Sei sulla pagina 1di 126

Penny Jordan

Fiica lui Hassan


Daughter of Hassan
n romnete de: Irina Trandafirescu

Colecia EL i EA
66

CAPITOLUL 1
Tat, e superb, dar nu trebuie s m rsfei aa protest
Danielle, privindu-i tatl vitreg, un brbat nalt, purtnd barb i
vemnt arab.
Prostii ripost el ferm, lund pandantivul cu diamant i
trecndu-l n jurul gtului ei delicat. Chiar dac nu eti fiica mea de
snge, Danielle, eti copilul inimii mele i-mi face o mare plcere s
te rsf, cum ai spus tu. De altfel, chiar nu neleg, cum poate fi
rsf, atrnica asta conchise el, zmbind. Dac l-a fi ales eu,
ar fi fost mult mai potrivit smaralde, care s-ar fi potrivit cu ochii
ti; perle din Golf, care ar fi completat albeaa pielii tale.
Danielle rse, tiindu-se nvins. Tatl ei murise cnd se nscuse
ea, iar cnd avea treisprezece ani Danielle, mama ei l ntlnise i se
mritase cu Sheikh Hassan Ibu Ahmed, eful unui foarte mare
imperiu petrolier, pe care ea-l cunoscuse la o recepie, dat de
omologul su britanic, a crui angajat era.
Danielle i tatl ei vitreg s-au plcut imediat. Dei mai fusese
cstorit, eicul nu avusese copii. Prima lui soie divorase de el, dar
altceva nu se mai spusese, iar Danielle ghicise c el nu putuse avea,
probabil, copii, ceea ce fcuse s o iubeasc pe ea att de mult.
De altfel, el trise i lucrase la Londra, n slujba milioanelor
imperiului petrolului, a crui materie prim venea dintr-un stat mic,
condus de fratele su mai mare i situat ntre Kuwait i Arabia
Saudit.
Dei niciodat nu se spusese nimic, Danielle avea impresia c
familia lui nu era de acord cu aceast cstorie. Probabil, de aceea
nu-i vizitase niciodat, nimeni din familia lui, n elegantul
apartament din St. John's Wood unde locuiau, sau la ar, n Dorset,
n apropierea locului unde Danielle mergea la coal.
Oricum, orice ar fi gndit despre cstoria eicului Hassan, era
clar c era bine supravegheat din punct de vedere financiar i al

afacerilor; de altfel, Danielle tia c ei nu vor avea ncredere deplin


n el, pentru afacerile din strintate.
Din cnd n cnd, compatrioi de-ai lui l vizitau acas, dar
Danielle i vedea rar, pe de-o parte pentru c de abia de doi ani i
terminase ea coala n Elveia, iar pe de alt parte. Hassan prefera s
nu-i amestece soia i fiica vitreg n afaceri.
De fapt, acesta era motivul pentru care erau aproape de-a se fi
certat pentru prima dat i pentru care, pandantivul cu diamant fusese
cadoul de mpcare, dup cum bnuia Danielle.
n anul cnd ea terminase coala, se ntorsese n Anglia, hotrt
s-i gseasc o slujb, dar tatl ei vitreg fusese ngrozit. Nu era
nevoie ca ea s munceasc. Vroia s-l fac de ruine, s se cread c
el nu era n stare s-o ntrein?
Danielle a trebuit s-i cear mamei ei s intervin i s-i explice,
c n Vest fetele vor s munceasc, neateptnd s fie ntreinute de
familiile lor pn cnd ar aprea un brbat, care s le cear mna.
eicul n-a fost mulumit, ns Danielle perseverase, spernd c
tatl vitreg va fi de acord ca ea s urmeze cursurile de art culinar,
Cordon Bleu.
n sufletul ei tia c dac va reui s-i pun sperana n practic,
va putea s-i deschid un restaurant. Avea nite bani lsai de tatl
ei, care fuseser investii i aveau s-i aparin la a douzeci i una
aniversare, peste patru luni, iar cursul Cordon Bleu avea s nceap
n trei sptmni.
Buctria i gtitul fuseser temele ei preferate, la terminarea
colii; de-a lungul cursurilor i plcuser leciile de machiaj i de
purtare, cursele la cumprturi supravegheate de franuzoaica
elegant i imaculat, care le ndruma n alegerea mbrcminii din
cele mai scumpe magazine unde le ducea i apoi, le aproba sau
dezaproba alegerile, dup cum era cazul.
Danielle i terminase coala i tia din instinct ce era mai potrivit
pentru nlimea ei de un metru i cincizeci i patru de centimetri i
pentru fragilitatea siluetei sale care tia respiraia i a echilibrului
care a fcut-o pe mama ei s zmbeasc cnd a realizat c colria
devenise aproape peste noapte, o domnioar.

Majoritatea celorlalte fete de la coal erau fiice de bogtai din


multe ri, dar Danielle era singura englezoaic, fiic a unui arab
bogat.
Ca i mama ei, Danielle avea prul rocat, care-i cdea n bucle pe
umeri, dar spre deosebire de mama ei care avea ochii albatri,
Danielle i avea verzi motenire de la tatl scoian, cum i spusese
mama ei, ochi ce preau pe figura ei dou focuri verzi, ceea ce-l
determinase pe tatl ei vitreg s spun c i-ar fi cumprat smaralde.
Pn cnd i s-a recstorit mama, Danielle i cu aceasta, triser
modest ntr-un apartament micu n North London, tot ceea ce-i
putuse permite mama ei, cnd rmsese vduv. Nu fusese uor
pentru mama ei, Danielle recunotea, nevoit s creasc un copil, cu
posibiliti materiale reduse, iar cnd Danielle avea zece ani, mama
ei fusese forat de mprejurri s lucreze ca secretar ntr-o
companie petrolier, unde-l cunoscuse pe cel de-al doilea ei so.
Ai s fii acas n seara asta, la cin? ntreb mama ei,
plimbndu-se prin camer.
Aflat la vrsta de patruzeci de ani, ea putea trece uor drept sora
lui Danielle, mai degrab dect drept mama ei. Danielle i zmbi.
Privind-o acum, mbrcat cu o rochie foarte scump, cu bijuterii
discrete, i era dificil s-i imagineze c trecuser printr-o perioad
cnd cu greu i puteau permite s cumpere o pereche de pantofi, dar
Danielle i amintea acele vremuri i, din pricina lor, nu putea s
cread c nivelul lor de trai de-acum, avea s dureze. Totui, n-ar fi
ndrznit s o spun, de team s nu-i jigneasc prinii, dei de
multe ori i-ar fi dorit ca tatl ei vitreg s nu fi fost att de bogat. I-ar
fi plcut s mpart acelai apartament cu alte fete, s se lupte pentru
plata chiriei de fiecare lun, s se bucure de camaraderia tinerilor, dar
prinii ei se necjiser cnd ea ceruse s plece de acas i, chiar dac
el n-o criticase niciodat, Danielle tia c tatl ei vitreg mai degrab
dezaproba libertatea unora dintre prietenii ei.
Bieii care-i cereau s ias cu ei, ddeau adesea napoi n faa
privirii lui fioroase, iar Danielle avea strania impresie, c din cauza
lui i a bogiei sale, nsoitorii ei o ineau la distan. n afar doar
de ocazionalele sruturi de noapte bun, nu fusese niciodat nevoit
s lupte mpotriva avansurilor nimnui. Doar dac, bineneles, n-o

gseau atrgtoare. Acest gnd o fcea s arunce o privire nesigur n


oglinda baroc, atrnat pe perete, cu fruntea puin ncruntat.
Deci, scumpo insist mama ei vei cina cu noi? Familia
Sancerre va lua masa cu noi. Vin de la Paris, iar Philippe a ntrebat n
mod special, dac vei fi i tu cu noi.
Danielle strmb din nas.
Philippe Sancerre era fiul unui partener de afaceri al tatlui ei
vitreg; un francez, pe care Danielle l ntlnise la Paris mpreun cu
familia sa, cu un an n urm. Philippe era cu cinci ani mai mare dect
ea, dar mult mai monden; simise asta, dup felul cum o srutase,
dup ce ieise cu el. Philippe era foarte frumos, cu prul castaniu i
ochii vioi, dar felul n care o privea cteodat, o fcea s nu se simt
bine, iar acum, ea se nfiora uor, amintindu-i.
tia, bineneles, totul despre sex; ar fi fost greu s nu tie, n
zilele noastre, dar a ti i a experimenta sunt lucruri diferite,
experiena ei fiind ct se poate de limitat, aproape nul, ca i
experiena n afaceri, probleme pe care le nelegea cu greu. Cine a
mai auzit de-o virgin, la douzeci i unu de ani? Era un secret pe
care-l pstra i pe care inteniona s-l pstreze, pn va gsi un brbat
cu care-ar putea s-l mpart.
Da, am s fiu acas la cin rspunse ea, tiind c sta era
rspunsul pe care-l vroia mama ei. O alt femeie, ar fi resimit
prezena unei fiice att de atrgtoare, dar Helen Hassan o iubea prea
mult pe Danielle, ca s fie invidioas pe tinereea ei. De altfel, ea-l
avea pe Hassan.
Danielle se machie cu verde i se ddu napoi, pentru a studia
efectul n oglind. Dormitorul ei era mobilat cu piese de mobil
franuzeasc, din secolul optsprezece. Fusese cadoul primit de la tatl
ei vitreg, la a optsprezecea aniversare. Avea s-i mulumeasc nu
numai pentru lucruri materiale, ci pentru multe. O fcuse pe mama ei
att de fericit! Privirea acesteia, era a unei femei ndrgostite i era
evident c i el o iubea.
Pandantivul cu diamant pe care el i-l dduse n acea diminea
arunca flcri pe pieptul ei, la marginea pijamalei de mtase. Bluza
de pijama i scotea n eviden fermitatea snilor care mpingeau prin
estura fin.

Nici uneia dintre ele dou, tatl ei vitreg nu ncercase s le impun


vestimentaia oriental, dar Danielle tia c el ar prefera ca ea s
poarte mbrcminte mai modest i spera s accepte costumul din
seara asta,
Philippe nu observ intrarea lui Danielle n eleganta sufragerie. El
i tatl su, erau amndoi n picioare cnd intr Danielle, dar Philippe
a fost cel care a traversat covorul de Aubusson, pentru a lua n mna
lui mna ei, i o srut clduros, ceea ce-i impresion pe toi.
Philippe! Protestul ei rmase neauzit, doamna Sancerre
zmbind indulgent cnd fiul ei fur un nou srut, nainte de a-i
elibera captiva.
Ai srutat-o pe Danielle! i ciripi ea, uor. Ea nu-i obinuit
cu astfel de gesturi, nu-i aa, micuo?
nainte ca Danielle s poat rspunde. doamna Sancerre se
ntoarse spre mama Daniellei i-i spuse, cu invidie:
Eti norocoas, cu aa o fiic, Helen. Isabelle a mea, dei cu
trei ani mai mic dect Danielle, e deja o rebel. l-am spus nu o dat,
s se poarte cum trebuie, c nu ceea ce face ea se ateapt de la o fat
bine crescut, dar crezi c ascult? I-am spus c nu va face o
cstorie bun, dar ea rde. Nu vrea s se cstoreasc, aa-mi spune.
Se va duce la universitate i se va face avocat, altfel nu concepe.
Apoi, doamna Sancerre scutur din cap Danielle ar fi putut jura,
c de fapt, era foarte mndr de fiica ei. Ca i cum i-ar fi ghicit
gndurile, tatl ei vitreg se apropie de ea, punndu-i braul pe pe
umerii ei.
Cum ai spus, doamn i spuse el franuzoaicei noi suntem
foarte mndri de Danielle. Ea este tot ce am sperat s fie o fiic.
Frumoas inteligent
Danielle roi, iar doamna Sancerre rse.
O perl nepreuit! Trebuie c o preuieti, prietene.
O preuiesc foarte tare spuse tatl ei vitreg att de serios,
nct Danielle protest, aproape speriat, c ea era o fiin uman i
nu trebuia urcat pe un asemenea piedestal, dar doamna Sancerre
vorbea i momentul fu pierdut, uitat, cnd conversaia deveni mai
general.

Dup cin, Philippe o conduse pe Danielle ntr-o parte,


angajndu-se cu ea n conversaie, n timp ce prinii discutau afaceri
n cazul brbailor i mod, n cazul doamnelor.
A trecut atta timp de cnd ne-am vzut ultima oar, scumpo
i spuse el. Trebuie s-l conving pe tatl tu vitreg s te aduc cu el la
Paris, cnd va veni data viitoare.
Nu prea voi avea timp s merg la Paris, de-acum nainte
rspunse Danielle, retrgndu-i degetele, pe care Philippe i le
strngea puin. ncep coala n curnd.
coala? O, vrei s spui, cursul Cordon Bleu. Ar fi trebuit s-l
faci la Paris, scumpo, acolo este adevrata buctrie Cordon Bleu dar
m ndoiesc c tatl tu ar fi de acord. Vrea s-i pstreze mica perl
sub supraveghere, nu-i aa?
Nu-i prea place ideea de a m lsa s plec de acas admise
Danielle dar ntr-o zi
ntr-o pasrea va zbura din cuib, ei? coment Philippe,
zmbind. Cnd se va ntmpla, sper s zbori n direcia mea. Eti
foarte drgu, micu Danielle. Un amestec ncnttor: jumtate
femeie i jumtate, nc copil. Cnd ai s devii n totalitate femeie, ai
s fii formidabil!
Danielle avea destul experien n flatrile lui Philippe, ca s tie
s le pun puin sare.
El prea c flirteaz i ea i-o spuse ncet, privindu-i sprncenele
ncruntate.
Eu, un flirt? Niciodat! i, cu siguran, nu cu tine, micuo,
severul tu tat vitreg n-ar fi niciodat de acord, iar tatl meu este
mult prea dependent de el, n afaceri. Deci, dac vei vedea un
adevrat Don Juan, un brbat pe de-a-ntregul mascul, nct toate
femeile s-i cad la picioare, poi s te uii nu prea departe de familia
tatlui tu vitreg. Nu i-a spus nimic despre Jourdan? ntreb el,
oarecum surprins, cnd Danielle neg. Nu-mi vine s cred. Jourdan e
nepotul su favorit.
Poate c a amintit de el, dar are att de multe rude, c nu le pot
ine minte pe toate mini Danielle ntrebndu-se de ce simise
dintr-odat acest frison, la menionarea numelui acestui nepot de care

nu auzise, Jourdan! Era un nume ciudat, dar ea nu-i va satisface


curiozitatea, n faa prea cunosctorilor ochi ai lui Philippe.
Dac l-ar fi menionat vreodat, cu siguran, i-ai fi amintit de
el adug Philippe. Se pare c n-a fcut-o. Hassan i Jourdan sunt
foarte apropiai. Jourdan e mai mult ca un fiu pentru el dect ca un
nepot.
Ochii Danieilei artau c nu credea, Dac acest Jourdan era att de
apropiat de tatl ei, cum spunea Philippe, cum se fcea c ea nu
auzise niciodat de el i nu-l vzuse niciodat?
Explicaia apru imediat.
Bineneles, Jourdan nu este de acord cu cstoria lui Hassan
cu mama ta i spuse Philippe. De altfel, cred c ar fi trebuit s
depeasc asta, acum. Cstoria e un fapt mplinit i cred c Jourdan
nu e att de insensibil, nct s continue s se opun unui om att de
influent, puternic i necesar ca Hassan, mai ales, c nu are dect de
ctigat dac nu i se opune.
Adic? ntreb Danielle. Prea, c n trecut, tatl ei vitreg nu
fusese la fel de bine tratat de rudele sale, pe ct ar fi trebuit.
Philippe o privi la nceput uluit, apoi uor amuzat.
Sunt sigur c Hassan i-a spus cum a ajuns el s controleze
industria de petrol Qu'Har.
Tatl meu vitreg nu discut afaceri cu femeile rspunse
Danielle rece, dorindu-i s nu admit asta. Fcuse ncercarea de a se
abine s comenteze o astfel de insult adus sexului feminin, dar
realizase c n cazul tatlui ei vitreg, era mai mult dorina de a le
apra de griji, pe ea i pe mama ei, dect faptul de-a le exclude din
aceast latur a vieii sale, dei efectul era cam acelai. Sheikh
Hassan era foarte grijuliu cu femeile sale dei autoritar, ceea ce o
fcu pe Danielle s se gndeasc, cum ar fi dac s-ar afla la bunul
plac al unui so din Est, care plaseaz femeile pe acelai plan cu
animalele domestice. Ca orice fat din Europa, Danielle simea o
dorin fireasc de independen, dar, de dragul tatlui su vitreg, o
ascundea, incapabil s-l rneasc pe omul care le oferise att de
mult ei i mamei ei.
Cu asta, cel puin, Jourdan ar fi de acord i spuse Philippe,
zmbind. E ceea ce s-ar putea numi antifeminist. Ultima dat cnd a

venit la Paris, am fost uluit de prerea proast pe care o are despre


femei, scumpa mea i, nc i mai uluit, de felul n care femeile
rspund atitudinii sale. Cu siguran, puterea i bogia sunt
combinaia de cpti, iar Jourdan are din ambele ntr-o msur
considerabil, ce-i drept, nu att ct i-ar dori el, probabil Danielle nu
observ privirea piezi pe care i-o arunc el, preocupat s analizeze
intensul dezgust, pn aproape de ur, care-o cuprinsese, gndindu-se
la acest Jourdan care n aparen dispreuia femeile, dar le folosea
pentru propria plcere, nainte de a se descotorosi de ele, ca de un
costum de haine nedorit.
tii, desigur, c tatl lui Hassan, ca unic stpn, a fost liber s
aleag care dintre fiii si l va succeda? ntreb Philippe.
Ea nu tia, dar dect s se trdeze, ncuviin i atept ca el s
continue. n pofida rezervei ei de a-l face pe Philippe s aib
ncredere n ea, curiozitatea pentru familia tatlui ei vitreg nu putea fi
negat.
Sheikh Ben Ibu Ahmed a avut patru fii, dintre care Hassan era,
evident, favoritul su i l-ar fi succedat cu siguran, dac ar fi avut la
rndul su, fii. Ceilali trei frai, geloi, l convinser pe Sheikh Ben
Ibu Ahmed c un brbat fr urmai n-ar fi o alegere bun pentru a
conduce Qu'Har. Nu numai c Hassan era fiul favorit, dar dup
consultarea cu consilierii si, compania care conduce concernul
petrolului, Qu'Har, i-a revenit n subordine lui Hassan, pe toat
durata vieii sale. Alegerea a fost neleapt, pentru c sub
conducerea lui Hassan, compania s-a diversificat i mrit, iar
profiturile sunt folosite nu doar n beneficiul familiei, ci i al
poporului. tii, sau poate nu tii, c antecesorii lui Hassan aparin
unui trib, renumit pentru ferocitatea i independena sa. Unul dintre
strbunii mei l-a convins pe eic s-i educe fiii; aprop de acest
fapt, trebuie s-i spun, c atunci a nceput leglura ntre familia lui
Hassan i a mea. Tata spune c Hassan a pltit mult mai mult dect i
datora tatl su bunicului meu, n afacerile pe care le-a fcut pentru
noi
Dar tu nu eti de acord? ntreb Danielle perspicace,
observnd nemulumirea ntiprit deodat pe figura lui frumoas.

A fost generos fu Philippe de acord, mormind dar putea fi


mai mult de att. Un loc ntr-una din companiile lui, pentru moment.
Ar fi contat foarte puin pentru ei i ar fi fost foarte mult pentru noi.
Cum Danielle tia c tatl su vitreg credea c acest brbat trebuia
s-i croiasc drumul n via prin merit, ea se abinu s-i rspund.
Philippe era ncnttor cnd i propunea s fie, dar nu avea aceeai
tragere de inim pentru munc, cum o aveau tatl su ori al ei i, ea-l
bnuia c prefer viaa sofisticat de la Paris, dei nutrea sperane
mari de mbogire. tia c Philippe o gsea atrgtoare aa cum tia
de asemenea, c atunci cnd se va nsura, o va face cu o fat din
mediul lui de oameni bogai de multe generaii, o fat calm i
linitit, o franuzoaic ce nu se va amesteca n afacerile soului ei.
Ea n-ar putea face asta, niciodat. Danielle era surprins i convins
de puterea sentimentele sale. Dac o va face, cnd se va mrita, va
trebui s fie cu un brbat, care s o iubeasc ia fel de mult ca i ea,
care s mpart totul cu ea, aa cum ar face i ea. Danielle zmbi,
puin trist. Astfel de brbai sunt rari. Chiar i tatl ei vitreg, care o
adora pe mama ei, avea interese din care o excludea pe aceasta.
tia oare, mama ei, ceea ce Philippe tocmai i dezvluise despre
originea lui Hassan? se ntreb ea. Cu siguran trebuia s tie, dar
niciodat nu vorbise cu Danielle despre asta. i de ce ar fi fcut-o?
admise Danielle. Doar, de cnd se ntorsese de la coal, mama ei
ncepuse s o trateze ca pe o femeie, nu ca pe o adolescent i nu
trebuia s uite c mama ei, la vrsta pe care o avea Danielle acum,
fusese i mam i vduv. Ea o credea, cu siguran, foarte tnr i
lipsit de experien. Ea nu se simea n mod deosebit, tnr se
gndi Danielle. Avea o sensibilitate care se prea c atrage spre ea
oamenii cu probleme i, chiar la coala din Elveia, fusese adesea
forat s devin confident. Ascultnd problemele pe care fetele i le
ncredinau, ajunsese la o maturitate care o fcea s descopere
pericolele care Ie pndeau. De altfel, dup cte tia, cnd sunt
amestecate i sentimentele, i vine greu s judeci lucrurile la rece.
Singura dat cnd a fcut un jurmnt cu sine, a fost s pstreze cu
orice pre codul personal i s nu permit nimnui, niciodat, s-l
conving s se abat de la el,
Te plictisesc? ntreb Philippe, glume.

Danielle zmbi. De fapt, o interesa foarte tare ce-i spunea el, dar
simea c, chiar dac nu ar fi fost interesat, Philippe ar fi refuzat s
cread c ea nu s-ar fi simit flatat de atenia lui.
Deloc i spuse ea, calm. Continu, te rog.
Asta-i partea cea mai interesant: cnd nevasta lui Hassan i-a
dat seama c el nu va ajunge s conduc concernul, a divorat. O, da,
femeile Muslim, au acest drept dup legile din Coran, dar foarte
puine l invoc. Fr o familie puternic i bogat care s le susin,
femeile divorate au o via cam neplcut, dar n pofida tuturor
demersurilor, Miriam nu voise s se mrite cu Hassan. Ea-l proferase
pe fratele lui mai mare. Hassan refuz s-i mai ia neveste, cum i
permitea Coranul. tia c nu va avea copii i i-a spus tatlui meu c
perspectiva de a avea trei femei care s se certe, l speria. Pe lng c
i-a dat Controlul absolut asupra veniturilor anuale din petrol, tatl lui
Hassan l-a trecut n testament, avnd ca martor ntreaga familie, ca
fiind cel ales s-i succead, dintre rude, bineneles; s fac tot ceea
ce va crede de cuviin, dar n afar de asta, Hassan s aib libertate
total de alegere. Cnd cstoria cu mama ta a fost pe deplin
acceptat, aceast alegere trebuia s fie Jourdan, a crui poziie n
familie era cam slab.
Dup expresia figurii sale i din tonul vocii lui, Danielle ghici c
Philippe nu era prieten cu Jourdan i se ntreb de ce. Atunci, i veni
alt gnd. S fie Jourdan motivul pentru care tatl ei vitreg n-a vorbit
niciodat de Qu'Har i n-a adus acas niciodat un membru al
familiei sale? Resentimentele ei fa de necunoscutul Jourdan
crescur. Cum ndrznise s creeze o prpastie ntre tatl ei vitreg i
restul familiei sale i pentru care motiv? tia c muli arabi i
dispreuiesc pe cei din rasa lor, care se cstoresc n afara rasei, dar
de ce-i spusese Philippe, c acest Jourdan nu-i dispreuia unchiul; i,
cu siguran, nu agrea cearta de familie.
Bineneles, nimeni din familie nu a fost ncntat de cstorie
continu Philippe dup toate, Hassan este un om extrem de bogat i
de puternic i de multe ori este luat ca garant nu fr un oarecare
resentiment c Jourdan va moteni poziia lui Hassan i puterea sa,
gndul c puterea va fi mprit dc-acum, mai multor urmai, era
mai mult dect putea familia s admit.

Danielle sintetiz n trei cuvinte discursul lui Philippe, pe care le


repet, fr s-i vin a crede, Mai muli urmai?.
Nu tiai? ntreb Philippe, mulumit de sine. i Jourdan are
snge amestecat. De fapt, poziia i acceptarea n familie, le
datoreaz; n ntregime, lui Hassan. Este fiul fratelui mai mic ai lui
Hassan, care a fost n tineree la universitatea din Paris. Acolo a
ntlnit-o pe mama lui Jourdan i acesta a fost conceput din pcate,
nelegitim. Nimeni din familie n-a tiut de copil, pn cnd Saud a
fost omort ntr-un scandal de strad. Hassan s-a dus la Paris s-i
descurce afacerile i a descoperit c el tria cu Jeannette. Cnd a
realizat c era nsrcinat cu Saud, el i-a oferit bani n schimbul
tuturor drepturilor legale asupra copilului, cnd acesta se va nate.
Jeannette a fost de acord i, dup naterea lui Jourdan, Hassan a luat
copilul i s-a ntors cu el n Qu'Har. Se credea n familie, c va face
din el fiul pe care nu-l putuse avea, iar pn a mers la coal, Jourdan
a trit n casa lui Hassan
Danielle se gndi la nedreptatea cu care fusese tratat copilul
nerecunoscut i-i fu mil de bebeluul prsit de mama lui. Cum
putuse acest Jourdan, care fusese ca un fiu pentru tatl ei vitreg, s-l
ignore acum i de ce numele lui Jourdan nu fusese menionat
niciodat de tatl ei?
Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, Philippe ncepu s-i dea
rspunsul la ntrebri, dar nainte ca el s apuce s spun dou vorbe,
tatl ei vitreg i domnul Sancerre se ridicar, acesta din urm
cerndu-i lui Philippe s vin s participe i el la discuie.
Brbaii tia! spuse doamna Sancerre zmbind, cnd
Philippe plec. Dar nu e nici un dubiu, micuo, c Philippe prefer
compania ta, celei a tatlui su i a eicului.
Cnd Danielle ezit, doamna Sancerre o dojeni:
Ei, haide, scumpo protest ea eti o fat foarte atrgtoare.
Nu cred c n-ai observat c Philippe te gsete atrgtoare!

CAPITOLUL 2
Aceste cuvinte s-au repetat, de altfel, n mai multe feluri cnd
Danielle a discutat cu tatl ei vitreg, evenimentele serii anterioare.
Philippe e destul de plcut, dar cred c i se par atractive toate
fetele drgue. Ea se strmb i tatl ei vitreg rse, ciufulindu-i prul.
i ca o fat mai mult dect drgu i-ai atras atenia, nu-i
aa?
Foarte mulumit i ntr-o dispoziie foarte bun, tatl ei vitreg se
comporta de parc Danielle i-ar fi spus c nu l-a gsit atrgtor pe
Philippe. De ce? se ntreb ea, apoi zmbi. Bineneles, Hassan nu
fcea un secret din faptul c vroia s o pstreze acas i nu se ndoia
c ea nu-l luase pe Philippe prea n serios.
El e o companie agreabil, nimic mai mult l asigur ea,
privindu-l cu coada ochiului i ntrebndu-se, dac acum, era
momentul potrivit s-l chestioneze despre ceea ce ncepuse s-o
tulbure. N-avea de gnd s-l jigneasc n sentimente pe tatl ei vitreg,
dar era timpul ca el i mama ei s realizeze c ea era destul de mare,
ca s poat decide singur n via. Nu poi continua s-mi interzici
s ies cu bieii. Am crescut!
Privirea pe care i-o arunc, era aceea a unui brbat, nu a unui tat,
iar Danielle btu n retragere cnd el i privi snii i trupul zvelt,
nainte de a-i ntoarce privirea spre obrajii ei nroii i spre ochii
scnteietori.
Aa e ncuviin el grav, cu o voce devenit serioas, cnd
adug: tii c fericirea ta e prima mea grij, nu-i aa, Danielle?
Cnd ea ncuviin, el zmbi.
Deci, nu-i nevoie s ne certm, aa-i? ncuviinnd doar,
Danielle rmase cu senzaia c a fost manevrat.
Tatl ei vitreg va trebui s se obinuiasc cu faptul c ea nu va
putea rmne acas pentru totdeauna decise ea mai trziu, dup
amiaz, pregtndu-se s plece Ia cumprturi, cu dou prietene din

coal. Una din ele se pregtea s devin manechin, iar cealalt era
dansatoare i avea s plece n Est, unde obinuse un contract.
Danielle le invidia libertatea i stilul de via uoar, de altfel, fiind
destul de cinstit cu sine ca s recunoasc faptul c, brbaii care
intrau i ieeau din vieile unora din prietenele ei, nu erau pentru ea.
Se simea bine s ias cu bieii i-i plceau ca prieteni, dar se inea
departe de o relaie prea apropiat i, chiar i spre surprinderea ei,
ideea de intimitate o dezgusta. Oare era frigid? ncerc s-i
analizeze, n adevratul sens al cuvntului, instinctele, care-i
dezvluir simul nnscut al feminitii sale. Trebui s accepte c n
ceea ce privea sexul, era o ntrziat decise ea cu umor, n timp
ce-i arunca mbrcmintea scump din garderob, n favoarea unei
perechi de blugi i a unui maiou cu mnec scurt; aa, era prea
romantic pentru muli care se gndeau la sex, de dragul sexului. i
dup cte constatase ea, dragostea preceda intimitatea; ca i dup
descrierile fcute pe nersuflate, de colegele ei.
Prietenele ei erau simpatice, provenind din familii relativ bogate,
care cutau magazine cu haine de calitatea a doua i amndou, ca i
Danielle, purtau blugi i maiouri cu mneci scurte, cnd s-au ntinit
cu ea. Ambele fete erau mndre de ceea ce fceau, i fureau planuri
de viitor, i descriser apartamentul n oare stteau mpreun i viaa
fr griji pe care o duceau. Danielle fu invidioas.
Pn la urma, Corinne dansatoarea, o ntreb ce planuri de viitor
are i cnd primi rspunsul, se ncrunt.
Un restaurant, al tu? E foarte ambiios planul tu, nu-i aa?
Totdeauna am avut despre tine impresia c eti una din fetele care se
mrit devreme. De fapt, m surprinde c nu eti logodit deja, mai
ales, avnd n vedere originea ta.
Cnd Danielle se uit la ea uluit, aceasta se explic.
S nu-mi spui, c tatl tu vitreg n-are un brbat potrivit pentru
tine, n perspectiv. Vreau s spun, c n Orientul Mijlociu nc se
mai poart cstoriile aranjate, mai ales, n clasele bogate, nu-i aa?
O prieten de-a mea s-a ncurcat cu unul dintre ei, acum cteva luni.
E o fat care apare n acelai spectacol cu mine i i-a luat ceva timp
s dea peste el. Aparent, unii dintre aceti brbai sunt o adevrat

dinamit, dac poi accepta c nu vei fi pentru ei, niciodat, nimic


altceva dect o anex.
Danielle se strmb, neplcndu-i descrierea fcut de Corinne.
A copleit-o pe Vanessa cu bijuterii i haine scumpe continu
Corinne, fr s observe dezgustul Daniellei dar cnd s-a pus
problema cstoriei, i-a spus categoric, c pur i simplu, nu se va
nsura cu ea. Se pare c avea o mireas care-l atepta i fa de care
era dator cu o cstorie. Vanessa a fost furioas i i-a spus c i-a
btut joc de ea. El i-a rspuns c a fost bine pltit pentru plcerile
trupeti pe care i le-a oferit, dar c acum, s-a terminat.
Cel puin, a rmas cu ceva observ Linda, cinic. Poi auzi
poveti destul de neplcute n profesia mea, despre ce s-a putut
ntmpla cu fetele care s-au ncurcat cu musulmani. S-au dus
vremurile cnd arabii sreau n picioare, n faa celor cu prul blond
i pielea alb. Au realizat c totul are un pre i, ceea ce ar trebui s
tie toat lumea, c aunci cnd ncepi s vinzi, nu poi s ctigi
btlia. Totui dac o fat e sensibil, poate obine foarte multe
bijuterii, vacane, mbrcminte sau genul sta de lucruri.
Susinnd c-i vine grea, Danielle spuse c trebuie s plece. Era
greu de spus cine-i jignise mai tare simul nnscut al castitii fata
care-i vndu-se cu atta cinism trupul pentru bijuterii, sau brbatul
care-a cumprat-o. nclin s cread c brbatul, pentru c el se
folosise de femeie doar pentru satisfacii de moment, fr s in
seam de profunzimea relaiilor dintre sexe.
O, Vanessa n-a pus prea mare pre pe respectul sta fu de
acord Corinne fr grij dar pentru ea, acest Jourdan a nsemnat
ceva i ceea ce avea ea n minte, era cstoria.
Jourdan! n clipa n care-i auzi numele, pe Danielle o lu i cu
cald i cu frig, deodat Poate c nu trebuia s fie att de prostu s
cread c Jourdan de care vorbea Corinne, era nepotul tatlui ei
vitreg, dar desigur, nu puteau fi doi arabi bogai, cu acelai nume
neobinuit.
Te simi bine, Dan? o ntreb Corinne, cu ngrijorare. Te-ai
fcut palid.
M simt bine mini ea, lundu-i poeta i ridicndu-se.
Trebuie s plec. Le-am promis prinilor c voi fi acas la cin.

