u m a n ista s sustituyen los caracteres g
ticos, im itados de la escritu ra de los m a n u scrito s, p o r ca ra c te re s romanos,!
p o p u la riz a d o s p o r las cle bres im pre sio nes aldinas. P ro n to se a a d ie ro n los'
juegos necesarios d e carac teres griegos y hebraicos. Los g r a b a d o re s se es-j
fuerzan p o r h a c e r de estos c o n ju n to s v erd a d eras o bras de arte, dignas dej
los textos q u e ellos estn en c arg a d o s de transm itir.
Los lugares que c u e n ta n con im pre ntas se m u ltip lica n r p id a m e n te e n
tre 1455, en qu e no se sealan m s q u e M a g u n cia y E strasb urgo, y 1500,
c u a n d o se n o m b r a n ya varias c iu d a d e s p o se ed o ras de u n o o varios talleres.
Los tcnicos locales su c ed e n a los im p resores de origen ale m n , q u e se ha- j
ban ex te n d id o p o r todas p arte s p a r a f u n d a r los prim e ro s talleres. V enecia
es el c e n tro m s im p o rta n te de princip ios del siglo X V I , esp ec ialm en te j
gracias a A ldo M a nucio, an tig u o profesor c onv e rtido en im p re so r en 1493 i
p ara p r o p o rc io n a r a los inv estigadores textos satisfactorios. Le siguen Pars,
d o n d e se instalaron las p r im e ra s p ren sa s en 1470, y Lyon. Se e n c u e n tra n 1
im p re n tas hasta en P o lonia. La ex p a n si n de la im p re n ta prosigue en el ;
siglo X V I: Basilea (con las familias A m e r b a c h y F ro b e n ) y A m bere s (d o n
de C ristoph e P lantin, n a tu ra l de T u re n a , se instala en 1543) se convierten
en ce ntros im p o rta n te s, m ie n tr a s se v an c re a n d o ta lleres en E sp a a , en
Rusia (slo en 1560) e incluso en A m ric a. El oficio es con frecuencia
h e r e d ita rio y se f o rm a n v e r d a d e r a s dinastas, com o la de los E stienne en
Pars.
Los im presores son a m e n u d o h u m a n ista s cultos y sus talleres se co n
vie rten en centros de r e u n i n , de reflexin y de trab a jo . A ldo M a nu cio
form u n a p e q u e a ac a d e m ia , p o r d o n d e pasaro n Pietro Bembo, A leandre,
clebre h u m a n ista y f u tu ro c a rd e n a l, y E ra sm o en su etap a veneciana
de 1507. losse Bade recibe a G u illa u m e Bud. R o b e rt E stienne dirige a
p a rtir de 1526 la em p re sa fam iliar, p u b lica ms de 3 0 0 ttulos, reda cta
y edita su Dictionaire la tn-francs y el clebre Thesaurus linguae latinae;
su hijo m ayor, H en ri, reda cta el Thesaurus griego y p u b lica en F rancia
la p rim e ra ed icin de las o b r a s de P latn en griego.
Se calcula, e n tre 1450 y 1500, en ms de 30 .0 0 0 ttulos las p u b lic a
ciones salidas de las im p re n ta s euro p e as, y en ms de 15 millones el n
m e ro de ejem plares. Es fcil im ag in a r la rev olucin qu e eso su p o n e en re
lacin con el sis tem a de copia m a n u sc rita . En el siglo X V I los clc ulos
72

elevan a 150.000 2 0 0 .0 0 0 el n m e ro de ttulos y, quiz , ms de 150


m illones el de ejem plares. M ie n tras las obras religiosas (Sag radas E scrituras,
Padres de la Iglesia, escritores espirituales o, sim p lem en te , libros de las
Horas) re p r e se n ta n , en la p r im e ra p oc a, lo esencial de la p r o d u c c i n impreSu y un p orce n taje a n im p o rta n te , despus. A p a r ti r de 1480 se m u lti
plican sign ificativ am ente las ediciones in sp ira d as d ire c ta m e n te p o r el H u
manismo: textos antig uos en le ng ua original, textos tr a d u c id o s a la lengua
de tran sm isi n de ideas de las person as cultas, el latn, y despus a la
lengua vu lga r (as, V irgilio co noce 72 tra d u c c io n e s al italiano, 27 al francs,
1 1 ul ingls, cinco al ale m n y al espao l), m a n u a le s, gram tic as y diccionurios, libros cientficos. H a y q u e a a d ir los escritos de los pro p io s h u m a
nistas. El m a y o r xito de lib re ra de u n a u to r c o n te m p o r n e o es el de
E rasm o, cuya Adagia conoce 72 ediciones de 1500 a 1525, 50 ediciones
de 1525 a 1550, y los Coloquios, 60 y 70 edicion es en los m ism os perodos.
Lu im p re n ta, al p e r m i tir la r p i d a difusin y a u n prec io c la r a m e n te infe
rior de las ob ras an tig u a s y recientes, fue el v ehculo f u n d a m e n ta l de las
n uevas ideas: las de los h u m a n is ta s y las de los r e f o rm a d o r e s .
b)
La d ifusin de las nuevas ideas nace ta m b i n de las relaciones
permanentes q u e se establecen e n tre los h o m b re s, p o r m e d io de los viajes,
com o los d e E ra sm o a Italia e In g laterra y los de Bud a Italia, p o r estancius d e d ic a d a s a la en se a n za , co m o el caso de los italianos, q u e e nsea n
filosofa y griego en Pars, y p o r la co rre sp o n d e n c ia a b u n d a n te , ca rg ad a de
recprocos c u m p lid o s, de referen cias literarias, de ejercicios d e estilo y cuyo
c o n ten id o se a fa n an en d if u n d ir los destinatario s en los m edios in tele ctu a
les de su ciu d a d . As se estab lece p e r m a n e n t e m e n te u n a v e r d a d e r a e m u la
cin e n tre ios ilu strad o s de u n m ism o c e n tro y en tre los ce n tros q ue, en
toda E u ro p a , reciban el m ensaje italiano. Existe v e rd a d e r a m e n te u n a R e
p blica de las L etras que, desde luego, n o ag r u p a ms q u e a u n p eq u e o
n m e ro de h o m b re s, p e r o q u e los u n e e s tre ch a m e n te: clrigos, profesores,
mdicos, algunos gran d e s b urgu ese s e n riq u e cid o s vidos de c u ltu r a , algu
nos g e n tilh o m b re s q u e d estacan e n tre la m e d io c r id a d intelectual de su
m edio, co m o u n P ico della M ir a n d o la , u n U lrico de H u tte n , u n P ierre
de R o u s ard . P ero hay q u e p e n s a r ta m b i n q u e las nuevas ideas d e s b o rd a n
el m arco es tre ch o de estos m edio s y q u e algo de ellas se ex tien d e p o r las
clases dirigentes.
Al d ifu n d irse p o r regiones y m edio s distintos las ideas h u m a n ista s,
form a das orig in a lm e n te en Italia, a d o p ta n v aria n te s nu ev a s. Se p o d r a b o s
q u e ja r u n a g eografa del H u m a n i s m o r e se a n d o los centros, los h o m b res
y las corrientes. S im p lific an d o , y sin o lv id ar las c o n ta m in a c io n e s y las in
fluencias, se p u e d e n d istin g u ir tres grupos.
El h u m a n is m o filolgico y literario d o m in a en Italia, espec ialm en te en
V enecia y en F loren cia, en Pars, con los eru ditos q u e se a g r u p a n alre d e
do r de Bud y de los E stienn e, en Lyon con el m d ic o S y m p h o rie n Champier, en la corte del rey de H u n g r a y en Cracovia. La dedicacin se ce ntra
en el estu dio de textos antiguos, en su c o m en ta rio , e n su im itacin, en el
cultivo del bello lenguaje cice ro n ian o y en la d efe nsa del divin o P lat n.
A u n q u e se exprese en lengua vulgar, es con el deseo de e n c o n tr a r otra vez
73

las furnias retricas de la A ntig e d ad . Si el Orlando furioso le Ariosto


( lif e ) , escrito en italiano, se inspira en los c a n ta re s de gusta, no deb e m e
nos a la Eneida. Es significativo ver a B u c n ac co rsi, flo re n tin o nac io na liz ado
polaco, a d o p ta r el so b r e n o m b r e de C alim aco.
La investigacin filolgica y la p reoc up ac in p o r la im itacin literaria no
son ig noradas p o r los crculos h u m a n is ta s d e los Pases Bajos, R e n an ia o I n
glaterra, pero en ellos se a f ir m a u n a d im e n si n religiosa o r ie n ta d a a la renovacin del cristianism o. P ara un E rasm o , p a r a un R e uchlin, p a r a u n lo h n
Colet, para u n T o m s M oro, p a r a un Lefebvre d E ta ples (en Pars), la a d m i
racin hacia los p ensad ores de la A ntig e d ad debe ser u n a p r e p a ra c i n p a r a
recibir m e jo r el m en saje evanglico. As, San S crates se co nvierte en el
p rec u rso r del S a lv a d o r y el in t ro d u c to r a la phHosophia Christi.
Finalm ente, en algunos centros com o N u r e m b e r g o P a d u a , en la perspectiva del d eterm in ism o , com o Cracovia, se d a gran im p o rta n c ia a la construccin de u n a ciencia de la n a tu ra le za , destin a d a a aseg u rar m ejor el
do m inio del h o m b re so bre el Universo. En ellos se c u ltiv a n espec ialm en te
las M atem ticas y la as tro n o m a. Pero en cu a lq u ie r caso se trata siem pre
de servir a las M u sa s...
El h u m a n is m o se extiend e ta m b i n po r la va de u n a enseanza re n o
vada. El inters m uy p a r tic u la r de los h u m a n is ta s po r este p r o b le m a
est d e te r m in a d o po r su filosofa y p o r las circ u nsta ncia s. La creencia in
vencible en la perfec tibilidad del h o m b r e y en su b o n d a d n a tu ra l, co n f o r
me a su d ig n id ad de c r ia tu r a privilegiada, im plica la resp o n sa b ilid a d del
ed u c a d o r: l es qu ie n d e b e d a r ocasin al d esarro llo de las virtudes in n a
tas y quien debe c o m b a tir las aspiracio nes d e m asiad o m ateriales, q u e impiden al alma elevarse a la co n tem p lac i n , hasta el p u n to d e q u e las p e r
sonas libres, bien n acidas, bien instruidas, tienen por naturaleza un ins
tinto y un aguijn que las im pulsa siem pre hacia los hecho s virtuosos y las
a p a r ta del vicio (R abelais). As pues, la edu c ac in d e b e ser m u c h o m s
qu e instruccin : deb e ser la fo rm a ci n de todo el ser, pues ciencia sin
conciencia no es ms q u e r u in a del alm a. Este p r o g r a m a era inc om p atible
con los m tod os de los colegios y de las u n iv e rsid ad e s existentes, y los
h u m a n ista s se vieron a b o c ad o s a d efinir u n a pedagog a n u e v a y a crear
los in stru m en to s necesarios.
El ideal pedaggico reposa, po r consiguiente, en un a e n s e a n z a gene
ral, in telectual, m oral y fsica. N a tu r a lm e n te , en las obras de la A n tig e d ad
es d o n d e el n i o o el adolescente en c o n tra r los m odelos q u e le p erm itan
a d q u i ri r la g ram tica, la retrica y el arte de ra z o n a r, las reglas estticas,
los ejem plos de las v irtu d e s a im ita r y los vicios a co m b a tir, y los f u n d a
m entos de las ciencias de la n a tu ra le z a . D ebe p o n erse en co n tac to con este
tesoro lo ms p r o n to posible: as, entre las p e q u e a s escuelas, d o n d e se
a p r e n d e n los ru d im e n to s, y las instituciones de la e n s e a n z a su pe rior, se
crea un ciclo in term edio, d es tin a d o a los adolescentes, q u e se con vierte
en el g rad o esencial de la fo rm acin . U na form a cin g r a d u a d a , p r o g ra m a d a
segn la e d a d , pero b as ad a siem p re en la lectu ra directa, libre de c o m e n
tarios so focantes, en la im p re g n ac i n (recitado, anlisis) y en la im itacin
(tem a y versificacin). T o d a esta n u e v a pedagoga se e n c u e n tra prese nte
74

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n in n u m e r a b le s tr a ta d o s, re d a c ta d o s po r R u d o lf A grcola, E ra sm o , Juan
t u i s Vives, ] e a n S turm .
E s ta e n s e a n z a se im p a rte en los antiguos colegios r e f o rm a d o s y e n cotegios n uev o s, cre ad o s p o r h u m a n ista s, con el apoyo de c iu d ad e s y oligar
quas b u rg uesa s, a qu ienes satisface la idea de u n a e n s e a n z a o r ie n ta d a
haciu la vida laica y no h a c ia la f o rm a c i n de telogos. As se a b re n en
F r a n c i a , a e xpe nsa s de los o rg anism os m u n icip a les, los colegios de A n g u
lem a, de Lyon, de D ijo n y de Burdeos. El m s clebre d e estos centros es,
quiz, la escuela de S aint L eb w in , en D ev e n ter, dirig id a p o r A lex a n d re
H e g iu s , q u e in t ro d u c e en ella los m todo s de A grcola, e in s p ira d a p o r los
H e r m a n o s d e la V id a C o m n , asociacin p ia d o s a v in c u la d a a la ren o v a ci n
oip iritual. El jo ven E ra s m o fue e d u c a d o en ella de 1478 a 1483. Los c o
legios se co n v irtiero n , con el desarro llo de la R e fo r m a , en in stru m e n to s
eonciales de la p r o p a g a c i n de ideas p ro testan te s, y los je sutas supieron
hucer de ellos u n a institucin f u n d a m e n ta l del catolicism o ren ova d o.
' La e n s e a n z a su p e rio r p la n te a b a otros problem as: existan las u n iv e r
sidades, orgullosas de su a n tig e d a d , de sus privilegios, de su p a s a d a repuliiein, y n o tenan n in g u n a indu lgen cia hacia los h u m a n is ta s q u e criticahitn en form a ir n ic a o to talm en te seria su e n s e a n z a esclero tizada. Se
tlbran dos posibles soluciones: gana rlas desde el interior o r e e m p la za rla s
po r in stru m en to s nuevos. El p r im e ro result posible en las univ e rsid ad e s
jvenes, sin gran d e s tradicione s, c u a n d o se sita al fre n te un h o m b r e dimmic o y co n v e n c id o de las n u ev a s ideas; as o c u r r e en V ien a , f u n d a d a
ol 1465 y r e f o rm a d a p o r C o n r a d Celtes, antiguo a lu m n o de R u d o lf Agricolu; o en C raco via, m s an tigua, p e r o d o n d e Celtes fue a e n s e a r la filosofa
de Ficino co n apoy o del s o b e ra n o ; o en F loren cia, d o n d e los h u m a n is ta s
del S tudio d isf r u ta b a n del apo yo de los seores de la c iu d ad . T a m b i n se
hizo necesario f u n d a r u n iv e rsid a d e s n uev as. En 1509, el ca rd en a l Cisneros
fund a la U n iv ersid a d d e A lcal de H e n a re s con u n cu e rp o d o c e n te p a r c i a l
mente r ec lu ta d o en Italia. En seguida se convierte en c e n tr o de irra d ia cin
del era sm ism o en E sp a a . En 1517, co n v e n c id o de la im p o sib ilid a d de
ca m b ia r la m e n ta lid a d de los profesores de L o v ain a, E r a s m o cre a en ella
el Colegio trilinge (latn, griego, h e b re o ), ce ntro de exgesis, r p id a m e n te
sospechoso de h e tero d o x ia . S ob re este m od e lo, G u illa u m e Bud p ro p o n e
I in stituci n d e u n Colegio real q u e c o n t ra rr e s ta r a la opo sicin de la
S o rb o n a a las n u e v a s ideas. F ra ncisc o I ofreci a E ra s m o su d irec ci n , h o
nor q u e ste declin. En 1530 el rey cre a los lectores reales, retrib u id o s
p o r l, q u e e n s e a n griego, latn, h e b r e ro , m a te m tic a s, filosofa e incluso
lenguas orientales.
d)
N a d a ilu stra m e jo r la s o lid arid ad de los h o m b r e s cultos, la ra p id e z
de difu si n de las n u e v a s ideas, la u n iv e rsa lid a d del sa b e r y el elevado
ideal de los d efe nsore s del H u m a n i s m o , q u e la c a r re ra y la in flu e n cia de
E ra sm o de R o t te r d a m (1 469-1 5 3 6 ). H ijo b a s ta r d o de u n clrigo y de u n a
burguesa d e R o tte r d a m , recibe su p r im e ra fo rm a ci n h u m a n is ta en la es
pela de D ev e nter. M o n je agu stino (la o r d e n de L u te ro ), o r d e n a d o en 1492,
;e convierte com o ta n to s h u m a n is ta s en b u sc a de u n a sine cu ra, en secreario del arz o b isp o d e C a m b r a i. C o m p le ta su fo rm a c i n e n P ars, d o n d e
75

frecuenta los crculos cultos. D espus e m p iez a para l In poco de los viajes
incesante s: a Inglaterra, d o n d e es rec ibido p o r T o m s M oro y d o n d e John
Colet le hace interesarse po r los p roblem as d e la teologa, y a Italia ( 15061509), d o n d e se detiene en R om a, F lorencia, P a d u a y V enecia. D esde el
a o 1500 goza de u n a gran rep u ta c i n . En todas p a r te s se le recibe com o
un m aestro, se ad m ira su latn, su p r o fu n d o c o noc im iento de los escritores
an tiguos, su h u m a n id a d . Los sabios y letrad os se h o n r a n en tener c o rre s
p o n d e n c ia con l, el joven Carlos de Borgoa le hace su consejero (y E ra s
mo re d a c ta para l el Institutio principis), Francisco I in te n ta atrarselo
a su corte y el p a p a le o f re ce r en 1535 el capelo ca rdena lic io. D e eda d
av a n z a d a y ante las r u p tu r a s que p rovo ca el d esarrollo de la R e form a ,
E ra sm o fija su residencia e n Basilea, d o n d e m u e re en 1536 fiel a su Iglesia
y fiel a sus ideas.
Su o b ra , a b u n d a n te y diversa, es u n a ilustracin de las am biciones
espirituales del H u m a n ism o . T o d a u n a p a r te se dedica al h u m a n is m o lite
rario y filolgico: recopilacin de textos antiguos co m en ta d o s (los Adagios,
especie de tesoro de la s a b id u ra antigua, en riq u e c id o de edicin en ed i
cin, d esde las 8 0 0 citas de la edicin de 1500 h asta las 4.251 de 1508),
ejercicios de latn p a r a uso de los escolares (Coloquios, 1.a ed. de 1518),
in n u m erab le s ediciones de textos antiguos (Plauto, Sneca, P latn, Pluta rco,
P ausanias, etc.), traduc cion es la tinas de escritores griegos ( E u rp id es, Pndaro , etc.). Es ta m bi n el fillogo que p r e p a ra , a p a r tir del texto griego,
un a trad u c ci n del N uev o T e stam e n to , ms fiel que la V u lgata, y quien
edita las obras de los Padres de la Iglesia. Pero esta in m en sa c u ltu r a antigua
1c lleva hacia otros h orizo ntes: E ra sm o h ac e de m oralista, f u stig a nd o a todos
los h o m b res en su Elogio de la locura, escrito en 1509, ed ita d o en 1511),
aco n se jan d o a los prncipes (Institutio principis christiani, 1516), a los es
posos (Encom ium matrimonii, 1526), d e n u n c ia n d o el egosmo, el orgullo,
la agresividad. Esta m oral, co m o verem os, es insep arable de las aspiraciones
religiosas de E rasm o. Se ex p re san a travs del Enchiridion militis christiani
(1 503 ), la Paraclesis, las Parfrasis sobre San Pablo (1520) y el De libero
arbitrio (1524).
A travs de esta v ida y esta o b r a se e x p re san las gran d e s respuestas
qu e el H u m a n i s m o inten ta d a r a las cu estiones q u e se refieren al H o m b re .

Las posiciones del hum anism o


El estud io de las c on quista s y las ense a nza s del H u m a n i s m o obliga
a disoc ia r elem entos qu e, p a r a los su sten ta d o re s de las' nuevas ideas, eran
facetas de u n a m ism a r ea lid a d , a u n q u e n u es tro espritu crea ver hoy inco
herencias lgicas en cierta s afirm a cione s co n tra d ic to rias. H ay q u e te n er en
c u e n ta q u e D escartes no nace h asta 1596. Para los idealista s a lim e n ta
dos de neo p lato n ism o , existen vn culos estrechos y m isteriosos qu e unen
al U niverso (m acrocosm os) y al H o m b r e (m icrocosm os). E stu d ia r el uno
sirve p ara esclarecer el otro: toda la ac tividad in telectual de L eo n a rd o da
Vinci, p o r ejem plo, est d o m in a d a po r esta ce rtid u m b re .
76

u) El H u m a n is m o es, en p rim e r lugar, una esttica, en la m e d id a en


que lu con tem p lac i n de la belleza es un m edio su p e rio r de conocim iento
de lo real. Lo q u e es bello, arm on ioso, eq u ilib r a d o , est ms cerca de lo
divino: as C op rnico, al p r e se n ta r su teora a s tro n m ica , no la justifica
por la ob se rva cin, sino p o r q u e es m s sim ple y, p o r consiguiente, ms
verdudera q u e la de T o lom eo. A u n q u e la belleza existe en la naturaluzu, a m e n u d o est velada po r los accidentes m ateriales. Pero el h o m b re
tiene el p o d er de c r e a r la belleza im ita n d o e ide aliza n do la n atu ra le za
m e d ian te un esfue rz o selectivo: el arte es a la vez un acto cre ad o r, p^or
cl qu e el artista in sp ira d o , e n tu sia sm a d o (en el se ntido etim olgico),
particip a de la accin d ivina, y m ed io p ara a b r ir al e s p e c ta d o r u n a ventana
ul m u n d o ideal. Se c o m p re n d e que sem ejante con c epc i n haya inspirad o
lus obras del R enacim iento.
De todas las bellezas de la natura le za , la belleza h u m a n a es la ms
prxim a a este ideal esttico. Por eso el artista c o n c ed e r su m a y o r dedi. cacin al estudio del cu e rp o h u m a n o , imagen re d u c id a del m u n d o e im a
gen de Dios, y a la descripci n de los sentim iento s y pasiones h u m a n a s,
ya sea es tu d ia n d o las o bras de la A n tig e d ad , m odelos in c o m p ara b les, u o b
servand o, co p ia n d o y a n a liz a n d o los m odelos vivos. Esta elabo rac i n debe
perm itir al arte tr a d u c ir los gra: les mitos qu e sim bolizan el destino h u
m ano y r e c o rd a r la h istoria, p r o fa n a o sagrada.
A p a r tir de estas prem isas se p u ed e establecer u n a je ra rq u a de las
urtes, e in n u m e ra b le s tratad o s de la poca se d ed ica ro n a ello. Si el h u m a
nism o hab a c o m e n z a d o o r ien tn d o se h acia la literatu ra y c o n tin u a b a ins
p ira n d o a los autores, las artes figu rativ as p a s a ro n a p rim e r pla no. La ar
q u ite c tu ra tr a d u c e el o r d e n n a tu ra l, la a rm o n a de las divinas p r o p o rc io
nes, el eq u ilib rio de las masas. A sim ism o est ca rg a d a de sm bolos: los
edificios de p la n ta central * son im genes del u n iv e rso , as com o la c p u la
expresa la perfeccin de la b veda celeste. La es cu ltu ra hace in m o rta l el
cu e rp o h u m a n o en su desnud ez . Pero en la c u m b re de las artes se sita
la p in tu ra : sta recrea la n a tu ra le za , coloca al h o m b r e en su seno, p u e d e
ex p re sar infinita div e rsid ad de situaciones y sentim ientos, p u e d e fijar los
grandes m om entos de la h u m a n id a d , estim ula la im aginacin. T o d o el R e
nacim ien to se ve as v ivificado p o r el id ealism o esttico.
b)
Si bien el arte es un m edio de co nocer los m isterios de la n a t u r a
leza, y un m ed io sup e rior, no p o r eso se d escuida la ciencia. El H u m a n i s m o
em pieza a p o n e r las bases de u n m to d o cientfico, pero este esfuerzo
no llega a cu lm in a r. Los resultado s o b te nid os en los diversos te rrenos siguen
siendo frag m entarios, po rq u e la a d m irac i n por los gran d e s sabios de la
A ntigedad p araliza u n a investigacin q u e llegaba a resultados diferen tes,
po rq u e el idealismo fu n d a m e n ta l lleva, de alguna m a n e ra , a un desinters
por el m u n d o de las apariencias q u e perciben nu estros sentidos y, final
mente, p o r q u e el investigador q u e deseaba e n c o n tr a r el o rd en y la a rm o n a
consustanciales a la n a tu ra le z a se d esv iab a c u a n d o la ex pe rienc ia desm enta
esta cosmologa. A a d a m o s la im perfe cc in de los in stru m e n to s de q u e dis* P lan ta cen tral, o p la n ta de cru z griega. (N. del E.)
77

po nan los h o m b res en esa po c a: ni reloj preciso, ni balun/.u segura, ni


te rm m e tro y m edios pticos mediocres. U n a vez sealado s estos lmites, es
necesario e n u m e r a r los p rogresos realizados.
Las matemticas a tra je ro n especialm ente la atencin de los h u m a n is
tas, alim e ntados con la le ctu ra de Pitgoras. Ya en el siglo X V , Nicols
de Cusa (1401-1464) haba prese n tid o q u e era n la base de to d o el conoci
miento, y L eo n a rd o da Vinci, u n siglo antes d e G alileo, constata q u e el
Universo escond e bajo sus a p a rien c ia s un a especie de m a te m tic a real.
En este terren o, las bases antiguas era n slidas y se p u d o p ro g re sar sobre
ellas. La geom etra se en riq u e ce con la trigo nom e tra, las exigencias del
co m ercio p ro v o ca n u n a m ejo ra de los sistemas de clculo (pero la clebre
Sum a aritmtica de Pacioli, p u b lic a d a en 1494, in dica o cho m a n e r a s de
m u ltiplica r y c u a tro de dividir). El lgebra p ro gresa ta m b i n , p ero la a u s e n
cia de u n a notacin sim ple y u n ifo rm e hace difcil su m anejo. Sin e m b argo ,
Nicols C h u q u e t, T artaglia, y, sobre todo, Jrome C a rd a n (1501-1576) y
Vite (154 0-160 3), ofrecen m tod os de reso luci n de ecuacio nes de segun
do y tercer g r a d o y los prim e ro s elem entos d e los sm bolos algebraicos.
G ra cias a los progresos de las m atem tica s, u n id o s a la o bse rva cin
ru d im e n ta r ia (no existen telescopios de la rgo alcance), la astronoma se re
nueva. La certeza de la re d o n d e z de la tierra perm ite, no o b sta n te , q u e su b
sista el geocen trism o a f ir m a d o p o r T olom e o y las E scrituras. P ero el c o m
plejo sistem a de esferas fijas n o p erm ita ap re c ia r el m o v im ie n to a p a r e n te
de los astros. Nicols Coprnico (1473-1543) tiene el h o n o r de h a b e r ela
b o r a d o u n a solucin rev oluc iona ria a p a r tir de as tr n o m o s an tiguos, de
su conviccin de la ar m o n a su p e rio r del m ovim ie nto c irc u la r y de algunas
observacio nes de M arte y V enus. En el D e revolutionibus orbium celestium, a p a rec id o en N u re m b e rg , c e n tro de las investigaciones m a tem tica s,
en 1543, C op rnico p rese n ta la teora del helioce n trism o com o u n a h ip
tesis qu e explica m ejor las apa rien c ia s sensibles: alre d e d o r del sol, centro
del universo, giran las esferas celestes, entre las q u e se e n c u e n tra la tierra.
C riticada p o r los telogos (M ela n ch to n , p o r ejem plo) en n o m b r e de las
E scrituras, la teora no consigui la adh e si n de los sabios. T y c h o Brah,
excelente o b se rv a d o r, vuelve al g eo centrism o a u n q u e c o n s e rv a n d o la idea
del m o vim ie nto de otro s p la n eta s alre d e d o r del sol. Ser necesario e s p erar
al siglo X V I I I p a r a qu e la tierra p ie rd a d efin itiv a m en te su lu ga r de c e n
tro del universo.
La fsica estaba dem asiad o d o m in a d a p o r las concep cio nes de A ristte
les p a r a h a c e r progresos. T o d o lo ms, los trab a jos de los ingenieros (Leo
n a r d o da Vinci en tre ellos) hic iero n co n o c er m ejo r las soluciones a los
prob lem as de fuerzas, de resistencias, de balstica y de d in m ic a de los
fluidos, p ero no se p od a co n s tru ir n in g u n a explicacin te rica. Lo mism o
ocurra en el caso de la qumica, c o n f u n d id a con la fsica en a q u e lla poca.
Las anticipac ion es de P aracelso, q u e rec h az la a u to rid a d de H ip cra tes,
distingui m etales y m etalo ides y utiliz las sales en m e d icin a, se ven
co n tra rr e sta d a s p o r su creencia en la tr a n s m u ta c i n de los cuerp os y su
vo lu n ta d de establecer c o rre sp o n d e n c ia s entre los cuerp os, los elem entos
de A ristte les y los astros q u e p re sid e n los destinos h u m a n o s.
78

Se realizan m s progresos en el estudio de los seres vivos. Las plantas,


los peces, las aves, los c u a d r p e d o s , son in v e n taria d o s, d ib u ja d o s, descritos.
Los d es cu b rim ie n to s a u m e n ta n el n m e ro de especies catalogadas. E n Venccia se crea, e n 1533, el p r im e r ja rd n b o t n ic o y zoolgico. L a im p re n ta
y la ciencia de los g ra b a d o s p e r m ite n m u ltip lica r las pu blicaciones. G r a
cias a la p r c tic a de la diseccin, a la b a d a p o r L eo n a rd o , se conoce mejor
el c u e r p o h u m a n o . A n to n io Vesalio (151 4-15 64), desp u s de h a b e r estu
diado y p ra c tic a d o e n Pars, M on tpe llier y P a d u a , p u b lic a en 1543 el De
hum ani corporis fabrica, p r im e r a descripcin an a t m ic a en r iq u e c id a con
planchas cuya precisin a s o m b ra toda va. P ero el f u n c io n a m ie n to del c u e r
po h u m a n o sigue siendo u n m isterio. M iguel Servet p a re ce h a b e r in tu ido
la circulacin de la sangre.
Fin alm en te, el balance pare ce b as ta n te p o b re. El g r a n siglo de la cien
cia es el siglo X V I I . Es cierto, sin em b arg o , q u e el R e n a c im ie n to e n r iq u e
ci el co r p u s cientfico legado p o r la A n tig e d a d y estim ul la obse rva ci n
,y la expe rienc ia (B ern a rd Palissy, d espus de L eo n a rd o ), ab r ie n d o as el
ca m in o a G alileo y D escartes.
c)
S iendo el h o m b r e el c e n tro de la reflexin h u m a n is ta , sta elab ora,
n a tu ra lm e n te , una tica, a la vez in d iv id u al y social. L a m o ral h u m a n ista
reposa e n un o p tim ism o fu n d a m e n ta l: el h o m b r e , c r ia tu r a privilegiada, es
b u en o p o r n a tu ra le z a y est n a tu ra lm e n te dispue sto a c o n f o r m a r s e al plan
divino. El h e c h o de q u e esta concepcin est en co n tra d ic ci n con la d o c
trina del p e c a d o original n o p a r e c e im porta rles a los defensores del H u m a
nismo. P ara ellos, la razn h u m a n a , in stru id a p o r la filosofa, sostenida
po r la gracia divina, q u e es d a d a a todos g e n e ro sam e n te , p erm ite rec h az ar
lo q u e p e r tu r b e el o r d e n y la ar m o n a de la n a t u ra le z a y elegir el respeto
a la v o lu n ta d div ina. E sta creencia m a rc h a de a c u e r d o con la d o b le afir
m a c i n de la lib ertad y la r e s p o n sa b ilid ad del H o m b r e . Si qu ie re , p u ed e
volverse h ac ia sus aspiracion es ms m ateriales, y ta m b i n p u e d e elevarse
al c on oc im iento de las r ea lid a d es divinas. Su eleccin es lib re y entera,
as co m o su resp o n sa b ilid a d , en la m e d id a en q u e la ed u c a c i n le p r o p o r
cione elem entos p a r a u n ju icio recto. E sta ascensin de la p e rso n a lid a d
ind ividual p asa p o r el am o r, pero, com o en s e a P lat n , este am o r, si p r i
m ero se dirige de f o rm a n a tu ra l hacia la belleza de los cuerpos, deb e libe
rarse de ellos p a r a dirigirse a la belleza de las almas, cosa q u e tra d u c e n
los a d m ira b le s sonetos de Miguel A ngel a T o m m a s o de C avalieri y a Vittoria C olonn a. P or consiguiente, la m o r a l ind iv id u al es el respe to a s m is
mo, la o b ed ien c ia a las asp iraciones b u e n a s y n a tu ra le s q u e c a d a u n o des
c u b r e en s m ism o y la s u b lim a c i n de las pasion es m ateriales. T a m b i n
consiste en el respeto de los d em s y de sus p ro p ias aspiraciones.
El f u n d a m e n to de esta ed u c ac i n m o ral se e n c u e n t ra ta m bi n en los es
critos de la A n tig e d a d y en los gran d e s ejem plos de la historia. Scrates,
P lat n y los estoicos son los q u e nos rega lan este te soro. Y el relato
del p a s a d o d eb e n a y u d a r a esta to m a de conciencia. La h istoria h u m a n ista
no ala rd e a de ex a ctitu d cientfica, sino q u e p re fie re ser escuela de retrica
y m a estra de la vid a .
T ra s la d a d a al p la n o colectivo y social, esta m o ral in dividu al se vincula

79

a todo lo que preserve la lib ertad, a todo lo q u e p e r m ita u n a eleccin


ra z o n a d a del ien. En los escritos polticos de E rasm o, en la descripcin
de la m a n e r a de g o b e rn a r de G a r g a n t a y P an ta g ru e l, se exp re sa clara
m ente este concepto. El b u e n prncipe debe q u e r e r el bien co m n , debe
respe tar los d erecho s de ca da u n o , d e b e h a c e r r e in a r la p az , r e n u n c iar
a las con quistas am biciosas, lu c h a r c o n tra el lujo insolente y proteger a
los pobres. I n sp irad o p o r Cristo, q u e es el P rncipe de la paz, el p rn cip e
d eb e a c ep tar las herida s en su am o r p r o p io antes que d e s e n c a d e n a r la
g u e rra , q u e es siem p re el p eor de los males. Pues p a r a E ra sm o n o existe
g u erra justa y la paz n u n c a se p a g a d e m a sia d o cara.
T o m s M oro ir toda va m s lejos, describie n do en su Utopa (1516)
una sociedad ideal, despu s de h ab e r criticado d u r a m e n te la qu e tiene ante
sus ojos: d e n u n c ia el ab solu tism o, que r e d u c e la lib ertad n a tu ra l de los
h o m b res y desem b o c a n ec es ariam en te en la satisfaccin de las am b icion es
de u n o solo; ataq u e s c o n tra los privilegiados, c o n tra el esp ritu m ateria lista,
c o n tra el im perio del d ine ro. Y concluye: En d o n d e la p r o p ie d a d sea un
d ere ch o in div id u al, d o n d e todas las cosas se m id a n po r d in e ro , ah no p o d r
re in a r n u n c a la justicia y la p r o s p e r id a d social. En cam bio , el stado de
U topa rep osa sobre el c o m u n ita rism o : p r o p ie d a d , tr ab a jo , v id a social, re
p a r to de bienes, to d o se hac e de form a colectiva e igualitaria. Las leyes son
pocas y sencillas, el p o d e r h a c e re in a r el o rd en y la p r o s p e r id a d , la reli
gin, m u y sim ple y ligada al civismo, es, ante todo, u n a m o ral, y las p e r
sonas ilustrad as se e n c u e n t ra n n a tu ra lm e n te a la cabez a del E stado. Im ag en
irrealizable, p ero p r o p u e s ta co m o u n ideal h u m a n ista . A p e s a r de los m e n
ts de la histo ria, algo de este idealismo poltico p a s a r , p o r ejem plo, a los
escritos de Las Casas c o n tra la situ ac i n de los indios en el I m p e rio e s p a
ol, y a los tratad o s de V itoria y de G ro c io sobre el d e re c h o de gentes.
Pero el H u m a n i s m o ta m b i n fue el in s p ira d o r del p e n s a m ie n to , te rrib le
m e n te realista, de N icols Maquiavelo (1469-1 527 ). Este o b se rv a d o r lci
do, a lim e n ta d o p o r la lectura de los escritos de la A n tig e d a d , p o r la ex p e
riencia a d q u i r i d a al servicio de la re p b lic a flore ntina y p o r sus o bse rva cio
nes de viajero en F ra n cia y cerca del e m p e r a d o r , in sp ira d o p o r la a v e n tu r a
de los co n s tru c to res de E stados q u e vea a c tu a r en Italia, p la n tea b r u ta l m e n
te en El Prncipe (1513) el p r o b le m a de la a u to rid a d , de su a dqu isic in y
de su co n servac in. Al c o n tra rio de las teoras polticas m edievales, d esca rta
la nocin de p o d e r legtimo: el p o d e r es de q u ie n lo sabe to m a r , y la fu erza
crea el d erech o. P a r a c o n s e rv a r su tr o no, el P rnc ipe p u ed e y d eb e hac er
caso om iso de las b a r r e r a s m orales, de los ju r a m e n to s p r o n u n c ia d o s, de
los servicios prestados. D ebe in sp ira r te m or, golpear a sus enem igos p o
tenciales, sacrificar a sus consejeros c u a n d o h ayan c u m p lid o su misin.
La raz n de E sta d o es el nic o m o to r de la accin poltica. T e o r a c o n d e
n a d a p o r todos aquellos qu e vean afe c ta d a su se gu rid a d intelectual, pero
cuya v e rd a d c o n f ir m a b a la experien cia. L a tica de la libertad individual
c o n d u c e a q u a la alienacin colectiva.
d)
P e ro el H u m a n i s m o , ms all de su esfuerzo p o r co n s tru ir el H o m
bre, ro d e a rle de belleza y d arle reglas de vida y m edios p a r a d o m i n a r el
cosmos, d e s e m b o c a en u n a teologa. T o d o s los h u m a n ista s h a n sido espri80

i
Ins p r o fu n d a m e n t e religiosos, y sera una grave tr aicin a su pensam ien to
ver en ellos esp ritus fuertes, d esv in cu lad o s de toda creencia. Su filosofa
estaba d e m a sia d o im p re g n a d a de idealismo, d e m asiad o d e d ica d a al con o
cim ien to del Ser y d e m a sia d o p re o c u p a d a del acceso al m u n d o div in o como
para n o p la n te a r c laram en te el p ro b lem a religioso.
l*or m u c h o q u e a d m ir a r a n la s a b id u ra an tig ua, estos h o m b re s siguie
ron siendo cristianos. I n te n ta r o n p o n er de a c u e rd o su visin de Dios y su
concep ci n del H o m b r e con la Revelacin y las leyes de la Iglesia, cosa
qu e no se realiza sin algunas dificultades, algunas c on tra dic cione s, algunos
con tra sen tid o s. P ero el o p tim ism o f u n d a m e n ta l a y u d a a su perarlos, hasta
que la spera lucidez de L ute ro y las exigencias de los telogos trid entinos
obligan a elegir.
D ad o q u e el A m o r es la fo rm a su p e rio r de c on oc im iento , el Dios de
los h u m a n ista s es an te todo A m or. Si el P ad re p u e d e id entificarse b astante
bien con el Ser del n eoplatonism o , a b a n d o n a n d o el Dios a ira d o del A nti
guo T e stam e n to , lo q u e los p en sadores retienen sobre todo es el mensaje
evanglico y la d u lz u r a de Cristo. Las p a r b o las, la ca rid a d , el S erm n de
la M o n ta a , tienen p a r a ellos prim a ca sobre el sacrificio de la Cruz. En
realidad, ya que el p ec ad o original no hab a destru id o la dignitas hominis, no
tena po r qu im pon erse el m isterio de la R e den c in . As pues, b asta imitar
a Cristo, a m a r com o l pidi y ense. A c a so n o dijo San Agustn: A m a
y haz lo q u e q u ie ra s ?
De estas prem isas se d e s p re n d e n dos consecuencias. La p rim e ra es una
nueva p re o c u p a c i n de q u e la P a la b ra se ensee y se c o m p re n d a en su for
ma exacta. Al estar las p a la b ra s, p ara estos realistas, u n id a s a las ideas
que re p re se n ta n , a las esencias q u e d a n a conocer, conv iene r e c u p e ra r, utili
z a n d o los m todos de la filologa clsica, el texto m s fiel de las Sagradas
E scrituras. En el siglo X V , L ore n zo V alla, en u n a m e m o r ia in d ita h asta su
d e s cu b rim ie n to y p u b licac i n en 1505 p o r E rasm o, h aba criticado la ver
sin oficial de la Vulgata de San Jernim o. Los h u m a n ista s investigan los
m anuscritos, los c o m p a r a n , los critican y vuelven al griego, al h e b re o y al
sirio, p a r a ofre ce r nuevas versiones y n u ev a s trad u c cio n es del sagrado
texto. C isneros p a tro c in a la p r e p a ra c i n en Alcal de la Biblia polglota,
p ub licad a en 1522; Lefebvre d Etaples edita el Psautier quintuple, y u x ta
po n ie n d o su versin latina y la de la Vulgata (1507), y E ra sm o tradu c e al
latn el N u e v o T e sta m e n to (1516). A u n q u e estas ediciones no son p e rfe c
tas, tienen un c a rc ter revo lucionario, ya que difieren n o ta b le m e n te del
texto qu e h a b a u tilizado la Iglesia medieval.
La segu nda con secu encia es el d esp recio de los h u m a n ista s p o r las dis
cusiones de los telogos sobre los misterios div inos, sobre la T ri n id a d , la
E nca rna ci n, etc., y la indife re ncia respecto a las frm ulas d ogm ticas en
las q u e se intenta e n c e r r a r las relaciones e n tre el Dios de a m o r y los h o m
bres. E ra sm o , o Rabelais, o T o m s M oro, no tienen m s q u e sarcasm os
hacia esas sutilezas intiles. D eb e n b a s ta r algunos d ogm as f u n d a m e n ta le s
sacados de las Escrituras. El resto es co n stru c ci n h u m a n a , d o m in io de
opiniones variables. Se debe p ra c tic a r una am plia tolerancia hacia todo
aquello que n o sea necesario p a r a la salvacin.
81

El am o r cs un asun to in d ividu al, y la religin, tam bin , El hombre li


bre y responsable busca su salvacin en solitario. La ru/n predispone
a la fe, q u e es d a d a p o r la G racia. La fe vive del am o r y d e la P ala b ra
evanglica. En la a b a d a de T h lm e no hay capilla, sino u n o ra to r io en
ca d a celda. Y P an ta g ru e l m e d ita ca d a m a a n a sobre u n a pgina d e las
Escrituras, lo m ism o que la cria d a o el tr a b a ja d o r de E ra sm o al con c luir
sus tareas.
Desde esta p erspectiv a, la Iglesia es u n a institucin q u e r id a po r Dios
para ay u d a r a los h o m b res a e n c o n tr a r su salvacin. Por consiguiente,
deb e ser u n a m a d re q u e aconseja, que da ejem plo, pero qu e no o r d e n a ni
castiga. Por respeto a la A n tig e d a d , p o r deseo de lib e rta d p a r a el H o m
bre, al mism o tiem p o q u e p o r la p r ee m in e n cia oto rg ad a a las cosas del
espritu sobre los actos m ateriales, los h u m a n ista s desean u n a vuelta de
la Iglesia a las prcticas de los p rim e ro s siglos, u n a p urifica ci n de los
ritos. R echazan, com o fo rm as supersticiosas, las observancias tradicionales,
las devociones desm edidas. N o cre am o s q u e poseemos ese A m o r p o rq u e
pasam os m u c h o tiem po en las iglesias, o p o r q u e nos a rro d illa m o s delante
de las im genes de los santos, o p o r q u e en c e n d e m o s cirios, o p o rq u e reci
ta mos in d e fin id am en te las m ism as oracio nes (Erasm o). Su religin es, en
definitiva, u n m oralism o bas ad o a la vez en el m ensaje del Evangelio y en
la tica greco-rom an a, un desm o b as tan te vago, lib e ra d o de las formas
eclesisticas. Religin intele ctua liz ad a al extre m o, religin de erudito s, de
h o m b res de estudio, poseedores de u n a a m p lia cultu ra. En este sentido, su
im potencia p a r a p r o p o rc io n a r a los h o m b re s del siglo X V I u n a solucin
a su b s q u e d a espiritual, su totpl fracaso frente las reform as, esta b a n inscri
tos en el p ro p io c ontenido del H u m a n ism o .

2.

El Renacimiento

T o d o el p e n s a m ie n to h u m a n ista con d u c a a d a r al arte un lugar p rivi


legiado en el c o n ju n to de las activ idad es c r e ad o ras del h o m b r e . Y el pe
rodo verifica en toda E u ro p a esta evidencia. Slo el siglo de Pericles
pu ede ser c o m p a r a d o al siglo X V I p o r el ex tra o rd in a r io florecim iento de
los talentos m s diversos en tan pocos aos. De 1420 a 1560, O cc id en te
se form a un a referencia esttica q u e resiste hasta prin cip io s del siglo X X ,
y a la q u e, a pesar de los nu evo s ca m in o s del arte c o n te m p o r n e o , se co n
tina c o n c ed ien d o un valor ejem plar.

La iniciacin italiana hasta 1490 aproxim adam ente


La p e n n su la italiana, lo m ism o q u e fue cu n a del H u m a n is m o , ex ten
d ido despus p o r toda E u ro p a , fue ta m b i n el gran taller (A. Chastel)
d o n d e se ela b o r a el R e nac im iento. Posea p a r a ello con diciones privilegia
das: el m a n te n im ie n to , a travs de la p oc a m edieval, de las tradicion es de
la a rq u ite c tu ra an tig ua, algunos de cuyos m o n u m e n to s era n toda va visibles;
82

cl resultado de las p rim e ra s excavaciones arqueolgicas, el r e d e s c u b r im ie n


to precoz de los escritos tericos de los p e n s a d o re s de la A n tig e d a d , la
m ultiplicacin de las ciud ad e s-E stad o y de las cortes principescas c o m p ro
m etidas en u n a com p ete n cia en la q u e el arte o c u p a b a un lugar im p o r
tante, y, fin alm en te y sobre todo, la visin h u m a n ista del d estino h u m a n o ,
segn la cual la c o n tem p lac i n de la Belleza p u e d e y deb e ser un ca m in o
pura acceder a lo divino.
a)
Sin r e m o n ta rn o s hasta G io tt o (126 6-133 7), sabio a rq u ite c to y p in
tor genial, que ro m p e d e lib e r a d a m e n te con la rigidez b iz an tin a p a r a intro
d ucir, con sob e ra n a eficacia, la vida, la accin y el d ec o rad o , en la r e p r e
sentacin de las gran d e s escenas de la historia sa g ra d a, hay q u e f ec h ar en
los prim e ro s decenios del siglo X V la im plantacin de los gran d e s temas
y los gran des m edios del arte del R en acim iento. T re s artistas, tres flo re n
tinos, tres am igos, son los qu e o c u p a n el p r im e r plano.
Brunelleschi (137 7-144 6), p rim e ro o rfe b re y escultor, pla ntea , a p a r
tir de 1420, los p rin cip ios de la n u e v a ar q u ite c tu ra . Si bien se a d a p ta , en
lu co n stru c ci n de la gigantesca c p u la del D u o m o de Florencia (42 m e
tros de d i m etro , 91 m etros de elevacin interior) al e s q u em a gtico del
m o n u m e n to , le da un desarrollo c o m p le ta m e n te nuevo. Pero es en San Lo
renzo, en la capilla Pazzi, en el S an to Spirito, d o n d e inve nta los elem entos
del n u ev o vo ca b u la rio a rq u ite c t n ic o in sp ir ndo se en la antigeda d : la a r
cada sobre co lu m n as , el friso, la cornisa. Intro d u c e, antes de las d efin i
ciones de los tericos, el clculo sutil de las p ro p o rc io n es q u e d an a todo
m o n u m e n to u n a es tru c tu r a racional. El juego de las relaciones m a tem tica s,
a la vez sensible intu itiv a m e n te y analizable po r atenta reflexin, q u ed a
as v in c u lad o al p ro g ra m a h u m a n ista , y tr a d u c e la a r m o n a n a tu ra l al
nivel de la o b r a h u m a n a . La vieja sacrista de San L ore n zo es un v e rd a
dero m icrocosm o s p o r Sus enc ajam iento s de v olm enes, y su utilizacin
del c u a d r a d o y del crculo.
Al m ism o tiem p o, Masaccio (1401-1 428) ro m p e en p in tu ra con las g ra
ciosas travesuras del gtico internacional qu e tr iu n fa en toda E u ro p a y
vuelve d e lib e r a d a m e n te al vigoroso realismo de G iotto. Es, p r in cip alm en te ,
el in v e n to r de las reglas de la perspectiva geom trica q u e p erm ite r e p r e
sentar el espacio com o ap a rec e a la m ira d a del o b se rv a d o r. Su ob ra, breve
y escasa, de la q u e los frescos de S anta M ara del C a rm in e son te stim onio
asom broso, ab re una n u e v a era. A h o ra los p ersonajes del c u a d r o estn s itu a
dos en un espacio co n s tru id o , areo, p u e d e n d ialogar en tre ellos, ex p re sar
vigorosam ente sus sentim ien tos, y el esp ec tador, gracias a la m agia de la
perpectiva, est prese nte en la escena, e n tra en ella, se vuelve a c to r ...
F inalm ente, Donatello (1386 -1466 ) da a la esc u ltu ra sus nuev os aspec
tos: m o n u m e n ta lid a d , nobleza y realismo. In sp ira d o , ta n to en la fe cristia
na com o en la mitologa p ag a n a , sabe ex p re sar la gracia adolescente (Da
vid), la fuerza tr a n q u ila (San jorge), la firm eza de la vejez (Profetas del
c a m p a n a r io de la C atedral), la alegra p ag a n a (Cantoria.) V uelve a cu ltivar
la escu ltura ecuestre (estatua de Gattamelata en P a d u a ), utiliza ta n to el
bronce co m o el m rm o l y el bajo relieve com o el b u lto re d o n d o . Su in flu e n
cia se extiende sobre to d a su poc a y sobre toda la p en nsu la.
83

Es evidente que algunas de las te ndencias q u e ns nl'lorun pueden ser


percib idas en otros p unto s de E u ro p a . A Donatello respond e el realismo
flam enco-borg on de un C laus S luter (cartuja de Champmol). Y el se ntido
de la precisin y del espacio p in ta d o tr iu n f a n en la o b r a pictrica de los
h e rm a n o s van Eyck, qu e in tro duc en ad e m s la utilizacin de la p in tura
al leo. Pero slo en F lore ncia se llevar a ca bo la revolucin artstica hasta
el final y en su totalidad.
b)
Florencia es, hasta fin de siglo, el ce ntro d o m in a n te . El nuevo arte
se desarrolla en ella sin c o n tra d ic ci n , fav orecido p o r el am biente intelec
tual, por el m ecenazgo de u n a aristocracia g a n a d a para las fo rm as est
ticas y espirituales en g e n d ra d a s por el H u m a n ism o y po r el p apel de los
Mdicis. E n c u e n tr a en ella sus prim e ro s tericos, en p a r tic u la r L. B. A l
berti (1404-1 472), q u e re d a c ta tratad o s sobre p in tu ra , escultura y, sobre
todo, a rq u ite c tu ra (De re aedificatoria, despus de 1450). A p a rtir de las
lecciones de D onatello , la es cu ltu ra se o rie n ta hacia la finura d elicada
(Della R o b b ia, M ino da Fiesole) o la fuerza realista (V erro chio ). Las
frm ulas de Brunelleschi son sistem atizadas y vulg arizadas por M ichelozzo
y G iu lia n o de Sangallo (1445 -1516 ). La p in tu ra , d espus de la p r e m a tu r a
desapa ric in de Masaccio, p u e d e analizarse segn dos lneas de b sq u e d a s
estticas. U n a corrien te ms vigorosa, ms realista, ms o r ie n ta d a hacia las
formas y el dibujo , d o n d e se e n c u e n tra P aolo Uccello, el m a estro d e la
perspectiva, V erro c h io , lo m ism o escultor q u e p intor, y A n d re a del Castagno. U na co rriente ms graciosa da p r eferen c ia a la idealizacin de los
modelos y a la d u lz u ra del colorido, no sin cierto em p ala g o , con Filippo
Lippi y su hijo Filippino. En un a trayectoria indep en d ie n te , Fra Anglico
(1387-1455) in ten ta, a u n q u e utiliz an d o nuevos recursos tcnicos, un retorno
al fervor m edieval. El fin del siglo X V est m a rc a d o p o r dos p o derosa s

perso na lid a des, la de Botticelli (1445-1510) y la de Leonardo da Vinci


(1452-1 519 ). M arcado s am bos p r o fu n d a m e n t e por la filosofa neoplatnica,
asiduos fre cu e n tad o res del crculo de los Mdicis, e x p re san el h u m a n ism o
de m a n e ra m uy d iferen te. Botticelli p e rm a n e c e fiel a la tradicin florentina
del d ib u jo vigoroso, de la lnea precisa, del color franco y sim ple. En la
alegora de la Primavera o en el N acim iento de Venus, ex p re sa los grandes
mitos fam iliares a los amigos de Marsilio Ficino. En la Adoracin de los
Magos, r e p rese n ta com o m odelos en la sa g ra da escena a los Mdicis y su
corte. Las p redicacio nes de S av o n aro la le conceden al final de su vida a
un ferv or religioso casi trgico. Su ltim a o b r a es u n a ilustracin de la
Divina Comedia. C o m o p intor, L eo n a rd o p ro cede segn un a visin esttica
muy distinta. A lu m n o de V erroch io, p e r m a n e c e en Florencia hasta 1481,
antes de llegar a L o m b a rd ia llam a d o po r L udovico el M oro, d u q u e de Miln.
De u n a f rm u la m u y flo re ntin a (Anunciacin de los Uffizi, hacia 1475) pasa
a u n a com p osicin m s com pleja, d o n d e las form as se fu n d en en u n a
atm sfera sutil en q u e la luz tiem bla a travs de u n a especie de b r u m a
estival. En M iln, de 1481 a 1499 d esarrolla esta tcnica del sfu m ato e
intro d u c e en La Virgen de las Rocas refin ad a s e s tru c tu ra s de gestos y m i
radas r e p r e s e n ta n d o las relaciones entre los seres. D u ra n te su segunda
estancia f lo re n tin a (1500-150 6) pin ta Santa Ana (L o uvre) d o n d e el corn84

piejo esquem a de las form as p erm ite q u e subsista el m x im o de devocin,


y la clebre Gioconda, de sutil m o d e lad o y misterioso claroscuro. Conocemus la v arie d ad de su genio, la am p litu d de su c u rio sid ad y el lugar que
ocupa en la form u lac i n de los ideales del H u m a n ism o .
c)
A finales del siglo X V, las f rm u las del R e nac im iento floren ti
no se h ab an propagado ya p o r toda Italia, vivifican do las escuelas loca
les ms o menos c o m p ro m e tid a s todava con las form as gticas. Los artis
tas, igual qu e los escritores, sdn grandes viajeros, y el r e n o m b r e de los
flo rentinos hace q u e sean ll am ad os por los p rncip es y las repb licas. D o
natello p erm a n ec e nueve aos en P ad u a e influye en los vecinos artistas
venecianos, Uccello d ib u ja los mosaicos p ara San M arcos, Anglico es
llam ado a R om a p o r N icols V, A lberti e x p e rim e n ta sus te oras en R im i
ni y M a n tu a y M ic helozzo trab a ja en L o m b a rd ia . Y Botticelli, Signorelli,
y L eona rdo c o n tin a n esta tradicin en los ltim o s aos del siglo.
T r a z a r un p a n o r a m a de los diferentes centros de la pen n su la es arries
gado, p o r q u e se p u e d e co n v e rtir en un cat logo de n o m b res y o bras. Sin
em b arg o , hay q u e insistir en algunas escuelas y algun as perso na lid a des.
Venecia es el foco artstico ms in d e p e n d ie n te y m s original respec
to a Florencia, esp ecialm ente en p in tu ra . La razn es qu e V enecia, e n
cruc ija da com ercial y h u m a n a , est en co n tac to directo con el arte b iz a n
tino, con las investigaciones de los artistas alem anes y en rela cin con los
pases flam encos. Hacia 1450 se pasa de la gracia del gtico in ternacional
al nuevo vigor de Jacopo Bellini, se nsible a los d es cu b rim ie n to s de D o n a
tello y Mantegna (143 1-15 06), qu e se casa con su hija. Sus dos hijos,
Gentile (1429-1507) y G io v a n n i (1430-1516) son los v erd a dero s creado res
de la escuela veneciana, ca ra c te riz a d a po r la feliz fusin del espacio y el
color, siem pre su ntuo so, d o ra d o , caluroso, p o r el gusto del retrato p e
netrante, p o r la atm sfera d a d a p o r u n a to n a lid a d prin cipal. Su c o n t e m p o
rneo Carpaccio (c. 1455-1525) p erm a n ec e fiel a un a visin p intoresca y
anecdtica, a la que une la ciencia de la com posicin (Leyenda de santa
Ursula). El gran m aestro de principios de siglo es Giorgione (c. 1476-1510),
cuya m u e rte p r e m a tu r a corta de raz la revolucin esttica. A lu m n o de
G io v a n n i Bellini, p osiblem ente in flu ido po r L eo na rdo , in sp ira d o por el
crculo h u m a n ista de Pietro Bembo, realiza, en sus escenas mitolgicas
o sim blicas (La tormenta, El concierto campestre), u n a arm o n io sa sntesis
entre el H o m b r e y la N a tu ra le z a , cuyo secreto se pierde h asta Poussin,
y da a la luz el papel decisivo en la organizacin del espacio y la disposi
cin de los personajes. T o d o el siglo X V I venecian o se inspira en l. Y Tiziano se form a en co n tac to con l.
A u n q u e alim e n ta d o p o r los ejem plos flo rentinos, el arte lombardo
e m p re n d e cam inos originales. C ierto gusto p o r lo decorativo, p ro ce d en te
del gtico, pen e tra en su a rq u ite c tu ra . B ram an te , venido de U rb in o , form a
all su esttica (c pula de S a n ta M ara de las G ra cias) antes de ir a Rom a.
La p in tu ra est ev id en te m e n te d o m in a d a por L eo n a rd o (La Cena) y sus
alum n os. Italia central ofrece un m a yor eclecticismo. En U rb in o , cerca
de M o ntefeltro, en Perugia, en A rezzo, tra b a ja n p erso n a lid a d es im p orta n te s,
in sp ira d as sin d u d a en los toscanos, pero b as tan te fuertes p ara ser originales.
85

Piero della Francesca m u ere on 1492 d e ja n d o u n a o b r a puco aln m d u n le , pero


de gran altu ra: los personajes, a veces rsticos, a veces aristocrticos, pero
siem pre poseedores de una e s tu d ia d a n obleza, son plan teados, en un espacio
d o n d e p r ed o m in a la libertad en la b s q u e d a de perspectivas, con un vigor
plstico o lv id ad o desde G io tto y Masaccio. Por el c o n tra rio , Signorelli (1450-1523), q u e fue a lu m n o suyo, intro d u c e un a v e h e m e n cia d ra m tic a en el Jui
cio final de la catedral de O rv ie to q u e inspira a Miguel Angel. En cu a n to a
Perugino (1445-15 23), que trab a ja en Perugia, en R o m a '( f r e s c o s de la Sixtina) y en M a n tu a , conserva el espacio o r d e n a d o de Piero, pero sacrifica
todo a la gracia un poco l ng uida de los personajes, c a yendo con frecuencia
en lo insulso. Sigue siendo un a d m ir a b le tcnico de los paisajes, de lejanas
dilu idas en la so m b ra de u n a d ulce lu m in o sid a d , pero es a n te to d o el m a e s
tro de Rafael.
Esta riqueza, esta v arie d ad , hac en de Italia u n lab orato rio in c o m p a r a
ble, y, a p artir de esta poc a, u n a n u eva tierra que vie nen a d e s cu b rir
los artistas de O ccid en te. Desde m e d iad o s del siglo XV em piez an a viajar
a ella artistas com o W a n der W e y d e n y F o u q u et. Y A nton ello de M essina
crea el vnculo entre el arte de los Pases Bajos y el arte italiano.