Era o minciun, dar devenise imperativ s afle mai mult despre


familia tatlui ei vitreg i singura persoan pe care-o putea ntreba,
era mama ei, sau i mai bine, chiar pe tatl ei vitreg. n drum spre
cas, se ntreb de ce nu se gndise niciodat s se intereseze despre
legtura tatlui ei vitreg cu familia lui; poate, pentru c fusese att de
mult plecat la coal, preocupat doar de viaa ei i de propriile
mulumiri.
Ea amn discuia pn la cafeaua de dup cin. Prinii ei
angajaser un cuplu pentru menaj, domnul i doamna Bennett, care
erau ofer i respectiv buctreas; imediat ce doamna Bennett
strnse masa i ei se retraser n salon, Danielle atept pn cnd
mama ei turn cafeaua parfumat i dulce pe care tatl ei vitreg o
adora, fr s scoat o vorb, fr s ntrebe nimic.
Danielle! protest mama ei, cnd Danielle ntreb de ce nu
ntrein relaii cu familia tatlui ei vitreg.
Nu, Helen, are dreptate s ntrebe rspunse soul ei,
zmbindu-i Daniellei. De fapt, am fost surprins c n-a fcut-o pn
acum.
Cred c, probabil, nu eram destul de matur ca s m ocup de
propriile probleme admise Danielle.
Aa, i cum s-a produs aceast brusc maturizare? ntreb
eicul Hassan, cu privirea tioas. Motivul s-ar putea s fie Philippe
Sancerre?
Parial admise Danielle, gndndu-se la relaiile de afaceri ale
tatlui ei vitreg cu familia lui Philippe, fr s vrea s le strice,
fcndu-l furios pe Philippe. Dar cred c trind acas, ca acum, am
realizat ct suntem de izolai.
Bine, pot s-i spun care e motivul ncepu mama Daniellei.
Familia lui Ahmed nu e de acord cu cstoria lui cu mine. Cred c
puin dreptate, au adug ea, nainte ca Danielle s poat protesta.
Ca s poat fi cu noi, tatl tu vitreg a renunat la multe, Danny.
Rentoarcerea la numele ei de copil, o fcu pe Danielle s
zmbeasc puin, vzu ns lacrimi n ochii mamei ei, cnd aceasta se
ntoarse spre soul ei.
Familia mea este plin de prejudeci oarbe spuse el, calm. i
niciodat nu m-am ndoit c am ctigat, fiecare clip din viaa mea

alturi de tine, Helen. Cu braul su liber, o cuprinse pe Danielle.


Fericirea pe care mi-ai adus-o n via, amndou, a fost ca-ploaia
pentru un pmnt uscat.
i acum, ar trebui s fim mai fericii adug mama Daniellei,
zmbind. Ea se ntoarse spre Danielle. Familia lui Hassan vrea
mpcarea.
Chiar i Jourdan? nu se putu abine Danielle s trag o
neptur.
Braul protector al tatlui su czu i ei i se pru c prinii ei
schimbar o privire care-o excludea total; o privire care fcu s-i
alerge sngele mai tare.
Ce tii despre Jourdan? o ntreb linitit tatl ei vitreg.
Doar, c n-a vrut ca tu s te cstoreti cu mama deoarece el
consider femeile a fi jucrii, cu suflet, destinate n mod special
plcerilor lui i c atunci cnd termin cu ele, le arunc la fel ca pe
nite cutii goale, inutile.
Jourdan e din Deert spuse tatl ei vitreg, fr s se
oboseasc s nege cele spuse de ea. Are o putere i o duritate i poate
i puin cruzime, dar asta, e o alt parte a lui. Nici un brbat nu
poate tri toat viaa ca un oim; vine o vreme cnd simte nevoia
cldurii unui porumbar, o vreme cnd chiar cea mai ndrjit inim,
url dup linitea unei oaze. n Jourdan, e adevrat c partea asta e
bine ascuns. N-am s te ntreb, de unde ai aflat att de multe despre
nepotul meu adug Sheikh Hassan deoarece cred c deja tiu
rspunsul. Nu e totdeauna nelept, s amesteci oimul cu vrabia s
triasc mpreun, cci pentru vrabie va fi mereu tentant s strice
nobleea colegului ei, tiind c ea nu o are.
Philippe nu-i o vrabie protest Danielle ocat de strmbtura
cinic a buzelor tatlui ei vitreg.
Nu? i dai seama, c tatl lui s-a apropiat de mine, pentru a
obine mna ta pentru Philippe?
Chiar dac ea asculta cuvintele de mod veche, figura ei era att
de ocat, nct o trda c nu tia.
Danielle. Braul tatlui pe umerii ei i liniti ntristarea. Nu
trebuie s-i faci o vin prea mare. Philippe este un tnr cu gusturi
costisitoare, un brbat care are deja legturi de afaceri cu tatl lui. El

un mare iubitor de frumusee i de bogie, tu o foarte frumoas


fat, fiic a unui brbat extrem de bogat. Ce poate fi mai firesc pentru
mintea lui de francez practic, dect s se gndeasc la cstorie?
Crezusem c m place pe mine murmur Danielle, buimcit.
N-am crezut
Dar tu, nu-l iubeti? N-a fost nimic intim ntre voi?
Danielle auzi protestul mamei ei fa de vocea acut a tatlui ei
vitreg i, regsindu-i calmul ei normal, spuse sardonic:
Din fericire, nu. Ea se ntoarse spre mama el, zmbind negru.
Ce norocoas ai fost, drag! Te-au iubit doi brbai. Dac toi brbaii
pe care-i ntlnesc, au s procedeze ca Philippe i Jourdan, m
ndoiesc c am s gsesc pe unul care s m iubeasc.
Jourdan? De ce-l aminteti pe el? ntreb tatl ei vitreg, n
timp ce Danielle ncerca s-i revin. Nu mai vroia s-o iubeasc
cineva, iar n schimb, s-l iubeasc i ea. De fapt, nu era att de
independent pe ct crezuse i, nu pentru prima dat, i dori ca grija
prinilor ei s nu mai fie att de protectoare. Credea c este ca
celelalte fete de vrsta ei, dar din multe puncte de vedere, nu era i
trebui s admit c prerea ei despre dragoste fusese, probabil, prea
colorat de adoraia tatlui ei vitreg pentru mama ei. tia c el era,
probabil, unic n rasa lui, dar ncepuse s se ntrebe, dac nu cumva
era unic i printre brbai.
Ea-i puse degrab ordine n gnduri, contient c tatl ei atepta
s-i rspund. Ceva n privirea lui, o fcu s ridice capul cu mndrie
i s spun:
Nu-i aa c s-a ncurcat cu o biat fat, care a fost nevoit s-l
accepte n cstorie, chiar dac nu vroia; o fat care n-a prea tiut ce
face i nici unde o va duce, potenialul ei so?
Condamni un om, doar prin prisma altora care, se tie, c-l
invidiaz? ntreb tatl ei vitreg, linitit. M ateptam la mai mult
din partea ta, Danielle.
N-a fost doar Philippe rspunse ea, vznd c tatl ei vitreg o
crede vinovat, mai ales c nu avea motive s se simt astfel.
S-a ntmplat ca nite prietene de-ale mele s aminteasc de el.
Din pur ntmplare, n-aveau de unde s tie c eu cunoteam despre
cine era vorba. Mi-au spus de-o fat, cu care el s-a ncurcat la Paris.

Tatl ei fcu un gest de dispre.


O curv, o femeie de strad, care-i d trupul n schimbul
ctigului
Nu conteaz ce era protest Danielle, nfierbntat era o
persoan, o fiin uman cu sentimente. Dac brbaii n-ar fi gata s
cumpere, atunci femeile n-ar vinde
Era clar c tatl ei vitreg nu era de acord cu ea.
Un brbat, are anumite nevoi spuse el, sincer. i cnd nu i le
poate satisface n alt parte, va sta la coad i va cumpra ap, din
pia. Desigur, nu va avea prospeimea i dulceaa apei din propria
oaz; va avea gust clocit i, probabil, nu-l va rcori, dar va rmne
ap. Credeam c eti mai ngduitoare, Danielle, dect s condamni
un brbat, doar pentru c nutrete pofte, perfect fireti
Danielle se ntoarse, gata s plng. Cu toat dragostea pe care
i-o purtau unul celuilalt, erau la distan de muli kilometri, unul de
altul. Ar fi vrut s-l ntrebe: Dar poftele femeilor, nu se potolesc la
fel?, ns ar fi fost ocat, cu siguran i s-ar fi suprat. Era vechea
prejudecat i spuse ea, cu amrciune. Dar sexul ei nu era legat
de ceea ce ateptau brbaii de la ea, era legat de propriile ei emoii;
ceea ce un brbat poate lua fr s aib nevoie, o femeie poate da,
rar, fr sentimente, fr s ofere ceva din fiina ei. Nu-i drept, vru ea
s protesteze cu nverunare, dar cu toat puterea de gndire i cu
toat logica, puse la ncercare, spuse calm:
Cu siguran, unui brbat i se poate ierta o greeal, dar ce-am
auzit eu despre nepotul tu, e departe de a fi o poft satisfcut i,
amenin s devin i mai puternic. Cum am mai spus, mi-e sincer
mil de biata fat care-i va deveni nevast. Sau, una dintre nevestele
lui, ar fi trebuit s spun.
Atunci, vei grei spuse tatl ei vitreg, cu rceal.
Ei i se pru c vede n ochii lui un amestec de suferin i
admiraie, dar peste acestea, era o hotrre care-o nfior.
Jourdan poate s-i ia doar o nevast Sunt convins c tii de la
Philippe povestea naterii lui, dar ceea ce nu tii, este ceea ce i s-a
promis mamei lui, cnd l-am luat de la ea c va fi crescut n religia
cretin. Chiar dac ea a murit la cteva zile dup naterea lui, m-am

inut de promisiune i, n pofida poziiei sale n Qu'Har, nepotul meu


e la fel de cretin ca tine, Danielle.
Cu att mai ruinos pentru el vru Danielle s strige, dar avu
motive s-i in limba. O nvlui un ciudat sentiment de irealitate,
un presentiment intensificat de privirea speriat a mamei ei, care-o
intuia.
Ca fiic adoptiv a mea, vei fi ntr-o zi foarte bogat continu
Sheikh Hassan, schimbnd complet subiectul. N-am discutat
niciodat despre asta, pentru c subiectul nu era presant. Dup cum
tii, sunt extrem de bogat i dein controlul proprietilor multor
familii, care pot trece doar din tat n fiu, de la frate la frate, sau de Ia
unchi la nepot. Nici o femeie nu are drept de motenire. Cnd voi
muri eu, toat averea mea personal se va mpri ntre tine i mama
ta, dar controlul n compania petrolier va reveni sau fratelui meu
mai mare, sau celui mai mic, n cazul cnd nu voi avea eu un fiu.
Balana puterii n Qu'Har oscileaz sensibil ntre fraii mei; amndoi
fiind geloi unul pe cellalt, cteodat e nevoie de nelepciunea lui
Solomon ca s-i faci s vad adevrul, dar dac eu mor i partea mea
de aciuni nu va fi ferit de ei, rzboiul civil va devasta, cu siguran,
mica noastr ar i va urma distrugerea a tot ceea ce a fcut tatl
meu i apoi eu, dup el. n plus, trebuie s am grij i de sigurana ta.
La moartea mea, tu vei fi foarte, foarte bogat; ai un adpost i tii
prea puin despre brbai; grija mea cea mare e, c ai putea s ajungi
n minile cuiva care nu te-ar putea trata cum se cuvine, sau care ar
abuza de tine, Danielle, doar din lcomie.
Danielle deveni aproape isteric. Chiar putea s cread, c ea era
incapabil s-i conduc singur afacerile?
Dac aa crezi, ar fi poate mai bine s nu-mi lai nimic
punct ea logic, zmbind.
i ntr-un fel, a prefera chiar, s n-o faci. Mi-ar place s reuesc
prin propriile merite
Tatl ei vitreg se mblnzi, avnd n fa expresia sigur a figurii
ei. Era prea frumoas ca s-i prind bine, aceast fiic adoptiv a lui,
cu pielea ca laptele i ochii ca pietrele preioase.
Eti un copil nelept, Danielle, care ntrevede deja, povara unei
mari averi i care nu va abuza niciodat de privilegiile pe care i le

confer, dar nu-i face griji, am prevzut deja protecie i pentru


controlul aciunilor mele la compania petrolier i pentru tine i
averea pe care o vei dobndi ntr-o zi El i privi soia i prur s
schimbe amndoi o privire ntrebtoare de partea lui i de acceptare
din partea ei, dar excluznd-o total pe Danielle. Tensiunea-i ncorda
muchii stomacului i o spaim pe care n-o putu nelege, o invad ca
un du ngheat.
Cum?
Cuvntul fusese spus aspru, oglindit, fr s tie cum, de expresia
din ochii ei.
Tatl ei vitreg se apropie de ea, i lu minile n minile lui,
privind-o blnd.
N-ai de ce s te sperii, porumbio Jourdan tie ce perl
nepreuit va lua, cea mai mare comoar pe care o dein i te va trata
n consecin Cnd vei fi soia lui, toate aceste
Danielle se cutremur, numai auzind aceste cuvinte, care-i
prevesteau destinul. Cnd vei fi soia lui Ea era biata fat
nebnuit, care trebuia s se mrite cu Jourdan, iar acum, tia i de
ce.
Danielle?
Era vocea mamei ei, blnd i speriat. Ea lupt s depeasc
slbiciunea care-o stpnea i rspunse:
Sunt bine vocea ei sun ns ciudat. Dar n-am s m mrit cu
Jourdan. Mai bine, mor de foame!
n clipa cnd i auzi cuvintele, Danielle realiz ct de copilrete
sunau, tocmai cnd ea se pregtea s clameze c e destul de matur,
ca s-i decid singur soarta.
Mami, sigur, m poi nelege? pled ea.
Bineneles, drag o calm mama ei, privind temtoare spre
soul ei. Dar Hassan vrea ceea ce e mai bine pentru tine. Ea-i atinse
uor fiica pe bra i zmbi puin. tii, Danny, ai avut o via att de
ferit de griji, nct tatl tu i cu mine vrem doar s te protejm
O, mam! exclam Danielle, fr s foloseasc deliberat
diminutivul Mami nu poi s m ii n puf, o venicie, s tii. i
de altfel, dup toate cte am auzit despre el, cstoria cu Jourdan ar fi
departe de un pat de roze.

Ar trebui s pui puin sare, la ce i-a spus Philippe Sancerre


spuse calm tatl el vitreg. Nu intenionez s-i vorbesc despre trecutul
lui Jourdan, Danielle, dar ca orice brbat cu bun sim, el tie c
nsurtoarea e o afacere serioas i, odat nsurat
N-are importan, ct de serios o ia l ntrerupse Danielle i
nu-mi voi schimba prerea proast despre unii brbai care nu m
intereseaz. Eu protestez mpotriva principiului cstoriilor aranjate,
n-are importan cum, sau de ce. O, tiu c pe tine te intereseaz doar
bunstarea mea, dar o astfel de cstorie, mie mi repugn. Nu voi
putea fi de acord cu ea pn cnd nu voi zbura.
neleg ce simi, draga mea spuse mama ei, cu blndee.
Hassan, ncearc te rog s nelegi fcu ea apel la soul ei. Da altfel,
Danielle a fost crescut fr griji, ea nu-i o fat Muslim, educat de
la natere s accepte dominanta masculin i rolul ei n via, de a nu
pune ntrebri.
i nici eu n-a dori s fie fu de acord tatl ei vitreg, zmbind
cnd o vzu att de rzvrtit.
Deci, accepi c nu poate fi vorba de cstorie, ntre nepotul
tu i mine? l ntreb Danielle.
Dac asta-i dorina ta, dar nu pot s nu fiu dezamgit. Ar fi fost
o cstorie bun. Va trebui s-i spun i lui Jourdan, bineneles
Sunt sigur c va gsi curnd pe altcineva spuse Danielle,
strmbndu-se i amintindu-i de fata de care pomenise Corinne.
Cnd se va afla n familie c nu se va cstori cu tine, i va
pierde prestigiul spuse posomort tatl ei vitreg dar probabil c
este greeala mea. Am uitat c nu eti fiica mea, chiar dac eu aa te
consider, iar mama ta mi reamintete c nu eti o fat din Orient
El avea o privire att de dezamgit, nct Danielle se simi
datoare s-l consoleze.
tiu c ncerci s-mi asiguri viitorul, dar cnd m voi mrita,
vreau s o fac cu un brbat pe care s-l pot respecta i cu care s-mi
pot mpri viaa, nu cu un brbat care s m priveasc doar ca pe cea
care-i poate nate copii. Oricum adug ea ferm nu sunt pregtit
pentru cstorie
Pentru a doua oar, ntr-un interval de timp foarte scurt, tatl ei
vitreg i privi cu atenie trupul zvelt, fcnd-o s se simt stnjenit.

Poate nu, nc fu el de acord. Dar timpul nu-i prea


ndeprtat Dac nu te vei mrita cu Jourdan, mi vei vizita cel
puin familia, ca emisar al meu? Dup cum tii, n scurt timp va
trebui s plec n America, ntr-o vizit de afaceri. Mama ta va veni cu
mine i m-ar bucura foarte mult, Danielle, dac n aceste sptmni
pn cnd vei ncepe cursurile i dac asta eti hotrt s faci, s
ari familiei mele, ce fiic frumoas i cast am.
Vrei s spui, s plec n Qu'Har? ntreba Danielle. O, dar n-a
putea Cum s triesc ntre oameni complet strini? Vroia s spun,
strini care nu erau de acord cu mama ei i cu cstoria acesteia cu
ruda lor; strini care includeau i pe cel pe care ea tocmai refuzase
s-l ia de brbat!
Mai trziu, cnd se pregtea s se culce, mama ei intr att de
ncet n camer nct nici nu o auzi.
Danielle ncepu mama ei cu blndee, aezndu-se pe patul
Daniellei, privindu-i buclele care-i cdeau pe umeri te rog s te
duci n Qu'Har. nseamn att de mult pentru Hassan, mult mai mult
dect i-a spus el. Ai mult nelegere i imaginaie i, cu siguran,
poi s-i dai seama ct de amrt a fost c nu a putut avea copii, mai
ales dac inem cont de poziia lui. E o mare bucurie pentru ei s
spun c eti fiica lui. Nu-i poi rpi plcerea de a te arta familiei
sale
O familie care nu va avea de-a face cu noi, atta vreme ct tata
va face bani pentru ei protest Danielle, lsnd din mn peria i
ntorcndu-se spre mama ei. Nu pot s fac asta. Nu pot pretinde
altfel
Nici chiar de dragul tatlui tu? punct mama ei cu blndee.
Va fi un compromis. Danny. tiu c Hassan a spus c Jourdan i va
pierde poziia n familie, dac tu refuzi s te mrii cu el, dar la fel se
va ntmpla i cu Hassan
Simpatia lu locul propriilor sentimente, dar Danielle rmase
intuit pe podea, tiind ce-i cerea mama sa i simindu-se incapabil
s plece n Qu'Har.
l pot nelege pe tata spuse pn la urm. Dar tu tii, cu
siguran, c n-a consimi la o astfel de cstorie.

tiu, dar Hassan era foarte sigur, c procedeaz bine. Era att
de convins c te protejeaz, nct numai reacia ta l-ar putea
convinge. Ai avut att de multe de ctigat, nct acum, ai putea face
un mic compromis, nu?

CAPITOLUL 3
Un compromis mic, duce departe, foarte departe gndi Danielle,
privind cu regret prin fereastra avionului puternic unul din cele
dousprezece deinute de compania Qu'Har Air. Acest Jet era special.
Era avionul personal al familiei tatlui vitreg, iar din curtoazie,
fusese desemnat s o nsoeasc n Qu'Har, un tnr care lucra n
cadrul companiei de petrol.
Zgomotul motoarelor se schimb brusc, denotnd faptul c erau
aproape de destinaie. Dei se hotrse s nu fie, Danielle era
nervoas. Ea-i netezi fusta costumului de mtase, din dou piese, cu
degete uor tremurtoare. Mtasea era verde i-i punea bine n
valoare culoarea aurie a pielii, cptat de la soarele verii ca i a
prului ei rocat. n nici o vacan nu se bronzase i cnd se plnsese
de data asta la cosmetician, aceasta-i spusese c multe fete ar fi
fericite s aib o piele att de delicat i s-o pstreze aa, cu orice
pre. Culoarea de acum, o cptase n urma multor edinei de plaj,
pe care o var englezeasc nsorit, le fcuse posibile. Tatl ei i
spusese c n Qu'Har temperatura era foarte ridicat i aa va
continua s fie, pe toat durata ederii ei acolo. Din acest motiv, i
pusese n bagaj o cantitate nsemnat de creme antisolare, ca s nu-i
ard pielea. Fata de la drogherie o asigurase c loiunea mpotriva
arsurilor pe care ea o cumprase, era extrem de eficace i o luase
pentru orice eventualitate
Ce va crede despre ea familia tatlui ei vitreg? De altfel, se
gndise s nu-i fac griji, era convins c o vor place.
Jourdan, slav Cerului, va fi la Paris cu afaceri i, dup cum deja
spusese, i era recunosctoare tatlui ei pentru aceast atitudine
diplomatic. Ar fi fost foarte neplcut, s fie obligat s-l ntlneasc
pe cel care fusese att de hotrt s-o ia de nevast, fr mcar s-o
cunoasc, iar acum era mulumit c nu se mai pune astfel problema.

Jet-ul cobora. Privi afar, dar nu reui s vad altceva, dect cerul
albastru. Cnd privi, n spate, vzu c escorta ei era cu ochii pe ea.
Vznd c este observat, privi apoi n alt parte. mbrcat ntr-un
costum european foarte scump, tnrul era cam de vrsta ei, cu prul
negru, bine pieptnat. Era, dup cum i spusese tatl ei vitreg, fiul
unuia din verii lui, care fcea parte din personalul companiei de
petrol. n rile arabe, nepotismul era mai degrab o virtute dect un
viciu, iar cnd aparatul se opri pe pist, Danielle i dori s fi avut
timp s studieze cu mai mult grij viaa i obiceiurile oamenilor cu
care avea s triasc. Dac va nesocoti reguli netiute i-i va atrage
dizgraia asupra sa? Prima soie a fratelui mai mare a lui Hassan o va
lua sub protecia sa, aa-i spusese tatl ei vitreg, adugnd c o va
place pe Jamaile, care a crescut trei fete i acum are mai muli nepoi.
Mai mulumit dect crezuse c va fi, de prezena tnrului de
lng ea, Danielle cobor. Personalul avionului era aliniat la captul
scrii. Cpitanul o ntreb, dac i-a plcut zborul. De altfel, ntlni
aici, respectul acordat bogiei; nu nelesese niciodat adevratul
sens al cuvntului diferen, pn cnd devenise unul din membrii
familiei lui Ahmed. Danielle avu un oc, realiznd c de fapt era un
membru al familiei acesteia, chiar dac asta se ntmplase doar prin
alian.
Acest gnd o fcu s aib curajul de-a merge spre limuzina care
atepta nici un alt cuvnt nu putea descrie Mercedesul negru, parcat
n faa pistei, care-o fcu pe Danielle s se gndeasc la statutul
gazdelor sale. Atunci ncepu s-i dea seama c va locui cu familia
regal din Qu'Har, ceea ce o intimida puin.
Drumul pn la palat se desfur n linite, iar Danielle observ
numeroasele i variatele cldiri ridicate de ambele pri ale drumului.
ntre ele se ntindea vasta goliciune a Deertului n care din cnd n
cnd, mai aprea cte un palmier, cnd deodat, picat parc din cer,
apru o ser imens, despre care i se spuse c face parte din planul
care va duce Qu'Har la independen fa de importuri.
Aceasta i noile cmpuri desalinizate, sunt rezultatele
dorinelor eicuiui Hassan, de a mpri cu poporul, beneficiile aduse
de bogia petrolului rii noastre i spuse nsoitorul ei, cu mndrie.

O cldire foarte luminoas i aerisit, apru n faa ei noua


coal de fete o inovaie foarte ndrznea, care a creat tensiuni
teribile ntre diferiii lideri religioi din ar, pn cnd i-au dat
acordul. Danielle simi dezaprobarea din vocea nsoitorului su.
Nu eti de acord cu instruirea femeilor? l ntreb ea, direct.
Acesta se nroi. Danielle ar fi trebuit s fie oarb, ca s nu
observe admiraia din ochii lui ntunecai, rmai fixai asupra ei, dar
n afar de faptul c era flatat de faptul c un tnr aa de frumos, o
gsea att de evident atrgtoare, nu-i acord alt gnd.
Nu se obinuiete n Orient a fost singurul rspuns,
diplomatic ce-i drept, pe care a fost n stare s-l dea tnrul i,
simind c el ar prefera s nu continue subiectul care l-ar putea pune
n ncurctur, Danielle ndrept discuia spre familie i, n mod
deosebit, spre membrii acesteia, cu care urma s stea.
Emirul este capul familiei noastre i al rii spuse Saud,
zmbind. Eu sunt fiul unui vr de-al doilea al su i am o importan
minor n familie.. Numai datorit buntii lui Sheikh Hassan,
unchiul meu, mi-am obinut poziia n cadrul companiei de petrol.
Dar ai o diplom universitar insist Danielle, amintindu-i
ceea ce-i spusese tat! el vitreg, despre acest tnr. Ai fi putut obine
o slujb n alt parte.
N-a fi vrut. Qu'Har este casa mea i nainte, a fost casa
strbunicilor mei. Sheikh Hassan a pltit pentru educaia mea, aa
cum a fcut pentru muli dintre noi i nu l-a putea rsplti dect
lucrnd n beneficiul rii mele.
O spusese simplu, fr pretenie i ngmfare, nct Danielle se
emoion pn la lacrimi. Era un alt aspect al rzboinicilor
Deertului, aceast simplitate copilreasc i fidelitate nezdruncinat.
Sheikh Hassan e un brbat nelept i generos adug Saud,
cu seriozitate. Muli din familia noastr au motive s-i fie
recunosctori.
Mai ales Jourdan adug Danielle, gndindu-se cum l-a
crescut pe acesta, tatl ei vitreg.
A, Jourdan spuse Saud, cald, att de cald nct Danielle se
uit repede la el, surprlns s vad n ochii lui atta veneraie. Tata
mi-a spus c el e succesorul firesc al lui Shelkh Hassan i c fr el,

ara noastr s-ar transforma n praf i pulbere. El este ceea ce n


familie numim Cadoul Profetului.
Danielle se gndi c este un mod discret de a face referire la
originea ilegitim a lui Jourdan, dar vzu pe chipul lui respectul.
Cadoul Profetului? Cum adic? ntreb ea, curioas, n pofida
aversiunii pe care-o avea fa de brbatul care s-ar fi nsurat cu ea,
fr nici o remucare.
Pur i simplu, un om nscut cu puterea i tiina de a ine
poporul unit i spuse serios, Saud. Totdeauna se nate un astfel de
om n familia conductoare, n vremuri de conflict i de nevoi.
Sheikh Hassan a fost i el un astfel de dar pentru tatl su, pn cnd
a realizat c nu poate avea copii. Trebuie s tii, c n familii ca a
noastr, cu muli frai i fii, se nasc rivaliti. Cteodat, aceste
rivaliti duc la lupte pentru deinerea controlului. Suntem o ar
mic, dar foarte bogat n petrol. Din pcate, uneori, poporul duce
lips de educaia care l-ar face s foloseasc bogia cu nelepciune.
Este foarte important s ne gndim la viitor, cnd nu vom mai avea
petrol i tocmai asta ncearc s fac Sheikh Hassan. S-au construit
multe planuri, muli dintre tinerii strlucitori au fost educai n sensul
acesta i s-au cheltuit muli bani pentru echipamente tehnologice i
nvtur, dar toate acestea se vor pierde, dac nu va exista cineva
care s continue munca eicului Hassan, cnd el nu va mai fi.
Trebuie s fie un brbat puternic ca s nfrng opoziia, aprig ca un
oim i viclean ca un arpe. Jourdan, este un astfel de brbat
Suna foarte neplcut se gndi Danielle dezgustat: aprig ca un
oim. Fr ndoial, era dominator i agresiv. Viclean ca un arpe.
Avea o minte machiavelic, capabil s pun la cale tot felul de
intrigi. Ea tia multe despre gndirea Muslim, apreciat ca fiind
subtil i, ct de necesar era s aib un asemenea dar, pentru
succesiunea arab a afacerilor. Arabii nu vor respecta un brbat pe
care-l pot nela, iar respectul era de mare importan.
Este evident, c-l admiri spuse Danielle cu o voce neutr,
ntrebndu-se dac Saud era la curent cu planul de cstorie al tatlui
ei vitreg pentru ea. Era ciudat c nu fusese aleas pentru Jourdan o
fat cu snge arab, din familia regal, iar ea realiz pentru prima

dat, c prin aceast cstorie, tatl ei vitreg ncercase s-i fac, n


ochii familiei cel puin o mare favoare.
Da ncuviin Saud. De altfel, muli cred c aderarea la
religia mamei lui, a fost o prostie. Oricum, Coranul ne nva c
celelalte religii nu sunt bune, iar Jourdan accept preceptele
Coranului i se supune lor, mai strict dect o fac muli din rasa
noastr.
Pare un model de virtute spuse Danielle neptor simind
cum i crete dezgustul pentru necunoscutul Jourdan. Ce pcat, c
n-am s-l ntlnesc.
Era prea ocupat s priveasc prin fereastra mainii, ca s vad
privirea iute pe care i-o arunc Saud. Se ndreptau spre un portal
dintr-un zid alb, a crui culoare, strlucind n lumina soarelui, o fcu
pe Danielle s nchid ochii.
Cnd i deschise din nou, maina se oprise n faa unei cldiri
lungi, joase, cu ferestrele oblonite ca nite ochi nchii, iar mozaicul
de pe poarta de la intrare, o fcu s ofteze de plcere.
Aici, trebuie s te las zise Saud, srind din main. oferul te
va duce la cldirea femeilor, unde vei fi primit de Sheikha.
Am s te mai vd?
Totul l fcuse o verig de legtur ntre cas i restul lucrurilor
familiare. Saud se mbujor i pru s priveasc ezitant la ofer, dnd
impresia c se ferete de el s continue conversaia.
S-ar putea s mi se permit. Am s-l ntreb pe tata spuse
ncet, apoi maina porni spre o alt arip a cldirii decorat cu o friz
continu de arabescuri i intr ntr-o curte interioar, nchis din toate
patru prile.
Dintr-un perete, se deschise o u i, simindu-se ca Alice n ara
Minunilor, Danielle presupuse c trebuie s coboare din main i s
intre n cldire.
Fcu toate acestea ca o somnambul, detaat de activitatea din
spatele ei, cnd de pe un alt perete, se deschise o alt u n acelai
timp cu portbagajul din care-i fu descrcat bagajul.
Cnd pi prin ua deschis, imediat o nvlui parfumul de
iasomie i o rcoare binevenit, despre care-i ddu seama, c
provenea de la aerul condiionat.

Dac stpna vrea, s m urmeze.