I'.l clasicismo italiano


La ex ped ici n de Carlos V I 11 a Italia y la ca d a de los Mdicis
fueron la causa de un gran d esp laz am ien to de artistas. M u c ho s fu ero n
llam ados o se refugiaron en R o m a, d o n d e el p a p a d o se la n za ba con ard or
a una poltica de renovacin o rec onstrucc in de los prestigiosos m o n u
m entos de la cristian d a d y a la rem od elaci n de la ciu d ad . R om a se
co nvirti d u r a n te u n c u a rto de siglo en un in m enso taller d o n d e la reu nin
de los prin cipales talentos estim ul un a viva em ulaci n y perm iti fe
cu n d a s sntesis. H asta la m u e rte de Rafael en 1520 y el saco de R om a
en 1527 reina un clasicismo q u e resum e todas las asp iraciones, todos los
esfuerzos y todas las experiencias del Q u a ttro c e n to .
a)
Los valores clsicos estn es tre c h a m e n te ligados al m ovim ie nto del
espritu. T o d o el clasicismo descan sa sobre un a esttica. Ms a r r ib a h e
mos d efin id o lo q u e inspira a la generacin de 1500: la sacralizacin de
la Belleza, d efinida p o r valores q u e son el O rd e n y la A rm o n a , valores
divinos que ex p re san la perfeccin del Ser y sus c ria tu ras. Esta Belleza
p uede ser d efin id a p o r criterios obje tivos y racionales: es eterna, p uesto
que es Idea, y, en consecuencia, esencia in c o rru p tib le, accesible p o r la
reflexin y la con tem placin. El clasicismo parte, pues, del con ocim ien to
sensible de la N a tu ra lez a M aestra de m aestros ( L e o n ard o ), pero supera
la sim ple co m p ro b a c i n y la sim ple im itacin. A p artir de lo real, escoge
y elabora un m u n d o ms co n fo rm e con el plan divino, idealiza sin tener
en c u e n ta ms que lo q u e p u e d e ex p re sar el o rd en y la arm o n a del m u n
do divino.
Fl inte nacido de esta elaborac in no es pasivo. C om o m edio de coitutliiiliMilo, ilehe transm itir un m ensaje religioso, intelectual o moral. Es

historia, en la qu e la d ecoracin, la expresin plstica de los se n tim ien


tos, el c o n ju n to de colores, las form as, deben elevar al esp e c ta d o r a la
reflexin, En el te rreno de las form as, y c u a lq u ie ra que sea la ram a del
arte q u e se cultive, la simetra debe ser la tradu c ci n normal de esta
uspiracin al o rd e n y a la arm on a. Ya se trate de edifica r un p alacio o una
iglesia, de erigir un a es ta tu a o hacer un retrato, de p in ta r u n a accin o de
e x p re sa r un mito, se busca con aplicacin la co m posicin q u e distribuya
ms ig ualm ente los vo lm enes y los personajes, q u e exprese m ejor las rela
ciones m a tem tica s del un iv e rso y qu e e n g e n d re ms eficazm ente el placer
intuitivo que resulte de este eq uilibrio . La repeticin rtm ica de espacios
en a r q u it e c tu ra que repite el m otiv o perfecto en s mism o, la distribucin
regular de los rd en e s, la com posicin p iram id al, la p la n ta central, el res
peto a las p ro p o rc io n es ideales del cu e rp o h u m a n o , son otros ta ntos m edios
tcnicos q u e tr a d u c e n esta sim etra ideal.
b)
De Florencia a la primaca romana. L eo n a rd o deja definitiv a m ente
Florencia en 1507; Botticelli m u e re en ella en 1510. Miguel Angel es lla
m a d o a R o m a en 1505 p o r el p a p a Julio II y Rafael llega en 1508. S an
sovino y B ram an te ya estaban instalados all. Prodigiosa reu n i n , qu e hace
de Rom a la capital artstica del m u n d o occidental d u r a n te tr einta aos.
Si la tradicional oposicin del arte de Rafael y el de Miguel Angel
no es suficiente m uestra de la riqueza del p erodo , sus dos vid as, sus
dos ob ras, d an u n a fiel im agen del esfuerzo y de los logros del clasicismo
romano.
Miguel Angel Buonarrotti (1475 -1564 ) se fo rm a en F lorencia con G hirlandajo y Bertoldo, co n te m p la las a n tig ed a d es r e u n id a s po r los Mdicis,
m edita sobre los platnicos y conserva una p r o fu n d a religiosidad. Es
cono cid o p rim e ro com o escultor. El A m o r dorm ido fue v e ndido com o una
estatua antigua, el Baco ebrio respira alegra p ag a n a , la Piet de San P e
dro (1501) coloca sobre las rodillas de una V irgen a s o m b ro s a m e n te joven
el cu e rp o arm o n io so , ap olneo, de u n Cristo q u e esca p a al dolor. En 1504
esculpe, p ara la c iu d ad de Florencia, el m o n u m e n ta l David, q u e hace del
joven p as to r de las E scritu ra s un coloso pleno, fu erza viril contenida . El
artista exp e rim e n ta ta m b i n con la p in tu ra . La Sagrada Familia Doni de
1503 expresa p e rfec tam en te el ideal de Miguel Angel en esta poca. La
Virgen, San fos y el N i o o c u p a n el p rim e r p la n o del c u a d r o circular, en
una com posicin a u d a z y convincente. Las form as arm oniosas, bien d e lim i
tadas, en c ie rran colores puros, claros, ligeros. En se g und o lugar, sobre una
especie de palestra, d esca n san u n os adolescentes d esn udo s. La Belleza pagana
y la Fe cristiana se fu n d e n as a r m o n io sam e n te . En 1505. Julio II le c o n
fa la ejecucin de su fu tu ra tu m b a . Miguel Angel proyecta u n a a r q u ite c
tura g rand iosa y em pieza a esculpir los esclavos e n c a d e n a d o s de la base.
Pero es r e q u e rid o p ara d e c o ra r el te cho de la Capilla Sixtina (1508-1 512 ).
AI te rm in a r este tra b a jo solitario, la o b r a resulta el resu m e n r e p r e se n ta d o de
todo el p e n s a m ie n to h u m a n ista y la dem o strac i n del talento del artista.
En los detalles de u n a a rq u ite c tu ra efectista que crea arcos, m edias lunas,
c u a d r a d o s, frisos y cornisas, se inscribe tod a la historia de la h u m a n id a d ;
zonas oscuras d o n d e se d esarrollan, p in tad as en gris, las escenas a n te r io
87

res a la R edencin hasta los nu eve gran des m om en to s del G n esis, desde
la creacin al Diluvio. Se pasa de unas a o tras a travs de las diferentes
etapas del acceso del h o m b re a la verdad etern a: seis p ro fe tas y seis Si
bilas, a c o m p a a d a s de sus genios, se altern a n , re p r e s e n ta n d o la doble
A nunciacin , p agan a y bblica. E ncim a, u n os adolescentes d es n u d o s, sen
tados sobre la cornisa, que expresan los sentim ien tos del alm a y re p re se n
tan la Belleza ideal, son los in tro d u c to re s a los misterios div inos. Por
e n cim a de la p a la b r a proftica se e n c u e n t ra la co n tem p lac i n de lo Bello,
q u e es el m edio de c on oc im iento del Ser. Respecto a las gran d e s escenas,
se pu ed e n leer desde el a lta r hacia la p u erta , desde la Creacin hasta la
pro m esa de rede n cin desp u s del D iluvio, o bien d es d e esta p ro m esa hasta
la noble figura del C r e a d o r d o m i n a n d o el caos prim itivo, situ ad o encima
del altar y de la presencia eucarstica. A s se ilustra p le n am e n te la vo ca
cin del alm a, y la je ra rq u a de sus g rado s (A. Chaste l).
El ad v e n im ie n to de Len X su sp e n d e la ejecucin de la tu m b a de
lulio II (que no ser r e a n u d a d a n u n c a ) y ab re a Miguel A ngel la ca rre ra
de arqu itecto . C onstruy e en F lorencia la sacrista n u ev a de San L orenzo,
d e s tin a d a a recibir las tu m b a s de Julin y L ore nzo de Mdicis. Las estatuas
de los dos prncipes, las c u a tro figuras del D a, de la Noche, de la A urora
y del C rep scu lo ex presan la angustia del artista, e n f r e n ta d o a la dificul
tad de tener q u e significar p o r m e d io de la p ie dra el m u n d o interior de
p ensam ientos que h a b ita n en l y los d es g arra m ie n to s del h o m b r e , dividido
entre las exigencias de la C ruz y el a m o r pagano de la belleza adolescente.
El creciente divorcio en tre las rea lida des existenciales y el gran sueo
h um a nista de reconciliacin entre la cu ltura antigua y la here ncia cristia
na, q u e invade todo el a m b ien te de p e n s a d o re s y artistas, se ex presa en
esta o b ra , com o ta m b i n en los sonetos a p a sio n a d o s d ed ica d o s a Tommaso de C avalieri, o en El juicio final, p in ta d o de 1536 a 1541 sobre la
p are d del a lta r de la capilla Sixtina. Y a no q u e d a n ad a de la exaltacin
de la belleza de los cuerpos y los rostros. En u n a atm sfera de torm e n ta
q u e mezcla la n eg ru ra del cielo y el rojo del infierno, u n Cristo v en g a d o r
fulm in a con su clera a los c o n d e n a d o s . Y con esto se llega, en el te rreno
de las form as artsticas, al m anierism o.
Rafael Sanzio (1483-1520) fue, prim ero, a lu m n o y c o la b o r a d o r del Perugino. P ero al c o n te m p la r las ob ras de M asaccio y D onatello en Floren
cia, se a p a rt , felizmente, del preciosism o de su m aestro. Sus prim e ra s
o bras Desposorios de la Virgen, 1504; La Madona del Gran duque, 1505,
los retratos D oni (1505) m a nifiestan su prodigiosa c a p a c id a d de asim ilar
las ms diversas influencias (P eru gino , L eona rdo, Miguel Angel, los ve
necia nos) p a r a fo rm a r a p a r tir de ellas u n estilo p r o f u n d a m e n t e personal,
hecho de un frgil y m a ra villoso e q u ilib rio en tre la f o rm a , el color, la
gracia y la fuerza , la pasin y la raz n, qu e es en lo qu e consiste ex a c ta
m e nte la asp ira ci n clsica.
En R o m a, el p a p a , ac onse jado po r Bram ante, su to y pro tec to r, le
confa la d ec o rac i n de las salas del V atica no. Se ded ica a ello con un
eq u ip o de jvenes c o la b o ra d o re s , cuyo papel se vuelve ca da vez ms
im po rta nte . R a fa el d ib u ja los bocetos, p in ta las partes esenciales y deja

88

Estilo bizantino

Giotto
Guariento
XIV (2)

Lorenzo Veneziano
(1356-1372)
Giovanni d a Bologna

Bicuclas del N orte

Estilo gtico internacional

Iacobello del Fiore


1400-1439

llovanni Alemagna

Antonio Vivarini
1415-1476

Mvlse Vivarini
1446-1503
(entile Belline
1429-1507

Jacopo Bellini
1424-1470
Antonello de Messine
Giovanni Bellini
1430-1516

1430-1479
Cima da Conegliano

1
Escuela Ilamenca

'Ittore Carpaccio"
1460-1525

Lorenzo Lotto
1420-1556
Giorgione ,
1477-1510

Palma-Vecchio
1480-1528

Ticiano
1477-1576
Paris Bordone
1520-1571

Manierismo

-*- Jacopo da Ponte


(Bassano) 1515-1592
Tintoretto
1518-1594

El Greco i

Verons
1528-1588

LA ESCUELA VENECIANA

Escuela espaola

a sus a y u d a n te s que lo c o m p leten . As, al poem a pin tad o de la Capilla


S ix tin a , respon de, en el mism o m o m en to , otro cielo, ig ua lm e nte significa
tivo, del ideal de la poca. La Estancia de la S ignatura (1509 -151 2) o p o
ne y reconcilia la ciencia p a g a n a (La Escuela de A tenas) y la fe cristiana
1 1.a Disputa del Santo Sacramento), la poesa (El Parnaso) y el D erecho,
creacin h u m a n a y social (Las Decretales). En una p a re d , d e n tro del g r a n
dioso m a rc o de un a baslica, los sabios de la A ntig e d ad , q u e tienen, p o r
lo dem s, rasgos de sus c o n te m p o r n e o s (L e o n ard o , Miguel Angel, etc.), d e
p arten pacficam ente, olvidadas todas las rivalidades, m ezclad as todas las
escuelas. En el m u ro opuesto, d eb a jo del m u n d o celestial, los S anto s Pa
dres de la Iglesia c o n tem p lan el altar d o n d e brilla la cu stodia. En el P ar
naso, D ante y Virgilio, H o m e r o y P etrarca, Ariosto y P n d aro , antiguos y
m od e rno s, todos juntos, rodean a A polo y las Musas. En la bv ed a, este
c o n ju n to est com p letad o por las figuras de las ciencias y de las V irtu des
cardin ales. Las otras estancias (de H elio doro , del In ce n d io del Borgo) son
dec orada s, de 1511 a 1514, con escenas histricas, que evocan analgica
m ente las experiencias del re in a d o de julio II. Se n o ta m u c h o en ellas
la m a n o de los alu m n o s, lo m ism o que en la d ec o rac i n de las Logias. P a
r alelam ente, Rafael p in ta b a ad m ir a b le s retratos, m odelos de pene trac in
psicolgica y de arm o na (Baltasar Castiglione), grandes retablos, d ec o ra
ba con m otivos mitolgicos las salas de la F arnesina, se le con fia ba en
1514 la direccin de la rec on strucc i n de San P ed ro y a c a b a b a su f e c u n
da ca rre ra d ise an d o , de 1514 a 1519, los bocetos p a r a u n a serie de ta
pices sobre los H echos de los Apstoles. En ellos m anifiesta u n nuevo vi
gor, un d e s lu m b r a d o r co n o c im ien to de la perspectiva. Pero en ellos se
ve tam bin asom ar, com o en Miguel Angel, esta r u p tu r a de eq u ilib rio que
an u n c ia , a p a rtir de 1520, los nuevos caminos.
Si la ob ra pictrica de los dos prin cipales artistas sim boliza perfec
ta m ente la aspiracin clsica, sta se halla prese nte ta m b i n en las creacio
nes a r q u itec t n ic as desde principios de siglo. B ram ante , que llega en 1499,
f o rm a d o con Alberti e in sp ira d o p o r los principios de L eo n a rd o , utiliza
la p la n ta central en varios edificios, concibe la rec onstrucc in de San Pedro
sobre este tem a csmico e in venta el e n tra m a d o rtm ico en el palacio de la
Cancillera. D espus de su m uerte, los Sangalli, A ntonio , h e r m a n o de Ju
liano, y desp us A nto n io el joven, su sobrin o, d o m in a n los talleres r o m a
nos m u ltip lic a n d o los ejemplos de un clasicismo a r q u ite c t n ic o e s tre ch a
mente v inc ulad o al r e d e sc u b rim ie n to de los principios antiguos. Los p r o
yectos p ara San Pedro se m o d ific an poco a poco: Rafael y G iu lia n o da
Sangallo re to rn a n a la pla n ta basilical, y A nto n io el joven d efo rm a la cruz
griega co nc ebida por Bram ante. Miguel Angel la r e c u p erar ms tarde.
Pero el d esarrollo de la escuela r o m a n a se vio re p e n tin a m e n te in t e r r u m
pido por el saq ueo de los la n sq uene te s im periales en 1527. Los artistas se
disp e rs aro n , los talleres se ce rra ro n . C u a n d o se r e a n u d la ac tividad arts
tica, cl p a n o r a m a esttico estaba p r o fu n d a m e n te trasto rn a d o .
c)
El arte veneciano. A p a r ta d a de la gran co rriente clsica rom ana,
Venecia elabora otra con cepcin del arte, q u e tam bin te n d r im porta nte s
repercusiones: menos referencias filosficas, menos am b icio nes de tra n sm i
>(>

tir un m ensaje, pero u n a aspiracin sem ejante a la belleza e q u ilib r a d a y a


la sntesis a rm o niosa de todos los elem entos, al m enos en el privilegia do
terreno de la p in tu ra . En efecto, la a r q u it e c tu ra y la escultura p erm a n ec en
prision eras de f rm ulas pro cedentes de Florencia y de R om a, o de la cerca
na c iu d a d de V icenza d espus de 1540. Fiel d u r a n te m u c h o tiem p o al g
tico o r n a m e n ta l, la arq u ite c tu ra se pasa al clasicismo con la llegada de
Sansovino, e xpulsad o de R om a en 1527, que edifica la L ibrera de la
Piuzzetia y la Loggetta del c a m p a n ile en la plaza de San Marcos.
Pero la p in tu ra in sp ira d a en las ob ras de Bellini y G iorgione, sigue
llevando una existe ncia a u t n o m a , lo que no excluye el cono cim iento de
lo que se hace en otros sitios en Italia y en E u ro p a . El gran p in to r ven e
ciano al lado de los co n tin u a d o r e s de Bellini, P alm a el Viejo y S ebastia
no del Piombo, es Tizio Vecellio, El Tiziano (c. 1485-1576). Lo m is
mo que Rafael, es ca p az de asim ilar las ms diversas in fluencias, incluso
las ms contra d ic torias. Las de Bellini y G iorgio ne que fuero n sus m aes
tros, las de D u re ro , que pasa p o r V enecia, las de Rafael y Miguel Angel,
y, ms tarde, las de los m anieristas florentinos. C om o a Miguel Angel, su
excepcional longevidad le p erm ite p ro lo n g ar al m ism o tiem po, m uy a v a n
zado el siglo, los valores clsicos, y ex p e r im e n ta r la evolucin esttica a
partir de 1540. Desde sus prim e ra s obras (A m or divino y A m or profano,
1508-1510), se puede ap re c ia r la belleza de sus com posiciones, el volum en
de los cuerpos, el atercio p ela d o de los colores, b a a d o s en u n a luz d o r a d a
y clida. Retratista inigualable (El H om bre del guante, Carlos V, El Aretino), sabe ta m bin, com o Rafael, co m p o n e r g rand es telas d o n d e el m u n d o
celeste se o p o n e y se une a la tierra (Asuncin de Santa Maria dei Frari,
1518, Virgen de la familia Pesaro, 1526). Sus V enu s son u n a ex altacin, a
la vez sensual y serena, de la belleza fem enina, m ien tras que La colocacin
en el sepulcro (en el Louvre) expresa un p r o fu n d o fervo r religioso. Poco
sensible a la corriente m anierista, a la qu e no cede ms que en algu nas telas,
multiplica las obras graves, los retratos, c o n s e rv a n d o el colorido un es
plend or q u e desafa el paso del tiem po. S olam ente en sus ltim as telas,
siendo ya octogenario, apa rec e un patetism o casi b arroco, com o en la
Pieta in a ca b ad a que cierra su ob ra y en la que la escena se e n c u a d r a en
un m a rc o alm o h ad illa d o que evoca el estilo rstico p uesto de m od a por
Iulio R o m a n o . T iz iano ejerci u n a influencia con sid erab le sobre todos sus
co n tem p o r n eo s, po r ejem plo, Paris Bordone o (acopo Bassano. Solam ente
Lorenzo Lotto (1480-1556) prefiere tr a b a ja r en las p eq u e as c iudade s de
V enecia para p e rm a n e c e r fiel a su fra paleta y a su se veridad, a u n q u e se
trata de un ex tra o rd in a r io retratista.
d)
Los dems centros. Italia c u e n ta ade m s con n u m e ro so s centros
artsticos de mltiples escuelas, ms o menos trib u ta rias de lo q u e se
haca en R om a o V enecia. Los discpulos, b astante d ecep cion antes, de Leo
nardo, p e r p e t a n su estilo en Miln y L o m b a rd ia . Los ce ntros de M a n tu a ,
P ad ua y V ero n a son ab s o rb id o s por la influencia veneciana. Bolonia e
Italia central estn d o m in a d a s po r Roma. Pero P arm a, en el ce n tro de
un p e q u e o E stado principesco, alcanza la cele b rid ad gracias a A nton io
Allegri, llam ado El Corregio (c. 1489-1534). C o n o c ed o r, sin d u d a , de la

91

o b r a de M antegn, a d m ir a d o en P ad u a, escapa a su inlucncin, nsf com o I


a la de los otros m aestros. Su p in tu ra est d o m i n a d a por la b s q u e d a de
la elegancia graciosa, por u n a e x tra o rd in a r ia delicadeza en las pinceladas,
una seleccin de colores suaves y una luz irisada. Los frescos de S an ]uan
en P arm a, los c u a d r o s mitolgicos o religiosos ig ua lm e nte cargado s de
sensualidad, d an testim onio de su virtuosism o. Se halla m uy cerca de un
m an ierism o qu e su talento su p o evitar, pero qu e su discpu lo, il Parmi
gianino (1503-1540) a d o p t a r ex a g e ra n d o sus defectos.
e)
La evolucin hacia el manierismo. T o d o clasicism o es un frgil e q u i
librio, y, com o tal, no p u ed e p e r m a n e c e r m s q u e un brev e m o m e n to en la
vida intele ctual y artstica. La riquez a del clasicism o ro m an o , la varie d ad
de sus aspectos, la calidad de sus maestros, explican la d ificu ltad q u e existe
para a n a liz ar y c a r a c teriz ar el m edio siglo q u e se p a ra el saco de R o m a y el
sitio de Florencia de las prim eras m anifestaciones, hacia 1580, del arte b a
rroco q u e d om in a el siglo X V I I . Se pueden su b r a y a r dos rasgos a p a r e n te
m ente contradicto rio s. Por un a parte, el vivo se n tim ien to del apogeo que
se alcanz con las g ra n d e s creaciones de p rincip ios de siglo im p ulsa a p e r
p e tu ar f rm u las q u e ya han sido e x p e r im e n ta d a s y a fijarlas en recetas
e n u n c ia d a s en los trab ajos de los estudiosos. El clasicism o se conv ierte en
academicismo: escritores y artistas se a g r u p a n en cenculo s d o n d e se a n a
lizan las o bras (ac ade m ia ro m ana , d isp e rs ad a en 1527, a c ad e m ia de las
Letras, y despus del D ib u jo en Florencia, a c ad e m ia de F erre ra , etc.). Se
c o m p o n en biografas ejem plares q u e fijan la im agen de los artistas y el
se ntido de la evolucin desde G io tto Vida de los pintores, de G iorgio Vasari, 1550). Se m ultiplican los m a n u a le s de retrica, de poesa, de pin- |
tura y de ar q u ite c tu ra . T o d o esto p ara llegar a la receta de uno de estos
tericos:
Para p in ta r la pareja de A d n y Eva, hay q u e d ib u ja r A d n segn el
estilo de Miguel Angel, to m a r las p ro p o rc io n e s y la expresin de Rafael
y p intarlo con los colores de T iz ian o; el d ib u jo de Eva se to m a r de Rafael,
y los colores, de Correggio. El a u t o r a a d e q u e ste sera el c u a d r o ms
herm o so del m u n d o .
Sin e m barg o, las perso n a lid a d es ms firmes r e c h az an , n a tu ra lm e n te ,
esta to rpe im itacin e inten ta n destacarse, a p a r ta r s e de los m aestros. Se Its
conoce, se utilizan sus o bras com o referencias, pero se busca o tra cosa dis
tinta, ref in a n d o y co m p lic a n d o las com p osiciones, rec arg an d o los sm bolos,
m e zc lan d o estilos y frm ulas. El artista es a p r e c ia d o p o r su hab ilid a d en
este savoir-faire, p o r su m a n e r a , lo que c o n d u c e a u n a fre cue n te falta
de e s p o n ta n e id a d y a un seguro eclecticismo. Esta tend en cia apa rec e en
p rim e r lugar en Florencia, qu e reacciona as c o n tra la p rim a ca rom ana:
Pontormo (1494-1 555) con sus figuras alargadas, y Bronzino (1503-1572)
con sus colores fros, represe nta n esta corrien te que gan a te rreno r p id a
m ente d espus de la m u e rte de Rafael. Los discpulos del m aestro, com o
Julio Romano (149 9-154 6), a rq u ite c to (Palacio del T , en M a n tu a), d eco
ra d o r y p in to r, a b a n d o n a n el eq u ilib rio perfecto del clasicismo. Por todas
partes se m anifiesta una in q u ietu d q u e expresa perfec tam en te la evolucin
de Miguel Angel desde 1540 hasta su m u e rte en 1564. En ta n to q u e arqui-

tccto, y r e sp e ta n d o siem pre el voca bu la rio clsico de la co lu m n a , del pilar

y del arco, rene de form a d iferente estos elem entos cu ltiv a n d o la o posi
cin de los macizos y lo vanos, de la so m b ra y de la luz, co m o en la
Biblioteca L au re n c ia n a de Florencia; coloca n do sobre la baslica de San
P edro u n a c p u la de form as clsicas, pero cuyas colosales d im ension es se
o p o n e n a la c o n ten id a m e d id a de la poca clsica. En sus escultu ras, pe
netra das f re cu e n tem en te p o r el p u n z a n te se n tim ien to de su im potencia para
e x p re sarlo todo, acenta asimismo la terribilit. Las tres Plet realizadas al
final de la vida del artista son testim on io de esta evolucin. La del D u o m o
de Florencia es u n a com posicin p iram id al en la q u e el cu e rp o d es tro z ad o de
Cristo es llevado p o r las santas m ujeres y p r e se n ta d o p o r el viejo Jos de
A rim atea, al que el artista da su rostro doloroso; la Piet llam a d a de P a
lestrina ac e n t a el alejam iento respecto a las form as estticas. En cu a n to
a la Piet in a ca b ad a de R o n d a n in i, no es ms qu e un p ilar de pie d ra , d o n
de ap e n as se distinguen las form as verticales enlaz ad a s de la V irgen y de
-Cristo, escu ltura fuera del tiem p o, ms prxim a a un c o n te m p o r n e o G ia
com etti qu e a la p rim e ra Piet de san Pedro. Si bie n Miguel Angel ya no
pinta, sus dibujos, cop iad o s y g ra b a d o s, circ u la n po r to d a E u ro p a , llev and o
a todas partes la im ag en de este ta lento a to rm e n ta d o , c re a d o r incesante
de nuevas form as.
En V enecia, m ientras T iz iano perm a n ec e fiel en su fec u n d a vejez a los
valores de un sosegado clasicismo, las nuevas te n d en c ias se van a b rie n d o
ca m in o con m o d e ra c i n . Se m a n tie n e la o rigina lida d de la ciu d a d . En
a rq u ite c tu ra , la b s q u e d a m anierista del efecto delica d o se ve lim itada por
la fidelidad a las antiguas reglas. Palladio (1508-1 580 ) despliega en V e n e
cia (san Francisco de la V ia, san Jorge la Mayor, iglesia del R e d en to r),
en Viceruza (Logia del C a p it n , T ea tro ) y en toda la c a m p i a v ene cia
na (nu m ero sa s villas patricias) u n a f e c u n d a ac tiv id ad co m p le ta d a po r un a
obra terica (Cuatro libros de la arquitectura, 1570). C o nve ncid o de la
im p o rta n cia de los valores arm oniosos, deseoso de d a r soluciones racionales
a los p r o b le m a s de la iglesia, de la casa, del edificio p blico, y respetuoso
hacia los prec ep to s de V itru b io , re ne en com plejos esqu em as ajustes de
form as clsicas q u e a d q u ie r e n as un n u ev o valor decorativo.
D espus de 1560, las fo rm a s m a nieristas tr iu n f a n p o r todas p artes en
la p enn su la. Son el reflejo esttico de la r u p tu ra de equ ilibrios de la que
, hab larem o s m s ade la nte. En cierto sen tido, el R e n ac im ien to italiano se
acaba con la d es ap a ric i n de Miguel Angel y de T iz ian o . P ero antes tuvo
tiempo de exten de rse , lo mism o q u e el p en s am ien to h u m a n ista , po r toda
E uro pa, vivificando todo el arte occidental.

Difusin, conversiones, reacciones


La prim aca italiana parece ev iden te , y el arte de la p e n n su la se c o n
vierte en el m od elo ideal. Los artistas p r o c u r a n hac er u n o o varios viajes,
p e rm a n e c ie n d o ms o m enos tiem po, a los principales centros. A lgunos de
estos viajeros se establecen p e r m a n e n te m e n te , com o Jean Bologne ( 1529-

93

1608), nacido en D ouai y c onve rtido en el ms ll o re n iin o de los escultores..


Pero el viaje a Italia no es necesario p a r a conocer las o b r a s . La im prenta
d e s e m p e a un im p o rta n te papel de d ifusin. El g ra b a d o en c o b re , elev ad o
a la dign idad de arte, sirve p ara re p r o d u c ir los d ibujos, los c u a d ro s, los
m o n u m e n to s. Lucas de Leyde, M arco A n to n io R aim ond i, D u re ro , se hacen
p r opaga d ore s de las obras clsicas. Se r e p ro d u ce n e ilustran los grandes
tratado s, antiguos y m o de rn os. T a m b i n circulan las ob ras de arte: un co
m erciante de Brujas c o m p ra una M a d o n a del joven Miguel A ngel; F ra n cis
co I se lleva de Italia copias de las obras clsicas, pero ta m b i n telas de
Rafael y de L eon a rdo. F inalm ente, los artistas italianos son solicitados de
todas partes p o r los prncipes y los g ra n d e s seores. D espus de Carlos V I I I ,
Francisco I llama a m uchos de ellos: al viejo L eo n a rd o , q u e m uere cerca
de A m boise en 1516; a Cellini, Rosso, Serlio, Prim atice. M a rga rita de P a r
m a invita a (acopo de Barbari a M alinas, Carlos V a T iz ia n o y Sansov ino
trab a ja en Portugal.
Pero la pene trac in de las frm ulas creadas en Italia no se lleva a cabo
sin d ificultades. La estrecha relacin en tre el p en s am ien to h u m a n is ta , la
tr adicin artstica y las asp iraciones de los m aestros, tan fuerte en la p e n
n sula, no p od a darse igual en otros sitios. C a d a pas tiene su gusto, q u e
no cede b r u sc a m e n te an te las revelaciones. El inters q u e tiene un estu dio
regional del R e nac im iento en E u ro p a es m o stra r estas resistencias, estos
rechazos y estas ada pta cione s.
a)
El ejemplo francs. En ning n luga r de E u ro p a es ms p r o fu n d a la
influencia del h u m a n is m o y del R en acim ien to. El p r im e ro desem boca en
la gran calidad de las obras de Bud o de Estienne. El seg undo condu ce,
hacia m e diado s de siglo, a la fo rm a ci n de un estilo clsico francs que
alcanza a veces la calidad esttica de las realizaciones italianas y qu e p re
figura la esttica del siglo X V I I . Sin em b arg o , esta a d a p ta c i n n acional del
italianism o no se hace m s que m u y progresiv am ente.
1)
Desde los aos 1480 a los aos 1520, la tradicin gtica p r e d o
m ina to dava en la a rq u ite c tu ra religiosa (Saint G ervais, en Pars; G isors,
cruceros de la catedral de Sens), en la a r q u ite c tu ra civil (Palacio de ju s
ticia de R o uen , castillo de Azay-le-Rideau), en las artes dec orativ as (m i
n iaturistas del valle del Loira, co m o fean B ou rdichon, v id rie ra s de Beau
vais y de Saint G ervais) y en la es cu ltu ra (Michel C olo m b e). Sin em bargo,
se deja sen tir la influencia italiana gracias a los d e c o rad o res llam ados por
Carlos V I I I y Luis X I I . Se a d o p ta n elem entos de la ar q u ite c tu ra , une
pcirure sur un vlement national * (L. H au te c o e u r): pilastras, frisos, case
tones y arabescos se aplican a e s tru c tu ras flamgeras. Las prim e ra s a p a ricio
nes tienen lugar en A m boise, en Solesm es, en Blois, en Gaillon. Poco
a poco, estas fantasas dec orativas van a d q u irie n d o im p o rta n cia: los se
pulcros de Luis X II y A n a de Bretaa rep osan bajo u n edculo de a r c a
das, pilastras y techo de casetones. Con F rancisco I se a firm a n estos italianismos. La fachada sobre la c iu d a d del ala n u ev a del castillo de Blois
est fo rm a d a por c u a tro pisos de loggia, im itados de U rb in o y del V ati
* Un a d o rn o sobre v estim e n ta nacional. (N. del T.)

94

ca no (1 5 2 0 ap ro x.), y cl Castillo de C h a m b o r d , em p e z a d o de 1519 a 1524.


cstii co m p u e sto , sobre una planta medieval, p o r elem entos arqu itec t n ic o s
renacentistas.
2) A p a r ti r de 1520 tr iu n fa el italianism o, m ien tras el ce n tro de g ra
vedad de las experiencias artsticas se desplaza con la corte desde el Loira
a lllc de France. H ac ia 1530 llega u n a nueva generacin de italianos: Rosso
cl F lo rentin o (1494 -154 1), P rim atice (1504-1570), a lu m n o de Julio R o m an o
y Niccolo dell A b ate (1 509-1 571 ), in sp ira d o p o r el P arm ig ia n in o . T o d o s
cuban su ca rre ra en Francia, in t ro d u c ie n d o en ella las form as evolucio
nada s del clasicism o, y ya, del m an ierism o. Si bie n el estilo com p uesto
flamgero m ezclado con d ec o rac i n r e n a ce n tista c o n tin a d o m i n a n d o
en los castillos del Loira ( C h en o n c ea u x , 1513-1521; V illand ry , despus de
1532), en el A y u n ta m ie n to de Pars y en la fa c h a d a de S aint MicheN de
D ijon, se elab o ran las n uevas frm u las en F o n ta in e b le a u , bajo la d irec
cin de Giles le Brton: patio O val con un p rtico in sp ira d o p o r Serlio,
castillo N uev o, galera Francisco I (1531). Serlio se con vierte en 1531 en
arq u itec to o r d in a r io del rey, redacta en F ra n cia su Traite d architecture y traza los planos de Ancy-le-Franc (1546), p rim e ra o b r a c onfo rm e
ti las b u e n a s reglas. Para F o ntain eb le au , el so b e ra n o desea u n a d ecoracin
Inspirada en los gran d e s ciclos ro m an o s y co n fia d a a los italianos. La
galera de Ulises ha d esap a re cid o , pero el c o n ju n to de la galera de F ra n
cisco I, o b r a de Rosso y P rim atice, subsiste con sus rep rese nta cion e s ale
gricas, sus estucos y sus imitaciones. D e 1540 a 1550, la Escuela de F o n
tainebleau es un m odelo p ara todos.
3) A lr e d e d o r de 1540-1550 tiene lugar un ac o n te cim ien to de gran im
portancia: la formacin de un estilo clsico francs, qu e consigue la sntesis
de las trad icio nes nacionales, de las influencias italianas y de la in spiracin
directa de las o bras de la A n tig e d a d (com p ras de estatuas, m oldes de b r o n
ce de los fra gm ento s clebres, ereccin de m o n u m e n to s) . Lo q u e antes era
imitacin o im porta cin, ah o ra se co nvierte en un a p a r te del genio n ac io
nal. En el L ouv re y en E cou en, Jean Bullant y Pierre Lescot (1515-1578)
establecen las f rm u las del futu ro: escalonamiento estricto de los rdenes,
em pleo del tramo rtm ico por la r eg u la rid ad de las pilastras, corte de las
fachadas p o r fuertes elem ento s ho rizontales, pero m a n te n ie n d o los tejados
ti la francesa; la c h im en e a, que se hace d ecoracin, y las b u h ard illas. El
ula sudoeste del P atio c u a d r a d o es testigo de la calidad de esta arq u ite c
tura ms p r x im a a B ram ante que a Julio R om an o . Philibert de l Orme
(1515-1570) te oriza, a su vez, estas nuevas frm u las, q u e lleva a la p rctica
en A net, cuyos restos m utila d os c onservan su valor ejem p lar, y en las des
a p arecidas Tuileries. Por la m ism a poca, Jean Gujon (1510-1565) y Ger
main Piln (1537-1590) trad u c en en sus escultura s el mism o ideal, a m e
n ud o m s p r xim o a la antigua G re cia q u e a R o m a (las T res G ra cias,
Fuente de los Inocentes). La p in tu ra sigue som etida a las co rrientes manieristas, pero triu n fa la in sp ira ci n flam enca, ms co n fo rm e con el gusto t r a
dicional francs en lo que se refiere al retrato, en el arte de los Clouet, Jean
prim ero y luego Francois, y de los d ib u ja n te s a n n im o s q u e nos han dejado
bocetos de una excepcional p en e trac i n psicolgica.
95

El estallido de las gu erras civiles y las dificultades fin anc ie ra s de la


m o n a rq u a , factor f u n d a m e n ta l en este m o v im ie n to artstico, de los gran des
seores y de la Iglesia, o c a sio n a ro n , a p a rtir de 1570, el b lo q u e o del n o r
mal d esarro llo de esta experiencia clsica. A q u , lo mism o q u e en otros
terrenos, la seg und a m itad del siglo m erece u n estudio apa rte. P ero las
lecciones de los a os de m e d ia d o s del siglo X V I no q u e d a r o n olvidadas.
D o m in a n la form a cin del estilo
clsico en el
siglo X V I I , y F ra nco is M a n
sard ser el here dero directo de Lescot
y de l O rm e.
b)
El Renacim iento en los Pases Bajos. A u n q u e los Pases Bajos, g ra
cias a E rasmo, fueron lugar de p e n e tr a c i n del H u m a n is m o , la intro duc cin
de la esttica italiana en ellos fue lenta y difcil. C h o c a b a con un arte na
cional slido, in n o v a d o r, a su m a n e r a , d esde com ienzos del siglo X V , rico
en talentos y logros brilla nte s. E staba lim ita d a por el c a rc ter p a rtic u la r
q u e a d o p t all el ideal h u m a n ista , ms c e n tr a d o en los p ro b le m a s reli
giosos q u e en el n e o p lato n ism o y sus co nsecu en cias en m a teria artstica.
Pero a u n q u e sigue ca m inos d iferentes, el R e n ac im ien to no deja de estar
all presente.
1) A finales del siglo X V d o m in a n las form as gticas en ar q u ite c tu ra ,
term inn dose, sin m o d ific ar su estilo, las g ra n d e s iglesias de M alinas, de
A m beres y de Bois-le-Duc. La escultu ra perm a n ec e fiel a las ensea n za s
de Claus S luter (tu m b a de M ara de Borgoa, en Brujas) y los talleres de
tapicera de T o u rn a i y Bruselas d if u n d e n los bocetos de los pin to re s de la
poca. La p in tu ra se inscribe en la lnea de realism o m inucioso, b a a d o
de luz, q u e h ab an cu ltiv a d o los h e r m a n o s V an Eyck hasta la m u e rte de
|u a n en 1441. En T o u rn a i y en L ovaina, el arte pattico de R og er van der
W e y den ( t 1464) se prolong a con D irk Bouts y sus discpulos. En Brujas,
cl viejo M em ling ( t 1494) form a a Q u in t n Metsys y G r a r d D avid, q u e
sern los m aestros de com ienzos del siglo. F inalm en te, el misterioso m aes
tro de Bois-le-Duc, el Bosco (c. 1450-1516), crea un m u n d o fant stic o de
form as y seres d o n d e se ex p re san las in q u ie tu d e s y los f an ta sm a s de los
ltim os tiem pos de la E d ad Media.
2)
Lo mism o que en Francia, el italianism o se in tro d u c e a p a rtir
de 1510, a y u d a d o p o r los G r a n d e s y fav orec id o p o r los in terca m b io s cu l
turales. Grard David (1460-1 523) conserva la visin trad icio n a l, pero
Quintn Metsys (1 465 -153 0), v in c u lad o a E ra sm o y al a m b ien te h u m a n ista
de A m beres, es m s sensible a las en se a n za s u ltra m o n ta n a s . Sin em b argo ,
es con Jan G o ssae rt, llam a do Mabuse, y Bernard van Orley, con el que
ap a rec en , en la corte de la regente M a rga rita, las referencias mitolgicas
y los d ec o rad o s de la a r q u ite c tu ra clsica en la p in tu ra , m ien tras que ele
m entos decorativ os a d o r n a n los nuevos edificios. Los Pases Bajos sufren,
m u c h o m s q u e F rancia, la influencia m a n ierista, que se m an ifiesta en la
utilizacin de colores fros, en el excesivo retorcim ie n to de las form as y
en una cierta co nfusin plstica. En Bruselas, princip al ce ntro de fa b ric a
cin de tapices, se co nfe cc ion an los cle bres ca rto nes de Rafael sob re los
Hechos de los A pstoles, rem a te de su arte y a p e r tu ra hacia las form as
nto rine ntada s q u e suceden al clasicism o.
3) A pesar de todo, el italianism o sigue siendo un e lem e n to exterior

orle do los Pases Bajos. La tradicin nacional tr iu n fa con la obra de


eter Brueghel el Viejo (1525-1 569 ), discpulo de un ro m an ista , que se
i7.0 m aestro en 1551 y viaj dos aos po r Italia antes de establecerse
it 1554 en Bruselas, d o n d e m uri. Sus escenas ca m p e sin a s, al mism o
em po s realistas y ca rgada s de sm bolos (El em padronamiento de Beln)
sus alegoras q u e tr a d u c e n la ac titud del h om b re ante los sucesos de su
atria d e s g a rra d a (El combate del Carnaval y la Cuaresma), son te stim onio
c la perfecta m aestra tcnica de su tiem po, as com o de la conciencia
el papel del artista. Por eso, p o r su p r o fu n d a h u m a n id a d y p o r su serena
ilosofa, es un p in to r del R e n ac im ien to , a u n q u e escape a la in fluencia
luliana.
c)
El Renacim iento en el Sacro Imperio. La divisin poltica y reli:osa de A lem an ia a p a rtir de 1520 su p o n e un lmite n a tu ra l p ara el desarollo del R e n ac im ien to y la pen e trac in de la influencia italiana. El
'igor nacionalista que se m anifiesta y la violenta oposicin a R o m a son
umbin factores desfavorables. Sin em b arg o , el H u m a n ism o h aba conquisudo, d e n tro del Sacro Im perio, slidas posiciones en N re m b e rg y en
\u g s b u r g o . Pero las desd ichas de R eu chlin en C olonia son un a b u e n a
n uestra del rechazo de un a p arte de la nacin alem a na. La R e form a aa de
i ello su des d n hacia un arte d esn a tu ra liz a d o por referen cias paganas y
estos de supersticio nes m edievales.
El fin de la E dad M edia se p rolong a bastante, tan to en ar q u ite c tu ra ,
Jii escultura, con los g ran d e s retablos de Veit Stoss (W it Stw oss) o de
l'ielman R e im e n sch n e id e r ( t 1531), com o en p in tu ra , con el d ra m tic o
jxp resionism o de un Mathis Nithard, llam ado Grnewald (c. 1560-1528),
:on los g rand es retablos de H an s H olbein el Viejo o de H an s Baldung
Urien. A u n q u e Albert Altdorfer (1480-1538) conoce la tcnic a ex tra n je ra
y sita en sus cu a d ro s accesorios copiados de la a n tig e d a d , p erm a n ec e
todava fiel al espritu germ nico.
S olam ente Alberto Durero (1471-1 528 ) est p r o fu n d a m e n te in fluido
por el p e n s a m ie n to y el arte italianos, a u n q u e sigue siendo original. For
m ado -en las en se a n za s del gtico florido de la escuela de S ch ong aue r,
en tra p rec o zm e n te en con tac to con los g r a b a d o s de M a ntegna . Dos viajes
II Italia, e n 1494-1495 y en 1505-1507 (con u n a larga estan cia en V enecia,
en el crculo de los Bellini), le d an a con ocer las escuelas del N orte. P ero
no d es cu b rir las g rand es ob ras del clasicismo r o m a n o hasta su viaje a los
Pases Bajos en 1520-1521, a travs de los g raba dos de Lucas de Leyde.
Hn cam bio, fre c u e n ta d o r de los h u m a n ista s de N re m b e rg , conoce el neo
platonism o, se interesa po r las m atem tica s y escribe un Tratado de las
proporciones. G r a b a d o r p en e tra n te , ilustra el Apocalipsis (1498) y la Vida
de la Virgen (150 4); es un d ib u ja n te de gran precisin, y copia, con la
misma pasin de L eo na rdo , la n a tu ra le za , p a r a ar r a n c a r le sus secretos;
es ta m bi n un p intor a d m ir a b le m e n te d o ta d o , q u e hace num e ro so s r etra
tos, suyos (lo mism o q u e R e m b r a d t, es el p ro p io b igrafo de su enveje
cimiento) y de los d em s (su amigo, el h u m a n ista P irc k re im e r o el e m
pera d o r M axim iliano, p a r a qu ien p r e p a r a d ec o rad o s para fiestas). Fue
p r o fu n d a m e n te religioso, y su con versin al lu teran ism o no le im pidi
97

seguir p in ta n d o escenas de las E scritura s o im genes de suntos (los Cuatro

apstoles, de 1525).
Hans Holbein el Joven (1497 -1543 ) p u ed e c o m p a ra rse a l. N ace en
A ugsburg o, y es e d u c a d o po r su p a d r e m uy en co n ta c to co n el arte italiano.
Reside en Basilea de 1517 a 1532 y despus se instala en In g laterra , d o n d e
se conv ierte en p in to r del rey E n riq u e V I I I y de su corte. C o n s tan tem e n te
d ibu ja y graba, pero , sobre todo, pinta retratos de u n a calidad sup erior,
sa b ien d o elegir el p u n to de vista ms significativo y e n m a r c a n d o los c u e r
pos en un espacio percep tible p o r algunos detalles precisos. Pero la p artida
de H olbein a Inglaterra poco despus de la m u e rte de D u re ro seala , por
as decir, el fin del gran perio d o del R e nac im ien to alem n. S olam ente a
finales del siglo, en la corte de Ro dolfo y M atas, se f o rm a r u n foco arts
tico im p o rta n te ; pero en l la atm sfera ser m uy diferente.
d)
Los d em s pases de E u ro p a ven ig ualm ente la m anifestacin de
las nuevas ten den cias, antes o despus, ms o m en os p r o fu n d a m e n t e , con
ms o m enos referencias al m odelo italiano. En Inglaterra , u no de los luga
res d o n d e m ejor haba sido recibido el H u m a n is m o , no p e n e tr el R en aci
miento hasta b as ta n te tarde. Sin d u d a , E n riq u e V I H protegi las artes y las
letras. Pero la a r q u ite c tu ra p e rm a n ec i fiel al gtico p e r p e n d ic u la r , co n te n
tndose con a a d ir algunos elem entos decorativos ( H a m p to n C ourt). Con
Holbein y A n to n io M o o r p e n e tra n las in fluencias flam en cas y germ nicas.
Ll nico te rreno en qu e In glaterra destaca de form a original es el de la
m sica, con los laudistas isabelinos. En realidad, el R e n ac im ien to a q u es
literatura, d o m i n a d a al te rm in a r el siglo p o r Shakespeare (1564-1 616). La
pennsula ibrica, a pesar de los vn culos estrechos que la u n e n a Italia,
poltica y eco n m ic am en te , m a n ifiesta las m ism as reticencias hacia los n u e
vos valores. La reaccin c o n tra el era sm ism o a p a r tir de 1530 es ta m bin
una reaccin co ntra la p ag anizacin del arte. H asta m itad del siglo, E spaa
p erm a n ec e fiel al gtico pla teresco, con algunas excepciones, com o el
colegio de la S anta C ru z de V alladolid. Los artistas italianos que pasan
no consiguen im ponerse. P ed ro Berruguete conoce la p in tu ra flo rentina,
pero se q u e d a en la tr adicin. S olam ente despus de 1560, el Palacio de
G r a n a d a y, sobre todo, el inm enso m o n a ste rio de El Escorial, d eb id o a
lu n de H e rre ra , m anifiesta u n a v in cu lacin con el estilo de B ram ante,
a u n q u e slo de form a pro visional. C u a n d o D o m enico T h eo to co p u lo s el
Greco (c. 1540-1614) llega a T o le d o en 1577, no trae la serena g rav e dad
del clasicism o, sino el m a n ie rism o a to rm e n ta d o de T in to r e tto y el espritu
de la C o n tra rr e f o r m a . As pues, rec h a z a d o o lim itado en E sp a a y en Ale
mania, el R e n ac im ien to fue a d o p t a d o y asim ilado m e jo r en pases ms
lejanos, en los que. sin e m b argo , no exista una tradicin artstica tan fuer
te. Ms a d e la n te lo en c o n tra re m o s en Polonia o en R usia 2.
Es difcil de establecer el b alance de la revolucin espiritual y esttica
de la p rim e ra m itad del siglo X V I. En p rim e r lu gar, hay que to m a r co n
c i e n c ia - d e u n relativo fracaso, q u e se hace ms claro por los d esgarra
mientos y p e rtu rb a c io n e s de la segu nda m itad. En la m e d id a en que el
3 Ver segun da p arte , cap tu lo 4.
l )K

H u m a n i s m o se co n s id e ra b a , y era, una con c epc in global del h o m b r e y de


su relacin con el m u n d o , con el que in ten ta b a a b a r c a r la totalidad del
ser, la respuesta de la historia fue negativa. A u n a con cepcin optim ista
del h om b re, c r ia tu r a d ivina, m o vida p o r el am o r, ca p a z de elegir librem ente,
y siem pre, el bien, gracias a las luces de una razn f o rm a d a en los p rin c i
pios de u n a sana pedagoga, r e sp o n d e n las hogueras, las prisiones, la guerra
civil, los conflictos en tre Estados, los excesos de la colonizacin. En la
m e d id a en que el H u m a n is m o q u e ra explicar el m u n d o por el c o n o c im ien
to, su ciencia, en c e r r a d a en los concep tos de la fsica aristotlica, choca
con obstculos in fra n q u e a b le s, a falta de u n a lgica. Si el H u m a n i s m o
p e n s a b a sin c eram en te en co nciliar el respeto a las aspiraciones natura le s
del h o m b r e y las exigencias del cristianism o, las co n d e n as de los refo r
m a dore s y las afirm aciones do gm ticas del concilio de T re n to no reconocen
este hecho. Y m s an: esta dialctica del Eros y el Agape, del A m o r p r o
fano y del A m o r sagrado, zozo bra en las desviaciones natura listas o s u c u m
be bajo la m oral a u s tera de una religin r en o v a d a. En este se ntido es
sim blico el fracaso del erasm ism o, que en c o n tra re m o s en el ca ptu lo si
guie nte.
En el te rreno de las artes, q u e h aban sido la tradu c ci n privilegiada
del ideal neoplatnico , el eq u ilib rio a lca n za d o por el clasicism o r o m a n o
o veneciano, o por la a d a p ta c i n francesa, se ro m p e y deja paso a un arte
del con traste, del to rm e n to , de lo irracio nal, que an u n c ia ya las te ntaciones
barrocas. El fin del siglo est d o m in a d o po r u n a esttica fu n d a m e n ta lm e n te
distinta.
Y, sin em bargo, algo q u e d a en el activo. El H u m a n i s m o siem bra las se
millas de ideas fecu ndas, q u e los siglos siguientes hacen g erm in ar. La fe
en el p oder de la raz n libre, el ir re m p la za b le valor del in div iduo, el res
peto hacia los dem s, la prom o ci n de la experien cia p ara c o m p le ta r o co
rregir la herencia de la historia, el pape l f o rm a d o r de la pedagoga, son
otros ta ntos elem entos que sobreviven a la ap a re n te derro ta. Lo mism o
que sobrevive una a c u m u la ci n de ob ras literarias y artsticas q u e te stim o
nian el esfuerzo del siglo p ara rodea rse de belleza. Poussin, R e m b r a n d t,
R acine, G th e y D elacroix, C za nne y Picasso y m u c h o s otros son, en dife
rentes grados, los h ered eros conscientes y reconocidos de los artistas del
siglo X V I y de su a p titu d p ara cr e a r nuevas form as en las q u e ca da gene
racin intenta e n c e r r a r su ideal, lo q u e hace de este perodo el gran m o
m ento de O ccidente.

99

LECTURAS COMPLEMENTARIAS

H a u se r (H en ri) y R e n a u d e t (A ugustin): Les dbuts de l ge moderne.


Pars. P. U. F., 4.a ed., 1956, 6 68 pp.
Chastel (A ndr) y Klein (R ay m o n d ): El H um anism o. Salvat, Barcelo
na, 1971.
Chastel (A n dr): L ar italien. Pars, Larousse, 1956, 2 vols.
H uyhge (Ren): El arte y el hombre. Barcelona, Ed. P laneta, 1977.
C h a u n u (Pierre): Conquista y explotacin de los nuevos mundos. Bar
celona, L abo r, 1973.
Braudel ( F e rn a n d ): El Mediterrneo y el m undo mediterrneo en la
poca de Felipe 11. Mjico, F o ndo de C u ltu ra E co nm ica, 1976.
M a u ro (Frdric): Europa en el siglo X V I : aspectos econmicos. Bar
celona, L abor, 1976.

100

CAPITULO 3
LAS R E F O R M A S R E L I G I O S A S

Ecclesia semper reformanda est, la Iglesia deb e ser siem pre r e f o rm a


da, es decir, deb e volver a su p rim itiv a p u r e z a y al c o n ten id o exacto del
mensaje evanglico. En este se ntido, la Iglesia de O cc id e n te ha conocido
varias refo rm as a lo la rgo de su historia, pero las del siglo X V I van ms
lejos qu e n u n c a . P or p r im e ra vez, esta v o luntad de e n c o n tr a r u n a form a
perdida (que c o n c u e r d a con el deseo ren a ce n tista de re a n im a r u n a civili
zacin olv id ad a y traicio n a d a) desem b o c a en la r u p t u r a de la u n id a d , en
la creacin de n uevas iglesias y en el rec h az o de la h ere n cia de la tr a d i
cin m ilenaria. El protestan tism o , bajo sus m ltiples fo rm as, es siem pre
una r u p tu ra . Y el catolicism o trid e n tin o , a u n q u e r e a fir m a en los valores
tradicionales, n o es m en os diferente de la Iglesia de fines de la E dad
Media.

1.

Los orgenes de la reforma

El p r o b le m a de las causas de la Reforma fue p la n te a d o m u y te m p r a


nam ente p o r quienes p ro fe sa b a n confesiones qu e luego se v olvieron e n e
migas y, m s tarde, p o r los historiad ores. D u r a n te m u c h o tiem p o se insis
ti en los abusos de la Iglesia, en las d ebilida des del clero, secular y r e g u
lar. en la secularizacin del p a p a d o y en las exacciones financieras de la
Curia. O tro s vieron en la rebelin de L u te ro sim p lem en te el caso de un
monje d e m asiad o carnal p a r a seguir la regla y d e m asiad o orgulloso p ara
ac eptar su c o n d e n a. A lgunos d e n u n c ia ro n los apetitos de los prncipes
temporales, qu e h a b r a n a b r a z a d o la R e fo rm a p a r a ap ro p ia rs e de las ri
quezas del clero. Los h istoriado res m arx istas han insistido en la con co
mitancia entre el m o v im ie n to religioso y el d esarro llo del p r im e r c a p i
talismo, sobre el q u e incidan n egativam en te las lim itaciones cannicas.
T od as son ex plicaciones p arciales, susceptibles de co n tra d ic ci n : los p r i
meros re fo rm a d o s son a m e n u d o clrigos de gran c u ltu ra y elevada esp iri
tua lida d ; ni F ra n cisc o I ni Carlos V fueron te n tad o s p o r las riquezas
reales de sus igleias nacionales; las form as capitalistas existan ta n to en
Italia com o en los Pases Bajos d esd e el siglo X I I I , y, lo m ism o la pennula q u e los Pases Bajos, r e c h a z a r o n la R e fo rm a . Las investigaciones

101

sobre la historia de la religin p la n te a n hoy el pro blem en otros tr


minos: A nte una revolucin religiosa, hay q u e b u sc ar cau sas religiosas
(L. Febvre).

Las aspiraciones espirituales


La R eform a no ap a rec i en una c r istian d a d en la que se h u b ie ra d e b i
litado el sentim iento religioso, sino, por el c o n tra rio , en un m u n d o en el
que crecan las exigencias espirituales, ya se tratase del clero o de la masa
de los fieles. Lo q u e crea el clima favo rable p a r a d u d a r de la validez de
la fe tr adicional es la crisis de la e s p iritu a lid a d m edieval y la im p otenc ia
de la Iglesia p a r a superarla.
a) En p rim e r lugar hay q u e tener en c u e n ta el clim a de inquietud reli
giosa que caracteriza el fin de la E d ad M edia: la exigencia n a tu ra l de salva
cin choca con u n a ms clara conciencia del p ec ad o y de sus consecuencias,
reforz ada p o r el esp ectculo de los desrd enes y las desgracias de la cris
tian dad. C ada u n o se siente culp able, y el m iedo al castigo eterno se trad uc e
en las terrorficas im genes de los p intores y los poetas. Las Danzas de la
muerte, el Testam ento de Villon, el Apocalipsis de D u re ro , son testimonio
de esta p e rm a n e n te interrog acin, q u e se p la n tea lo m ism o el clero qu e el
pu eb lo llano: q u h a c e r p a r a salvarse?, a quin seguir?, a q u i n in v o c ar?
El recuerdo del G r a n Cism a, los coflictos en tre los papa s y los concilios y
-'ntre los pap a s y los Estados, eran otros ta ntos m otivos para suscitar el
tem or a seguir a u n p as to r equiv o ca d o . A c a so el A nticristo no iba a in
te n tar engaar a los ju sto s? Se va c re a n d o un a m b ien te de c o nfusin refo r
za do por los pred ic ad o res p op ula re s, q u e d escriben los su frim ien tos de
C risto Crucificad o inv itan d o a la penitencia y a p r u e b a n las m u ltitu d e s de
flagelantes, y ta m bi n p o r el teatro de los A utos S acra m en tale s, y p o r las
mil representacio nes de la Pasin, de los m rtire s y de los santos. F rente
al triunfo del mal, el cristiano se siente a la vez cu lp ab le y te rrib le m e n te
solo; y en esta soledad busca los m edios de as egurar su salvacin.
b) A esta in q u ietu d solitaria, la devocin tradicional no p u e d e d a r
m s q u e respuestas insatisfactorias. Dios est d e m asiad o lejos y es d e m a
sia do terrible. As pues, los fieles b u sc an otros abog ado s. En p rim e r lugar,
la Virgen, q u e protege a sus hijos bajo su m a n to , y a la q u e reza la m adre
de Villon:
D a m e d u C ie l, re g e n te te rr ie n n e ,
E m p e r i r e des i n f e r n a u x pa lu s,
R ecevez-m oi, v o t r e h u m b le ch re stie n n e ,
Q ue c o m p r in s e soye e n tre vos esle ux.

la qu e pin ta Piero della F rancesca


d e los m isterios del Rosario. Y los
listas in n u m e ra b le s, invocados en
a q u e lla circ u n sta n cia , esos santos
102

S e o r a d e l C ie lo , r e i n a t e r r e n a l,
E m p e ra triz d el p a n ta n o in fe rn a l,
R e c ib id a v u e s tra h u m ild e c ristia n a
Q u e sea a c o g id a b a jo v u e s tra capa,

y a la que se reza con la m e d ita cin


santos, cuyo n o m b r e se lleva, especia
sta o aq uella e n f e rm e d a d , en sta o
cuyas im genes se m u ltip lica n en los

inuros de las iglesias y cuyas vidas son n a r ta d a s en la Leyenda dorada. T o


dos p u e d e n interceder por los pecadores.
Igualm ente se buscan g arantas c o n tra la m uerte rep e n tin a y la c o n d e
nacin. Puesto q u e los m ritos de los b ie n a v e n tu ra d o s son reversibles,
puesto q u e se tienen en cue nta las ob ras piadosas, se realizan p e re g rin a
ciones, se llevan m edallas y escapularios, se recitan, m s o m e n o s m e c
nicam ente, plegarias y letanas, se m ultiplican las misas p o r los pobres
difuntos, se coleccionan indulgencias o torgad a s p o r la Iglesia a sta o
aquella devocin. El peligro m a yo r es el de la te n d en c ia progresiva del
cnlim iento religioso h acia el form a lism o y la su perstici n; el de u n des
p lazam iento de la fe de Cristo a las c ria tu ras, el del desarrollo de una
m e ntalid ad de co ntable, q u e sum a el deb e y el h ab e r. Y, po r a a d id u r a ,
estas p rcticas piadosas no d an la segurid ad interio r de la salvacin: L utero
lo ex p e rim e n ta m e jo r qu e nad ie. La angustia de la salvacin, la aspiracin
general a u n a c e r tid u m b r e a p o y a d a en la au to rid a d de D ios, es u n elem e n
to f u n d am e n ta l de la crisis.
c) T a m b i n la lite in telectual ex p e rim e n ta este desasosiego. Se ve
reforzado por el triu n fo u niv e rsitario del n o m in alism o de O cc am : al sepa
rar rad ic alm en te el te rren o de la revelacin y el de la raz n h u m a n a , afirm a
la im p osibilidad de cono cer a Dios y la inu tilid a d de los esfuerzos p ara
co m p re n d e r sus designios. La religin no es ms q u e u n a serie de v erd a d es
procla m a das au to rita ria m e n te y recibidas p asiv am en te, de ritos im p uesto s
e ininteligibles. M ie n tras q u e el tom ism o haba in ten ta d o tra d u c ir al len
guaje lgico el m isterio divino, los telogos de finales del siglo X V , a f u e r
za de afina r los conceptos y de e n c a d e n a r silogismos, vacan la fe de tod'
sustancia racional: el vnculo en tre el c re a d o r y el h o m b r e q u e d a roto.
Pues el fiel ilum in a do , y en esta poca ms que en n in g u n a otra, quiere
c o n c o rd ar su experiencia sensible con sus creencias, som eter las verd a d es
u su juicio p erson al, p la n te a r en trm in os racionales su relacin con Dios,
lin el m o m en to en que el espritu de d e s cu b rim ie n to y de ob se rv a ci n hace
ms progresos, se ex p e rim e n ta se nsible m ente el silencio de los doctores.
Esta e n f e rm e d a d a v a n za de fo rm a p aralela al desarrollo del ind iv idualism o.
Los cam inos de la salvacin tienen que buscarse en la soledad, pues la
Iglesia no da las respuestas q u e se esperan de ella.

La carencia de la Iglesia
La crisis de la Iglesia a finales de la E d ad M e d ia es al m ism o tiem po
la de la institucin y la del m ensaje espiritual q u e deb a tran sm itir.
a)
Los abusos que sufra la Iglesia en su cabeza y en sus m iem bros
son nu m erosos. M u c h o s vienen de an tiguo y otros crecen con el desarrollo
de los Esta dos-naciones. S o b eran o s pontfices q u e se o c u p a n m s q u e de
las obligaciones p ro p ias de su cargo, de las artes, com o Po I I ; de las
umbiciones fam iliares, com o las de A lejan d ro V I p a r a Csar Borjia; de las
guerras, com o Julio II, o de las nu ev as con stru c cio nes, com o Len X. U n
Sacro Colegio reb o sa n te de card en a les, a m e n u d o indignos; u n a C u ria
103

vida, e s p e r a n d o los posibles beneficios, exigiendo u las iglesias locales


sum as ca d a vez m ayores (esto sobre to d o en A lem an ia c In glaterra); todo
esto p o r lo que se refiere a R om a. O b isp o s cortesanos, n o m b r a d o s p o r m o ti
vos polticos (hijos de gran d e s familias, se rvidores de so b e ra n o s), q u e no
residan en su dicesis ni la v isitab a n ja m s, a c u m u la n d o las sedes y los be
neficios, sin p o d e r de d isciplina sobre los captulos, que les ig noraba n , o
sobre clrigos a los q u e ni siq uiera n o m b r a b a n , en lo referen te a los p asto
res. Beneficiarios en c arg a d o s de p a r r o q u ia s , p re firie n d o la vida c m o d a de
las c iudade s y c o n f ia n d o los cuid ad o s pastora le s a un p r o le ta r ia d o clerical
mal pagad o, q u e se in te n ta b a a p r o v e c h a r de la situacin v e n d ie n d o los
sa cram e ntos. El clero secular era ejem p lo , a m e n u d o , de la relajacin y de
la b r u ta lid a d de las co stu m b res: em briag u e z, c a r n a lid a d , co n c u b in a to , vio
lencia. Lo m ism o ocurra con los religiosos: in o b se rv a n cia de la regla,
a b a n d o n o de la c la u su ra , v a g a b u n d e o , inters te rren a l, m alas costum b res.
La literatu ra satrica, d esde Boccaccio al H e p ta m e r n , est llena de estas
historias de clrigos.
b)
Pero lo ms grave no era n los abusos. Lo esencial era la ausencia
de toda preocupacin pastoral. Se e n t r a b a en religin com o si fu era u n o fi
cio, pero nin g n regla m e nto co r p o r a tiv o o rg a n iz a b a su apre n diza je . La m a y or
parte del clero r u ra l resp onsa b le de l a 's a lv a c i n de las c u a tr o quii.,
parte s de la p o b la c i n no reciba n in g u n a fo rm a ci n , ni teolgica, ni
p astoral, ni siqu iera litrgica. M uchos de estos clrigos cam pesinos n o sa
ban latn y recitaban textos q u e no c o m p re n d a n . Ig n o ra b a n las E scrituras
(y fueron p obres r e b a tid o res frente a los refo rm ad o s). D istrib u a n los Sa
cra m en to s co m o rem edios mgicos. C m o este clero in cu lto, a b a n d o n a d o
a s
m ism o p o r los pasto re s respo nsables, a tra d o p o r
los beneficios m a te
riales, h u b ie ra po dido lu c h ar c o n tra las desviaciones de la d ev oci n, t r a n
qu iliza r a las alm as inqu ietas, tra n sm itir los elem entos de u n a v id a espi
ritu a l? El clero u r b a n o estaba, sin d u d a , m e jo r f o rm a d o ; sus m ie m b ro s
h aban p e rm a n e c id o , al m en os d u r a n te un corto pero d o , en la U niv ersid a d ,
pero parece in d u d a b le q u e la fo rm a ci n escolstica no les p r e p a r a b a sufi
cien te m e n te p a r a d a r a los h a b itan tes de las ciu d ad e s las seguridades qu e
r e c lam ab a n . D ebilidad q u e L utero estigm atiza a p a r tir de 1512, p o n ie n d o
as de relieve los v erd a d ero s p roblem as:
Se me dir: qu crm enes, q u escndalos, estas fornicaciones,
estas b o rra ch e ra s, esta pasin d e s e n f re n a d a po r el juego, todos estos
vicios del clero! G r a n d e s escnd alo s, s... Pero hay otro mal, una
peste in c o m p a r a b le m e n te peo r y ms cruel: el silencio o rg aniz ad o
sobre la P ala b ra de Dios, su a d u lte ra c i n , este mal q u e no es grose
r a m e n te m aterial, q u e ni siquiera se percibe, sobre el que no se al
bo rota, al q u e no se te m e . ..
c)
intentos
r a r q u a ,
Los
104

Estas deb ilid a d es de la Iglesia establecida explican


de reforma llevados a cabo, ta n to por el p a p a d o
h asta las afirm a cione s b ru tales y es tre m e ce d o ra s
concilios g enerales de C o n s ta n z a y Basilea h a b a n

el fracaso de los
co m o p o r la je
de Lutero.
p ro m u lg a d o c

nones refo rm ad o res, pero el deseo del p a p a d o de m a n te n e r y refo rz ar la


p r i m a c a r o m a n a im peda su aplicacin. Los pontfices, a su vez, p ro c la
m a r o n en diversas ocasiones su v o lu ntad de te rm in a r con los abu sos ms
evidentes. Pero la prctica d es m en ta sus esfuerzos, y los p r o b le m a s pol
tico s venan a mezclarse sin cesar con las necesidades religiosas. Si Julio II
C o nvoca en 1511 el concilio u nive rsa l, es m s p o r h a c e r frente a Luis X II
y M ax im iliano , qu e h a b a n reu n id o u n concilio en Pisa p a r a d e p o n e r al
p a p a , que p a r a p u rifica r la Iglesia. Y el concilio de L etrn (1511-1517)
1C li m i ta a e x h o r ta r a los card en a les a vivir co m o clrigos y a restringir
la a c u m u la c i n de beneficios. Seis meses despus de su cla u su ra se p u b li
can en W itte n b e rg las tesis de Lutero.
Los p rncipes fra c a sa ro n ig ualm ente en sus intentos p a r a lu c h a r contra
los abusos en sus Estados. A c a so no h ab an sido ellos, po r el sistema de
la colocacin de los beneficios, los p rin cip ale s resp onsab les de u n a p arte de
aq u llo s? E n F ra n cia , los estados generales de 1484 r e c lam aro n reform as
q u e in tent llevar a ca b o el c a rd e n a l G eorges d A m b oise, pero en vano.
S olam ente la Iglesia de E sp a a , gracias al ca rd en a l Cisneros, conoce un a
real m ejo ra m aterial (re sta u ra ci n de la disciplina, refo rm a de las rden es
religiosas) y espiritual (ren ovaci n de las univ e rsid ad e s).
A lgunos esfuerzos m s o menos aislados se o rie n ta n en la m ism a di
reccin: refo rm a de algunas congregaciones b en e d ic tin a s, fu n d a c i n de la
o rd en de los M nim os p o r San Francisco de P aula, r esta b le cim ien to de
la regla fra ncisca na en u n a p a r te de la a m p lia familia de los H e r m a n o s
M enores, intento de Jan S ta n d o n c k en el colegio de M on ta igu , en Pars,
de fo rm a r m e jo r a los f u tu ro s clrigos. N o insistirem os en el fracaso de
Icrnim o S avo naro la en F lorencia. Su vo lu n tad real de hac er de la c iu d ad
un m odelo religioso ch o c a b a con dem asiad o s intereses y estab a m ezclada
con dem asiad a s intrigas polticas p ara te n er xito. Su m u e rte en la hoguera,
en m ayo de 1498, pone de relieve las lim itaciones de la em p re sa. En r e a
lidad, todos estos in tentos de refo rm a no af e c ta b a n a lo esencial. Se q u e
ran hac er d es a p a re c e r los abusos, pero no se re sp o n d a a la a n s ie d a d del
pu eblo cristiano. Si el cu e rp o de la Iglesia estaba e n fe rm o , cunto ms el
espritu!

Esbozo de nuevos caminos


En los crculos restringidos q u e u n a n a clrigos y seglares en u n a
b s q u e d a c o m n se e la b o ra n d isc re ta m en te n u ev o s cam inos espirituales,
p r e p a r a n d o as un clim a fav orab le a u n a n u e v a re fo rm a religiosa. B sq ue
das m a rc a d a s po r el in d iv id u alism o , llevadas al m argen de la Iglesia oficial,
de sus instituciones y de sus ritos.
a)
P rim era d ireccin: el misticismo, intento de alc a n z a r d ir ec ta m en te
lo divino, fu era de las vas o r d in aria s. Los siglos X I V y X V c o n tem p lan
el desarrollo de u n a rica escuela de escritores sobre asun tos espirituales,
ren ano s y flam encos, q u e p re d ic a n la h u id a del m u n d o , la m e d ita ci n in d i
vidual y la a b stra cc in p ro g re siv a hasta la u n i n con Dios. Los escritos del
105

m aestro E k h art, de Juan T a u le r (cuya Teologa alemana seri u no de los li


bros ms ledos p o r el joven L utero), de Ruysbroeck , del a n n im o a u to r de
la clebre Im itacin de Cristo ( p r o b a b le m e n te T o m s de Kempis, m u e rto en
1471), son ledos y m editados. Esta devotio moderna a b a n d o n a las ob se r
vancias tradicionales, insiste en la o rac i n , esfuerzo person al q u e se ayuda
con p eq u e as selecciones de reflexiones, consejos y textos de m editacin.
As se a g r u p a n los H e rm a n o s de la V id a C o m n y as se f o rm a la con gre
gacin de los cannigos regula res de W in d e sh e im , r e u n ie n d o en u n a vida
espiritual co m u n ita ria a los clrigos g a n a d o s p ara estas n u e v a s vas religio
sas. Estos p eq u e o s crculos d e s e m p e a n un papel im p o rta n te q u e ya he
mos m e n cio n a d o : la escuela d'e D ev enter, d o n d e se fo rm a E ra sm o, lo mis
m o que la de M agd eb u rg o , d o n d e hace L u te ro sus p rim e ro s estudios, esta
ban bajo la direccin de los H e r m a n o s de la V id a C o m n . Pero el m isti
cismo no da m s q u e u n a solucin lim itada al p ro b le m a de la fe. N o
p uede ser p ro p u esto , sin peligro, com o fo rm a o rd in a ria del ca m in o reli
gioso p a r a todos. Y si el fiel tom a conciencia, co m o L utero, de su im p o
tencia p a r a im itar a Cristo, su an gustia se acrecienta.
b)
S egunda direccin, m e n c io n a d a ya en el ca ptulo anterior: la solu
cin del H u m a n is m o , tal co m o se d es p re n d e de los esfuerzos y de los
escritos de u n John Colet, de u n E rasm o, de un Lefebvre d Etaples. En la
base hay u n a idea optim ista de la n a tu ra le za h u m a n a , de su a p titu d p ara
el bie n y, p o r tanto, p a r a la salvacin, cosa que p u ed e tr a n q u iliz a r a los
fieles. Igualm ente, u n a p r o f u n d a religiosidad, q u e no se m anifiesta segn
las form as de la tr adicin. E n rea lida d, los h u m a n ista s desean un retorno
a la sencillez evanglica y q u ie re n u n a religin intelectualizad a, sin formas
exteriores d e m asiad o p r x im a s a la supersticin. V alo ra n las ob ras es p i
rituales y rec h az an las obras p u r a m e n te m ecnicas de la devocin de su
poca. Finalm ente, reivin dica n el d ere ch o de c o m p ro b a r, a la luz de la
filologa clsica, la m a n e ra segn la cual se ha tr a n sm itid o la P ala b ra de
Dios. N o se p riv an de criticar los abusos de la Iglesia, de b u r la r se de los
telogos y d e desp re cia r la vida co nve ntua l. En este sentido, est claro que
c o n trib u y ero n a p r e p a r a r los espritus a las frm u las lu teran a s, p ero no
p o d a n d a r al p u e b lo cristiano la respu esta que e s p erab a . E ra u n a religin
de intelectuales p ara intelectuales, y p o r eso el H u m a n is m o cristiano resu l
t u n fracaso.
H a c ia 1510, el m a p a espiritual de E u ro p a m u e stra , pues, u n a e x tra
o r d in a r ia vitalid ad religiosa, u n a aspiraci n general a u n a religin ms
sencilla, m s directa; u n a sed de lo divino q u e se ex p re sa en todos los ni
veles del pu eb lo cristiano, lo m ism o en las devociones m a teria liz ad a s que
en las m s elevadas aspiracion es de los m sticos o de los h u m a n ista s.

2.

La reforma de Lutero

Al t rm in o de u n a larga a n d a d u r a en solitario, L u te ro d e s cu b re su
cam in o y lo p ro c la m a en 1517. M o m e n to decisivo qu e d esem b oca, en un

106

pluzo de c u a tr o aos, en las r u p tu ra s sobre los temas esenciales q u e son


los de todos los m ovim ientos refo rm ados.

Un hom bre ante su salvacin


El p erso n a je de L u te ro ha suscitado nu m e ro so s estudios, a m e n u d o
contra d ic to rio s, a m e n u d o parciales. El siglo del ec u m e n ism o ha po d id o ,
por en c im a de falsas querellas y d efo rm ac ione s v olun tarias, restituir al
prim ero de los R e fo rm a d o s sus v erd a d eras dim en sio nes espirituales.
a) La formacin de Lutero h asta 1510 p u ed e explicar su p o stu ra pos
terior. N ace en 1483 en Eisleben, T u rin g ia , hijo de u n ca m p e sin o ac o m o
dado c o n v e rtid o en e x p lo ta d o r de m inas. E studia con los H e r m a n o s de la
Vida C o m n , en un am bien te espiritual exigente, y desp us en la u n iv e rsi
dad de E rf u r t, d o n d e obtiene su licen c ia tu ra en Filosofa en 1505. Parece
ser q u e fue r u d a m e n te e d u c a d o p o r un p a d r e poco sensible, al q u e am a b a ,
pero al q u e tem a a n ms. D estin ad o al derecho, com o tanto s nios de la
p eque a burguesa q u e b u sc a b a n elevarse socialm ente, a raz de u n a to r
m enta h ac e votos de e n tra r en religin, a pesar de la oposicin p atern a.
Escoge la o rd en , b astante rigurosa, de los Erem itas de S an A gustn. E stu
d iante brillante, le ac ortan el no viciado y le e n v an a es tu d ia r teologa a
W ittenberg. M uy p r o n to le confan u n a ctedra. Se o r d e n a en 1507 y se
do cto ra en teologa en 1512, e n s e a n d o en W itte n b e r g a p a r ti r del a o
siguiente. A p a re n te m e n te , lleva u n a b u e n a ca rre ra (es vic eprior y disfruta
de la con fia nza de vicario general de la O rd e n ) religiosa y u niv e rsitaria ,
pero que esconde u n a p r o fu n d a in q u ietu d p ersonal: L o qu e le im p o rta
u Lutero de 1505 a 1515 no es la r e fo rm a de la Iglesia. Es L utero, el alm a
de Lutero, la salvacin de Lutero. Slo eso. (L. Febvre.) El joven m o n je,
form ado en las d e s esp e ra n za d o ra s ensea nza s del o ccam ism o, convencido
de la idea de q u e nosotros no p o d e m o s sa ber si nu estra s o b ra s son a g ra d a
bles e im p o te n te p ara vencer su a m o r p ropio , no pu ede e n c o n tr a r reposo
u pesar de sus austeridades. La va mstica, en la q u e es in iciado p o r su
director, le p e r su a d e de la trasc en d e n cia ab so lu ta de Dios, al m ism o tiem po
que se p e n e tr a de la idea de la n a tu ra le za irre m e d ia b le m e n te p e c ad o ra
del h o m b r e , p o r u n a asim ilacin de la te ntacin al p ecad o, c u a le sq u ie ra
sean las o bras realizadas. En este p u n to de su reflexin, q u e se p u e d e
seguir po r sus cursos sobre las Epstolas de san P ablo, L u te ro descu b re
la afirm aci n f u n d a m e n ta l. Dios no nos juzga p o r u n a especie de balance
entre nu estra s obras b u en a s y malas, sino qu e nos justifica slo a causa
de n uestra fe (sola fide), a causa de los mritos del H ijo y, p o r tanto, sin
que dejem os de ser pecadores. Y esta c e r tid u m b r e llena el corazn del
creyente, a p e s a r de sus lim itaciones, de u n a total ca lm a interior. T o d o s los
ulteriores desarrollos del p en s am ien to de L u te ro y todas las corrientes r e
form istas surgen de esta afirm acin de la justificacin p o r la fe y slo
por ella.
b) La disputa sobre las indulgencias es la ocasin p a r a q u e L ute ro
afirm e sus ideas. La concesin de indu lg en cias o torgada s por las p r c ti
107

cas de devocin, e incluso p o r las limosnas u la Iglcsiu, e n t ra a b a una


confusin e n tre indulg en cia (rem isin de una p a r te de las penas de! p u r
gatorio) y absolucin. Por lo dem s, la justificacin p o r la fe, q u e no p e r
mite atrib u ir a las o bras un v alor cu a lq u ie ra , s u p o n e el r e c h a z o de la
teora de la rev ersibilidad de los m ritos el h o m b r e , po r m uy sa nto qu e
sea, no tiene n ing uno y de la c o m u n i n de los santos. I n d ig n a d o po r la
prdica de un d o m in ico q u e haba ido a v en d e r ind ulgencias a Sajonia,
L ute ro preg o n a , el da de T o d o s los S anto s de 1517, sus 95 Tesis. Los
temas esenciales son la d e n u n c ia de las falsas se gurid a des d ad a s a los fie
les, la afirm a cin de q u e slo Dios pu ede p e r d o n a r y no el p a p a , y de
q u e el nico tesoro de la Iglesia reside en el Evangelio. A lr e d e d o r de esta
d isp u ta de monjes (Len X ), q u e o p o n e a los agustinos y a los d o m i
nicos, se ap a sio n a toda A lem ania. R om a in terviene: el legado C ayetano,
general de los H e r m a n o s p re d ic a d o re s y h u m a n ista r e p u ta d o , ch oc a con
Lutero, q u e rechaza la infalib ilidad del pontfice y a firm a que los sa cra
m ento s no p u e d e n o p e r a r ms q u e con la fe del sujeto ( cu a n d o la tradicin
les con fera un p o d er en s m ismos). La d isp u ta se desarro lla a lo largo
de los aos 1519 y 1520. En Leipzig, en 1519, Jua n E ck, slido te
logo, lleva a L utero a sacar las consecuencias de sus afirm a cione s: rechazo
de la p rim a c a ro m a n a y de la a u to rid a d de los concilios, valor nic o de las
E scrituras com o c o n ten id o de la fe (sola scriptura), in u tilid a d de la tr a d i
cin dog m tic a e inexistencia del p u rg ato rio (la salvacin es total o no
la hay).

La ruptura en el seno de la Iglesia


La fuerza de L utero viene, ante to d o, de su conviccin interior, que
es apo y a d a p o r la adhesin en tusia sta de m u c h o s alem anes. Es as cm o
una rebelin in div idual c o n d u c e a un cisma general.
a)
Alemania, com o verem os m s adelante, constitua un te rreno favo
rable, a causa de la deb ilid a d del p o d e r im perial, de las am biciones de
los prncipes, de las tensiones sociales q u e o p o n a n al ca m p e sin a d o y
p eq u e o s se ores, ciud ad es y nobleza, y p r o fu n d o n acion alism o, m uy hostil
a las influ encias italianas. En el te rren o esp iritu al, el Im p erio no p r e se n
taba m s abu sos que las dem s p rovincias de la cristia n d a d , pero se o b se r
v ab a n en l las m ism as d eb ilid ades. El ch o q u e en tre los h u m a n ista s, de
seosos de r e n o v a r la en s e a n za unive rsitaria y de e x te n d e r el gusto p o r las
letras, y los m a n te n e d o re s de la tradici n (especialm ente los dom inicos)
fue m uy d u ro . En 1513, R euchlin fue c o n d e n a d o a instan cia de los H e r
m a n o s p re d ic a d o re s de Colonia. A ello sigui u n a g u e rra de opsculos
y el joven Ulrich von H u tte n atac vio len ta m en te a las rd en e s religiosas
(Epistolae obscurorum virorum, 1515-1517). L utero se en fre n t con los
m ismos adv e rsarios y recibi el apoyo de los a m b ien tes h u m a n ista s (Von
H u tte n y, sobre todo, el so b rin o de R euchlin, M e lan c h to n ). A sim ism o le
a p oya ro n jvenes estu d ia n tes de W itte m b e r g y de E rtfu rt, las ciu d ad e s en
lucha c o n tra su o bispo, com o N u re m b e rg y C on stanz a, y la p e q u e a no108

bic/.a r en a n a envidiosa de las riquezas de la Iglesia. As, Lulero p u d o dar


u conocer sus ideas rp ida m e nte.
b) Los aos 1520-1521 son decisivos. El p en s am ien to de Lutero se
precisa en los tres grandes tratados de 1520: El Papado de Roma (el papa
no tiene n in g u n a au to rid a d divina y est som etido co m o todos los fieles
a la palab ra); Manifiesto a la nobleza cristiana de la nacin alemana (en
l define la doctrina del sacerdocio universal, a firm a q u e las E scrituras son
inteligibles p ara todos los creyentes, defiende el libre e x a m e n contra la
a u to rid ad eclesistica y sostiene el d erecho de todo fiel de ap e la r al conci
lio), y, po r ltim o, el Tratado De la libertad cristiana y la cautividad babi
lnica de la Iglesia (en el q u e Lutero critica los sa cram e ntos, co nvertidos
en un m edio de im p o n er la a u to rid ad sacerdotal, y de los cuales no acepta
com o explicitados en las Escrituras ms que el b atu ism o y la c o m u n i n , y
critica la teora escolstica de la tr ansu stanciacin). D u ra n te esta m a d u ra ci n
del p en sam iento del ref o rm a d o r se pone en m a rc h a la m q u in a represiva:
bula Exurge D om ine (15 de junio de 1520), c o n d e n a n d o 41 p roposiciones de
Lutero, q u e es q u e m a d a por ste p blicam en te en diciem bre; bula Decet
Rom anum Pontificem (3 de en e ro de 1521), que p r o n u n c ia el a n a te m a contra
Lutero y sus partidarios, m a n io b ras acerca del nuevo e m p e ra d o r, co nvo
catoria del m onje rebelde ante la dieta de W o r m s en abril de 1521, c o m
parecencia de Lutero el 17 y 18 de abril y afirm acin tran q u ila de su
ce rtid u m b re: Estoy ligado por los textos de la E scritura que he citad o y mi
conciencia est ca u tiv a d a po r las p alab ras de Dios. N o p u ed o, ni qu iero,
retrac ta rm e de ello. H ab ie n d o d ejado W o r m s sin ser d etenido, L ute ro es
d esterrado del Im perio en mayo y rap ta d o por los h om bres de Federic o
de Sajonia, que le esconden en el castillo de W a r tb u rg . P erm anece en l
diez meses, escribe num ero so s tratado s sobre la confesin y los votos m o
nsticos y trad uc e al alem n el N uevo T e stam e n to p ara p on er al alcance de
todos la P alabra divina.
c) De 1522 a 1526, la vida im po ne elecciones y renuncias qu e o r ie n
tarn d u r a n te m uc ho tiem po el m ovim ie nto luterano.
En materia religiosa, siem pre p r o fu n d iz a n d o en su doctrina, Lutero fre
na a los extrem istas que sacan conclusiones, c o n d e n a d a s p o r l. Sale de
W a r tb u r g en m arzo de 1522 p ara lu c har c o n tra las innovaciones q u e su
discpulo Carlstadt haba in tro d u c id o en W itte n b erg : distribucin de la
co m un in bajo las dos especies y p redicaci n de la iconoclastia. Progresi
vam ente, el ref o rm a d o r se decide a m odificar la celebracin de la E u c a
rista. Ms tarde, L utero se declara m uy claram ente con tra las tendencias
al ilum inism o de los anab ap tistas.
En materia social, en n o m b re de su mism a concepcin de la libertad
cristiana, q u e es espiritual, y en n o m b re de la necesaria sum isin a las
a u toridad e s legtimas, L utero rehsa ap oyar 1522 la rebelin de los
caballeros, dirigida p o r Franz von Sickingen c o n tra las posesiones te m p o
rales de los obispos renanos. C o n d e n a, an ms d u r a m e n te , la revuelta
de los cam pesino s de Suabia, d e s e n c a d e n a d a en 1524 sobre un p ro g ra m a a
la vez social (alivio de las cargas seoriales) y religioso (eleccin libre de
los m inistros por la co m u n id a d ) . A poy ad o por T om s M n z e r y los ana109

baptislus, el m ovim ie nto sc ex tend i a A lem an ia del sur. D e s p u s d e h a b e r


e x h o rta d o a los seores a la c a rid ad cristiana y a los cam pesin os a la o b e
diencia (abril de 1525), c o n d e n a a los rebeldes en un violento libelo
(Contra las hordas criminales y devastadoras de los campesinos, mayo de
1525) e incita a los q u erid o s se ores a la represin: L ib r a d n o s , sal
vadnos, e x term in a d , y el qu e tenga p oder, q u e a c t e .. . El 15 de mayo
de 1525 sus deseos se ven cu m plid os: las tropas cam pesin as son m a sac ra d as
p o r los caballeros en F ra n k e n h a u s e n , y M n z er, h e c h o prisione ro, es eje
c u tado .
F inalm ente, este p ero d o co n te m p la la ruptura con los humanistas. La
co nve rgen c ia de los com ienzos (p rim aca de las E scritura s, d esdn por
los ritos y po r las devociones tradicionales, po r los d o gm a s dem asiado
constringentes y hostilidad hacia d e te r m in a d a s rd en e s religiosas) deja
paso en seguida a serias divergencias doctrinales. M ien tras los h u m a n ista s
creen en la b o n d a d n atural del h o m b r e , en el valor de sus actos positivos
y en su posibilidad de co o p e r a r con la o b r a d ivina, L utero a firm a la total
im potencia del h o m b r e p ecado r. El conflicto se retrasa p o r co nsideraciones
lcticas: E ra sm o es un h o m b r e pacfic o que rechaza la polm ica, que
estima al r e f o rm a d o r y no desea unirse al coro de sus ad v e rsario s; L utero,
alprincipio , desea el apoyo, o al m eno s el
silencio, del p rn cip e de los
hu m anistas. Finalm ente, E rasm o publica en
1524 el De libero Arbitrio.
Fn l defiende la libertad del h o m b r e (y su resp o n sa b ilid ad ) en la resp ues
ta a la G ra cia, el valor de sus o b ra s y la idea de q u e el p e c a d o original
co rro m p e, pero no an iquila, la n a tu ra le z a h u m a n a . L ute ro re sp o n d e b r u ta l
m ente en De servo arbitrio. En l rea firm a su p o stu ra: la libertad del cris
tiano es recon ocer su total im p otencia. La fe es un p u ro don de la G ra cia
divina.
d) Las conquistas luteranas se im p o n e n r p id a m e n te a despec ho de
la oposic in im perial. La S ajonia electora y Hesse a d o p ta n las frm ulas de
la R eform a desde 1527, as com o nu m e ro sa s ciu dades libres, com o Nr em b e rg y U lm . A stas les siguen en seguida el m a rg rav e de B ran d e b u rg o
y el gran m aestre de la o r d e n te utnica A lbert de B ran d e b u rg o , que se
p roclam a d u q u e de Prusia, c o n s e r v a n d o p erso n a lm e n te los bienes de su
o rd en (1 5 25). P ronto la R eform a d e s b o rd a el m a rc o del Sacro Im perio.
Por conviccin y p o r inters poltico, G u sta v o Vasa, artfice de la rebelin
sueca co n tra D in a m a rc a , a d o p ta las ideas luterana s en 1524 y ro m p e con
Roma en 1527. Estos sucesos obligan a L u tero, cu a lq u ie ra que fuera su
in diferencia hacia las form as institucionales, a definir una iglesia para
satisfacer la n ecesidad natura l de los fieles de verse e n c u a d r a d o s y aconse
jados y de recibir los sa cram e n tos. C o n v e n cid o de q u e la v e rd a d e ra Igle
sia es invisible, el r e f o r m a d o r acepta dejar en m a n o s de los p rn cip es y los
magistrados la form a cin de las iglesias locales, la eleccin de los pastores
y su vigilancia y los ritos litrgicos. Se c o n ten ta con p r o p o rc io n arle s una
confesin de fe (Pequeo y Gran Catecismo de 1529), consejos prcticos
y materia l litrgico (com pon e corales, com o la cle bre Ein feste Burg ist
unser Gott). As se explica la fra g m en tac i n y diversidad de iglesias (por
ejem plo, m a n te n im ie n to del ep isco p a d o en Suecia).

110

I m .s posiciones doctrinales del luteranisnio

Las posiciones doctrinales de la co rriente reform ista se iban p rec isan do


poco a poco, a m e d id a q u e se le p la n te a b a n a L utero los p ro b le m a s naci
dos de la p rim itiva afirm a cin de la justificacin p o r la fe. Se e x pone n en
el Pequeo y Gran Catecismo (1 5 29), en la Confesin de Augsburgo (1530),
cu los ltim os escritos de L utero, con los matices q u e volverem os a consi
dera r, y en el Corpus doctrinae christianae de M e lan c h to n (1560).
a) Se m a ntie ne la afirm a cin de base: la fe es un d on gratuito de
Dios, es justificacin total y com pleta, y a p o r ta es p e ra n z a y c a rid ad . La
nica fuente de fe, el canal por el que Dios la otorga, son las E scrituras,
de las q u e L ute ro rechaza algunos textos d udosos. T o d o s los fieles, con
uyuda del Espritu S anto, p u e d e n in te rp re ta r las E scrituras en el sentido
deseado por Dios. Slo se debe co n s id e ra r esta conviccin in terior, sin
referencia a las a u to rid a d e s h u m a n a s (papas, concilios, P adres). La vida
de la fe se expresa p o r el a b a n d o n o a Dios en la seg uridad de la salva
cin; p o r la recepcin de los dos s a cram e n to s instituidos p o r Dios: el
bautism o, por el que se e n tra en la c o m u n id a d de los creyente s (Lutero,
despus de h a b e r d u d a d o , conserva el b autism o en los nios) y la C o m u
nin, que es la p articip a ci n de Cristo; p o r las o bras, q u e n o son m edios
de justificacin, sino u n a fo rm a de glorificar a Dios; p o r un culto, que es
ta m bin accin de gracias, f u n d a d o en el ca nto colectivo, la predicacin
y la c o m u n i n . Dios es el nico h o n r a d o , q u e d a n d o excluidos los santos.
b)
L utero busca d u r a n te m u c h o tiem po u n a f o rm u lac i n satisfactoria
de su doctrina eucar/stica. Para l, la E u carista no es, com o p a r a la Igle
sia ro m a n a , u n a ren ovacin del sacrificio de la Cruz. La r ed e n ci n se
realiz de u n a vez p o r todas, y es u n a ofensa a Dios p en s ar qu e hay que
re p ro d u c ir el sacrificio com o si no h u b ie ra b a s ta d o con la p rim e ra vez.
F orm a do en las lecciones del nom inalism o, rechaza la teora escolstica
de la tran su s tan c ia ci n f o rm u la d a segn las exigencias de la lgica aristo
tlica: la sustancia del pan y el vino se ca m b ia p o r las p a l a b r a s del p a d re
c o n s ag rad o r en sustancia del cu e rp o y de la sangre de Cristo, m ien tras
perm a nec en los accidentes fsicos, las apa rien c ia s sensibles del pan y el
vino. Pero Lutero, p r o f u n d a m e n t e mstico, desea un co ntac to real con lo
divino, a diferencia de sus adversarios zuinglianos, q u e se c o n ten ta n con
un sim bolism o. F orm ula, pues, la teora de la consustanciacin: en la e u
carista, por v o lu n tad de Cristo, las sustancias del cu e rp o y de la sangre
coexisten con las del pan y el vino, q u e su bsisten material (ap ariencias
sensibles) y rea lm e n te (esencias).
c) Finalm ente, la eclesiologa lu teran a es m uy sim ple. La v e rd a d e ra
Iglesia es invisible, pues es la de los justificados p o r la fe. T o d o s son igua
les ante Dios. N o existe el sacerdocio, lim itado a un g ru p o de fieles se pa
rados unos de otros. Las iglesias te rrenales no hacen ms q u e a y u d a r a los
fieles. Los pastores son funciona rio s qu e han rec ib ido una form a ci n espi
ritual qu e les cualifica para p re d ic a r y d istrib u ir los sa cram e nto s, pero no
hay o rd en , ni votos, ni celibato obligatorio. A sim ism o, L ute ro rechaza el
valor de la vida religiosa regular y la nocin de votos perpetuos.
111

F o rm u lad a de esta m a n e ra , la d o ctrin a lu terana uporlu a los fieles u n a [


p r o fu n d a renovacin de la p ro p ia co ncepcin de religin. La c o n fia n za del
creyente en su salvacin es u n a seg u rid a d contra la angustia existencial.
La sim plicidad dogm tica y litrgica, el em pleo de la lengua vulgar y la
p rom o cin de los laicos son otros tantos triu nfos p a r a el evangelismo.
Pero L utero d es en c ad e n a un m o v im ie n to de p e n s a m ie n to q u e le supera
r p id a m e n te.
j
!
3.

AI margen y ms all del luteranismo

Desde los prim e ro s a o s del m o vim ie nto lu te ra n o a p a rec en otros refo r


m a dore s, q u e p arte n de las m ism as p rem isas, p ero qu e llegan a fo rm u lac io
nes muy diferentes. Estas co rrientes d e s e m p e a n un papel im p o rta n te hasta
la ap a rici n de La institucin cristiana de Calvino, q u e a p o r ta r u n a salu
dable sim plific acin.

Los sacramntanos
a)
Ulrico Zuinglio (1484-1531) fue el artfice de la R e form a en Z u
rich. H ijo de ca m p e sin o , proteg ido p o r un to clrigo, sigue slidos estudios |
en Basilea, Berna y V iena. E n tr a en religin y se con vierte en p rro c o de
G laris en 1506; ac o m p a a a sus feligreses enro lado s co m o m erc en a rio s
a Italia y se interesa en las ideas de los h u m a n ista s (l m ism o es un dis
tinguido h u m a n is ta , a d m ir a d o r de P latn, c o n o c e d o r de E ra sm o, a tra d o a la
b s q u e d a de u n a re fo rm a m o d e ra d a ). Se hace p re d ic a d o r de la clebre
iglesia de peregrinaje de E insiedeln, y en ella c o m b ate las fo rm as de su
persticin. Su repu ta ci n le sirve ser llam a do a Z u ric h en 1518 com o p re
d ic a d o r o r d in a r io . En esta fecha no pare ce co n o c er los escritos de Lutero,
p ero su b s q u e d a personal le ha llevado m uy cerca de las conclusiones
de aqul: p r o f u n d a d eb ilid a d del h o m b r e y g r a tu id a d de la G ra c ia , conce- !
d id a a aqu ello s a los q u e D ios p red e stin a a la salvacin. P ero se se para de
Lutero en sus escritos tericos (De la justicia divina, 1522; 67 Tesis, 1523,
y su co m en ta rio : Comentarius de vera et falsa religione, de 1525) en los
p u n to s esenciales. In flu id o p o r su form a cin h u m a n stica , concede cierto
valor a las o bras insp ira das p o r la G ra cia. Ligado a las E scrituras, no ve
en ellas el canal necesario p a r a la irru p c i n de la fe en el alm a del
fiel, sino q u e cree m s bie n en u n a accin d irecta del E spritu Santo. El
p rincipal p u n to de d ivergencia se ce n tra en la E ucarista. Z uing lio , a p o y n
dose en el sim bo lism o de lu n VI (Y o soy el pan de vida) y en la a f ir m a
cin lgica de la presencia de Cristo a la d e re c h a del P a d re desde la
Ascensin, rechaza r a d ic alm en te la presencia real del c u e r p o y de la s a n
gre de C risto en la c o m u n i n . Esta no es ms q u e un signo sim blico, un
rec uerdo de la Pasin re d e n to ra sin efectos propio s sobre el creyente (Clara
instruccin... de 1526).
H o m b r e p blico , conv e n cid o de la ex a ctitu d de sus ideas, Zuinglio
112

lucha a p a rtir de 1521 p ara q u e sean a d o p ta d a s p o r su ciu d a d y por los


cantones co n fe d erad o s. A raz de sus p redicaciones, de su m a tr im o n io y de
sus innovaciones litrgicas, el C onsejo de la C iu d a d tom a p a r tid o p o r l
y a d o p ta su p r o g ra m a r e f o rm a d o r a principios de 1523. Se su p rim e la
misa en latn, se q u it a n las im genes de las iglesias, se secularizan los co n
ventos y se s u p rim e el ca p tu lo catedralicio. A p o y a d o po r el m agistrado,
Z uin glio luc ha c o n tra las superviv encias ro m an a s, as com o c o n tra los a n a
baptistas (ejecucin de M a n z en 1527). En los c a n tone s vecinos, estas in n o
vaciones religiosas e n c u e n tra n , en unos casos, u n a acogida b as tan te favo
rable (Basilea, Berna, S aint-G all), y en otros, p o r el c o n tra rio , u n a fuerte
oposicin. Los canton es catlicos se aliaron desde 1524. En 1526 tuvo
lugar un a discusin general en tre telogos catlicos (Ju an Eck) y pro tes
tantes de diversas tendencias (O e c o la m p a d e , H aller). El c a m p o p ro testan te,
refo rz ad o p o r la adhesin de Berna y Basilea a la R e fo rm a , se organiz a
ta m bi n m ilita rm en te . El c h oqu e , evitado u n a p rim e ra vez en 1529 (paz
. de C ap pel, es tab iliz an d o la situaci n), tuvo luga r en 1531. Z uing lio result
m u e rto entre los soldados de Z u ric h . Pero la R e fo rm a p e rm a n e c i en los
cantones de Berna, Basilea y Z u ric h .
b) Con algunas dif erencias, son ta m b i n las ten d en c ias s a c r a m e n ta
ras las q u e triu n fan en Basilea, a n tig u a c iu d ad im perial, c e n tro h u m a n ista
im p o rta n te (con los im presores F ro b e n y A m e rb a c h , la presencia de Paracclso y, sobre todo, de E ra sm o, q u e se establece en ella en 1521 y m uere
all en 1536). Desde 1523, Oecolam pade Jean H ussgen (1 4 8 2 -1 5 3 1 ) ,
h u m a n ista y p rofesor de teologa, p redica en ella las ideas de L utero, y
despus las de Z uin g lio , cuyo p o rta v o z es en la Dieta de 1526. El pu eb lo
im pone al M a gistrado de la c iu d a d la a do pc i n de la R e fo rm a (octubre
de 1527, feb rero de 1528). El o bispo tiene q u e a b a n d o n a r la c iu d ad . En
el m ism o m o m en to , el G ra n C onsejo de Berna, que h aba oto rg ad o la li
bertad de pred icaci n en 1524, a u n q u e m a n te n ie n d o el culto tradicional,
su p rim e la misa y a d o p ta las frm u las zuinglianas (fe bre ro de 1528). La
Reform a se in sta u r a as en Saint-G all, en C o n s tan z a y en L indau.
c) En Estrasburgo, la R e fo rm a triu n fa p r ec o zm e n te gracias a M ath ieu
Zell, q u e ex tien d e las ideas de L ute ro a p a rtir de 1521; a Capitn (14781521) y, sobre todo, a M artin Bucer (1 491-1 518 ), jove n d o m in ico estudia nte
en H eidelberg, d o n d e lee a E ra sm o y d escu b re a L utero. D esd e 1523, a c o n
se cuencia de la p re d ic a c i n de los dos h o m b re s, el M a g istrad o se ve oblig ado
a to m a r p a r tid o p o r la libertad de c o m e n ta r las E scritu ra s, y desp us a su
p rim ir la celebracin de la misa, a c e rra r los conv ento s y a re f o rm a r la
en sea n za . Bucer d efiende estas in nov a cio ne s coloc n dose c laram en te en el
p u n to de vista de Z uin g lio , al q u e d e s cu b re entonces. As, E strasb u rg o
figura entre e l n m e r o de las c iudade s pro testan te s al da siguiente de
la Dieta de S p ira (1 52 9). En A u g sb u rg o , en 1530, B u cer y C a p it n p r e se n
tan la Co nfesin T e tra p o lita n a , a d o p t a d a p o r E strasb urgo, L in d a u , C o n s
tanza y M e m m in g e n . En ella a d o p t a n u n a posic in in term ed ia en tre las
afirm a cio ne s de L u te ro y las de Z uin glio, q u e les lleva a d e s e m p e a r el
papel m e d ia d o r en tre las corrientes refo rm ad a s. El m ism o E strasb u rg o ,
despus de h a b e r lu c h a d o c o n tra los nu m e ro so s a n a b a p tista s o de h ab e r

elim inad o la in fluencia catlica, organizan la Iglesia (re g lam ento de 151
a d o p t a d o po r el Consejo en 1534). A los pastores a a d ie ro n los anciano:!
en c arg a do s de velar sobre los fieles. La creacin, cu 1538, de u n a Hau I
Ecole, dirigida p o r el gran pedago go |e a n S tu rm , p ara fo rm a r el cuern
pastoral, m a ntie ne firme la R e fo rm a . G ra cias a su situacin geogrfica y|
la relativa tolerancia q u e r e in a b a en ella, la c iu d a d se conv irti , p a r a I
E u ro p a pro testan te , en u n refugio y en un lu ga r de e n c u e n tro s. Los evangi
listas franceses (Lefevbre d Etaples y Roussel) se refugiaron en ella en 1523
C alvino fij all su resid e ncia desp u s del a s u n to de los P lac ard s, redact'
la p rim e ra versin de la Insiitutio y volvi a ella en 1538, d espus d
h a b e r sido ex p u lsa d o de G in eb ra .
d)
Las divergencias e n t re las corrientes lu teran a s, zuing lian as y bi
cerianas eran im p o rta n te s, pero exista u n a base co m n . Las ciudades
los prncipes alem an es d e s ea b an u n acerc am ien to y un a u n id a d p ara ase
g u r a r m ejor la defensa del evangelismo. Estos intentos son significativos;
Por u n a p arte , m u e stra n la indecisin d e la m asa de los fieles, y la frecuen|
te im p osibilidad de clasificar a ste o aquel p erso n a je en la hereja o en \
orto d o x ia , y, p o r otra, la fu e rz a de conviccin de los gran d e s responsables
de la R e fo rm a y la intran sig en cia q u e se d e riv a de ella.
A raz de la D ieta de S p ira (abril de 1529), en el curso de la cual
Carlos V a firm a su v o lu n tad de lu c h a r con tra la extensin de la R eform ^
y p o r el m a n te n im ie n to del culto catlico en los E stados a d h e rid o s al
evangelismo, los pro testan te s in ten ta ro n reconciliar a suizos y alemanes!
p a r a p r e p a r a r u n a Liga. El coloqu io de M a rb u r g o (sep tiem bre de 1529)
co n te m p l la oposic in de L utero, se c u n d a d o p o r M e lanc hton , y Zuinglio,j
ap oya do p o r O e c o la m p a d e , m ien tras Bucer se esfo rza b a en con seguir un
co m pro m iso. Se lleg a u n a c u e r d o sobre las bases de la R e fo rm a (p ri
maca de las E scrituras, sa lvacin p o r la fe y re c h a z o de la Iglesia), pero;
no sobre la n a tu ra le z a de la E uca rista . Al ao siguiente, en la Dieta de
A ugsb u rg o , los refo rm ad o s p re se n ta r o n tres co nfesiones de fe: la de M e
la n ch to n , la de Bucer y la de Z u in g o . En los aos siguientes, la d e s a p a
ricin de Z uin g lio y O e c o la m p a d e , el ac e rc a m ie n to d e Bucer y L utero y
el tem or de u n a reaccin catlica en el Im p erio favorec iero n un c o m
pro m iso parcial. En la C o n c o rd ia de W itte m b erg , re c h a z a d a po r Z u ric h ,
las co rrientes b u c e r ia n a y lu te r a n a se pusiero n de a c u e rd o sobre la p re
sencia real. Los suizos, bajo la in fluen cia de H enri Bullinger, sin a v a n
zar tanto, die ro n, sin e m bargo, un paso a d e la n te a d o p t a n d o la confesin
helvtica, en la q u e se afirm a que, en la c o m u n i n , Cristo se da a s m ism o
al creyente. As se su p e ra b a el sim bolism o de Zuinglio.