Fata era mbrcat din cap pn-n picioare n negru, vocea ei era
joas i melodioas i Danielle auzi clinchetul brrilor ei cnd
aceasta mergea n fa-i, de-a lungul coridorului. La captul
culoarului, ea deschise o u i-i indic lui Danielle s o urmeze. Se
gsi ntr-o camer ptrat, mobilat cu un divan jos, plasat sub o
fereastr i cu un bazin cu ap, lng el.
Dac stpna va permite.
Cu blndee dar ferm, Danielle a fost mpins pe divan i-i fur
scoase sandalele cu toc, cu care era nclat. Se bucur c nu era
mbrcat cu lucruri strmte, cnd fata ncepu s-i spele minile i
picioarele cu ap clin bazin, simind din nou un parfum, pe care ns,
nu reui s-l identifice.
Micrile fetei erau rapide i sigure, minile avndu-le vopsite cu
henna i inea tot timpul ochii plecai.
Trebuie s fie o servitoare reflect Danielle, cnd aceasta merse
n cealalt parte a camerei i se ntoarse cu o pereche de papuci
brodai.
Este necesar s nclai tia, n prezena Sheikhi i explic
fata. Este obiceiul s ngenunchezi i s te apropii, apoi s pr-seti
camera mergnd cu spatele, dar n cazul dumneavoastr, e necesar
doar s nghenuncheai. Pentru dumneavoastr, Sheikha a dispus
formalitile normale
Engleza fetei era att de perfect, nct Danielle se simi ruinat
c nu tia araba. nvase de la tatl ei explic ea, cnd o ntreb
Danielle i fusese norocoas, s obin o poziie n cas la Sheikha
din acest motiv, pentru c Sheikha vroia ca toate fiicele i nepoatele
sale, s vorbeasc engleza.
Este necesar, pentru cnd vor merge la coal, n Anglia
adug fata. Sheikha dorete ca toate femeile din familie s
beneficieze de o educaie bun. Ea spune, c e important ca femeile
din rasa noastr s nu fie la bunul plac al brbailor, datorit
ignoranei. Am s v duc acum la ea, dac vrei, v rog, s m
urmai.
Camera n care se aflau, era o anticamer care ddea ntr-o sal
boltit, cu tavanul sculptat i pictat. Arabescurile complicate i

sculpturile stilizate ale tavanului, i tiar Daniellei rsuflarea; i ce


culori! Niciodat nu vzuse o asemenea multitudine de bogii.
Strlucirea culorilor bijuteriilor din camera anterioar o uimise, iar
acum, pe msur ce ochii se obinuiau cu bogiile, realiz c erau
aranjate cu grij i subtilitate, aa nct turcoazul se transforma n
liliachiu i purpuriul n carmin, n albastru regal i clin nou n
turcoaz, amestecul ingenios fiind mai evident pe divanele albe,
plasate n jurul camerei i acoperite cu o mulime de perne de mtase
colorat.
La captul camerei era un singur divan, iar n spatele lui, un
paravan sculptat, care-i aminti Daniellei de fotografiile ruseti cu
conostase, pe care le vzuse; acestea, bineneles, nu erau de origine
religioas, nici nu descriau forme umane. Pietre semipreioase erau
intuite n paravan i scnteiau n lumina soarelui care ptrundea prin
obloanele trase, iar cnd Danielle se reculese, observ c nsoitoarea
ei prsise n linite camera, lsnd-o singur.
O u din paravan ncepu s se deschid i amintindu-i
instruciunile optite de servitoare, Danielle ngenunche pe
mpletitura mic, plasat strategic n faa ei, pe parchetul frumos.
Auzi o muzic plcut i fonet de mtsuri grele, dar nu ndrzni
s ridice capul, apoi o voce plcut spuse blnd:
Vino aici, copil, s vedem aceast fiic de care fratele meu
Hassan e att de mndru.
Danielle se ridic i se ndrept ezitnd spre estrad. Femeia care
sttea pe ea era mic, mbrcat ntr-un caftan de mtase scump, iar
bijuteriile de pe degetele ei i de la gt, i luar ochii fetei.
Are prul de culoarea Deertului dup ploaie coment
Sheikha, cu una din femeile din spatele ei. Pn cnd Sheikha nu
vorbise, Danielle nu le observase, fiind absorbit de prezena
minusculei femei de pe divan.
O astfel de culoare de pr, indic un temperament iute, n
Anglia replic ncet una din femei, dar nu att de ncet nct
Danielle s nu aud.
Sheikha zmbi, indicndu-i Danieliei s urce pe estrad.
Ce norocoi sunt englezii spuse ea neptor spre deosebire
de brbaii notri, care judec doar dup reputaie, o singur privire le

indic dac au o soie de spirit, la fel de temperamental cu o iap


arab, sau una cu docilitatea unui porumbel domestic. Pe care crezi
c ar prefera-o un brbat? ntreb ea, privind-o pe Danielle cu ochii
si negri i sfredelitori.
Nu tiu rspunse Danielle, n gard. Presupun, c brbaii ca
i femeile, au gusturi diferite. Unii prefer femeile placide, alii, pe
cele cu spirit.
Vorbete nelept spuse Sheikha femeilor sale, iar Hassan
n-a minit: frumuseea ei este ca florile din bazinele noastre, palid i
delicat. Ct vei rmne n Qu'Har, vei locui n casa mea i spuse
Sheikha. Aa cum nu m ndoiesc c Hassan i-a spus, fe-meilor
noastre nu le este permis s mearg nensoite pe strzi, nici s apar
neacoperite, n prezena altor brbai, dect taii sau soii lor. Firete,
ca european, ai putea s nu iei n seam aceste reguli, dar ca fiic a
fratelui nostru, ar trebui s te gndeti dac ai putea s le nesocoteti.
Alegerea este a ta, Danielle. Dac vei dori s adopi obiceiurile
noastre pentru perioada ct vei sta cu noi, Zoe i va da un chadrah i
te va instrui asupra legilor rii noastre, dar dac vei prefera s
pstrezi obiceiurile vestice, noi vom nelege.
Alegere? Ce alegere? se ntreb Danielle, cu o grimas de
amrciune, cnd nelese zmbetul fetei pe care o desemnase
Sheikha. Dac ar fi insistat s poarte hainele sale, ar fi fost privit ca
o egoist, care nu se gndete la reputaia tatlui ei vitreg, dar dac ar
fi acceptat s se mbrace ca o fat arab, ar fi echivalat cu negarea
propriei personaliti.
Toat lumea atepta ca ea s vorbeasc. i reaminti de toat
dragostea i generozitatea pe care i le acordase tatl ei vitreg i
nelese c era un singur lucru de spus.
Am s mbrac chadrah-ul spuse ea, imediat dup aceea, vrnd
s-i retrag cuvintele, i trecu prin minte gndul c viaa ei nu va
mai fi niciodat la fel, din cauza acestei simple fraze, spus fr s
gndeasc. Nu fi bleag se dojeni ea. Ceea ce fcea, era s
dovedeasc celor din familia lui Hassan, c nimeni nu va mai avea
motive niciodat, s critice alegerea celei de-a doua soii a acestuia.
Sheikha zmbi.

Aa s fie. Mergi cu Zoe. Vom mai vorbi. Sunt muli ani de


cnd nu l-am vzut pe Hassan i mi vei spune totul despre Anglia,
pe care n-am vizitat-o de cnd eram copil.
Amintindu-i c trebuia s ias cu spatele din camer, Danielle se
mic ncet, primind un zmbet aprobator din partea Iui Zoe, care se
afla lng ea.
Ieit din camera de audien, aa cum i spusese Zoe c se numea
sala, ea o conduse pe Danielle napoi, prin lungul coridor.
A fost pregtit un apartament pentru tine Ele urcar o scar
n spiral, care prea c nu se mai termin, Zoe ateptnd-o pe
Danielle s vin din urm, nainte de a deschide ua.
Un apartament, aa l numise. Danielle privi n jur, la ceea ce
prea a fi un palat, urmnd-o pe Zoe, ca o somnambul. Cnd iei din
salonul desvrit i intr n dormitorul somptuos, patul jos era
mbrcat n mtsuri i foarte asemntor cu un pat cu baldachin i
ornat cu frunze de aur. Alturi de dormitori era o camer de toalet
cu dulapuri de haine, din oglinzi o inovaie ct se poate de modern
iar alturat, era o baie cu cad ngropat, dotat cu tot necesarul
sanitar i complet din marmur roz-pal.
Servitoarea i va aduce cteva caftane, din care s i alegi
anun Zoe, cnd terminar turul. Apoi mine, va fi chemat croitorul
i vei avea posibilitatea s i alegi ceea ce doreti
Am s stau doar trei sptmni protest slab Danielle. Nu e
nevoie, Zoe.
Dac refuzi darul Sheikhi, nseamn c-o jignesti spuse Zoe,
cu seriozitate.
O, bine, n cazul acesta
Zoe petrecu mpreun cu ea o jumtate de or, spunndu-i ce se
face i ce nu, zmbind cu blndee cnd Danielle o opri, protestnd
c nu i va aminti toate cte i le spusese.
Nu-i att de greu pe ct i imaginezi o liniti Zoe i n
permanen, una dintre noi va fi cu tine, ca s te ajute Ne vom
revedea la masa de sear adug ea, ridicn-du-se ncet de pe
divan. Ai s-i aminteti drumul?
Asigurnd-o c cel puin atta lucru i va aminti, Danielle vzu
ua nchizndu-se n urma nsoitoarei sale i se simi mai degrab

disperat. Cu toat diferena de cultur care le desprea, Danielle o


plcea pe Zoe, cu privirea ei blnd i glasul cald. Era nepoata
Sheikhi i explicase ea Daniellei i fusese aleas n serviciul ei,
spre marea mulumire a familiei sale pentru care, asta nsemna o
adevrat onoare, iar dac Sheikha va fi mulumit de ea, la sfritul
anilor ei de serviciu o va rsplti adugnd o sum frumoas la dota
ei i ajutndu-i prinii, s-i gseasc un so bun.
Danielle fu agasat de aceast destinuire, dar Zoe gsea totul
firesc, acceptnd fericit dreptul tatlui ei, de a-i gsi i alege soul.
Nu fusese spus nimic despre propunerea de cstorie a lui Jourdan cu
ea, iar Danielle tcu i ea, presupunnd c n general, nu era un lucru
cunoscut.
Cnd Zoe plec, Danielle examin coninutul garderobei pe care
aceasta i-o artase discret. O jumtate de duzin de caftane de mtase
erau frumos aranjate n dreptul uilor deschise, dup culori, de la
rozul cel mai palid, pn la verdele cel mai nchis, precum jadul. Ea
lu unui i-l puse pe ea, constatnd ce schimbare putea produce. Era
probabil din cauza luminii, acest efect. Aa c decise s-l pun la loc.
Se auzi un ciocnit uor n u i cnd Danielle deschise, gsi n prag
o fat care-i inea cu modestie privirea plecat.
Sheikha m-a trimis, s asist stpna spuse fata, ptrunznd n
camer. V-a trimis totodat i acest chadrah, ca s v putei aco-peri
cnd mergei prin palat.
Danielle lu vemntul negru, cu un dezgust teribil, gndindu-se
c acea mbrcminte era total n opoziie cu principiile sale, dar era
n multe feluri emisarul tatlui ei vitreg, i reaminti ea i nu putea
refuza s mbrace vemntul. Era foarte mulumit c Ramazanul
trecuse, gndindu-se cum ar fi fost, cnd strigtul muezinului ar fi
sfiat linitea. Danielle arunc vlul negru.
Servitoarea rmase cteva secunde mut de mirare, nainte de a-i
reveni i de a ncepe s umble cu graie pe lng Danielle.
Dac o s vrei s facei baie nainte de mas, eu am s v asist.
Sheikha v-a trimis ulei de trandafiri, fcut din propriile flori din
grdin. Este o mare onoare.
Danielle vru s protesteze, nemulumit, c nu avea nevoie de nici
un ajutor, dar fata intrase deja n baia somptuoas, dnd drumul la

ap n care turn ceva dintr-o sticlu mic, dup care apa deveni
lptoas imediat.
Pot s m descurc singur ncepu Danielle, dar expresia fetei
fu att de uluit i jignit, nct Danielle se potoli cnd aceasta o
ntreb, dac vrea s-o alunge.
Fetele din Europa nu sunt obinuite s aib servitoare
personal ncerc Danielle s-i explice, ntrebnd-o pe fat cum se
numete.
Zenaide rspunse fata, timid. Sheikha va crede c v-am
suprat, dac stpna m gonete.
Privirea fetei era att de amrt, nct Danielle n-avu inima s
insiste i avu sentimentul rsfului cnd se cufund n ap i cnd
mna mic a Zenaidei o atinse uor cu buretele pe piele. Curnd iei
din baie i se nfur n prosopul pe care i-l inea Zenaide
Danielle nu se simi jenat pn cnd Zenaide nu coment
admirativ, culoarea i delicateea pielii ei.
Att de alb i de fin! Brbaii care ar privi la aa o frumusee,
ar fi orbii, dar stpna trebuie s mnnce mai mult, pentru a mai
face carne.
n rile Europei, brbaii prefer femeile cu mai puin carne
explic Danielle zmbind, cci ghicise direcia gndurilor Zenaidei.
Stpna nu e nc logodit? ntrebrile cu caracter personal o
cam stnjeneau pe Danielle. Ea scutur din cap, zmbind.
Tu eti logodit, Zenaide? Mica servitoare ncuviin ferm.
De muli ani, cu vrul meu de-al doilea, cum este obiceiul. Ne
vom cstori anul viitor. Ea oft, se ridic i scoase prosopul de pe
Danielle nainte ca aceasta s poat protesta i deschise un dulpior.
Dac stpna vrea s se ntind pe divan, v rog
Uluit, Danielle se ntinse, protestnd abia auzit, pn cnd simi
parfumul cu care Zenaide i masa pielea.
Nu l-am vzut de muli ani pe Faisal i spuse Zenaide. A fost
n Anglia la universitate i acum, lucreaz n Arabia Saudit, iar
fratele meu mi-a spus c s-a fcut un brbat frumos. Un zmbet fin
apru pe buzele ei i Danielle i rspunse i ea cu un zmbet. Deci,
nu le-a fost zdrobit spiritul acestor femei pe care legenda le descrie

ca fiind fragile i delicate ca petalele trandafirilor, dar care n


realitate, dovedesc curajul i rezistena leoaicelor.
i nu te deranjeaz aceast cstorie aranjat? ntreb
curioas Danielle. Nu-i doreti s te ndrgosteti, s-i alegi singur
soul?
M-am ndrgostit de soul meu rspunse Zenaide, ferm. Dac
a face altfel, mi-a face familia s cad n dizgraie.
Ea prsi camera pentru cteva minute, ntorcndu-se cu caftanul
de culoarea jadului, pe o mn.
Nu acela! vru s protesteze Danielle, amintindu-i ct de
ocat fusese mai devreme cnd l vzuse, dar Zenaide insist.
Este cel mai bun din dulap. Dac refuzi s-l mbraci, ai s-o
insuli pe Sheikha. Nu-i place?
E splendid admise Danielle dar m simt mai bine n hainele
mele, aa cum nu te-ai simi tu bine n ele.
Spre surprinderea ei, Zenaide rse, ochii devenindu-i ca nite
virgule.
i eu m mbrac cu blugi, stpn, dar numai acas, cu mama
i cu surorile mele. Mama e ocat, dar fraii mei i-au spus c n
Europa, toate fetele i poart. E foarte plcut s-i pori, ce spui? S ai
ce-i mai bun, din dou lumi.
Din ambele lumi o corect Danielle, surprins. Greise oare,
gndindu-se c femeile arabe sunt complet subjugate de dominaia
brbailor?
n aparen, aa era. Zenaide fcu cteva comentarii lipsite de
prejudeci, n timp ce-i spla i usca prul Daniellei. Total diferite
de ceea ce crezuse pn atunci Danielle. i aa cum erau trimise la
coal, multe din fetele care nvau foarte bine, erau ncurajate s
plece la studii n afara rii i atta vreme ct legile Muslim erau
respectate, iar ele erau discrete, dobndeau o libertate pe care
Danielle nici n-o bnuise.
Bineneles, nu putem dansa i nu putem merge n locurile
unde sunt i biei, aa cum e n Europa i spuse Zenaide dar
Sheikh Hassan a fcut deja multe pentru noi i a promis s fac i
mai multe. Multe dintre noi prefer s poarte chadrah i s triasc n
felul nostru adug ea ncet. Nu-i adevrat, c acolo apar tentaii

pentru ceea ce familiile noastre nu au. Aa suntem noi. Faptul c


suntem indisponibile, i excit pe brbaii notri.
Masa era aproape gata. Danielle a fost mulumit s scape. Toat
lumea fusese foarte bun cu ea, dar efortul de a reine nume att de
diferite, la sfritul zilei care fusese att de lung, plus faptul c tot
ce o nconjura era att de straniu, o fcuser s doreasc s ajung s
se ntind n pat.
I se pruse c buse nenumrate cecue de cafea neagr, tare, i
era sigur c buse mai multe dect i spusese Zoe n predica ei i
trebuise s-i scuture cecua, n semn c nu mai vrea. i mncarea
fusese delicioas i mai bogat dect era ea obinuit i tri un
sentiment de eliberare intens, cnd se trezi din nou pe coridor,
urcnd treptele scrii n spiral care ducea la dormitorul ei, unde
bnuia c o atepta Zenaide.
Treptele preau c nu se mai sfresc, fiind cu mult mai
numeroase dect i amintea, dar i zise c i juca feste imaginaia i,
rdicndu-i chadrah-ul, continu s urce.
Aplice luminau treptele, iar umbrele din coluri, preau c flfie
n dreptul obloanelor deschise. Una chiar i se pru c se ndreapt
spre ea i Danielle se ddu napoi suspinnd, cnd realiz c de fapt,
ceea ce luase drept o umbr, era un brbat mbrcat ntr-o rob
ntunecat, care nu era ncheiat ca a ei pentru c i lsa dezvelit
pieptul, acoperit cu pr nchis la culoare. Prea ntrerupt dintr-o
activitate. Figura era a unui brbat cu pomei proemineni i ochii
care la prima vedere i prur negri pn cnd brbatul se mic,
adresndu-i cteva cuvinte rstite, ntr-o limb pe care ea o bnuia a
fi arab. Vzu apoi c aceti ochi, care-o studiau cu o arogan ce-i
zbrl prul pe ceaf, erau de fapt, cenuiu nchis.
El i vorbi din nou, mai ascuit de data asta, pe ton poruncitor.
Nu Nu neleg. Nu vorbesc dect engleza spuse ezitant,
fr s fie sigur c va fi neleas.
Dinii si, de un alb strlucitor, sclipir pe faa ntunecat,
privind-o batjocoritor, cu un zmbet sardonic n colurile gurii. O
astfel de senzaie nu mai trise niciodat i simi un nod n stomac,
crispndu-i muchii i, involuntar, se ddu un pas napoi.

O mn-i apuc ncheietura, n timp ce o rsuflare mirosind a


ment i trecu pe la ureche i se simi tras, fr nici o ceremonie.
Pe mine m cutai?
Engleza lui era fr cusur, dar ntrebarea nu era spus cu buntate;
mai degrab, o sugestie de putere stpnit, combinat cu nerbdare.
Danielle putu doar s-l priveasc, n timp ce-i freca ncheietura
de care-o strnsese ca s nu se dea napoi.
mi cutam camera.
Genele lui lungi se ridicar de uimire.
n partea asta a palatului? Realizezi doar, c nu e pavilionul
femeilor
Mai degrab tonul ridicat dect ceea ce i se spusese, o fcu pe
Danielle s roeasc vinovat i s priveasc incredul, drumul pe
care venise.
O, dar tiu c am venit pe drumul pe care trebuie.
Brbatul nu se ls impresionat. Zmbetul i dispruse, lsndu-i
doar o expresie autocratic. Ci ani putea s aib? se ntreb
Danielle. Treizeci? Poate, puin mai mult? Era greu de spus n
semiobscuritate, dar indiferent ci ani ar fi avut, era fr ndoial, un
brbat de care trebuia s in seama. n pofida antipatiei pe care i-o
inspira el, Danielle nu putu s nu observe intensa masculinitatea care
se ntrezrea prin roba subire, silueta fin i musculatura puternic,
pe care mtasea delicat n-o putea ascunde.
Aa Ochii si preau s ard pe unde treceau i parc-i citea
gndurile. tia exact, ce efect producea asupra ei prezena lui se
gndi Danielle, resemnat. l bnuia c tie exact, c-i crescuse
pulsul. Se ntoarse, ca s nu i se vad tremurul buzelor, mpins fiind
deodat, de dorina de a scpa. S scape, de ce? se ntreb ea. Era
oare susceptibil s se predea unui brbat necunoscut, aa cum
nelegeau Zoe i Zenaide? Ce s-ar ntmpla cu toat independena ei
britanic i hotrrea de a-i pstra ntreaga personalitate?
i ridic brbia, incontient.
Nu mi-am dat seama c am ieit din pavilionul femeilor. Dac
ai fi bun, s m ndrumai.

Ea nepeni, cnd i vzu din nou dinii lucind, convins fiind, c


rdea de ea, dar nu era amuzament n privirea lui ntunecat, care-i
analiza trsturile.
Eti foarte ndrznea spuse el, ncet. Sau poate, mai
degrab, ignorana te-a fcut s depeti limitele domeniului, fr s
tii ce pedeaps te ateapt?
Obosit i confuz, Danielle l privi mut, suspinnd ocat, cnd
ambele mini i prinser talia, trgnd-o pn cnd trupul ei fu presat
de cel al brbatului, rsuflarea lui cald ajungndu-i pe obraz, cnd o
srut. Era pe departe, mult mai intim dect i se ntmplase nainte.
Cu minile pe talia ei, intrndu-i n carne ca nite cleti de oel,
strns peste trupul care, realiz ocat, era gol pe sub rob.
Realiznd acestea, ea-i reveni puin. mpinse cu putere zidul de
muchi, ngrozit de nedorita intimitate a degetelor ei pe pieptul lui
pros, dar era prea trziu s mai dea napoi inutila-i tentativ de
eliberare fu spulberat de un rs crud i imediata captur a pumnilor
ei, degetele desfcute i palmele aezate pe carnea musculoas, n
timp ce buzele cotropitoare le lsar pe ale ei i spuser, ncet:
Deci britanicii nu sunt totdeauna fr grij pentru virtutea
femeilor lor, cum am fi crezut. Roeti, ca un trandafir nflorit n
curtea interioar continu vocea dojenitoare. i tu eti nchis n
curte netiut i nedescoperit.
Oprete-te! protest Danielle, regsindu-i n sfrit glasul.
N-am s te ascult! Las-m s plec! Am s m plng la Sheikha!
Rsul lui o enerv la culme, dar cel puin, nu mai era n acel
contact intim cu trupul lui, dei degetele lui lungi, i ncercuiau nc
talia.
F-o, mignonne o dojeni el, blnd. Dar nu vrei s afli mai
nti, mpotriva cui s te plngi?
Uluit de brusca lui schimbare de comportament, Danielle putu
doar s se zgiasc la el prin ntuneric, mirat de senzaia de pericol
pe care-o resimea. Ce se ntmpla cu ea? se ntreb singur. Sigur,
nu putuse s se nmoaie aa, doar la simpla prezen a unui brbat, i
arogant i neplcut.

Prin ntuneric, ea privi n sus nesigur, la trsturile dltuite i


vzu curba autoritar a gurii lui, simind cum frica i se transform n
furie dar nu vzu nici pic de amuzament.
N-ai nimic de spus? opti vocea blnd
Degetele lungi se mutar de pe talie, pe umerii ei, urmrind
conturul robei i al caftanului, cu o siguran care-o fcu s strng
din dini. Era un brbat care cunotea femeile i care se juca cu ea,
dstrndu-se pe seama spaimei i a stingherelii sale. Fulgere nir
din ochii ei i se ncord automat, dar el doar rse din nou, ceea ce o
nfurie mai tare ca pn atunci. O mn i trecu peste sn fr s o
ating pe piele, pn cnd amndoi putur auzi respiraia ei nervoas.
Inima ta cnt sub mna mea, ca o pasre prins spuse el
optit, punndu-i palma pe inima ei.
Danielle se ddu napoi ca ars i, ntr-adevr cldura minii lui
pe trupul ei o arse, dar faptul c o inea de umr, o mpiedic s se
ndeprteze prea tare.
Cu gesturi lenee, mna lui se mut de pe inima ei care acum
btea tare, ca s dea pe spate acoperitoarea robei ei i s dea la iveal
dezordinea buclelor pe care Zenaide le periase cu grij, nainte de
mas. Lumina slab fcu ca prul ei s devin de culoarea focului i
Danielle, suspin cnd vocea cald i trgnat o strpunse ca
oelul.
Bun ntlnire la lumina lumnrii, fiic a lui Hassan.
Ar fi trebuit s-i sune ridicol i n oricare alte circumstane ar fi
fost aa, dar aici, n aceast fortrea veche, nconjurat de strini,
Danielle reacion ca eroinele din romane, ntre bnd pe nersuflate:
Cine eti?
El se mic puin, i n lumina slab, ea-i putu vedea sprncenele
ridicate, zmbetul care-i curb gura cu amrciune i expresia
ochilor, puterea care emana din trupul lui care prea c o amenin c
erau mpreun un tablou n care prea c nici o alt fiin uman nu
mai exist.
Vrei s spui, c ntr-adevr nu tii? Schimbarea lui brusc o
nspimnt pe Danielle. Simi c aerul din jurul ei se rcete plin de
prezena unei dorine masculine.

Cum a putea ti? rspunse Danielle, nervoas. Abia am


sosit. Eu
i eu la fel i, gsindu-te pe cale de a ajunge n apartamentul
meu, am crezut c ai motive presante s m caui. O concluzie logic,
nu crezi, fiic a lui Hassan? Vezi, eu tiu multe despre rasa ta.
Britanicii sunt nclinai spre logic, nu-i aa?
Ei bine, te neli spuse Danielle nfierbntat, ignornd partea
urmtoare a discursului lui, pentru a nega faptul c-l cuta pe el, sau
pe oricine. M duceam spre apartamentul meu. Trebuie c am greit
drumul
Acum, deja prea trziu, i aminti cum treptele preau c nu se
mai termin. Dac ar fi putut s se opreasc i s-i retrag paii!
Totui, ce motiv a fi putut avea, s te caut?
i fcea plcere s spun cuvintele cu dispre, dar plcerea ei se
mprtie curnd, nlocuit de o alt emoie, cnd vzu c el strnge
maxilarele. Cum bnuise, asta denota furie, o furie care se rsfrnse
curnd asupra ei, ca o furtun din cer senin, cnd el spuse cu o
blndee amenintoare:
Unul foarte puternic, ar fi trebuit s m gndesc, fiic a lui
Hassan. Eu sunt Jourdan Saud Ibu Ahmed.

CAPITOLUL 4
Era imaginaia ei, sau chiar i se micase pamntul sub picioare?
Gndurile Daniellei ncepur s se nvlmeasc i ncerc s
judece, ceea ce tocmai i se spusese.
Dar, trebuia s fii n Frana protest ea. Eu
N-ar fi trebuit niciodat s vii, te-ai gndit altfel? i spuse el.
Ct de puine tii despre brbai, fiic a lui Hassan, cu toat educaia
ta modern. Chiar crezi, c i-a fi permis s m insuli n felul
acesta? S m refuzi ca so?
Degetele crude se nfipser n ncheieturile minilor ei, ca
ghearele vulturului cu care-l comparase tatl vitreg al lui Danielle. O
fric teribil o cuprinse. Nu-i venea s cread ce i se ntmpla. Ar fi
trebuit s se ntoarc acas, imediat; ar fi trebuit s telefoneze
prinilor. Dar acetia erau n America, colindnd de la o coast la
alta, cu probleme sociale si de afaceri. Atunci, Sheikha decise
Danielle, gndurile depindu-i frica. Cu siguran, o va ajuta. Dac
ar fi insistat ca tatl ei vitreg s-i dea nite bani! El i spusese calm,
c n-ar avea nevoie de ei. Gazdele sale, ar fi considerat o adevrat
ofens, dac ea ar fi ncercat s foloseasc de ei. Ea protest, c i-ar
fi trebuit sigur, dar protestul su fusese nlturat. Va cltori cu
avionul familiei: un Jet luxos, care nu va putea fi pltit la o coad
la agenia de zbor.
Gndurile nu-i ddur pace, pn cnd Danielle obosi s le mai
stpneasc.
N-am s-i cer scuze spuse ea repede cu obrajii arznd de
furie. N-am de ce s-i cer scuze.
El era mult mai viclean dect crezuse ea, ca s lase lucrurile aa
cum erau i o ntreb cu un calm periculos:
Adic?
Deoarece Danielle nu rspunse, el spuse ncet:

Deci fiica lui Hassan n-are curajul pe care-l strig. E foarte


uor s jigneti sub imperiul nervilor, mignonne, dar cu mult mai
greu, s justifici aceste jigniri.
nseamn c orice brbat care se nsoar cu o fat doar din
motive financiare, ca i cum ar ncheia o afacere, are vreo scuz? se
rsti Danielle furioas. mi displace ce-am auzit despre tine, nainte
de a afla ce-ai plnuit ntre voi, tu i tatl meu vitreg, dar dup
asta
Ce-ai auzit despre mine? ntreb Jourdan, privind-o intens,
Era ca o panter se gndi Danielle repede ncordat i ateptnd
s-i spulbere fragilele argumente. i unde?
De la un prieten de-al meu rspunse Danielle, refuznd s se
calmeze, ridicnd cu curaj brbia. Philippe Sancerre spuse,
strmbndu-i gura. Presupun, c ar trebui s m socotesc norocoas.
Tot ceea ce a fi fost forat s fac, ar fi fost s-i port numele, pe
cnd alte femei sunt obligate s ndure posesia ta asupra lor, fr s
beneficieze de asta.
Pentru o clip, crezu c o va lovi. Instinctiv, se ddu napoi,
ngrozit de strlucirea fioroas din ochii-i negri.
Socotete-te norocoas, pentru c realizez c insultele tale sunt
ale unui copil care nu tie ce spune i zise Jourdan sever, adugnd
cu rceal: un copil care-i trdeaz tinereea n special. El se apropie
puin de ea, rsuflarea lui cald atingndu-i tmpla. Un copil care nu
tie nimic, despre ceea ce vorbeste cu dispre.
Ochii lui privir n ai Daniellei.
Deci crezi c posesia mea, trebuie ndurat, nu-i aa, mignonne?
Simi pentru mine oroare i dezgust? i vorbeti despre cstorie ca
i cnd tot ce i s-ar cere ar fi s-mi pori numele. Mai cuget, nebun
mic, aa poate vei avea la ce s te gndeti. El i aplec faa,
trgnd-o spre el, eliberndu-i minile, ca s-o apuce de umeri, n
timp ce cu mna neocupat i ridic faa pn cnd ea ncepu s
protesteze, orbit de lumina lmpii de pe perete.
Eti la fel de timid, ca gazelele care pasc n oaze rse el
uor. Ochii ti, sunt ai unei timide. Unde-i este curajul acum, fiic a
lui Hassan? Nu sunt eu doar un brbat, doar carne i snge, a crui
inim bate la fel ca a ta? N-o simi btnd sub degetele tale? Mna ei

era sprijinit pe pieptul lui cald de sub vemntul subire. Se rug cu


disperare, s vin cineva s-o salveze din aceast situaie de comar,
iar Jourdan, ca i cnd i-ar fi ghicit gndurile spuse sardonic: nu va
veni nimeni s te salveze. Aici, este apartamentul meu personal
Gndete-te mai bine, fiic a lui Hassan. Dac vreau, pot s-i art
exact, ceea ce nseamn posesiunea mea; nu m va mpiedica nimeni;
nu va auzi nimeni ipetele tale de virgin timid
Nu sunt o vir ncepu Danielle, dar el o opri, cu un hohot de
rs.
Mini, Danielle! Dac ar fi fost aa, ar fi trebuit s tii fr s-i
spun eu, ce poate gsi picant i atractiv un brbat la o fat cu un trup
att de perfect construit. ntr-adevr, sunt foarte surprins c Sancerre
nu i-a spus nc asta.
Ce te faci s crezi, c n-a fcut-o? rspunse Danielle,
dorindu-i s aib curajul de a mpinge mai tare n pieptul lui cald i
puternic, cu degetele ei i s se elibereze, orict ar fi efortul de mare,
de braele de oel care-i ncercuiau talia.
Pentru c dac ar fi fcut-o, nu i-ar fi explicat-o n cuvinte
rspunse el calm iar degetele tale n-ar tremura att de timid pe
pieptul meu, nici ochii ti n-ar privi cu fric de necunoscut, cnd i
ating aceti
Danielle suspin i oft cnd roba ei fu tras i degetele lui fine i
se aezar pe sni. Pe sub caftan, ea-i pusese doar bikini, convins
fiind de Zenaide, c snii ei tineri n-aveau nevoie de nici un suport.
Inima-i btea ca o tob, i simi gura uscat i gndurile-i alergau
n minte protestnd c asta nu i se putea ntmpla, c acest brbat
strin, arogant, nu putea s continue mpotriva tuturor protestelor ei,
s-i mngie snii ntr-un mod att de intim.
Ce tnr eti! i ce nechibzuit.
Vocea lui Jourdan pru s devin mai profund, mngierile lui s
devin mai sigure. n timp ce caftanul ei era desfcut n fa,
protestele de panic ale Daniellei se pierdur sub apsarea gurii lui
care coborse peste a ei, nainte de a o face cu bun tiin s triasc
emoii i senzaii complet necunoscute.
Sub degetele lui chinuitoare, ea-i simi snii ntrindu-se i
mrindu-i volumul, gura ei deschizndu-se irezistibil cererii

insistente a limbii lui care-i aluneca pe buze, trupul ei devenind docil,


cu o senzaie care-o fcu s cread c devenise incapabil s mai fac
altceva dect s se lase n seama puterii irezistibile pe care prea s-o
aib asupra ei,
Cnd gura lui o ls pe a ei, ea ntoarse capul i ncerc s-l
mping, dar buzele lui alunecar pe gtul ei, vocea lui devenind
aspr i, rznd batjocoritor, murmur:
Stai, fiic a lui Hassan, altfel iau zvr-colirile tale inocente
drept un pretext de-a afla posesia complet, de care-i bai joc i n
acelai timp, te temi.
Las-m s plec ceru Danielle, cu rsuflarea tiat, contient
de starea n care-o adusese, dar Jourdan se fcu c n-o aude, buzele
lui continund s coboare pn se oprir o clip pe curba snului ei.
ocat, Danielle nghe, suspinnd i tremurnd cnd degetele lui se
strnser pe sn, iar gura i-o aps pe sfrcul roz, savurndu-i
excitarea i ncurajnd-o, pn cnd Danielle nu se mai putu ine pe
picioare i se simi ngrozit de senzaia de plcere care o nvluia,
generat din locul unde gura lui i mngia carnea.
Cnd el se mic i o privi in ochi, ea capitulase i ar fi czut, dac
el n-ar fi prins-o amuzat.
Ce te-a ocat mai tare? o ntreb el laconic, strngndu-i
roba. Ce-am fcut, sau ce-ai simit?
N-am simii nimic mini Danielle cu vigoare.
Dac nu socoteti schimbarea mea brusc
Schimbare?
ntr-o clip, Danielle realiz cu oroare, c n-avea de gnd s-i dea
drumul, iar el se ddu un pas napoi, prul lui strluci n lumin,
ochii-i scnteindu-i de un amuzament sardonic.
O, nu, mititico, nu pot fi schimbat n felul sta i apoi, sunt
prea obosit s ncep iniierea unei virgine n seara asta; de altfel,
mrturisesc c ar fi plcut s fiu intim cu tine n brae, ntr-un pat cu
perne de satin i s nltur afectarea i mndria, cu care crezi c te-ai
protejat de bine. Haide, arat-mi c nu eti att de copil pe ct pari i
admite c atingerea mea n-a fost neplcut
Neplcut? O nu, n-a fost neplcut spuse Danielle cu curaj,
dei speriat i nfuriat. Mai degrab, a fost degradant, jig-nitoare,

revolttoare i complet respingtoare! rspunse ea furioas,


rsucindu-se i rupnd-o la fug, pe scri n jos, nainte ca el s o
poat mpiedica.
La captul primului rnd de scri se opri s-i recapete suflul,
ascultnd dac el vine dup ea, dar era linite.
Cobor nc dou etaje cu calm, apoi descoperi unde ncepuse s
greeasc drumul. Zenaide o atepta n camera ei.
Stpna a ntrziat ncepu ea, speriat, dar Danielle o fcu s
tac, explicndu-i c se rtcise.
Credeam c Jourdan e n Frana adug ea.
eicul s-a ntors n seara asta i spuse Zenaide, plind puin
cnd ddu cu ochii de figura mpurpurat a Daniellei.
Nu cumva, din greeal, stpna a urcat scrile pn la
apartamenele personale ai eicului?
Ba da, din nefericire admise Danielle, sec.
Ceea ce i se ntmplase pe scri, i rmsese ntiprit n mine;
inima nc-i btea, iar snii nc-i erau ntrii, dar n-avea s discute
asta cu nimeni, indiferent cine-ar fi fost, nici chiar cu cineva att de
simpatic ca Zenaide.
Sheikh Jourdan e foarte frumos o auzi ea pe Zenaide spunnd
i foarte brbat. S te culci cu el, ar fi cu siguran o mare plcere.
El nu e de aceeai credin cu noi i, prin urmare, trebuie s aib doar
o nevast. Muli din fa-milia Sheikhi i-ar dori ca el s aleag dintre
fiicele lor, pentru c este puternic i bogat
Este arogant i dominator spuse Danielle printre dini. Iar eu
nu vreau s mai aud nimic despre el.
Stpna nu-l gsete atrgtor? ntreb uluit Zenaide.
E la fel de atrgtor ca un arpe bombni Danielle, n timp ce
Zenaide o ajuta s-i scoat caftanul. i de dou ori mai periculos!
Cnd Zenaide plec i ea rmase singur n camera ei, mpins de
un straniu simmnt,se cobor din pat i se duse ca o somnambul n
camera de toalet, unde, scondu-i cmaa de noapte, i studie
imaginea palid a trupului gol, ducndu-i instinctiv mna la snul
umflat care-i prea c ntr-un fel, nu-i mai aparine n ntregime, ca i
cum ar fi avut o existen aparte, trezit de atingerea cunosctoare a
lui Jourdan. Un zgomot ca un suspin rupse tcerea camerei. Danielle

apuc infrigurat cmaa de noapte, incapabil s-i acopere


goliciunea i amintindu-i cum o tratase el, dar nevrnd s-i readuc
n minte cu atta claritate, cum se simise cnd Jourdan i atinse
sfrcul cu buzele i plcerea care urmase.