Los anabaptistas
A u n q u e dividid os acerca de m u c h o s otros p u n to s, tanto catlicos, com o
luteranos, co m o s a c r a m n ta n o s , se p usieron de a c u e r d o en u n a c o m n
hostilidad hacia el a n a b ap tism o .
a)
El a n a b a p tis m o n o tiene u n a teologa establecida, u n v e r d a d e r o
114

terico ni un co n te n id o definido. Es ms u n a aspiracin esp iritu al que una


i form a de protestan tism o. Y su apariencia de un id a d nace ms bien de la
PC rsccucin que de la doctrina. H ay que b uscar sus fuentes en el iluminlamo m edieval, que sigue te n ta n d o a pequeos gru pos de fieles. La cre en
cia en la p ro x im id a d del Juicio Universal nace de u n a lectura literal de las
Escrituras, la visin de la historia y del p o rv e n ir de u n a m e dita cin de los
textos profticos y, sobre todo, del A pocalipsis, y la insiste ncia sobre el
pupel p e r m a n e n te del Espritu S anto y el rechazo de las m editaciones entre
el h o m b re y Dios, de u n a te n d en c ia mstica. Esta co n c ep c i n religiosa se
com paa a m e n u d o de un rech azo m s o m enos bru tal del m u n d o , de las
reglas sociales, de las a u to rid a d e s establecidas y de las je ra rquas.
b)
El a n a b a p tism o , insp ira d o sin d u d a p o r u n g r u p o hussita, los H e r
m anos M oravos, apa rec e en Sajonia hacia 1520. Influy e fu e rte m e n te en
Kurlstadt d u r a n te sus experiencias de W itte m b e rg , in t e r ru m p i d a s po r Lu
lero ( 1522). D ese m p e a un im p o rta n te papel en la rebelin ca m p e sin a ,
"# la que co nfiere su c a rc ter mstico y mesinico. D espus de la m u e rte de
M l in z e r , la oposicin a los a n a b a p tista s se hace g eneral: Z uinglio hace
hogar a los de Z u ric h , L utero exige la m u e rte de los q u e son no sola
mente herejes, sino rebeldes, enem igos de la sociedad , y Carlos V o rdena
IU ejecucin sin juicio. Este m o vim iento, p o r su rechazo de toda fo rm a de
Iglesia, as com o de p r o n u n c ia r los votos y de ejercer cargos p blico s, por
lu procla m a cin de la igualdad n a tu ra l y de la n ecesaria c o m u n id a d de
bienes en tre los fieles, pare ca a m e n a z a r todo el o rd en social. Al verse
perseguidos, los a n a b a p tista s escogieron la accin violenta p ara favorecer
In llegada del e s p erad o N u ev o reino. Melchior H offm ann y sus d isc p u
los recorriero n A lem an ia y los Pases Bajos a n u n c ia n d o la vuelta de Cristo
para 1533 y la necesidad de r e a g ru p a ci n de los v e rd a d e ro s cristianos.
Eligi E strasb u rg o co m o el lugar de la n u e v a Jerusaln, p ero fue d eten ido
u su llegada a la ciudad. Sus discpulos, Jean M athiszo on y, sobre todo,
|u a n de Leyde, se instala ron ento nces en M unster y co nsiguieron, ap r o v e
chando la rivalidad confesional, c o n tro la r la ciu d ad . D u ra n te un ao, en
lina atm sfera m stica, a g r a v a d a p o r el estad o de sitio y el h a m b re , se
desarroll un curioso intento de c o m u n ita rism o integral: c o m u n id a d de
bienes, vida colectiva, poligam ia. E n junio de 1536 la c iu d a d cay, y Juan
de Leyde y sus amigos fueron ejecutados.
c) Sin e m bargo, el a n a b a p tis m o subsiste com o corriente espiritual.
G racias a M e n n o Sim on, a D av id Joris y a Ja cob H u tte r , hay p eq u e o s
grupos q u e m a n tie n e n el ideal m esinico y proftico re n u n c ia n d o a la
violencia. Estas d o c trin a s p ro c la m a n la accin d irecta del E spritu so
bre el fiel, la ilum ina cin re p e n tin a q u e im pu lsa a p r e d ic a r y a p r o fe
tizar e influyen sobre los socianianos polacos y los p u rita n o s ingleses. Los
uvatares co n te m p o r n e o s del m ilenarism o se e n c u e n tra n en las sectas ac
tuales. El aspecto social revolu c ion a rio del a n a b a p tis m o ha a tra d o p o d e
rosam ente la atencin de los historiadores. A lgunos h a n h a b la d o del so
cialismo de M n z er y h a n visto en la G u e r r a de los C a m pe sino s un m o v i
miento de clase. Si bien es cierto q u e el m ovim ie nto tuvo un c o n ten id o
reivindicativo real, hay, sin e m b a rg o , qu e m a tiz ar este juicio. Los an abap-

tistas qu ie re n un retorno a la Iglesia p rim itiva, ti In


en los H ech os de los A pstoles. C o m p r u e b a n que las
en q u e se halla el pueblo le im p id en o cu parse de su
nico qu e les im porta. As, a p a rec en ms bien com o
que com o profetas del fu turo.

c o m u n id a d descrita
cond icio nes de vida
salvacin, q u e es lo
h o m b re s del pas ad o

Los com ienzos de la reforma inglesa:


el primer anglicanismo
El anglicanism o ofrece el ejem plo de u n a refo rm a q u e r id a y dirigida
p o r el prncipe, que, a pesar de su c a rc ter artificial original, se m a n tie n e
hasta la poca c o n te m p o r n e a , sin d u d a p o rq u e resp o n d a a un a necesidad.
a) La aspiracin a una reforma de la Iglesia es tan fuerte en In g la
terra com o en el co ntinente. A principios del siglo X V I se co n statan en este
pas los mism os abusos ( a c u m u la c i n , ab sentism o , m e d io c r id a d pastoral, ex
claustracin de los religiosos), la m ism a p ie d ad p o p u la r y las m ism as exi
gencias de los m edios intelectuales? Pero a ello hay q u e a a d ir la riqueza
de la Iglesia, las quejas con tra las exacciones financ ie ra s de la C uria, el
papel de la m o n a rq u a en la eleccin de prela d os y la c o n fu si n e n tre lo
te m po ral y lo espiritual (el ca rd e n a l W olsey es a rz ob ispo de Y ork, canciller
del reino, p rim e r m inistro y legado pontificio). Por o tra parte, el recuerdo
de las d o ctrin as herticas de [ohn W y cliff ( t 1384) h a b a sido co n serv ad o
en el interior de p eq u e o s grupos. F inalm ente, In glaterra, a finales del si
glo X V , ve la con stitu cin de u n a escuela h u m a n is ta en to rn o a L inacre,
(ohn Colet y T o m s M oro. O x fo r d se co nvierte en un ce ntro de reflexin
sobre las E scrituras, sobre la necesidad de tran sm itir n teg ram e n te su m e n
saje d esem b a ra z n d o la s de escorias seculares y sobre la volu n tad de sim pli
ficar las reglas p a r a volver a e n c o n tr a r el espritu evanglico. Pero aqu,
igual qu e en otras partes, la in fluen cia de este h u m a n is m o cristian o q ueda
lim itada a los intelectuales.
b) Al p rincipio, las ideas de L u te ro son bien acogidas p o r los a m
bientes deseosos de reform a, m ien tras q u e el s o b e ra n o , E n riq u e V I I I , q u e
se precia de telogo, se o cu p a de r ed a cta r una refutaci n q u e le vale el
ttulo de D efensor de la fe. (La r u p tu r a entre E ra sm o y L utero c ond uc e
a la form a ci n de u n p eq u e o g r u p o ms atrevido. M ientras O x fo r d p e r
m a nec e fiel al H u m a n is m o cristiano, C a m b rid g e se constituye en la p e
q u e a A lem an ia . Thomas Cranmer (1489-1556) a d o p ta u n a p arte de las j
tesis del r e f o rm a d o r , y T y n d a k trad u c e el N uev o T e s ta m e n to (1525). Si
bien E n riq u e V II I es hostil a las n uevas ideas, no deja de p reo c u p arle |
la excesiva influ encia de R o m a sobre u n clero al que desea c o n tro la r
m ejor y cuya riqueza con tra sta con la d eb ilid ad de los m edios m ateriales
de la m o n a rq u a . Sin e m bargo, su ca m b io de poltica est d e te r m in a d o
p o r m otivos p ersonales: la negativa de C lem en te V i l a p e r m itir la a n u la
cin de su m a tr im o n io con C atalina de A rag n, qu e no p u ed e darle el
here d ero m a sculino necesario p ara a co nsolidacin de la nu eva dinasta
de los T u d o r . A p a r tir de 1527, in tenta conseguir sus fines. W olsey cae

I 16

en desgracia y el clero es atac ad o en el P arlam en to de 1529, que vota d i


versas m e d id as contra la ac u m u la ci n , las apelaciones a Roma y los a b u
sos financieros. En 1531, un a asam blea del clero se ve o bligada a reco no
cer q u e la o rden se ha h echo culpable de alta tr aicin al o b ed e ce r al
legado pontific io. Se c o m p ra el perd n y se reconoce al rey com o jefe
su p rem o de la Iglesia de Inglaterra, ta n to c u a n to lo perm ita la ley de
Cristo. C r a n m e r , agente activo de la poltica real, se convierte en arz o
bispo de C a n te rb u ry . M ie n tras qu e el canciller M oro dim ite, el n u e v o pri
m a d o invalida el m a trim o n io real (mayo de 1533) y legaliza la nueva
un in del rey con A na Bolena. El Papa excom u lga a E n riq u e V I I I . La r u p
tura con R om a se c o n s u m a en el P a rla m e n to de 1534, por el voto del
Acta de Supremaca, q u e o torga al rey el gobierno de la Iglesia, el derecho
a lu c h ar co n tra las herejas y el de excom ulgar. O tr a s actas exigen el j u r a
m e n to de obediencia de todos los s bditos y o rgan izan la represin de la
traicin.
c) U n a vez c o n s u m a d a la r u p tu ra , es necesario organizar la Iglesia
de Inglaterra. E n riq u e V I H deja esta tarea a su consejero, Thomas Crom
w ell, co n v e rtid o a las ideas lu teran a s y p a r tid a r io resuelto de la suprem aca
del E sta d o sobre la Iglesia, y a Cranmer. D u ra n te algunos a os se p r o d u
ce u n a evolucin hacia posiciones c laram en te reform istas. La oposic in
catlica es d e s m a n te la d a : John Fischer, obispo de Rochester, y T om s
Moro, son juzgados y ejecutados (junio-julio de 1535), y es ap la sta d a la re
belin de los b a ro n e s catlicos del N o rte (Peregrinacin de la G ra cia, 15361537). Se a p u n ta especialm ente a las rd en e s religiosas: en 1536 se su p r i
m en 370 m o n a ste rio s de unos 8 00 existe ntes, y los dem s son secula riza
dos en 1539 y sus bienes confiscados: gigantesca expoliacin q u e te rm ina
en u n a redistribucin de la p r o p ie d a d territorial y asegura a la R e form a
u n a base so cial, la ci los beneficiarios de las co m p ra s o las concesiones.
En el aspecto doctrinal, u n a reu n i n de obispos, de los que m u c ho s son
f avorables a las tesis lu teran as (como H u g h Latim er) re d a c ta u n a p rim e ra
confesin de fe, los Diez artculos (julio 1536). En ellos se establece el
equilib rio entre las te ndencias: si bien se reducen a tres los sa cram e n to s
de institucin divina (b autism o , p en iten c ia y c o m u n i n ) , se les reconoce
un valor a los dem s, as com o se a d m ite q u e las o b ra s insp iradas pol
la ca r id a d a y u d a n a la justificacin y se perm ite h o n r a r a los santos a u n q u e
se rechace su intercesin. La d o c trin a euc arstica sigue siendo o r to d o x a por
v o lu n ta d del sob eran o: se afirm a n la prese ncia real y la transustanc ia ci n.
Se s u p rim e n los votos religiosos, pero subsiste el sacerdocio, se m an tien e
el ep isco p a d o y se exige el celibato de los clrigos. La profesin de fe no
p oda satisfacer ni a los catlicos, asustad os p o r las n o v ed ades, ni a los
evangelistas, q u e d esea b an u n a r u p tu r a m s clara, q u e llevan a ca bo en la
p rctica co tidia na: los oficios se dicen en lengua vulgar, y la lectura de la
Biblia en la trad uc cin o r ie n ta d a de T y n d a le o cu p a un lugar m uy im p o r
tante. H ac ia 1538 est m uy claro el av a nce lu te ra n o , gracias a la proteccin
de C r a n m e r y de Latim er.
d) D espus de 1538, la reaccin real d etien e el d esarrollo de la Re
forma. E n riq u e V I I I , p o r conviccin, detesta la h ereja y se in quieta con

1 17

sus progresos. Frena las iniciativas de C r a n m e r . destituye a C ro m w ell


en 1540 y restablece la o rto d o x ia . La declaracin de los Seis artculos
(diciem bre de 1539) rea firm a la tran su stan c ia ci n y castiga con la pena
de m u e rte a los q u e la nie gan, rechaza la co m u n i n bajo las dos especies,
m a ntie n e la p rctica de las misas p riv ad a s (que es lo q u e da al oficio su
valor sacrificial en s mism o, incluso sin la particip a ci n de la c o m u n id a d ) ,
resta ble ce la confesin oral, y m a ntie ne el celibato y la c a stid ad sacer
dotales. En 1543, un texto re d a c ta d o p o r el prop io E n riq u e V I I I , la N e
cesaria Doctrina, a c en t a el p apel del libre arb itrio e n la salvacin. La
persecucin a los lu teranos se ac en t a hasta la m uerte del s o b e ra n o (1547).
En esta fecha, el an glicanism o es un catolicism o no r o m an o , u n cisma
m s que u n a hereja. Los catlicos ingleses p u e d e n e s p erar u n a vuelta a
la com u n i n ro m a n a , pero los gru p o s g an a d o s por las ideas reform istas
(lute ra nos y ya, zuinglianos) lo que q u ie re n es a c e n tu a r la r u p tu ra . Y m u
chos fieles, p o r le altad al rey, po r ignorancia, p o r a m o r a la va media,
estn dispuestos a a d o p t a r una f rm u la am big ua.

4.

La reforma de Calvino

Calvino (1509-15 64), en m e d io del m u n d o reform ista que se in terroga,


hacia 1540, sobre las finalidade s del m o v im ie n to d e s ata d o veinte aos
antes, q u e desea u n a revisin ms p r o f u n d a de las trad icio nes y que q u ie
re, con u n n u ev o im pulso, a f ir m a r a n m s cla ra m e n te la trasc en d e n cia
divina, ofrece u n a d o c trin a clara, lgica hasta sus ltim as consecuencias,
accesible a todos.

La aparicin de Calvino
En m a rz o de 1536 ap a rec e en Basilea u n a gran obra en latn: Chrislianae religionis Institutio, d e d ic a d a al rey de Francia. Su a u to r es u n jo
ven clrigo, ya conocido, que desea ac la ra r las posiciones de los refo rm is
tas y d a r a los fieles u n a in terp re tac i n v e r d a d e r a de las E scrituras.
a)
La formacin de Calvino re c u e rd a ms la de Z u in g lio que la de
Lutero. N ace en Noyon, d o n d e su p a d re es secretario del obispo. N a tu
ralm ente, se piensa hacer de l un h o m b r e de la Iglesia. A p a r tir de los
14 aos se le con cede un beneficio, y estudia en el colegio de la M arche
y despus en el de M onta igu, d o n d e el re c u e r d o de E ra sm o es rec haz ado
por el direc tor, N oel Bdier, adve rsario d e c la ra d o de los lu teranos y de
los discpulos de L efevbre d E ta ples, a los que c o n f u n d e en u n rechazo
global. C alvino c o n tin a sus estudio s de dere ch o en O rle a n s y Bourges.
El joven se a p a sio n a p o r el h u m a n ism o , y su p rim e ra o b ra , en 1532, es
un co m en ta rio era sm ia n o de Sneca, b u s c a n d o las correlaciones en tre es
toicismo y cristianism o. E n tr a en co ntacto, desde luego, con las obras de
Lutero y las ideas de los evangelistas: u n o de sus m aestros, W o l m a r , se
haba c o n v e rtid o a la R e form a . In stalad o en Pars, asiduo del Colegio
118

real, C alvino opta por la nueva fe a raz de una conversin sb ita. P ar


ticipa, in d u d a b le m e n te , en la redaccin del discurso de a p e r tu ra de curso
del rector N icols Cop, en el que se desarro lla cla ra m e n te el te m a de la
ju stificacin por la fe (1533). E sc n d alo e intervenci n del P arlam ento .
H uye de Pars, ren u n c ia a sus beneficios eclesisticos y despus, a raz
del asunto de los P lacards, que d esata la persecuci n, se refugia en el
ex tra n je ro : en E strasburg o, d o n d e conoce a Bucer; en F rib u rg o , d o n d e
e n c u e n tra a E rasm o, ya an ciano, y en Basilea, d o n d e fre cu e n ta a los sa
c r a m n t a n o s . A lo largo de este periplo, a d q u ie r e los co nocim iento s teo
lgicos y escritrales que le faltab a n , se inq uieta p o r las divergencias entre
los re fo rm a d o s y se indigna con las te ntativas conciliad oras de M e la n c h
ton, dispu esto a sacrificar u n a p a r te del m ensaje lu te r a n o p a r a o b te n er
la un in de la Iglesia. E ntonces decide re d a c ta r un a p ro fesin de fe para
re a n im a r las energas: la nstitutio, en su p rim e ra versin latina.
b) El texto de la Institutio apa rec e en un m o m e n to favorable, si
se ex a m in a la situ acin de la R e fo rm a en E u ro p a . D espus de los rpidos
progresos de las ideas evanglicas, acogidas f a v o rab le m e n te en los m edios
en q u e se m a n ifesta b a m s f u ertem en te la exigencia religiosa, r ein a b a cier
ta confusin. E n A lem an ia del N o rte y en E sca n d in a v ia, el luteranism o,
al tra n sfo rm a rse en institucin del E stado, h a b a p e r d id o su din am ism o.
Por lo dem s, los conflictos polticos entre los p rncipes p ro testan te s y
los p rn cipes catlicos e n tra a b a n u n a la m entable c o nfusin entre lo es
piritu al y lo tem po ral. M e lanc h ton, portav o z de L utero en las dietas y
en los co loquios a los q u e el destierro de 1521 im p ed a al r e f o rm a d o r
ap a re c e r en p erso n a , llevado del deseo de reconciliar a los cristianos,
ac ep tab a pasar en silencio los p u n to s de divergencia. La confesin de
A ugsburg o (1530) m e n c io n a b a la po sibilidad de un co m p ro m iso . En Ratisbo na, en 1541, M e lan c hto n llega a un a c u e rd o con el legado Contarini
sobre la justificacin, a c e p ta n d o el sinergismo (participaci n del cristiano
en su salvacin p o r m edio de sus o bras). Por su parte, los sa cram e n ta rio s
se dividan: algunos, e n tre ellos Bucer, ac ep ta b a n la d o ctrin a lu te r a n a sobre
la Eucarista (co m p ro m iso de W itte m b e rg , 1536), y otros seguan fieles
al sim bolism o de Z uinglio.
P ero u n a gran c a n tid a d de fieles e n c o n tr a b a esta religin intelectualizada, u n poco ab stra cta, in c ap a z de satisfacer las necesidades espirituales.
U n francs, Guillaume Farel (1489-1 565 ), antiguo d iscpulo de L efevbre
d E taples, b uscaba un n u ev o cam ino , y p r ed ic ab a , en N euc h te l prim e ro
y en G in e b r a despus, u n a versin del lu teran ism o q u e con ceda bastan te
im p o rta n cia a la asam b lea de fieles, en la definicin de la fe c o m n y en
la eleccin de los p astores. C onsigui con ve nce r a las a u to rid a d e s de G i
n e b ra , q u e d ec id ie ron, en mayo de 1536 vivir segn el Evangelio y la
P a la b ra de Dios. El fue quien pidi a Calvino, en julio de 1536, q u e
iba ca m in o de E strasburgo , q u e se d etu v iera en la c iu d ad y le ayu d a ra
a c o n s tru ir en ella la Iglesia.
c) De 1536 a 1541, a travs de diversas experiencias, a u m e n ta el re
n o m b r e de Calvino. Farel y C alvino tro p ie za n en seguida con u n a fuerte
oposic in en el seno de la bu rg u esa y del M a gistrado g inebrino. En
119

efecto, al d esea r la in d e p e n d e n c ia en tre lu tem poral y lo esp iritual. Calvino quiere qu e la au to rid a d se d e d iq u e a hac er t r i u n f a r el evangelio. La
C onfesin de Fe de n o v ie m b re de 1536 deb e ser j u r a d a por los ciu d a d a n o s,
pues en C i n e b r a existan catlicos, h u m a n ista s liberales y r efo rm ad o s d e
seosos de c o n s erv ar el libre exam en. El conflicto m a d u r a y estalla en 1538,
c u a n d o el M a g istrado p roh be la e x c o m u n i n . El 23 de a b ril se exilan los
dos jefes de la R efo rm a: Farel se instala en N eu c hte l y C alv ino es llam ad o
por Bucer a E strasburgo, d o n d e le confa la atencin a los exilados de
lengua francesa. La segu nda estan cia en E strasb u rg o te rm in a la form acin
do ctrinal de Calvino: red acta la se g u n d a edicin, a u m e n ta d a con nuevas
reflexiones, de la Institutio (agosto de 1539) y sobre todo, la traduccin
en francs, a p a rec id a en 1541, que p ro p o rc io n a su gran d ifu si n a la
o b ra; precisa su p ensam iento , ta n to en relacin con los catlicos erasmianos (Epstola al ca rden a l Sadolet) co m o con las otras ram as de la R e for
m a (partic ipac in en la D ieta de R a tis b o n a en febrero de 1541); elabora
su eclesiologa in spir ndo se en el m odelo e stra burgu s. C u a n d o los ginebrinos le vuelven a llam a r en 1541, ya ha a d q u irid o u n a r ep u ta ci n sin
igual. Al cabo de algunos aos, G in e b r a se co n v e rtir en la N u ev a R om a,
cosa q u e W itte m b e r g no lleg a ser n u n ca . P ero el xito del calvinism o
hay q u e buscarlo en su pro pia solidez doctrinal.

La ortodoxia calvinista
a) C alvin o p arte de la necesidad de d a r a la R e fo rm a un cu e rp o
lgico de d o ctrin a, sa ca nd o todas las conclusiones de las prim e ra s a f ir m a
ciones fu n d a m e n ta le s de Lutero: la im p otencia del h o m b r e , la g r a tu id ad
de la salvacin y la prim a ca ab solu ta de la fe. Su ob ra, qu e integra las
dif erentes co rrientes anterio res, a s o m b ra por su clarid a d did ctica , p o r el
rigor del ra z o n a m ie n to , y p o r la solidez de las referencias a las Sagradas
Escrituras. La base de todo el edificio es la oposicin de la transcendencia
divina y, la maldad humana. El Dios de C alvin o es v e r d a d e r a m e n te el T o
d o p o d ero so , el Incognoscible (en esto, C alvino sigue siendo occam ista),
cuya v o lu n tad no se p u e d e discutir. Es el Dios q u e exige el sacrificio de
Isaac. En lo q u e se refiere al h o m b re, despus de A d n , est c o m p leta
m ente en desgracia. P ara Lutero, la v o lu n ta d h u m a n a no p u ed e ms que
hac er el mal, pero C alvino no q u ie re atrib u irle toda la respo nsa bilidad.
T a m b i n la razn h u m a n a est p e r v e rtid a y es in c ap a z de m a n te n e r
el recto c a m in o p ara b uscar la V e r d a d . Al elevar as a D ios y reba jar
la cr ia tu r a , C alvino p uede a c e n tu a r a n ms el ca r c te r g r atu ito y as o m
broso de la G racia.
b) D ios nos habla mediante las Escrituras, que establecen as un
vnculo. C om o en el caso de todos los r efo rm ad o s, C alvino pla n tea la
p rim aca de las E scrituras, q u e c on tiene n todo lo q u e Dios nos qu ie re d ar
a conocer. Pero C alvino con cede u n a atencin m uy especial al A ntiguo
T estam e n to . Cristo vino para co m p le ta r la ley y no p a r a abolira: p o r c o n
siguiente, hay q u e c o n s erv ar com p leta la herencia de Moiss. Estas afir-

120

m acines estn de a c u e rd o con el com p leto rechazo de todas las tr a d i


ciones h um a nas.
D ios nos justifica por su gracia. Lo mism o p ara C alvino qu e p ara Lu
tero, la fe es un p u ro d o n de Dios y est f u n d a d a en el sacrificio p erfecto
de Cristo, cuya resurre cc in es te stim onio de verd a d . As se coloca al
creyente en una con fia n za total en la P ala b ra de Dios, y la fe le da la
v o lu ntad de som eterse a la ley. Pero la salvacin sigue siendo gratuita,
pues n u es tra n a tu ra le z a p e rm a n e c e ir re m e d iab lem e n te inclinada a! pec a
do, incluso desp us de la in fusin de la gracia. N u e stra v o lu n ta d es sierva,
por lo q u e m erecem o s la m u e rte eterna. Pero Dios predestina a la salva
cin, sin q u e p o d am o s te n er n in g u n a certeza ni sa tisfacer n in g u n a cu r io
sidad. El fiel deb e con fia r en Dios y somete rse a su juicio: P a r a cada
u no , su fe es suficiente te stim onio de la p red e stin a ci n eterna de Dios:
de m o d o qu e sera u n h orrib le sacrilegio in ten ta r in q u irir m s (Calvino,
c o m en ta rio de Juan, V I, 40). La d o c trin a de la pred e stina cin no es n u e
va. Se e n c u e n tra en San A gustn y en Lutero, pero C alv ino la sita en el
p rim e r p la n o (Tratado sobre la predestinacin, 1552), no con la intencin
de in d u c ir al fiel a la desesperacin, sino p a r a incitarlo a u n a to tal c o n
fianza en Dios. Pues p a r a C alvino, el mism o hecho de recib ir su P ala bra
es ya u n signo de su M isericordia.
D ios nos ayuda por su Iglesia. La v e r d a d e r a Iglesia, co n o c id a sola
m ente p o r Dios, es la de los redim idos, p e r o la Iglesia terrestre ha sido
in stitu ida p a r a consolar al fiel. Las oraciones, el culto y los sa cram e n to s
son otros tantos m edios de re n d ir h om enaje, de a d o r a r la o m n ip o ten c ia
div ina, de m a n ife sta r n u es tro c o n fia d o a b a n d o n o , de vivir m ejor la vida
de la fe. As pues, la fo rm a de la Iglesia no es ind ife re n te p uesto que
est q u e r id a p o r Dios. Y C alv ino la precisa, ta n to en la nstitutio, com o
en las fam osas Disposiciones eclesisticas, a d o p ta d a s en G in e b r a a p a r
tir de n o v ie m b re de 1541.
c)
Si bien no existe el sacerdocio, en el sentido catlico del t rm in o ,
s existen los ministerios, dones del E spritu Santo. C alvino distingue c u a
tro de e n tre ellos, a im itacin de la R e fo rm a E strasbu rg ue sa: ministerio
de la P a la b ra y de los sa cram e n tos (pastores elegidos p o r sus semejante s
y a p ro b a d o s p o r el M a gistrad o y la c o m u n id a d ) , m inisterio doctrinal ( d o c
tores fo rm a d o s con este fin, cuya ta re a es p rec isar la in terp re tac i n de las
E scrituras), m inisterio de la c a rid ad (diconos, q u e deben recibir, dis
p en s ar y c o n s e rv a r el bien de los p o bres, c u i d a r a los en fe rm o s y a d m in is
trar alim entos a los p o b res ), y m in iste rio de la correccin (ancianos que,
ju n to con los pastores, f o rm a n el Consistorio, q u e vela sobre la vida de los
fieles, los am on esta y los castiga). O rg a n iz a c i n m u y fuerte, q u e c o n tra s
ta con la div e rsid ad de las iglesias lu teran a s, con el con greg acionalism o de
Farel (d o n d e la c o m u n id a d era d ire c ta m e n te juez en la eleccin de sus
ministros y respecto a su ad e cu a ci n p a r a el cargo q u e r e in tro d u c e u n a
disciplina m uy estricta en el seno de un a o r to d o x ia doctrinal m uy firme.
Los sacramentos son instituidos p o r Dios p a r a d ar al fiel la fuerza de
p erse v erar en la fe y la c o n fia n za en su eleccin, m a n ife sta d a ya p o r el
don de aqulla. Son algo m s q u e un a sim ple co n m e m o r a c i n (Calvino,

en este caso, se e n c u e n tra m s p rxim o a L utero qu e n Z u in g lio ), pero


no actan ms que si la fe est p resen te en el corazn del fiel (a la inversa
de la d o ctrin a catlica, en la qu e a c t a n po r su p ro pia fuerza, ex opere
opralo), C alvino no a d m ite m s q u e dos sa cram e n tos: el bautism o, que
nos ha sido d a d o po r D ios, en p r im e r lugar p a r a servir a n uestra fe
hacia l, y en seg undo lugar p a r a servir a n u e s tra confesin en rela cin
con los ho m b res , y la co m u n i n , q u e nos es d a d a com o alim ento espi
ritual, lo m ism o que el p a d r e nos da los bienes m ateriales necesarios para
el cuerpo.
La posic in de C alvino en relacin con el p ro b le m a ce n tral de la
E ucarista, que hab a op u esto p r o f u n d a m e n t e a los discpulos de L utero
y a los de Z uinglio, es original. Lo m ism o que Z uinglio, rechaza la u b ic u i
dad m aterial del cu e rp o de Cristo: ya que se halla se n tad o a la d ere ch a de)
Padre, no p ued e estar p rese n te en el pan y en el vino. Pero, com o Lu
lero, ac epta com o v erd ad la f rm u la evanglica: Este es mi cu e rp o , sta
es mi sa ngre. En la co m u n i n p a rtic ip a m o s de la p r o p ia sustan cia del
cu e r p o y la sangre de Jesucristo, pero esta participa cin es p u r a m e n te es
piritual, y las especies del pan y el v in o tienen com o fin signar y co n
f irm ar esta p ro m esa p o r la que Jesucristo nos dice que su ca rne es v e r
d a d e r o a lim e n to y su sangre b e b id a p o r las q u e alca nza re m os la vida ete r
na. Esta c o m u n i n , po r el m isterio del E spritu Santo, p erm ite al fiel
recibir realm ente, no el cu e rp o en el se ntido m a teria l, sino la natu ra le za
h u m a n a de Cristo, con su fuerza y sus dones so b ren a tu rale s q u e sustituyen
nu estra d eb ilid a d . P resencia espiritu al, que, co m o se r e c o rd a r , en el caso
de los h o m b res del siglo X V I , es in f in itam e n te m s real q u e la m a te
rialidad de los accidentes. C alvino s u p e ra as la dispu ta e n tre R om a, los
luteran os y los s a c r a m n ta n o s , q u e se a f e rr a b a n a los elem entos m a te
riales del sa c ra m e n to p ara no p re o c u p a rse ms que de la co m u n i n esta
ble cida en tre Cristo y el fiel p o r la recepcin de la c o m u n i n . Calvino
rec o m ie n d a recibir a m e n u d o este alim e n to del alm a sin in q u ieta rse por
u n a in dign idad que es la p ro p ia con dici n del h o m b r e , con co n fia n za y
deseo de viv ir mejor. S olam ente la Iglesia p u e d e decid ir la p roh ibic i n del
acceso al s a cram e n to de los fieles esca ndaliza dore s hasta su en m ien d a .
d)
D esde 1541 hasta su m u e rte , en 1564, C alvino se esfuerza en
defender esta ortodoxia q u e le pare ca estab lecida sobre la m ism a P alabra
de Dios, con tra todo lo que p u d ie ra am en a za rla. En la p r o p ia G in e b r a , su
au to rid a d m oral (no recibi el dere ch o de bu rg us hasta 1559 y no ocup
nin gn cargo oficial) fue a m e n u d o puesta en cuestin. El M agistrado,
ap o y a d o p o r u n a p arte de la b urg u esa que e n c o n tr a b a m uy d u ro el c o n
trol del Consistorio sobre la vida p r iv a d a de los c iu d ad a n o s, te n d a a re
forzar su influencia sobre la Iglesia y re h u s a b a a los pastores el d erecho
de excom u lgar a los fieles sin su perm iso. El aflujo de refugiados f r a n
ceses d es arro llab a los sentim iento s de xenofob ia. Al te n er m ayora de
partid ario s en los consejos po steriores a 1554, Calvino p u d o consagrarse
c o m p letam e n te a la Iglesia. Con a y u d a de profesores de la A c a d em ia de
Lausana, en tre los cuales se e n c o n tr a b a T e o d o ro de Bze (1519 -160 5),

122

cre, en 1559, la A ca d em ia de G in e b r a , que se co nvirti r p id a m e n te en


sem inario internacional del calvinismo.
C alv ino hizo q u e se exiliasen sus c ontra d ic tore s: el h u m a n ista CasteIIion en 1544 y el pastor Bolsee, q u e r e c h az ab a la p red e stin a ci n , en 1551.
En 1533 hizo c o n d e n a r a Miguel Servet, que n eg a b a el do gm a de la T r i n i
dad, por fidelidad al A ntigu o T e s ta m e n to y la p re o c u p a c i n de p re se rv a r la
U n id a d de lo Divino. En sus cartas y en sus tratados e x h o r ta b a a los re
f o rm a d o s de todos los pases a a f ir m a r su fe, a re c h a z a r los com prom iso s
con el catolicismo m a y o ritario (Epstola a los Nicodemitas, 1544) y a y u d a
ba a la con stru ccin de Iglesias r efo rm ad a s en F rancia, en Escocia y en
los Pases Bajos. C o n tin u a b a p o le m iz an d o con los r e p rese n ta n tes de las
otras co rrientes del p ro te sta n tism o p a r a d e fe n d er sus concepciones. En lo
referente al p ro b le m a de la c o m u n i n , acept en 1549 un co m p ro m iso con
la iglesia de Z u ric h y su g uarnic i n Bullinger: el Consensus tgurinus. que
m a n te n a el c a rc ter sim blico de la com u n i n al m ism o tiem po que
s u b r a y a b a la rea lida d de la presencia espiritual de Cristo. Este texto tuvo
com o consecuencia u n ir ms es tre c h a m e n te entre ellas a las iglesias suizas,
a costa de c h o c ar con los lu teranos. C alvino tuvo q u e d e f e n d e r sus f r m u
las c o n tra el p astor W e s tp h a l en 1555. M u ri en ple na ac tividad, co n
vencido de h a b e r r e sp o n d id o p le n a m e n te a lo q u e D ios q u era de l, el
27 de m ay o de 1564. En esta fecha, el calvinism o hab a llegado ya a
nu m e ro so s pases y co n q u ista d o nu m e ro so s fieles.

Primeras conquistas del calvinismo


El xito del calvinism o fue p ro d u c to de la u n iv e rsa lid a d de u n a do ctrina
lgica y arm oniosa y del d in a m ism o de u n a eclesiologa qu e respo nda
a las necesidades de o r d e n y e n c u a d r a m ie n to de la m ayor p arte de los
fieles. Pero las co m u n id a d e s as fo rm a d a s se p u e d e n d istinguir p o r algunos
matices.
a)
En Francia y en los Pases Bajos, la p ro p ag a ci n del calvinismo
fue precoz, y su xito, rp ido. En efecto, en estas dos regiones, h a
cia 1540, el evangelism o se e n c o n tr a b a desorie nta do . El c a rc ter g erm
nico y estatista del lu teranism o , la adu stez del sa c ra m e n ta rism o y los e x
cesos de los a n a b a p tista s f re n a b a n los progresos de la R e form a . En todas
partes, la m ayo ra catlica o bligaba al E stad o a perseguir a los herejes,
y se h aca sentir la ausencia de u n a Iglesia o rgan iz ad a . A to dos los que
eran c a utiv a do s po r las nuevas ideas, Calvino les d a b a lo qu e deseaban.
D esde G in e b r a , po r m edio de sus cartas ac onse jaba a las c o m u n id ad e s,
y p r o p o rc io n a b a los cu a d ro s necesarios m e d ian te el envo de pasto re s bien
form ados. En 1542, el Breve sumario de la fe cristiana, im preso por
Etienne Dolet, tiene u n acento calvinista; a p a r tir de 1543, P ierre Brully,
pasto r de la iglesia fra n ce sa de E strasb u rg o , predic a en T o u r n a i y en
V alencienes. Y es a los franceses a quienes dirige la Carta a los Nico
demitas q u e e x h o rta a los fieles a a b a n d o n a r fra n c a m e n te la iglesia ro
m ana. En 1556, G u y de Brs f u n d a en Lille la p r im e ra iglesia erigida,

123

sobre cl m o delo ginebrino . En los aos siguientes se o r g an iz an num e rosa s


co m u n id a d e s en el Flandes francs, en A m b ere s y, p r o n to , en H o lan d a
y Z e lan d a . En Francia, los reform ado s de la capital eligen en 1555 un
pastor y fo rm a n un consistorio. C u atro a os ms tarde, hay 34 iglesias
erigidas e in n u m erab le s c o m u n id a d e s p eq u e as ; en 1561 se c u e n ta n ms
de 6 70 iglesias.
Estas iglesias nacionales poseen u n a confesin de fe y u n a disciplina.
En el caso de Francia, en el p r im e r sn o d o n acional, que tuvo lugar en
Pars c la n d e stin a m e n te del 26 al 28 de mayo de 1559, es tab a n re p re se n
tadas 72 iglesias y p a rtic ip a ro n en l los en v iad o s de C alvino. La C onfe
sin. en 4 0 artculos, recoge lo esencial del p e n s a m ie n to del ref o rm a d o r
de G in e b r a . Pero se deja sitio ta m bi n a los sm bolos de N icea y de
Atanasio, m ientras q u e Calvino n o reconoca c o nform es a las E scrituras
ms q u e los de los Apstoles. Las iglesias locales se o r g an iz an segn el
modelo gineb rino: los pastores son elegidos por los consistorios (ancia
nos y pastores). Los snodos provinciales y nacionales aseg u ran la co m u
nidad de la fe. Desde el coloquio de Poissy (sep tiem b re -oc tubre de 1561),
el calvinism o rep rese n ta la R e form a francesa. En los Pases Bajos, en
1561-62, la Iglesia v alon a y fla m enca ac ep tan la Confessio blgica. Ah
tam bin se conserva estricta m e n te la o r to d o x ia calvinista. Por el c o n t r a
rio, la disciplina deja m a yor inicia tiva a los fieles, p ues es su asam blea,
y no el consistorio, q u ie n elige m inistros, diconos y pastores.
O rg a n iz a d a s as y a poya das desde el exterior, las Iglesias refo rm ad a s
de F rancia y de los Pases Bajos, a pesar de las persecuciones, progresan
rp id a m e n te en los aos sucesivos. Ms a d e la n te h are m o s referen cia a su
historia poltica.
b)
El calvinism o estuvo ta m bi n a p u n to de tr iu n f a r en las Islas Brit
nicas despus de la m u e rte de E n riq u e V I I I en In glaterra y b ajo la re
gencia de M ara de G u isa en Escocia. M ien tras el p r im e r calvinista es
cocs, G eorges W ish a rt, era ejec u tad o en 1546, el m o vim ie nto r efo rm ad o r,
fre n a d o p o r el rey en sus ltim os aos, reciba en In glaterra el refuerzo
de nu m e ro so s em ig rados con tin en tales: P ierre M a rty r Vermigli y Bernard
O ch in o , h u m a n ista s italianos ad h e rid o s a la R eform a, que h ua n de la
Inquisicin; Bucer, o bligado a a b a n d o n a r E strasburgo despus de su r e
cha zo a su sc ribir el In terim de A u gsb u rg o y q u e ense en C am bridg e
hasta su m u e rte en 1551. Las ideas calvinistas influan sobre las posicio
nes del p r im a d o C r a n m e r y de H ugh L atim er e in sp ira b an algunos actos
del P rotector e n c a rg a d o de g o b e rn a r el reino, al no tener el n u ev o sobe
rano, E d u a r d o V I, ms que nueve aos. Som erset estableci as u n a n u e
va liturgia, totalm ente en ingls (Book of C om m on Prayer, de 1549 y
luego de 1552, ms cla ra m e n te aleja d a del oficio ro m a n o y su b r a y a n d o
bien el ca r c te r no sacrificial del culto). U na com isin de telogos p re p a ra
un a confesin de fe, a p r o b a d a p o r el joven rey el 12 de junio de 1553.
Al m a n te n e r u n a Iglesia de E stado, je ra rq u iz a d a y som etid a al p o d e r te m
po ral, ad o p ta las principales tesis calvinistas.
Un escocs, John Knox (150 5-157 2), d e p o r ta d o en 1547 p o r sus ideas
religiosas e in stala do en In glaterra, hab a acon sejado a Som erset y a
124

w
Eduardo VI. E x p u lsa d o de Inglaterra por el a d v e n im ie n to de M ara T u
dor, recorre Francia, pasa por G in e b r a y organiza u n a iglesia en F ra n k fu r t
para los refugiados ingleses, en la que in tro d u c e un estricto calvinismo.
La rebelin de los escoceses co ntra la regente M ara de G u isa le perm ite
volver a su patria en 1559. P rop one las m e d id as a d o p ta d a s po r el P arla
mento en agosto de 1560 (abolicin de la ju risdiccin r o m an a , supresin
de la misa) y reda cta la Confesin de la Iglesia de Escocia, a p r o b a d a el
mismo ao p o r las iglesias del reino. En ella, la o r to d o x ia calvinista es
muy estricta, pero la organizacin de la iglesia es dif erente. Para cada
Iglesia local, el consistorio est f o rm a d o p o r pastores y ancianos, y faltan
los o tros dos m inisterios, doctores y diconos. La eleccin de los pastores
1C remite a la congregacin de fieles, sin influencia exterior. A escala
nacional, u n a asam b lea a g ru p a a los delegados de todas las eglesias loca
les. A ella co m pite d efin ir la disciplina y hacerla respetar. R p id a m en te,
la K irk , a p ro v e c h n d o se de la deb ilidad y el descrd ito de la joven
feina Mara E stu a rd o , y de la m in o ra de eda d de Jacobo V I, refuerza su
Influencia en la vida del pas. I m p rim e al p ro testan tism o p resbiteria no
un m a rc a d o c a rc ter de a u s terid a d . Pero la Iglesia calvinista triu n fa en
Escocia c u a n d o la I n g laterra de Isabel, o lv id a n d o la reaccin del reino
de Mara T u d o r , o p ta por la va m edia '.
c)
E n E u ro p a cen tral y orien tal, el calvinism o c h o c a b a con las iglesias
luteran as establecidas po r los prncipes. Las frm u las g in e b rin as tentaron
algunos esp ritu s lo suficiente p ara q u e el pastor W e stp h a l los criti
case y atacase el Consensus tigurinus , pero la nica m a n e r a de f u n d a r
una iglesia calvinista era p o r m e d io de la conv ersin de los soberanos.
As, al a d o p ta r el calvinism o, el E lector palatino Federico I II , en 1559,
huce de su E stado ren a n o un nuevo c e n tro de d ifusin de la doctrin a. El
Catecismo de Heidelberg , p re p a ra d o po r dos telogos (1563), se convierte,
en la segu nda m itad del siglo, en el texto de referencia del calvinism o
europeo. Al integrar a la ortodo xia calvinista los valores reales del sacram entarism o de Z uinglio y de Bullinger, a ten a la nocin de p r e d e s tin a
cin negativa (pre d estinac in a la c o n d e n a c i n , que pare ca escandalosa
vin iendo del Dios de A m or) y recoge, sobre la n atu ra le za de la com u n i n ,
el c om p ro m iso del Consensus de Z u ric h . A p a r tir de 1556 es ad o p ta d o
por la iglesia de H o la n d a , luego p o r las iglesias suizas desp us de la
m uerte de C alvino y, finalm en te, p o r los E stados alem anes, q u e se ali
nean, p o r volu n tad de sus soberano s, ju n to al calvinism o (N assau en 1578
y Brem en en 1580).
La influencia calvinista se m anifiesta, igualm ente y al m ism o tiem po,
co ntra el catolicismo y el lu teran ism o , en H u n g ra, en B ohem ia y en Po
lonia. En este ltim o pas, Laski ( t 1560) in tenta h a c e r la sntesis do ctri
nal de las dif erentes corrientes r efo rm ad a s, o rg a n iz a n d o la iglesia local
sobre el m od e lo ginebrino. La div e rsid ad de las posiciones era tal que
el rey S egism un do A ugusto II y la d ieta, en 1556, p r o c la m a ro n la tole
rancia, al menos con respecto a los nobles y las ciudades, p o r la afirma1 Ver te rc era p arte, captulo 11.
125

cin del p rincipio Cujus regio, ejus religio. D u ra n te toda la segun


m itad del siglo rein en el pas un a v e rd a d e ra tolerancia, nica en E
ropa. Ella perm iti el d esarrollo de corrientes h etero dox as com o el anl
trinitarism o sociniano.

5.

Las bases de la reforma catlica

La iglesia catlica ro m a n a no to m conciencia de la am p litu d de


m ov im ie n to de contestacin q u e la afe cta ba ms que de fo rm a m u y lentd
Crey, al prin cipio, q u e lo mism o L utero que S a v o n aro la , H uss o Wyclifj
no te n d ran ms que una po sterid ad limitada. Pens q u e la represin dd
E stado o los in tentos de ac e rc a m ie n to conseguiran c irc u n sc rib ir la herd
ja y ab sorbe rla. A p a r tir de 1530 no tuvo ms rem edio q u e ad m itir qu
la r u p tu r a era p ro fu n d a .

Las primeras reacciones


T u v ie ro n lugar de fo rm a d isp e rsa, ta n to en el aspecto represivo comd
en el constructivo.
a)
M ien tras R om a c o n d e n a b a a L utero, despus de habe rle citadc
a com p arec er, las u n iv e rsid ad e s h ab an sido in v o lu crad a s en el conflicto
Las facultades de teologa, g u a rd ia n a s de la o rto d o x ia , e x a m in a b a n cui
d a d o s a m e n te las tesis reform ada s. A lgunas, p e n e tra d a s po r las influencia:
h u m a n ista s, d u d a b a n en la c o n d e n a. Pero la m s clebre, a p esar de si
decadencia, la S o rbona , se p uso a la cabeza de los atacantes, c o n f u n ;
d ie n d o en los mism os decretos los escritos de L utero, de Lefebvre d Eta'
pies, de E rasm o y, ms tarde, de M argarita de A ngu lem a. En todas partes;
los obispos c itab a n los mal se ntants de la fe ante sus tribun ales. Perd
p ro n to se vieron d e s b o rd a d o s, excepto en E sp a a, d o n d e la Inquisicirl
estaba perfec tam en te o rg an izada. D espus de la m u e rte de los grandes
prelado s era sm ia nos, Fonseca ( t 1534), o bispo de T o le d o , y M a n riq u e ,
a rz o bispo de Sevilla ( t i 5 3 6 ) , la represin, a p o y a d a por el soberano , es
violenta. Afecta ta n to a los h u m a n ista s cristianos com o a los escasos lute
ranos de la p en nsu la . A p a r tir de 1540 el p r o te sta n tism o q u e d a an i
qu ilado .
Este xito inspira al ca rd en a l C a ra fa, consejero de P ablo I I I . En 1542
se establece la Inquisicin romana. Se la confa a los dom inicos (que
h ab an sido los prim e ro s adversarios de Lutero), se im p o n e a los E stados
italianos y, con ms traba jo, a to d a la c ristian d a d . La n u ev a institucin
fue p a r tic u la rm e n te eficaz en Italia. C om o en E sp a a , p ersegua a todos
aquellos que, p ro ce den te s del h u m a n is m o filolgico y crtico, h ab an sido
atrado s p o r las ideas de L u te ro o de Z uinglio: el vicario general de los
agustinos, Pierre Vermigli; un p r e d ic a d o r c a p u c h in o , B e rn a rdo O c h in o ,
y )uan V alds. M uc hos se fu eron de la pen n su la p a r a e r r a r p o r E uro p a ,

126

e v o lu c io n a n d o d o ctrin a lm e n tc hacia el calvinism o o incluso hacia el antitrinilarism o, ms o m enos m ezclado de misticismo.


Pero la represin de la hereja era tam bin a s u n to de los prn cip es,
que vean en ella una a m en a za p ara la un id a d nacional y p ara su poder.
Francisco I, Carlos V y E n riq u e V I I I , antes y despus del cisma, con
mayor o m e nor c o n tin u id a d , c o n d u c e n la lucha co ntra los lu teran os y,
ms a n , c o n tra los an a b ap tista s, culpables de todos los crm enes. Por
todas partes se e n c ie n d en las hogueras. En 1529, un edicto de Carlos V
pura los Pases Bajos estableca la p e n a de m u e rte p a r a todos los ataques
y la fe. E n riq u e II tom a la m ism a m e d id a en 1557. Y la firm a de la paz
de C ateau-C am brsis en 1559 se deb e tanto a la v o lu n ta d de los dos sobe
ranos en g u e rra de c o n s a g ra r sus esfuerzos a e x tirp ar la hereja, co m o al
estado de sus finanzas.
b)
Pero la Iglesia catlica reacciona ta m b i n , ante el desarrollo de
la hereja, en el te rreno religioso. En p rim e r lu gar, m e diante una obra
reformadora, que c o n tin a los esfuerzos dispersos de principios de siglo
y que tiende a hac er des a p a re c e r algunos de los abusos ms evidentes.
Los prelados adictos al erasm ism o en E spaa , en F ra ncia y en Italia in ten
tan m e did as d isciplinarias y pastorales. El h u m a n is m o cristiano se instala
incluso en el tro n o pontificio con la eleccin en 1522 de Adriano VI.
O rig inario de los Pases Bajos, am igo de E rasm o, antiguo p r e c e p to r de
Carlos V, el nu evo pontfice e m p re n d e la reform a del clero de la C iu d ad
I-terna, p ero choca con la xenofo bia de la Curia. Su p o n tific ad o de veinte
meses fue d e m asiad o corto p ara ofrecer resultados. Pablo III (1534-1549)
form a u n a com isin de reform a c o m p u esta de erasm istas y p ro m u lg a el
decreto de con vocacin del Concilio.
A estos tm idos intentos de refo rm a se a a d e n los intentos de rec on
ciliacin, alentados p o r el E m p e ra d o r, deseoso de restablecer la paz civil
en el Sacro Im p erio y dispuesto a hac er d e te r m in a d o n m e ro de conce
siones a los lu teranos. Segn el estado de las relaciones de Carlos V con
los pap a s, estos coloquios eran alen ta d o s o d ificultados po r R om a. Los
erasm istas los a p r u e b a n , pues estn menos a fe rra d o s a la letra de los
dogmas, y, por p arte lu te ra n a , ta m bi n M e lan c h to n , q u e f o rm u la la teora
de los adiaphora, elem entos no f u n d am e n ta les, indiferentes, del cristianis
mo. El en c u e n tro ms im p o rta n te en tre telogos catlicos y protestantes
tuvo lugar al m argen de la D ieta de Ratisbona (febrero-julio de 1541).
A M e lan c h to n y Bucer, portavoces de los refo rm ad o s, se o p o n e n Jua n E ck
y los legados pontificios, m ien tras C alvino o bserva la discusin. Se llega
a un ac u erd o sobre la d oble justificacin (a la sa lvacin p o r la fe se aa d e
la validez de las o b ra s in sp ira das po r la G ra c ia ), sobre la co m u n i n bajo
las dos especies y sobre el eventual m a tr im o n io de los clrigos. Pero los
protestantes rec haz aron la p rim aca ro m a n a y la tran su s tan c ia ci n , los ca
tlicos m a n tu v ie ro n los siete sa cram e n to s de la tradicin y los le gados in
sistieron p ara q u e el c o m p ro m iso se asu m ie ra en el f u tu ro Concilio. Calvino
se indign por las concesiones de M e lan c hto n, y L ute ro q u e d satisfecho
con el resu ltado final.
En otros crculos se rec h az aro n las concesiones d octrin ales y se reafir-

127

m a r n f u ertem en te las v erdades tradicionales, esforz nd ose en explicitarlas


mejor. En 1528, un concilio en la p ro vincia de Sons, p resid id o p o r el
ca rdena l D u p ra t, pro m u lg lina serie de cnones, div ulgados despus por
todo el reino. Este am plio d o c u m e n to n o deja de referirse a nin g u n o de los
aspectos de la fe. F u e recogido p o r un decreto de la S o rb o n a q u e im pona
a todos los clrigos un a profesin pb lica en 29 artculos, m e n c io n a n d o
todos los elem entos del C red o rom ano : el libre albedro, el lugar de la
tradicin, el sacerdocio y su papel, la c o m u n i n de los santos, la infalibi
lidad de la Iglesia y la transu stanc ia ci n.
Con fecha de 1543 se abre una n u ev a poca, p r o p iciad a p o r el fracaso
de las ten tativas ecu m nicas, po r la p r x im a reu n i n del concilio, por el
refuerzo de los in stru m en to s represivos y, finalm ente, p o r la creacin de
medios de apostolado.

Instrum entos y doctrinas


A la R e form a catlica le faltaba un a d o c trin a , unos in stru m e n to s y una
direccin. Estos elem entos se establecen e n tre 1530 y 1565
a) Jun to a las n u ev a s rd en e s, co m o los featinos, los b arn a b ita s, o las
antigu as rd enes qu e h ab an r e a n u d a d o la antigua ob se rv a n cia , com o los
ca p u c h in o s (franciscanos), el in stru m e n to esencial de la C o n tra rr e f o r m a fue
la o rd en de los Jesuitas, a p r o b a d a en 1540 (bula Regiminis militanti ecclesiae). La C o m p a a de Jess es la creacin de un hidalgo vasco, Ignacio
de Loyola (1491-1 556 ). S oldado valiente, alejado del oficio de las arm as
por u n a grave h erid a recib ida en 1521, se vuelve h acia el misticismo, in
qu ie ta a la Inquisicin espaola, estud ia en Alcal y desp us en Pars, en
el cle bre colegio M ontaigu y en el colegio Saint-Barbe (en el que coincidi
con Calvino). Algunos co m p a e ro s a p r o b a ro n sus proyectos y su es p iritu a
lidad, f o rm u la d a hacia 1526 en los Ejercicios espirituales. En 1534, junto
con ellos (Francisco Javier, Diego Lanez, Pierre L efvre), hac e el voto de
co nsagrarse a la sa lvacin de las alm as, de vivir segn una regla y de
servir al pap a . Al no p o d e r llegar a Jerusaln, Ignacio y sus co m p a e ro s
se dirigen a R o m a, con el apoyo del ca rd en a l C a ra fa, in sp ira d o r de la reac
cin c o n tra la R eform a. A pesar de la d escon fianz a de los m edios rom anos
respecto a aquellos laicos, los proyectos van to m a n d o cuerpo . O rd e n a d o s
y protegidos po r m iem b ro s de la Curia, p u e d e n r e d a c ta r las constituciones
a p ro b a d o s en 1540. La n u ev a congregacin p rese n ta caracteres originales.
Sus m iem b ro s, c u id a d o sa m e n te seleccionados, cu id a d o sa m e n te fo rm a d o s en
teologa y pred icacin , d e b a n a c ep tar u n a total sum isin al su p e rio r de la
o rd en , el general, elegido de p o r vida. A los votos m onstico s tr adicionales
a a d a n un voto especial de o b ed ien c ia al papa . Una je ra rq u a y una disci
plina m ilitares hacan de la C o m p a a un in s tru m e n to perfecto al servicio
de la Iglesia y de su jefe. A p a r tir de 1541, los p rim e ro s je suitas e stuvie ro n
presentes en las prim e ra s lneas p a r a llevar a ca bo el c o m b ate c o n tra los
reform ado s.
b) En 1518, L ute ro h aba con v o c ad o un Concilio general. R om a, que
128

d esconfiaba, d esp u s de las asam blea s de Basilea y de C onstan z a, hab a p r e


ferido la c o n d e n a. P ero el e m p e r a d o r , en sus te ntativ as de pacificacin, re
clam a ba la reunin del concilio. C lem en te V I I en 1532, y P ab lo III en 1534,
ac ep taron sin gran en tusiasm o . Las divisiones polticas de la cristian d a d ,
y p a r tic u la rm e n te las g uerras entre H a b sb u rg o s y Valois, retr a s a r o n la c o n
vocatoria. D espus de 1540, R om a deseaba u n a asam blea , c o n tro la d a p o r
la C u ria , p a r a definir el dogm a y restablecer el o rd e n en la Iglesia. C o n
vo ca d o en 1542 p o r P ablo I II y r e tra s a d o hasta la paz de Crpy-en-Laonnois, se in a u g u r f in alm en te el concilio en T re n to el 13 de dic iem bre de
1545 con la particip a ci n de 24 p relados, de los cuales 12 eran italianos
y cinco espaoles. El concilio fue tra sla d a d o a Bolonia en 1547, su sp e n d id o
en 1549, r e a n u d a d o d u r a n te algunos meses en 1551-52 y, finalm ente, del
15 de ene ro de 1562 (fue n ecesario es p erar la firm a de la paz de CateauCam brsis) a dic iem b re de 1563. La vota cin global de los cn ones d isc u
tidos tuvo lugar delante de 255 P adres, y los decretos fuero n a p ro b a d o s
p o r Po IV el 24 de ene ro de 1564.
El tr ab a jo del concilio p r e p a r a d o po r las com isiones fue c u i d a d o s a m e n
te c o n tro la d o p o r los legados pontificios y los con su ltores designados por
el p a p a (con m ayora de Jesutas). Rom a d eseab a an te todo r efo rz ar su
magisterio, evitar el r eto rn o a la doctrina de la su p e rio rid a d conciliar y
defin ir sin equvocos la fe catlica. Los protestantes fu eron inv itados p ara
co m p lac er el deseo im perial, pero se en c o n tra ro n en la situacin de tener
qu e a c e p ta r sin discusin los c n o n es a p r o b a d o s. Sin e m barg o, el p a p a d o
tuvo qu e a d m itir, c o n tra ria m e n te a sus deseos, que el concilio se o cupase
de la disciplina y de la labor pastoral, al m ism o tiem po q u e de las defin i
ciones dogmticas.
c)
La obra dogmtica del concilio de T re n to fij el c o n ten id o de la
fe catlica hasta el V a tic a n o II. Los Padres h a b a n seguido el p la n de
la confesin de A ugsb u rg o p ara r e c h az arla y re a firm a r, p u n to po r p u n to , la
d o ctrin a tradicional. El h o m b r e , en el estado de p ecado , c o r r o m p id a su
n a tu ra le za po r la falta de A d n , si bien se ve e m p e q u e e c id o e inclinado
al m a l, conserva su libre alb ed ro y su aspiracin al bien. As tam b i n , los
paganos, gracias a las luces natu ra le s, p u e d e n realizar b u en a s acciones,
afirm a cin c o n tra ria a la de los r efo rm ad o s sobre la ir re m e d iab le d e c a
dencia del h o m b re. La fe se f u n d a sobre las S ag radas E scrituras (el concilio
m a n tie n e la com posicin can n ic a de la Biblia y el valor in sp ira d o de la
V ulg ata), q u e son explicadas y c o m p letad a s p o r la tradicin de la Iglesia
tal co m o se expresa en los escritos de los P adres, los c n o n es de los conci
lios ecum nicos, el co n sen tim ie n to de la Iglesia e s tab lec id a y el m agisterio
rom ano. Esta lectura de las E scrituras c o rre sp o n d e slo a la au to rid a d (la
congregacin del Indice pro h b e en 1559 y en 1564 su lectura en lengua
vulgar p o r los sim ples fieles). El dec reto sobre la justificacin exigi tres
versiones, p re p a ra d a s en 44 congregaciones particu la re s y 61 congregaciones
generales (V y VI sesiones, en 1546-1547). En efecto, se tratab a del p r in
cipal p ro b lem a. Dios no nos justifica atrib u y n d o n o s los m ritos de Cristo,
com o a f ir m a b a Lutero, sino q u e nos hace v e rd a d e r a m e n te justos tra n sf o r
m n d o n o s in terio rm en te p o r la accin de la gracia. La recepcin de la
129

gracia es p r e p a ra d a p o r n u es tra aspiracin a Dios y se nos da en g ra d i


suficiente para a p a r ta r el pec ad o y p a r a alim e n ta r las o b ra s q u e ella ins
pira y que c o n trib u y en a la salvacin. La lib ertad del h o m b r e est total
m ente en rela cin con la g racia, que es a lim e n ta d a en el alm a del c re
yente p o r los siete sa cram e n tos, todos de institucin div ina, y q u e ac ta n
p o r s m ismos. La m isa es v e rd a d e r a m e n te un sacrificio q u e ren u e v a el
de la Cruz, al mism o tiem po q u e una accin de gracias. Se rea firm a con
f u e r z a la d o ctrin a escolstica de la Eucarista: p rese n cia real, conversin
de toda la sustancia del p a n en el cu e rp o de Cristo y de toda la sustancia
del vino en la sangre, no p e r m a n e c ie n d o ms q u e las ap a rienc ia s del pan
y el vino. Al ser el cu e rp o del S alv a d o r, el S anto S acra m en to debe recibir
los honores debidos a Dios. F in alm en te, se m a n tie ne la eclesiologa tr a d i
cional: la Iglesia es el in stru m e n to q u e r id o p o r Dios, y es u n a , santa, u n i
versal y apostlica, y slo la Iglesia de R om a re sp o n d e a estos caracteres.
La Iglesia R o m a n a , in sp ira d a p o r el E sp ritu S an to, no se ha eq uiv o ca d o
n u n c a en m a teria de fe. Esta in m en sa con struc cin do gm tic a se e n c u e n tra
resum id a en la profesin- de fe de Po IV y en el Catecismo del concilio de
Trento, p u b lic a d o en 1566. N o hace n in g u n a concesin a las ideas d e f e n
didas p o r las co rrientes refo rm ad a s, D e te r m in a las posiciones de los 'J 'S
ca m p o s d u r a n te un p ero d o de tres siglos.
d)
La obra pastoral y disciplinaria no es m enos im p o rta n te , pero sus
efectos no se dejan sentir m s q u e m uy le ntam en te . Por lo m enos se esta
ble cie ron u no s prin cipios, u n poco a p esar de R om a, q u e deseaba tener
las m a n o s libres en m a teria de org anizacin de la vida de la Iglesia. El
concilio no se o c u p ni del p a p a d o ni del Sacro Colegio, a pesar de los
frecuentes abusos. En cam b io, el ep isco p a d o fue objeto de nu m e ro so s de
cretos. Se rec o rd su institucin divina: los obispos son los sucesores de
los apstoles, com o el pap a lo es de Pedro. Se definieron las condiciones
de acceso (edad, p resbiteria do, institucin ca n nic a), los deberes (no-acumulacin, residencia, m a n te n im ie n to de snodos reg ulares, visita de la d i
cesis ca da dos aos, pred ic ac in, exa m e n serio de los c a n d id a to s al sacer
docio). Se realiz ta m bi n u n esfuerzo p ara as eg u rar al ob isp o un a au to ri
dad suficiente p a r a llevar a cabo su misin. El concilio lim ita b a las ex e n
ciones de qu e d isf r u ta b a n los regulares, r e b a ja b a las pretensio nes de los
cabildos y p ro h ib a ciertas rec lam ac iones a R om a com o abusivas. A los
clrigos qu e d isf r u ta b a n de un beneficio a cargo de las almas, se les rec or
d a ro n sus obligaciones: residencia, obligacin de p red ic ar, de ca tequ izar,
p ro h ib ic i n de hac er p aga r los sa cram e ntos y necesidad de u n a vida aus
tera, sim boliz ada p o r el h b ito y la to nsura. El r e c lu ta m ie n to sacerdotal
se som eta a las condiciones de e d a d , ciencia e in d e p e n d e n c ia m a teria l. Se
m anifest la p reo c u p ac i n p o r la form a cin p id ie n d o a todos los obispos
la creacin de un sem in ario diocesano. F in alm ente, las rd en e s religiosas
fuero n in vitadas a r e s ta u r a r la estricta o b se rv a n c ia de la regla. Se c on de n
el sistema tan e x ten d id o de la e n c o m ie n d a (lo q u e no im pid i q u e conti
nuase hasta finales del A n tig u o Rgim en).
Si bien era posible obligar a los catlicos a p ro fe sa r su fe tal com o la
defina el concilio, era m s difcil o b te n e r la desaparicin de los abusos
130

d e n u n c ia d o s haca tiem po. Pero el cam in o estab a tr a z a d o y los ms e n t u


siastas se pusieron m a n o s a la ob ra.
La fijacin de las posiciones pro testan tes hec ha p o r los sucesores de
L ute ro y de C alvin o resp o n d e en el tiem po a la tran q u ila rea firm a ci n de
las verdad es tradicionales de la Iglesia ro m an a . La u n a y la otra se p r o d u
cen en el m ism o m om en to en qu e se m anifiestan las crisis del H u m a n i s m o
y los cam bios estticos. D espus de los aos sesenta del siglo, el d in a
mism o c re a d o r de los r efo rm ad o s deja paso a las crispaciones de las o r to
doxias, a los conflictos fratricidas, a las evasiones ms o m e n o s d e f o r m a n
tes. El d estino del m ovim ie nto religioso en los ltim os decenios h a b r q u e
estud ia rlo ju n ta m e n te con la crisis del siglo.

131

LECTURAS COMPLEMENTARIAS

D elu m ea u ((e an ): La Reforma. Barcelona, Labor, 1977 ( N u e v a Clo, 30).


D ela u m e au ()e an ): El catolicismo de Lutero a Voltaire. Barcelona, La
bor, 1973 (N u e v a Clo, 30 bis).
L eonard (Emile G.): Historia general del protestantismo. M a d rid , Pe
nn su la, 1967, 4 vols.
Febvre (Lucien): Martn Lutero: Un destino. Mjico, F o nd o de C ultura
E conm ica, 1966 (Breviarios).
F ebvre (Lucien): A u coeur religieux du X V I C sicle. Pars, S .E .V .P.E .N .,
1957, 361 pgs.

PER FIL DEL SIG L O

Los tres captulos q u e antec ede n , al trazar, sin te n er en c u e n ta froneras, los g ra n d e s m o v im ie n to s seculares, ya se trate del n m e ro de h o m
bres, de la ac tivid ad ec o n m ic a y de sus ritos, de las tran sfo rm ac io n e s
espirituales y de las creaciones estticas, h an p erm itid o ca lib r a r en su justa
m edida la evo lu ci n general. De ello se d e s p re n d e u n a im agen c o n tra s
tada, ple na de xitos reson antes y de derro tas , tanto en el te rren o del
esp ritu co m o de la accin. Im agen q u e hay q u e c o n f r o n ta r con el destino
de esas otras creaciones h u m a n a s q u e son los E stados y los im perios. Pero
el relato del siglo d e n tro de un m a rc o nacional d ebe ser o r d e n a d o c r o n o
lgicam ente alre d e d o r de articulacio nes ms im porta n te s.
Y en p r im e r lu gar, d e n t ro de los lmites del siglo X V I . H em os visto
que el siglo se hab a a n u n c ia d o en m u c h o s te rrenos d esde 1450, incluso
desde 1400, en lo q u e se refiere al H u m a n i s m o y al R e nac im ien to. Y la
co y u n tu ra ec o n m ic a ha h ec h o fam iliar la im agen de u n largo siglo X V I ,
e x tendid o desde 1450 a 1630, o incluso hasta 1650. Los lmites tr a d ic io n a
les, con todo, tienen valor. Los aos 1485-1495, con el paso del C ab o de
Buena E sp e ra n z a y el d e s c u b r im ie n to de A m rica, el traslad o a A m b ere s
de los privilegios com erciales de Brujas, la consec uci n de la u n id a d esp a
ola y la
m u e rte de Lorenzo el M agnfico, el prin cip io de las gu erras de
Italia, la C ena de L e o n a rd o y los p rim e ro s escritos de E ra sm o, pued e n
legtim am ente servir de p u n to de p a r tid a a u n a cronologa evenementielle.
En el otro extre m o del siglo, los aos 1595-1605 1610 tienen el m is
mo valor
tpico. La fu n d ac i n de las C o m p a a s de In dias O rien ta le s
inglesa yh o la n d e sa m a rc a el fin del m o no p o lio ibrico. La m u e rte de Fe
lipe II, la de Isabel y la de E n riq u e IV , y el ad v e n im ie n to de los R o m a n o ff
ap o rta n un nuevo personal poltico, lo m ism o que el ad v e n im ie n to de los
T o k u g a w a en Japn y la m u e rte de A k b a r en la India. Los escritos de
C a m p a nella, los tratad o s de K epler y G alileo, a n u n c ia n las nuevas d irec
ciones e m p re n d id a s p o r el espritu e u r o p e o ta n to com o la jo r n a d a de
G u ic h e t en P o rt Royal.
P ero q u hay entre estos lmites? H a y q u e re te n e r la im agen e c o n
mica de u n a divisin tr ip a rtita , o la div isin tr a d icio n a l, que o p one las
dos m itade s desiguales antes y despus de 1 5 5 9 ? N osotros c o n s e r v a
remos el es q u e m a d ualista. El corte de m e d iado s de siglo se im po ne en
133

el plano poltico con la re n u n c ia al p od er de Carlos V, que sigue de cerca


a la des ap a ric i n de Francisco I y E nriq u e V I I I , que procede en poco al
ad v e n im ie n to de Isabel y q u e coin cid e con la liquid acin, en C ateau-Cam
bresis, del largo conflicto franco-espaol. Est de a c u e r d o con la evolucin
del p rob lem a religioso, q u e pasa, en algunos aos, del sue o de un ac u erd o
to dava posible, al te rren o del e n d u r e c im ie n to do gm tic o y del e n f r e n ta
m iento a r m a d o . El fin del concilio de T re n to , la im p la n ta c i n de las igle
sias calvinista s, la definicin del anglicanism o, son otras ta n tas institucionalizaciones decisivas. Si la m u e rte de Rafael y la liquid acin del Renaci
m iento r o m an o despus del saco de R om a de 1527 p u d ie ro n p roporcional
una articu lacin ms realista de la evolucin esttica, el c e n tr o del siglo
no es, a ese respecto, m eno s significativo, p o r un a nac iona liz ac in de
las artes, que supera la sim ple im itacin e intenta e l a b o r a r sus propios
valores a escala de cada pas. Y en ese m ism o m o m en to , el H u m a n ism o
en crisis se interroga sobre s m ism o y ad o p ta las nuevas form as que le
perm itirn sobrevivirse p arc ialm en te. Incluso en el te rren o econ m ico, si
bien parece deten erse el im pulso d espus de 1540, n o es antes de 15601570 c u a n d o aparece la crisis del p r im e r ca pita lism o en tod a su am plitud
con las b a n c a rro ta s , las crisis de cereales y el d e sorde n m one tario.
As pues, tratarem o s de o p o n er, en una serie de biografas nacionales,
el bello siglo X V I el de las con stru c cio nes estticas, los xitos arts
ticos. el d in a m ism o r e fo rm a d o r, la p ro sp e rid a d , la m ovilid a d social y de
un cierto o p tim ism o con la poca de los d isturbios, d o n d e , a travs de
las p ru e b a s de los pases d esgarra d os, las d ificultades de la econom a, la
tu rb u le n cia de los espritus y la puesta en cuestin del E stado m o d e rn o ,
se e la b o ra n los valores del siglo del ab so lutism o , del m e rc antilism o, de la
esttica b a r r o c a y de la e s p iritu a lid a d trgica.

134

SEGUNDA PARTE
H E R M O S O S IG L O XVI

CAPITULO 4
U N A P O T E N C I A A E SC A LA M U N D I A L :
EL I M P E R I O DE C A R L O S V

As pues, en el espacio de u n a veintena de aos (entre 1492, fecha


del p rim e r viaje de C ristbal Coln, y 1513, a o del d es c u b r im ie n to del
m a r del sur, llam a d o el Pacfico, po r N e z de Balboa), los lmites del
m u n d o conocido por los e u ro pe o s retro ce d ie ro n de m o d o considerable: se
trazaron los co n to rn o s de A frica m e d ian te viajes sucesivos, se atraves y
c irc u n scrib i el o cano Indico (ocupa cin de Malaca en 1511), se f r a n
que el A tln tico varias veces y se reconoci el litoral a m e ric a n o desde
el golfo de Mjico a la b ah a de Ro. Unos aos m s tarde, los p o r tu
gueses llegarn a las M olucas, S ebastin Elcano te rm in a r la vuelta al
m u n d o e m p e z a d a bajo la direccin de M agallanes, y se d e s e n c a d e n a r el
proceso de la co n q u ista territorial del c o n tin en te a m e r ic a n o ...
P re cisa m e n te en estos aos es c u a n d o se ac ab a de f o r m a r u n con ju n to
poltico a la m e d id a del pla neta y no ya so lam ente de E uro pa. En 1919,
un p rn cip e de la casa de H a b sb u r g o , Carlos I de E sp a a , es elegido e m p e
r a d o r bajo el n o m b r e de Carlos V. A g ru p a bajo su a u to rid a d las herencias
ac u m u la d a s de A rag n, Castilla, Borgoa y de los H a b sb u rg o . Y el d o m inio
am eric ano , c o n s titu id o ya po r las A ntillas, se a m p lia r en el plazo de c u a
tro o cinco lustros, hasta alcanzar las dim ensio nes de la m itad del co n ti
nente.
P ero sera un gran e rro r ver en este im perio alguna analoga con un
gran E stado c o n te m p o r n e o , in cluso de constitucin federal, es decir, con
una a m p lia au to n o m a p ara las diversas regiones (o E sta d o s ) que lo
com p o n en . T a m p o c o se trata, en absoluto, de un im perio c e n traliza d o
d o n d e todos los hab itan tes o b ed e ce n las m ism as leyes y son regidos po r
las m ism as instituciones. Este im perio es de alguna m a n e r a un juego de
co nstruc cin din stica c o m p le ta d o p o r la c o n q u ista , rea liz ado p o r a c u m u
laciones sucesivas, po r efecto de m a tr im o n io s bien c o n c e rta d o s y de m u e r
tes p r e m a tu r a s : los diversos Estados que, en el pla zo de unos aos, se
e n c u e n tra n a g ru p a d o s bajo la co ro n a de Carlos V, c on servan de m a n era
casi total su in d iv id u alid ad ; co n s erv an sus leyes, sus instituciones a nivel
nacional y a nivel local, su m o n e d a, sus funciona rio s y oficiales; estn
se parados de los d em s E stados som etidos a la a u t o ri d a d del m ism o so be
rano por las fro n te ras trad icion ales consolida das po r b a rre ra s a d u a n e ra s.
Los s b d ito s de los diversos E stados son co n sid erad o s extranjero s c u a n d o
137

se e n c u e n tra n en alguno de los o tro s lisiados del im perio, com o, por ejem
po, los flam encos en Castilla, los castellanos en A ragn, los alem anes en
el M ila n e sa d o ... Segn la term inologa de la poca, los reinos, p rincipad os,
d uca do s, m a rq u e sa d o s o c iu d a d e s que h ab an llegado a f o rm a r parte del
I m p e rio , conserv an sus priv ilegios o f ra n q u icias , qu e, po r otra parte,
su so b e ra n o ju r a respetar. En d efin itiva, el vnculo q u e u n e a todos estos
territorios de estatuto s tan diversos se re d u c e casi a la p erso n a del prncipe
qu e p o r el juego de here ncia s se ha co n v e rtid o en se o r n atu ra l de cada
un o de ellos. En su origen no se trata ms qu e de un rgim en de unin
personal. Con el tiem po, y en algunos casos, la c o m u n id a d de intereses
o de destinos p uede r efo rz ar ese frgil vn culo. Pero las ex plicaciones que
anteced en explican qu e el Im p erio , en el m x im o de sus d im en sio ne s, no
haya sobrevivido a la persona de Carlos V. D espus de la abdicacin de
aqul, se dividir entre su hijo, Felipe II, y su h e r m a n o , Fernando.
Sin em b arg o , qu iz este diagnstico es d e m asiad o severo. A principios
del siglo X VI p erviva la m e n ta lid a d m ed iev al, q u e vea en el e m p e r a d o r
al jefe de la je ra rq u a feudal, la a u to rid a d s u p rem a en m a teria te m poral
del m u n d o cristiano. Por tanto, la difusin de los ideales h u m a n ista s poda
a c tu a r en este sentido, p u es al m ism o tiempo q u e la paz p r e d ic a b a la unin
del m u n d o cristian o: en ello exista ya un elem ento m oral ca paz de traba ja r
en favor de la coh e ren c ia del Im perio. Pero, a p a r tir de 1517, la R eform a
em p e z a b a a r o m p e r prec isam en te la u n id a d del cristianism o o cc id e n ta l...

1.

Formacin y com posicin territorial del Imperio de Carlos V

N ada m ejor q u e el c u a d r o a d ju n to p ara resu m ir la gnesis del Imperio:


1) Bien en te n d id o , con vien e d istinguir entre los territorios p erte n ec ie n
tes a la familia de los H a b sb u r g o , e n u m e r a d o s en el c u a d r o m e n cio n a d o ,
y los territorios del Im p erio, del q u e f o r m a b a n p arte casi todos los Estados
alem anes, y, tericam ente, la Italia del N o rte (excepto V enecia), la co n
federacin helvtica ( in d e p e n d ie n te de h echo ), P ro ve n za y el D elfin ado ,
por los qu e el rey de F rancia era vasallo del E m p e ra d o r.
2) H ay qu e a a d ir a los d om in ios de Carlos V, tal com o aparecen
en el cuad ro , el M ilanesado, co n q u ista d o d efin itiv a m en te a p a r tir de 1525,
y las posesiones espaolas en el n orte de A frica (Ceuta, Melilla, Pen de
Vlez, Mers-el-Kebir, O r n ) y en T o sca n a; y, m s tarde, las Filipinas.
In d e p e n d ie n te m e n te de las tierras del im perio, de las que Carlos V
no era m s q u e el so b e ra n o , los d om in ios de los q u e era se or n atu ra l
eran inm ensos: c o m p re n d a n u n a g r a n p a r te de la E u ro p a occidental y al
gunas de sus regiones ms ricas y m s desarrollada s (Pases Bajos, M i
lanesado, A n d alu c a del G u a d a lq u iv ir ) ; ade m s, d e b id o a la co nqu ista
am e ric a n a , co nociero n un cre cim iento constante.
La extensin territorial del I m p e rio por u n a parte, y la au to n o m a a d
m in istrativa de los diferentes E stados p o r otra, exigan qu e el so b e ra n o se
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hiciera r ep rese n ta r a un nivel m uy e le v a d o en lus regiones d o n d e o r d i n a


r iam ente no resida. Este re p re se n ta n te o ste n ta b a el ttulo de virrey en los
pases que tenan la condicin de reino: A ragn, N poles, Mjico o N ueva
Espaa y P er; o incluso el de rey, co m o F e r n a n d o , rey de B ohem ia y de
H u n g ra a p a r tir de 1526. La a d m in istra c i n de los Pases Bajos fue co n
fiada a un g o b ern a d o r de sangre real, p r im e ro la ta de Carlos V, M a r
garita de A ustria, y despus, a p a r tir de 1530, su h e r m a n a , M a ra de H u n
gra. El p ro p io Felipe II asum i m s ta rd e este g obierno antes de dejarlo
a su h e r m a n a n a tu ra l, M a rg a rita de P arm a, a p a r tir de 1559. E n cu a n to al
M ilanesado, estaba dirigido po r u n G o b e r n a d o r .
De este m o d o , todas las partes del Im p erio tuvieron a su ca b eza un
personaje de rango lo bastante elev ado p a r a q u e fuera ca p a z de tom ar
iniciativas im porta nte s. Esto era indispensable, p o rq u e si es v e rd a d q u e la
v e rd a d e ra distancia es el tiem po, el I m p e r io de Carlos V era inm enso: hay
q u e sa ber q u e un correo ta r d a b a q u in c e da s de Bruselas a G r a n a d a en
verano y dieciocho das en inviern o hacia el 1500; de siete a ocho das
de Bruselas a Burgos en 1516, y cinco das de Bruselas a I n n s b ru c k ; v ein
ticu atro das en v e ra n o y veintisiete en in v iern o de R o m a a M a d rid por
Lyon. Estos correos a m e n u d o era n deten id o s p o r el m al tiem po o la in
seg uridad de un a ca rretera. En cu a n to a la relacin en tre E sp a a y los
territorios am eric anos, n o estab a a s eg u rad a ms q u e dos veces al a o gra
cias a las dos grandes flotas: las noticia s p ro ce d en te s de alg unas regiones
muy alejadas no llegaban m s q u e u n a vez p o r ao, o incluso u n a vez cada
dos aos.
A dem s, a diferencia, p o r ejem p lo, del im p erio tu rco, co n s tru id o sin
solucin de co n tin u id a d , el de C arlos V estaba m uy p arcelad o: algunas p a r
tes estab an s e p arad a s de las otras p o r territorios extra nje ros, lo qu e p e r
ju d icab a la co he renc ia de la accin poltica. El M ilan esad o, p o r ejem plo,
estaba se p a r a d o de los d em s territorios italianos del Im p erio , p e r o c o m u
nicado n a tu ra lm e n te con el Tirol. El F ra n co -C o n d a d o estaba co rta d o de los
Pases Bajos p o r Borgoa, lo q u e explica la o bstinac in de C arlos V p o r
re c u p e r a r el d u c a d o p e r d id o por su bisab uelo , Carlos el T e m e r a r io , en
beneficio de Luis X I. Las colonias era n islas en territorio extranjero .
Chile y Buenos Aires eran com o otros planetas. Y, p o r su parte , Francia
se e n c o n tr a b a ro d e a d a p o r casi todas parte s p o r te rritorios q u e d e p e n d a n
d ir ec ta m en te de la a u to rid a d de Carlos V. E ra in evitable q u e se viera m e z
clada c o n s ta n te m e n te de un m o d o u o tro en la poltica im perial.

2.

La herencia de los Reyes Catlicos: las Espaas, las Amricas,


las Italias

La here ncia m a te r n a era, con m u c h o , la ms im p o rta n te . Carlos V la dis


frut antes de tiem po p o r q u e su m a d re , Juana la Loca, fue ju z g ad a incapaz
de g o b ern a r. En lugar de ser g o b e r n a d o r o regente d u r a n te la vida de su m a
dre, Carlos fue p r o c la m a d o rey de Castilla en m a y o de 1516: p ro c e d im ie n to
im p ugnable que p erm itira m s tarde a los comuneros rebelad os c o n tra el
140

rey invocar com o legtima soberana a l u a n a , en c la u str a d a en Tordesilltt,


y hacer reconocer q u e estaba en posesin de todas sus facu ltad es men
tales.
Sea lo q u e fuere, las E sp a a s, bien provistas de sus posesiones italia
as y am eric an a s, r ep rese n ta ro n en seguida la pieza esencial del Imperio.
Utilizamos a pro p sito el plural. C on sid erem o s, en efecto, un acta oficial
firm ad a p o r el rey. P o dem os leer:
D o n Carlos, rey, p o r la grac ia de Dios, de Castilla, de Len,
de A ragn, de las Dos Sicilias, de [erusaln, de N a v a rr a , de G ra n a d a ,
de Jerez, de V alencia, de G alicia , de M a llo r c a .. ., de las Indias Orion
tales y O c c id e n t a le s ..., seor de V iz c a y a ...
Se distinguen cla ra m e n te los distintos reinos d e E sp a a . A sim ism o, en
la co rre sp o n d e n c ia del rey y e m p e r a d o r (com o ms ta rd e de Felipe II), la
expresin mis reinos de E sp a a apa rec e regula rm en te . N o es u n a frm ula
retrica. Estas expresiones significan q u e los reinos espaoles co n servab an
su a u to n o m a y sus instituciones.

Las Espaas
C u a n d o Isabel se conv irti en rein a de Castilla en 1476 (siendo su
m a rid o asociado al poder) y F e r n a n d o rey de A ra g n en 1479, Castilla
y A ragn h a b a n a d q u irid o el h b ito de convivir. H a b a n u n id o sus fuerzas
con ocasin de em pre sas com unes, com o la con q u ista de G r a n a d a o la del
reino de N po les. La evolucin interior se h a b a rea liz ad o a veces en el
m ism o sentid o: as, p o r ejem p lo , en el aspecto religioso, ya q u e los judos
h ab an sido e x pulsad os en 1492-1493 (excepto los q u e se c o n virtieron) y los
m oriscos de G r a n a d a , lo m ism o qu e los de V alencia y A ragn, h ab an sido
igualm ente obligados a la conversin; ta m b i n se h a b a rea liz ado el mism o
esfuerzo en los dos reinos p a r a restab lecer la se gurid a d y re d u c ir el p oder
de los nobles feudales. Sin em b arg o , subsistan e n tre ellos d iferen cias p r o
fund as, y su peso respectivo en el seno del pas com o, despus de 1519 en el
Im p erio, no era equivalente.
a)
El reino de Castilla. D esde finales del reinad o de los Reyes C a t
licos, Castilla tena u n peso m u c h o m ayo r. E ra m s extensa y estaba m u c h o
m s po b la d a: en esta p o c a c o n ta b a con algo ms de tres m illones y m edio
de h ab itan tes, m ien tras q u e A ragn no so b r e p a sa b a 1.200.000 h abitantes.
La p r o p o rc i n era a p r o x im a d a m e n t e de tres a uno; a m e diados del si
glo X V I sera m s o m enos de c u a tro a uno.
Castilla se a p r o x im a b a m u c h o ms al E stado m o d e rn o q u e A ragn:
esto significa que la evolucin de sus instituciones iba en el se ntido del
fortalecim iento del p o d e r ce ntral, del d o m in io del rey sobre sus sbditos.
Pero no significa, sin em b arg o , q u e la frm u la poltica de Castilla fuera
ms feliz q u e la q u e prevaleca en A ragn.
En apa rien c ia , Castilla posea instituciones represe n ta tiva s se mejantes
142

a las de A rag n: las Cortes fo rm a b a n u n a asam b lea d o n d e se reu nan los re


presentantes de los tres estam entos, nobleza, clero y bu rguesa. Estas Cortes
tenan un papel financ ie ro im p o rta n te p o r q u e v o ta b a n los servicios solici
ta dos por el so b e ra n o de m a n e r a b as tan te regular y p o r q u e ela b o r a b a n ,
con los rep rese n ta n tes del rey, los reglam entos y las m o d a lid a d es de la
alcabala, p rin cipal im puesto del reino; te nan u n papel legislativo notable,
pues re p r e se n ta b a n las peticiones, q u e e r a n ex a m in a d a s p o r el g obie rn o
real y q u e m uy a m e n u d o dieron lugar a textos legislativos (ord e nanz as,
cdula s, provisiones, etc.). Sin em b arg o , faltab a m u c h o p a r a qu e la rep r ese n tativ id a d de las Cortes de Castilla fu e r a lo su ficientem en te fuerte
y ca paz com o p a r a originar, con el tiem po, un rgim en de m o n a r q u a m o
d era d a o co n tro lad a . Y esto po r m u c h a s razones:
P o rq u e ni los textos ni la c o s tu m b re h a b a n previsto la period icidad
de las reunion es. Las Cortes no eran co nv ocadas ms q u e c u a n d o lo r e q u e
ra el so be ra n o. Con Carlos V estas con voc atorias f u ero n b as tan te fre c u e n
tes y rela tiv a m e n te regulares: 15 veces d u r a n te su reinado.
P o rq u e n in g n texto ob ligaba al m o n a rc a a te n er en c u e n ta las
peticiones de las Cortes. Es cierto, sin e m barg o, q u e la c o s tu m b re se o r ie n
ta ba en ese sentido.
P orq u e , bajo el p rete x to de q u e el papel de las Cortes era con fre
cu encia fiscal, los nobles y el clero q u e p r e te n d a n no te n er deberes fis
cales r e h u s a b a n a c u d ir y p ra c tic a b a n el ab sentism o, h asta tal p u n to que
no volvieron a ser convo c ados despu s de 1539. De hecho, nobles y p r e
lados p refera n p a r tic ip a r en el gobie rn o en tanto qu e h o m b res del rey
(en el seno de los Consejos o de las Audiencias), investidos de u n a f u n
cin de a u to rid a d , m s qu e com o rep rese n ta n tes de su estam ento . P ero u nos
y otros eran seores de ciu d ad e s y de am plios territorios (p o r ejem plo, los
M edina-Sidonia, en A n d a lu c a ; los E nriquez , A lm ira n tes de Castilla, en
Castilla la V ieja): desde entonces, esas ciu d ad e s y territorios no volvieron
a ser r e p re se n ta d o s en las Cortes; co m o ta m p o co los gran d e s do m in ios
de las tres rd en e s de caballera (Santiago, A lc n ta ra , C a la tra v a ) , cuyo
m aestrazg o se h ab an a d ju d ic a d o los Reyes Catlicos.
P o rq u e slo 18 ciu d ad e s es tab a n rep re se n ta d a s en las Cortes, a ra
zn de dos d ip u ta d o s (procuradores) po r ciudad. Estas 18 ciu d ad e s eran:
Burgos, Len, A vila, V alladolid, Z a m o ra , T o ro , S ala m an c a, Soria, Segovia,
G u a d a la ja r a , M a d rid , T oledo, M urcia, C ue n ca , Sevilla, C r d o b a , G r a n a d a
y Jan. Su d istrib u ci n geogrfica era m u y significativa: Castilla la Vieja y
Len ten an ellas solas la m itad de la rep rese nta cin , y algunas regiones
no estaban rep re se n ta d a s ms q u e p o r m edio de d ip u ta d o s de ciu d ad e s
cuyos intereses era n co m p le ta m e n te diferentes; as, Z a m o r a h a b la b a por
G alicia, Len p o r A sturias, y S a la m an c a p o r toda E x tre m a d u ra ! De hecho,
esta situacin favo reca a las c iu d ad e s q u e h a b a n dirigid o la R e co n q u ista
y c o r r e sp o n d a a u n a r ea lid a d histrica c a d u c a d a '. C om o los d ip u ta d o s
en las Cortes no eran designados en su m ayo ra ms q u e por los consejos
1 El p ro ced im iento reflejab a ig u alm en te u n a situacin su p erad a. As. los
d ip u tad o s de B urgos e ra n los que h a b la b a n en p r im e r lugar.
143

m unicipa les (Ayuntam ientos o Regimientos) de ca d a una de las ciudade*


rep rese n ta d as en las Cortes, sin n in g u n a intervencin de las poblaciones
de los territorios afectados, y co m o las c iu d a d e s privilegiadas se opusieron
co n sta n te m e n te a q u e otras c iu dad e s fuesen rep re se n ta d a s a su vez, la ins
titucin de las Cortes se c o n d e n ella m ism a a u n a dbil represe nta tiv kla d .
a no ser ms que un a delegacin de las oligarquas m unicipa les. Y muy
a m e n u d o , las colectividades rurales o u r b a n a s p refera n h a c e r or su v o/
p o r otros canales q u e las Cortes, p rin c ip a lm e n te p o r las p eticion es o unmorales dirigidos a la Cmara de Castilla, seccin m uy im p o rta n te del

Consejo de Castilla.
A dem s, m u c h as regiones es c a p a b a n al rgim en c o m n : ste era el
caso no solam ente de las g rand es p r o p ie d a d e s seoriales, sino ta m b i n de
las tres provin cias vascas, Alava, Vizcaya y G u ip z c o a , que, al abrigo de
sus fueros, d isf r u ta b a n de la a u to n o m a ad m in istra tiv a , fiscal e incluso
j u d i c i a l 2.
En el g obierno local existan tres tipos de jurisd iccion es: la real
o realenga, con m u c h o la m s e x ten d id a y p referid a po r el pu eb lo , porqu e
era la ms igualitaria y m e n o s o p reso ra; la eclesistica o abadenga y la
seorial, ejercindose estas dos ltim as en enclaves de dim ension es des* iguales y, a veces, sobre c iu d ad e s im p o rta n te s: S a n l c a r de B arram eda,
a n te p u e rto de Sevilla, cuyo se o r era el d u q u e de M e din a-S ido nia; M edina
de Rioseco, u n a d e las ciu d ad e s d e ferias, q u e tena p o r se o r otro G ra n d e
de E spaa, el A lm ira n te de Castilla. Bien en te n d id o , esta jurisdiccin no
d isp e n sa b a a las pob la cio ne s de tod o d eb e r fiscal respecto al rey.
En toda la extensin del d o m in io real, el p o d er era ejercido p o r fu n
cionarios n o m b r a d o s y rev oc ados p o r el rey: los corregidores, creados por
los Reyes Catlicos, cuyas a trib u c io n e s e r a n m uy grandes. N o slo presi
dan las sesiones de los consejos m un icipa les, sino que ejercan funciones
de justicia (p residen cia del T rib u n a l de p r im e ra o segun da instancia) y de
polica en un se ntido am plio: ab a ste cim ie nto, polica u r b a n a , higiene p
blica, etc. H a b a u n corregidor en cada u n a de las 18 c iu d a d e s q u e tenan
dere ch o de voto en las Cortes y a las que se pod a c o n s id erar co m o c a p i
tales de p rov incia. Pero ta m b i n los h aba, c u a n d o estas pro v in cias 3 eran
m uy extensas, en m u c h as otras ciu d ad e s, a veces con el m ism o ttulo, otras
veces con el ttulo su b a lte rn o de alcalde mayor. Este era el caso de Bilbao,
de las C u a tr o villas del m a r (C astro U rdiales, L ared o , S a n ta n d e r y San
V icente de la B a rq u e ra), de Cceres, de Plasencia, de T ru jillo e incluso
de S ep lve da y A ra n d a de D uero, teniend o a veces a su cargo el m ism o
correg id o r varias c iu d a d e s p rxim a s y sus territorios. R e clu tado s casi siem
pre en tre los licenciados, d ip lo m a d o s de las un ive rsidad e s, los corregidores
fo rm a ron u n c u e r p o de agentes d edica dos al servicio real, a m e n u d o n o ta
bles, y a los q u e se p o d ra c o m p a r a r con los inten dentes franceses d e . lo s
siglos X V I I y X V I I I .
En cam b io, el papel de las m a g istra tu ra s u r b a n a s o ru ra les (merinda2 V er infra, p. 313.
3 De hecho, se em p lea es ta p a la b ra p o r co m o d id ad de lenguaje. No existe
ninguna circu n scrip ci n ad m in istra tiv a q ue le corresp o n d a.
144

s, por ejemplo) no dej de d ec lin a r salvo en casos m uy concretos, com o


Ifls pro vincias vascas a d m in istra d a s p o r juntas elegidas cuyos regimienn era n renov a dos po r elecciones anuales. Por lo d em s, los conseje m unicipales, regidores en Castilla, venticuatros en A n d alu c a , era n la
layor parte de las veces designados en el seno de olig arqu as ce rra das
Inajcs de V allad o lid , Segovia y P lasencia, po r ejem plo), titulares de sus
urgos p o r va h ere d ita ria e incluso p o r com pra . T a n to en el plano local
timo en el nacional se da, por ta n to , un retroceso del r e p rese n ta n te en becficio del fu n cio n a rio de au to rid a d o del p r o p ietario del cargo.
La organizacin de la justicia, rela tiv a m e n te sim ple, re f o rz a b a las posi
bilidades del co ntrol real: los m a g istrados locales (alcaldes, merinos, etc.),
vcntu alm en te los justicias seoriales, y despus los corregidores o alcaldes
itayores, fo rm a b a n las dos p rim e ra s instancias. P o r en c im a se e n c o n tr a b a n
os dos gran d e s trib una les de apelacin, las Audiencias o Chancilleras de
Valladolid y G r a n a d a , la p r im e ra e n c arg a d a de juz gar las causas q u e afec
taban a la p o b la ci n al n o r te del T ajo y la s e g u n d a d e s tin a d a a las re
giones situ ad a s al sur d e este ro. U n a seccin especial de la A ud ienc ia
de V alladolid, p residida p o r el gran juez de Vizcaya, e x a m in a b a las
apelaciones referentes a las pro vincias vascas. Los eclesisticos y los es
tu d ian te s d e p e n d a n de jurisdicciones especiales, incluso en el caso de
delitos graves (asesinatos, violaciones, etc.). Sin e m bargo, el Consejo de
la Inquisici n se a trib u a todos los asun tos con c ern ie n te s a la religin
y algunos asuntos de co stu m bres. F inalm ente, el Consejo real era la ju ris
diccin su p r e m a de apelacin. As, pues, corregidores, alcaldes mayores,
m iem bros de las A udienc ia s (aud itores, alcaldes, p r o c u r a d o r e s . .. ) , eran
tam bin oficiales del rey. D u ra n te to d o el siglo X V I la justicia castellana
fue n o ta b le p o r su e q u id a d y su e s p ritu de in d e p e n d e n c ia respecto a los
poderosos, siendo rela tiv a m e nte raras las especias y adehalas, pero el p r o
c e dim iento era lento.
E n la poca de Carlos V, n in g u n a c iu d ad p o d a ser co n s id e r a d a com o
la a u tn tica capital. El rey, el gobie rn o y la corte e r a n itin erantes. Sin
e m barg o, algunas c iu d ad e s, V allado lid y T ole d o , era n, m s a m e n u d o qu e
las otras, sede de la corte, de la a d m in istra ci n , o elegidas p ara las
reu nion es de las C o r t e s 4. Pero, episdicam ente, los viajes y las estancias
en otras ciu d ad e s (Segovia, Burgos, M e d in a dej C a m p o , Sevilla, G ra n a d a ,
etctera) d a b a n al s o b e ra n o ocasin de m o stra rse an te sus s b d ito s y de
e s tre c h a r los lazos que le u na n a ellos.
Los recursos fiscales de Castilla a u m e n ta r o n m u c h o e n tre finales del
siglo X V y m e diados del X V I , gracias, sobre todo, a la ap orta ci n cada
vez m s im p re sio n a n te de las I n d ia s occidentales: el quinto real, es decir,
la q u in ta p arte del p r o d u c to de las m in as de oro y de plata, era el elem en
to esencial, p e r o los tributo s de los I nd ios y, sobre todo, las rentas de las
a d u a n a s (almojarifazgo de Indias) r e p r e s e n ta b a n u n a fra cc in n otab le. Los
d em s im p uesto s p roce d an casi todos del c o n s u m o y del com ercio exterior:
puertos secos ( ad u a n as terrestres, c o m p re n d id a s las q u e in te rv e n a n en el
4 De 21 reuniones, de 1502 a 1558, diez tu v iero n lu g a r e n Valladolid.
145

com ercio e n tre A ragn y Castilla), diezm os del mar ( a d u a n a s de los pucr
tos del C an t b ric o ), almojarifazgo mayor (a d u a n a s de los puertos de A n
daluca y de M urcia), Servicio y Montazgo (Mesta y com ercio de la lana),
salinas; y, sobre todo, la alcabala , en su origen im puesto ind ire cto sobre
el c o n s u m o de casi todos los p r o d u c to s (excep to gran o s), pero que, por el
sistema del encabezamiento, se convirti, bajo Carlos V, en un im puesto
directo, al menos po r la form a de perc epc in. G ra c ia s a u n h isto riador
espaol, R a m n C a ra n d e , po d em o s co n o c er cul era la p arte respectiva
de cada im puesto en la r en ta fiscal global: es as com o, en 1542, p o r
ejem plo, la renta de la alcabala es de m s de 310 millones de m a ra v e
des sobre un total de 4 17 p a r a las ren ta s ord in aria s; en 1553, de 333 m i
llones sobre 500. En la m ism a fecha, el almojarifazgo mayor contabiliza
38 millones. El quinto real no est c o m p re n d id o , e v id en te m e n te, en las
rentas o rd in a r ia s 5.
La p rogresin del m o n ta n te de la alcabala y de la m a yor p a r te de
los im puestos no sigue el alza de los precios. C o n tra ria m e n te a lo
q u e se suele escribir, y gracias al milagroso aflujo de los tesoros a m e r i
canos, la presin fiscal sobre la po blacin castellana tuvo te n d en c ia a dis
m in u ir d u r a n te el rein a d o de Carlos V, sobre todo si se tiene en cuenta
el cre cim iento d em ogr fico y a pesar de los servicios e x tra o rd in ario s que
afe cta b an solam ente a los plebeyos o pecheros. Este es quiz u no de
los secretos de la larga paz interior que rein en Castilla despus del tu
m u ltu oso episodio de las Comunidades.
Sin em b arg o , las fin a n z a s de Castilla adolecan de u n a grave debili
dad . Esta no tena q u e ver con la c o n ta b ilid a d , que se b eneficiaba del
tra b a jo de dos org an ism os; la Contadura mayor de Hacienda, q u e su
p ervisaba las reacu d a cio n e s y lib ra ba los bonos de gastos (o libranzas),
y la Contadura mayor de Cuentas q u e e ra un org an ism o de control de
las cuentas. Pero Castilla no tena n a d a q u e se p are cie ra a un b anco
del E stado, ca p a z de a d m in is tra r las recau d a cio n e s del fisco y de servir
de o rg an ism o de crd ito al go biern o. P or tanto, Carlos V se vio obliga
do a re c u rr ir c o n s tan tem e n te a b a n q u e r o s priv ad o s, en su mayora ex
tr anjeros, p rim e ro alem anes y d esp u s italianos, q u e p erciban un inters
elevado d e f r a u d a n d o al pas. A d e m s, el gobie rn o r ee m b o lsa b a a m e n u d o
los ad e la n to s de los b a n q u e r o s p o r m e d io de asignaciones sobre el p r o
d u c to de diversos im puestos. U na crecien te p arte de ellos estab a co nsti
tuida p o r el situado, es decir, la r en ta d e s tin a d a a p a g a r a los acreedores
del E stado titu lares de ju ro s, v e rd a d e ro s valores negociables. As, a fi
nales del re in a d o de C arlos V, las tres c u a rtas parte s de la alcabala, al
ser situados en juros, se g astab a n antes de cobrarse!
Se nos m u e stra a q u la v e r d a d e r a debilidad de Castilla: E sta d o polti
ca m e n te ev o lu cio n a d o , bien a d m in istra d o , cuya u n id a d religiosa, a pesar
del rigor de los Reyes Catlicos y del regente Cisneros, y a pesar de la
creacin de la I nquisic i n, no p a r a liz a b a todava la libertad de crear, pero,
sin e m bargo, un E sta d o cuyo en riq u e c im ie n to , d eb id o a la co n q u ista , fue
d e m asiad o r p id o para que la ec on om a p u d ie ra d iferen ciarse, fom entar
5 Ver R a m n G arande, Carlos V y sus banqueros, t. I, pp. 255 y 310.

146

na b u rguesa de negocios de rango in ternacional y proveerse de organism os


e crdito anlogos a los del su r de A lem ania, A m beres, F lorencia o GiOva; E stado cuya historia p a s a d a hab a p ro p iciad o el servicio del rey
G u e r ra , A d m in istraci n , justicia) a expensas de la creacin de riquezas
or el d o m in io de la n atu raleza.
b)
El reino de Aragn. El caso de A ra g n p la n tea un p ro b le m a dicil de resolver. Este pas se hab a co nve rtid o, a p a r tir del siglo X I I I ,
;n u n a gran po te ncia e u ro p e a gracias al d in a m ism o de los catalanes, que
haban llevado a ca b o u n a e x pa n si n com ercial q u e a b a r c a b a las d im e n
siones de la c u e n ca m e d ite rr n e a y u n a e x pa nsin m ilitar que les haba
p r o p o rc io n a d o posiciones clave en el M e d ite rrn e o occidental: Sicilia, Cerdea, y, bajo el rein a d o de F e r n a n d o , el reino de N poles. P or o tra p a r
te, los h isto riado res catalanes ex a lta ro n , a m e n u d o con to d a justicia, las
instituciones de A ra g n, m s deseosas de re p re se n ta tiv id a d real q u e las
de Castilla, y q u e resp e ta b a n las dive rsidade s regionales: A ra g n m u c h o
menos vasto que Castilla, h a b a m a n te n id o la existencia de tres Cortes
distintas, A rag n, C a ta lu a y V alencia, con v o c ad a s y reu n id a s s e p a r a
d a m en te (generalm en te en Z a ra g o z a , Barcelona y V alencia, p ero en varias
ocasiones e n otras ciu d ad e s). Sin em barg o, com o esto se h a b a p r o d u c id o
ya bajo el re in a d o de F e r n a n d o el Catlico en 1510, a p a r tir de 1528
Carlos V c onv oc s im u lt n e a m e n te las tres asam blea s en M o n z n , que
se e n c o n tr a b a en la fro nte ra de los tres reinos. As, h u b o Cortes ge
nerales en 1528, 1533, 1537, 1542 y 1552.
E n estas Cortes se e n c o n tr a b a n rea lm e nte p resentes las tres rd e n e s o
brazos, y los nobles y p re la d o s o c u p a b a n su lugar. En ellas se d iscuta y se
reduca, a m e n u d o , el m o n to del se rvicio re c la m a d o p o r el rey; ejercan
un a fu n ci n legislativa au tn tica , p ues v o ta b a n las leyes. T a m b i n la p r e
sin fiscal result m s m o d e ra d a en A ra g n q u e en Castilla. En el p r o
pio A rag n, u n ju e z inviolable velab a p o r el respeto a los fueros, es decir,
los privilegios o fra n q u ic ia s de las ciu d ad e s y prov incias. E n definitiva,
el p o d e r real estab a m u c h o ms lim itad o q u e en Castilla -y resp e tab a un a
especie de con tra to. La m o n a r q u a arag onesa ten a u n c a rc ter federalis
ta y pac tista , recogiendo los t rm in o s p r o p u e sto s p o r el histo riad o r
cataln Jaim e Vicens Vives.
En estas condiciones, el o sc u re cim ien to de A ragn en el curso del si
glo X V I pare ce d e m asiad o co n s id erab le p a r a ser e xp lica d o n ic am e n te
por los p ro b le m a s d em ogr ficos y econ m ico s. Las fuertes y brilla nte s tr a d i
ciones de los catalanes y los valencian os en m a teria de com ercio y de
finanzas h a b r a n d eb id o p e rm itirle p aliar las carenc ias castellanas en este
terren o y de d e s e m p e a r el papel u s u r p a d o p o r los alem a nes y los genoveses. Si n o lo hiciero n, es q u e n o p u d ie ro n . A sim ism o, la ausencia de A r a
gn de la p articip a ci n en la co n q u ista am e ric a n a se debe m e n o s al m o
nopolio castellano qu e a la im p o rta n cia. Incluso la explicacin demogrfia es insuficiente: P o rtuga l, q u e en la m ism a poca estaba tan poco
po b la d o co m o A ra gn , c o n struy un im perio.
D e h ec h o, pare ce ser q u e el osc u re cim iento de A ra gn fue c o n s e c u e n
cia de u n a crisis interio r m u y grave de n a tu ra le z a social q u e, d u r a n te la

147

m a yor parte del siglo XV, o p u s o en C a ta lu a la nobleza al c a m p e sin a d o


y q u e term in, en I486, p o r un arb itrio real: la S ente ncia de G u a d a lu p e :
Esta, favorable a los ca m pe sin os, s u p rim a los m alos usos, es decir, les
derechos personales que ejercan los nobles a expensas de los cam pesinos,
corveas, m a n o s fuertas, etc. Esta lucha haba agotado a C a ta lu a , p u n
ta de lanza del reino, y el p o d er eco n m ic o de Barcelona, as com o el
de la m a rin a cata lana , haba dec ad o m u cho . Las guerras de Italia exi
gieron un esfuerzo ms: es un reino exange (a excepcin de V alencia, que
h aba llegado a ser m s p r sp e ra y ms rica que Barcelona) el que hereda
Carlos V. D u ra n te el siglo X V I , te n d r que pensar, en p r im e r lugar, en
su rec o nstru cc in econ m ica y dem ogrfica. As, pues, en esta poca
es Castilla quien, sin rival, dirige los destinos de E sp a a.
A ad a m o s, finalm ente, q u e la an e x i n de N a v a rr a en 1512 se hizo
tam bin bajo el signo de la unin p ersonal. N a v a rr a con serv sus Cortes,
reunidas a n u a lm e n te a p a r tir de 1527, a peticin de sus d ip u ta d o s, lo ms
a m e n u d o en P a m p lo n a: su D ip u ta ci n provincial (especie de p o d e r ejecu
tivo), su m o n e d a y sus privilegios. El rey de A ra g n estaba r e p rese n ta d o
en P am p lo n a por un virrey.
c)
El gobierno de las Espaas: los consejos. La c o m u n id a d de des
tino y, es pec ialm en te, de poltica exterio r entre A ragn y Castilla a partir
del a d v e n im ie n to de los Reyes Catlicos prov o c la creacin de orga
nismos de go bie rn o co m u n es a los dos reinos, m ien tras qu e la extensin
del im perio d e m a n d a b a otros org anism o s de vocacin regional. As, el
C onsejo de E stado instituy b astante p r o n to un a p a r a to inorgnico sin
p erio dicid a d y sin com posicin definida, pero cuyo papel fue im p o rta n te
p o rq u e reuna alre d e d o r del s o b e ra n o (o del regente) d e te r m in a d o n m e
ro de gran d e s person ajes q u e d a b a n su opini n so bre las cuestiones esen
ciales de poltica interior y, sobre todo, exterior. As, a p a rtir de 1526.
el a rz o bispo de T ole d o , don A lonso de F onseca; el Canciller, G a tt in a r a ;
los d u q u e s de A lba y de Bjar; los obispos de O s m a y de Jan. El C o n
sejo de g u e rra reuna m s o m e n o s a las m ism as perso n a s q u e el C o n
sejo de E stado. El de la Inq uisicin , q u e velaba por la p u r e z a de la fe,
era igualm ente c om n p a r a los dos reinos.
La c o n q u ista im pu so la creacin de otros consejos: Consejo de
Indias (1524) y Consejo de Italia (creado en 1555), q u e a b s o rb i al C o n
sejo de Sicilia. Sin e m barg o, los dos consejos ms im p o rta n te s, creados
en la po c a de los Reyes Catlicos, fu ero n el Consejo de A ra g n y,
sobre todo, el Consejo de Castilla, llam a do igualm ente Consejo real, cuyas
reunion es era n m uy frecuentes y q u e se divida en varias secciones espe
cializadas. A lgunas de estas secciones a c a b a r o n p o r te n e r u n a existencia
au t n o m a y p o r co n s titu ir v e r d a d e r o s consejos: ese fue el caso de las
O rd e n es m ilitares (1515) y, sobre todo, del Consejo de finanz as (Hacien
da) a p a rtir de 1523. La creciente im p o rta n cia de los consejos hizo q u e
E sp a a fuera a d m in istra d a en rea lida d d u r a n te todo el siglo X V I (y d u
r an te un a gran p arte del X V I I ) p o r letrados q u e h a b a n a d q u irid o el
g rad o de licencia dos o de doctores en las gran d e s u n iv e rsid ad e s (U niver
sidades mayores) de S ala m an c a, A lcal y V allado lid . As, el colegio de
148

San liarlolom de S ala m an c a fue un vivero de altos fu ncionarios y de


prela dos: con elevados salarios e im p o rta n te s h ono res, co m o lo d em u estra
el orden de las precedencias en las cerem onias, los letrados p u d ie ro n riva
lizar con la alta n obleza a e xpe nsa s de los cuales a d q u irie r o n seoros, tie
rras y ttulos de renta.
Sin em b arg o , la divisin del tr ab a jo entre los Consejos co rra el riesgo
de hac er d e s ap a re ce r la u n id a d de objetivos y, p o r tanto, la coherencia
de la accin poltica. El peligro fue poco p a te n te en la p oc a de los
Reyes Catlicos y de Cisneros, q u e no sa lieron de E spaa. Pero, en la
poca im perial, las cosas eran de o tra m a n e r a , pues, Carlos V viajaba
sin cesar de Castilla a Italia y de Italia a los Pases Bajos o a A lem ania .
E nto nces se hizo fu n d a m e n ta l la funcin del canciller y luego del secre
tario. El p ia m o n t s G a tt in a r a y s o b re todo el ca stellano F rancisco de los
Cobos, de 1527 a 1547 d e s e m p e a r o n un papel capital de c o o rd ina cin e
incluso de decisin. A p a r tir de 1547, y hasta 1554, fu e el infante Feli
pe el q u e g o b e rn los reinos espaoles.