CAPITOLUL 5
n zilele urmtoare, Danielle a fost foarte ocupat. Imediat ce
luase, micul dejun, cu batoane, miere i cafea, fusese zorit de
Zenaide s coboare scrile i s ias ntr-o curte interioar unde lng
un bazin cu fntn artezian, atepta un Rolls negru.
Un ofer alb mbrcat n alb i deschise portiera i Danielle urc i
se aez lng Sheikha. Aceasta o primi cu un zmbet.
Ai dormit bine, fiic a lui Hassan? ntreb ea.
Danielle ncuviin, dorindu-i s aib curajul de-ai cere s-i
spun pe nume, cci fiic a lui Hassan i trezea amintiri care-i
fceau s-i simt trupul ncordndu-se.
Obinuim s mergem la piaa de mtsuri cnd vrem s ne
alegem haine noi i explic Sheikha. De obicei, vnztorii de
mtsuri vin o dat pe lun o ocazie care face mare plcere casei
mele cnd toat lumea poate ptrunde n sala de audiene. Atunci,
vin i surorile mele i petrecem ziua alegnd mtsuri esturi i bnd
cafea.
Trebuie s fie amuzant murmur Danielle, politicos, dar era
clar c nu trebuia s-o decepioneze pe Sheikha, pentru c aceasta o
privise atent i-i fcu semn oferului s ridice geamul care-i
desprea pe el i escorta aezat n fa, de Sheikha i Danielle, care
stteau n spate.
Cnd femeile triesc aa cum trim noi trebuie s ne facem
plcerile noastre spuse Sheikha. i tu nu trebuie s ne dispreuieti
pentru plcerile pe care le avem, Danielle. Toate surorile mele sunt
absolvente de universiti, vorbesc fluent franceza i engleza i toate
au case mari, dar religia noastr impune ca persoanele de sex opus s
triasc separat, o regul pe care o respectm. Figura ei se destinse
peste o clip i privirea pe care-o vzu Danielle, era nelegtoare.
Nu-i sun bine, tiu, dar nu-i chiar att de ru pe ct pare.
Soul meu nu are vederi att de naintate ca Hassan, dar am citit mult

i tim ce se ntmpl n toat lumea. inem dezbateri pentru cele


dintre noi care vor s tie, purtm discuii i este o insult pentru noi
s se cread c suntem o companie mai puin plcut dect a
brbailor.
Sheikha era un lupttor nverunat, nelese Danielle i n esen,
ceea ce spusese era adevrat. Oricum, nu avea nimic de obiectat
mpotriva brbailor, ci mpotriva absenei alegerii libere.
Cnd i spuse nsoitoarei sale, Sheikha cltin din cap zmbind.
Crezi c este aa, dar nu este. Poate exista compania unui so
sau a unui tat
Dar numai la discreia lor spuse Danielle cu amrciune.
i crezi c este peste puterile unei femei s se asigure c un
brbat mai ales soul su se simte bine n compania ei, s pstreze
momente preioase pe care s le petreac cu ea, ca o stridie care-i
pstreaz perla. S-i fie ruine, Danielle! Libertatea v-a rpit vou,
europencelor, abilitatea de a atrage i de a pstra, ceea ce fetele
noastre tiu aproape din leagn. O femeie poate s fac astfel ca viaa
brbatului s fie ca un rai sau ca un iad, dac asta vrea; cnd e
armonie n cas, este i fericire n inimi. Subestimezi sexul feminin,
Danielle conchise Sheikha. Nu trebuie s spui Mna care mic
leagnul face i legile lumii, gndete-te mai bine la adevrul
acestor cuvinte.
Acum spuse ea iute schimbnd subiectul Kadir ne va duce
pe strada Muhammad, aa c ai s poi vedea cldirile ridicate de
familia noastr. Acolo e o nou bibliotec anun ea, indicnd o
cldire foarte frumoas, n stil oriental, construit de curnd. Lng
ea e colegiul medical i spitalul. Hassan i-a spus soului meu c
trebuie s ne educm fiii pentru vremea cnd petrolul nu va mai fi cel
mai important i pentru asta, s-au dezvoltat multe industrii i
tehnologii noi, dar toate sunt concentrate pe un spaiu aflat la civa
kilometri distan de capital. Te vom lua mai trziu, s vezi cealalt
parte a oraului, care se ntinde de-a lungul coastei. Acolo sunt plaje
i o mic insul, care este centrul industriei noastre de perle.
Mai sunt nc pescuitori de perle? ntreb Danielle, intrigat.

Civa, dar majoritatea sunt europeni replic Sheikha, cu


umor sec. Este o ocupaie periculoas i de scurt durat, iar
satisfacia de-a gsi perle de culoare i form perfecte, e foarte rar.
oferul intr pe autostrad, apoi pe o alta al crei centru era
plantat cu arbuti nflorii, iar de lmpile care luminau drumul
atrnau couri cu flori.
i plac florile noastre? ntreb Sheikha. Sunt ntr-adevr o
plcere pentru noi, mai ales pentru cei care-i pot aminti de vremea
cnd toate astea erau deert arid. Este rezultatul muncii fratelui meu
adaug ea, cu mndrie. ncurajat de Hassan, a construit o staie de
desalinizare care furnizeaz apa pentru creterea hranei, iar cu
surplusul, putem cultiva iarb, pomi i flori, n tot oraul. ntr-adevr,
pentru arabi, nimic nu poate fi mai miraculos dect s creasc ceva
acolo unde nu a fost dect nisip. Acesta-i semnul progresului nostru,
aa nct copiii notri accept acest miracol, fr pic de mirare.
Pe cealalt parte a strzii erau magazine cu faade impresionante,
pline de tot felul de lucruri, mai ales bijuterii, dar Rolls-ul se opri n
faa unei cldiri mici i discrete, de pe o strad ngust.
Escorta lor purta uniform i era narmat, iar Danielle se nfior
cnd vzu arma.
E mai bine s fii n siguran, dect s regrei i spuse
Sheikha ncet, vzndu-i expresia. Sunt fiine primejdioase n
Orientul Mijlociu. Qu'Har e o ar foarte mic i foarte bogat. Fr o
mn ferm care s ne conduc am putea fi nlturai de vecinii notri
puternici, dac acetia ar dori asta. Dar astzi, nu e momentul s
discutm lucruri serioase adug ea, zmbind din nou. Dac am
face aa, am nnora culorile mtsurilor i ne-am strica frumuseea.
Danielle observ c escorta rmase la u cnd ele intrar n
magazin. Spre surprinderea Daniellei, veni s le ntmpine o femeie
care se prostern pn la pmnt n faa Sheikhi fr pic de
servilism, apoi se ridic cu o micare iute i graioas.
Danielle oft cnd i vzu figura. Era una dintre cele mai frumoase
femei pe care le vzuse vreodat.
Zara, ea e Danielle, fiica lui Hassan spuse Sheikha, drept
prezentare. Danielle, Zara e verioara mea i ceea ce tu numeti o

femeie cu carier, nu-i aa, Zara? spuse ea, vizibil amuzat de


mirarea Daniellei. Zara rse.
Verioara mea, Sheikha, rde puin de tine, Danielle, E
adevrat c tatl meu m las s cumpr mtsuri i s m ocup de
magazin, ce-i drept, numai pentru doamnele de la palat. Sunt
norocoas c am o familie att de nelegtoare continu Zara, pe
un ton mult mai serios altfel, mi-a fi pierdut cu siguran minile.
Soul meu a fost ucis ntr-o explozie pe cmpul petrolier, la o
sptmn dup ce ne-am cstorit. Aveam optsprezece ani i spuse
ea pe scurt Daniellei, cu ochii n lacrimi. Cum nu aveam copii care s
m consoleze i nici o dorin de-a tri fr soul meu pe care-l
iubeam de cnd eram copii, Jourdan mi-a sugerat s ncep aceast
afacere. Cred c aceast sugestie mi-a salvat sntatea i viaa iar cel
ce mi-a fcut-o, este un om foarte generos i nelegtor.
Este de altfel i foarte atrgtor spuse att de convingtor
Sheikha, nct inima Daniellei aproape se opri de a mai bate. Jourdan
era doar un mascul, ea tia asta, iar Zara era o femeie extrem de
frumoas. Putea s fie amanta lui? Sau mai bine zis, una dintre
amantele lui?
Nu avu timp s se mai gndeasc la asta. Zara ddu o porunc
scurt n arab i dou fete aprur aducnd valuri de mtase, care
fur aezate pe o msu joas nconjurat de perne de mtase.
Te rog, ia loc, Danielle o invit Zara. Una din fete ne va
aduce cafea i atunci, ne vom apuca cu seriozitate de ales mtsuri.
Doreti ceva, verioara mea? o ntreb ea pe Sheikha, iar aceasta
scutur din cap. Danielle le invidie pe cele dou femei, pentru
umilina cu care se aezar cu picioarele ncruciate, poziie n care
muchii ei protestau cu violen. tia c arta aiurea, lng elegantele
i relaxatele ei nsoitoare.
O servitoare tnr le aduse cafele i ele bur n timp ce mai
aduser alte valuri de mtase pe msu i, doar cnd fur luate
cetile de cafea, Zara ncepu s descrie mt-surile indicndu-le pe
cele care preau cele mai potrivite pentru Danielle.
Cea verde cu broderie aurie i cea de culoarea bronzului Mai
este una ca ambra, o umbr frumoas pentru culorile tale i
bineneles galbenul.

n sfrit, Sheikha insist s aleag o jumtate de duzin de


mtsuri diferite, pentru Danielle, care urmau s-i fie lucrate de
croitoreasa palatului.
Multe dintre femeile noastre prefer s-i cumpere
mbrcminte, la Paris sau New York, dar personal, cred c nimic nu
poate fi mai plcut dect un caftan.
Este foarte exotic admise Danielle, pipind un colior de
mtase turcoaz brodat cu mrgele de cristal dar a fi foarte
ncpnat, dac ar trebui s renun pentru totdeauna la blugi.
Acum trebuie s-i cumprm parfumuri i pantofi o anun
Sheikha, n momentul cnd se pregteau s plece de la Zara. Pantofii
vor fi fcui special pentru tine, la palat, dar amestecul parfumurilor e
o art lsat n seama experilor, iar pentru asta vom iei n alt zi.
Noi, cei din Rsrit, credem foarte mult n valoarea parfumurilor.
Folosite corect, pot avea o mare influen asupra simurilor, chiar
mai mare dect i poi imagina. Circul o zical printre brbaii din
ara ta: Noaptea toate pisicile sunt cenuii. Nu-i aa? Oricum n
ara noastr se crede c o femeie se exprim la fel de bine prin
parfum ca i prin personalitate i asta, pentru c poate fi recunoscut
imediat de cei care o tiu, chiar dac este mbrcat n rob iar afar
este cea mai neagr noapte. Suntem mndre s ne parfumm, tiind
c e un mijloc foarte important de-a ne exprima.
ntorcndu-se la palat, Danielle fuse ispitit s ias n curtea
despre care i se spusese c este doar pentru femei. Dup ce se asigur
c s-a dat cu destul crem mpotriva efectelor soarelui i dup ce
cumpni oferta Zenaidei de a o nsoi, merse spre primul plc de
palmieri apoi o lu pe aleile pavate i se duse s se aeze pe marginea
unui havuz admirnd crapii multicolori i nclzindu-se la soare.
Curtea era o oaz de linite i Danielle se afla singur n ea. Nimic nu
fusese economisit pentru construcia aceasta; n orice parte i-ar fi
ndreptat ochii, descoperea ceva plcut. Psri colibri neau n i
din tufe, zburnd att de repede, nct era destul s clipeti, ca s nu
le mai vezi; porumbei gungureau n jdeprtare i iptul strident al
unui pun abia tulbura linitea dup-amiezei.
Danielle se ntinse pe spate i nchise ochii, dar n elipa aceea, i
apru imaginea batjocoritoare a unei figuri ntunecate i ea deschise

ochii imediat. Nu se va gndi la Jourdan i spuse ea, hotrt,


mergnd deja pe aleea care ducea la ua grea de lemn.
i aminti c citise Grdinile secrete, cnd aps pe clana uii.
Dincolo de u, era o alt curte n care erau de jur mprejur, boxe
pentru cai, din care, peste uile deschise pe jumtate, ieeau, boturi
catifelate. n timp ce se gndea dac s plece sau s rmn, se
apropie de ea o fi-gur familiar, iar ea uit leciile Zenaidei i
grbi spre el, zmbindu-i ncntat.
Saud!
El roi puin, dar i lu minile i i le strnse ferm, privind-o cu
plcere.
Ce faci aici? l ntreb Danielle. Nu-l mai ntlnise de cnd o
nsoise n Qu'Har, dar acum l privea ca pe un vechi prieten.
Sheikhul vrea s clreasc i am venit s dau ordin oamenilor,
s-i neueze armsarul rspunse el, artnd spre calul negru din
curte. Pielea animalului strlucea ca mtasea urechile ciulindu-i-se
uor cnd clca pe pietre.
Se trage dintr-un lung ir de armsari crescui doar pentru
familia regal. Doar ei pot stpni asemenea animale, iar cu mult
timp n urm erau considerai ca o prob de brbie pentru tinerii
motenitori, dac puteau s ncalece i s clreasc unul din aceste
animale. De altfel, testul nu mai este folosit, pentru c e o mare
onoare pentru brbatul care poate clri i conduce un astfel de
animal.
Danielle putea s-l cread. A fost nevoie de doi grjdari ca s in
armsarul care btea cu copitele n pmnt i fornia revoltat cnd ei
l inur strns de frie.
Te simi bine, la noi n ar? o intreb Saud pe Danielle. Am
auzit de la sora mea, c astzi ai fost la cumprturi.
Sora ta?
Zoe explic el zmbind, strngndu-i dintr-odat buzele i
privind cu precauie peste umr. Iart-m, domnioar Danielle, dar
n-ar trebui s fii aici, nici s-mi vorbeti aa. i spun spre binele
dumitale, nu al meu adug el, serios. Ochii lui devenind
dintr-odat calzi, priveau gura Daniellei. Pentru mine, nu nseamn

nimic, a sta mai degrab aici, cu tine, sau am merge s ne plimbm


n noaptea catifelat a oazelor, doar noi doi i luna nou
Dar, Saud, eti logodit i aminti Danielle, simind cum i
scap din mn conversaia.
nainte s poat rspunde, o voce foarte autoritar l chem aspru.
Saud, unde-mi este aua? i inima Daniellei se opri cnd vzu
venind spre ea, mbrcat n pantaloni de clrie i cu un oim pe
mna nmnuat, brbatul a crui ima-gine o urmrise n comaruri
i a crui prezen acum, fcea s-i fug sngele din obraji i s
grbeasc s-o rup la fug. Saud ns, privea att de vinovat, ca un
copil prins fcnd un lucru interzis, uitndu-se la Danielle i rugtor
i speriat in acelai timp.
Pe de alt parte, Jourdan privea complet relaxat. Cu o mn inea
hurile armsarului, cu cealalt ddu oimul acoperit pe cap, unui
servitor care atepta, nainte de a-i privi cu rceal pe Danielle i
Saud, ca pe o pereche de criminali prini asupra faptului. Danielle era
convins ns, c vocea lui calm ascundea furia care amenina s
ias la suprafa.
Saud, am s vorbesc cu tine mai trziu l anun dur,
privindu-l fr pic de compasiune pe tnrul care devenise stacojiu.
Era ceva crud n felul n care-i curba buzele gndi Danielle, cu
inima btndu-i cu putere cnd el i ntoarse privirea de la Saud,
abtut dintr-odat i foarte, foarte tnr, ca s fixeze obrajii ei nroii
i privirea-i sfidtoare.
E greeala mea, nu a lui Saud i spuse Danielle cu
impetuozitate, cuvintele ei rsunnd n toat curtea i fcnd doi
grjdari s se uite n direcia ei.
Am venit aici din greeal, iar el tocmai mi spunea asta.
Se pare c ai un obicei, s faci lucruri din greeal, fiic a lui
Hassan spuse Jourdan, foarte ironic. l aperi pe tnrul meu vr,
cum i apr o leoaic puii de ce?
Cuvintele lui tiar ca o lam, dar Danielle nu se clinti.
Mai nti, pentru c nu-mi place s vd pe cineva umilit i n al
doilea rnd, pentru c se ntmpl ca Saud s m plac foarte tare.
O linite electric urm cuvintelor ei. Figura lui Saud se ridic
luminoas, iar Danielle i regret imediat vorbele, vznd c acesta

n-avea de gnd s accepte, dar Jourdan? Ea se uit la figura


impasibil i frumoas. Nu putu s deslueasc nimic, doar o lucire
periculoas n ochii care-o studiau, puin nchii din cauza, soarelui
strlucitor, iar colurile gurii erau puin lsate n jos.
ntoarce-te n cldirea femeilor, fiic a lui Hassan ordon
scurt Jourdan i ncearc s-i aminteti c vrul meu este un brbat
logodit. Totui adug el, ntorcndu-se s ncalece armsarul i
strunindu-l cu o mn de oel cnd l mn spre Danielle ca s-o
priveasc n fa cu rceal dac vrei s experimentezi, mignonne,
ar trebui s fii mai neleapt i s alegi un brbat, dac nu mai n
vrst, cel puin mai detept.
Plec fr s priveasc napoi, iar copitele calului se auzeau la fel
ca btile inimii Daniellei.
De ce rmase pironit n loc privind spatele drept ndeprtndu-se,
nu putea spune, dar pn la urm se smulse ca dintr-o trans i se
grbi s-o ia pe drumul pe care venise spre linitea grdinii Sheikhi.
Era trziu dup amiaz cnd Danielle se odihnea n camera ei,
ferindu-se de cldura prea mare a zilei, cnd a fost anunat c
Sheikha o atepta s i se ia msurile pentru hainele noi.
Fata te va msura s-i fac hainele i spuse Sheikha.
n timp ce fata i msura oldurile nguste cu o panglic subire,
Danielle o auzi pe croito-reas spunndu-i ceva Sheikhi.
Naomi spune c eti la fel de subire ca un smochin nainte de a
face fructe i zise Sheikha Daniellei. Ea i va face i lui Zoe, rochia
de nunt. E o tradiie n familia soului meu, ca femeile s se mrite
n mtase purpurie, iar cei o sut de nasturi cu care se ncheie
caftanul, s fie din perle.
Rochia lui Zoe va fi brodat cu emblemele fertilitii, iar viitorul
ei so i va da cingtoarea de argint, pe care dup ceremonie, numai
el va avea dreptul s-o desfac.
Sclavie n mult mai multe feluri i spuse Danielle. Dar din
multe motive, ea vzu naintea ochilor o figur palid ntr-o mtase
purpurie ca o cea, care nu era a lui Zoe i, degete subiri, ale unor
mini ntunecate ce desfceau cingtoarea de argint care era a ei, iar
ea privi nervoas, n sus, spre cldirea brbailor, care era alturi.

Ai stat prea mult n picioare i spuse Sheikha, trezind-o pe


Danielle din reverie. Am aranjat ca n dup amiaza aceasta s i se
arate coasta care mrginete oraul de la est la vest. Plimbarea cu
maina i va face bine. Te va nsoi Zenaide.
Acestea terminate, Danielle mulumi croitoresei i asistentelor
sale i se grbi s ajung napoi n camera ei unde o gsi pe Zenaide
ateptnd-o, iar unul dintre costumele ei de mtase pe care i le
adusese, era ntins cu grij pe pat.
Danielle se ncrunt puin cnd l vzu. Mtasea era frumoas dar
se ifona uor, iar ea se gndise s mbrace ceva mai comun dac
mergeau doar s se plimbe cu maina, dar Zenaide se grbi s dispar
n baie i, dect s-o jigneasc pe fat ignornd hainele pe care ea le
scosese, Danielle i dezbrc fusta i bluza i se ndrept spre
camera de toalet s-i ia rufe curate.
N-avea intenia dect s fac un du, dar nc o dat, Zenaide avu
alte idei, iar cnd Danielle iei din camera de toalet, o nvlui cu
dulceaa lui grea, parfumul de santal.
Nu vreau s fac baie, Zenaide protest ea dar fata o privi att
de tulburat i suprat, nct Danielle se vzu nevoit s dea napoi
i s intre n apa cald i parfumat.
Dac i-ar fi spus cineva, acum cteva zile, c va sta ntins ntr-o
cad de marmur, mare ct s poi nota n ea i s aib pe cineva
care s-o maseze uor cu uleiuri parfumate i s-o mbieze, ar fi rs pe
bun dreptate, dar era ceva att de adormitor s fie att de indulgent
i fr ruine, nct nu putea face nici un efort s reziste, dar s mai i
protesteze.
tears i parfumat, Danielle i puse lenjerie de mtase i
costumul din acelai material, pe care Zenaide l scosese pentru ea.
Era de culoare galben-auriu, iar Danielle tia c aceast nuan
accentua roeaa prului i verdele ochilor cu puin fard n ten, o idee
de ruj; imaginea reflectat de oglind nu mai era a unei adolescente,
ci a unei femei. Danielle se privi aproape ca pe o strin. Gura ei
fusese oare ntotdeauna att de plin? Iar ochii, ntotdeauna att de
misterios plini de umbr i secret? Putea fi doar lumina de vin?
Maina le atepta, de data asta nu Rolls-ul, ci un BMW, discret
luxos. Zenaide se urc n linite n faa lng ofer. Un servitor

deschise ua pentru Danielle i ea se urc n spate. Era n main, ua


nchis i automobilul porni lin, nainte ca ea s realizeze c nu era
singur n spaiul rezervat ei.
Eti palid, fiic a lui Hassan glumi vocea brbteasc pe ton
linitit.
Jourdan! opti Danielle printre buze. De ce eti aici?
Ea mai mult simi dect l vzu, ridicnd din umeri.
De ce n-a fi? Sheikha mi-a cerut s te nsoesc i, iat-m!
Dei explicaia era perfect logic, Danielle nu-l crezu. Jourdan
nu-i prea brbatul care s accepte ordine de la altcineva, mai ales de
la o femeie, chiar dac aceasta era soia celui care fcea legile n
Qu'Har.
Ai fi preferat poate, s fie Saud? spuse el cu rutate. Se pare
c ai avut un efect dezastruos asupra bietului tnr, fiic a lui Hassan.
Tot ce-am fcut, a fost s vorbim protest Danielle, enervat.
A fost complet nevinovat.
Nu exist lucruri att de nevinovate, ntre un brbat i o femeie
i spuse el cu arogan i asta dovedete ct de puine tii despre
lume, mignonne, sau ct eti n stare s te amgeti.
Ca s nu-i mai asculte ironiile, Danielle privi prin geam. Putea
vedea deja sclipirea albastru-verzuie a golfului printre palmieri, dar
privind linia coastei, preau s se ndeprteze mai degrab dect s se
apropie, iar cnd privi nainte vzu c drumul pe care mergeau, se
ndeprta de coast.
Ajunser la o intersecie i ea atepta s porneasc spre golf, dar
maina porni i se ndrept iute exact n direcie opus, spre ceea ce
era evident suburbia oraului, unde se aflau vile scumpe ce preau
mici n comparaie cu ntinderile goale de nisip, care le nconjurau.
Preocupat, Danielle privi peste umr. Se ndeprtaser civa
kilometri de ora. ncotro se ndreptau?
Ea ntreb cu voce tioas, dar primi doar un ordin dojenitor drept
rspuns ateapt i ai s vezi.
ngrijorarea se transform n fric, Danielle ntorcndu-se pe
banchet spre a privi cum se ndeprtau de ora. Unde urma s fie
dus? Se uit slbatic spre ofer, intenionnd s-i cear s opreasc
maina imediat, apoi i aminti c Zenaide sttea lng el i frica i se

mai diminu puin. Jourdan se juca cu ea. O alarmase deliberat. i


dorea s nu-l lase s vad ct de bine reuise s-o sperie.
Ea rmase tcut n timp ce cltoreau mai departe i mai departe,
n deert. Era o lupt a nervilor i spuse ea necjit, dar oricum,
n-avea de gnd s-o piard.
Cltoreau de aproape o or i ntlniser doar o mic oaz. Se
micau probabil in cerc, se liniti Danielie singur, ncercnd s nu se
lase impresionat de vastitatea deertului care-i nconjura. Dunele de
nisip se succedau la nesfrit; soarele ncepuse s coboare spre vest
o minge de foc fcnd nisipul s capete culoarea sngelui. n pofida
habitaclului luxos i a aerului condiionat, Danielie avea dureri de
cap.
n sfrit, cnd nu mai putu suporta, inspir adnc i spuse cu voce
slab:
Te-ai distrat, Jourdan, iar eu sunt chiar impresionat, dar eti
sigur c de acum nu trebuie s fim n apropierea palatului? Nu ne
ateapt Sheikha?
Corect i greit replic laconic Jourdan. Suntem lng palat,
fiic a lui Hassan, dar nu cel al unchiului meu, Sheikhul.
Chiar n timp ce vorbea, apru la orizont o cldire, un zid crenelat
prevzut cu pori de lemn, cum vzuse Danielle n filme. Cnd se
apropiar, se deschiser porile, iar Danielle se ntreb de ce
Zenaide nu protesteaz.
Dincolo de zid, era o curte umbrit de palmieri i cu ronduri de
flori i doi lei de marmur pzeau intrarea n palat. Maina se opri
exact ntre cei doi lei i Danielie ntinse mna spre portier.
Trebuie s atepi pn cobor eu i spuse Jourdan, calm,
strngnd-o tare de mn, apoi continu blnd altfel, oamenii mei
vor crede c n-am respect pentru soia mea
Soia ta? spuse Danielle repezit, fr s-i vin a crede. O
combinaie de ur i oc o amei, nct nici nu protest.
Cnd Zenaide o ajut s ias din main, n lumina roie a
apusului de soare, iar de acolo, n rcoarea holului cu mozaic, unde
auzi sunetul apei nind dintr-o fntn i cznd napoi ntr-un bol
de cuar roz cu marginea aurie.
Dar nu sunt soia ta, Jourdan reui Danielle s articuleze.

El se opri i se ntoarse privind-o arogant de la mulimea staturii


sale impuntoare, iar Danielle avu o senzaie care n-avea nimic
comun cu schimbarea brusc de temperatur.
nc nu, fiic a lui Hassan ncuviin Jourdan nfocat dar
nainte de ivirea zorilor, ai s fii.

CAPITOLUL 6
Unde se afla? se ntreba Danielie uimit, ridicnd capul de pe o
pern al crei miros i aduse aminte de copilrie. i ddu seama
peste cteva secunde, c era mirosul lavandei i realiz c nu era n
dormitorul ei din palatul din Qu'Har, ci ntr-o camer ce prea s
cuprind toat imaginaia splendorii orientale.
Mtsuri scumpe atrnau de pe perei i acopereau ferestrele,
covoare persane moi acopereau marmura rece a pardoselilor, un pat
al crui baldachin prea c domin camera, draperii n mii de culori
i umbre de sidef, suspendate de un cerc de aur n tavan.
Chiar i hainele ei erau altele. Sigur nu venise mbrcat doar cu
aceast lenjerie de mtase, fr nimic altceva. Apoi i reaminti.
Ua, pe care acum i-o aminti nchizndu-se n urma ei cu un
clinchet decisiv, era ncuiat Camera ei nchisoarea ei si spuse
Danielle cu amrciune, era rotund. Descoperi apoi o baie luxoas,
dar nimic altceva.
Nu va plnge i spuse ea, strngnd bu-zele i pumnii, cu
mnie. Jourdan n-avea nici un drept s-o aduc aici, nici un drept att
de intim, nct s se cstoreasc cu ea. Se va plnge la Sheikha i va
cere s fie trimis acas imediat. Ce va crede tat! ei vitreg despre
preiosul su nepot, cnd va afla de acest ultraj? Nu prea multe.
Danielle era att de cufundat n gnduri nct nu vzu c ua se
deschise i nu-i ddu seama c nu mai e singur pn cnd nu zri n
oglind imaginea Zenaidei.
Zenaide, ce se ntmpl? ntreb ea, uurat c vede o figur
prietenoas. Trebuie s plecm i s ne ntoarcem la Qu'Har!
Zenaide scutur din cap.
Nu se poate. Sheikha mi-a ordonat s pregtesc stpna pentru
nunt. Totul este aranjat, chiar i preotul religiei noastre este aici.