Las A m ricas
Si E sp a a se h a b a c o n v e rtid o en algunos decenios en u n a gran p o te n
cia, si con stituy el so porte m s slido de la poltica im p erial de C a r
los V, fue en b u e n a p a r te gracias a la r iq u ez a q u e le p r o p o rc io n A m rica,
cuyo d escu b rim ie n to y co n q u ista prosigu ieron d u r a n te toda la v id a del
em p e ra d o r. P ero este d escu b rim ie n to y esta c o n q u ista son ta m b i n u n a
dem o strac i n de la prod ig io sa vitalidad castellana en esta poc a, pues r e
p re se n ta ro n un a de las epopeyas m s aso m b ro sas de h isto ria h u m a n a .
a)

Las etap a s de la co n q u ista

D esde 1492 h asta m e d ia d o s del siglo X V I , se rec ono cie ron, rec orrie
ron en todos sentidos y c o n q u is ta ro n , a excepcin de algunos te rritorios
m arginales (A rau c an ia, zona su r de los actuales E stados U nido s), las A n
tillas, A m ric a central en se ntido am plio e incluso C a lifo rn ia, Tejas, y u n a
gran p a r te de A m ric a del S u r, con u n a p o b r e z a de m edio s aso m b ro sa.
D esc u b rim ie n to , explora cin , c o n q u ista y org anizacin de los territorios
co n q u ista d o s se d e s a rro lla r n casi s im u lt n ea m en te. Se p u e d e n d istin guir,
a grandes rasgos, tres m om ento s en este proceso.
La conquista de las Antillas, qu e co rre sp o n d e , m s o m en os, al rei
n a d o de los Reyes Catlicos. D u r a n te to d o este p ero d o , el ce n tro del
p o d e r espaol e s ... L a es p a o la , es decir, la isla de S anto D om in g o ,
d o n d e se f u n d a r a , en 1510, la p r im e ra Audiencia, p re sid id a p o r un g o b er
n a d o r y ca pit n general, con jurisd iccin so bre todas las Antillas y la
T ie rra Firm e. P u erto R ic o y C u b a no fu ero n o c u p a d a s m s q u e ta r d a
mente, en los aos 1508-1512 (C u b a solam ente a p a r tir de la p rim a v e ra
de 1511) y q u e d a r o n re d u c id a s a un seg undo p lano. Los prin cipales p r o
du ctos q u e se o b te n a n de las A ntillas fu ero n , en p r im e r lug ar, el oro,
149

por crib a de los ros, y perlas, Pero la pob lacin, literalm ente, desapareci;
en S anto D om ingo, llegaba qu iz a los 300 o 5 0 0 .00 0 in d iv id u o s cua n d o
la conq uista; a p artir de 1510 se haba re d u c id o a 50 .0 00, y a 16.000 u
com ienzo de la dc ada de 1530. No cabe d u d a de que h u b o m a tan z as a r a /
de las rebeliones, ms a n , malos tratos com o resu ltad o de los trabajos
forzados v incu lad os al rgim en de la encomienda, estab lecido p o r Coln
en 1499, a falta de p o d er conseguir hac er pagar u n tr ib u to fijo a los
indios. Este rgim en, q u e conceda a los co n q u ista d o re s miles de indios
a los que pod an exigir traba jo a co ndicin de evangelizarlos, tuvo c o n
se cuencia s desastrosas, y fue d e n u n c ia d o en 1511, en el m ism o S anto
D om ingo, p o r los in fla m ados serm on es del D om inico A n to n io de M o n te
sinos:
P a r a daros a cono cer vuestras faltas hacia los indios he subido
este plp ito, yo, la voz de Cristo que c lam a en el d esierto de esta
isla; debis, pues, escu c h arm e, n o d istra d a m e n te , sino con todo
vuestro co raz n y todos vuestros sentidos, a fin de or esta voz, la
ms e x tra o rd in a r ia q u e hayis o d o jam s, la m s ruda, la ms se
vera, la m s terrible q u e n u n c a hayis p e n s a d o o r ... Esta voz dice
q u e estis en estado de p ec a d o m ortal, q u e vivs en l y en l mors,
a causa de vu estra c ru e ld a d hacia u n a raza inocente. D ecid m e qu
p rincipio, qu justicia, os auto riza a m a n te n e r a los indios en una
tan h o rro ro sa se rvidu m bre ! C o n qu dere ch o habis em p re n d id o
un a gu erra atroz contra estas gentes q u e vivan pac fic am e nte en su
p a s . . . ? P o r qu las dejis en tal e s ta d o de agotam ien to, sin ali
m e ntarla s lo s u f ic i e n te .. .? Pues el tra b a jo excesivo q u e les exigs, les
agobia, les m a ta o, m s bien, sois vosotros los que los matis, al
p r e te n d e r tener vu estro oro todos los das, Y qu tr ab a jo os tomis
p a r a instruirlos en n uestra r e li g i n .. .? A c a s o n o son h o m b r e s ?
A c a so no tienen un a razn y un a l m a . . . ?
Sin em b arg o , la causa principal de la d ra m tic a r educ ci n de la po
blacin fue el c h o q u e m icro b ian o . La con sec uenc ia de ello fue la au to ri
zacin, a p a r tir de 1501, p a r a in tro d u c ir esclavos negros de A frica en las
Indias de Castilla; la sociedad ind ia de las A ntillas iba a d e s ap a re ce r p r o
gresiv a m e nte p a r a d ejar paso a un a sociedad de negros y mulatos.
Al m ism o tiem po, E sp a a o rg a n iz a b a su nac ie n te im perio; en
1493, hab a o b te n id o del p a p a A le ja n d r o VI la bula Inter Caetera q u e
con c ed a a Castilla todas las tierras p o r d e s c u b r ir a 100 leguas al oeste
de las islas de C ab o V erde (lmite traslad a d o a 370 leguas en el T ra ta d o
de T o rdesillas firm ado con Portugal el 7 de ju nio de 1494). En 1503 se
creaba en Sevilla la Casa de Contratacin dirigida por un triu n v ir a to (te
sorero, in terv en to r, n ota rio ), e n c a rg a d a de o rg an iz ar y cod ifica r el c o m e r
cio h isp a n o a m e ric a n o . Se cre, en 1508, un cargo de piloto mayor cuyo
p rim e r titular fue A m rico V espuccio y u n cargo de cosm grafo en dicha
Casa, q u e d e s e m p e as u n p a p e l esencial en los progresos de la n av e g a
cin y de la cartografa. Una unta, cuyas prim e ra s o rd e n a n z a s d atan de
150

1511 lo m a su cargo los asuntos y la legislacin de las Indias: esta ju n ta


se co nve rtira, en 1524, en el Consejo de Indias.
N u m ero so s viajes de rec ono cim iento p r e p a ra n el p ero do siguiente:
los de O je d a y )uan de la Cosa a lo largo de las costas de V enezuela y
de las actu ales G u a y a n a s (1 49 9-150 2); las desgraciadas expediciones de
O jed a y N icuesa en las regiones de C a rtage n a y el itsmo (150 9-15 10); y,
sobre todo, la de V asco N e z de Balboa, que, con 90 h o m b re s atraves
el itsmo, p a r a d escu b rir, el 25 de se p tie m b re de 1513, el M a r del S ur,
el f u tu ro ocano Pacfico, del q u e tom posesin en n o m b r e de Espaa.
La conquista de Mjico, q u e se lleva a ca bo a principios del rein a d o
de Carlos V, e m p ez el 15 de fe b r e r o de 1519, fecha de la p a r tid a de la
a r m a d a de Corts, y term in, en su p a r te ms esencial, en 1521, despus
de la batalla de O ta m b a y la ocu p a ci n del A n ah u a c.
Los espaoles h a b a n r e u n id o algunas inform ac iones relativas a M
jico, sobre todo gracias a la exp edicin de Juan de G rijalva en 1518. Pero
la c o n q u ista , en el m o m e n to en q u e se realiz, fue sobre to d o p r o d u c to
de la v o lu n tad de p o d er de Corts y de u n a c o y u n tu ra poltica favorable.
Las in struccio nes del g o b e r n a d o r de C u b a , D iego V elzquez, a prop sito
de la expedici n, no se referan ms q u e a la adqu isicin de o ro y plata
po r m e d io del tru e q u e y la b s q u e d a de inform ac iones acerca del e m p la
za m ie nto de las minas. En efecto, H e r n n Corts, hidalgo extre m e o, que
haba p a r tid o p ara las In d ia s en 1504, p a r tic ip a n d o en la ocu p a ci n de
C u b a , haba resuelto in ten ta r su co nquista.
La flota del c o n q u ista d o r, 11 naves p e q u e a s , c o n s ta b a de 518 so ld a
dos, 32 a rq u e ro s, 13 m osqueteros, 16 jinetes y 110 m a rineros. Corts
dispo na de 32 caballos, 10 cao nes de b ronce y 4 falc onetes; 2 00 indios
y algunos negros servan de auxiliares y de p o rtea d o re s. F ueron nece
sarios varios da s de c o m b ate c o n tra los indios de T ab a sco p a r a p o n er
pie en territo rio m ejicano. Pero, d espus de esta victoria, la suerte se
p r o n u n c i a favor de Corts; los e m b aja d o res de los to to necas le visitaron
p a r a llevar a ca bo un a alianza c o n tra los aztecas cuya reciente d o m i n a
cin (m edio siglo), sa n cio n a d a por im puestos en especie y en h om b res,
haba sido mal acep tad a . As, Corts p u d o c o n ta r con algunos miles de
au xiliares indios. G racias a u n a In dia, do a M arin a, q u e le h aba sido
e n tre g ad a p o r las gentes de T a b a sc o y q u e conoca el n a h u a tl, lengua de
los aztecas, p u d o m e jo ra r su in fo rm ac in; desp u s se gan el apoyo de la
c iu d ad de T la x ca la, a y u d n d o la a su vez a v enc er a su rival Cholula.
D espu s de h a b e r som e tido a los tlaxcaltecas, enm igos de los aztecas, se
ali a aqullos c o n tra stos. E ntr en Mjico el 8 de n ov ie m b re de 1518
y, p a r a a s e g u ra r su se gu rida d p ersonal, to m a M oc tez um a co m o rehn.
Pero las to rp ezas de los espaoles, especialm ente la d estruc cin de los do
los p o r Corts, y sus b r u ta lid a d e s (n o rm a lm e n te en ausen cia del jefe) p r o
vocaron u n a te rrible rebelin. D u r a n te la N oche triste (30 de j u n i o - 1 de
julio de 1520), los espao les tuv iero n qu e h u ir de Mjico, p e r d ie n d o una
gran p arte de sus efectivos. Pero siete das despus vencieron a sus p e r
seguidores en O ta m b a y Corts dio la m e d id a de su genio: a estas alturas
ya hab a vencido a la a r m a d a de N arv ez, en v iad a desde C u b a p ara cas-

151

ligarle; cu cl curso de los meses que siguieron renov su alianza con


tlaxcaltecas y e m p r e n d i una m etd ica c a m p a a para llegar a una conli
cin de las tribus enem igas de los azte cas. D espu s, p oco a poco, fue
ce rc a n d o Mjico, antes de la nza r co ntra la capital el asalto decisivo en
agosto de 1521. C u a u te m o c , sucesor de M o c tez u m a , fue ejec u tado . Huitn
llegado el fin del im perio azteca.
La co n q u ista de Mjico se realiz en pocos aos, desde el A n a h u a r,
sin graves vicisitudes. Corts, n o m b r a d o g o b e r n a d o r y c a p it n general de
N u ev a E sp a a (15 de o ctu b re de 1522), lanz incursiones en todas direc
ciones, rep a rti encomiendas, f u n d c iu d ad e s, legisl, e in sta u r las pri
m eras misiones fran ciscanas. Sin e m bargo , a p a r t i r de 1523, al ser ya
d e m asiad o p oderoso, fue r ee m p la za d o en su cargo de g o b e r n a d o r p o r un
letrado. Su viaje a E spaa, p a r a rec lam ar justicia, no ca m b i su destino;
se vio c o lm ad o de h ono res, n o m b r a d o caballero de S antiago y m a rque s
del Valle, pero n o re c u p e r el p o der. E ntonces se d ed ic a la co lo n iza
cin y explotacin de sus te rritorios: plantacion es de c a a de az ca r, al
go dn , m oreras, form a cin de gran d e s r e b a o s ... M u ri en 1547, d u ran te
una n u ev a estancia en E spaa.
D u ra n te estos aos, la c o n q u ista h a b a a b s o rb id o a G u a te m a la y a
Y u catn . La A udiencia de Mjico haba sido cre ada en 1527, p r o n to cu
bierta p o r el v irre ina to de N u ev a E sp a a , en 1534. Las m in as de plata
de G u a n a ju a t o , Z ac atec as, estaban en ple n a ac tividad, y miles de espa
oles h aban venido a estab lecerse en los nu evo s territorios. C alifornia y
Florida h a b a n sido ex p lo ra d as y rec on ocid a la d e s e m b o c a d u r a del Colo
rado . A p a rtir de 1512, las leyes de Burgos se esfo rza ro n en p roteg er a los
indios, pero faltaban textos esenciales p ara su aplicacin.
La conquista del Per, que se realiz d u r a n te la seg u n d a m itad del
rein a d o de Carlos V, estuvo m a rc a d a po r h a z a a s a n m s prodigiosas.
La r ep u ta ci n del I m p e rio Inca, ms o m enos d e f o r m a d a p o r leyen
das fabulosas, h a b a llegado h asta el istmo de P a n a m (sede de u n a A u d ie n
cia a p a r ti r de 1535). Se h a b a n e n v ia d o varias expediciones de rec onoci
m iento hacia el con tin en te su d a m e ric a n o , y un hidalgo de T ru jillo, F ra n
cisco P izarro , hab a p a r tic ip a d o en casi todas, esp ec ialm ente en la que
le haba p erm itid o llegar a la d e s e m b o c a d u r a del ro E sm e ra ld a s, en los
actuales lmites de C olom bia y E cu a d o r, y d espus hasta la b a h a de G u a
yaquil, en 1526-27. H a b a vuelto m uy im p re sio n a d o p o r la p r o sp erid a d
del pas visitado y el c a rc ter pacfico de sus h ab itan tes. V olvi a E spaa
y o b tu v o del E m p e ra d o r ca p itulac iones q u e le co nc ediero n el ttulo .de
virrey con jurisdiccin sobre los territo rio s a c o nquista r, as com o privile
gios econm icos y hon orfico s p ara sus asocia dos, Diego de A lm a g ro y
el c a n nic o L u q u e, q u e f in an c ia b a la o peracin . P iza rro no lo d u d y
sali de P a n a m en ene ro de 1531 con 180 h o m b r e s y 37 cab allo s p ara
c o n q u ista r Un im p erio in m enso y bien organizad o. Y a la e d a d de casi
6 0 aos! N o le hicieron falta m s qu e tres aos p ara co nsegu ir su o b
jetivo.
E sta vez los espaoles se v ieron a y u d a d o s p o r la c o y u n tu ra poltica:
u n a g uerra civil p o r la sucesin de H u a y n a C a p ac e n f r e n ta b a a los dos
152

h erm a n o s, H u a sc a r y A tah u a lp a . A p ro v e c h a n d o esas divisiones y co m b i


n a n d o la au d a c ia y la astucia, P iza rro se a p o d e r de A ta h u a lp a en Cajam a rca, elim in todos los obstculos sucesivam ente y as los espaoles
e n tra ro n en C uzco el 15 de n ov ie m b re de 1533. Ni u n a rebelin dirigida
po r el inca M anco, ni las g u erras civiles en tre piz arrista s y alm agristas
p u d ie ro n im p ed ir su victoria. L im a fue f u n d a d a en 1535, y en 1542, un
ao despu s del asesinato de P izarro, se cre aba el v irre in a to de N ueva
Castilla.
De nin g n m o d o hay que c o n s id erar la em p re sa de P izarro co m o una
incursin aislada. D u r a n te estos aos, n u m e ro sa s expediciones rec o rrie
ron los A n d e s en todas direcciones, as com o o tras zonas de A m rica
del Sur. H e a q u u n ejem plo: un lug a rten ie nte de P iza rro, S ebastin de
Belalczar, e n v ia d o h acia el N orte, f u n d Q u ito , en 1534, sobre el e m
pla za m ie n to de u n a c iu d ad india, y en 1536, P o payan. Siguiendo su ex
plo rac i n hacia el N o rte, e n c o n tr , en m e d io de u n a gran sa b an a , a 2 .6 00
m etros de altitud, a otro c o n q u is ta d o r p ro c e d e n te de la costa del golfo de
Mjico, Jim nez de Q u e s a d a , p erso n a lid a d de p r im e r o rd en . E n este em
pla za m ie n to se fu n d , en 1538, S anta Fe de Bogot. T re s aos m s tard e,
o tro c o m p a e ro de P izarro, O re lla n a , lleg hasta un gran ro, p o r el que
descendi hasta el A tln tico en un p e q u e o b erga ntn c o n s tru id o p o r l:
as se realiz, en 1541, el p r im e r recon ocim ien to del curso del A m a z o
nas! Cinco aos antes, A lm a g ro h aba arriesgado to d a su f o rtu n a para
org an iz ar u n a expedicin a un pas del qu e no saba n a d a , Chile. I n ten to
sin fo rtu n a , pero incursin pica, en el curso de la cual p a re cie ro n retro
ceder a n m s los lmites de la resistencia h u m a n a . Se f ra n q u e a r o n los
A n d es en todos los sentidos y se m ultip lic la fu n d a c i n de ciu d ad e s:
en el altiplano, en Chile, en Ro de la P la ta ...

b)

Balance de la con quista

Com o hem os visto, los espaoles se a p r o v e c h a ro n de las divisiones q u e


o p o n a n a los pueb los indios o de los conflictos dinsticos. Se a p r o v e c h a
ron ta m b i n del efecto de sorpre sa p ro d u c id o p o r sus caballos y sus a r
mas y, m uy p r o b a b le m e n te , de cierta s profeca s de las religiones indias
q u e p o d a n c o n f ir m a r la creencia en la natu ra le za d iv in a de los c o n q u is
ta dores. N o se p r e o c u p a r o n m u c h o ta m p o co de la eleccin de los medios.
Pero u n a c o n tin u id a d tal en el xito da te stim onio ta m b i n de las ex tra o r
din a rias cualidades de los c o n q u ista d o re s. A lgunas de estas cua lid a d es no
h a n sido siem pre a p re cia d as en todo su valor.
Incluso si se tiene en c u e n ta el pap e l d e s e m p e a d o p o r los p o r te a d o
res indios ( im p o rta n te , pero slo despus de las p rim e ra s victorias), los
es paoles d ieron p r u e b a s de un a d u r e z a y de u n a resistencia al su frim ie n
to que co n fu n d e n la im aginacin. C u a n d o se reco rre A m rica del Sur,
se e n c u e n t ra n a veces lo q u e se conoce com o ca m inos de los espaoles.
Estas pistas a tra v ie san los h m e d o s llanos, las selvas tropic ale s, escalan
las nu m e ro sa s cordilleras an d in as, a v a n za n a lo largo de los p r a m o s a

153

ms du 3.000 4,001) m etros de altitud, d o n d e las p r o b a b ilid a d e s e


e n c o n tr a r alim e nto era n e x tre m a d a m e n te raras, e n tre el fro, la niebla
y la lluvia. Era necesario p a s a r m uc h os meses s o p o r ta n d o las ms du ras
privaciones. Pensar que hoy da, en Bogot o Q u ito , q u e no alcanzan
los 3.000 m etros, se rec o m ie n d a a los eu ro p e o s de paso que se abstengan
de hac er esfuerzos a causa de la rarefac ci n del aire!
Los co n q u ista d o re s fueron sobre todo castellanos: gentes proced en tes
de Castilla la Vieja (como los h e rm a n o s de T eres a de Avila), de Castilla
la N uev a, com o A lmagro; vascos y, sob re todo, e x tre m e o s (Corts, P iza
rro, Balboa, O re lla n a, P ed ro de V aldivia). A lgunos de ellos h a b a n partici
p a d o en !a c o n q u ista de G r a n a d a y en las g uerras de Italia, lo q u e puede
ex plica r su exp eriencia m ilitar. Les im p u ls a b a el cebo de las gan an cias m s
q u e el deseo de e v a n g e l i z a r o n . Sin em b arg o , estos motivos no eran sufi
cientes. A dem s, exista el deseo de ho nores y de gloria, cierto gusto por
la a v e n tu r a y la b s q u e d a de lo absoluto . V arios de ellos sacrificaron,
a eda d bastan te a v a n za d a, la co n s id erab le f o rtu n a a d q u irid a en aras de
la organizacin de em pre sas m uy aleatorias; p o r ejem plo, Diego de A lm a
gro u O re lla n a.
Se ha r e p r o c h a d o a los c o n q u ista d o re s su c o m p o rta m ie n to despiadado,
su in d u d a b le c ru e ld a d . Pero sa era la ley de la poca. En esto los
espaoles no se d iferen c ia ro n de los franceses en la po c a de las guerras
de religin o de los reitres alem anes. En c a m b io , hay razones p a r a a d m i
rarse de su se n tido poltico, u n a de las razones de sus vic torias, y ante su
se ntido del f u tu ro , una de las cu a lid a d e s m s nota b les de Pizarro. La
eleccin de los lugares p ara la fundac i n de c iudade s son p a r tic u la rm e n te
acertados. He ah, po r ejem plo, M rida, f u n d a d a en 1558 en los A ndes
de V enezu ela, d o n d e se mezclan esencias tropicales y p la n tas tem pladas,
en el elevado valle de un a b u n d a n te torren te, el C h a m a , en u n a bella y
frtil terraza a 1.600 metros de altitu d , e n m a r c a d a p o r dos cordilleras que
so b rep a san los 4 .0 0 0 m etros; Bogot, en el corazn de una v e rd e an te sa
ban a de q u in c e leguas de longitud y tres de a n c h u r a , a 2 .6 0 0 metros; Popayan, en el rico valle de Cauca; C a rtage n a, cuyas ra d a s y colinas hacen
de ella un puesto defensivo privilegiado; S antiago de Chile, en el ms
frtil valle de la regin, al m ism o pie de las m o n ta a s ; C o c h a b a m b a , en
la u n in de las tierras te m p la d as y las tierras clidas de B olivia... T o d as
estas c iu dad e s fueron c o n s tru id a s segn un p lano pree stab lec id o q u e ha
d ejado su huella en casi todas las ciudades de la A m ric a espaola, te
niendo en c u e n ta las v aria n te s im puestas p o r la to p ografa: en el centro,
u n a plaza r ec tan g u lar o c u a d r a d a , d o n d e se elevan los sm bolos de la
fe: la ca te dra l, y de la au to rid a d : la construc cin del cabildo (a y u n ta
m iento) o, en las capitales, de la Audiencia. A lred e d o r de esta plaza,
co nvertida hoy en plaza de Bolvar, de Sucre o de San M artn, la ciudad
se d istribu a en cuadras, c u a d r a d o s de cien m etros de la do traz ad a s a
cordel, fo rm a d a s p o r las calles y avenidas q u e se cr u z a b a n en ngulos
rectos.

154

'S ain t-A u g u st ine { 1 5 6 6 (


S an A ugustin

Muninmiy V J
' 1 MH. 1RUO) P /
Trttt c ,f,i Cfi arJ \-Uta Potos-

La H a * a n 0 5 3 8 )
S antia go

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- ^ l C S , M ? J l- v > r v S a n
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Juan (1511)

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San ta M a rta ( 1525}J
C;i r! agen a< 1 5 3 3 JT^-

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y u Caracas^)
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^Cuenca (15^7)/

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C o ch a b am b a
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C iu d a d e s

P rin c ip a le s

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Asuncion
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X V I.

in d io s .

D ir e c c io n e s s e g u id a s por los :
c o n q u is ta d o re s y c o lo n iz a d o r e s . :

FUNDACIONES DE CIUDADES E N LA AMERICA ESPAOLA


DEL SIGLO XVI (Mapa indicativo)

c)

La o rg an izaci n y la e x p l o ta c i n d e la c o n q u i s t a

La administracin de las Indias. H em os visto qu e la organizacin pi>


ltica haba ac o m p a a d o a la c o n q u ista de A m rica, ejerciendo los letra
dos, agentes fieles al rey, la vigilancia y el control de los h o m b r e s de
a rm a s dem asiado inde pen die n te s. Esta o rgan izaci n alcanz su prim era
m a d u re z al final del tercer c u a r to del siglo X V I.
En 1574 las In d ias de Castilla se div idan en dos virreinatos. El tic
N u ev a Espaa, que c o m p re n d a c u a tro A udiencias: S anto D om in go (1511)
p a r a las A n tillas Mjico (1 5 2 7 ), N u e v a G alicia (1 5 5 6 ), q u e c orrespon da
al n orte de Mjico, y G u a te m a la (1 5 3 5 ), q u e a b a r c a b a la m ayo r parte
d e A mrica Central. En c u a n to al virre ina to del P er , a b a r c a b a cinco A u
diencias: Panam (sur de
A m ric a C entral y gran parte de la actual Co
lom bia), Nueva G r a n a d a
(1 5 4 9 , casi to d a la C olom bia y V enezuela
ac tua les), Quito (1 5 6 3 , territorio del E cu a d o r), Lim a (1 5 4 3 ), q u e a b a r
c a b a los actuales Per y Chile, y, finalm ente, C h a rc a s (1 5 5 1 ), q u e aada
a Bolivia los territorios casi vacos de Ro de la Plata. Buenos Aires,
f u n d a d a por p rim e ra vez sin resultad os en 1536, no q u e d d ef in itiv a m e n
te establecida hasta 1580:
v erd a d e ro fin del m u n d o , a d o n d e se llegaba
m s frecuentem ente desde el interio r q u e p o r va m a rtim a
y cuya p r i n
c ip al ocupacin hasta m e d iad o s del siglo X V II fue el c o n tra b a n d o .
Los virreyes, los capita nes generales y las A ud ienc ia s d e p e n d a n del
C onsejo de Indias, c r e a d o en 1524 y r e o rg an iz ad o po r C arlos V d u
r a n te los aos 1534-1542. C o m p re n d a , co m o los otros Consejos, u n p r e
sid e n te , un canciller, ocho audito res, un p r o c u r a d o r y dos secretarios, a d e
m s de gran n m e ro de subaltern os. El Consejo efe ctu u n a gran labor
legislativa, prom u lg a n d o las Leyes de Indias, el m s im p o rta n te co n
j u n t o de legislacin colonial de la poc a m o d e rn a cuya aplicacin, d esg ra
c i a d a m e n t e , dej m u c h o q u e desear, al e n c o n trarse los sb ditos tan lejos
de la autoridad. A d em s, los cabildos o m u nicip ios q u e dirigan la
a d m in istra c i n esp a ola no e s ta b a n , salvo raras excepciones, fo rm a d o s
m s q u e por espaoles: regidores o alcaldes ord in ario s, elegidos, f u n c io
n a r io s de justicia y de polica. S iem pre h u b o , pues, u n ab ism o considerable
e n t r e las leyes, que se p r e o c u p a b a n de proteger a los indios con tra los
a b u s o s , y la prctica co tidia n a de la vida am eric an a . Sin e m barg o, los
c r o n is t a s y los m onjes esp a oles d iscutiero n con tal libertad los p ro blem as
m o r a l e s y sociales de la colonizacin, q u e a m e n u d o influyeron en un se n
ti d o favorable en la opin in pblica y en las decisiones de la a d m in is tra
c i n . U no piensa, sin d u d a r , en el d om in ico Bartolom de las Casas, pero
l n o fue el nico.
El descenso de poblacin. La poblaci n india, a n iq u ila d a en las
A n til la s , dism inuy en p ro p o rc io n e s ala rm a n te s ta m bi n en el contin ente
a lo la rgo del siglo X V I . Esto o cu rri p r in c ip a lm e n te en las zonas m ineras,
e n Mjico a partir del siglo X V I y sobre todo en el Per, ms ta rd e , pues
e n Potos, a 4.800 m etros de altitu d, las cond icion es de explotacin de la
p l a t a eran terribles, incluso p ara los indios del altiplano cuyo sistema res
p i r a t o r i o estaba a d a p ta d o a u n a atm sfera e n ra re cid a . El virrey Francisco

156

SP
d o 'l'u l c d o organiz un sistema de trabajo po r rotacin segn el m odelo
In cuico, la mita: los indios d eban cu m p lir perodo s de tr ab a jo de cua tro

meses, a lte r n a n d o con p erod os de libertad de dos aos. Pero los indios,
Una vez integrados en la ec o nom a u r b a n a y m one taria , p referan a m e

nudo c o n tin u a r t r a b a ja n d o en las m inas que volver a los ca m po s, y, p o r


Otro parte, la despo blaci n r ed u c a p ro gre siva m ente los intervalos q u e se
p a r a b a n los perodos de trabajo. Sin em b arg o , en el c o n ju n to de A m rica,
las e n fe rm e d a d e s m icro b ian a s c o n tra las qu e los indios no estab an inmunlztidos fu e r o n las principales respon sables, en ocasiones, las m s leves
Como la gripe; pero ta m b i n el tifus y la fiebre am arilla. Los efectivos
I n d g e n a s se red u je ro n de u n a tr ein ten a de m illones a unos qu inc e a p r o x i
m a d a m e n te a finales del siglo X V I . Este h echo explica q u e en todas las
o n a s tropicales la im porta cin de negros se p re se n ta ra com o el nico
medio de m a n te n e r u n a fu erza de tr ab a jo suficiente , sobre todo en la se
g un da m itad del siglo X V I y en los p rim e ro s aos del X V I 1, siendo P o r
tugal y H o la n d a los prin cipale s p ro v ee d o re s de m a d e ra de b a n o en tan to
que el p rim e r asiento se con cluy con los genoveses en 1517.
La primera explotacin. D u ra n te los prim e ro s decenios q u e siguie
ro n a la c o n q u ista , los m etales preciosos re p r e se n ta b a n el objetivo esencial
de los espaoles y el f u n d a m e n to de la ec o nom a de las Indias. Procedentes
prim ero del sa q u eo de los tesoros de los im perios indios y de los tributo s
pagados po r los pueblos vencidos, en seguida em p e z a ro n a fluir de la ex
plotacin regular de las m inas: de p lata eran las de Z a c atec as y G u a n a
juato, en Mjico, cuyas m inas d o m in a n d u r a n te el re in a d o de Carlos V,
y Potos en Per, cuya e x plotac in em p ieza h acia 1545 y to m a auge a p a r
tir de 1570-1575. En el caso del oro, la m s im p o rta n te era la de Buritica,
en la actual C olom bia. A p a rtir de m e d iad os del siglo X V I , el valor de
lu plata e x p o r ta d a sobrep a sa el del oro.
A cam bio, A m rica recibe m e rc u rio, necesario p a r a la explotacin de
la plata, tejidos y telas, vino y aceite, arm a s y m un icio n e s, artculos de
lu jo ...; ella no p u ed e p r o p o rc io n a r , a p a r te de los metales preciosos, ms
que m a d eras p ara tintes, cochinilla, un poco de a z ca r y algunos cueros.
Kl com ercio no cesa de a u m e n ta r hasta 1550, alc a n z a n d o las 2 0.0 00 to n e
ladas, y despus, a c o n tin u ac i n de una regresin en 1550-1560, se des
arrolla reg u la rm en te hasta 1610-1615. P or razones de con trol y seguridad,
se realizaba en flotas q u e via jab a n en convoyes dos veces al ao, una
con destino a N u e v a E sp a a y la otra al istmo de P an am , con escala en
Per. El viaje de idea y vuelta d u r a b a m s de un ao : d u r a n te m u c h o
tiempo, los p u erto s de A m ric a no fueron ms q u e playas m al e q u ip a d a s,
com o V e rac ru z y N o m b r e de Dios en el istmo. D espus de 1540, C artag en a
de Indias, con su fu ertes y sus rad a s, co nstituy un abrigo m u c h o mejor,
cuya utilidad q u e d d e m o s tr a d a a raz de las in cursion es de los corsarios
Ingleses D ra k e, H a w k in s y Raleigh. Esta organizacin p erm iti q u e las
prdidas fueran m uy escasas d u r a n te el siglo X V I , y los te soros a m e r i
canos fin an c ia ro n la poltica espaola. Pero esto sera ms cierto en la
poca de Felipe II qu e en la de su p a d re el e m p e ra d o r.

157

I.as Italias
Italia constituye un caso p a r tic u la r en la E u ro p a del siglo X V I: e
sin d u d a , junto con los Pases Bajos, la regin ms rica y m s e v o lu tio n a l
de E u ropa. Sin em b arg o , a p a r ti r de los aos 1520-1530, si bie n no perlt
nece a l ntegram e nte , se co n v ierte en un satlite poltico de este imperi
y varias de su regiones se ven som etidas d ir e c ta m e n te a la au to rid a d d
los rep rese n ta n tes del e m p e r a d o r . En efecto, no hay en abso luto par;
lelismo en tre el d esarrollo dem ogrfico, econ m ico y cultural de Itali
y su fuerza poltica.

a)

Situacin de Italia a com ienzos del siglo XVI

Riqueza y prestigio de Italia. P ro p o rc io n a lm e n te a su superficie


Italia es el pas ms p o b la d o de E u ro p a d esp u s de los Pases Bajos: 6 a i
millones de h a b ita n te s a principios del siglo X V I . El ndice de p obla cir
u r b a n a es el ms alto de E u ro p a . Ella sola posee la mitad de las ciudade;
de Europa que sobrepasan los 50 .0 0 0 habitantes (sin tener en c u e n ta el
im perio turco): N poles, V enecia, M iln, F lorencia, R om a, M essina, Paler
mo, Bolonia y G n o v a , en o rd en decreciente, so b rep a san a m p lia m en te o al
ca nzan esa cifra, a la que ta m b i n se a p ro x im a V ero na. N pole s cuenta
ya con 150.000 h abitantes en 1500, y alca n za r los 2 4 5 .0 0 0 en 1547; Venecia y M iln su p e ra n igualm ente los 100.000 h a b itan tes al filo del si
glo X V I , m ien tras que, en la m ism a poca, slo Pars alcanza esa cifra
en el resto de O ccidente, sin que L ondres, Sevilla o Lisboa la superen o la
alcancen m s que a finales de dicho siglo.
En estas ciud ad es, la poblacin est m ejo r protegida qu e en otras p a r
tes. Las agencias del trigo, el Uf fizo de V enecia, la A bbondanza de Flo
rencia, los servicios del Annone en N poles, etc., saben p re v e n ir eficaz
m ente las h a m b ru n a s a l m a c e n a n d o granos en las pocas de precios bajos.
La asistencia ya se e n c u e n tra d es arro llad a . El crdito p o p u la r em pieza a
organizarse gracias a los m o ntes de pie dad, que perm iten lim itar los estra
gos de la u su ra prac tic ad a p o r las c o m u n id a d e s de judos y lo m b ard o s ,
los prim e ro s de los cuales ap a rec iero n en el siglo X V. Y es que, en efecto,
el nivel m e d io de riqueza en Italia s u p e ra c laram en te el nivel m edio de
la poca: la ag ric u ltu ra de regado se p ractica en gran d e s superficies en
L om b a rd ia y en Venecia. En L o m b a rd ia , p o r ejem plo, la llanura situada
entre el T esin o y el A d d a es r ec o rrid a por u n a estre cha red de canales
qu e c a u s a b a n la ad m irac i n de los viajeros d e entonces: esta zona, d o n d e
d om ina la gran p r o p ie d a d capitalista, gracias a que d isp one de todos los
adelanto s tcnicos, obtien e grandes r en d im ien to s y u n a gran v a rie d a d de
cultivos: trigo, avena, mijo, sorgo, v e r d u r a s y arroz, in tro d u c id o hacia
1475, que, ju n to con la alfalfa, cub re im p o rta n te s superficies de la ll a n u
ra aluvial. Es p a r tic u la rm e n te nota ble la h u e rta de Pava.
Pero la Italia del norte no es la n ic a de la q u e se p u e ^ e h a b l a r en
este sentido. S abem os que, en esta poca, Sicilia fue el g ra n e ro del Medi158

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Perugia
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IGLESIA

Roma
REINO

Npoles!

APOLES

Limites de los Estados.


Posesiones espaolas.
Centro artstico e intelectual.
Centro econmico.

LA P E N IN S U L A ITALIANA E N E L SIGLO X V I

terrn eo . Y la m ism a C a la b ria no ap a rec e com o un a zona pobre: se dis


tingue por u n a crecie nte pro d u cc i n de trigo, el auge e x tra o rd i n a r io de la
cra de gusanos de seda (y del m e rc a d o de Cosenza, q u e su m inistra el
40 a 50 p o r 100 de la se da calabresa) y los progresos de la vid y del olivo
y de la ca a de a z ca r (en los dom in ios de los Bisignano, de los Spinell i
y de los b a ro n e s de T o rto ra ).
Italia es ta m bin el la b o ra to r io d o n d e se p r e p a ra la am p lia cin de la
g am a de plantas cultivadas: hacia 1500, los vergeles lo m b a rd o s p ro du ce n
ya las peras de M iln y de C re m o n a , los m elo coto nes de Pava, los higos.
Los h o rtelan os italianos a c lim ata n la alcachofa (que pasa de N po les a
Florencia en 1466 y a V en ecia en 1480), las calabazas, las b ere n jena s, los
m elones (causante s de n u m e ro sa s indigestiones m ortales), las coliflores
y nu m e ro sa s varie d ad e s de ensaladas de n o m b r e significativo c u a n d o p a
san a F rancia : lechuga de G n o v a , ro m a n a . En 1528 u n hu m a n ista
italiano sie m b ra en Belluno u n a semilla im p o rta d a de Per, el fagiulo. Se
trata de la jud a verde, q u e con ocer un aso m b ro so xito en Italia. As
oc u rre con m u c h o s alim ento s c o m p lem en ta rio s q u e p erm iten co m b a tir m e
jo r los efectos de las m ala s cosechas. Igualm ente , el xito de la hie rba
m dica, la alfalfa, q u e se p ro p a g a desde V enecia , favorece la alim e n ta
cin del g a n a d o. T a m b i n la p r o paga cin del cultivo de la m o rera bla nca
(que no pasa a F ra n cia hasta 1495) asegura a Italia la p ro d u c c i n de
sedas de la m ejo r calidad.
El progreso agrcola se co m p le m e n ta con un progreso ind ustrial, a u n
q u e menos general. Por lo q u e se refiere a la m e talurg ia y a las arm as,
A lem ania y la regin de Lieja llevan ventaja sobre Italia. Pero s ta dom ina,
junto con Flandes, la in d u stria textil. Posee las m aterias p rim as: la lana
local o im p o rta d a de E sp a a y de A fric a del N orte, la seda, el a lu m b re
in dispensable p a r a el apresto de las telas y cuyo prin cip al yacim iento , en
T o lla , es e x p lo ta d o por el p ap a d o . Las c iu d ad e s lo m b ard as, M il n, Com o.
Brescia, Brgamo, Pava, a las q u e hay q u e a a d ir Florencia, d o m in a n el
m e rc ad o de telas de lana o rg a n iz a d o segn los m tod os ca pitalistas: los
m ercaderes de tejidos distribuyen las m ate ria s p rim as a los artesanos, les
hac en c u m p lir las sucesivas tareas q u e exige la m a n u f a c t u r a de las telas,
les pagan a destajo y recogen los artcu los te rm in a d o s p a r a c om erciali
zarlos. As, en Miln, las 158 perso nas inscritas en la c o rp o rac i n de la
lana entre 1510 y 1520 son los em p re sario s q u e c o n trolan la p r o du cc in .
Esta se a p r o x im a a las 100.000 piezas a p rincipio s de s i g l o 6: 8 .0 0 0 en
Brescia, 18.000 2 0 .0 0 0 de tejido o r d in a r io y 4 .0 0 0 de te jido fino en
Florencia. Esto p erm ite un a ex porta ci n im p o rta n te , p r in cip alm en te a Ale
m an ia (en C om o, los prin cip ales co m ercian tes son alem anes) o a Levante.
Venecia , q u e a principios del siglo X V I no p r o d u c e m s q u e de 2.000
a 3.000 piezas de tela de lana, tiene ind ustrias m s d iferenciad as: sederas,
vidrio, ja b n , construccio nes navale s e im p rentas.
Pero el d o m in io de Italia es m a y or en las esferas del com ercio
6 Segn las ciudades, la pieza r e p r e s e n ta b a 35 40 m e tr o s de tejido de
un m e tr o de ancho.
160

finanzas. Venecia , d o n d e los esta b lecim ien tos alem anes son num erono es so lam ente u n o de los puertos p rincip ales del m u n d o g erm nico
mdaco dei Tedeschi). Es ta m bi n la bisagra de O rie n te y O cc idente
telas, e s p ecialm ente, a su im perio colonial, cuya pieza trascen dental es
ilprc. El p u erto de V enecia es, sin d u d a , el m s im p o rta n te de Italia,
ro cl papel de G n o v a y de Pisa (a p esar de su d e c ad e n cia), de Civitajehia (gracias, p r in c ip a lm e n te , al com ercio del a lu m b r e ) , Amalfi y Pamo es m uy nota ble. Q u decir, pues, de la b a n c a ? La banc a de M;ls fue u n o de los elem ento s f u n d a m e n ta le s de la fo rtu n a de Florencia.
Casa di San Giorgio, genovesa, f u n d a d a en 1407, o rg an iza y ad m in istra
gran n m e ro de prsta m o s p b lico s en el siglo X V I , y d u r a n te m u c h o
mpo ser indisp en sa ble p ara E spaa. Los b a n q u e r o s ro m an o s adm inisn las rentas pontificia s. Pero los fin an ciero s italianos estn prese ntes en
la la E u ro p a d e s a rro lla d a de la poca: en Lyon, a la q u e li teralm ente
Ionizaron (im p o rtan te papel de la casa Bonvisi de L uca); en Flandes, en
indres, en E spaa , en P o rtu g a l... I n te n ta n c o n tro la r todos los negocios
Hables. El a lu m b r e de T olfa es ex p lo tad o p o r u n a c o m p a a arrend a taI, cuyos dueos, de 1501 a 1513, son los Chigi, b a n q u e r o s de Ro m a, y
ipus los genovese s G rim a ld i y V en tu ri, de 1531 a 1 5 4 1 ... Los Affaitadi
C rem o n a establecen su casa m a d re en A m bere s, con filiales en Sevilla,
dina del C a m po , V alladolid, R om a, L o ndres y, sobre todo, Lisboa: as
itlenen, de 1508 a 1514, el m o n o p o lio de la venta de especias en los
lines Bajos, en c o m n con la firm a G u a lta ro tti. Los italianos son los
icstros de las tcnicas financieras, as com o los inventores de varia s de
hh: p o r ejem plo, la letra de cam bio , que se em pieza a e n d o s a r en e.1
lo X V I. Estn en pr im e r p la n o en las ferias com erciale s de la poca:
i de Plasencia o Besancon, v e r d a d e r o m o n o p o lio genovs: las de Lyon,
islilla, A m b e r e s ...
La su p e rio r id a d ec o n m ic a se co m p leta con u n a su p e rio r id a d intelecul y artstica. El R e n ac im ien to , u n a a v e n tu r a q u e ya d u r a b a u n siglo
lando fue elegido Carlos V, llev el prestigio italiano a los m s altos
veles. H e a q u que a h o ra , bajo el im pulso de los papas-m ecenas, com o
tilo II o Len X, R o m a se eleva al nivel de Flo rencia y de V e n e c i a 7.
Debilidad poltica de Italia. As pues, se da el caso de q u e esta
alia, a d o r n a d a de to do el prestigio posible, adolece de u n a gran d eb ilidad
iltica, lo q u e no hace ms q u e e stim ular la codicia de los E stados venos, menos ricos pero ms fuertes. Y los italianos son tan poco consentes de esta d e b ilida d que p a r a resolv er sus querellas intestinas van
recurrir al e x tra n je ro qu e ca u sa r su perdicin.
Ita lia, en esta poca, constitu ye, se gn la cle bre f rm u la , u na expren geogrfica. C o m p re n d e u n a veintena de Esta dos so be ra no s que han
ito todos sus vnculos de d ep e n d en c ia respecto al Sacro I m p e rio rom anot m n ic o . Los estatutos de estos Esta dos son m uy diversos: repblicas,
imo Flo rencia, Siena, Luca, G n o v a , V enecia ; d u ca d o s, co m o Saboya,
a n t u a , F erra ra , M iran dola, Miln; m a rq u e s a d o s , com o M assa Saluzzo,
o n tfe r r a to ... A lg unos de estos E stados e r a n m in scu lo s, cu a lq u ie ra que
I,

7 Ver supra, p r im e r a parte, captulo 3.


161

lu c ra su estatuto , co m o la repb lica de Asli, el d u c a d o de G u astalla o I


p r in c ip a d o eclesistico de T ie n to . S olam en te cinco Esta dos tenan un ti vi
d a d e r a im p o rta n cia territoria l y poltica: el reino de N pole s, el duciulu
Miln, las repblicas de Florencia y de V enecia y el E stado Pontificio
Pero, a pesar de los estatuto s, y con la nic a excepcin de la iv|i
blica de Venecia, la realidad poltica de Italia estaba d o m in a d a por
p rn cip e . Este no tena ms q u e en pocos casos vnculos con las l'an
lias feudales de la vieja Italia. Era el v erd a d ero beneficiario de los n>
flictos q u e e n f r e n ta b a n desde haca lustros a los div ersos Estados de ll
lia, o, po r lo m enos, a sus oligarqu as, y a m e n u d o era descendiente
un condottiere, es decir, de un profesional de la gu erra e n c a rg a d o |v
una u otra de las c iu d ad e s italianas de rec lu ta r m e rc en a rio s y de Ii.k
la guerra por su cuenta. Despus q u e el condottiere h ab a d e stru ido I
instituciones y el p o d e r legal de la ciu d ad a la que tena q u e servir,
con ve rta l mism o en el poder: as, p o r ejem plo, Este en Ferrara, V
latesta en R m in i o S forza en Miln: este ltim o era un cam pesin o
los A bru z os tr a n s f o r m a d o en jefe g u e rre ro y que, segn p a la b ra s de IV
q u ia v elo , de ser un c u a lq u ie r a se convirti en d u q u e de Miln.
La divisin de Italia (as com o el d es a c u e r d o p e r m a n e n t e en tre el pa
Miln y V enecia ), y la co s tu m b r e de los patricios u r b a n o s de recurrii
ejrcitos de m ercen ario s para arreg la r los conflictos, u nan la d e b i litl
poltica a la debilidad militar. Este fue quiz el p r o f u n d o origen de
guerras de Italia, d u r a n te las cuales este pas se co nv irti en el objeli
de las p o te ncia s vecinas. M a q u iav e lo resum e p erfec tam en te la situacin:
La r u ina de Italia no viene hoy ms q u e de la c on fia n za que
puesto en las tropas de m e rcenarios, que al p rincipio hicieron al
nos servicios, pero que dieron la m edid a de su valor c u a n d o apa
cieron los extranje ros.
Esto, despus de h ab e r an a liz a d o p erfec tam ente el juego del condotth
y las con sec u enc ias de dic ho juego.
lu a n a II, reina de N p oles, al verse a b a n d o n a d a p o r Sforza, q
m a n d a b a sus tropas, se vio obligada, p ara c o n s erv ar sus estados,
arro jarse en brazos del rey de A ragn. Y Francisco Sforza, su hi
d espus de h a b e r vencid o a los venecianos en Caravaggio, no
un i a ellos para o p r im ir a los milaneses, qu e le h ab an confiai
la dir eccin de sus tropas a la m u erte de su d u q u e Felipe.
O tam bi n: Los florentinos en tre g aro n el m a n d o de sus tropas
Paul Vitelli, h o m b re muy p r u d e n t e .. . Si este general h u b ie ra torn
do Pisa, esto h u b ie ra p o d id o a c a b a r con la libertad de los florenI
nos, pues p ara p erderlos no tena ms q u e pasar al servicio de si
enemigos.
En resum e n , slo V enecia su po salir del enredo:

162

V
Pero ellos (los venecianos) se dieron c u e n ta de su er r o r c u a n d o
a m p lia ro n su territo rio y vencieron al d u q u e de Miln bajo el m a n
do de C a rm ag no la , pues, v ie n d o que era un h o m b r e m uy hbil, pero
q u e inten tab a p r olo ngar la gu erra, p en saron con
justicia q u e no d e
ban e s p erar la
vic toria puesto q u e este general
no la deseaba; por
otro lado, al no p o d er d esped irle sin p e r d e r lo qu e h a b a c o n q u is
tado por su valor, tom aro n la decisin de hacerle asesinar.
Estos conflictos entre los Esta dos italianos fueron los q u e p erm itie
ro n a E sp a a alc a n z a r el do m in io de Italia.

b)

El a s e n ta m ie n to de E sp a a en Italia.

La co n q u ista de
A m ric a haba sido un proyecto caste llano. La co n
quista de territorios
italianos em p ez com o u n a em p re sa aragonesa, pero
prosigui con la a y u d a de Castilla. As q u e d a ilu strad o el diferente papel
que d e s e m p e a b a n los dos reinos espaole s.
A finales de la E d a d M edia, Aragn h a b a c o n q u i s ta d o ya las grandes
Islas: C e rd e a desde 1325 y Sicilia en 1409, despus de div ersas p e r ip e
cias. A finales del siglo X V se present la ocasin de c o n q u ista r el reino
de Npoles.
Este estab a g o b e rn a d o p o r el rey F erra n te (o F e r n a n d o I), hijo n a t u
ral del rey de A ragn A lf onso V, m u e rto en 1458. Pero en N pole s subsis
ta un p a r tid o angevino, m uc h os de cuyos m iem b ros, refugiados en F ra n
cia, in citaban a Carlos V I H a o rg an iz ar un a exp ed ici n que le perm itira
hacer valer sus derech os, qu e era n iguales, p o r lo m enos, q u e los de
Aragn (derechos de la casa de A njo u q u e Luis XI haba recibido de
Carlos de Maine). Ludov ico Sforza, q u e g o b e r n a b a el M ilane sado en n o m
bre de su jo ven so b rin o , Juan G ale az zo (lo q u e disg ustaba m u c h o a la
esposa de ste, Isabel de A rag n) a n im a b a ta m bin esta em presa que des
viara de Miln la atencin de los franceses. El c a rdena l Julin De la Rovere la r e c o m e n d a b a ta m bi n, a fin de cre ar dificultades a su enemigo,
el pap a A lejan d ro VI Borgia. Carlos V I I I , qu e slo d eseab a ser pro tag o
nista de gestas picas, haba reu n id o ya un ejrcito y realizado u n a c u i
dad osa p re p a ra c i n d ip lo m tica c u a n d o , ltim o signo del destino. Fe
rrante m u ri (enero de 1494).
El paseo militar de los franceses en Italia hasta N pole s, d o n d e e n
traron sin grandes dificultades, era ya signo de la d eb ilid a d poltica y m i
litar de Italia. Los acontecim ientos poste riores la co n f ir m a ro n . C i e r ta m e n
te, V enecia haba conseguido establecer una am plia coalicin en la que
p a r tic ip a b a n a su la do el p a p a , el d u q u e de Miln y, a pesar de sus c o m
prom isos, el e m p e r a d o r y los Reyes Catlicos. Sin em barg o, el ejrcito
de la Liga no consigui d eten e r en Forn ov o (5 de julio de 1495) al ejrcito,
m u c h o menos n u m e ro so , de Carlos V I H , que haba c o n s id erad o ms p r u
d ente volver a F rancia . Es cierto q u e los es paole s es tab a n ausentes de
Fornoue. Ms prcticos, h a b a n e m p r e n d id o la c o nqu ista de N pole s, eli
163

m in a n d o las guarniciones dejadas por Carlos V II I , bajo el m a n d o de su


G r a n C apitn, Gonzalo de C r d o b a . En 1497 el traba jo haba sido ter
m inado . Es cierto que el trono volvi a rec ae r en p r im e r lugar en el hijo
de Ferrante, Fernando II, y, despus de la precoz m ue rte de aqul, en su
h e r m a n o Federico, pero este n u ev o reinado fue casi igualm ente efm ero.
En 1501, Fern an do de Aragn co n c e r ta b a el re p a rto del reino de Npole s
con Luis X II , que, mientras tanto, haba vuelto a to m ar el Milanesado,
d o n d e poda afirmarse como h ere d ero de los Visconti. V en cido r p id a
mente, Federico se exili a F rancia . Las Victorias de G o n z a lo de C rd o b a
en Ceriola y en el Careliano, en 1503 y 1504, decid iero n la su erte de
Npole s, que qued sellada p o r el tratad o de Lyon. D u ra n te dos siglos, el
reino de Npoles se vio som etido a E spaa , que lo g o b ern por medio
de un virrey y de una im porta nte a d m inistra ci n.
G ra cias a la poltica de A ragn, c o n t in u a d a p o r los Reyes Catlicos.
E spaa era d u e a de las islas y del su r de la penn su la. Ms tarde, c u a n
d o Carlos V recibi su herencia, E sp a a afir m su inters en Italia. En
1529, en el tratado de C a m brai, S forza fue repu esto en el d u c a d o de
Miln, pero com o vasallo del e m p e r a d o r . La T osca na, despus de largas
y graves convulsiones que te rm in a ro n con la desapa ric i n de la repblica
de Florencia (1494-1530), se co n v irti en aliada de E sp a a , q u e la ayud
en seguida a conquista r Siena, no sin o c u p a r antes algunas posiciones
estrat gicas: Montefilippo, M o nte arg en tario , O rbe te llo, T a la m o n e , Porto
Ercole y P orto San Stefano, c o m p le m e n to s im p o rta n te s de la isla de Elba,
o c u p a d a en 1549. Desde 1528 la rep b lica de G n o v a se hallaba estre
c h a m e n te u n id a a Espaa, alianza qu e d u r a r a un siglo 8.
Italia tena m ucha im portancia en la poltica im perial: las islas y los
presid ios eran piezas esenciales en la luc ha co ntra los turcos, que se
h aban in stala d o en O tranto en 1479, y c o n tra los berberis cos. A dem s,
C e rd e a era una reserva de m erc en a rio s y Sicilia u n g r a n e ro de trigo que.
sobre to do en la prim era mitad del siglo X V I , co m p en s reg u la rm en te los
dficits e sp a ole s en granos (la c o rre sp o n d e n c ia entre los reyes de Es
paa y los virreyes de Sicilia, llena de referencias acerca del trigo, ates
tigua la im p o rta n c ia de esta cuestin). El reino de N po les p ro p o rc io n
tantos p r o b le m a s como ventajas a la ad m in istra ci n e spao la , especial
m ente a ca u sa del bandolerismo, pero r e p r e se n ta b a ta m b i n u n a base operacional de gran valor. La alianza en form a de p ro te c to r a d o con la Toscana y el M ilane sado aseguraba las co m u nica cion es con el N orte. Final
m ente , G n o v a fue la verdadera b an c a de E sp a a, u n a ban c a cara, cier
ta m ente, h a s ta 1627. Pero la rep blica p r o p o rc io n tam bin una excelente
flota de g u e r r a , y almirantes, los D oria, muy valiosos para E spaa. T o d o
esto hizo d e la ru ta Barcelona-Gnova u n o de los g r a n d e s ejes del im
perio es p a o l.
Las fuerzas independientes de Italia: Venecia y el Papado. La
des ap a ric i n de Npole s como reino in d e p en d ie n te y las crisis flo rentina
8 Ver infra, se gunda parte, captulo 8.

164

milanesa r ed u je ro n a dos el n m e ro de los Esta dos italianos autntica


tnentc in depend ien tes.
A pr in cipio s del siglo X V I , el p o d e r de la repblica de Venecia p e r
maneca casi in tacto. En su caso no hay que h a b la r de dec ade n cia antes
del ltim o c u a r to de siglo.
En los p rim eros dec enios del siglo X V, V enecia haba r e d o n d e a d o conlldcrablemente su do m in io te rritoria l: todo lo qu e ll am am os el V neto, con
Vlncenza, V ero na, P a d u a y T reviso, le perteneca desde 1410 aproxim a{ U m e n te /D e s p u s , se haba a p o d e r a d o , po r el oeste, de Brescia y C rem o n a
(1300) y, al este, del Friul, c o n s o lid a n d o sus posiciones en el A dritico
mediante la rec o n q u ista de D alm ac ia: Z a r a en 1409, T ra r i y Scutari de
1418 a 1420. Con casi dos millones de h a bitantes, un im p o rta n te im p e
rio colonial en O rie n te , un a ec on om a en ple no auge y u n a flota temible,
le repblica de V enecia era hacia 1500 u n a potencia c o m p a r a b le a In
glaterra.
Es cierto q u e sus instituciones h ab an a d q u i ri d o gran perfecci n y
f u n c io n a b a n con nota ble a rm o n a. Fue entonces c u a n d o es crib i un his
t o r ia d o r veneciano: E sta santa R e p b lic a se g ob ierna con ta n to orden
que es cosa ad m ir a b le : no se ven ni suble vacio nes p o p u la re s ni riv alid ad
entre noble s; p o r el c o n tra rio , todos es tn de a c u e r d o en defe nd erla.
Es cierto q u e el E stado, casi to d o p o d e ro so , era, desde el siglo X IV ,
propiedad de u n a aristocracia a la q u e no se p od a a c ce d er ms q u e a
costa de servicios excepcio nales, p ero al m en os esa aristocracia ejerca su
poder con p r u d e n c ia . El gob ie rn o venecian o no era en ab so luto una
tirana.
Si q u ere m o s p rese n tar de fo rm a e s q u em tic a las institucio nes vene
cianas, se p u e d e decir qu e el r e p a rto de los po deres se e fe ctu a ba en la
manera siguiente:
Ejecutivo: Seora ( dux y nueve conseje ros); Consejo de los Diez.
Legislativo: Consejos, el G ra n Consejo qu e da origen a los Consejos
especializados y especialm ente al Senado.
Judicial: T ri b u n a l de los C u a re n ta .
De h ech o, esta sim plificacin es arb itra ria , ficticia, pues n o exista
una v e rd a d era se paracin de poderes. C om o m u e str a el e s q u em a ad ju n to ,
todos los po deres p ro ce d an del G r a n Consejo, excepto el del pro p io Dux.
elegido p o r m e d io de u n c o m p lic ad o escrutinio.
El D u x r e p r e se n ta b a al Esta do: con su m a n to p r p u r a , su esp ad a, su
locado especial, y u n a escolta su n tuo sa, d a b a te stim onio p blico de la
grandeza y la m a jestad de la rep blica. Pero, a u n q u e rein a b a, no g o b e r
naba. Sin e m b a r g o , p o d a p r e s e n ta r y d e f e n d e r sus ideas en los Consejos.
Por otra parte, con los dem s m iem b ro s de la Seora y los Sabios de las
comisiones design adas p o r el Senado , p a r tic ip a b a en la p rep a ra ci n de
proyectos de ley som etidos d esp us al G r a n Consejo y al Senado. A d e
ms, al ser elegido de p o r vida, es decir, sola m ente p ara d u r a r , ejerca
una influ encia real.
El G ra n Consejo era, pues, el f u n d a m e n to del Esta do: en la tradicin
veneciana apa rec e com o la e m a n a c i n aristocrtica de la asam blea p o p u

165

lar sup rim id a desde 1423, cu a n d o haca ya m u c h o tiem po q u e no tena


ningu na im portancia. D esignaba por eleccin a los titu la res de todos los
d em s poderes. Pero com o su tarea era d e m a sia d o am plia, se haba des
carg ad o pau latinam ente en comisiones o consejos designad os por l. Si
bien en el siglo XVI la Quarantia no era ms q u e u n trib u n a l, la im p o r
tancia del S enado y del Consejo de los Diez no h a b a dejad o de au m enta r.
El Senado, compuesto entonces de 120 pregadi se o c u p a b a de la p o
ltica ex tra n je ra y de los asuntos ec onmic os. Escoga los e m baja d ores
y co n tro lab a su accin, organiz aba las flotas de guerra y los ejrcitos de
t 'e r r a , n o m b r a b a los alm irantes y c o n tra ta b a a los jefes militares. Igual
m e n te, p rom ulgaba los reglamentos m artimos, los del com ercio y el a b a s
tecim iento. Sin em bargo, al G ran Consejo c o rre sp o n d a n las decisiones
' ^ p o r t a n t e s en materia de legislacin interior.
E n cua nto al Consejo de los Diez, se haba con ve rtido en el rgano
m a s p o d ero so del go bierno veneciano, ya desde fines del siglo anterior,
q u e dem u estra que Venecia dio ejem plo en lo referen te a o rg a n iz a
cin del E sta do m oderno , as como en poltica ex terio r (diplom acia, es
p io n a je ) . Esta ba encargado de la seguridad del E stado y se a p rov e cha ba
de eso p ara extender su control a todos los asu nto s (p o r ejem plo, fin a n
za s). La presencia del d ux y de sus consejeros en las sesiones atenu ab a,
Sltl e m b a r g o , el carcter secreto de su actu aci n. Pero la creaci n, en 1539,
de tres inquisidores del Estado por parte de los Diez ac recen t su poder.
Los rgano s de ejecucin contaban con d e te r m in a d o n m e r o de magis
traturas:
p- Los pro cu rad o res de San Marcos (nueve, u n o po r cada distrito),
R e g i d o s vitaliciamente por el Gran Consejo, que a d m in is t ra b a n las rentas
de la baslica.
Los abogados de la Com una, q u e protegan los d erechos de la
I glesia, m a n te n a n al da el Libro de O r o de la nobleza y ac tu a b a n , en
c a s o n ecesario, como acusadores pblicos.
El G r a n Canciller registraba los actos pblicos y conserv ab a los
d o c u m e n t o s im porta nte s.
' O tr o s magistr ados ad m in istrab an los m on op olio s pblicos, como
Ia s al. Los cajeros de la C om una repartan y c o b r a b a n los im puesto s di
r e c to s .
U n histo riad o r de Venecia, F. Thiriet, cree pod er con clu ir que
. .. el po dero del Estado en V ene cia ... Su p o d er es e n o r m e y puedep a r e c e r ex orbitan te, sobre todo bajo la crecie nte gestin de los D iez...
P o r c o n tra p a r tid a , ofrece serias garantas: a los nobles que lo han
f o r j a d o les asegura una eficaz proteccin contra la posible tirana del
D u x , y Venecia no ha conocido n u n c a Borgias o Mdicis; al pueblo
le p r o p o rc io n a la tr anquilidad y cierta e q u id a d , pues, no es ni cle
rical ni tir n ico ... Oligarqua, si se quie re, pero inteligente y p re
o c u p a d a p o r m a n te n e r un equilibrio que d espert la adm irac in d
los venecianos y de los extranjeros.