Zenaide, nu-nelegi? Nu vreau s m mrit cu Sheikh-ul. Vrea


s se nsoare cu mine, doar din rutate! Trebuie s gseti un mijloc
s-i spun Sheikhi ce s-a ntmplat, ea va
Nu, stpn. Sheikha mi-a spus c te vei mrita. i-am adus cu
mine rochia de mireas. Cstoria e un pas important pentru o
femeie, dar cu Sheikhul vei descoperi mari plceri adug ea,
ireat.
Danielle o privi fr replic. Sheikha i spusese Zenaidei c ea se
va mrita cu Jourdan? i strnse buzele.
N-am s m mic din patul sta, pn cnd n-am s vorbesc cu
Sheikhul o anun Danielle, hotrt.
Ce curaj nebunesc din partea ta, mignonne se auzi o voce din
dreptul uii. Vreau s vorbesc cu stpna ta i spuse Zenaidei
las-ne cteva minute, apoi ntoarce-te s-o pregteti pentru
ceremonie.
Ce ceremonie? Nu va fi nici o ceremonie l anun Danielle,
dup plecarea Zenaidei. Al nnebunit, Jourdan?
Att de parc a fi?
El se micase att de silenios, nct ea nu-l auzise, iar acum era
lng pat, prin ale crui perdele o privea pe Danielle stnd ntins
Uitase pn n clipa aceea c Zenaide o dezbrcase de costumul de
mtase i c era doar n bikini i sutien. Ruinea o ndemn s-i
acopere trupul, dar mndria care ardea n ea, o sili s rmn
nemicat sub privirea prunztoare.
Fac lucrurile mai uoare pentru tine. mignonne spuse Jourdan
linitit. A putea face s te bucuri, c te mrii cu mine.
Lundu-mi virginitatea? spuse Danielle dispreuitor. Eti
depit de vremuri, monsieur. Astfel de lucruri nu mai au importan
n zilele noastre
El ddu cu furie la o parte perdelele semitransparente ale patului i
o privi cu nite ochi care preau s-i sfie hainele rmase i cu o
insolen care-o fcu s pleasc.
i copilul unui alt brbat? i asta este fr importan?
N-ai s-o faci spuse Danielle, ndurerat. Figura lui se
strmb, Jourdan asigurnd-o scurt:

A face orice care s-mi asigure poziia n ara asta ara mea
mignonne. Orice. Acum, ne-am neles?
Tatl meu vitreg nu te va ierta niciodat se rsti Danielle. Nu
tiu cum ai convins-o pe Sheikha, s se amestece n atrocitatea
asta, dar cnd tatl meu vitreg
Sheikha a fost de acord pentru c m place i ine bunurile rii
acesteia foarte aproape de inima ei, iar tatlui tu vitreg, unchiul
meu, nu-i ofer eu ceea ce i-a dorit ntotdeauna? i spuse el
aplecndu-se i fornd-o pe Danielle s se retrag ca s n-o ating.
El zmbi cu rutate, cnd vzu n ochii Daniellei c aceasta
nelesese.
Vezi, mignonne spuse el blnd ai neles singur adevrul.
Unchiul meu poate nu va fi mulumit de felul cum s-a fcut cstoria
noastr, dar faptul c s-a fcut, l va mulumi foarte mult
Dar eu nu te iubesc i nici tu pe mine. Tot ce vrei, e s obii
controlul asupra companiei petroliere.
neleg asta ncuviin Jourdan, cu figura dur. Ai crezut c
sunt nebun, fiic a lui Hassan, cnd ai gndit c a putea rmne
pasiv i toat munca mea s fie dat n alt parte, unui biat ca Saud.
Saud! Danielle l privi speriat. El era motivul rpirii ei i al
cstoriei pripite? Pentru c Jourdan o credea ndrgostit de Saud?
Orict i-ar prea de straniu, nu alerg dup brbai logodii cu
alte
Saud sau altul, n-are importan i spuse Jourdan cu rceal,
ridicnd din umeri. Eti coapt pentru cstorie i n-am s las fructul
pe care l-am pzit att, s fie smuls de alii. Danielle, mai bine l
culeg eu, chiar dac e puin verde.
Te ursc! izbucni Danielle, incapabil s-i mai suporte
batjocura. Presupun c singurul motiv pentru care ai cerut
consimmntul prinilor mei pentru cstorie, este c era unica
modalitate n care puteai ajunge la compania petrolier. Spune-mi
ntreb ea sarcastic ai luat vreodat n via o decizie, fr s fii
altfel dect interesat?
O dat replic Jourdan rece. Cnd o persoan la care ineam
foarte mult, a fcut mare greeal. Ne-am certat amarnic din pricina

asta i am pierdut brbatul care-mi fu-sese tat, unchi i prieten toat


tinereea.
Danielle oft, tiind c se referea la tatl ei vitreg.
Dar cnd ai constatat c singurul mod de-a cpta controlul
asupra companiei era s accepi cstoria, i-au disprut scrupulele?
Foarte ludabil spuse Danielle, ironic.
Vorbeti fr s tii, fiic a lui Hassan spuse el brusc. Am s
te las n seama servitoarei. Cstoria va avea loc ntr-o or. El se opri
n u. i fii foarte sigur, c e legal i fr ieire. Vom fi cstorii
dup legi e Qu'Har-ului i ale religiei mele. Nu va fi nici o anulare i
nici divor.
Cuvintele sunar n urechile Daniellei, mult dup plecarea lui
Jourdan. Din vrful patului, o putea auzi pe Zenaide micndu-se
uor.
Am pregtit baia stpnei spuse Zenaide, linguitor. Am
parfumat-o cu uleiuri care s aduc fertilitatea.
Nu vreau s fac baie, Zenaide i spuse Danielle, tios.
N-avea s se lase parfumat i pregtit pentru aceast cstorie,
ca pentru un sacrificiu la altar!
Cstorie! Pumnii ei se strnser de neputin i de furie. Nu se
putea ntmpla aa ceva. Soarta nu putea s-o condamne la aceast
cstorie travestit dar aa era.
Singurul motiv care-o fcu s coboare din pat i s se mbrace, a
fost ameninarea lui Jourdan c va veni s o mbrace el i, chiar i
aa, o fcu n sil, refuznd pn i s se priveasc n oglinda care era
din tavan pn la podea.
Stpnei nu-i place cartanul? ntreb Zenaide, cu repro. Chiar
Sheikha a comandat croiala lui, iar nasturii de perle sunt darul ei de
nunt.
Sheikha, ea, care-a conspirat cu Jourdan n spatele ei, ca i cnd ea
n-ar fi fost dect o sclav vndut celui care-a pltit mai mult gndi
Danielle, cu amrciune. i de ce? Pentru c tatl ei vitreg deinea
controlul asupra companiei petroliere. Acesta era motivul pentru care
Jourdan se cstorea cu ea. Bine, dac nu va putea ocoli cstoria,
era sigur c nu va trece nici mcar o singur zi pn s-i spun ct
ura aceast cstorie i pe el!

i acum cingtoarea murmur Zenaide cu respect,


smulgnd-o pe Danielle din gnduri, venind spre ea innd cu grij o
cingtoare grea de argint, smaralde i diamante.
Cingtoarea asta, aparine familiei Sheikhului Jourdan
explic Zenaide. Este obiceiul ca femeile casei s mbrace mireasa i
s lege cingtoarea. Spunnd acestea, ea prinse pe mijlocul subire al
Daniellei i cingtoarea care-o inea prizonier ca nite mini de oel
se gndi Danielle, nfiorndu-se sub strnsoarea rece. Miile de
scnteieri colorate ale pietrelor preioase o hipnotizar parc,
aducnd-o ntr-o stare de letargie care-o fcea s nu-i mai pese de
nimic. Prea trziu i aminti de ceaiul de ment pe care i-l dduse
Zenaide i-o fcuse s-l bea i senzaia de relaxare care urm aproape
imediat dup aceea.
Zenaide!
Aceasta voce ca un oftat, era chiar a ei?
Stpna dorete ceva?
Ce-a fost n ceaiul pe care mi l-ai dat? ntreb repede
Danielle, dorind s scape de starea de amoreal care-i cuprinsese
mintea i trupul.
Nimic care s v ngrijoreze. Era doar puin mac o liniti
Zenaide. Aa a ordonat Sheikhui. Se obinuiete s se dea fetelor
nainte de cstorie. Calmeaz mintea i relaxeaz trupul.
Prea ngrijorat de ceremonia care urma, i trebui ceva timp ca s
realizeze ultimele cuvinte ale Zenaidei. Cum drogul o nmuiase, o
ls pe Zenaide s-i parfumeze cu uleiuri ncheieturile minilor i
gtul i sni refac machiajul.
Eti gata spuse Zenaide, n sfrit, atingnd legtoarea
cingtorii de argint acum, nimeni n afar de soul tu, nu mai are
voie s-o desfac i la fel, perlele care ascund secretul grdinilor
trupului tu, unde numai el poate s se aventureze.
Danielle voise s-i astupe urechile, s nu mai fie nevoit s aud
ce spunea Zenaide, dar chiar cnd ncepuse s protesteze, ua se
deschise iar inima ncepu s bat tare i i se usc gura cnd Zenaide
i fcu loc s nainteze spre brbatul care-o atepta nerbdtor.
Jourdan era impozant n roba sa de ceremonie, distant i strin, un
brbat ai crui ochi rmseser aintii pe fptura-i tremurtoare, n

timp ce erau escortai de servitori mbrcai n straie albe, pn n


camera care ddea n burtea ntunecat acum i care se afla lng
camera Daniellei chiar.
Primul serviciu n arab a fost total ininteligibil pentru
Daniellei, care rspunse apatic ca un copil asculttor, fr s
neleag nsemntatea cuvintelor.
Cnd stteau n faa preotului, dup vreo zece minute, Danielle l
privea rugtor vrnd s-i cear ajutorul, dar ca i cum i-ar fi citit
gndurile, Jourdan i nfipse degetele n braul ei, privind-o fr mil
i optindu-i dulce:
N-a face-o, dac a fi n locul tu, fiic a lui Hassan, Dup
legea musulman, eti deja soia mea, proprietatea mea i voi fi
ndreptit s te pedepsesc, dac m superi
Cu aceste cuvinte sunndu-i n urechi, Danielle se poticni n
rspunsuri, vorbele rm-nndu-i n gt, nelegndu-le importana i
finalitatea.
i acum, fiul meu, poi sruta mireasa anun btrnul preot,
zmbind i nchiznd biblia, iar trupul Daniellei se nepeni de
spaim cnd simi c Jourdan se ntoarce spre ea i-i pun minile
pe umerii ei.
i putu simi privirea aintit asupra ei, dar refuz s-l priveasc
inndu-i respiraia, ateptnd din clip n clip, ca gura lui pe
care-o ura s-o posede pe a ei.
Cnd aceasta nu se ntmpl, ea privi n sus, surprins de zmbetul
care-i curba gura lui Jourdan, pn cnd realiz c acesta nu-i
cuprindea i expresia ochilor care rmsese la fel de rece i vigilent
ca a unui clugr care-i spune rugciunea.
Avnd n vedere sfiala evident a miresei mele, cred c am s
las aceast plcere pentru mai trziu, printe spuse Jourdan,
trgnat. Mahmud v va arta camera i v mulumesc nc o dat,
pentru serviciul dumneavoastr. Printele Pierre a venit aici nainte
de al doilea rzboi mondial i a rmas pentru totdeauna i explic
Jourdan, cnd acesta plec iar ei rmseser singuri. Prin el, unchiul
meu i-a inut promisiunea fa de mama mea, de a fi crescut n
religia ei.

Fusese prima dat cnd i spusese ceva, fr batjocur sau furie,


dar ncpnat, Danielle refuz s-i rspund.
Dac ai vrea doar s-o chemi pe Zenaide. s m conduc n
camera mea spuse ea cu rceal. Sunt obosit i a vrea s m bag
n pat.
Ceva luci n ochii ntunecai ai iui Jourdan, iar vocea avu unduiri
de mtase:
Si eu la fel, mignonne, dar n-ai nevoie de Zenaide ca s te
conduc n camera ta, o voi face eu Nu mi-am dat seama c
mireasa mea e att de nerbdtoare s mplineasc jurmntul pe care
tocmai l-a fcut. Sunt foarte puin de mod veche adug el crud
dar m gndesc c eu ar fi trebuit s sugerez s ne retragem. mi
place graba ta.
Acum zmbea, lumina jucndu-i n ochii ntunecai, dar Danielle
fu ocat i nepeni, privindu-l palid, cu ochii mrii.
Ce vrei s spui? se rsti ea, depindu-i spaima i ncercnd
s se asigure c nelesese greit. Doar nu m vrei A fost doar ca s
obii compania petrolier
Pe care va trebui s-o pstrez spuse Jourdan cu rceal,
zmbetul disprndu-i. Eti soia mea, Danielle i pn vor dispare
stelele de pe cerul dimineii, ai s fii ntr-adevr. n adevratul sens al
cuvntului.
Nu !
Cuvntul nise din gtul Daniellei, cuprins de-o panic
fierbinte cnd se ntoarse spre u, dar nc o dat, Jourdan i-o lu
nainte, degetele lui strngndu-se n jurul taliei ei cnd ea ncerca
s-l mping.
Ai s fii de-acum soia mea i nu un copil bleg, cum fr
ndoial, eti i scrni el la ureche. Ne-a fost pregtit o camer.
Vino
Un scncet slab de protest scp de pe buzele ei presate de srutul
apsat ai lui Jourdan, dar ea rmase pe loc, lipit parc de podea,
ncpnarea ei transformndu-se n fric atunci cnd el se ntoarse
i dintr-o singur micare iute, o ridic n brae.
Oasele tale sunt att de fragile, ca ale unei gazele care pate n
oaz murmur el amuzat, scond-o din camer i ducnd-o pe o

scar ngust, ntr-o ncpere a crei splendoare n alte circumstane


i-ar fi tiat respiraia Daniellei.
Camera era decorat cu draperii purpurii brodate cu aur, covoare
persane, lemn de santaI sculptat, totul aranjat foarte masculin.
Ea a fost depus pe un divan jos care semna cu un cuib din perne
de mtase. Jourdan rmsese ntre ea i patul impozant pe care ea
refuza cu ncpnare s-l priveasc.
Foarte nelegtoare! glumi Jourdan, urmrindu-i privirea.
Nu-i nimic, mignonne, nainte de ivirea zorilor, vei nva s priveti
locul unde ai intrat n feminitate, cu ali ochi.
Cu ochii urii confirm Danielle, cu amrciune. Dac ai avea
ct de puin compasiune sau civilizaie, nici mcar n-ai visa s faci
asta
Crezi c nu? Ce naiv eti, mignonne glumi Jourdan, linitit.
Nu pot fi muli brbai care te-au vzut i care n-au visat s aib ei
exact ceea ce voi avea eu n seara asta.
Camera se nvrti cu ea n timp ce ncerca un alt protest de fric.
Ea-l vzu pe Jourdan apropiindu-se i-i simi i prezena i gheaa din
glas cnd i spuse:
Bea asta!
Ordinul nu putea fi trecut cu vederea, dar chiar de la prima
nghiitur de ceai dulce de ment, n mintea Daniellei sun
clopoelul de alarm. Ea ncerc s se trag napoi, dar apsarea
degetelor lui Jourdan pe gtul ei o opri, aa cum hotrrea lui de oel
o fcu s nu refuze s bea ceaiul fierbinte, cu siguran drogat, aa
cum fusese i cel but mai devreme. Acum i amintea cu claritate c
Zenaide i spusese c relaxeaz mintea i trupul. Ea se scutur
violent; imaginaia ei superactiv o fcu s vad tabloul a ceea ce va
fi silit s ndure, voina ei fiind slbit de drogul care i se dduse.
Vru s cear s fie lsat n pace, dar mndria o mpiedic.
Atta spaim i frmntare murmur Jourdan linitit,
strngndu-i degetele pe gtul ei. M ntreb, dac-i va fi de ajutor,
fiic a lui Hassan, s-i spun c nu vor trece multe zile pn cnd vei
primi cu braele deschise, ceea ce astzi te sperie.
Imposibil! se rsti Danielle, cu mndrie.

Spaima care-i ncletase inima se mprtie cnd Jourdan izbucni


n rs, iar minile lui alunecar de pe gtul cald pe talia ncercuit de
centura rece.
Totul este posibil, Danielle spuse el laconic. i dac eti
cinstit cu tine, vei admite c aa este.
Capul Daniellei czu pe umrul lui cnd el o ridic n brae i o
duse pe patul enorm. Cu ochii pe jumtate nchii, cu trupul ncordat
de atingerea lui, Danielle sttea ntins, abia ndrznind s respire.
Ea-I auzi pe Jourdan stingnd pe rnd luminile din camer, apoi
apru n pat lng ea, scondu-i cu ndemnare centura, rsuflarea
lui ajungndu-i pe obraz, cnd desfcu primul nasture de perle.

CAPITOLUL 7
Cnd Danielle simi degetele lui, nchise Ochii, incapabil s
suporte vederea minilor lui ntunecate pe albeaa pielii ei.
Aerul nopii era moale ca mtasea pe trupul ei. Inima-i btea cu o
insisten pe care n-o cunoscuse pn atunci n toat existena ei.
Simi pe obraz rsuflarea cald a lui Jourdan i ntoarse capul, buzele
ei scpnd un suspin de oc cnd gura lui rece i atinse nu buzele, ei
tremurtoare, ci pielea gtului dezvelit de nasturii descheiai ai
caftanului.
Pe msur ce degetele-i descheiau mai muli nasturi, gura lui
Jourdan. se muta n jos, pn-i ajunse ntre sni, inima ei btnd sub
mna brbatului care-o acoperea.
Viteza slbatic cu care-i btea inima, fcea s-i dezvluie lui
Jourdan un secret pe care ea nu era n stare s-i spun. Danielle l
vzu ridicndu-i capul i privind-o prin ntuneric, ochii str!ucindu-i
ca ai unei pisici n lumina argintie a lunii.
N-ai de ce s te sperii, fiic a lui Hassan i spuse el cu o voce
moale, i dulce ca mierea. Haide, d-mi mna, ca s trecem mpreun
prin porile raiului.
mpotriva voinei ei, parc fiind n trans, Danielle chiar i
rspunse. El i lu degetele tremurtoare i le aez pe pieptul lui,
peste roba cu care fusese mbrcat pentru ceremonia cstoriei.
Degetele tale se zbat ca aripile unei psri prins-n la spuse
el, calm. Sunt ca orice brbat, mignonne, carnea mea e la fel ca a
celorlali
Dar el nu era ca niciunul din brbaii pe care-i cunoscuse ea se
gndi Danielle slbatic. Ei nu-i cereau s-i ating att de intim nct
degetele ei s nu poat s-o ajute s rspund vibraiei vieii brbteti
din ei. Nici n-au strns-o att de tare nct s-i striveasc snii de
muchii puternici, nici s-o frece de prul de pe piept, la atingerea
cruia muchi stomacului ei reacionau ciudat, fcnd-o s se simt i

slbit i relaxat i abia putnd s murmure un protest slab cnd


caftanul ei a fost scos complet, de protecie suspect a braelor lui
Jourdan cnd o ntoarse ntr-o parte, astfel nct luna plin i arginta
cu lumina ei graioasa fptur, reverberandu-i tremurul n razele
slabe.
Confuz i tulburat de senzaiile necunoscute trezite n ea,
Danielle suspin abia auzit, micndu-se i realiznd c Jourdan era
la fol de gol ca i ea, iar lumina lunii i releva umerii lai i silueta
masculin bine fcut. Privirea ei se ridic nspimntat spre cea a
brbatului care o privea netulburat, ncercnd s spun ceva n
oapt.
E prea trziu, Danielle spuse el aproape pe tonul su laconic,
obinuit. Chiar dac mintea nu m grbete n cursa asta, trupul o
face. Eti incredibil de frumoas, la fel de supl ca tnra gazel
alergat de vntor i la fel de provocatoare. i atinse obrazul cu un
deget i-i ntoarse faa spre el, privindu-i impasibil lacrimile argintii.
Plngi ca un copil speriat de necunoscut, dar imediat ce vei cunoate
viaa de femeie, nu te vei mai nspimnta. Nu voi lsa s se
prguiasc n pom ca s fie cules de alt mn, fructul care mi se
cuvine mie.
Protestul de team al Daniellei, se pierdu sub gura care-i cotropi i
apoi mngie, buzele ntredeschise.
Nimeni n-o srutase n felul sta pn atunci i ddu ea seama,
pe jumtate contient, in timp ce minile lui Jourdan alunecau n jos
pe spatele ei, modelndu-i trupul tnr dup trupul su puternic,
buzele lui continund s-o srute pn cnd ea-i puse minile pe
umerii lui, abandonndu-se n mbriare i ridicndu-i ochii spre
a-l privi implorator.
Era probabil drogul pe care-l luase decise ea nu putea fi altul
motivul pentru care se lsa dus de aceast stranie dorin de a fi
mngiat i srutat de Jourdan. Gura ei particip automat, capul i
alunec pe spate pe braul lui, simurile ei reacionnd cnd Jourdan
explora dulceaa plcut pe care-o ascunsese de el i, cnd el tiu c
srutul garanta nfrngerea, mna lui puse stpnire pe snul ei,
aceast senzaie uluind-o pe Danielle. Undeva, n adncul fiinei ei,
auzea o voce care-o avertiza c mai trziu va regreta aceast grea

toropeal care-o mpingea s rspund orbete senzaiilor pe care


Jourdan i le trezea, dar strnsoarea lui era att de puternic, nct,
chiar dac ea ar fi vrut, ar fi fost imposibil s se desprind de el.
Instinctiv, minile ei se micar de pe umeri peste muchii
viguroi ai spatelui lui, protestnd neauzit mpotriva buzelor care-i
explorau gtul mtsos i care se ndreptar spre zone pe care nu i le
imaginase nici n cele mai slbatice vise sau nu vrusese s i le
imagineze atingndu-i-le.
n timpul explorrilor sale simi pielea fin a lui Jourdan, cald la
atingere, dndu-i senzaia de putere primordial i fcnd-o s-i
apropie mai mult trupul de masculinitatea lui tare, s-i mngie
spatele musculos, pn cnd atingerea ei l fcu s protesteze, iar
buzele lui prsir curba fin a gtului ei pentru a se muta pe
moliciunea plin a snilor deja ntrii sub degetele lui fine.
Condus departe, tot mai departe, pe calea senzualitii care-o
inea n ghearele ei, Danielle nu contientiza faptul c se arcuia n
minile Iui Jourdan, sau de tremurul uor, cnd limba lui i atingea
sfrcul, rsucindu-l delicat, simind plcerea nvluind-o i pierznd
precauia, rmnnd doar o dorin pentru care nevoia de a iubi
cretea cu fiecare clip care trecea.
nvei bine, Danielle l auzi ea pe Jourdan murmurnd,
nainte ca gura lui s se nchid pe snul ei.
El adug ceva n arab, ceva care suna ca o scuz, dar Danielle
era prea aiurit ca s neleag, era ca dus de un curent puternic,
prea confuz pentru a ncerca s lupte, iar cnd minile lui Jourdan
alunecar spre coapsele ei ridicnd-o ncet i desfcndu-i picioarele,
ea-l privi prin ntuneric i simi n tot trupul excitarea puternic
provocat de contactul intim al trupurilor lor.
Dei nvluit de ceaa plcerii sexuale, era destul de lucid pentru
a realiza c pulsarea grea a trupului lui, nsemna c era prea trziu.
iptul ei ascuit de durere se pierdu sub apsarea ferm a buzelor
Iui Jourdan, iar plcerea se transform n fric atunci cnd nelese n
sfrit, ce se petrecea. Drogul pe care i-l dduse mai devreme
cauzase toate astea se gndi Danielle, dnd fru liber lacrimilor pe
care ncercase s le rein. l ura pe Jourdan, aa cum nu urse pe
nimeni n viaa ei.

ncerc s se ndeprteze, dar el n-o ls, figura lui deasupra ei


artnd ca o masc a furiei, ea realiznd c gndise cu glas tare.
Nu pe mine m urti, mignonne spuse el cu cruzime,
nfigndu-i degetele n braele ei. Te urti pe tine, c eti femeie
M-ai drogat! ip Danielle la el, cznd napoi pe perne, n
timp ce minile care fuseser tandre, o apucar dintr-odat i, cu
calculat cruzime, o inur prizonier n vreme ce trupul lui i spori
dominaia asupra ei.
Oprete-te! protest furioas, Danielle. Nu eti mulumit de
degradarea n care m-ai adus?
Furia i dezgustul de sine pe care Ie simea, o fcur s nu se mai
team de nimic, nici mcar de fulgerele de mnie care sclipeau n
ntuneric, n ochii Iui Jourdan.
Posesiunea lui asupra ei fusese brutal i grbit, fcnd-o s
suspine de durere, degetele ei nfigndu-se protestatar n umerii
brbatului, n timp ce gura lui o pedepsea pe a ei, forndu-i buzele s
se ntredeschid sub asaltul lui nemilos.
Danielle nu realiz cnd durerea se transform n plcere fierbinte.
O clip, a fost furioas i a resimit cu amrciune prezena trupului
lui Jourdan, apoi sau aa i s-a prut mai trziu c fusese
rspunsese unei senzaii la fel de primitive i vechi, de cnd lumea.
Degetele ei rmseser agate de umerii calzi i puternici ai lui
Jourdan, dar de data asta cu plcere, nu de durere. Plcerea o duse pe
valurile ei pn cnd ea ncepu s geam uor, involuntar, sub gura
arztoare i doritoare a lui Jourdan, braele ei nlnuindu-i gtul, iar
trupul ei arcuindu-se n nevoia instinctiv de-a prelungi plcerea pe
care i-o oferea el, inima ei btnd frenetic. Mesajul comunicat de
trupul lui, prea s fie recepionat de fiecare fibr a trupului ei.
Rafinata mplinire a dragostei fcute, rmase nchis n mintea
Daniellei, chiar i cnd trupul ei se relaxa ntr-o profund satisfacie;
limba lui Jourdan gustnd lacrimile ce curgeau pe obrajii ei, a fost
ultima amintire nainte de a adormi.

CAPITOLUL 8
Era ziu. Treaz doar pe jumtate, Danielle simi cldura razelor
soarelui trecnd prin perdelele patului. Ea se ntinse cu o plcere
languroas, trupul ei fiind ntr-o stranie letargie, care-o mpiedic s
sar din pat cu vigoarea ei obinuit. Se ntoarse pe-o parte, revznd
ca prin cea fragmente de comar, trupul ncordndu-i-se cu oroare
cnd i reaminti c nu fusese nici un comar, ci doar rece i crud
realitate.
Ua bii se deschise i Jourdan ptrunse n camer, nfurat n
jurul oldurilor cu un prosop a crui albea contrasta puternic cu
trupul ntunecat. Danielle simi c se umple de o ur amar cnd l
vzu apropiindu-se de pat i privind n jos, la ea. Primul instinct a
fost s-i ntoarc faa pentru a nu-i mai zri privirea amuzat, dar se
strdui s-i ntlneasc ochii, avnd grij s-i goleasc privirea de
orice expresie.
Ei, ma cherie, nu m-am inut de promisiune? spuse el
trgnat, dnd la o parte perdeaua patului i punndu-i mna pe
umr
Promisiune? i-a spune, ameninare! zise Danielle furioas,
mpingndu-i mna. Cred c ar trebui s fiu mulumit doar pentru
un singur lucru cel puin, dac aceast cstorie a noastr nu poate
fi anulat, nu vreau s-i mai simt niciodat atingerea dezgusttoare!
Dezgusttoare? Danielle era prea preocupat de propriile
emoii, ca s-i dea seama de ameninarea din tonul lui potolit. Nu i
s-a prut dezgusttoare atunci, mignonne, ctui de puin, i aminti
Jourdan, cu ur. De fapt, dac nu m neal memoria, ai fost
ncntat s-i deschid porile paradisului
Pentru c m-ai drogat ip slbatic Danielle. Altfel niciodat
n-a fi
S te droghez? Cuvintele furibunde i scurtar protestele de
amrciune. i zburd imaginaia, fiic a lui Hassan. Singurul drog

folosit dac-l poi numi aa a fost rspunsul tu de femeie, la


brbia mea.
Ceaiul pe care m-ai fcut s-l beau era drogat, ca i cel pe care
mi l-a dat Zenaide protest Danielle, furioas. Altfel, niciodat n-a
fi n-a fi
Nu mi-ai fi rspuns cu o aa dulce pasiune? suger Jourdan
cu cruzime. N-am folosit droguri, Danielle, n-a fost nevoie i spuse
el, rutcios. Oricum, dac preferi s-mi dovedesc punctul meu
El i scoase prosopul n timp ce vorbea, iar Danielle simi
nciudat cum se nroete, trupul ei devenind rigid n timp ce cu
privirea implora compasiunea pe care buzele ei refuzau s-o cear.
Ai rmas tot un copil spuse Jourdan cu voce acid,
intinzndu-se peste ea i innd-o cu minile, prizonier n pat. Ar fi
amuzant s-i dau lecia pe care-o merii, micuo. Mi-ar lua foarte
puin s aprind aceste focuri ale pasiunii, pe care le ii att de bine
ascunse, ntr-o asemenea msur nct, fiecare noapte nepetrecut n
braele mele, va fi cea moi teribil tortur
Tu tu sadicule! se rsti Danielie, mirat de dorina de-ai
spune ct l ura i-l dispreuia, i sttea pe limb s-i spun c nu era
nici un mijloc de-a rmne soia lui, atta vreme ct o amenina cu
acest tratament, dar interveni precauia, amintndu-i c de-acum, era
prizonier n castelul lui i nici un arab n-ar da o mn de ajutor unei
neveste fugare. Trebuia s existe un mijloc de-a scpa se gndi ea.
Dac ar fi putut telefona prinilor! Asta ar fi de-ajuns, s-i urce pe
amndoi ntr-un avion i s zboare n Qu'Har.
Cnd ai s termini cu mbufnarea, poi s-o chemi pe Zenaide s
te ajute la mbrcat. Eu m duc s clresc. Dac vrei, am s te iau i
pe tine ntr-o zi, cnd vom fi cstorii de ctva timp. Dac te iau i
pe tine astzi, oamenii mei vor crede despre mine c sunt un biet
mire, aa c azi, i vei petrece timpul singur.
La asemenea oc, Danielle nu-i putu stpni nici suspinul, nici
roeaa care-i ardea pielea. Ea-i nfipse unghiile n palm de
neputin, iar lacrimile care-i umplur ochii, o fcur s nu-l vad pe
Jourdan prsind camera.
Dup plecarea lui, nu ddu fru liber emoiilor, spunndu-i c
nu-i va da satisfacia de-a afla de la servitori c a fcut-o s plng,

iar cnd Zenaide veni cu micul dejun pe tav, o gsi pe Danielle


stnd n pat i fcndu-i unghiile.
Mncarea n-o tenta se gndi ea abia privind spre rulourile
proaspete i mierea, pe care i Ie adusese Zenaide i la curmalele dulci
i zemoase. Tnra servitoare protest cnd i se spuse c nu vrea
nimic i, cu expresie reinut, murmur c Danielle trebuie s se
menin n putere.
Sheikha nu va face un copil sntos, dac nu mnnc i
spuse Zenaide.
Un fiu! Stomacul Daniellei se strnse i pli ocat cnd realiz
sensul pe care-l implicau cuvintele Zenaidei. Doamne Sfinte, numai
s nu se ntmple asta se rug ea, ncercnd s mnnce fr tragere
de inim, un rulou. Trebuia s plece imediat din Qu'Har. N-ar fi putut
ndura s mai stea nici mcar o zi aici, mai ales n aceast camer,
urmrit de amintirea propriilor respiraii ntretiate i a micilor
ipete de plcere.
Zenaide o ajut s fac baie i s se mbrace ntr-unui dintre
caftanele comandate special pentru ea de Sheikha, iar ochii fetei se
mrir o clip, cnd vzu micile zgrieturi roii de pe pielea fin a
Daniellei, unde pasiunea lui Jourdan i lsase urmele, dar nu spuse
nimic.
Dup micul dejun i cu Zenaide ca interpret, Danielle vizit
castelul nsoit de un arab nalt i brbos, despre care Zenaide i
spuse c este administratorul castelului.
Castelul era enorm; o ntreag arip, dei mobilat, prea
nefolosit, dar Zenaide i spuse c era pentru uzul nomazilor din
deert care-i mnau turmele spre oaza castelului, de dou ori pe an,
n acest timp rmnnd sub acoperiul castelului.
Sheikh-ul a fcut multe pentru poporul nostru i spuse
Zenaide cu seriozitate cnd intrar ntr-o curte splendid, despre care
administratorul i spuse c este doar pentru ea. Tinerii nva despre
noile tehnologii n cele mai de seam universiti, iar fetelor noastre
li se oermite s mearg la coal.
Permite! Gura Daniellei se strmb Ea i Zenaide fceau parte din
lumi diferite. Ceea ce Zenaide privea ca pe un privilegiu oferit de un
brbat indulgent, Danielle considera c i se cuvine. Ea ncepu

dintr-odat s dea nemulumit din cap, gndindu-se, ce va deveni


viaa ei dac nu va reui s scape din Qu'Har. Ea-i aparinea lui aa
spusese ei noaptea trecut cuvinte arogante, care ardeau nc n
mintea ei.
Zenaide i atrase atenia asupra frumuseii mozaicului cu care era
pavat curtea, dar Danielle, abia dac arunc o privire scurt. O cuc
rmnea o cuc, indiferent ct de frumos era vopsit. O cuprinse o
dorin nestvilit de a se elibera de castel i de ceea ce reprezenta el.
n lumina strlucitoare a soarelui, ea privi n jur. Deasupra
acoperiului castelului se nla un turn.
Acesta este locul privat al Sheikh-ului i spuse Zenaide
imediat, mulumit s constate c Daniellei i atrsese ceva atenia. A
fost construit de un strbun al Sheikh-ului, care studia cerul i care
fcea previziuni citind n stele.
Putem merge acolo, s-l vedem? ntreb ncet Danielle,
atras de turn. Zenaide o privi suprat i ocat.
Este apartamentul personal al Sheikh-ului,. i spuse ea
Daniellei i nimeni inafar de el, nu intr acolo. Apoi zmbi. Dar
acum. c suntei cstorii, te va invita poate, s mpari singurtatea
cu el. Petrece acolo multe ceasuri
Fcnd ce? se ntreb acid Danielle, ncercnd s nu recunoasc
fapul c o cuprinsese un sentiment de dezamgire cnd realiz c
turnul ca i libertatea i erau interzise i nc de acelai brbat.
Danielle sttu la castelul din deert, aproape o sptmn. Jourdan
nu mai fusese lng ea, din noaptea nunii. Ea-i petrecuse a doua
noapte dup nunt stnd n pat, ntr-o stare de ur, admind c toate
eforturile ei fuseser zadarnice i c Jourdan nu-i va oferi ocazia s-i
cear cu arogan drepturile i ea s-i refuze cu rceala i dispreul cu
care-i propusese s-l trateze. Dormea cnd ua dormitorului ei se
deschise i soarele dimineii proiect pe patul ei umbra unui brbat
nalt, care cu o privire ncruntat observ dezordinea prului ei i
cearcnele vineii de sub ochi. Zenaide a fost cea care-i spusese
despre copilaul care se pierduse de unul din triburile inc nomade i
cum Jourdan i oamenii lui i petrecuser noaptea cutndu-l pe
bieel.