166

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En c u a n to a los Estados Pontificios, co n stituy en ev id en te m e n te un


caso m uy especial, ya que sus institucio nes tenan q u e g o b e r n a r y a d m i
n istra r sim u lt n ea m en te u n a c iu d a d y un E sta do territorial qu e ro d e a b a li
ciu d ad de R o m a, p ero ta m bi n tenan q u e asegu rar el g o b ie rno de la Igle
sia en el m u n d o .
En este caso, la fuente de todo p o d e r es a p a r e n te m e n te un h o m b re,
el papa. Pero la realidad es m eno s sim ple. En efecto, a causa de la edad
a la q u e un p r e la d o a lca n za b a la sede de San Pedro, la d u r a c i n m edia de
un pontificado , en el siglo X V I , es b as tan te breve. De 14V2 a 1605, die
ciocho papas o c u p a r o n el tron o de Pedro, es decir, u n a m edia de unos
6 aos y 3 meses. Los pon tificad os de Po III en 1503, M arcelo II en
1555 y los tres pon tificad os sucesivos de U rb a n o V I I , G re go rio X I V e
Inocencio IX, de 1590 a 1592, no d u r a r o n m s qu e alg un as sem anas o
algunos meses, sie ndo el ms largo del siglo el de Pablo I I I , de 1534 a
1549. Por un p a p a de origen h um ilde, com o Sixto V, p o r q u e r o de aldea,
h u b o m u c h o s pontfices surgidos de las g ran d e s fam ilias italianas, lo que
su p o n a g ran des posibilidades de p resin poltica y social. Sin em bargo,
es evidente q u e cada p a p a no p oda r e n o v a r c o m p le ta m e n te el personal
de las congregaciones, de los grand es servicios, de los trib u n a les y de '*'s
servicios de la ciu d ad . Por ta nto, este personal d isfru t cierta continuidu-..
en la gestin, a u n q u e la p e r so n a del secreta rio de E stado , a m e n u d o un
ca rdena l-ne po te en esta poca, d a b a un c a rc ter p a r ti c u la r a ca d a admiministr aci n.

Los Papas del siglo X V I


A lejand ro VI (Rodrig o Borgia) ...........................................
1492-1503
1503 (25 das)
Po III (Antonio-F. T od eschin i-P icco lom ini ......................
Iulio II ((u li n de La Rovere) ...........................................
1503-1513
1513-1522
Len X (Juan de Mdicis) ...................................................
A d rian o VI L (A d r ia n o Florisse d U tr e c h t ) ...
1522-1523
C lem ente V I I (Julio de Mdicis) .....................................
1523-1534
Pablo III (A leja n dro Farnesio) ...........................................
1534-1549
Julio III (Juan M a ria del M onte ) ....................................
1550-1555
M arcelo II (M arcelo Sirvini) .................................................
1555 (21 das)
Pablo IV (Ju an P ed ro C a rafa) ............................................
1555-1559
Po IV (Juan Angel Medici) .................................................
1559-1565
Po V (Miguel Ghisle ri) ..........................................................
1566-1572
G re go rio X I I I (H u g o B uo ncom pagni) .............................
1572-1585
Sixto V (Flix Peretti) ............................................................
1585-1590
U rb a n o V II (Juan Bautista Casta gna) ................................
1590 (13 das)
G re g orio X I V (Nicol s S fond ratti) ....................................
1590-1591
In ocencio IX ( Ju a n Ant. F acchin etti) ................................
1591 (2 meses)
C lem ente V I H (H ip lito A ld o b r a n d in o ) ......................
1592-1605
168

Las congregaciones e ra n los organism os ms im p o rta n te s. Esta ban comucstas de ca rdena les y especialistas, y su r e spon sa bilidad consista en
r o p o n e r al pontfice las decisiones a to m ar en todos los terrenos. H e aqu
is principale s: Ritos (liturgia y ca n on izacion es); Inqu isicin; creacin de
ucvas iglesias; a n o n a (abastecim ien to). O tr a s fueron p eculiares del si
lo XVI o ap a rec iero n en esa poca: para la con stru cci n de San P edro
1523); p ara la ejecucin y la in terp re tac in del concilio de T re n to ; para
II conv ersi n de los infieles (1 56 8). C iertam en te , algunas de estas conrcgaciones in fluy ero n con sus decisiones en la vida de todo el m u n d o
atlico. Lo m ism o se pu ed e decir de algunos tr ib un a les: el de la Penicnciara, q u e decida sobre los litigios en m ateria teolgica y m oral; el
e la Rota, q u e ju z g ab a los procesos q u e era n al m ism o tiem po religiosos
civiles. Y los gran d e s servicios: la Datara, q u e con ceda los beneficios
clesisticos y v en da los oficios; la Cmara apostlica, qu e gestio naba las
Inanzas de toda la Iglesia; la Cancillera, qu e p r e p a ra b a , r e d a cta b a y
nviaba las cartas apostlicas.
Al la do de estos rgano s de g o bie rno cuya actu aci n a fe cta b a a todo
I m u n d o cristiano, palidecan incluso los servicios q u e a d m in is t ra b a n el
istado pontificio y R o m a: el g o b e r n a d o r de la ciu d ad era el jefe de jusicia, en c a rg a d o de m a n te n e r el o r d e n , y dispo na p a r a ello de la G u a r d ia
jontificia y de las milicias. Seis legados dir ig a n las seis circunscripcioitis del E sta do: Bolonia, la M arca de A n co n a , la R o m a n a , la U m b r a , el
*atrimonio y la C a m p a n ia r o m an a . En c u a n to a los m a g istrad o s elegidos,
'estigios de la antigua au to n o m a , no d e s e m p e a b a n m s que un insiglificante pape! en el siglo X V I.
La accin del E sta do pontificio en el te rren o in tern acio nal no poda
:onfundirse con la de los otros E sta dos, ni siquiera a com ienzos del si
tie X V I , en el q u e los p ap a s, p o r sus intrigas y su fasto, te n d an a conundirse con los dem s sob e ra no s tem porale s.

J.

La herencia borgoona: Los Pases Bajos

Las E spaas, las A mric as, las Italias: he aq u la h eren cia m aterna,
lis, con m u c h o , la ms im p o rta n te , y, gracias a A m rica, en co n tin u a
expansin. La herencia p a t e r n a no fue m enos con siderab le. Es cierto que
Maxim iliano de H a b s b u r g o , abu e lo de Carlos, no m u r i h asta 1519, pero
esta fecha no su p o n e sino tres aos con respecto a su ad v e n im ie n to al
trono de E spa a.
U na p a r te de esta h eren cia era el antig uo crculo de Borgoa del Im
perio ro m ano -germ n ico , con la a m p u ta c i n del d u c a d o de Borgoa desms de la d erro ta de Carlos el T e m erario . C o m p re n d a 12 provin cias:
\r to is , B raba n te , F la ndes, H a in u t, L im bu rgo , L u x em b u rg o , H o la n d a , Zean d a y el F ra n co -C o n d a d o , ade m s de los c o n d a d o s de N a m u r , A m beres
i Malinas. Carlos V a a d i a estas provincias n uevas ad qu isicio nes: GuelJre, G ro n in g a , O verysel, Frisia y U trecht. As se co nstitu ye ron las 17 p r o
vincias de los Pases Bajos.
169

Una regin desarrollada

A com ie nzos del siglo XVI, los Pases Bajos, cuya pobla cin fue esli
m a d a p o r un e m b a ja d o r veneciano en 3.0 00.00 de h ab itan tes en 1557
(es decir, 40 h ab itan tes por k m 2) era n la regin ms desarrollada de Euro
pa, ta n to ec o n m ic a co m o socialmente.
La ag r ic u ltu r a de los Pases Bajos se hallaba a la v a n g u a rd ia de Euro
pa: en m u c h o s terrenos haba d e s a p a re c id o el b arb e ch o gracias a uui
rotacin de cu ltivos ms compleja, q u e inclua el lino y el n ab o, y los
r en dim iento s era n m uy elevados: la superficie de las tierras cultivadas
creci gracias al drena je, a la con stru c cin de d iqu es y a la puesta en cul
tivo de algu nos eriales. Paralelamente', d esap a re cie ron los ltim os vesii
gios del rgim en feudal: los edictos de fran quicias se m u ltip lica ro n a
fines del siglo X V , y en 1520 se p ro h ib i la creacin de nu ev os diezmos,
lo q u e lib erab a de esta servid um bre a los nu ev os cultivos; los cam pesin os
estaban pro teg id o s po r la prohib ic i n de constitucin de rentas perpetuas
y la posib ilid a d de redim ir las antig uas. Sin em b arg o , los progresos del
cap italism o en el c a m p o haba d ese m b o c a d o en la fo rm acin de un nuevo
p ro letariad o : c r ia d o s, vaqueros, jo rnaleros, pero todava eran poco mime
rosos: el m u n d o rural conserv una situaci n de p ro sp e r id a d hasta los
T ie m p o s .de los disturbios.
M u c h o m s considerable era el nuevo p ro le ta ria d o in dustrial; proceda
de u n a tr a n s f o r m a c i n p rofu nda de la in d u stria textil. A r r u in a d a po r la
c o m pete ncia inglesa, la produccin de telas de las g ran des ciud ad es fia
m en eas B ru jas, G a n te , Ypres, C o u r tr a i se h u n d e a finales del si
glo X V y co m ie n z o s del XVI. El h isto ria d o r belga Henri P iren ne estima
q u e el rg im en corporativo qu e p r o h ib a la c om p ete ncia e im peda toda
iniciativa p o r m e d io de una m in u cio sa reglam entacin era respo nsable de
esta situacin. E sto no lo co m pre nd a n los arte sanos, q u e e c h ab a n la culpa
a las a u t o r i d a d e s y pedan la p ro hibic i n de las im po rta cion es y el m o
nopolio de sus m a nu fa ctura s (por ejem plo, la peticin de las corporaciones
de G a n te en 1539).
Pero en la m ism a poca se des arro llab a r p id a m e n te una industria l
bre, q u e se p r e o c u p a b a poco de los reg lam ento s corp orativos; claram ente
capitalista en s u s m to do s y en su espritu, d o m i n a d a por los m ercaderes
de A m b e re s, e s t a industria haca nacer o reju veneca centros com o Hondschoote, B ailleul, Arm entires, V alencien nes, T o u rn a i, Mons, y se difunda
po r la ll a n u r a a l r e d e d o r de estas ciu dades. Segn el rgim en de la libre
e m pre sa, de la com pete ncia y de la divisin del traba jo, esta industria se
o r ie n ta b a h a c ia u n a produccin de telas ligeras bara tas, b as ad a en una
m ateria p r i m a n u ev a que re e m p la z a b a a la lana inglesa, la lana es p a
ola, menos a p r o p i a d a para los pesados p a os de lujo, pero excelente
p ara tejidos lig ero s com o sargas y osta des. Es evidente que la asociacin
poltica e n tre E s p a a y los Pases Bajos va a favo recer este com ercio y
esta fa b r ic a c i n . Poco a poco, la nu ev a p a e ra va a c o n q u ista r W a llo nia.
H a in a u lt e in c l u s o Limbourgo. Los mism os m tod os se ex ten d e r n a la in
d u stria del l i n o (desde comienzos del rein a d o de Carlos V, el lino in170

Jgcna no era suficiente y haba que traerlo de Rusia) e incluso a una


ndustria artstica com o la tapicera ( A u d e rn a d e , Lille, D ouai, T o u rn a i).
Sin em b arg o , la tapicera de lujo, hec h a sobre ca rto nes de los mejores
artistas, se segua p ra c tic a n d o en Bruselas, E nghie n, T o u r n a i y G an te s. En
CHtu p oca los tapices flam encos se vendan en toda E u ro p a .
Los o breros de estas ind ustrias, libres de to do control, in depend ien tes
c los oficios, se ven sin d efensa, m e rc ed a las leyes del m e rc ado. Son
verdaderos proletarios mal pagados a pesar de su d u r o trabajo. Entre
ellos se d if u n d ir r p id a m e n te el calv in ism o, y los h iladores de H o ndscho ote y de A rm en tiers n u tr ir n las filas del ejrcito de los ic onoclastas.
La historia de los precio s y los salarios en los Pases Bajos, co n s id e ra d a
desde la p tica de este auge capitalista , p la n tea el p r o b le m a de las co n d icio
nes de vida de las masas d u r a n te la p rim e ra mitad del siglo X V I. Estas
condiciones, r ela tiv a m e n te b u en a s h asta 1520, se d eg r a d a r o n despus hasIH 1555, y las crisis cclicas (1 521 -15 22; 1531-1532; 1545-1546) crearon
lina v e rd a d era miseria, p r o v o c a n d o im p o rta n te s trastorn os, d o n d e el factor
religioso se u n a al p ro b lem a social ( m o vim ien to a n a b a p t is ta de 1535).
El resultado fue el con sid erab le a u m e n to de la p au p e riza ci n : el p o r c e n
taje de hogares de p obres asistidos era ya, en 1526, muy su p e rio r al de
finales del siglo XV (21,7 por oo en L ovaina; 2-1 por 100 en Bruselas.
P aralelam en te se es tableci un sistem a de asistencia laica q u e iba a hac er
escuela en E uro pa , y cuyo m o de lo fue el reg la m e nto de Y p re s en 1525. Se
distinguie ron dos categoras, a p a r tir de un censo general de m endig os: los
Invlidos, que tenan d ere cho a m e n d ig a r y u n a insignia p a r a atestig uar
ese derech o, y los sa nos, a los que les estab a p r o h ib id o m e n d ig a r y que esluban obligados a a c ep tar el tr aba jo p r o p o rc io n a d o por la oficina de colo
caciones c r e ad a a dich o efecto. Lille en 1527, y M ons y V ale nciennes en
1531, lo a d o p ta r o n y, el m ism o ao. un edicto de Carlos V generaliz
mu s principios.
T a m b i n se t r a n s f o r m a r o n otras industrias: la metalurgia de Lieja, es
pecializada en a r m a m e n to , q u e p r od uca ca on es, falc onetes y arcabu ces.
En el N a m u r o is , regin bien provista de m a d e r a y energa h idrulica , se
m ultiplicaron las forjas.
M ientras el p atricia d o de las antiguas ciudad es se h u n d a en el n a u f r a
gio de las corpo rac ion es, se d es arro llab a u n a nueva b urgu esa gracias al
tr abajo de este p r o le ta r ia d o y a su p r o p io espritu de iniciativa: em presario s
de A m beres que cre a b a n las in d u strias rurales de la p a e ra, del lino, de la
tapicera; com erciantes de cereales de A m ste rd a m ; p ro pietario s de astille
ros de Z e la n d a , de fbricas de velas y de cordajes; los Veir, los G oes, los
A rne m u yd e n; metalrgicos de Lieja; in dustriales de A m b ere s q u e dirigan
el apresto y el te ido de los p a os ingleses, las refinera s de az car, los
molinos de pape l del Bajo Escalda, la talla del d ia m a n te y las cerveceras,
como los V a n S ch oo nebe cke . Y en el p e ld a o ms alto de la escala, a lgu
nos gran des negocia ntes co m o los Schetz de A m bere s, que m a n tie n e n un
Importante co m ercio de metales, estn en co m u n ica ci n regular con Danzing, Leipzig y Suecia, trafican en espec ias y en a lu m b r e y poseen plantacio171

nes y molinos de a z c a r en Brasil; y ta m bin num e roso s b a n q u e r o s y co


m erciantes m eridio nales establecidos en A m beres: es paole s, p ortugueses,
italianos, A c aso u n a socie dad ta n d in m ic a p o da ac e p ta r un a orientacin
poltica a u to rita r ia q u e h a b r a de ser c o n tra ria a sus intereses?

Un pas bien administrado


Es cierto q u e con el ad v e n im ie n to de Carlos V, n ac id o en G a n te , seor
n a tu ra l de los Pases Bajos y q u e em pieza su c a r re ra poltica ofreciendo
a sus cortesanos las m s ricas p r e b e n d a s de Castilla, no se p la n tea el
p ro b lem a. A d m in is tr a d o p o r sus c iu d a d a n o s , el pas disfruta de u n a gran
libertad y de u n a p az m uy favorable a los negocios en los com ie nzos de
este h erm o so siglo X V I .
La n u ev a b urg uesa , c u ltiva da y m u y in fluida p o r los ideales y los
m tod os del h u m a n is m o , se siente m u y a t ra d a p o r los cargos pblicos.
H en ri P ire n n e constata la excelencia de la a d m in istra ci n , as com o la
in tensa activ idad de los fun cio narios: Pocos pases en el siglo X VI fue
ron m e jo r g o b ern a d o s que las 17 pro vin cias y poseyeron u n cu e r p o de
fun cio na rios tan no table. En los archivos en c o n tr a m o s las p r u e b a s de su
c o m p ete ncia y de su gusto p o r el traba jo: m ag istrad os com o W ielant,
D a m h o u d e r , Vigliers; co ntables co m o T h o m a s G ra n ag e . T o d o s era n bel
gas, c on oc a n bie n el p u e b l o y sus co stu m b res, in t e r p re ta b a n la ley en
un se ntido favo rab le a la po b la ci n , y los servicios p b licos eran mejor
a c ep tad os p o r ella. H o m b r e s del R e n ac im ien to ( m ucho s m a n te n a n corres
p o n d e n c ia con E ra sm o o V ives), se m o s t ra ro n favorables a las reform as:
racionalista s y tolerante s, o puesto s a los privilegios fin anciero s y jurdicos
del clero, fueron ellos los q u e p r e p a r a r o n p rim e ro , y e jec utaron despus,
la se cula rizaci n de los servicios de beneficen cia en v irtud de los edictos
de 1531 y 1540. Se e sfo rza ron po r c o m b a ti r la espec ulac i n, proh ibie ron
los juegos de bolsa y fijaron por escrito las c o s tu m b res de las provincias
despus de h ab e rlas puesto al da. Estos era n , oh m aravilla, fu ncion ario s
popula res!
A dem s, en los p rim e ro s aos del siglo X V I , y despus, b ajo el rein a
do de Carlos V, la alta ad m in istra ci n estaba dir ig id a p o r la n o b le za de
los Pases Bajos. Pero se tr a ta b a de u n a aristocracia m o d e rn a , q u e se
h aba f o rm a d o y en r iq u e c id o al servicio del prncipe, p r im e ro d u q u e de
Borgoa, m s tarde rey de E sp a a , finalm ente E m p e ra d o r. C o m p u e sta de
familias indgenas (A rem berg, Berghes, Egm ont, Lalaing, Ligne) o de ori
gen bo rg o n y p ic a r d o (Croy, M eghem ), incluso alem n co m o los N assau,
venidos en pos de M a x im ilian o, esta n obleza era ta n fiel al p rn cip e que
ste le c o n fia b a im p o rta n te s tareas: L a n ob leza a d q u iri u n a influencia
que no h ab a te nido desde haca 4 0 0 aos.
El h ec h o es que a u m e n t la im p o rta n c ia de la nobleza: todos los go
b e rn a d o re s de pro vin cias f u ero n elegidos entre la alta n o bleza o en tre los
caballeros del T o is n de O ro . Se d istrib u y ero n g en e ro sam e n te los ttulos

172

de p rn cipe, d u q u e y m a rq u s, y las sedes episcopale s se o to rg aro n a los


se g und on es de las g r a n d e s familias: A rrs a E ustach e de Croy, T o u rn a i a
Charles de Croy, y otros tres Croy se sucedie ron en la sede de Cam b rai.
A p a r tir de 1531, la ad m in istra c i n de los Pases Bajos se confi a tres
colegios colate rale s: uno de ellos, el Consejo de Estado, que d es e m p e a b a
el papel de un consejo poltico, estaba fo rm a d o por m iem b ro s vitalicios,
escogidos todos entre la alta noble za. Por este Consejo, la alta nobleza
estaba n tim a m en te v in c u lad a a la a d m inistra ci n del pas y asocia da a
todos los actos del po der central.
As, el d esarro llo de un Estado m o n rq u i c o ce n traliza d o se a c o m p a a,
en los Pases Bajos, p o r el refo rz am ien to poltico y econm ico de la alta
noble za . M ientras el p rn cip e vive en b u e n a inteligencia con la alta nobleza,
la ca lm a reina en los Pases Bajos. Pero, poco a poco, esta alta nobleza
em p ez a co nsiderarse com o g u a r d ia n a de la in d e p en d e n cia de los Pases
Bajos y se afirm su te nd en c ia nacional. Y c u a n d o le pareci q u e las liber
tades de los Pases Bajos estab an a m en a za d as, se p uso a la cab ez a de la
oposicin. Pero esta situaci n no se p r o d u jo d u r a n te to d o el rein a d o de
Carlos V, r ep rese n ta d o p o r su ta M argarita de A ustria hasta 1530, y des
pus por su h e r m a n a , Mara de H ungra,
A m e d iados del siglo X V I, si se quiere hac er abstra cc in de las crisis
coyunturale s, p o r lo d em s im p o rta n te s, slo la m iseria del p r o le ta r ia d o y
la crecie nte divisin de los espritus bajo la influencia de la Reforma,
ponen en e n tre d ic h o la im agen de un pas feliz que ilustran las Kermesses
pro d u cid a s en serie p o r u n a p in tu ra d es lu m b ran te .

Al margen de los Pases Bajos: el Franco-Condado


A pesar de su c o m u n id a d de destino histrico con los Pases Bajos d u
rante el ltim o perod o de la Edad Media, es im posible dejar de hac er una
menci n pa rtic u la r al F ra n co -C o nd a d o. Pues entre los Estados se c u n d a
rios de E u ropa , p resenta, a m e d iad o s del siglo X V I , un aspecto o rig in a l...
Francs por su lengua, por sus co s tu m b res y p o r su espritu, no se fundi,
en absoluto, co m o el D elfin ad o, la Provenza o la Borgoa en la unid ad
del gran reino vecino 9.
Este pas, muy poco ho m ogneo, p rese n tab a u n a gran varie d ad de sue
los y de activid ad es h u m a n a s : galo ch eros de los Vosgos de lengua lorenesa; la b ra d ore s de A m on t, le adores y ca rb o n ero s del bo sq u e de Ch au x:
Bressans de piel rojiza, e n c a r a m a d o s sobre altas y esculidas p i e r n a s .. .;
carreteros del G ra n d v a u z , e sco ltando p o r los cam inos sus ca rre tas llenas de
quesos o de fusterie; colonos y r o tu ra d o r e s del alto J u r a . . . '' . Sin e m b a r
go, una evidente so lidaridad econm ica una la llanu ra con la m o n ta a
jursica. Rico en cereales, en g a na do, incluso en vinos, en m a d e r a , en
9 Lucien Febvre, Philippe II et la Franche-Comt, Pars, F lam m ario n , 1970,
prlogo.

173

pescado de agua dulc e, en sal, en m inerales, este b uen pas haba con se
guido p reservar su a u to n o m a , su p a rtic u la rism o borg o n, q u e un lejano
se or no pona en v erd a d ero peligro. El C o n d a d o se haba a p r o v e c h a d o de
tina alianza provisional con el reino de Francia para o b te n er, bajo Felipe
el H erm oso, sus principales instituciones: un P arlam ento, u n a C m a ra de
cuenta s y las dos bailas de A m o n t y de Aval. Los tres rd en e s (nobles,
clero, d ip u tad o s de las ciudades) supiero n cre ar y d es a r ro lla r las libertades
del C o n d a d o con ayu da de legisladores fo rm a d os en la u niv e rsid ad de Dole.
Esto se c o m p ro b a la m u e rte de Carlos el T e m e r a r io en 1477.
Mientras los suizos, Luis X I, y M a x im ilian o se d is p u ta b a n la s o b e ra
na del pas (o cu p a d o p o r los suizos), el C o n d a d o hizo lo que p u d o para
es cap ar de F rancia sin entregarse al Im perio. Casi lo consigui y, al recla
m a r a principios del siglo XVI a M argarita de A ustria co m o sob e ra na, vio
con e n tu sia sm o c m o esta prin cesa se conv e rta en 1508 en g o b e r n a d o
ra de los Pases Bajos. H asta 1530 el C o n d a d o vivi en paz, en la pros
p eridad y la a u to n o m a bajo esta ad m in istra ci n : un g o b e r n a d o r de alto
linaje, asistido por el Consejo de los b u en o s personajes, el p a r la m e n to
y los estam entos. Por los tr a ta d o s de 1511 y 1522, que un a n a los suizos
y al rey de Francia, se asegur la paz al C o n d a d o . D espus de la m u e rte de
M argarita, Carlos V c o n tin u este p r u d e n te gobie rno. Por cartas patentes
del 1 de o ctu b re de 1531, m a n tu v o los vnculos entre el C o n d a d o y los
Pases Bajos, bajo la direccin de M ara de H u n g ra, pero sin altera r la
a u to n o m a del pas. En realidad fu e r o n gentes del F ran co -C o n d a d o , C laud e
de la Baume y C lau d e de Vergy, qu ie n es lo a d m in is tra ro n , con la ayuda
de los b ueno s personajes, ta m bi n indgenas, y del p a r la m e n to de Dole
(un as 2 0 personas de resp on sa bilidad), en su triple funcin poltica, a d m i
nistrativa y judicial. Los estam ento s c o n tin u a r o n v o ta n d o el don gratuito,
pues en el C o n d a d o no h ab a im puesto s fijos y regulares. C om o el pas
pareca m ejor defe n d id o ( C r a y y Dole se do ta ro n de fortificaciones) y la
p ro sp e r id a d m ateria l no haba sido n u n ca tan grand e ( fu r o r industrial,
rotu ra cion es, plantacin de vides, fuerte crecim ien to dem ogrfico), el n a
cion alism o se exalt, p ero la fidelidad a Carlos V p e rm a n ec i sin m e n o s
ca bo hgsta 1556.

4.

La herencia de los Habsburgo: Alemania y el Imperio

Los dom inios de los Habsburgo y la eleccin imperial


El in v e n tario de los te rritorios som etido s a Carlos V no term in a con
los Pases Bajos
y el F ra n co -C o n d a d o . A la
m u e rte de M axim iliano , los
E stados de los H a b s b u r g o con stituan un co n ju n to ms vasto, m s c o h e re n
te y m e jo r a d m in is tra d o q u e veinte aos antes.
El c o n j u n to au strac o era el ms im p o rta n te . A g ru p a b a la Alta y la
Baja A u stria, el Tirol, Estiria, C a rin tia y C arnio la, provincias lib eradas de
las a m e n a z a s h n g a r a y turca gracias a las expediciones de M axim iliano.
Ln 1526 d eb an a a d ir se a estos territorios Bohemia, M oravia y Silesia gra-

174

cius a la hbil poltica m a trim on ia l del em p e r a d o r . Alsacia f o rm a b a parte


igualm ente de los dom in ios de los H a b sb urgo . M ax im iliano haba creado
u n a Cancillera ulica, especie de ministerio del In terior, que segua lo^
nu m e ro so s d e s p laz am iento s del e m p e r a d o r , y una te sorera instala da en
In n sb ru c k . Pero com eti el er r o r de p r e te n d e r que esta mism a a d m in is t ra
cin afe cta ra ta m b in a sus dom inios y al resto del Im perio, d o n d e su
au to rid a d era m u c h o ms terica que real, sobre lodo despus que la dieta
de A u gb urgo de 1500 im pu so la constitucin de un Consejo de Estado
de 20 m iem b ro s (prn cip es, electores) que limitaba c o n s id erab lem e n te el
poder del em p e r a d o r .
Es lcito p re g u n ta rs e si el p o d er de Carlos
V gan algo con laeleccin
im perial de 1519. Y , sin e m b a r g o , es ev idente que el nieto de M ax im ilian o
dese con todas sus fuerzas esta eleccin, p o r la que com profneti la e n o r
me sum a de 8 5 1 .0 0 0 florines, es decir, cerca de 2 ton eladas de oro fino,
ud elanta das por los b a n q u e r o s de A ug sb u rg o ( 5 4 3 .0 0 0 p o r los Fugger y
143.000 po r los W e lse r )y por los financieros italianos ( 1 6 5 .0 0 0 p o r c u e n
ta de los F o rna ri y los G u a lta r o tti): un p rsta m o que iba a g r a v a r p es ad a
m ente las finanz as caste llanas en el curso de los siguientes decenios y que
r ep rese n ta b a el precio de la concie ncia de los electores alem anes ll am ados
a elegir entre Carlos I de E spaa, Francisco I de F rancia , E n riq u e V I H de
Inglaterra y . .. el d u q u e de S ajonia, Federico el Sabio, que, tras ser ele
gido, r en u n c i en fav or de Carlos (28 de junio de 1519),

Alemania a principios del siglo X V I


Las pro p ias circ unsta ncia s de la eleccin parecen negar el p o d e r del
em p e r a d o r . Para conseguir la designacin, Carlos tuvo no solam ente que
pagar m uc ho, sino tam b in f irm ar una cap itu lacin q u e s u b o r d in a b a to
das las decisiones im p o rta n te s de la poltica exterior a un a consulta a
la Dieta del I m perio y es p ecialm en te a los Electores. Pero no est claro
que los prncipes alem anes fueran los nic os directores del juego en el
Im perio. N o hay que o lv id ar que A lem ania era en aquella poca, en E u ro
pa, el pas de las m inas p o r excelencia, p rin c ip a lm e n te de las m in as de
plata. La p r o p ie d a d ju rdica de las m in as perte neca a los p rncipes, pero
stos, p ara o b te n e r los a d e la nto s q u e n ec esita ban para o rg a n iz a r sus Es
tados y p a r a llevar a ca bo su mecenazgo, a b a n d o n a b a n su explotacin
a los gran d e s ca pita lis ta s del Sur: Fugger, W elser, H o ch stetter, Manlich.
Los m ism os b a n q u e r o s q u e fin an ciaro n la eleccin de Carlos, es decir,
del seor de E sp a a , un pas que a c a b a b a de c o n q u is ta r u n n uevo m u n d o
cuya gran riqueza se e m p e z a b a a sospechar: interesar a los b a n q u e r o s
alem anes en el juego espao l, a ca so no era as eg u rar el c o m p ro m iso de
los p rn cipes y sus fuerzas milita res en las em p re sas del e m p e r a d o r , ya
fuera con tra F ra ncia o c o n tra los tu rco s? Este raz o n a m ie n to no d ejab a de
ser razonable. En 1519 se poda c o n s id e r a r tod a va la rebelin de Lute ro
com o un episodio sin mayores consecuencias. Carlos V po da creer legti175

m m e m e que consegua un n uevo pen c o n tro la n d o A lem an ia por m edio


del Imperio.
a)
Progreso de los prncipes y los Estados. A finales del siglo XV
y a comienzos del X V I , las casas prin cip escas d e stin a d as a d e s e m p e a r un
papel im po rtan te en el destino del pu eb lo alem n e m p e z a b a n a a f ir m a r su
poder: los H o h en z o lle rn en B ra n d e b u rg o , los Z h rig e n en Baderi, los
W ittelsbach en Baviera y en el P ala tina d o, los landgraves de Hesse en
A le m ania c e n tr a l .. .; los p rncipes c o n s id e r a b a n ca d a vez m eno s sus te
rritorios com o u n a p r o p ie d a d p riv a d a , divisible y alienable , y se les im p o
na la idea del E stad o, de u n E stado su p e rio r a los h o m b r e s, d es tin a d o a
sobreviviles. E m p le a b a n sus fuerzas en reun ir los bienes de fam ilia y en
m a n te n e r su u n id a d : en 1471, los pases del M e ck le m b u rg o se hab an u n i
do bajo la a u to rid ad del d u q u e E n riq u e de S ch w erin ; en Baden, en 1488,
el M argrave Cristbal se haba co n v e rtid o en el nic o so be ra n o; un poco
ms ta rde, Hesse se un ific aba bajo u n a sola au to rid a d , la del la ndgrave
G uillerm o II, y Baviera hizo lo m ism o bajo el d u q u e A lb erto II; en 1493,
el regla mento de W u r te m b e r g p ro c la m a b a la indivisibilidad del pas que
ac ab a b a de reunif ic arse, y la ley de 1506 decidi lo m ism o en Baviera; en
Brandeburgo, la Dispositio Achillea (14 73 ) h a b a d ec reta d o la indivisibi
lidad del Ele ctorado. Estos Esta dos se do ta ro n de rganos centr ales de
gobierno: consejos, cancillera, etc.; y de depsitos de archivos q u e p e r m i
tan llevar a ca bo u n a prc tic a a d m inistra tiva . A dem s, la vinculacin
entre la aristocracia de los p rncipes y las altas je ra rq u a s de la Iglesia p er
mita a aqullos pa rtic ip a r en cierta m ed ida en la riqueza de la Iglesia ale
m an a. As, en 1520, die cio cho obispos era n h erm a n o s, hijos o sobrinos
de Electores, d u q u e s , m arg rav es o condes.
Del seno de u n a A lem an ia info rm e em erga n, fin alm ente, E sta dos org
nicos p r e p a ra d o s para co nvertirse en pote ncia s. Incluso al este del Elba,
en la A lem an ia n u ev a , el E sta do haba llegado a ser u n a realidad: el
Elector de B ran de bu rg o, Joaqun I (1 499 -15 39 ), persegua a los seoresban d id o s de sus dom in ios y haca d e c a p ita r en un plazo de dos aos a
40 gen tilh o m b re s culpables de div ersas atrocid ad es; en Sajonia y P o m e
rania , los d u q u e s integraba n la noble za en el Esta do, pero al precio de la
libertad de los siervos e n tre gado s a la se rv id u m b re . Los caballeros del
Este, desce n dientes de qu ie n es h ab an r ec luta do p a r a p o b la r las tierras
a r r a n c a d a s a los eslavos, al tener q u e r e n u n c ia r al b a n d o lerism o , que c o m
b in a b a el ab u s o de p o d er con las expoliacio nes, a c a p a r a r o n las te nencias
vacantes a co nsec uenc ia de guerras o ep idem ias, desp ojaron a los c a m p e si
nos y co n s titu y e ro n g rand es dom inios en los q u e in icia ron u n a intensa
actividad en el cultivo de cereales so m e tie n do a los ca m p e sin o s a todo
tipo de prestacion es p ersonales q u e luego vend an a elevado precio al
oeste del Elba.
b) Tensiones sociales. La p e q u e a nobleza de la A lem an ia del O es
te, m uy n u m e ro s a , no haba tenid o las m ism as p osibilidades. Por debajo
de los g r a n d e s terraten ientes, los Herren, la m u ltitud de caballeros, los
Ritter, h a b a visto dec lin a r c o n tin u a m e n te su posicin ec o n m ic a y social

176

desde haca dos siglos. La parcelacin de la p r o p ie d a d mobiliaria, en


las sucesivas generaciones, haba re d u c id o los patrim o nio s. La evolucin
de los ejrcitos y de los m todo s de guerra haba dism in u id o la consi
d eraci n de qu e d isf r u ta b a n los caballeros, pues, el recurso a los m e r
ce narios, la ap arici n de a r m a s de fuego y la artillera los co nvertan en
personajes anacr nicos. A c o s tu m b ra d o s a vivir de rentas fijas de la tierra,
el alza de los precios ag rav su situaci n, d eterio rad a r p id a m e n te p o r un
tren de vida costoso (torneos, caceras, festines, etc.). En resum en , em pez
u fo rm arse un v e r d a d e r o p ro le ta ria d o noble que, a diferenc ia de los h i
dalgos es paole s, no pod an c o n ta r con el recurso de la a v e n tu ra a m e r ic a
no. Entre estos nobles, algunos no tenan ni forta le za ni castillo; otros,
que no h a b a n p o d id o pag a r el precio de la iniciacin a la caballera , se
haban q u e d a d o en sim ples escuderos o cria dos de espada, o se h aban
visto red ucidos a la condicin de cam pesin os. T o d o s estab an descontentos
y am argado s: algunos se hic ieron b an d o lero s y se d e d ic a b a n a asaltar a
las viajeros y a ata c a r pu eblos y convoyes. A lg unos seores de esta poca
se hicieron tr istem ente clebres, co m o H ans T h o m a s de A bsberg, cerca
de N iirem berg, M angold de Eberste in , o G o etz de Berlichingen. A rr u in a d a
y desclasada, la caballe ra estaba d ispue sta a lanzarse a cu a lq u ie r ave n
tura: esta a v e n tu ra sera la R eform a.
Es cierto qu e en esta A le m ania , la penetraci n de los m tod os c a p i
talistas suscitaba fuertes tensiones. Si bien el a r te s a n a d o del N o rte y el
Oeste segua sie ndo rela tiv a m e n te p rspero, muy e s tr u c tu r a d o en el m arco
de co rp o rac io n es q u e posean sus estatuto s, sus regla m ento s, sus o rg a n i
zaciones de as iste ncia y de ed u c ac i n (cerveceros de H a m b u r g o , cu c hille
ros de Solingen, toneleros y sederos de Colonia, arm e ro s de B runsw ick),
las c iu d ad e s textiles del alto D a n u b io se e n c o n tr a b a n en ple no c a m b io
social: en Ulm y A ugsb urgo , los tejedores de fustanes (telas fuertes de u r
dim b re de lino y tram a de algodn) se h a b a n c o n v e rtid o en asala riados;
los m erc ade re s im p o rta b a n el algodn y los a d e la n ta b a n a los arte sanos.
Luego, volvan a hacerse cargo del p r o d u c to te rm in a d o , y, d ue o s , de las
ventas, im p o n a n los precios.
La evolucin era a n m a y o r en las m inas, a causa de los im p o rta n te s
capitales que exiga el progreso tcnico: plata del T irol, de Bohemia y de
Silesia; cobre de T irol; oro de Bohemia; hierro de Estiria, etc. Ya se p e r
foraban pozos verticales p r o fu n d o s de los qu e salan largas galeras: se
utilizaban b o m b a s p a r a ev a c u a r el agua; las m inas es ta b a n provista s de
rales y vagoneta s, de a p a ra to s de ilum in acin y v entilaci n, de co n d u c cio n es
de agua y de la vaderos. Las p r im e ra s tra n sfo rm a c io n e s exigan m q u in a s
tritu rado ra s, sopletes h idrulicos, h o rn o s. Condicion es todas ellas qu e exi
gan la p resencia de cap italistas cuyo m o d e lo estaba r e p r e s e n ta d o po r la
familia Fugger , o b rero s especializados bien pagado s y m a n o de obra
d u r a m e n te ex plotad a.
Parece q u e estas tran sfo rm ac io n e s esctructura le s del a r te sa n a d o fue
ron responsables del a u m e n to cierto del n m e ro de pobres. En A ugsburgo
la legislacin se hizo represiva resp e cto a lo p obres a p a r ti r de 1522 ( p ro h i
bicin de la m e n d ic id a d en las calles, n o m b r a m ie n t o de seis g u a r d a s de p o
177

bres, encargados de vigilar las distrib ucion e s peridica s). O tr a s ciudades,


com o E strasburgo, Breslau y Ratisbo na a d o p ta r o n un sistema parecido.
F in alm ente, exista un m a les tar ca m p e sin o real: los juristas salidos de
las nuevas u niversid ades, felices de su e n c u e n tro con el d erecho rom ano ,
d e s p re cia b an las viejas c o s tu m b res germ nic as y q u e r a n im p o n er a los
ca m pe sinos leyes que e m p e o r a b a n su su erte (presta cio nes e im pu esto s muy
elevados). Las necesidades de d ine ro im p u lsa r o n a los prncipes y obispos
a ap o d e r a r se de los bienes com unale s. No hay qu e a s o m b ra rse, pues, de
qu e los ca m p e sin os en c o n trase n gran d e s razones p ara la esperan z a en la
predicacin de L ute ro y en las lecturas de las Escrituras.
Hacia el ao 1520 A lem an ia era un barril de plv ora. Pero, q u i n lo
sa b a?

5.

El esfuerzo de organizacin del Imperio y los sueos


de monarqua universal

Reparto de las responsabilidades y concepcin imperial


C om o hem os visto, el Im p erio de Carlos V f o rm a b a un co n ju n to in
menso, una con strucci n de m a sia d o vasta p ara u n solo h o m b re y u n a sola
ad m in istra ci n . Al iniciar este ca p tu lo hem os se a la d o ya q u e el e m p e r a
dor h ab a delegado sus p o d ere s en rep rese n ta n tes de alto rango p ara go
b e r n a r div ersas partes del Im p erio . Pero este r ep a rto de ta reas no era su
ficiente. Carlos V, solicitado po r u n a gran c a n tid a d de intereses diferentes,
incluso div ergente s, estaba, desde su eleccin, o, m s a n, desde su a d v e
n im ien to a la coron a de las Espaas, c o n d e n a d o a viajar. De hecho, si
bien residi 19 aos en E s p a a , pas 14 aos en el I m p e rio y efectu
5 estancia s en Italia y 6 en Francia. Asim ismo, asoci m uy p r o n to a su
joven h e r m a n o F e r n a n d o a la dir eccin del I m perio en cond iciones que
p r efiguraba n la solucin a d o p t a d a desp us de su ab dicaci n: desp us de
la Dieta de W o r m s (15 21), F e r n a n d o se con virti en el r e p rese n ta n te p e r
m a n e n te de Carlos en el Consejo de Regencia del Im perio. Para que su p a
pel tuviera m a y o r peso, Carlos le cedi, po r el tr a ta d o de Bruselas (1522),
los territorios autracos de los H a b s b u r g o , lo qu e a s eg u rab a a F ernand o
un lugar p ree m in e n te e n tre los prncipes alem an es; al m ism o tiempo, Fer
n a n d o p u d o p r o segu ir la o b r a inicia da po r M axim ilia no de tr a n s f o r m a r el
do m in io feu da l de los H a b s b u r g o en u n E stad o m o d e rn o , y sus dom inio s
se vieron m u y a c rec en ta d o s c u a n d o en 1526, despus de la m u e rte de
su c u a d o , el rey Luis, m u e rto en el c a m p o de batalla de M ohacs, se co n
virti en rey de Bohemia y H u n g ra. P arad jica m en te, el p rncipe n ac id o
en E spa a iba a co nvertirse pro g re siv a m en te en s o b e ra n o alem n, mientras
qu e Carlos de G a n te , q u e a su llegada ni siquiera h a b la b a espaol, a c a b a
ra su vida en E sp a a p o r p ro p ia v o lu n tad .
La tarea de la C ancillera era c o o r d in a r todas las acciones polticas del
em p e r a d o r . Dirigida desde 1518 p o r un p ia m o n t s, G a tt in a r a , n o m b r a d o
G r a n C anciller de todos los reinos y tierras del rey, se a po ya ba en el
178

isejo de Esta do, co m p u e sto p o r h o m b r e s de orgenes diversos: espacs, italianos, flam encos, del F ra n c o - C o n d a d o ... Este cosm opolitism o y
j n o s textos e m an a d o s de G a tt in a r a o del p ro p io Carlos V (como la conatoria del Concilio de 1526), im p re g n ad o s de h u m a n is m o erasm iano ,
)an hecho p e n s a r a algunos h isto riadores qu e el e m p e r a d o r , llevado de
ersas influ encia s, alim ent el sueo de un a m o n a r q u a cristiana unisal. Los alem an es, en tre ellos K. Brandi, p en s ab a n que el in sp ira d o r de
u poltica era G a ttin a r a ; M e n n d e z Pidal sostuvo q u e esta inspiracin
i de origen caste llano, f u n d n d o s e en el discurso del obisp o de La Mota,
j n u n c i a d o en las Cortes de la C o r o n a en 1520. T ra b a jo s ms recientes
11 p erm itid o establecer q u e se ha so b ree stim ad o el c o m p o n e n te ideolgicn la poltica de Carlos V, y, sobre todo, qu e las con cepcio nes del emr a d o r e v o lu cio n a ro n p r o f u n d a m e n t e en el lapso tr a n s c u r rid o en tre su
ronacin y su abd icacin .
Es posible q u e hasta 1530 Carlos h u b ie ra c o n c e b id o el su e o de alcanr bajo su direccin la u n id a d del m u n d o cristia no: es la m ejor poca del
im anism o, p e r d u r a la creencia en los valores del Concilio general, y la
nenaza turca, temible antes y despus de Mohacs (1526) im p o n e la unin
i las en ergas cristianas. Al te n er q u e a f r o n ta r estos p ro b le m a s fundaentales, el e m p e r a d o r p u d o creer qu e l deba ser en lo te m poral el
fe su p rem o , juez, m e d ia d o r , r b it r o . .. llevar la direccin de los asunto s
;ne rale s de la cristian d a d y, m uy en especial, ser el jefe c o n tra los infieles
los herejes. Sin d es c u id a r p o r eso la persecuci n de obje tivos ms conretos, com o la c o n qu ista del M ilase nado o la rec u p erac i n de Borgoa.
ero G a tt in a r a , m u e rto en 1530, no fue ree m pla za do. Q u iz las crisis de
is aos 20 con virtieron al e m p e rad o r-cab a lle ro al realismo poltico.

a crisis de la dcada de 1520


En d iversas zonas de la p arte e urop e as del Im p erio , la dc ad a de 1520
ue testigo de graves crisis. Sin em bargo , es tas crisis no se p arecan : sus
liferencias acusan el ca r c te r heterclito de la con stru ccin din stic a cuya
uma fue Carlos V.
a)
Las crisis espaolas, q u e o c u p a n los aos 1520-1522 son las Co
munidades de Castilla y las Germanias de V alencia y M allorca, y no son
jx a cta m e n te c o m p a r a b le s l0.
Las Germanias, q u e e m p e z a r o n con algunos meses de retraso en relucin con las Com unidades (y qu e en M allorca no te rm in a r o n hasta 1523)
constituyen el caso ms simple: son u n episodio de la luc ha de clases. En
Valencia, e n f r e n ta n a los artesanos con los noble s; en M allorca a los
artesanos y ca m pe sino s con los nobles. En el p r im e r caso, los artesanos
se q u ejan de las a rb itra rie d a d e s y las exacciones de u n a m u n ic ip a lid a d en
manos de los g ran d e s seores; en el se g u n d o caso, la su pe rviv e n cia de los
malos usos de qu e son vctimas los ca m p e sin o s p o r p a r te de los g ran des
10 G erm ania equivale a co frad a de artesan o s.
179

propietarios se aa de a la p rim e ra razn. Los jefes de la Germania de


V ale ncia son todos arte sano s (ca rd a d o re s, tejedores, confiteros, incluso m a
rineros); entre los de M allorca hay cam p esino s, y el o d io de clase es todava
ms vivo, tradu cind ose en la ejecucin de nu m e ro so s nobles. Pero am bo s
pro blem as adq uieren un significado poltico p o r q u e el sob e ra no, a p r e m ia
do p a r a decidir, rechaza el m em orial de los agermanados y p o r q u e su re
prese ntan te, el virrey, dir ig e la represin to m a n d o el m a n d o del ejrcito
en v iad o contra los rebeldes.
El caso de las Com unidades de Castilla es m s co m p lejo y esta c o m
plejidad explica la d ive rsid ad de in terpre tac ion e s de q u e ha sido objeto. Su
historia ha sido c o m p le ta m e n te ren o v a d a desde h ac e u no s aos gracias a va
rios trabajos, espaole s y franceses, de los que el m s co nsiderab le es el
de foseph Prez ", La rebelin, de g ran consideraci n, gana en u nas sem a
nas u n buen n m e r o de c iu d a d e s d e la meseta, d esde T o le d o a Z a m o ra ,
Burgos y Len. Pero T o le d o y Segovia d e s e m p e a r o n el papel principal:
los d ip u tad o s de las c iu d a d e s reb e ld es con stituye ron u n a S anta Junta
qu e asum i la dir eccin de la revolucin. Esta tuvo, in d iscu tiblem ente , un
c a rc ter poltico. Era la protesta de Castilla c o n tra la avidez fla m enca;
c o n t r a la instala cin en los m s altos cargos, en las m s ricas p re b e n d a s,
de los corte sanos e x tra n je ro s de Carlos (siendo la ms escand alo sa la del
jo v e n G u ille r m o de C roy en el a r z o b is p a d o de T o le d o , y la m s significa
tiva la designacin del ca r d e n a l A d ri a n o de U trecht co m o regente de C a s
tilla; la protesta c o n tra la elevaci n de los im p uestos fiscales (elevacin
de las tasas de las alcabalas y o tro s im puesto s; servicio e x t ra o rd in a r io de
1518 y, sobre todo, de 1520: 4 0 0 .0 0 0 d u c a d o s con c edid os a las cortes de
La C o r u a ) ; q uiz ta m b i n e x p r e s a b a el d es co n te n to de v e r a Carlos a c e p
tar la eleccin im perial sin co n s u lta r a las cortes de Castilla.
Al m ism o tiem po se d e s e n c a d e n u n a crisis social p ro ta g o n iz a d a por
una b u e n a p a r te de las clases m edias: algunos hidalgos, letrados, artesanos,
parte co nsiderab le del clero cuyos se rm on e s subversivos no slo atacaban
a la p oltic a real, sino ta m b i n a la aristocracia , q u e , se h a b a descalificado
por sus div isio nes internas, po r el exclusivo c u id a d o de sus intereses p a r ti
culares, su sum isi n ante el p o d e r , su falta de reaccin ante los abu so s y
los errore s de u n a lnea poltica nefasta p ara el pas. En el c a m po , los
castillos e s ta b a n en peligro, com o los de los condes de Buenda y Benavente,
y alg un os a r d ie ro n . E n las c iu dade s q u e se u n ie ro n a la rebelin se in stau r
la d e m o c r a c ia m unicip al. Y es significativo q ue, p a r a ven c er a las C om uni
dades, C arlo s asociase, en el g o bie rno de Castilla, a A d r i a n o de U tr ech con
los dos p r in c ip a le s seores del pas: el A lm ira n te do n F ad riq u e E n r i q u e /
y el C o n d e s ta b le don Iigo de Velasco. M ed ida eficaz p ara g an a r a la alta
n o b le z a p a r a el p a r tid o del rey. D e hecho, fue el ejrcito de los grandes
nobles el q u e venci a los c o m u n ero s en V illala r (23 de abril de 1521).
En este te r r e n o , la p oltica q u e p r a c tic a Carlos al verse a m e n a z a d o , se ase
m eja a la q u e p u so en prctica en F la ndes, al apoyarse en la alta nobleza
11 Jo se p h Prez, La R volution des C o m u n id a d e s de Castille, 1520-1521,
B urdeos, I n s tit u to de E stu d io s Ibrico s e Ibero-am ericanos, 1970, p. 736.
180

P o r los dem s, a u n q u e a un nivel redu cid o, la su blevacin de G an te


en (1539) se p are ce r , m s ta rde , a la de las c iu dade s castellanas, al a p o
yarse en la agitacin antifiscal q u e a c tu co m o ferm ento y las clases me-
dias fueron el pro tag onista principal. En otros lugares las cosas o cu rrie
ron de otra m a n era.
b)
La crisis alemana: guerra de los campesinos y poltica de los prn
cipes. La crisis a lem a n a fue m u c h o ms grave. O c u p d u r a n te largo tiem
po el e sp ritu y los desvelos de Carlos V y desin te gr el Im perio . Al acre
c e n ta r c o n s id erab lem e n te el p o d e r de los prn cipes, d ism in u y el del e m
perador.
Y a sab em os q u e el origen de esta crisis fue religioso l2. Pero la refor
m a lu te r a n a deba p r o v o c a r en A lem an ia u n a crisis social y poltica
de g ran am p litu d .
In te p r e t a n d o a su m a n e r a las predic ac ion e s de L utero, cierto n m e ro
de caballeros p r o letariza dos, y m u c h o s ca m pe sin os y artesanos, creyeron
q u e la ho ra de la lib ertad haba so nado. En 1523, el ca ballero de Sickingen se pro cla m el h o m b r e de Cristo, asol el P ala tin a d o y m a rc h sobre
T r veris a la cabeza de ca m pe sin os exaltados. T ra s ser rec h az ad o , Franz
de S ickingen tuvo q u e refugiarse en su forta le za de L a n d stu h l, que fue
a r r a s a d a y su seor result m u e rto (152 3). A lg unas person as, co m o T h o m a s
M nzer, el f u n d a d o r del a n a b a p tism o , s u p e ra ro n con m u c h o a L ute ro en
violencia oratoria . R em itin do se al Evangelio, m u c h o s ag itad ores reivin
dicaron la m a ta n z a de prncip es, esos lobos p erversos q u e h a b a n q u e
rido e n g a a r a Dios, su seor, y, d u r a n te los a o s 1523 a 1525, los c a m
pesinos, sub le v ad o s y a g ru p a d o s, atro p e lla ro n , s a q u e a ro n e in c en d ia ro n d e
cenas de castillos y m o na ste rios en Alsacia, en el P ala tin a d o , en Hesse, en
el d u c a d o de B r unsw ic k , en T u rin g ia , en F ra n co n ia (63 castillos d e s tru i
dos), en Sajonia y despus en T irol, C arin tia, C arniola, E stiria...
Los ca m p e sino s h ab an inv oc ad o al pro p io L ute ro. Pero ste c ond e n
sin paliativos la rebelin ca m p e sin a en su p a n f le to Contra las hordas cri
minales y devastadoras de los campesinos, p u b lic a d o en 1525. En l p o d e
mos leer frases com o las siguientes:
Q u e r id o s seores, libradno s, salvadnos, soco rred no s, golp ead lodo
lo que p o d i s ... El p o d e r civil, m in istro de la clera div ina sobre
los m a lv a d o s ... no debe ser m isericordio so, sino inflexible, e n f u r e
cido, severo en su fun ci n y en su o b r a . .. El asno q uie re recib ir
golpes y el pu eb lo debe ser g o b e r n a d o por la fuerza.
De hecho, a p a r ti r de 1520 (M anifiesto a la nobleza cristiana de la
nacin alemana), L ute ro h ab a a n i m a d o a los p rn cip es a pon erse al frente
de la R e fo rm a , ofrecindoles la su b o rd in a c i n de la Iglesia al p o d e r te m
poral; segn l, la distin cin e n tre clrigos y laicos n o era ms q u e una
hipocresa, pues todos los h o m b r e s e r a n sacerdotes p o r efecto del b au tism o ,
y, en este se ntido, la Iglesia no te na d ere cho a nin g n privilegio. En 1522,
12 Ver supra, p r im e ra p arte , ca p tu lo 4.
181

en su tratad o De lu autoridad secular, M c lan c h to n , brazo d ere ch o de Lulero,


haba p recisado estas ideas:
... los sb dito s d eben persu a d irse de que sirven rea lm e nte a Dios
a c e p t a n d o las cargas qu e im po ne la a u t o r i d a d . . . o b e d e c e r es una
accin s a n ta . .. Si un p rn cip e se c o m p o rta m al contigo, si te des
pelleja y te m a ch a ca c o n tra ria m e n te a lo q u e sera eq uitativo , no se
ras t m enos crim in al si te r e b e la r a s ... el p o d e r tiene el dere ch o
de im p o n e r y de instituir todos los castigos q u e q u i e r a . . . El pu eb lo
alem n es tan tu r b u le n to y tan feroz q u e es b u e n o y justo tratarlo
ms r u d a m e n te qu e a cu a lq u ie r o t r o .. . Dios dice q u e el p o d e r te m
poral es u n a esp ad a; pero u n a e s p a d a est hecha p ara c o r ta r . ..
Los p rncip es no p o d a n po r m e no s de verse te ntado s p o r u n a refo r
ma qu e ju stifica b a su p o d e r social y les p r o p o n a un gran a u m e n to de
riqu ez a en form a de m o na ste rios q u e secula rizar, ya q u e la distincin
entre clrigos y laicos careca de f u n d a m e n t o . Bajo la direccin del
d u q u e de Baviera se organiz la represin , y las b a n d a s de cam pesinos
rebeldes fu ero n a p lastada s u n a tras o tra en el curso del a o 1525, lle
vndose a c a b o v e r d a d e r a s masacres (unos 100.000 m u e rto s). Pero los
prn cipes no se co n te n ta r o n con esto. Al ver en L ute ro un d efe n so r del
absolutism o, le protegiero n, y algunos de ellos, atra do s p o r las posibles
se cula rizacio nes de m onasterio s, a b r a z a r o n la R e fo rm a , co m o el Elec
tor de Sajonia, el lan dg rav e de Hesse, el p rn cip e de A n h a lt, el d u q u e de
B ru n sw ic k -L u n e b u rg o , el con de de M ansfeld, as com o alg unas ciu dades:
N ure m be rg, Ulm, E s tr a s b u r g o ... A lem an ia iba a div idirse y num e ro so s
prncipes alem anes iba n a aliarse c o n tra el e m p e r a d o r fo rm a n d o p a r a ello
i Liga de E sm a lk a ld a (1531). Ni la Dieta de W o r m s (1521) ni la de
S pira (15 29 ), ni la de A u gsb u rg o (1 530 ), ni el Concilio de T re n to , ni la
victoria de
M u h lb e rg (1547) p u d ie ro n restablecer la u n id a d poltica y es
piritual de A le m an ia . En 1555, la paz de A u gsbu rgo tuvo q u e rec o n o
cer la existe ncia de dos confesiones (la lu teran a y la catlica) y s a n cio n a r
las se cula rizacio nes llevadas a c a b o an tes de 1552. Pero m u c h o antes
de este desenla ce, la in terfereencia del p r o b le m a alem n prov oc el fra
caso de varia s de las em pre sas del e m p e r a d o r .
c)
La crisis romana. La crisis ro m a n a , m a rc a d a po r el cle bre saco
de la C iu d a d E te rn a (mayo de 1527) es, sin d u d a , un episodio de la riv a
lidad en tre los H a b s b u r g o y Francia
Sin em barg o, tiene ad e m s otra
dim en si n. H asta este d r a m tic o episodio, los r efo rm ad o res italianos h a
ban p uesto sus e s p eran z as en el e m p e r a d o r c o n tra el Papa. Se b asab a n
para ello en la poltica de Carlos V hacia el p a p a d o y en las crticas de
los d o c u m e n to s im periales q u e ac u sa b a n al P apa de a c tu a r co m o poltico
y no com o pasto r, co m o el manifiesto de 1526, r ed a cta d o , po r lo dem s,
por los era sm ia n o s, G a tt in a r a y, pr in c ip a lm e n te , A lo nso de Valds. Los
n Ver infra, ca p tu lo 7.