Micuul fusese norocos c Sheikh-ul se afla aici ca s organizeze


cutarea i spusese Zenaide. Altfel, probabil n-ar mai fi fost gsit
niciodat. Aa cum poate cldura zilei s omoare, la fel poate i
frigul nopii.
S-a srbtorit apoi n tabra nomazilor din oaze, ntoarcerea
copilului o informase ea pe Danielle. Servitorii preau s tie totul,
iar obrajii ei se nroir la gndul c ei tiau ce mireas ncpnat
fusese ea pentru brbatul al crui cuvnt pentru ei era lege i ct
de nemilos nvinsese el aceast ncpnare. Singura ei speran, era
ca prinii ei s telefoneze din America i dndu-i seama c ceva
este n neregul, s vin urgent n Qu'Har. Danielle nu se ndoia nici
o clip c tatl ei vitreg nu va rsturna toate pietrele, cnd va afla de
cstoria ei i de felul cum se fcuse i ct de mult o ura ea, ignornd
cu fermitate vocea care-i optea c Jourdan avusese dreptate cnd i
spusese c tatl ei vitreg va accepta cstoria.
Zilele preau s devin mai fierbini, soarele, arznd pe cerul de
un albastru care-i rnea; ochii. Zenaide o ndemn pe Danielle s
ncerce s se odihneasc n orele cele mai calde ale zilei, dar ea nu
putu. O nevoie de odihn prea s-o apese, fiind cu nervii constant
ntini de teama de a ajunge fa n fa cu nedoritul ei so. i
dispruse i pofta de mncare i Zenaide se ncrunt cnd vzu ct
slbise.
ntr-o dup-amiaz cnd cldura curii prea s vin n valuri
apstoare peste ea, Danielle se mic cu ncetineala unui
somnambul, spre treptele care duceau n turnul lui Jourdan
tia, c aici i petrecuse multe dup-amieze. Aflase multe de la
Zenaide, care i optise totul de parc i-ar fi mprtit un secret
pstrat cu mare grij. Ce va crede Zenaide c va face ea? Cu
siguran realizase c nu-l dorea pe Jourdan mai mult dect o dorea
el pe ea. Cstoria cu ea i consumarea acestei cstorii, l fcuser
s-i ating scopul i de-acum, nu mai avea nevoie de ea.
Treptele urcau n spiral i Danielle le sui orbete, fr a se opri s
priveasc prin deschiderile nguste lsate n piatra groas a pereilor,
la intervale. Scrile erau reci, aprate fiind de strlucirea soarelui de
ctre piatra groas, despre care Zenaide i spusese c data din vremea
cruciadelor i fusese folosit la construirea acestui vast complex, de

ctre musulmanii sofisticai i nvai care veniser cu victorioasa


armat a lui Saladin.
Treptele se terminar n faa unor ui masive de lemn similare
porilor castelului. Danielle le privi trezit la realitate. Ce naiba cuta
ea aici? Se uit napoi, ncercnd s-i aminteasc ce impuls o
condusese n primul rnd, s urce scrile. Sttuse n curte, privind
crapii din bazin i gndind c libertatea lor era la fel de limitat ca a
ei, cnd o cuprinsese deodat dorina de a vedea peste zidurile
nchisorii sale.
Ua turnului ced la atingerea minii sale i Danielle pi
nuntru, ua nchizndu-se n urma ei, neobservat, n timp ce ea se
uita cu ochii dilatai.
Covoare perscne mtsoase acopereau podeaua, draperii de
mtase acopereau pereii i scnteiau n culorile cozilor de pun nu
era nici o tent de culoare pastel, ci doar luxul i bogia unei
opulene care-i tia Daniellei respiraia. Turnul era rotund, cu divane
acoperite cu blnuri i aezate n dreptul ferestrelor. Un telescop un
curios articol modern ntr-un asemenea loc exotic i atrase n mod
deosebit atenia Daniellei, iar ea, cu ochii ndreptai departe spre
orizont i atingnd absent lemnul lustruit, se ntreba dac va putea
gsi o cale de-a prsi Qu'Har-ui. O lacrim-i alunec pe obraz,
repede urmat de o alta i ea le terse cu un gest grbit. Ct i-ar place
lui Jourdan s o vad aa, nfrnt i nlcrimat! i strnse pumnii i
ridic brbia cu mndrie. Cnd se ntoarse spre u, vzu patul cu
baldachin, pe care nu-l observase nainte. Aici dormea oare Jourdan?
Cu un efort de voin ea-i ndrept ochii n alt parte, urndu-se
pentru tremurul care-o apucase i care-i reamintise toate cele pe care
luptase din rsputeri s le uite pielea mtsoas a lui Jourdan sub
degetele ei, senzaia de slbiciune care-o nvluise, tremurul,
nmugurirea propriului trup trecnd repede de la curiozitate la dorin
pe negndite, n timp ce el o punea pe foc, cu minile i cu buzele.
Nu!
Cuvntul izbucni din gt, ntr-un ipt de spaim. i rspunsese
doar pentru c ceaiul pe care-l buse fusese sigur drogat, cu toate c
el negase. Nu putea exista o alt explicaie plauzibil pentru

slbaticul abandon al capitulrii ei finale, n aroganta lui dominare,


Putea fi?
O oboseal cumplit o dobor, o durere ascuit n zona inimii i a
gtului, o senzaie de arsur sub pleoapele grele prevestind lacrimile.
Ce se ntmpla cu ea? se ntreb Danielle, nenorocit. Unde-i erau
hotrrea i independena? e aez pe patul cu baldachin i nchise
ochii, cu intenia de a-i odihni puin.
Zgomotul fcut de cineva care se mica, i ntrerupse visul. Fusese
un vis plcut. Era iari la Londra, napoi la prini. Oft ducndu-i
mna la gt, vocea sunndu-i straniu cnd o strig pe Zenaide.
Servitoarea, ca i stpna, nu trebuie s ndrzneasc s
ptrund n cuibui vulturului se auzi o voce rece, brbteasc. Ce
faci aici, micuo? Sau s trag eu concluzia despre prezena ta aici, n
acest turn, care-mi este rezervat numai mie?
El veni lng ea. Danielle era contient de prezena lui cu fiecare
nerv, cu tot ntunericul camerei care devenise rece odat cu cderea
nopii. Cum reuise s adoarm aici?
Trage ce concluzie vrei i spuse ea, cu amrciune. Dar
adevrul este Ea fcu o pauz, ochii ei fixndu-se orbete la
sclipirea stelelor, prin fereastra ngust. Adevrul e, c am venit aici
pentru c am vrut s fiu liber Am vrut s vd lumea pn la hotarele
regatului tu.
Respiraia uiertoare a iui Jourdan o avertiz c mersese prea
departe, el ignornd iptul ei de durere cnd o apuc strns de mn
i o ridic n picioare, ducnd-o la fereastr.
Privete, ct de departe i place, mignonne i uier el apsat.
Dar att timp ct ochii i sunt fixai pe pmnt, orizontul, orict ar fi
de deprtat, mi aparine mie.
Danielle se nfior cnd i simi respiraia n ceaf, rsul su lipsit
de veselie nghend-o precum aerul nopii.
Vino!
O conduse cu mna napoi n camer i o duse la telescop.
Brbatul care a ridicat acest castel, a fost, zdrobit de un bloc de
piatr, n timpul construciei. A rmas schilod i atunci a construit
acest observator.

Danielle sttea n faa telescopului. Ea se nfior cnd braele lui


Jourdan se nchiser n jurul ei, dar aceast atingere era complet
impersonal, gestul lui conducnd-o s priveasc prin telescop stelele
de deasupra.
Libertatea este o stare a spiritului, mignonne spuse el, n
prul ei. Predecesorul meu a gsit-o n aceast camer studiind
constelaiile, chiar dac fizic, era prizonierul propriei infirmiti. Ali
brbai, sunt prizonierii propriilor ambiii, lsndu-i inima sclava
unei femei reci ca stelele din deprtare.
Iar eu, sunt prizoniera ta sfri Danielle, cu amrciune.
Nu, ma cherie. Telescopul fusese mutat i ea era forat s vad
amuzamentul rutcios din ochii lui Jourdan. Eti prizoniera propriei
mndrii i, chiar dac nu vei admite, cstoria cu mine are
compensaiile sale
Ar fi putut nsemna multe lucruri; era extrem de bogat i de
puternic i fr ndoial, multe femei ar fi considerat asta o prad
irezistibil, dar Danielle tiu instinctiv c se referea la trupul ei
trdtor i se nroi toat.
Ea merse ovitor spre u.
Unde pleci ?
Cuvintele spuse calm, o oprir. Se ntoarse, ncercnd s-i
zreasc silueta prin ntuneric,
ntr-un fel, fr ca ea s-i bage de seam micarea, el se interpuse
ntre ea i u. Ea-l privi, spernd ca el s nu-i vad frica oglindit n
ochi.
Vreau s m duc n camera mea.
Era i un rspuns la ntrebarea lui i o cerere n acelai timp, iar
Danielle i ddu seama c fcuse o greeal tactic n clipa n care
lsase s-i scape cuvintele. Ceva ce ea se temea c poate fi furie
apru n ochii lui ntunecai care-i priveau cu insolent intensitate
snii fermi, de sub roba pe care i-o alesese Zenaide din garderob.
Camera ta?
Aceste dou cuvinte spuse calm, nsemnau o mulime de lucruri i
Danielle se mhni i mai tare, astfel c pulsul ei se mri, iar respiraia
deveni suspine scurte i nervoase, Jourdan ncerca deliberat s-o
enerveze i spuse ea asta era tot; putea s aib tot atta dorin de

a repeta evenimentele din noaptea nunii, ca i ea; era un brbat de


lume, obinuit cu femeile iscusite ca i el n a face dragoste, iar ea
Obrajii ei ncepur s ard, cnd i aminti ct de complet se
abandonase plcutelor mngieri ale lui Jourdan, n acele cteva
minute finale, cnd orice altceva ncetase s existe.
Nu te mai juca cu mine, Jourdan! se rsti ea, ncercnd s
goneasc amintirea minilor lui pe pielea ei. M vrei la fel de puin,
cum te vreau eu
Orice-ai spune, eu n-a fi aa de sigur murmur Jourdan,
amuzat cnd simi prul de pe ceafa Daniellei, ea stnd n
expectativ.
El era prea aproape ca s se simt la ndemn, destul de aproape
ca s-i simt mirosul de colonie. Ea ncerc s se dea napoi, dar
scnteierea dinilor lui cnd i zmbi, o avertiz c-i ghicise intenia
i tia de ce se ferea de el.
Aceast suspiciune se dovedi cnd el ntinse; mna i-i apuc
brbia.
De ce, teama asta virginal, mignonne? ntreb el ncet. Eti
soia mea, n fapt ca i dup lege i, cnd n rcoarea nopii nisipurile
deertului se mic ncet sub stele, nu-i firesc ca un brbat s caute
consolare n braele unei femei? Eti destul de femeie, ca s gsesc
consolare n braele tale, Danielle? inireb el, pe un ton foarte dur,
fcnd-o pe Danielle s tremure de emoia prezenei i atingerii lui,
care-o aduser brusc la via. Parc prad unei stranii paralizii, ea nu
se putu mica, nici chiar cnd capul lui Jourdan cobor.
Inima ei prea c s-a oprit. Camera era n ntuneric. Jourdan i
inea, nc brbia, iar atingerea lui se transform n mngierea unui
amant.
i simi buzele reci i ferme, iar ea tremur sub atingerea lor,
instinctele ei grbind-o s-i ia zborul.
Eti soia mea i reaminti Jourdan dur. cu buzele pe buzele ei.
Tovara mea din timpul nopii S mai mprim nc o dat
plcerea de care ne-am bucurat n noaptea nunii? De-asta te-am gsit
in domeniul meu privat? M ateptai, Danielle?
Ea vru s nege, dar cuvintele nu se auzir. Buzele lui Jourdan
lsau urme de foc pe gtul ei i mai jos, trgnd n lturi de pnza

subire i descoperind vrfurile snilor ei. Ea se agase de umerii lui


fr s gndeasc i fr s obiecteze cnd el i scoase roba i-i relev
fineea trupului.
Jourdan?
Murmurul ei nesigur a fost strivit sub gura cald a brbatului
care-i impunea dominaia asupra moliciunii crnii ei, iptul ei
nearticulat pierzndu-se, cnd Jourdan o ridic n brae i o duse pe
divanul jos.
De data asta, Danielle nu putea nvinovi nici un drog pentru
pasiunea nestpnit a rspunsului ei; fusese doar subjugat de
srutrile lui Jourdan, de atingerea expert a minilor lui pe pielea ei,
nvnd-o plcerea i fcnd-o s se nfioare la fel de intens ca i
rspunsul ei.
De-asta ai venit, Danielle?
Cuvintele reci nghear pasionata cldur a rspunsului ei. Ce
naiba fcea? Nu putea s-l nvinuiasc pe Jourdan, c o contempla.
Se smulse din mbriarea lui i alerg spre u, fr s in seam
de ordinul scurt pe care-l auzi n urma ei.
Simea aerul nopii ca gheaa pe pielea goal i cnd ajunse n
camera ei, tremura. De data asta, Zenaide era acolo, s-o atepte.
Mulumit, Danielle i scoase roba i fugi n baie, plonjnd n apa
cald i spunindu-se cu putere. Ce-i venise? Pentru o clip, trise n
braele lui Jourdan Apa nmiresmat ncepuse s se rceasc. De
ce fugise de el? Oare din cauz c se temea de ea nsi i de emoiile
care se trezeau n ea?
Foarte ncet, ea iei din baie i ncepu s se tearg, iar ochii-i
deveniser enormi pe faa palid.
n braele lui Jourdan, uitase pentru o clip c el era dumanul ei;
uitase ce-i fcuse; cum o nelase i tiu doar, c el era brbatul care-i
trezise trupul la via, care zmislise n ea o mulime de emoii
despre care nu tia c le posed.
ipnd aproape neauzit, Danielle se bag n pat tremurnd i
suspinnd, n timp ce se trudea s nfrunte adevrul. Se dusese n
camera din turn nu pentru c dorise s vad orizontul ndeprtat, ci
pentru c voise s fie aproape de brbatul cruia i aparinea camera,

brbatul pe care-l ura i cu care se mritase i pe care acum l


iubea.
Cum putea? Logic, era imposibil. Dar de cnd erau emoiile
ghidate de logic? se ntreb Danielle, cu cinism. Rspunsul la
atingerea lui Jourdan din seara asta, n-a fost al unei femei care ura
sau care era indiferent Privea n ntuneric, fr int. Acum, mai
mult ca niciodat, se impunea s plece din Qu'Har. O scutur un fior
adnc gndindu-se la reacia de plcere a lui Jourdan, la descoperirea
faptului c era ndrgostit de el. Cum i-ar mai bate joc de ea! Gura
i s-ar curba ntr-un dezgust cinic. S-ar ntinde dup ea i
Tremurnd, Danielle se ghemui ca o minge, arznd toat la
amintirea minilor lui Jourdan, pe ea. Trebuia s gseasc mijlocul
de-a prsi castelul, nainte de-a se face singur de rs i de a fi
forat s admit n faa lui Jourdan, ct l dorea. Chiar i acum,
tiind ceea ce tia, regreta c nu rmsese n camera din turn. Dac ar
fi procedat aa, n-ar fi dormit singur acum, n acest pat mare

CAPITOLUL 9
Sheikha nu trebuie s se apropie de cai o avertiz Zenaide pe
Danielle, pe ton de protest. Sunt ai Sheikh-ului i pot fi periculoi
pentru cei care nu-i cunosc.
Danielle ignor comentariile servitoarei, mergnd de la o box la
alta, rmnnd cu respiraia tiat de frumuseea iepelor arabe
pur-snge. Mai muli grjdari erau ocupai cu treburi n curtea
grajdurilor, iar Danielle era contient de faptul c era privit discret
cnd trecea printre ei.
Putuse s viziteze grajdurile numai dup ce-l ciclise pe
administrator i se ndoia c ar fi reuit, dac Jourdan n-ar fi fost
plecat.
Simi o durere ca un cuit rsucit n inim Unde putea fi el, nu tia.
Dispruse n dimineaa de dup vizita ei n camera din turn, iar
primul gnd n absena lui, a fost s-i gseasc propria scpare.
Administratorul fusese politicos, dar ferm, iar toate eforturile de a-i
cere o main, ntmpinar o serie de scuze. Jourdan dduse probabil
instruciuni ca ea s nu poat prsi castelul se gndi Danielle, cu
amrciune, dar trebuia s gseasc un mijloc de a o face i asta
curnd, nainte de ntoarcerea lui Jourdan. Absena lui era tot ce-i
trebuia ca s se hotrasc s plece i tia c dac el se va ntoarce, nu
putea avea ncredere n ea nsi pentru a nu-i trda dragostea fa
de el.
Castelul era diferit, lipsit de prezena lui; simea lipsa siluetei sale
nalte n rob, sunetului vocii sale, chiar i a zmbetului rutcios.
Nu visase niciodat c ar fi posibil s aib asemenea sentimente fa
de o alt fiin uman, iar intensitatea emoiilor sale, o nspimnt.
Jourdan nu o voia pentru ea nsi, ci pentru beneficiul adus de
cstoria cu ea. Ct va mai dura pn cnd el i va da seama c
aceast cstorie, nu era de fapt o cstorie; o soie aleas doar
pentru c era fiica vitreg a unchiului lui. Ce spusese Philippe despre

el? C exista un ir de femei frumoase, gata s se arunce la picioarele


lui? Danielle l putea crede cu uurin.
Un servitor veni i-i spuse ceva n oapt administratorului care se
scuz, ntorcndu-se cteva clipe mai trziu s-i explice Daniellei, c
era chemat cu nite afaceri.
Lsat n voie, Danielle privi doi grjdari pregtind mncarea
iepelor, venindu-i imediat o idee.
Spune unuia din oameni s neueze un cal pentru mine i
spuse ea Zenaidei. Vreau s clresc spre oaz.
Oaza era la civa kilometri de castel i, cu toate c Zenaide se
uit la ea ngrijorat, nu fcu nici un comentariu, vorbind repede n
arab cu unul dintre grjdari.
Cteva clipe mai trziu, a fost adus o iap ca s fie vzut de
Danielle, ochii ei rmnnd fixai apreciativ asupra animalului cu
piele deschis Ia culoare i pr rou.
Spune-i c e foarte bun zise Danielle Zenaidei i c m
ntorc n zece minute.
i lu mai puin de att ca s-i ia blugii i o cma cu mnec
lung. N-avea idee ct de departe va trebui s clreasc, dar cu
siguran, va fi mai departe dect pn la oaz. Nu tia ct este de la
castel pn la ora, dar nu putea s fie prea departe; de altfel, Jourdan
n-ar putea locui ntr-un loc situat prea departe de afacerile Iui.
i amintea c ieiser din ora i clriser spre est, deci, ea va
trebui s mearg spre vest Mintea-i mergea repede i se ndrept
spre curte, unde tnrul grjdar inea iapa, cu rbdare.
Am s clresc cu Sheikha ncepu el s spun, dar Danielle
scutur din cap.
Nu, vreau s clresc singur.
nclec, nainte ca el s mai poat protesta, mulumind cerulul n
gnd, pentru leciile de clrie pe care le luase cu ani n urm, cnd
fusese copil i era ndrgostit de poney. Dar, orict de bune ar fi
fost, nu o pregtiser s ncalece un animal ca acesta. Iui, ca
vntul" auzise ea spunndu-se despre caii arabi, iar acum, nelegea
ce nseamn asta. Micua iap avea botul moale ca de catifea i prea
c n-are nevoie s fie mnat de Danielle, ca s se ndrepte spre oaz.
Oricum, era destul de obinuit cu un clre, ca s rspund atingerii

uoare a Daniellei, pe crup, iar animalul fu condus n galop, pe


drumul de nisip. Nimeni nu va fi ncntat c ea a reuit s scape cu
iapa. Pentru o clip, i imagin reacia lui Jourdan la aflarea
dispariiei ei, dar i aduse aminte c atunci va fi ajuns n siguran,
n afara rii. Mergea s-i cear permisiunea Sheikhi, s se ntoarc
acas. Grbind iapa s mearg nainte, Danielle nu inu seama de
gndul c era o nebunie ceea ce fcea i c probabil, cu timpul,
Jourdan va veni dup ea. De ce-ar face-o? Cu tot sngele lui francez,
era un brbat al Orientului, crescut n legea dispreului pentru
femei Cstoria cu un asemenea brbat, o va distruge cu timpul.
Oaza era pustie. Danielle se ateptase s gseasc sub umbra
palmierilor civa oameni uluii i cercet nesigur drumul,
ntrebndu-se dac o luase pe cel bun.
Iapa deveni dintr-odat nelinitit, refuznd s se mite. Danielle
ncerc s o ndemne la drum, dar iapa nu se urni, ciulind urechile.
Ce vrei? o ntreb Danielle, dup cteva minute. N-avea s se
lase nvins de un animal!
Pn la urm, va face iapa s se urneasc. Pierduse timp preios
privind urmele de pe nisip i i se prea c soarele se mic prea
repede pe cer. n curnd va cdea noaptea i va rmne singur n
vastitatea deertului. Simi cum panica i strnge gtul i, ca i cum
iapa i-ar fi ghicit gndurile, se apropie de ea i ncepu s bat cu
copita n pmnt.
ntunericul se lsa iute, ntinznd catifaeua nopii cu stele
scnteietoare. Danielle i freca minile de frig, cu gndul c ar fi
trebuit s-i ia ceva cu care s se protejeze, dar se ateptase s dea de
urma unui sat dac nu a oraului. Se uit la ceas i realiz c era n a
de mai bine de patru ore. Nu era de mirare, c o dureau mijlocul i
coapsele.
ntunericul acoperi mprejurimile; escapada ei ncepea s-o sperie,
frica cuprinznd-o odat cu frigul nopii.
Chiar i iapa prea nesigur pe ea. Speranele Daniellei disprur,
ca lumina zilei. Planul escapadei sale nu fusese dect rezultatul unui
impuls de moment pricepea acum astfel c se afla singur n
deert, fr s tie unde era i nici ncotro se ndrepta. i revenir prea
trziu n memorie povestirile tatlui ei vitreg despre cltorii fr

griji ai acestor meleaguri lipsite de ospitalitate, in timp ce se inea cu


mna de mijloc i o cuprinsese frica. Un vnt rece se strni din senin
fcnd-o s tremure, iapa i ciuli urechile i Danielle ncepu s
plng. Fusese proast i acionase fr s gndeasc, i din aceste
motive puteau s moar aici i ea i iapa, n aceast vast slbticie,
unde doar vulturul putea supravieui nestingherit.
Iapa se mpiedic aproape aruncnd-o pe Danielle din a, hurile
scpate din minile nepenite fur apucate cu disperare de Danielle
care se ruga s nu cad din a. Pn la urm, iapa era nsoitorul ei. n
inima ei, Danielle tia c era o singur persoan cu care ar fi vrut s
mpart aceast situaie; un brbat care ar putea s-i alunge frica cu
prezena lui i frigul cu cldura trupului su. Un suspin adnc o
cutremur. Ce ciudat era, c dorea prezena brbatului care i-ar fi
putut alunga frica i necazul, i era aceeai persoan care-o fcuse s
fug de el n deert, era soul ei.
Iapa i ciuli urechile i se opri o clip. Nu conta ct ncerca
Danielle s vad prin ntuneric ce o oprise, cci nu vedea nimic.
Gndul la erpii i scorpionii care miunau nevzui pe pmnt, i
atinse spinarea cu degete de ghea i, cnd avea de gnd s
descalece i s conduc iapa, Danielle simi c aceasta se mic,
nesigur la nceput, apoi mai grbit, ghidat parc de o voce
imperceptibil pentru urechea uman. Danielle abandon lupta cu
iapa, lsnd-o s mearg singur. N-avea nici o idee unde mergeau;
de fapt, n-avea nici o idee unde erau i n ce direcie merseser.
Deasupra, luna strlucea rece, o lun subire, argintnd peisajul i
transformnd nisipurile ntr-un nesfrit ocean vlurit. Extenuat,
Danielle abia se mai putea ine n a. Ceasul i se oprise, dar era
sigur, cltorea de multe ore. Pentru prima dat ls gndurile s-i
zboare spre castel i spre reacia celor de-acolo, la dispariia ei. Au
ntrebat grjdarul, bineneles, dar tot ce le-ar fi putut spune, ar fi fost
c ea a vrut s mearg n oaz. i aduse aminte prea trziu de
organizarea cutrii bieelului care se pierduse, dar Jourdan nu era
la castel, ca s organizeze cutarea ei. S-i fi trimis administratorul
vreun mesaj? Danielle se cutremur, cnd i imagin reacia lui la
aceast veste. I-ar psa? De ce? se ntreb ea. Nu era dect o
cstorie bazat pe necesitate. Dac ea ar muri, tatl ei vitreg n-ar

putea s-l nvinoveasc pe Jourdan; pe deasupra, nici nu era la


castel cnd ea plecase.
O team mai rece puse stpnire pe inima Daniellei; o imaginaie
slbatec o fcu s-i piard raiunea i s fie foarte convins c soul
ei nu numai c nu avea s organizeze cutarea ei, ci va fi mai
mulumit s-o lase n voia faptelor sale.
Combinaia ntre strile nervoase i mersul iepei, o fcu pe
Danielle s ajung ntr-o situaie limit, ntre somn i trezie. Cu ochii
nchii, dei contient, prea c intrase ntr-o lume de vis n care
starea ei fizic i cea psihic, se mai amelioraser.
Cnd oaza apru n faa ei, i se nchiser pleoapele, iar trupu-i
delicat alunec n fa, pe gtul iepei. Animalul ezit sforind uor i
arcuindu-i gtul, ca i cum ar fi vrut s atrag atenia clrei sale
asupra mprejurimilor. Neprimind nici un rspuns, se mic nainte,
mrunind delicat drumul de nisip.
Cum putea subcontientul s-i releve prezena unei alte umbre,
ntr-un asemenea ntuneric, Danielle nu era sigur. O clip ochii ei
fur nchii, n urmtoarele i inu deschii, simurile ei avertiznd-o
de un pericol. Hurile iepei atrnau n nisip, dar printr-o minune, nu
clcase pe ele. Se aplec n fa s bat cu palma gtul mtsos al
iepei n timp ce scruta ntunericul, n cutarea prezenei care-o
trezise. Nu putea vedea nimic, dar tia, c ea i iapa nu erau singure.
Iapa clca vioaie pe nisip, cu trupul ncordat, ca n ateptarea unei
comenzi. Spaima-i usc gura. Desclec i suspin uimit,
recunoscnd mprejurimile. Erau n oaz, aproape de castel. Dac
n-ar fi fost att de convins unde erau i att de alarmat de prezena
strinului care-o pndea din umbr, probabil ar fi ipat de propria
prostie i de faptul c ea i iapa se rtciser dar gsi puterea s-i
ndrepte spatele i ip ascuit:
Cine-i acolo?
Silueta care iei din umbr era mbrcat n costum de clrie,
pantalonii de culoare nchis fluturndu-i n briza rece. Iapa se duse
imediat la el.
nelese dendat i suspin cnd i vzu i recunoscu silueta. Nu
era de mirare c iapa se dusese att de grbit la el! Iapa sforia

fericit, cu plcere, cu urechile ciulite, mirosind brbatul care-o


mngia, cutnd asiduu o mic trataie.
Jourdan, am crezut c erai plecat. Cum
n clipa n care rostise cuvintele, i ddu seama ct de nebuneti
erau. Cu siguran i Jourdan gndea la fel. Ea-i putu vedea linia
ngust a buzelor, scnteierea rece a ochilor lui cnd se aintir
asupra figurii ei palide i murdare, extenuate i cu urme de lacrimi,
pentru ca apoi s priveasc iapa.
Cum te-am gsit? Figura lui era rece i plin de repro. Am
avut ncredere n faptul c Zara are simul pe care tu l-ai pierdut.
Simul apei a adus-o aici, napoi. Este un instinct fr de care
animalele mor repede i n suferin, n deert adug el scurt. Aa
va fi viaa noastr, mpreun, mignonne? De fiecare dat cnd voi
ntoarce spatele, vei ncerca s-mi scapi?
Nu sunt proprietatea ta obiect Danielle, obosit. Tu ai minit
i ai nelat, forndu-m la o cstorie pe care n-am dorit-o. Poi s
m nvinoveti, c vreau s scap?
De ce i la ce? o ntreb Jourdan, linitit. Poi s-mi spui
cinstit, c n-au fost momente n csnicia noastr, care i-au fcut
plcere mai mare dect orice ai cunoscut nainte?
Expresia Daniellei o trda. Figura ei se nroi n ntuneric. Jourdan
i cunotea toate punctele vulnerabile i tia s fac uz de ele. N-avea
sens s-i spun c-l ura, n faa faptei care-i fcuse s fie mpreun i,
pentru prima dat, se purt ca o fat arab, care accept senin, avnd
abilitatea s zmbeasc i s vorbeasc calm.
Este voia lui Allah.
Vino, ai s adormi n picioare spuse Jourdan brusc, lund-o
de bra cu o mn i hurile iepei cu cealalt mn.
Danielle se atept s fie dus la un Land; Rover sau o main n
care ceilali ar atepta, dar, spre surprinderea ei, Jourdan o conduse la
un plc de palmieri, unde atepta armsarul lui. Iapa i se altur
bucuroas.
Zara nu-i ca tine spuse el, amuzat. Vezi cu ct plcere i
salut armsarul. N-ai nici un cuvnt de recunotin pentru mine,
Danielle, c te-am salvat din deert?

Nu m pierdusem rspunse cu amrciune Danielle. Ai


spus-o i tu. Presupun c te-ai amuzat copios, imaginndu-i temerile
mele, tiind tot timpul c Zara m va aduce napoi, n oaz.
i tu spuse Jourdan dintr-odat uluit te-ai gndit vreo clipa, la
sentimentele celor rmai n urm, Danielle? Zenaide era nnebunit
i la fel i biatul care neuase iapa pentru tine. Pot s neleg ct
te-ai bucurat la gndul c m vei umili, dar pe Zenaide, dar pe
biat
Privirea lui durea mai tare dect orice cuvnt, iar pentru o clip,
Danielle a fost tentat s-i spun c se nela. Nu-i trecuse prin minte
s-l umileasc, doar c el va descoperi ct de nebun a fost, c s-a
ndrgostit de el.
Eti extenuat spuse el ferm. Zenaide are o inim bun i m-a
implorat s nu te pedepsesc pentru nebunia ta. nainte ca Danielle s
poat obiecta mpotriva cuvintelor pe care le folosise, el adug
blnd: de fapt, nu e nevoie, aa-i, Danielle?
Tot ce a putut s fac, a fost s scuture negativ din cap. El avea
dreptate. ncercarea de a se trezi n deert i de a se rtci, fusese o
pedeaps suficient, iar aceast amintire i va rmne n memorie ct
timp va pstra dragostea n inim.
Nu poi clri napoi la castel, n noaptea asta o anun
Jourdan brusc. Vom rmne aici, n oaz i absena noastr va servi
drept dublu exemplu. V va da ansa i ie i Zarei, s v regsii
forele i-i va face pe servitorii mei s cread c te-am pedepsit, aa
cum cred ei c un brbat trebuie s-i pedepseasc nevasta. Cnd
Danielle l privi perplex, el adug rutcios: cu siguran, ai auzit
zicala, mignonne. O femeie, un mgar i un nuc, cu ct i bai, cu
att vor fi mai buni." Cnd Danielle se trase napoi, el rse aspru.
Nu te teme. Niciodat n-am ridicat de furie, mna asupra unei
femei, dei niciuna nu m-a provocat, cum ai fcut-o tu. Nu m-a
putea numi brbat, dac a face asta acum.
ntre un brbat i o femeie, sunt alte mijloace de-a pedepsi
spuse Danielle, pe nersuflate, gndindu-se la dulce-amara agonie a
atingerii lui, dar el o auzi i o apuc de mini, ntorcnd-o n loc,
nct s-i poat vedea furia care i se ntiprise pe fa.

Ceva n expresia ei, l fcu s-i dea drumul i s se ntoarc pentru


a ngriji iapa.
Un sac ngust de dormit fusese aruncat pe nisip sub palmieri i
Danielle l privi absent, n timp ce Jourdan era ocupat.
Da, regret c va trebui s-l mprim" se gndi ea. Nu se dusese
cu gndul att de departe, la scopul acestui sac de dormit pentru o
singur persoan, dar acum o cuprinsese teama. Cum va putea oare
ndura o noapte ntreag, intimitatea cu Jourdan, fr s-i trdeze
sentimentele?
N-am putea s ne ntoarcem la castel? suger ea. Sunt doar
civa kilometri. Totui adug ea repede, vzndu-i expresia
vreau s fac o baie sunt plin de nisip i
Dac doar o baie vrei, putem aranja asta spuse Jourdan firesc,
ndreptndu-se spre mijlocul oazei. N-ai de ce s te temi, suntem
singuri aici.
Nu realiza, c de asta se temea? se gndi Danielle, umezindu-i
buzele cu vrful limbii, surprins de privirea cu care o fixa el.
N-are imporan ncepu ea cu voce slab. Dar Jourdan nu
voia s abandoneze subiectul.
Ce motiv ai, s te temi? tun el. Doar nu eti att de naiv
s-i nchipui c vzndu-te goal, este destul ca s m pierd cu firea?
Dac aa crezi, mai ai multe de nvat despre brbai, mignonne.
Nimic nu distruge dorina att de repede i de uor, ca un partener
refractar.
Danielle se mbujor i se ntoarse ntr-o parte. Nu era nevoie s
aminteasc faptul c fcuse dragoste cu ea doar ca s fie sigur c
mariajul lor nu va putea fi desfcut era deja contient de asta, la
fel de contient ca acum c doar privindu-i silueta nalt i
musculoas, era suficient ca inima s-i bat de dorin, s i se
nmoaie picioarele, iar respiraia s-i devin sacadat.
Ai s vezi, c oaza e cald continu Jourdan linitit. i eu
aveam intenia s not, aa c pot s-i dau un prosop.
not! Danielle privi pe furi trupul puternic al soului ei,
ascunzndu-i ochii sub genele dese cnd simi ntorcndu-se
privirea lui.
Oare vine des n oaz, s noate n apele ei linitite?

Nu-i face griji glumi el. Nu-mi voi impune prezena


nedorit, de altfel, n alte circumstane, nimic nu poate fi mai plcut
dect s te afli n ap, fr haine, urmat de plcerea de a face
dragoste sub stele, doar cu deertul ca martor al scurtei comuniuni a
crnii, prin care fiina uman poate atinge raiul pe pmnt.
Cutremurat de cuvintele lui, Danielle privi departe, n oaz,
scuturndu-se de nisip cu o grimas slab. Ea se grbi apoi s se
spele, bucurndu-se de atingerea mtsoas a apei pe piele, Jourdan
se ntorsese i era ocupat s aprind un foc de vreascuri, pe care le
adunase probabil, n timp ce ateptase ca Zara s o aduc n oaz.
Parc citindu-i gndurile, el spuse scurt:
E mai nelept s te atept s vii, dect s te caut. Deertul e un
spaiu vast, Danielle i tiam c mai devreme sau mai trziu vei obosi
i c Zara te va aduce aici. El privi spre foc. Puin cam primitiv
poate, dar se crease un pic de confort. Chiar i n deert, oamenii au
nevoie de cldura reconfortant a focului. Cnd vei termina cu notul,
vom mnca proviziile date de Zenaide i vom bea cafea. Am un
termos plin. Ca biat am petrecut multe nopi n oaz i n alte pri,
mai puin confortabile. Unchiul meu tatl tu vitreg era nelept n
a nu da prea mult i, pe perioada vacanelor pe care le petreceam
departe de coala public englez care era foarte scump, hlduiam
prin deert cu oamenii triburilor noastre, nvnd de la ei ceea ce
nici o coal nu m putea nva vreodat. La nceput, m bucuram
ca un copil de toate lucrurile astea, dar crescnd, am depit
libertatea vieii nomade i am neles srcia i pericolele mereu
prezente ale acestei viei; unchiul meu a neles perfect c triburile
din deert sunt o parte din Qu'Har, cum sunt cei bogai n iei i
tehnologie modern ba mai mult poate, pentru c ei nu cer de la
via dect dreptul de a o tri. Banii, poziiile, posesiunile, toate astea
le pltesc cu libertatea.
Fusese cel mai lung discurs pe care i-l inuse, iar Danielle se
ntreb, dac el i invidia pe cei din triburi pentru viaa lor lipsit de
responsabilitile pe care ea tia c le avea el.
Ascultnd-o pe Zenaide, ea aflase mai multe dect tiuse nainte.
Fr Jourdan, care s-i conduc ara i s-i cheltuiasc averea cu
nelepciune, totul s-ar fi transformat n frme, astfel c nu s-a mai

ntrebat de ce a fost silit Ia aceast cstorie; nu vzuse pn atunci,


c pentru el era o necesitate. Poate, dac ar fi fost n stare s-i
exteriorizeze sentimentele, s-ar fi simit mai uurat, pentru c el nu
era un brbat ru cu tot dinadinsul acum era sigur de asta iar
cnd i va explica tatlui ei vitreg, desigur i el va vedea necesitatea
acestei cstorii, fr s-l nvinuiasc pe Jourdan. Poate mine, va
gsi curajul de-a se apropia de el, dar n seara asta era prea obosit,
prea contient de fiecare detaliu masculin i de dorina ei arztoare
de-a fi poseda i strns n brae de el mereu, pentru totdeauna.
Danielle i ddu seama de nebunia gndurilor ei. Se opri de dou
ori n drum spre oaz, dar Jourdan era nc ocupat cu focul i nu se
ntoarse. Cnd i scoase hainele, acestea erau pline de nisip i le
scutur ct putu de bine, nainte de a-i scoate i bikinii i de a alerga
n ap.
Era cald, aa cum i spusese Jourdan i se delecta n mngierea
apei pe piele, ntorcndu-se pe spate i privind stelele nopii.
Mine va fi nevoit s fac fa lipsei de dragoste a lui Jourdan
pentru ea, dar n seara asta, cu siguran, nu va fi nici o suprare s
cear puin Prima dat cnd simi zgrietura pe umr, crezu c e
Jourdan care-i clcase cuvntul i venise i el, dar cnd se ntoarse
lene, nu era nimeni acolo, ns senzaia de zgrietur uoar
continu, de data asta pe picioare i coapse. I se ncrei pielea de fric
i iptul ei sfie linitea nopii. Cnd Jourdan ajunse la ea, intrase n
panic, pentru c oriunde ar fi notat, obiectul indiferent ce era
continua s-o ating.
Chiar i cnd Jourdan o ajunse prinznd-o de mini, era att de
panicat nct i trebuir cteva secunde bune pentru a-i spune ce se
ntmplase.
F pluta i ordon el, clipocind apa cu minile, n jurul
trupului ei. Danielle simi c ceva se mic i trase din nou un ipat.
Nu te speria, este o buruian, asta-i tot i spuse el, artndu-i
verdeaa. Probabil s-a rsucit pe tine cnd notai.
Danielle se necji: atta agitaie, pentru o buruian!
mi pare ru spuse ea cu voce gtuit, ncercnd s se
ndeprteze de braul lui Jourdan, dar spre surprinderea ei, el n-o
ls, ntorcnd-o peste el n ap i plutind amndoi.

Chiar i pare? ntreb el iute. Poate c dup cte toate,


cstoria asta e voia lui Allah i nu doar rezultatul manipulrilor,
mele, de-asta nu pot s neg c Allah nu pierde nici o ocazie s m
fac contient de perfeciunea trupului tu i parc niciodat mai tare
ca acum, mignonne, cnd strlucete n lumina lunii i cnd l simt
tremurnd lipit de al meu, aa cum i tu eti contient de rspunsul
meu.
Danielle simea i asta era ceea ce o fcea s tremure trupul
su flexibil devenind dintr-odat doritor, mulndu-se pe contururile
tari ale lui Jourdan, uorul ei suspin pierzndu-se, cnd braele lui se
strnser n jurul ei.
Iar buzele lui le desprir pe ale ei, ntr-un srut lene. Timpul
prea c se oprise. Danielle nu era contient de micrile lor, ci doar
de ale lui Jourdan. Cnd simi nisipul sub picioare a fost ca un oc
scurt, dar el o ridicase deja n brae i o purta spre focul care nc
ardea. Pe pielea lui erau picturi de ap, iar cnd o ls jos, Danielle,
fr ruine, i plimb privirea pe liniile sculpturale ale trupului Iui,
cu respiraia ntretiat de emoie. Amestecul de Est i Vest,
produsese un brbat foarte aproape de perfeciunea statuilor Greciei
Antice: umeri lai, olduri nguste i abdomen plat, cu picturi de ap
pe pru! de pe piept.
Brbia lui frecndu-se cu vigoare de pielea ei, cnd el o ls jos,
vraja care-o cuprinsese pe ea l nvlui i pe el. Danielle simi
tensiunea emanat de Jourdan i-i auzi respiraia reinut, nainte de a
o lsa s alunece de-a lungul trupului su pn cnd ea atinse nisipul
cu vrfurile picioarelor; braele lui o strnser cnd el i plec faa
i, cu buzele, ncepu s-i exploreze faa ncepnd de la tmple, pn
cnd ochii ei rugtori l fcur s-i posede dulceaa gurii
ntredeschise, pierzndu-i raiunea care-o ndemna s-i ntoarc
spatele, att lui ct i celor cteva ore de dulce-amar fericire care ar
fi putut urma.
Atingerea buzelor lui Jourdan nltur ultimele ei rezerve, iar
Danielle i rspunse printr-un abandon pasionat ce prea s gseasc
un adnc ecou n el. i opti ceva n franuzete cnd o ntinse jos,
cldura trupului lui nfierbntnd-o cnd el nchise sacul de dormit n
jurul lor, nainte de a-i pune minile pe trupul ei, iar Danielle se ls

n voia plcerii provocate de atingerea mtsoas a minilor Iui, fr


s mai gndeasc.
Fervoarea gemetelor ei de plcere i gsir ecou n respiraia lui
ntretiat. Palmele lui i cuprinser snii, savurnd pasionata lor
nmugurire sub ele, iar Danielle, nu trebui s-l ncurajeze s-i culce
capul ntre ei, n timp ce degetele ei i mngiau solizii muchi ai
spatelui, el gustnd mai nti unul, apoi cellalt sfrc.
Cuvintele optite de el aveau puin nsemntate pentru ea, graba
lor fiind comunicat de posesia tremurtoare a snilor ei.
Buzele ei alunecau pe pielea lui, fiindu-i delicat agat de umeri.
Trupul ei acut sensibilizat, simi frecarea mtsoas a prului de pe
trupul lui cnd minile lui i cuprinser talia trgnd-o spre el,
coapsele ei presndu-se de vigoarea de netgduit a trupului lui.
i lu minile de pe pieptul lui i le ntoarse cu palmele n sus,
depunndu-i n ele srutul i le apropie din nou de trupul lui, iar prin
mngierile ei senzuale, Danielle constat cu plcere c i cel mai
puternic brbat poate deveni slab, sub mngierile unei femei.
Gemetele lui rguite o excitar, carnea ei prnd s ipe i s se
topeasc sub buzele lui, iar cnd el i desfcu coapsele i alunec
ntre ele, Danielle i primi posesia cu o dorin ce prea s-i incite lui,
cele mai adnci pasiuni. Suspinul iptului ei a fost strivit cnd
braele lui se strnser dndu-i ocazia s simt gustul srat al pielii
lui umede. Apoi gura lui se afl pe a ei, iar ei nu-i mai psa c el nu
era gentil i nici nu vroia s fie, atta timp ct dorina ei voia s-o
ntlneasc pe a lui. Atinser mpreun apogeul ntr-o explozie de
plcere care-o ls tremurnd n braele lui Jourdan ce nu mai
contenea s-o dezmierde cu srutri, trupul ei topindu-se lng al lui.
Atta pasiune sub o aparen att de rece murmur Jourdan n
prul ei, degetele lui acoperindu-i gura cnd ea ncepu s vorbeasc.
Nu, nu-mi spune c n-ai simit nimic i c m urti, Danielle.
Amndoi tim c ai mini. Fii cinstit i admite plcerea pe care
trupurile noastre i-au oferit-o unul celuilalt. Cu toat constituia ta
delicat, ai o senzualitate pe care n-am ntlnit-o niciodat, la nici o
alt femeie. Minile lui coborr pe trupul ei relaxat, pn la
coapsele ei pe care ntrziar calde, iar Danielle tiu fr ca el s-i
spun, c dorina lui pentru ea nu fusese satisfcut. Ceva elementar

din luntrul ei, o fcu s-i rspund i s se lipeasc senzual de el,


blocnd n memorie ceea ce tocmai i se spusese. O caracterizase
senzual, iar cuvintele lui o jignir. Chiar credea ntr-adevr, c era
genul de femeie care se putea abandona pasiunii, doar de dragul
pasiunii? Nu putea intui ce simte ea pentru el, sau pentru c el se lsa
condus doar de dorin, credea c i ea era mpins doar de dorin?
ncerc s nu se mai gndeasc, dar Jourdan o trgea deja spre el,
optindu-i n prul n care-i cufundase degetele, trgndu-i capul n
jos, pe spate. Cnd fcuser dragoste, sacul de dormit se desfcuse,
iar acum, trupul Daniellei, argintat de lumina lunii, nu mai era rece,
ci nclzit de dorina lui Jourdan, carnea ei nfierbntndu-se nc o
dat, n timp ce gura lui parcurgea senzual strlucirile lunii de pe
trupul ei.
Vezi ce-mi faci, mignonne mormi el cteva minute mai
trziu lipind-o de el ca s-i simt ptimaa tremurare a trupului.
Haide s uitm n noaptea asta de ce suntem mpreun i s ne
amintim doar dulceaa pe care trupurile noastre i-o ofer.
Simindu-l lng ea, slbiciunea i draqostea care-i umplea inima,
o fcur s-i piard autocontrolul i s se abandoneze n braele lui,
spunndu-si c indiferent ce-i va oferi viitorul, cel puin va avea asta!

CAPITOLUL 10
Cnd se trezi, Danielle era n braele lui Jourdan. Ochii lui se
deschiser, nainte ca ea s se ndeprteze i pentru o clip, a fost
sigur c el tia c l iubete.
Asear a fost adevratul nceput al csniciei noastre i spuse
el cu voce aspr, N-ai s mai fugi, cherie.
n inima ei Danielle nelesese c nu va mai dori s fug. Jourdan
era soul ei i o dorea, deci va trebui s nvee s se mulumeasc cu
asta. nsemna mai mult dect aveau, cea mai mare parte dintre femei.
Vino, trebuie s ne ntoarcem la castel nainte ca oamenii mei
s porneasc s ne caute i s descopere felul n care mi-am pedepsit
mireasa rtcitoare. M tem, c dac se va ntmpla aa, nu m vor
mai considera persoana potrivit pentru a-i conduce i te vor
condamna c m-ai subjugat cu frumuseea ta. i nu vor fi departe de
adevr.
nainte ca Danielle s apuce s-i rspund el plec, ndreptndu-se
spre oaz, n lumina soarelui care-i aurea pielea bronzat.
Se ntoarse o jumtate de or mai trziu i se ghemui lng
Danielle care sttea ntins nc, n sacul de dormit.
Ridic-te, femeie i spuse el ferm. Felul cum stai acolo e prea
tentant, doar dac nu vrei cumva, s vin i eu lng tine adug el,
zeflemist.
Inima ei btu mai repede i se ridic din sacul de dormit,
ntrebndu-se care ar fi fost reacia lui dac ea ar fi rmas acolo unde
era. i aminti cu plcere cum fcuser dragoste, dar Jourdan i
ntorsese deja spatele, ocupat s mprtie urmele focului de peste
noapte.
Cnd Danielle se ntoarse din oaz, el i turn o ceac de cafea
din termosul pe care-l adusese i bur n tcere, tensiunile pe care ea
le trise de la cstorie, topindu-se n cldura soarelui din zori i n
plcerea companiei soului su.

Scurtul interludiu se termin prea repede. Jourdan se ridic i se


ndrept spre cai. Danielle i auzi ntmpinndu-l cu sforieli de
plcere i nelese c el era pivotul n jurul cruia se nvrtea viaa de
la castel, aa cum era i cel al existenei nsei.
La ntoarcere spre castel, parcurser drumul fr grab, Jourdan
artndu-i diverse puncte de reper ale locurilor, folosite pe vechiul
drum al mtsii de caravanele care fceau legtura ntre China i
Persia. Era un profesor nvat i antrenant, iar Danielle l asculta cu
aviditate, regretnd faptul c timpul petrecut mpreun, se sfrea.
Ostilitatea care existase ntre ei prea c se consumase n dogoarea
pasiunii, iar prietenia pe oare o dovedeau acum unul fa de cellalt,
era de preferat urii i indiferenei care-i stpniser mai nainte. Cnd
ajunser aproape de castel, Danielle simi cum se evapor fragila-i
fericire. Jourdan era un brbat cu multe i importante responsabiliti,
iar ea, ca soie a unui proeminent brbat arab, trebuia s ocupe un loc
secund n viaa lui. Pentru o clip, Danielle i dori s poat opri n
loc timpul; s poat fi mereu ca n dimineaa asta, s nu fie niciodat
nevoie de ndatoriri i responsabiliti care s se nterpun ntre ei.
nelegea c se purtase ca un copil, cnd Zara, simindu-i rezistena,
i ncetini paii, iar Jourdan trebui s se opreasc i s le atepte s-i
ajung din urm.
i armsarul i stpnul, artar consideraie pentru femeile lor
nelese Danielle cci fr ea i Zara, ca povar, ei ar fi alergat
liberi peste nisipuri.
Castelul ntindea umbre lungi pe nisip; iar inima ei czu repede n
adnc suferin, ea tergndu-i grbit lacrimile. Noaptea trecut,
dormise pentru prima dat n braele soului ei; dar odat absorbit de
ndatoririle vieii, ea-l va vedea doar n vizite ocazionale n camera i
n patul ei, cnd el i va aminti de existena ei.
Gnduri multe i ntunecate continuar s-i vin n minte, pn
cnd ajunser lng castel. Cu siguran, cineva-i vzuse, pentru c
porile masive se deschiser la apropierea lor. n curte, Danielle vzu
parcat un Land Rover prfuit. Jourdan se ncrunt i pru c i
mprtete gndurile disperate. Vraja pe care-o triser mpreun n
deert, nu era destul de puternic s-i uneasc. Decis a nu-l lsa s-i
vad durerea din priviri, Danielle ptrunse n curte cu un zmbet

forat pe fa i cu o durere n inim. O vzu pe Zenaide grbindu-se


s o ntmpine i se simi vinovat fa de ea pentru c o uitase, cnd
mini brbteti o apucar i o cobrr din a i auzi vocea familiar
i complet neateptat a lui Philippe Sancerre, murmurnd rguit:
Danielle, petite, ce nseamn toate cte le-am auzit, despre
cstoria ta cu Jourdan? Doar nu eti att de bleag, micuo! Dac
voiai un so, ai fi putut s m atepi pe mine.
n timp ce Danielle ncerca s-i ordoneze gndurile, Philippe o
srut apsat pe buze, privind-o diabolic, vreme n care Jourdan se
ndrepta spre ei, cu privirea rece.
Privilegiul unui vechi prieten, mon ami i spuse el vesel lui
Jourdan i cred c nu sunt de invidiat, doar ai furat un asemenea
giuvaer, chiar de sub nasul meu!
Cuvintele fuseser spuse destul de uor, dar Danielle simea c
sub ele, Philippe ascundea invidie. Jourdan o privi cu repro, ceea ce
o fcu s-i doreasc s fie cu el napoi, n deert. Philippe nu
nsemna nimic pentru ea, i venea s plng. El era singurul brbat
care-i putea stpni inima, dar Jourdan se ntorsese deja i Philippe i
apuc braul foarte strns, trgnd-o dup el.
Dup ce opti cteva instruciuni administratorului, Jourdan se
ntoarse spre Philippe, continund s-l priveasc rece.
Crui fapt datorm onoarea acestei vizite, Philippe? l ntreb
el sardonic. Din cte-mi amintesc, nu eti un iubitor al deertului.
Al deertului, nu ncuviin Philippe, adugnd impertinent
dar al frumoasei tale soii asta-i altceva.
Obrajii Daniellei erau n flcri. Ea-i arunc lui Jourdan o privire,
ntrebndu-se cum va reaciona la clara aluzie a Iui Philippe, c au
fost ndrgostii. Figura lui era impenetrabil.
Oricum n-a fost dorina mea, de-a veni n Qu'Har continu
Philippe. Catherine a fcut propunerea. Pare s cread c nu-i va fi
neplcut prezena ei. Bineneles, atunci nu tiam nimic de cstoria
ta adug el, privind pe furi la Danielle. O decizie brusc,
bnuiesc, ma petite? Sau ai cedat pn la urm presiunilor printeti?
Tatl tu vitreg poate s fie foarte convingtor, tiu. Eti un brbat
fericit, Jourdan mai spuse el, prnd s nu observe tcerea

dezaprobatoare a celuilalt. O soie bogat i frumoas Unchiul tu


alege bine pentru tine.
Philippe lu mna Daniellei ntr-a lui, gest mult prea intim pentru
relaia lor, dar i apucase prea strns degetele pentru ca ea s le mai
poat retrage.
Biata micu murmur el cu voce blnd, ca s nu fie auzit de
urechile brbatului care sttea att de aproape. Vndut ntr-o
cstorie ca un sclav ntr-o pia! Acum mai mult ca niciodat, regret
refuzul meu de gentleman, de a accepta ceea ce ai oferit cu atta
generozitate, ultima dat cnd ne-am ntlnit. Poate c dac mi-a fi
ascultat mai mult sentimentele i mai puin vocea prevederii care-mi
amintea ct de mult l respect familia mea pe tatl tu vitreg, a fi
fost acum soul tu. Ah, uite c vine sora mea zise el, nainte ca
Danielle s aib timp s nege insinuarea lui. Ea nu ndrzni s-l
priveasc pe Jourdan. Nu tia ce gndea el, dar nu se putea da dect o
singur interpretare cuvintelor bine calculate ale lui Philippe. Nu
avea importan c ar fi ncercat s le tearg, tia c niciodat nu va
putea s-l conving pe Jourdan, c n-a plnuit nicicnd ca Philippe s
fie iubitul ei, aa cum sugerase acesta. Detept Philippe se gndi ea,
cu amrciune. Fusese satisfcut s clameze c a fost iubitul ei.
Jourdan nu l-a crezut, cu siguran, dar Philippe a tras probabil
propria concluzie despre felul cum se ntorseser mpreun din oaz,
otrvindu-i lui Jourdan sufletul mpotriva ei, insinund c nainte, ea
fusese mai mult dect gata s-l accepte pe Philippe ca amant. Cnd el
va aduga asta la socoteala felului cum i rspunsese ea cnd fcuser
dragoste, va crede c e o desfrnat senzual, gata s ia plcerea
fizic, de oriunde ar gsi-o.
mpietrit de durere, Danielle se ntoarse neajutorat spre Jourdan,
apoi se ntoarse napoi, culoarea disprndu-i din obraji, cnd vzu
silueta subire strnse n braele lui, ntinzndu-se s fie srutat.
Catherine l ador pe Jourdan i spuse Philippe. Chiar, chrie,
nu vei fi foarte apreciat n familia noastr cnd cstoria ta va
deveni cunoscut. Mama i Catherine, i puseser mari sperane n
faptul c ea va deveni soia lui.
Catherine? Danielle privi spre locul unde cealalt fat se
ntreinea cu soul ei, ntinzndu-i ispititor buzele, cnd, n faa

tuturor, i petrecu braele pe dup gtul lui. Dar sunt sigur, mama ta
a spus despre Catherine c nu e pregtit pentru cstorie Danielle
i strnse buzele cnd i aminti exact ceea ce spusese doamna
Sancerre despre fiica ei. Cu siguran, o astfel de fat nu se putea
adapta la modul arab de via, aa cum ar fi trebuit s o fac dac ar
fi fost soia lui Jourdan.
Nu era pregtit pentru o cstorie oarecare ncuviin
Philippe dar cstoria cu Jourdan, e cu totul altceva, nu-i aa, ma
chrie? Ochii lui ntrziar pe figura mbujorat a Daniellei. Sora lui
l mpinsese s-o aduc n Qu'Har, cu promisiunea c dac dup cum
spera ea vecintatea ei l va face pe Jourdan s-o cear n cstorie,
nici Philippe nu va rmne nerecompensat. Ca soie a lui Jourdan, va
putea aranja ceva pentru el Philippe era realist. Nu abandonase
total gndul la cstoria cu Danielle, dar asta ar fi fost pentru viitor,
acum avea nevoie de bani. Datoriile fcute la jocurile de noroc l
presau. Jourdan, se presupunea c era logodit cu o fat aleas de
familia lui, dar Catherine putea fi foarte convingtoare i ar fi folosit
orice metod ca s-i ating scopul.
Era nebun, dac-i imagina c-i va fi uor s ajung pn la patul
lui Jourdan, convingndu-l s-o ia de soie i spusese Philippe, dar
Catherine nu se descurajase. Fratele ei uitase c familia lor era veche
i mndr i reamintise ea i erau mijloace prin care Jourdan
putea fi forat, la nevoie, s-i dea seama care-i sunt
responsabilitile. El fcuse delicat o pauz, alte explicaii nemaifiind
necesare. Fratele i sora se neleseser unul pe altul perfect, iar
Philippe tia de asemenea c dac mama lor nu era pe deplin de
acord cu metodele lui Catherine, le-ar fi ignorat tacit pentru a o ajuta
pe fiica ei n ceea ce ar fi, nainte de toate, o cstorie extrem de
avantajoas.
Cnd Philippe ntrebase cum se va descurca sora lui cu restriciile
vieii din Qu'Har, Catherine rsese. N-avea de gnd s triasc
ntr-un astfel de Ioc. Pe deasupra, Jourdan era pe jumtate francez.
Vor locui la Paris, bineneles!
Philippe privi spre ea acum, buzele ei roii prnd s-l invite pe
Jourdan, apoi se uit la figura palid a Daniellei, interpretnd corect
expresia pe care-o zri. Deci micua proast, se ndrgostise de

arogantul ei so! Cu att mai bine. Se tie, c cei ndrgostii fac mari
sacrificii pentru persoana iubit. ncepu s-i construiasc n minte
un plan. Poate, venind n Qu'Har, va obine mai mult dect plnuise
iniial. Philippe l privi pe Jourdan, amintindu-i anii de coal i
resentimentul fa de ceilali, aerul su de superioritate. Ce plcut i-ar
fi, s-l lipseasc pe Jourdan de mndria lui att de evident. Sheikh
Hassan nsui i spusese de planurile de viitor pentru Danielle. i
iubea fiica vitreg pn la obsesie aproape, iar gndul lui o gsea pe
Danielle nu numai ca mijloc de rzbunare mpotriva lui Jourdan, ci i
ca o metod de a-l face s nu-i mai doreasc nimic, nicicnd.
Cstoria lui Danielle cu Jourdan care pruse la nceput a fi semnul
sfritului tuturor dorinelor lui i ale surorii sale putea, dup toate,
s se ntoarc n avantajul lor.
Zmbind, o lu pe Danieile de bra i o conduse n faa lui
Catherine i a lui Jourdan.
Catherine e foarte ndrgostit de soul tu. De fapt fcu el o
pauz, prnd nesigur dac s continue sau nu, dar inima Daniellei
era deja destul de ndurerat ca s poat asculta mai mult, ns cum
sttea pe gnduri, Philippe lu tcerea ei drept ncurajare, continund
cu emfaz: de fapt i eu i prinii mei credem, c el i
mprtete sentimentele, altfel nu i-ar fi permis s vin aici.
Amndoi au artat interes unul pentru altul, ultima dat cnd Jourdan
a fost la Paris. Nu s-a prea apropiat de tata, dar Catherine n-a mai
avut nici o ndoial pn la urm i cnd el ne-a invitat s-l vizitm
aici
Jourdan v-a invitat aici? ntreb Danielle, cu figura palid i
ochii dilatai de uimire.
Philippe ridic ncurcat din umeri i spuse ncet:
Doar nu crezi, c sora mea ar face o vizit aa, neanunat.
Cu coada ochiului, Danielle o vzu pe Catherine retrgndu-se din
braele lui Jourdan, cu regret. ?inndu-l nc de mn, ca i cum nu
s-ar fi putut lipsi de atingerea lui, se ntoarse spre Danielle.
Scuz-m spuse ea simplu. Eu i Jourdan tocmai ea fcu o
pauz ca i cnd n-ar mai fi putut s continue, clar n privirea ei era
ceva ce Danielle se trudi s nu se vad n propria privire. Simi cum
se rcete de oc i team. Catherine Sancerre era ndrgostit de

Jourdan i el o invitase aici, n casa lui, cu bun tiin, cstorit fiind


cu Danielle pe care n-o iubea i aminti Danielle, cu amrciune.
Era Jourdan ndrgostit de Catherine?
Dac da, atunci niciodat nu va afla care sunt sentimentele ei fa
de ei. Arbornd un zmbet forat, n dorina de a-i ascunde
sentimentele i tremurui, Danielle l lu de bra pe Philippe, imitnd
gestul posesiv al lui Catherine fa de Jourdan.
N-ai de ce s te scuzi spuse ea scurt. De fapt, e minunat c
suntei amndoi aici
Rsul lui Catherine rupse linitea.
O, Jourdan, ce lipsit de romantism e soia ta! exclam ea, cu
duritate. Mrturisesc, c dac a fi fost proaspt cstorit cu tine,
n-a fi vrut s am n preajm nici un alt suflet solitar.
Danieile este englezoaic, Catherine, iar englezii vd lucrurile
altfel. Oricum, pare destul de mulumit s-l vad pe fratele tu.
Ochii si erau pe mna Daniellei, cu care-l luase pe Philippe de
bra n timp ce el vorbea, dar ea refuz s i-o retrag, ridicndu-i
capul pentru a i se citi schimbarea pe fa.
Trebuie s fii atent, chri chicoti Catherine altfel, Philippe
i va fura soia. Oricum, n-am cltorit atta, ca s stau afar, n
picioare, ntr-o curte prfuit i s-mi pierd culoarea pielii. Putem
intra?
Amintindu- ndatoririle de gazd, Danielle o chem pe Zenaide
s-i conduc pe oaspei n salon, ntrebnd dac servitoarele vor
aranja camerele.
A vrea s m spl, nainte s m aez, dac asta e posibil
spuse Catherine, pretenioas. Sunt plin de nisip din cap pn-n
picioare i-mi zgrie pielea peste tot. Tu n-ai recunoate-o, chri i
spuse ea lui Jourdan.
Danielle auzi remarca i roi, dar nu fcu nici un comentariu.
Sufletul ei se zbuciuma. Cum spera s lupte pentru dragostea soului
ei, cu o fat att de sofisticat cum era Catherine? Fr ndoial c pe
ea nu va trebui s-o nvee Jourdan, cum s fac dragoste.
Poate c te va lua Danielle n camera ei, ca s te poi spla
acolo suger Jourdan, privind-o pe Danielle ntr-un fel care-o fcu
s nu-i poat refuza implicitul ordin.

Nici una. din ele nu vorbi, ct timp o conduse Danielle spre


camera ei. Danielle deschise ua i se trase napoi ca s-o lase pe
Catherine s intre. Ochii franuzoaicei privir cu rceal camera,
nainte de-a se opri pe patul dublu, pe care, era evident c nu se
dormise.
Biata Danielle! murmur ea, cu fals compasiune. Mritat
cu un brbat care nu te vrea, evident. Ai fi fcut mai bine dac-l
convingeai pe tatl tu vitreg s te lase s te mrii cu Philippe. Cel
puin, el ine la tine, n timp ce Jourdan ochii ei privir cu insolen
silueta Daniellei Jourdan e obinuit cu femei, chrie, nu cu
domnioare netiutoare. Cnd a intit spre tine, a intit prea sus i
probabil ai suferit cnd ai czut, nu-i aa? Nu i-a spus nimic despre
mine! Despre planurile noastre? Cnd ne aflam la Paris eram att de
apropiai
Danielle gsi curajul s-i rspund:
Multe femei s-au crezut apropiate soului meu.
Rzbunarea a fost iute i neierttoare.
Vrei s spui, c multe femei i-au fost amante! spuse
Catherine, cu ciud. ntre noi ns, a fost altceva. Jourdan tie
importana i proeminena familiei noastre. Nici mcar n-ar fi visat s
m insulte oferindu-mi altceva, dect cstoria. i s-ar fi cstorit cu
mine, dac tatl vitreg nu i-ar fi oferit un morcov att de tentant. O,
da, tiu totul despre asta i spuse Daniellei, fr s adauge c
Philippe menionase aceast posibilitate, cnd i explicase de ce
Sheikh-ul refuzase oferta lui de cstorie. Catherine era o fat
practic. Ar fi putut s se mrite pentru bani, dar cu Jourdan ar fi
avut i bani i plceri sexuale i-l mpinsese cu grij de mai muli ani
spre cstorie, spernd s fac uz de simul datoriei i al onoarei pe
care le avea Jourdan, pentru a-i fora, ntr-o situaie din care el nu
s-ar fi putut retrage fr s-o ia de soie.
Informaia c Sheikh Hassan vroia ca el s se cstoreasc cu
Danielle, o oc. O necunoscut, o mireas arab docil, ar fi admis,
dar Jourdan era pe jumtate francez i, cu siguran, dorea de la o
femeie mai mult dect supunere pasiv, ns Danielle era altceva.
Vestea c Danielle era deja n Qu'Har, n vizit la familia
Sheikh-ului, o silise s intre n aciune. Sperase s-i foloseasc

trupul ct va sta n Qu'Har pentru a-i fora mna lui Jourdan ntr-un
fel, iar descoperirea c el era deja nsurat cu Danielle, o oc. Ochii i
se ngustar cnd examin camera luxoas. Cum putuse Jourdan s se
nsoare cu creatura asta tmpit, n loc s se nsoare cu ea? Studie cu
dezgust silueta Daniellei, apoi mai privi o dat spre patul mare.
Jourdan nu mparte cu tine camera asta. Era mai mult o
constatare, dect o ntrebare, dar Danielle i rspunse imediat:
Nu mereu, cteodat m duc eu n camera lui.
n ochii albastru-deschis ai Catherinei, fulger furia.
Deci ai mprit patul cu el, dar asta nu-i mare lucru, petite.
Jourdan e un brbat ca oricare altul i ia i el ceea ce i se ofer, n
lips de altceva mai bun care s-l tenteze, n palat. i bineneles, este
succesiunea, la care trebuie s. ne gndim. Ea se uit pe ascuns la
Danielle care rmsese nepenit n mijlocul camerei. Haide, doar nu
eti att de naiv s-i nchipui c poate exista un alt motiv? Draga
mea! Sprncenele i se ridicar, Jourdan e curtat i vnat, de cteva
din cele mai frumoase femei din lume
Inclusiv tu? ntreb scurt Danielle, regretnd imediat ce-i
spusese, dar era prea trziu, oferindu-i astfel lui Catherine motivul pe
oare-l cuta.
Cu mine, e puin altfel. Jourdan tie c nu voi accepta niciodat
s-i fiu amant. Cstorindu-se cu mine, va face parte din una dintre
cele mai remarcabile familii din Frana tentant perspectiv, nu poi
s spui nu, pentru un brbat a crui mam provenea din scursura
francez.
i tu, ai fi fost mulumit cu asta? ntreb Danielle, ncercnd
s ntoarc atacul, dar franuzoaica era mai tare dect ea. Catherine se
strmb i zmbi cu superioritate.
Am zis eu, c a fi fost? Jourdan m iubete, Danielle. tiu
asta. Invitaia lui de a veni aici, este confirmarea dragostei sale i a
dorinei de cstorie.
E deja cstorit cu mine i reaminti Danielle.
Catherine zmbi cu rceal.
O cstorie de convenien la care a fost forat de tatl tu
vitreg, dar dac-i vei nate un fiu care s-i asigure succesiunea, va
divora de tine.