182

textos de 1526 po d a n ser in terp re tad o s com o el e n u n c ia d o del principio


de sep aracin en tre la Iglesia y el Estado.
El sa co de R o m a c o n t ra ri a b a estas esperanzas. Es v erd a d que casi
con toda seguridad el e m p e r a d o r no fue resp on sa ble p e rso n a lm e n te de
este asu nto , que llev a ca bo el d u q u e de Borbn. Sin em b arg o , el pilla
je, que d u r una se m an a , y no respet n in g u n a iglesia, as co m o la p a r
ticipacin de la nsqu en e te s alem anes, p ro testantes que servan en el ejr
cito im perial, ca u s la peor im presi n. La idea de un arbitraje im perial,
ca paz de elevarse por e n c im a de los intereses tem p orales c u a n d o el papa
traicio naba su misin, se vio as g rav e m en te co m p ro m e tid a . La r ec o n
ciliacin del P apa con el e m p e r a d o r en 1529 llegaba de m a sia d o ta rde. Por
lo dem s, despus de 1530, Carlos pareci re n u n c ia r p rog resiv am ente
ti la Universitas Christiana, ideal del h u m a n is m o erasm iano .
En efecto, desde en tonces, la p arte eu ro p e a del Im perio se divide en
(res c o n jun tos cuya ad m in istra ci n se vuelve a u t n o m a : Castilla, Aragn,
las co lonias de A frica del N orte e Italia son co nfiadas a la resp onsabili
dad del secretario F rancisco de los Cobos; los pases de le ngua fra n ce sa
(Pases Bajos, L ux em b u rg o , L orena, F ranco-C o nd ad o) a la del secretario
de E sta do N icols P erenot de G ra n v e la ; A lem an ia y E u ro p a central a la
de F e r n a n d o y a la de la Cancillera im perial. C iertam ente , el e m p e r a d o r
se re s e rv a b a las g ran d e s decisiones, pero parece h a b e r ad m itid o q u e las
div ersas parte s de su im perio era n de m a sia d o diferentes para ser g o b e r n a
das p o r u n a ad m in istra c i n co m n.
Sin em b arg o , no hay qu e cre er en una tran sfo rm ac i n radical de los
ideales y de la poltica: en 1548, c u a n d o el Interim de A u gsburgo, las
instruccio nes al p rn cip e Felipe te stim on iaron q u e el ideal univ ersalista
no h ab a sido c o m p le ta m e n te olv id ado. Por o tra parte , las tr a n sf o r m a c io
nes e struc turales del edificio ad m in istra tiv o del I m p e r io no te n d r n lugar
hasta despus.

Conclusin; Carlos V
A h o ra resulta ms fcil c o m p r e n d e r po r qu no se ha tr a z a d o un re
trato de Carlos V. Pues, a decir v e r d a d , no se sabra cul p ro p o n er: si el
del joven se o r b o rg o n qu e d e s em b a rc a en E sp a a , en un pas que
no conoce y cuya lengua no habla, p a r a to m ar posesin de u n a corona
discutida (su m a d re estaba viva todava!), a c o m p a a d o de u n a tu rba
de cortesanos vidos y superfic iales, que a c u m u la en unos meses n um e ro so s
errores polticos y pro v o ca el es tallido de u n a gran rebelin; o el del e m p e
rador-caballero, c o m b atien te de Pava, o de T n e z , o de M u h lb e rg (ver
el retrato ecuestre de T izian o), dispu esto a batirse en duelo con F ra n
cisco I; o el del h u m a n ista era sm ia n o , p re o c u p a d o p o r la c on c ord ia de los
prn cipes cristianos, q u e bu sc a d u r a n te la rgo ti em po, p o r m e d io de la c o n
vocatoria al Concilio, restablecer la u n id a d religiosa de O cc id en te am e
n az ad a p o r los turcos; o el del h o m b r e fatigado, d o m i n a d o p o r la obsesin
183

del fracaso, d isp uesto a elegir el retiro y el silencio en un m o n a ste rio de


E x tr e m a d u r a , al m arg en de los grand es cam in os del m u n d o . T o d a s estas
imgenes, y algunas otras, son v erda des sucesivas, a veces verd a d es si
m u ltne as. Son la expresin de un m u n d o en el qu e las r u p tu r a s tienen
ms im p o rta n c ia q u e la c o n tin u id a d , de un im perio y de u n a poca cuyas
c o ntra dic cio ne s eran ms fuertes qu e la v o lu n tad , fuerte, sin em b arg o , y
qu e los medios, g randes, ta m b i n , del h o m b r e q u e h a b a solicitado y o b te
nido la con dici n de em p e r a d o r . Pues su p erson a y su e n to rn o fu ero n a
veces las nic as realidades co m u n es a las diferentes parte s del Im perio.

184

LECTURAS

C O M P L E M E N T A R IA S

D elu m ea u ( |e a n ) : La civilizacin del Renacimiento. Barcelona, Juventud .


Lapeyre (H e n ri): Las monarquas europeas del siglo X V I y las rela
ciones internacionales. Barcelona, Labor, 1969, 361 p. ( N u e va Clio, 31).
C h a u n u (Pie rre): Conquista y exploracin de los nuevos mundos. (Si
glo X V I), Barcelona, L ab or (N ueva Clio, 26 bis).
Braudel ( F e rn a n d ): El Mediterrneo y el m undo mediterrneo en la
poca de Felipe II, Mjico, F. C. E.
Charles Q uint et son temps. Pars, C. N. R. S. (coll. Colloques Internati o naux d u C. N. R. S.), 1959, 2 2 8 p.
D h o n d t (Jean): Histoire de la Belgique. Pars, P. U. F. (Q u e Sais-je),
1963, 128 p.
Febvre (Lucien): Philippe II et la Franche-Comt. Pars, F lam m arion ,
1970, 538 p.
Prez (Joseph): La revolucin de las Comunidades de Castilla (15201521). M a drid , Siglo X X I de E spaa , 1977, 719 p.
Bennassar (Bartolom): Valladolid au Sicle d Or. Pars, M outon, 1967,
6 3 4 p.
D elu m ea u (Jean): Vie conom ique et social de R om e dans la second
moiti du X V P sicle. Pars, Boccard, 1957-1959, 2 vols,, 518 y 512 p.
R e n o u a r d (Yves): Histoire de Florence, Pars, P. U. F. (Q u e Sais-je),
1952.
T h iriet (Freddy): Historia de Venecia. Barcelona, Salvat. 1956.
M aqu iavelo (Nicols): El prncipe. M adrid , Espasa Calp e, 1934.
M ontaig ne (Michel de): Journal de voyage en Italie par la Suisse et
l Allemagne. Pars, G a r n ie r, 1942, 301 p.

185

CAPITULO 5
RIVALES Y E N E M IG O S

A c u a tro siglos y m ed io de distancia histrica, las d efo rm ac io n e s de


la retrospectiva son resp on sables de errores de juicio bastante com un es.
El im p erio de Carlos V tuvo rivales a su m e dida, q u e no son ob ligato
riam ente los que im aginam os, p ro y ec tan d o en el pas ad o las imgenes del
prese nte, H a s ta 1530 p o r lo m enos, el peligro p ara este im p erio q u e no
en c o n tr su form a casi defin itiva ms que en los aos 1517-1520, procedi
prin cip alm en te de Portugal y del im perio turco, ms q u e de F rancia o
de Inglaterra. En realidad, este ltim o pas con t rela tiva m e n te poco en
el te rren o in tern acio nal hasta m e diado s del siglo X V I . Si en este captulo
le o to rg am o s u n lugar al de P o rtu g a l o al del I m p e r io o to m an o , lo hacem os
en funcin de q u e h ab ra de tr a n s f o r m a r s e en u n a gran potencia.

1.

El Imperio portugus.

En 89 .0 0 0 k m 2. Un milln de h ab itan tes a com ienzos del siglo X V , y


1.400.000 a p ro x im a d a m e n t e en los aos 1525-1530, eso era Portugal. Ni
por extensin, ni po r p ob la cin , pareca d e stina do este pas a d es em p e ar
un gran papel. Y, sin em bargo, hasta 1530, su p o d e r econm ico basad o
en u n a n o ta b le fuerza naval, es, sin d u d a , su p e rio r al de E spaa y, hasta
1550 1570, al de Inglaterra. P o rq u e P ortugal haba sabid o to m a r un
co nsiderable ad e la n to en c u a n to a las tcnicas de navegaci n de la rgo a lc a n
ce, y, gracias a este ava nce h a b a p o d id o c o n s tru ir el p r im e r im perio de
dim ensio nes planetarias.

Gnesis del desarrollo del Estado


a)
El poder del Estado. L ibe ra d o de la d o m inacin r a b e desde m e
dia dos del siglo X I I I , P ortugal escap al rgim en feudal. El E sta do se
hizo con todo el po der, toda la au to rid a d que exiga el esfuerzo multisecular de la R e co nq uista. El rey ejerci co n s tan tem e n te la justicia su prem a .
G ra n pro p ietario , p o r su p arte , pag a b a los servicios milita res de los
pro pietarios nobles, los fidalgos. S e r v id u m b r e econm ica, sin d u d a , pero

187

que le d a b a el dere ch o de ser exigente. As, la au to rid a d real q ue, en el


siglo XV se ve fortale cida p o r una crecie nte riq ueza, es ms precoz que
en otros lugares de E uro pa . T a m b i n la concie ncia nacional se desarrolla .
Se forja d u r a n te las luchas co ntra los m o ros y se consolida en el conflicto
de los castellanos, q u e d er o ta d o s en A lju b a rr o ta (1385), tuv iero n qu e reco
nocer la in d e p e n d e n c ia de Portugal, basada en una lengua p ro p ia que ya
haba r e e m p la z a d o al latn en los textos ju rd ic os. El p o d e r de la din asta
de Avis, especialm ente de | u a n I (1385-1433) y de Juan II (1 481-1495),
fue un poder, ap o y a d o p o r un fisco p r o d u c tiv o (sises o im p uesto s in d ire c
tos sobre todas las ventas o c o m p ra s). El desarrollo intele ctual y cientfico
era nota ble: la u n iv e rsid a d de C o im b r a tena un gran r e n o m b r e en todo
O cc id en te, y la escuela de Sagres, cerca del ca bo San V icente , fue el v e r d a
d ero la b o ra to rio de la ciencia nutica del A tlntico d u r a n te todo el si
glo XV.
Sin em b arg o , este auge no tiene n a d a qu e ver con
merciante. N a d a q u e se p are zc a a Flandes o a Italia
por lo d em s, no supiero n h a c e r de ella u n a naci n).
nales del siglo X V es un p u e b lo de ca m pe sin os, de
dados.

u n a b u rgu esa co
(cuyos burguese s,
El P ortugal de fi
m a rin o s y de sol

b)
Las tensiones econm icas. E n este pas mal c u ltiv a d o (vastos eria
les, grand es bosq ues) quiz p o r la avidez de los g randes seores, la agri
c u ltu ra no b a s ta b a p ara a l im e n ta r a la pob laci n; el dficit de cereales era
muy fre cu e n te y co nstitu a u n a de las razones de la ex pa nsin . A salariados
agrcolas y pastores era n gru p o s tu r b u le n to s dispuestos a las suble vaciones
y a la a v e n tu r a . P ara so lu c io n a r el p r o b le m a de la su bsistencia , el pas
h aba dirigido su m i r a d a al m a r desde haca m u c h o tiem po: en los si
glos X IV y XV, la pesca de altu r a y la del a tn a lo largo de las costas
del Algarve se con virti en u n o de los grand es recursos de Portugal, as
com o las salinas de Setbal y de A veir o q u e abastecan a E u ro p a . R ecien
temente, un h is t o ri a d o r ha p r e s e n ta d o as los factores q u e d e te r m in a ro n la
p rim era fase de los d e s c u b r im ie n to s y c o n quista s de u lt ra m a r '.
El h a m b re de o ro y los inconv enientes d eb id o s a la escasez de circ u
lacin m o n e ta r ia en los m ed ios c om erciante s;
Las d ev a lu a cio n e s m o n e ta r ia s, q u e envileca n las rentas fijas
e
im p u lsa b a n a los nobles a e m p r e n d e r otras
actividades;
El dficit de cereales, q u e la insufic iencia de m edios de pago para
c o m p ra rlo s en el ex tra n je ro h a c a m s agudo;
EJ, d in a m is m o de los intereses azucareros: el cultivo de la caa
se d esarroll en P o rtu g a l a p a r t i r de 1400, lo que hizo c e n tr a r la atencin
en las regiones a z u c a r e r a s c o m o C euta, T n g e r y el Sous;
.. La d e m a n d a de escla vos p ara servir de m a n o de ob ra en las p la n
taciones de ca a y los ing e n ios azu carero s.
- La d e m a n d a de laca y de colores p ara el teido;
1 V itorino M agalhaes-G odinho, La econom a del im perio portugus en los
siglos X V y X V I, S.E.V.P.E.N., 1969, pp. 40-41.
188

I,a d e m a n d a de cueros y pieles p a r a calz ado y m a rr o q u in e r a ;


La am pliacin del rea de las pesqueras.
c)
El progreso tcnico. T o d o s estos factores a c tu a ro n sim u lt n e a m e n
te y es prec isam en te su c o m b in a c i n lo q u e explica la serie de estableci
mientos y de conqu istas. H ay q u e a a d ir que, visitado r eg u la rm en te des
de la Edad Media por las flotas m e d ite rr n e a s (veneciana, genovesa, c a
talana) o n rd icas (vizcana, b reto n a , flam enca, inglesa), P ortugal se be
neficio de las apo rta cion es tcnicas de todos estos pu eblos y de sus p r o
pias investigaciones p a r a p o n e r a p u n to , en el curso del siglo X V , un
notable in stru m e n to de d es cu b rim ie n to : la c a rab e la, u n a nave ligera (50 a
l toneladas po r trm in o m edio , con tendencia a a u m e n ta r , pero sin so
brep a sar n u n c a las 200 to neladas, ni siqu iera en el siglo X V I I ) , de alto b o r
do. con c u a tro mstiles y velas c u a d r a n g u la re s o latinas, de las q u e h ab a
dos tipos principales: el tipo largo (relacin lo n g itu d -a n ch u ra igual a 3,3)
y el tipo re d o n d o (relacin 2,9). N a tu r a lm e n te , la ca ra b e la a d o p t , com o
las d em s m a rin a s e u ro p e as, el gobernalle de codaste , qu e p erm ite un
ms fcil go bierno de la nave, y gracias al cual sera posible c o n to rn e a r
las regiones de los alisios a lo largo de las costas, ju n t o con la b r ju la ,
el astrolabio y la cartografa, los portu gueses d is p u s iero n de un co n ju n to
tcnico qu e fue u n o de los p rincip ales motivos de su xito. A este res
pecto, los p ortu gueses, as im ilan d o el esfuerzo m e d ite rr n e o y vizcano y
as ocindolo a su p ro p ia iniciativa, a lc a n z a ro n con ocim ientos m uy nota bles
it prin cipio s del siglo X V I . El Esmeraldo de situ orbis es u n a o b ra v e r d a
deramente cientfica:
Cifras p o r todas parte s: latitudes, distancias, p r o fu n d id a d e s del
m a r. E rrores insignificantes de latitud. La longitu d del m e rid ian o de
T ord esillas ca lc u lad a con u n a ap ro x im ac i n de 5 grados. El clculo
de las distancias perm ite id e ntific ar todava hoy los lugares seala dos.
T o p o n im ia rica, co n o c im ien to de las tierras suficiente m e nte slido
com o p a r a pe r m itir su identific aci n; descripciones rigurosas y m i n u
ciosas. M u c h os m a p as. N a d a de fbula s: datos pro ce d en te s de la
obse rv a cin 2.

/:'/ primer imperio portugus


La expansi n p o rtu g u esa , bien p r e p a r a d a en la Edad Media, al co n
trario de lo q u e h a b a n afir m a d o d u r a n te m u c h o tiem p o los h isto ria d o
res euro peos, c on stru y un p r im e r im perio ya en el siglo X V : se trata
de la expanso quatrocenlista hacia M a rru ec o s, el A tlntico oriental y los
archipilagos. Ya sabem os cm o el av a n ce de los portu guese s a lo largo
de Ias costas de A fric a les c o n d u jo en 1488 a las costas de N ata l, despus
de d o b la r el ca b o de Buena E sp era nza \
: V itorino M agalhaes Godinho, op. cit., p. 47.
' Cf. supra, In tro d u c ci n , pp. 25-26.
189

l o d o s estos viajes de d e s c u b r im ie n to te nan intenciones especulativas.


De hecho, desde 144 a 1510-1514, la trata de negros, el trfic o de oro.
de m ala gueta y de marfil sud a n s lo d o m in a r o n casi en su totalidad las
ca rabe las p ortug uesas. As, la factora de Arguin en p r im e r lugar, al
norte de Senegal, y despus las de C a n to r en G a m b i a y Sao lorge da Mina
en el golfo de G u in e a , desviaro n en p ro v ec h o de los portug ueses el tr
fico del oro su dans que d es e m b o c a b a hasta ento nces en Berbera, des
pus de h ab e r atra v esa d o el S ah ara . En los veinte p rim eros aos del si
glo X V I, la Mina p r o p o rc io n a n u a lm e n te a Lisboa 4 10 kilos de oro,
es decir, ms de 100.000 c ru z ados.
Lo m ism o o cu rri con los esclavos, a u n q u e los m u su lm a n e s con servaron
m uchos m e rc ad os: los portug uese s accedieron a los gran d e s m e rc ado s de
esclavos uolofs del Senegal, d o n d e traficaron sin limitaciones. Consig uie ron
igualm ente en mejores cond icio nes y en mayores c a n tid a d e s las especias
africanas: la m alagu e ta , utilizada desde el siglo X l l l en el sur de Europa
com o c o n d im e n to y medicina, y cuyas grand es reas de pro d u cc i n eran
la A lta -G a m b ia y el Alto-Nger, y q u e se e x p o r ta r en gran c a n tid a d a los
Pases Bajos a p a r tir de 1470; la p im ien ta de Benin, a p a r ti r de 1485.
igualm ente ree x p o rta d a en gran p arte a los Pases Bajos. C a da u n a de estas
dos especias alim en t un co m ercio n ota ble (2.0 00 qu intale s p o r ao, a p r o
x im ad am en te , d es em b a rc ad o s en Portugal) , pero muy inferior al de las
especias asiticas. Benin era ta m bi n un lu gar de c o m p ra de marfil y de
esclavos.
As, a fines del siglo X V , Portugal haba a d q u i ri d o una gran ventaja
en los d om inio s del des cu b rim ie n to , de la c o n q uista y del com ercio extra
eu ro peos. Esta ventaja iba a p erm itirle c o n s tru ir un nuev o im perio.

lil gran imperio


a)
La ruta de la India y el imperio de las especias. Una vez recon o
cido y d o b la d o el c a b o de Buena Esperan za, q u e d a b a asegu rado el viaje
m a rtim o desde el oeste de E u ro p a hasta la India. Pues la navegacin en
el o cano Indico no era n a d a nuevo. En 1488 Bartolom Daz lleg al ca bo
de Buena E speranza. Diez a os ms ta rde, la ar m a d a de Vasc o de G am a
llega a Calcuta. M ien tras Cabral d escub re Brasil en > 500, quiz in ten
ta ndo m e jo rar la ruta hacia la India, los portug ueses llevan r p id a m e n te a
ca bo el d e s c u b r im ie n to del ocano Indico. No tra n sc u rre ms que un d e
cenio entre la llegada a C alcuta y la llegada a Malaca. M ien tras q u e la
exp loracin del c o n tinente a m e ric a n o y de sus lmites va a necesitar medio
siglo, los portug ueses se a p ro v e ch a n de las ap orta cio nes de cultu ras an te
riores, ms all del cabo de Buena E speran za: Los pilotos ra b es, guyeratos y m alavos g o b e r n a ro n desde el p rin c ip io las naves p o r tu g u e s a s ... Ms
all del Cabo , los portugueses recibieron en b an d e ja el c o no c im ien to del
rgimen de los m o n z o n es que d e te r m in a la navegacin , los prcticos que
a c u m u la b a n siglos de ex perien cia y el traz ad o de las principales rutas
prac tic ada s desde haca m u c h o ti em po. Llegaron incluso a utilizar los

190

llpos de b u q u es orientales. Pero, a u n q u e lus p ro b a r o n m e t dic am e n te , 110


ildoptaron los p ro ce dim ie n tos orientale s de nutica a s tro n m ic a ... em p le a
ron sus propio s p rocedim ien tos, te n ien d o co m o in stru m en to s esenciales el
M tr ola bio y la carta n u t i c a .. . .
Con estos datos se explica m ejo r la r p id a constru c cin del im perio
p o rtu g u s : el se gu nd o viaje de Vasc o de G a m a tuvo ya com o fin la co n
q u is ta y la organizacin de los territorio s con q u ista d o s. V asco de G am a
o ite n ta , en 1502, el ttulo de A lm ira n te de las Indias, y d ispo ne u n a p o d e
ro sa flota bie n provista de artillera. Para p o d e r ha c e r relevos f u n d a fac
to ra s en Sofola y M o z am b iq u e, en la costa oriental de Africa; venga
crue lm e nte a los m erc ade re s portugueses m a sac ra d o s en Calc uta en su
usencia y f u n d a la p rim e ra factora po rtu g u esa de la India en Cochin.
A lb u r q u e r q u e c o n tin a su o b ra a p o d e r n d o s e de S ocotora y de O r m u z
(por p r im e ra
vez en 1507 ypor segu nda d efin itiva en 1514), f u n d a n d o
lu capital del im p erio en C o a
en 1510, to m a n d o M ala ca, p rim e ra plaza del
com ercio del
o can o Indico, en 1511 y llegando a las Molucas, una de
lus grandes zonas de p r o d u c c i n de especias. En el curso de los aos si
guientes, los portug ueses fu n d a r o n varia s c iud ad e s, de las q u e Diu y Macuo fueron las ms d u r a d e ra s.
Portugal estaba d em asiad o poco p o b la d o p ara p la n e a r u n a co nq uista
territorial y una colonizacin am plia. As, pues, el im p erio portu gus fue
esencialmente com ercial. El c a rc ter disc o n tin u o de la ocupa ci n y de los
establecim ie nto s portugueses pu ed e n a u to riz a r incluso la expresin de im
perio insular, al vivir ca d a facto ra, incluso las co ntin en tale s, com o islas,
unidas al exterior p o r m edio de flotas. Esto explica q u e la segu ridad e
Incluso la existencia de este im perio d e p e n d ie ra n de la s u p rem a ca m a r
tima p ortu gu esa en el A tlntico S ur y en el o c an o Indico. Pero ello no
Impeda la e m p re sa com ercial: al ap ro p ia rs e de la ru ta de las Indias, los
portugueses co n q u ista ro n , al menos p arc ialm en te, el servicio de las im p o r
taciones a E u ro p a de la seda, de las pie dra s precio sas y, sobre todo, de
lus especias asiticas: jengibre de M a lab a r, canela de Ceiln, clavo de las
Molucas, nuez m oscad a de las islas de Banda, y, to dava ms im p o rta n te ,
lu pim ie nta de M a lab a r y S u m a tra , nic a especia que d a b a lugar a un
comercio masivo, cuyo trfico s o b rep a sab a el de todas las dem s especias
Juntas; y drogas m uy utilizadas en m e dicin a y p e rfu m e ra (betel, r u ib a r
bo, almizcle, opio). A c a m bio , los portu gu eses ll evaban los pro d u cto s m a
nu fac tu ra d o s de E u ro p a , com o a r m a s y objetos de o ro y pla ta. Pero, a d e
ms, h ab an ree e m p la z a d o a los ra b es en el com ercio de India en India,
es decir, q u e desde O r m u z . C alcuta o G oa hasta M alaca y M acao y vice
versa, serv a n de in term ed iario s entre chinos, malayos e indios. Servicio
provechoso, q u e no p o da ser m a n te n i d o ms que p o r m edio del p o d er
militar. P or esa razn, el im perio p o rtug us alcanz su cnit d u r a n te la
prim era mitad del siglo X VI y, sin d u d a , de 1525 a 1550. D esp us de esta
fecha, p erd i su m o n o p o lio del gran co m ercio y la situacin de los p o r t u
gueses se debilit lenta m ente .
Brasil o cu p a un lu ga r ap a rte en este im perio . Regin d es cu b ie rta por
uzar y d es p re cia d a en u n prin cip io p o r q u e no pareca rica, iba a conver191

litsc en una gran isla en el co ra z n de las tierras espaolas. Su inm en sidad


y su dbil poblacin indgena, as com o la ausencia de civilizaciones desarolladas hicieron de ella la nic a colonia v e rd a d era de poblacin p o r tu
guesa. Por lo dem s, en 1534, Juan 111 entreg el Brasil a la em presa
p riv ad a r ep a rtin d o lo entre varios de sus capitanes. H ac ia finales del si
glo X V I , el desarrollo de pla ntac ion e s de ca a de a z ca r y de molinos en
el N o rte a u m e n t sensiblem en te la im p o rta n cia de Brasil, co n s ag rad a por
el esta blecim iento del g o b e r n a d o r general T o m de S o uza en Baha en 1548.
b)
Organizacin de los viajes y explotacin econm ica. La enor
m idad de las distancias im p uso una org an iz ac i n estricta de los viajes, casi
sie m pre en convoyes: despus de la o racin colectiva y la b e nd icin en la
capilla de Restelo, luego iglesia de Belem, las a r m a d a s a p a r e ja b a n para
el o cano Indico. Casi siem pre en m a rz o o abril: de 91 8 salidas de 1500
a 1635, el 87 p o r 100 tuvo lugar d u r a n te esos meses. La d u r a c i n del via
je era r a r a m e n te inferior a c u a tro meses, p ero en los casos en los que
era necesario in v e rn a r, po r avera o accidente clim tico, p o d a ser m u c h o
m ayor, llegando incluso a d u r a r , en ocasiones, ao y m edio . Estos casos se
pro d u ca n en la relacin de u no a nueve. En el 88 por 100 de los casos,
la d u rac i n oscil entre c u a tro meses y m edio y siete meses. El viaje era
rela tiv a m e n te seguro, al m en os hasta 1586 (solam ente tres c a rg am e n to s sa
q u ea d o s d u r a n te este pero do). D u ra n te ciento treinta y seis aos, la tasa
de p rd id a s se es tableci en un 11 por 100, para la ida y un I 5 por 100
p ara la vuelta; es decir, q u e no era' m s peligroso ir de Lisboa a Cochin
qu e de Barcelona a G n o v a . Es cierto q u e en los p rim e ros aos, Portugal
envi p oderosa s flotas p ara r o m p e r la resistencia m u su lm a n a .
El co m ercio de la In dia, al prin cipio, fue libre. Los q u e d ispo nan del
capital necesario poda n fletar una o varias naves, env iarlas a la India
y traer de all las m ercan cas q u e quisieran con la nic a c o nd ici n de p a
gar un dere ch o de a d u a n a del 5 p o r 100 y de p a s a r p o r la Casa da Mina
(creada p ara el com ercio a frica n o), q u e era a la vez a d u a n a y almacn
de trnsito. La pro pia co ro n a de P ortugal h a b a c o m p r a d o en 1499 una par
ticipacin de 20 .0 0 0 c r u z a d o s en un a socie dad fu n d a d a p a r a este c o m e r
cio por un p ero d o de cinco aos.
Pero a pa r tir de 1504, los precios se h u n d ie ro n a causa del exceso
de oferta. Desde entonces se m odific el rgim en. La libertad de venta
desap a re ci en p r im e r lugar y la Casa da Mina p e r m a n e c i com o el nic o
org an ism o de venta de precio nic o. En 1506 se estableci un rgimen
de m on op olio en p ro v ec h o de la co ro n a (a d m in istr a d o p o r la Casa da In
dia) que a p a r e ja b a las naves, c o m p ra b a y e x p o r ta b a las m erc anc a s y la
pla ta e im p o rta b a y venda las especias. Este rgim en d u r hasta 1570.
pero en la p rc tic a h u b o n u m e ro sa s ex cepcio nes legales. As, m uchos
h o no rarios o d e u d a s del rey de P ortugal se pagaron en licencias de im p o r
tacin. Igualm en te, los funcion a rio s, oficiales y m a rin o s tenan d erech o
a im p o rta r p o r su cue nta ciertas c a n tid a d e s de especias. De hecho, el p ro
pio rey se asoci con los g ran d e s noble s ( A l b u q u e r q u e varias veces) y con
m erc ad e re s, en tre los que haba n um e ro so s ex tranjeros: italianos, alema-

192

nos c incluso espaoles, para el flete de las naves. A pa r tir de 1570,


lano el lele com o los viajes se a lquila ron .
Ill hech o de que el rey de P ortugal se co nv irtiera en el mayor
' capitalista de su im perio su pu so la creacin de factoras del Esta do, las
ms im p o rta n te s de las cuales se establecieron en Kulam, Cochin, Cannanore, Calicut (esta ltim a slo de 1513 a 1525), Chalyat y Mongadore.
Cada flota estaba a d m in istra d a p o r un factor, pero se hizo necesario es
tablecer dos adm inistracion es paralelas: u n a en Lisboa, la Casa da India.
y otra en las Indias. Los principales p ersonajes de esta ltim a fueron los
valores, responsables del c a rg am e n to de los b arco s y de la dir eccin de
lus facto ras de especias. Se in stau r todo un sistema de proyecci n de
los peq ue os reinos que h ab an f irm a d o tr atado s de am istad con los p o r
tugueses. El virrey, qu e resida en G o a , tena la dir eccin poltica y mili
tar del con junto. Este ca rgo fue d e s e m p e a d o p o r h o m b r e s notables, com o
Alm eida y luego A l b u q u e r q u e . En el ltim o confn del im perio se cre
linn ca p ita n a de las M olucas y de Banda en 1522, a p o y a d a en la forta
leza y en la factora real de T ern ate. A pesar de algunos in tento s en co ntra
por parte espaola , el p o d e r de los portugueses se im p lan t d u r a n te m u c h o
liempo en esta regin.
No se p u e d e d u d a r q u e este com ercio su pu so g ran d e s beneficios para
Portugal. En 1512, A lb u q u e r q u e v a lo ra b a los c a rgam e nto s de vuelta en
1.300.000 cru zad os, es decir, ocho veces el valor de los de la ida. T o m a n d o
co m o m edia anual p a r a el siglo X V I la vuelta de c u a tr o naves, se obtienen
ca rgam e n tos de 40 a 50.000 quintales hasta 1545-1540 a p r o x im a d a m e n te , y
despus de 60 a 75.00 0 quintales, de los cuales casi los dos tercios eran
especias, y casi sie m pre m erc an c a s de gran valor y de p eq u e o volu m en.
Incluso si la p ro p o rc i n de 1512 es excepc ion a lm e n te favo rab le, se puede
adm itir que rar a m e n te b a ja b a de 5 por 1. U na vez ded u c id o s los gastos de
inversin (barcos sobre todo), salarios y p rim as e in versiones en in fra es
tru ctu ra poltica, militar o com ercial, el beneficio segua siendo im p o rta n te .
Iero despus de 1580, el beneficio se h u n d e ju n to con el com ercio a pesar
del alza de los precios. Es cierto ta m bin que a u m e n ta r o n los beneficios
de la trata de esclavos a e xp e nsa s de la pob lacin a frica n a, en la que
se ven d u r a m e n te afectados los E stados ms slidos.
c)
El apogeo portugus. Estos beneficios explican b as tan te satisfacto
riam ente el apogeo portu gu s, que co r r e sp o n d e a los rein ad os de M anuel
el A fo r tu n a d o (1 495-1521) y de Juan III (15 21-155 7). Es la gran poca del
Estado p o rtu gu s m o d e rn o , im p erial, mereantilista y e m p r e n d e d o r . El
sob erano p u ed e dedicarse al mecenazgo, actividad de la que p roce d e la
expresi n estilo m a n u e lin o , ap lica d a a n um e ro so s m o n u m e n to s de Lis
boa de esta poca (com o el m on a ste rio de los Jernim os y la torre de Belem).
El com ercio con la India im p ulsa n u m e ro sa s in du strias portu gu esas: en
prim er lugar, astilleros navale s, los ms im p o rta n te s de los cuale s se e n
cu e n tran en Lisboa, V iana y Lagos; biz cochos; pesca de at n, cuyas alm a
d rabas se o rg an iz an en el Algarve; im pulsa ta m b i n las pla ntacion es de
viedos y olivos. A pesar de los beneficios que se llevan los capitalistas
extranje ros, sin d u d a q u e d a n fondos disponibles p ara d es arro llar las in
193

du stria s textiles de las regiones de Covilh a y G u im a ra e s , las numerosa '


alfareras, m a rm olera s, ind ustrias de cue ro y fbricas de co nserv as ali
menticias (higos secos, p asta de a lm e n d r a s, a t n ). Pero, sin d u d a , h u b ie n
hecho falta m u c h a ms m a n o de ob ra p ara este desarrollo.
El apogeo p o rtu gu s est m a rc a d o , ad e m s, p o r otros rasgos. El irn
pulso religioso haba d e s e m p e a d o un papel r e la tiva m e nte dbil en lo^
inicios del d e s c u b r im ie n to y de la c on quista . P asad o el p r im e r tercio de
siglo, los jesutas portug ueses d e s e m p e a n un papel im p o rta n te en la
evangelizacin, esp ecialm ente en las Indias y en C hin a. Los nuevos m u n
dos o c u p a n am plio espacio en la literatu ra de la p oc a, la m s b rilla nte
de la historia del pas; p o r ejem plo, en O s lusiadas, de C am o en s, que
p e rm a n ec i m u c h o tiem p o en G o a y M acao, y en las crnicas de Joo de
Barros y D am iao de Gois. Pero c u a n d o los rivales de P ortu gal rec u p eraro n
su a tra so en m ateria de navegacin y de a r m a m e n to , la escasez de p o
blacin no le p e rm iti m a n te n e r a Portugal la e x tra o rd in a r ia posicin
q u e h a b a co n q u ista d o

2.

El Imperio turco

El Im p erio o to m a n o , rival ms d u r a d e r o p a r a el I m p e rio hispnic o,


y form a d o, p o r lo d em s, m u c h o tiem p o antes que l, fue, com o el d o
m inio p ortu gu s, cre ad o y m a n te n i d o gracias a la co n q u ista , pero u n a co n
quista territoria l qu e an e x io n a b a in m ensos espacios a la a u t o ri d a d del
sultn. A u n q u e los turcos se -convirtieron en u n a de las po ten cias ms
temibles del M e d ite rrne o, c re a ro n , ante todo, un im p erio con tinental o.
ms e x a ctam e n te , m u ltic o n tin e n tal, ya que se extend a sobre tres c o n tin e n
tes: Asia, de d o n d e p r o c e d a n los oto m an o s, E u r o p a y A frica. Esta ba
co nstitu ido desde el siglo X I V y resistira d u r a n te largos aos la erosin
del ti em po, p er m a n e c ie n d o com o u n a g ran p otencia h asta finales del
siglo X V I I .

Una empresa de conquista dos veces secular


Los turcos eran originarios de Asia centra!. H a b a n f u n d a d o un p rim er
Im perio , el de los Seljcidas, q u e fue d es tru id o en 1292 p o r los mongoles
de G engis K h an . U na de las tribus turcas, los o tom an os u osmanles (de
O th m a n I u O s m n ) , se des p laz aro n hacia el Oeste, o c u p a n d o Bitinia y
Bursa, en 1325. D u r a n te el siglo X IV se hicieron d u e o s p rogresivam ente
de u n a gran p arte de Asia M e n o r y de varias islas griegas, y desp us de
la to m a de G allp olis a ta c a r o n a los pu eb los eslavos de los Balcanes, re
ch a z n do los o som etindolo s (to m a de Sofa en 1359), y se a d u e a r o n de
T ra c ia y A drian p o lis que, en 1362, se convirti en su n u ev a capital.
El I m p e rio b iz an tin o q u e d re d u c id o desde entonces a un p eq u e o te rrito
rio a l re d e d o r de C o n s tan tin o p la , q u e to da va resistira d u r a n te noventa
aos la p resin casi incesa nte de los turcos.
194

Los o to m an o s sc h ab an co n v e rtid o ya en una gran potencia militar,


lili 1389, con ocasin de la gran batalla de Kossovo, elim in aro n p ara m u
cho tiem p o el peligro q u e r e p r e s e n ta b a n los eslavos del Sur, a p la s ta n d o a los
blgaros, servios y albaneses r e unidos. Los pu eblos eslavos se convirtieron
en vasallos de los turcos, q u e entonces a a d ie ro n T esalia a sus d o m i
nios y, al Este, A nato lia. Su as censi n pareci c o m p ro m e tid a d u r a n te un
tiem po p o r un n u ev o im pulso m ongo l y la victoria de T a m e r l n sobre Bayaceto I en A n k a r a (1402), pero T a m e r l n no h a b a sabido cre ar un im
perio y, c u a n d o d esapareci , los turcos r e e m p re n d ie ro n su em pu je. M eh
met II to m C o n s ta n tin o p la en 1453, despus de h a b e r som etido a la ciudad
II un v e r d a d e r o b loq ue o ; sim u lt n e a m e n te , los oto m an o s in u n d a ro n los
Balcanes: la segunda batalla de Kossovo (1448) les perm iti som eter a los
nervios y o c u p a r provisio na lm e nte Belgrado (1456), llegando as al D a n u
bio y c o n tro la n d o T ra n silv an ia . En 1460 se a d u e a r o n de Morea y de los
ltimos islotes de resistencia griega; en 1468 fo rzaron el r e d u c to m o n t a
oso alb an o , cuya resistencia h ab a sido notable, co lo ca n d o incluso una
cabeza de p u e n te en Italia p o r la tom a de O tr a n to (1 48 0), lo cual ate r ro
riz a O cc idente, esp ec ialm en te al P apa y a V enecia , nic a potencia occi
dental q u e co n s erv ab a slidas posiciones en el M e d ite rr n e o oriental.
Despus de h a b e r c o n q u is ta d o le n tam en te Bosnia y H erzeg ovina, los turcos
llegaron al A dritico , to m a n d o S cutari en 1479 y D u ra z z o en 1501.
En el Este, el av a n ce turco es ig ualm ente espectacular: despus de la
toma de T re b is o n d a , los turcos c o n q u ista n C rim ea, en 1479, y A rm en ia ;
en 1516 y 1517, de un m ism o im pulso, som eten Siria y Egipto, a c a b a n d o
con el p o d e r de los m am elucos. H ac ia 1520, el Im p erio tu rco , to talm ente
form a d o po r m ed io de la c o nq uista , es u n a de las g ran d e s potencias m u n
diales. Pero ya ha alca nza d o, o casi, sus m xim os lmites, po rq u e choca
con rivales dignos de l: al Este, la m o n a rq u a persa n ac id a de las tribus
tu rb u le n tas del A ze rb a id ja n , a la q u e u n tenaz odio religioso en f r e n ta a
los tu rcos; al Oeste, el I m p e r io de Carlos V, d u e o del M e d ite rrn e o
o ccid ental, igual q u e los turcos lo son de la m itad oriental, a p esar de
la perse v erante presencia ven eciana (colonias de N a u p lia y Malvasia en
Morea, varia s islas del m a r Egeo hasta 1537; C h ip re h asta 1573; Creta
hasta m e diado s del siglo X V I I , y la forta le za de C orf).
F ern an d Braudel ha s u b ra y a d o esta situacin geopoltica:
E n el siglo X V I , los dos M e d ite rrn e o s son dos zonas polticas
de signo opuesto . N o s a s o m b ra r e m o s acaso, en estas condicio nes,
de qu e las grand es luchas m artim a s en la poc a de F e r n a n d o el C a
tlico, de Carlos V, de Solim n y de Felipe II se siten con insistencia
en la u n i n de los dos m ares, en su. fro n te ra a p r o x im a d a ? Trpoli
(1511, 1551, D jerba (1510, 1520, 1560), T n e z (1535, 1573, 1574),
Bizerta (1573, 1574), M alta (156 5), L e p a n to ( 1 5 7 1 ) . . . 4.

4 F e rn an d B raudel, La M editerrane et le m o n d e m diterrancen l poqiie


de Philippe II, A. Colin, 1966, t. 1, p. 125.
195

F.] Asia M enor, griega y o rto d o x a en el siglo X I I , fue sometidii


c inv ad ida le n tam ente. Este c a m b io se realiz al precio de un r e c u b ri
m ien to d em o grfico por migraci n de pueblos turcos hacia el O este y de
u n a pacie nte em presa de p r o p a g a n d a religiosa llevada a cabo por las r
denes m u su lm a n a s, algunas rev olu c io na ria s y o tras msticas. En cam bio,
la penn su la de los Balcanes fue co n q u ista d a r p id a m e n te a pesar de su
extensin, as com o Egipto y Siria ms tarde.
La s u p e rio rid a d militar de los turcos, b as ad a en los jen zaro s (yenitcheri) o trop as nuevas, creados en el siglo X V I, es indiscutible. Se refie
re a todas las arm a s: infantera, caballera y artillera. G ra c ia s a su c a b a
llera, los turcos consiguen som eter r p id a m e n te las llanuras, com o la lla
n u r a b lg ara, los am plios valles del V a r d a r , de M aritsa, de M oravia , de
T esalia; todos antes de finales del siglo X IV . Es in teresa nte co n s ta ta r q u e
su p en e trac i n en las m o n ta a s fue m u c h o ms difcil: h asta la segunda
m ita d del siglo XV no consig uen as egurarse el d o m in io de Morea, Bosnia
y A lbania, c u a n d o slo ta rd a n dos aos en o c u p a r Siria y Egipto. No se
trata slo del te rren o, sino q u e en las m o n ta a s
e n c u e n t ra n u n a sociedad
ms fuerte, ms in d e p en d ie n te , con algo que
d e fe n d er, cosa que no
o cu rre en las llanuras. As, la explicacin de la co n q u ista tu rca n o es slo
militar, sino social, poltica y religiosa. L eam os a F e r n a n d Braudel:
AI o tro la do de los estrechos, la c o n qu ista turca se vio a m p lia
m e n te fav orecida p o r las circ unsta ncia s. La p en n su la de los Balcanes
estaba lejos de ser pob re; era ms bien rica d u r a n te los siglos X IV
y X V. Pero estaba div idid a: bizantin os, servios, blgaros, albaneses,
venecianos, genoveses, lu c h a b a n en ella u no s c o n tra otros. D esde el
p u n to de vista religioso, o rto do xos y latinos estaban en lucha; desde
el p u n t o de vista social, el m u n d o b alc nico e r a de u n a fragilidad
extrem a, un v e r d a d e r o castillo de naipes; todo esto no se d eb e olvi
d ar: la co n q u ista turca en los Balcanes ap ro v e ch u n a asom brosa
revolucin social. Una sociedad seoria l, difcil p a r a los cam pesin os,
se vio s o r p re n d id a por el ch o q u e y se h u n d i ella m ism a. La co n
quista, fin de los g randes pro pietarios, seores ab so luto s en sus tie
rras, fue, desde algunos pu n to s de vista, una liberacin de los pobres
d ia b lo s . .. La p ennsu la de los Balcanes pare ce no h a b e r resistido
al invasor. En Bulgaria, d o n d e los turcos hic ieron progresos muy
r p ido s, el pas haba sido tr a b a ja d o antes de su llegada po r d istu r
bios agrarios violentos. Incluso en G re cia h aba h ab id o una revo lu
cin so c ia l...; ante los turcos se h u n d a un m u n d o social, en parte
p o r s m i s m o .. .
H ay q u e a a d ir q u e los turcos perm itie ron a los pu eblos vencidos p rac
ticar lib re m en te su religin, y q u e r ec lu ta ro n b u en a p a r te de su personal
c o m p re n d id o s los altos fun cio n a rio s y de sus sold ad os en tre esos
pueblos.

196

V
{m s medios de dominio: el sultn, el ejrcito, los funcionarios
El Im p erio o to m a n o era una fo rm a ev olu cio na da del d espo tism o o r ie n
Sin em b arg o , estaba m uy lejos de ser ese desp otism o ciego y sin lmites
iUnque el po der del sultn fuera te rica m en te ab solu to , a) El sultn. Mehemet II ( 1 4 5 1-1 481 ), Bayaceto I (1 48 1-1512) y Selim I (1 51 2-1 520 ), p r e d e
cesores de Solim n el Magnfico, fueron ya g ran d e s personajes, sie ndo el
pacfico Bayaceto I un h o m b r e co n te m p la tiv o y mstico, q ue, ad e m s, hizo
Unti pausa en la con qu ista.
) El sultn era, en su origen, un jefe g u e rre ro elegido en tre los des
cendientes de su a n te p a sa d o O s m a n . Pero, pro gresivam ente, fue e n r iq u e
ciendo su p o d e r con nuevo s prestigios: la conversi n al Islam hizo de l
un jefe religioso, un em ir ; la to m a de C o n s ta n tin o p la le co nvirti en
em p e r a d o r y, p ara los griegos, en basileus; la victoria en Egipto y la c o m
pra de los d erech os del Califato hic ieron de l el califa, sucesor de M a h o m a.
Nud ie d u d a que estos ttulos die ron ms brillo a su p o d er, q u e los e x t r a n
jeros ju z g ab a n inm enso: L a s u p r e m a a u t o rid a d en el Im perio de los turcos
est en m an os de un solo h o m b re; todos obede ce n al sultn, q u e gobierna
olo ...; en u n a p alab ra, es el seor, y todos los d em s son sus esclavos 5.
E s cierto qu e los o to m a n o s p e rm a n ec ie ro n com o u n a casta sepa
rada de los v en c id os? Por el gnero de vida, sin d u d a . Pero los sultanes
llenaron sus serrallos de esclavas cristianas, rusas, circasianas, griegas, ita
lianas; y la familia priv ilegia da se cruz as con m u c h a s etnias. Lo mismo
ocurra, p o r lo dem s, con el jefe de la je ra rq u a del I m p erio , el gran visir,
que r aram e n te era un m u su lm n de antig uo linaje: de 48 grand es visires
en los siglos X V I y X V I I , slo 12 fueron hijos de m u su lm an e s; m ucho s
eran descen dien tes de esclavos liberados de orgenes diversos, y algunos,
incluso, eran renegados cristianos. Es posible que la d iv e rsid ad de in flu e n
cias q u e llegaban hasta el palacio del sultn a travs de los cruces de
razas hiciera ms p ru d e n te el ejercicio del poder.
b)
El ejrcito. El m e d io de la co n q u ista fue el ejrcito. Las cualidades
del sold ad o turco resistencia , valor y sentido de la disciplina d e s e m p e
aron un im p o rta n te papel. Pero q u era un soldado tu r c o ? El anlisis
del rec lu ta m ie n to nos m u e stra q u e el ejrcito turco no p roceda en a b s o
luto de una etnia privilegia da, pues este r e c luta m ie nto se e fe ctua ba ta nto
entre asiticos co m o europ e o s, en tre ca m pe sinos de A natolia co m o m o n t a
eses de A lbania.
La v er d a d e r a fuerza de este ejrcito consisti ante todo en c o n tar
con u n cu e rp o de especialistas p r e p a ra d o s desde la infancia en el oficio
de las arm a s al servicio exclusivo del sultn, u n a especie de g u ard ia pretoriana a gran escala. En su origen, el cuerpo de jenzaros, pues de l se
trata, se co m p o n a n ic am e n te de n i os cristianos se parad os m uy p r o n to de
sus familias, e d u c ad o s juntos en el Islam, so metidos a un a es tricta discipli
na y destin ad os a la vida m ilita r ( proh ibici n del m a trim o n io ). C a da cinco
aos, los en c arga dos de rec luta r a los jenzaros recorran las p rov incias

tal.

5 F e rn a n d B raudel, op. cit., t. II, p. 15-16.


197

del Im perio sele ccio nand o a los nios ms hermosos y de asp ecto ms
sano. En el siglo XVI ta m bi n haba turcos entre los jenzaros, cuyo efec
tivo se elevaba a unos 12.000 h o m b res, y la d iscip lina no se haba relajado
to dava: los h om bres reciban dia ria m e n te un salario y u n a racin alim e n
ticia. D ad o q u e el sultn estaba c o n s id erad o co m o el p a d r e nutric io de los
jenzaros, los grados esta ban sacados del lenguaje de la cocina de Palacio:
el tchorbadji bachi o seor de la gran sopera era el e q uiv ale nte a co ro
nel; el achtchi bachi o jefe de cocina era el ca p it n ; el sakka baclii o
a g u a d o r era el teniente, y la m a rm ita o Kazan era la v e r d a d e r a b a n d e r a del
regimiento. El c o m a n d a n te de los jenzaros era al principio el aga. pero el
a u m e n to de efectivos determ in el n o m b r a m ie n t o de varios agas.
A lred e d o r de este ncleo p e r m a n e n te de soldados de lite d o ta d o s de
un a r m a m e n to m o d e rn o (m osq uetes), el sultn reclutaba m e rc en a rio s para
los tiempos de guerra y, sobre todo, movilizaba los co ntin gentes feudales
p ro p o rc io n ad o s p o r los seores titulares de los timars. Estos eran co n c e
siones en form a de se oros q u e e n g lo b ab a n tierras cultivadas o sin cu lti
var, renta s y tributos. La nobleza cristiana de los pases co n q u ista d o s se
benefici a m e n u d o de estas concesio nes, pero eran condicio nale s: su c o n
tra p a rtid a era la con tribuci n milita r a re q u e rim ie n to del sultn, debiend o
p r o p o rc io n a r cada seor de un timar un n m e ro de caballeros (sipahisl
pro porc ion al a la im p o rta n cia de su dom inio . H ab a tres clases de d o m i
nios, siendo los m s con siderab les los has, con u n a ren ta a n u a l superior
a los 100.000 asp res1, que f o rm a b a n la gran aristocracia te rrateniente.
En las g ran d e s batallas, el ejrcito turco colocaba a los jenzaros en el
centro, detrs de u n a m uralla de ca rros. En las alas se colocaba la ca b alle
ra, la de Asia a la d erech a y la de E u ro p a a la iz q uierd a , y con ellas la
artillera, lista p ara c r u z a r su fuego sobre el enemigo. La artillera fue
responsable de varia s grand es victorias: sobre los M am elucos en 1517 o la
de Mohacs en 1526. El a r m a m e n to turco segua sin retraso los progresos
tcnicos, pero, en este te rreno , los turcos d e p e n d a n de O cc idente. Si h u
bie ra sido posible, un control riguroso de la venta de arm a s les habra
puesto en gran d e s dific ultades. Es cierto q u e con ocasin de cada incur
sin al Oeste, los turcos se llevaron consigo a los arte san os especialistas
en arm a s, a los que ofreca n luego altos salarios e incluso g r a n d e s honores
en caso de qu e se co n v irtieran al Islam. Asim ismo, la c o nq uista de Grecia
fue el f u n d a m e n to de la fuerza naval de los turcos, b asada en galeras
rpidas: en los astilleros se e n c o n tr a b a n ta m bin especialista s europeos,
esp ecialm en te venecianos y genoveses.
c)
Los funcionarios y la paz turca. Los viajeros e xtra n je ro s, al me
nos hasta finales del siglo X V I , q u e d a b a n im p re sion ad os po r el o rden y la
seguridad q u e rein a b a en el Im perio turco. Se poda viajar p o r los caminos
sin tem or a asaltos ni ban d id o s. Esto favoreca el com ercio y la actividad
econ m ica. De hecho, el Im p erio turco de los p rim e ro s decenios del si
glo X V I ofrece el espectculo de una gran p r o sperida d .
6 El as p ro e ra la m o neda co rrien te en T urqua, peq u e a pieza de plata
p u ra q ue vala m s o m enos 10 15 d en a rio s to rn eses a fines del siglo xvi.
pero d e c u rs o muy inestable.
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lis pro b ab le q u e esta co y u n tu ra favorable tenga m u c h o que ver con la


liberacin de los ca m p e sino s subsiguiente a la c o n qu ista de los Balcanes:
lin d u d a los ca m p e sin o s tenan q u e c u m p lir sus o bligaciones con el Fisco
(capitaci n e im pu esto territoria l) y p asar algunas rentas a sus seores,
titula res de los timars. Pero fueron liberados de las prestaciones y sus
c o m u n id a d e s p erm a n ec ie ro n d u e a s de la tierra. A dem s, la paz y el orden
que m a n ten a la a u t o rid a d del sultn re p re se n ta b a n u n a proteccin para
los cam pesinos: miles de ellos em ig raron a travs de E u ro p a centr al hacia
los dom inio s o to m an o s d o n d e subsista la libertad de religin.
En la poc a de M e hem et II se inici un m ov im ie n to de centralizacin
poltica q u e se acelerara bajo Solimn. En 1534 el Im p erio se divida en
circunscripcion es o Sandjaks (30 en E u ro p a y 63 en Asia), g o b e rn a d a s p o r
beys, fun cio na rios con g ran d e s p od eres civiles y militares. Las ag r u p a c io
nes de sandjaks eran a d m in is tra d a s po r fun cio na rios de rango sup erio r, los
pachas. Fin alm ente, c u b r ie n d o las circu nscripcion es ms pequ e as, haba
ocho gobie rnos, dirigidos po r los beglerbeys: el de E u ro p a el de Egipto
y seis m s en Asia. H ay que a a d ir el beglerbey del m a r, especie de gran
a lm irante q u e a d m in is tra b a los p u erto s de Gallpolis, Cavalla y A lejandra.
Los beys se e n c arg a b an del m a n te n im ie n to del orden, presidan los tribu
nales, c o n v o c ab a n las fuerzas militares y c o b r a b a n los im puesto s: die zmos
pagados por los m u su lm a n e s al sultn, descendien te del Profeta ; ca p ita cio
ne