O spusese cu atta convingere, nct Danielle nu putu s o


contrazic.
Te uii la mine att de mirat continu Catherine doar tii
asta! Actualul Sheikh are fii, e adevrat, dar niciunul nu are
ascuimea minii lui Jourdan i oricum, Hassan are puterea de decizie
dup care este condus Qu'Har-ul. Este foarte firesc s-l fi ales pe
Jourdan, cu att mai mult, dac acesta va avea un fiu care s-i
urmeze; un fiu a crui mam s fie fiica vitreg a lui Hassan.
Totul era att de logic i convingtor, nct Danielle se mir c nu
fusese n stare s vad singur lucrurile, n felul acesta. Cu siguran,
tatl ei vitreg ar fi ncntat ca ea s-i dea lui Jourdan un fiu. Copilul
ar fi nepotul su i succesorul regatului. Ct de proast fusese, s
nu-i dea seama mai devreme! Cstoria lor nu avea s fie anulat,
Jourdan i-o spusese, dar nu-i spusese cellalt motiv pentru care
fcuse draqoste cu ea.
Camera ncepu s se nvrteasc cu ea i se aez ameit pe pat.
Chiar i n acest moment putea s fie nsrcinat, cu Jourdan. Gndul
sta o scrbea. Era doar greeala ei, nu putea nvinovi pe altcineva.
Numai ea ncercase s se nele nebunete, c aceast cstorie era
mai mult dect o unire necesar. Jourdan nu susese nimic. Inteniona
s divoreze de ea i s o nlocuiasc cu Catherine, dup ce ea-i va da
un fiu. Avnd un copil, el va fi susinut n continuare de tatl ei
vitreg i acesta nu va face nimic pentru a-i dezmoteni nepotul de
regat.
Dac mai ai puin mndrie, ar trebui s pleci imediat din
Qu'Har continu Catherine. Sau eti att de ndrgostit de el, nct
te vei aga de orice frmitur pe care i-ar putea-o oferi? Ct de
amuzat trebuie s fie, s te tie att de subjugat de el, nct s rmi
chiar dac tii c se atinge de tine doar cu un scop! N-a suporta ca
un brbat s fac dragoste cu mine tiind c iubete o alt femeie i
c fot ce vrea de la mine, e un copil Ea rse crud. i-am spus c a
intit prea sus, nu-i aa, Danielle? spuse ieind i lsnd-o pe
Danielle singur i cu privirea n gol.
Danielle reui s-l evite pe Jourdan, tot restul zilei, dar nu i seara
cnd a fost forat s asiste la flirtul Catherinei cu el n timpul cinei,
cnd Philippe i arunc priviri de simpatie i-i opti c ar fi fost mult

mai bine ca Jourdan i Catherine s fi cinat singuri pentru c nu


aveau ochi dect unul pentru cellalt
Dup cin, Catherine insist s asculte cteva benzi pe care Ie
adusese de la Paris.
i aminteti c am dansat pe melodia asta, ultima oar cnd am
ieit mpreun? l ntreb ea pe Jourdan cnd ncepur s se aud
nite acorduri de muzic senzual. Philippe i Danielle preau c nici
nu exist, iar Danielle nu a fost deloc surprins, vzndu-i pe cei doi
ndreptndu-se spre camera din turn.
Jourdan abia dac schimbase o vorb cu ea de cnd sosiser fraii
Sancerre, iar Danielle i simea inima prea grea, ca s-i rspund
altfel dect monosilabic.
i ceru s danseze, dar ea l refuz scuturnd din cap i se ntoarse
ca el s nu-i vad lacrimile din ochi. Ea nu mai putu s ndure cnd el
se simi parc dator s strng franuzoaica n brae.
Expresia figurii lui se ncordase cnd fusese refuzat, iar ea-i fusese
recunosctoare lui Philippe c intervenise, sugernd ca ea s-i arate
curtea.
Sttuser afar cam o jumtate de or, cnd Philippe propuse s se
ntoarc. Salonul era cufundat n ntuneric, iar muzica oprit. Cnd
intrar nuntru, Philippe cut comutatorul i Danielle i reinu un
suspin de durere cnd lumina inund camera i cei doi, unul n
braele celuilalt, erau preocupai doar de pasiunea lor.
Jourdan reacion imediat, lsnd-o pe Catherine, iar Danielle i-a
fost recunosctoare lui Philippe care, lund-o de umeri i ceru scuze
pentru apariia lor neateptata.
Se simea bine n braele care-i nconjurau umerii i care o
scoaser din camer. Ea nu protest cnd el o conduse spre u i nu
gsi energia de a se mpotrivi, cnd afar, o lu n brae i o srut.
Nu simi nimic, nici plcere nici repulsie; nu simea nimic altceva
dect durerea de-a ti c Jourdan o iubea pe Catherine.
Philippe i ridic faa i-i opti ceva, iar Danielle deschise ochii la
timp ca s vad silueta nalt a soului ei, disprnd n direcia opus.
Foarte inoportun murmur Philippe. Nu-i nimic, petite. Vor fi
i alte ocazii.

Trecu o sptmn. Danielle i vzu foarte puin pe Jourdan sau


Catherine. Erau mereu mpreun, clreau, vnau cu oimul, rdeau.
Ea deveni palid i slbi, fcnd-o pe Zenaide s-i exprime
ngrijorarea fa de ineria ei. Philippe petrecea mult timp cu ea,
inndu-i o nedorit companie.
ntr-o dup-amiaz cnd Jourdan o dusese pe Catherine n ora
pentru c aceasta nsistase s respire puin civilizaie, Philippe o
gsi pe Danielle stnd n curte i privind n gol.
Trebuie s pleci de aici, Danielle i spuse el brusc. Te distrugi
singur i care-i scopul? Nu eti oarb. tii ce este ntre Catherine i
Jourdan. El i lu mna i i-o strnse cu blndee. tiu c-l iubeti,
petite, dar unde-i este mndria? Ct poi s mai nduri? Ai rmas o
umbr din fata pe care am cunoscut-o. Nu te-am auzit rznd nici
mcar o dat, de cnd am venit aici. Pleac acum, Danielle, nainte ca
el s te distrug complet.
Cum a putea? ntreb Danielle. Ceea ce spusese Philippe era
foarte adevrat, iar cuvintele Catherinei avea nc puterea de-a o rni.
Unde-i era mndria? Avea s rmn aici pn va concepe copilul lui
Jourdan? Un copil pe care tatl lui inteniona s-l ndeprteze de
mam i s se descotoroseasc apoi de ea, ca s se cstoreasc cu o
alta? Dac ntr-adevr l iubea pe Jourdan, cu siguran c-i dorea
fericirea mai mult dect pe a ei i va trebui s accepte fericirea lui cu
Catherine. N-o plcea pe franuzoaica cu ochii albastru-deschis, cu
limb nveninat, dar ea nu era Jourdan.
Dac a putea, a pleca i spuse lui Philippe. Dar nu pot.
Dac chiar vrei s pleci, te-a putea ajuta i spuse Philippe.
Land Rover-ul e aici, te-a putea duce la Qu'Har sau, dac-ai vrea, n
Kuwait, de unde vei putea pleca cu avionul n Anglia.
N-am nici un ban i spuse Danielle. Eu
Nu-i face probleme, i mprumut ct vei avea nevoie Nu te
gndi c o fac doar n scop altruist. Ea-i puse degetele pe buze. ntr-o
zi, cnd se va terge aceast durere, sper s te ntorci la mine i s m
lai s fiu soul pe care-l merii.
O, Philippe, eu
Nu spune nimic acum zise el, ncruntndu-se dintr-odat. M
gndesc, c n-ar fi ru s-l lsm pe Jourdan s cread c e ceva ntre

noi. Asta l va face s nu vin dup tine s te aduc napoi ca s-i faci
un fiu.
Era un efort prea mare s protesteze. Danielle tia c Jourdan nu
va crede nici o clip c ea-l iubete pe Philippe, dar mndria ei o fcu
s accepte, tremurnd la gndul c Jourdan va veni dup ea s-o
trasc napoi i s-o duc la cea mai joas degradare, stare pe care o
i tria de cnd aflase c el o iubete pe Catherine. Poate c va fi
capabil s discute cu tatl ei vitreg i s-l conving s se retrag i
s-i lase lui Jourdan controlul asupra companiei petroliere. Era sigur
c el, de fapt, asta vroia s fac, iar ea nu dorea s-i fure lui Jourdan
ceea ce era al lui de drept.
Obinndu-i consimmntul, Philippe nu pierdu timpul ca s
aranjeze plecarea. Catherine i Jourdan se vor duce s clreasc, n
dimineaa urmtoare i spusese el, dup cin. Atunci vor pleca. Nu
era nevoie s-i ia nimic cu ea. Dac vor avea noroc, vor ajunge n
Kuwait la cderea nopii. Avea multe cecuri de cltorie i putea
apela la tatl lui, pentru fonduri suplimentare.
Gndete-te numai o ncuraj el n optsprezece ore, ai putea
fi acas.
Acas! Danielle i strnse buzele, ntorcndu-i capul ntr-o parte.
Nu realiza el c pentru ea nu va mai exista niciodat acas, fr
Jourdan? Pentru ea, el nsemna cminul ei, lumea ei. i el, o iubea pe
Catherine.
Dimineaa era ca oricare alta. Soarele strlucea pe un cer perfect
albastru. Danielle auzi cnd plecar Catherine i Jourdan, s
clreasc. Se duse la fereastr, cutnd s-i vad pe Jourdan pentru
ultima dat, iar el, parc simindu-i gndul i privirea, ridic ochii
spre fereastra ei. Pentru o clip, a vrut s coboare scrile, s se
arunce n braele lui i s-i implore s nu plece, dar i nfrn
impulsul. De dragul lui Jourdan, nu al ei, trebuia s plece.
Ieir la o jumtate de or dup plecarea lui Catherine cu Jourdan,
Danielle ddu prea puin atenie pregtirilor lui Philippe. Tot ce-a
putut face, a fost s se urce n Land Rover. El o srut uor cnd
ieir din castel. Danielle i lsase Zenaidei un bileel n care-i
mulumea pentru tot ceea ce fcuse pentru ea. Nu lsase nimic pentru

Jourdan. Philippe i spuse c-i va explica el totul, dup ce o va vedea


n siguran, n avion.
Danielle se ndoia c va fi nevoie de vreo explicaie, Jourdan va
trage singur concluziile i va fi recunosctor ocaziei de a-i regsi
libertatea i de a se cstori cu femeia pe care o iubea acum.
Ca s ajung n Kuwait, nu trebuia s apuce pe drumul spre
Qu'Har i explic Philippe ci pe calea opus.
Cnd i spusese acestea, Danielle ntreb ngrijorat, dac asta
nsemna c va trebui s traverseze deertul, dar Phiiippe i zisese c
n-are de ce s se ngrijoreze. Vizitase Qu'Har-ul de cnd era copil, iar
n deert se simea ca acas i vor ajunge la marginea deertului n
vreo dou ore.
Patru ore mai trziu, admisese nevoit de mprejurri, c fusese
prea optimist. Cldura dogorea, iar Danielle ncepuse s se simt ru.
Pe deasupra, Land Rover-ul nu avea aer condiionat i ei se aflau n
deert, n cea mai fierbinte parte a zilei, fr vreun semn c s-ar
apropia de Kuwait.
Cred c am apucat-o greit, la ultima bifurcaie admise
Philippe, cnd Danielle l chestion speriat.
El se ncrunt cnd se uit spre indicatorul de nivel al
combustibilului i opti:
Trebuie s ne ntoarcem napoi.
N-ar fi mai bine s ne odihnim puin? suger ea timid. Capul
ncepuse s o fac s sufere cumplit.
n cldura asta? se rsti Philippe. Cum am putea? Dac nu ne
micm, soarele va topi Land Rover-ul. Doamne, ce cldur! se
plnse el i nu pentru prima dat, cu o not de iritare n glas. Danieile
se lmuri c el nu era att de sigur c merg n direcia bun, pe ct
pretindea. Nici nu era nsoitorul ideal, deoarece intrase n criz i se
plnsese pn la urm, de tot ce-l nconjura: cldura, idioenia de a
nu se fi marcat bine drumurile deertului, Danielle nespunnd nimic,
din pricina durerii de cap. Jourdan i spusese deja, ct de uor erau
acoperite drumurile din deert, n timpul furtunilor de nisip. Philippe
se purta mai degrab ca un copil rsfat, dect ca un brbat dar i
dac tiau asta, puteau fi probabil n pericolul de a se rtci pe
terenul cel mai puin ospitalier din lume, ceea ce-i producea fric

Land Rover-ul ncepu s se zglie i Philippe opri, ducnd-o la


disperare, iar cnd el cobor din main i reveni cteva clipe mai
trziu strmbndu-se, s-i spun c au pan de cauciuc, ea-l privi
doar, fr s realizeze pericolul n care se gseau.
Vrei s te ajut, s schimbm roata? l ntreb ea, incapabil s
neleag motivul furiei lui. brute, pn cnd spuse cu amrciune:
N-avem roat de rezerv.
Se gndi cteva secunde, timp n care contempl realitatea i i se
pru straniu, c nu o nspimnta. Fr roat, nu mai puteau merge cu
maina. Nu tiau unde se afl i nimeni nu tia unde sunt, iar Danielle
se gndi c dac printr-o minune, vor fi gsii n urmtoarele ore,
probabil vor fi deja mori.
Odat acceptat realitatea, n mod ciudat o nvlui calmul.
Philippe era cel care nu accepta faptele, mergnd pn Ia a o
nvinovi. Cu matur claritate, Danielle vzu ct de nesigur i
juvenil era Philippe n vederi, trebuind totdeauna s gseasc pe
altcineva vinovat de propriile nereuite. Pn acum, Jourdan fusese
apul ispitor Jourdan, care era tot ceea ce el nu putea fi.
Danielle l trata cu o blndee de care nu se tiuse n stare, ca o
mam pe un copil isteric. Era imposibil de crezut c vor fi gsii, dar
Philippe, n copilria lui, o credea cnd ea-l convingea c vor fi
gsii. n Land Rover era ap, dar n cantitate mic, iar cnd
acoperiul mainii a fost n directa btaie o razelor de soare, nu se
mai putu sta nuntru. Danielle se simea foarte ru, dar Philippe tot
intra i ieea din main i era foarte amrt. Ea crezu de cuviin c
nu e cazul s mai contribuie la ngreunarea situaiei, astfel c nu-i
spuse ct de ru se simte. Ei bine, n-am s stau s mor aici spuse
pn la urm Philippe, cu violen. Pentru tine, totul e-n ordine
adug el, cnd vzu c ea nu-i rspunde. Dac nu-l poi avea pe
Jourdan, mai bine mori, asta gndeti, nu-i aa? Cnd Danielle nu-i
rspunse nici de data asta, el continu. Bine, ce pierdere! Tu i cu
mine, am fi putut s ne distrm, Danielle i am fi putut fi susinui
financiar de tatl tu vitreg. Ei bine, n-am s te las aici, s mori. Nu
pot s-mi permit, eti polia mea de asigurare, Danielle i cineva, va
trebui s plteasc dividende cnd vom scpa de aici. mi imaginez

c Hassan va fi foarte recunosctor fa de cel care a salvat viaa


preioasei sale fiice vitrege, nu-i aa?
Danielle ar fi protestat n zadar spunndu-i c era mai bine s fi
rmas acolo unde erau i s-i demonstreze c Land Rover-ul era mai
vizibil dect ei. Philippe insist i total fr tragere de inim,
Danielle l urm n cldura arztocre a deertului.

CAPITOLUL 11
Ea nu mai putu merge. Nu avea idee ct merseser, ca distan sau
ca timp. Prea c de o venicie. La nceput, protestase o dat sau de
dou ori, c nu are plrie i c ar fi fost mai nelept s rmn n
main, dar Phiiippe se opusese obieciunilor ei. Ea se mpiedic i
czu cu un genunchi sub ea. Philippe era n fa. El se ntoarse i o
privi, veni napoi i o ridic, smulgndu-i gemete de durere.
Pentru numele lui Dumnezeu, ncearc s rmi cu mine, nu
poi? ntreb el.
Danielle nu tia altceva dect s-l ntrebe ncotro credea c merg.
Preau c merg dup urma de nisip, de-o via. Spre deosebire de ea,
Philippe avea pielea ntunecat i era obinuit cu soarele. Faa ei era
n flcri, capul i bubuia la fiecare pas. Apa li se terminase cu multe
ore n urm. Se gndea s se ntind n apa rece a oazei, la ploile
englezeti, iar contururile lui Philippe se estompau n faa ochilor ei
obosii i simi cum alunec ntr-o lume plin de halucinaii i miraje.
I se pru c e ntins pe un pat moale i c Jourdan mergea spre ea.
Numai c nu era Jourdan, ci Philippe, cu faa schimonosit de furie,
scuturnd-o cu brutalitate i cerndu-i s se ridice n picioare.
Atunci, foarte bine, blestemat ce eti, rmi aici! ip el, cu
amrciune. O s-mi fie mult mai bine fr tine, oricum!
Danielle s-a bucurat cnd el a plecat i nu a mai fost nevoit s-i
aud vocea ludroas. Dac n-ar fi durut-o capul ntr-un asemenea
hal, era chiar plcut s stea ntins acolo, dac n-ar mai fi avut pielea
att de ars. Visa. Era pe o plaj n plin soare i auzea valuri la
distan, numai c ele se auzeau din ce n ce mai tare i, din senin,
vntul strni nisipul n jurul ei pn cnd i intr n ochi i o orbi.
Philippe trebuie c se ntorsese, pentru c-l auzea vorbind, vocea
lui scond proteste ascuie, n timp ce altcineva vorbea pe un ton mai
jos, cu o voce a crei rceal de ghea, o fcu pe Danielle s tresar.
Danielle! Danielle, m auzi?

Ea gemu i se ntoarse, nedorind s fie deranjat. Instinctul i


spunea c dac va rspunde acelei voci, va deschide ua suferinei,
iar ea ndurase destul.
Nu, e n regul, o duc eu auzi ea aceeai voce joas. Este
foarte ars A putea s-l omor pe Sancerre, pentru asta!
Avu o senzaie de micare i de cldur ce nu avea nimic de-a face
cu arsura soarelui. Ea se lupt instinctiv cu delsarea neltoare a
trupului ei, simind un pericol mult mai mare dect aria soarelui.
E bine, mignonne spuse aceeai voce, linitind-o. tiu cum
te simi, dar acum, este foarte important s te duc napoi, la castel
Mignonne.
i reveni memoria la auzul cuvntului i deschise pleoapele
dureroase ca s priveasc, n sus, la faa brbatului care-o ducea n
brae.
Prea c se schimbase de cnd nu-l vzuse; trsturile i se
adnciser, accentundu-i arogana profilului, fr ndoial nelese
Danielle tremurnd. Ct de disperat trebuie s fi fost cnd a aflat c
nu numai c nu se eliberase de ea, dar era i obligat s-o salveze nc
o dat, de consecinele propriei prostii.
Nu ncerca s vorbeti i spuse el, scurt, i este ru ars
pielea i trebuie s te ducem napoi la castel, ct mai repede cu
putin. Ce naiba Se opri nghiindu-i cuvintele, dar Danielle i
simise ntrebarea i murmur ndurerat:
Prea cel mai bun lucru. Am vrut s ne desprim, fr s ne
crem suferine.
Nu avea de ce s se prefac. El i spusese c tia ce simte i nu
mai putea pretinde s o ascund. Dac n-ar fi fcut aa, nu s-ar fi
simit uurat i refuz s se mai gndeasc. El era aici, ea era n
braele lui.
Figura lui era ncruntat de amrciune.
i ai crezut c aa trebuie s o faci? Alergnd la o moarte
sigur?
Philippe crezuse c tie drumul. Totul ar fi fost n regul, dac
n-am fi avut pana protest Danielle, ncercnd s-l apere pe
Philippe. Nu avea intenia s spun nimic despre cum o abandonase

acesta; acum, gndindu-se n urm, realiz c asta fcuse, dar


Jourdan i ascult cuvintele cu figura precum o masc a furiei.
O, da, Sancerre e bun la ,,a crede ncuviin el, sardonic. Nu
am nici o ndoial c are i o serie de scuze plauzibile, pentru faptul
c te-a lsat s mori.
N-a vrut ncepu Danielle s protesteze, dar expresia lui
Jourdan o fcu s tac.
n faa lor era un elicopter care realiz ea era responsabil de
zgomotul valurilor pe care i se pruse c le auzise. Jourdan o ridic
n el, aeznd-o comod.
i Philippe? ncepu ea s obiecteze, cnd se ridicar n aer.
Dar protestele ei au fost scurtate:
Va rmne cu administratorul i cu Land Rover-ul. Cnd se va
remedia pana, vor pleca n Kuwait unde a vrut Sancerre, iniial. Apoi
adug cu furie: nici mcar de dragul tu, nu-i voi mai permite s-mi
calce casa. M-am sturat de oaspei nepoftii!
Cnd ajunser la castel era deja ntuneric i din cele cteva cuvinte
pe care Jourdan le schimb cu pilotul, Danielle nelese c aparatul
aparinea companiei petroliere i c el l comandase imediat ce aflase
de dispariia ei i a lui Philippe.
Ignornd protestele servitorilor, Jourdan o duse pe Danielle nu n
camera ei, ci sus, n camera din vrful turnului, unde Zenaide care se
inuse temtoare pe lng el, a fost concediat, cu un ordin dat iute n
arab.
i-e pielea foarte ru ars i spuse Jourdan scurt. Pilotul s-a
dus s aduc un medic s te consulte. Pn la sosirea lui, Zenaide va
sta cu tine.
Danielle protest muete, iar el se opri n u, privind-o grav.
Vroiai ceva?
Doar pe tine ar fi vrut ea s spun, dar se mulumi s scuture
din cap, n timp ce o lacrim i se prelinse pe obraz.
Danielle, eu Cuvintele se pierdur cnd ua se deschise i
intr Catherine care rmase pe loc, un tablou al eleganei, dup
ultima mod parizian.
Jourdan, unde e Philippe? ntreb ea impetuos, abia privind
spre Danielle.

Fratele tu e n drum spre Kuwait, nsoit de doi oameni de-ai


mei spuse Jourdan concis.
Catherine i arunc lui Danielle o privire dezgustat, nainte de a
ncepe s rd i s nainteze n camera, punndu-i posesiv mna pe
braul lui.
Iubitule, chiar a fost necesar? susur ea. Bietul Philippe, sunt
sigur c nu numai el este vinovat.
Nu din cauz c a fugit cu soia mea am refuzat s-l mai in sub
acoperiul meu, Catherine replic Jourdan curtenitor ci pentru c
a lsat-o cu bun tiin, s moar.
Haide, iubitule protest Catherine, aruncndu-i Daniellei o
alt privire veninoas. Eti sigur c judeci bine lucrurile? Nu cred c
Danielle a refuzat s mearg cu el. Pe deasupra, ca soie a ta, i-a
asumat un risc considerabil Dup toate cele, tu eti un brbat
bogat, n timp ce Philippe
Danielle ar fi vrut s protesteze c nu a fost aa. Singurul motiv
pentru care consimise s plece cu Philippe, fusese acela de a-i reda
lui Jourdan libertatea, dar nu putu s fac cunoscute toate astea
pentru c o teribil slbiciune pru s o apese. Pielea o ardea i
simea o nevoie imperioas de a dormi.
Vom continua aceast discuie alt dat l auzi pe Jourdan
spunndu-i Catherinei, fr ndoial vrnd s-i confirme n particular,
c dac o salvase pe Danielle din deert asta nu avea nici o legtur
cu dragostea lui pentru franuzoaic.
Doctorul veni i o examin atent. Pielea ei fiind att de alb se
arsese foarte ru i spusese el dar arta mai ru dect era n
realitate. I se aplic pe fa i pe brae o loiune care-o rcori plcut,
lundu-i aproape total durerile. Era ceva nou i spuse doctorul, ca
rspuns la ntrebarea ei coninnd un anestezic ce nltura durerile,
Zenaide avea s repete aplicarea, ori de cte ori era nevoie i, n plus,
i asigur odihna dndu-i cteva pastile pentru dormit. Doctorul i
spuse c era norocoas i c doar reacia prompt a lui Jourdan o
salvase de la deshidratare i n ultim instan, de la moarte.
Danielle i mulumi pentru ngrijire i bu asculttoare lichidul cu
gust amar pe care i-l prepar i care o fcu s adoarm nainte chiar
de a prsi el camera.

Cnd deschise din nou ochii, camera era n ntuneric i pentru o


clip intr n panic, netiind unde se afl i nici de ce. O siluet se
mic la picioarele patului i ea ip.
Nu, nu e Philippe i spuse pe ton linitit. De-acum, Sancerre
trebuie s fie n drum spre Paris i dac prezena mea lng tine,
mignonne, este nedorit, ncearc s-i aduci aminte ce cred servitorii
mei. Eti soia mea
O cstorie doar de convenien! ip Danielle, cu amrciune.
O cstorie care
Nu vorbi despre asta acum o fcu s tac Jourdan, ferm.
Cnd ai s fii restabilit, atunci vom vorbi despre cstoria noastr i
despre viitor,
Danielle i dori s aib puterea de a-i spune, c nu simte nevoia
prezenei lui lng ea i c era liber s plece la Catherine, dar se ls
n voia plcerii de a-l avea lng ea. Se simea bine tiind c-i acolo
i-i plcea senzaia de intimitate creat. n noaptea asta, era al ei i i
va pstra amintirile, cu gelozie.
La trei zile, i se spuse c poate prsi patul i c poate s mearg
n curte cnd soarele i va pierde cea mai mare parte din putere;
Zenaide sttuse cu ea, dar acum plecase s-i aduc un pahar cu erbet
rcoritor, ea rmnnd singur cnd auzi zgomotul fcut de tocurile
nalte ale Catherinei pe piatra mozaicului. tia cine este, fr s se
ntoarc sau s deschid ochii i simi cnd Catherine se aez lng
ea, pe locul pe care sttuse Zenaide.
tiu c nu dormi ncepu Catherine, fr preambul. Ct ai de
gnd s mai continui cu farsa asta? Att eu ct i Jourdan, tim c eti
destul de bine ca s poi pleca, dar tu continui s rmi. De ce? Speri
s-l convingi pe Jourdan s continue mariajul, din mil? Cu
siguran, chiar i tu eti contient, c nu te vrea!
Slbit de suferin, Danielle nu putu s se apere. Ce spusese
Catherine o lovise drept n inim. Era destul de bine ca s poat
pleca, dar ea amnase decizia final, de frica discuiei cu Jourdan,
despre plecarea ei definitiv.
Ce mai atepi? o mboldi Catherine. S-i cear Jourdan s
pleci? N-ai mndrie?

Danielle auzi fitul fustei de mtase cnd Catherine se ndeprt


furioas, iar Zenaide se ntoarse. Dar cuvintele i sunau nc n urechi
i Danielle se gndi la ele pn aprur stelele pe cer. Ce mai
atepta? S-i mprteasc Jourdan dragostea? El tia ce simte ea i
tiind asta, fr ndoial, i era mil de ea. Ea-i muc buzele,
refuznd s plng. Catherine avea dreptate, n-avea pic de mndrie.
Cnd Zenaide i adusese micul dejun, ea se hotr. Va pleca astzi,
dar nu cum o mai fcuse nainte. i va spune lui Jourdan de hotrrea
ei i-i va ura numai bine pentru viitor. Era decis. O rug pe Zenaide
s-i duc un mesaj lui Jourdan i s-i spun c vrea s-l vad.
Toat ziua fusese n tensiune, ateptnd la fiecare btaie n u ca
el s intre, dar nu se ntmpl pn seara, cnd Zenaide o mbrc
ntr-un caftan uor de mtase i o conduse jos n curte, unde i vzu
soul. Prea obosit i tras la fa. Tensiunea grelelor sale
responsabiliti se gndi Danielle cu compasiune i desigur i ea
se aduga la ele.
Zenaide mi-a spus c vrei s m vezi spuse el, cnd ajunse n
faa ei. Danielle sttea pe marginea fntnii i descoperi c dorea ca
Jourdan s se aeze lng ea, dect s stea n picioare n faa ei.
Acum c sosise momentul, i venea incredibil de greu s-i gseasc
cuvintele, dar tia c trebuie. Ar fi fost mult mai uor s-i plng de
mil i s-l roage pe Jourdan s n-o goneasc, dar de dragul lui,
trebuia s fie tare,
Despre ce e vorba?
Ea zmbi ct de curajos putu i-i spuse calm:
Despre cstoria noastr, Jourdan. Nu e nevoie s ne prefacem
a fost o greeal
n umbra grdinii, figura lui pru s se lungeasc, iar maxilarele i
se ncordar.
i eu m-am cam gndit la cstoria noastr spuse el,
emoionat. Am sperat el fcu o pauz prnd c ezit, apoi
continu linitit. Nu are importan. Probabil, cstoria noastr va
putea fi anulat, dac eti pregtit s juri c n-am fost niciodat so
i soie. N-am s stau n calea ta. Oricum, a fost ceva ce tu n-ai vrut
i fr ndoial, o anulare ar fi mai acceptabil pentru familia
Sancerre.

De durere, Danielle l privi ca printr-un abur, Jourdan ncerca s-i


spun c el voia ca ea s mint; s pretind c n-au fcut dragoste
niciodat? O cuprinse amrciunea. Se ridic n picioare abia tiind
ce face i auzi o voce stins pe care cu greu o recunoscu a fi a ei, care
spunea c dac el va aranja totul, ea va pleca ct de repede va fi
posibil.
Ea se atepta ca franuzoaica s-o priveasc cu bucurie la masa de
sear, dar n loc de asta. prea ursuz i preocupat. Motivul l
nelese mai trziu, cnd afl c ea se va ntoarce n Frana.
S nu crezi c din cauza asta Jourdan o s te vrea pe tine i
arunc ea rzbuntor lui Danielle am s m ntorc.
Fr ndoial, o va face se gndi Danielle trist. Jourdan o
trimisese de acolo spre binele ei, aa nct s nu poat fi amestecat
n vreun fel, n anularea cstoriei lor.
Danielle se ntorsese n camera ei i se dezbrcase repede,
concediind-o pe Zenaide, care-o privea gnditoare. Cum i va place
Zenaidei s-o ngrijeasc pe Catherine? se ntreb Danielle. Se
ataase de fata arab aa c-i va lipsi. Valizele ei erau gata i ea
simise dezaprobarea Zenaidei, cnd i muta hainele i fcea
pregtirile de plecare.
Dumnezeu prea s-o ocoleasc n noaptea asta mai tare ca n
oricare alt noapte, de cnd se mritase. Avea nevoie de
medicamentele ei. Pn ia urm, nelegnd c mintea ei rvit
nu-i va gsi odihna, se ddu jos din pat i-i lu roba subire de
mtase, pe care Zenaide i-o pusese la picioarele patului. Tabletele pe
care i ie dduse doctorul erau n camera din turn. Una din ele o va
ajuta s doarm.
Piatra treptelor era rece sub tlpile goale, dar prea trziu i ddu
seama c trebuia s ncale ceva. Ua camerei din turn ced imediat
sub degetele ei, lumina lunii fcnd mtasea subire s devin ca o
pnz de pianjen prin care, liniile fine ale trupului ei erau foarte
uor vizibile pentru brbatul aezat lng fereastr.
Jourdan! Fr s gndeasc, Danielle ls ua, ndreptndu-i
ochii spre divan unde se atepta s-o vad pe Catherine, dei tia c
aceasta prsise castelul. Se gndise c Jourdan plecase cu ea, iar
dac adevrul se tia, acesta o mpiedicase s adoarm.

Jourdan se ridic, roba lui reuind cu greu s ascund potenta sa


masculinitate, iar decolteul adnc i lsa la vedere prul ntunecat de
pe piept, ceea ce fcu ca inima Daniellei s bat mai tare. Ea-i
ndrept ochii n alt parte. El privise la ceva care fusese plasat lng
locul pe care sttuse nainte de-a traversa camera.
Nu puteam s dorm i explic Danielle cu voce slab.
Pastilele mele erau aici.
Jourdan sttea att de aproape de ea nct i putea simi cldura
emanat de trup. Deodat, n-o mai inur picioarele i ncerc s se
aeze pe locul de pe care se ridicase el, lovind o fotografie nrmat,
atunci cnd se mic. Ea ip n acelai timp cnd Jourdan njur.
Danielle se aplec imediat s ridice rama. O raz de lun lumin
fotografia pe care ea o privi cu ochi dilatai.
Acum tii spuse Jourdan aspru, lundu-i fotografia. Eram n
Qu'Har, cnd am aflat de cstoria unchiului meu cu mama ta. Am
plecat n Anglia ca s-l fac s se rzgndeasc i m-am ndrgostit de
un copil Gura i se strmb de amrciune.
Nu neleg se grbi s spun Danielle. Fotografia aceea era a
mea mi amintesc cnd am fcut-o. Tatl meu vitreg
A fcut-o, la cererea mea spuse Jourdan. Aveai atunci
cincisprezece ani; treceai de la adolescen spre feminitate. M-am
gndit c probabil mi-am pierdut minile, dar nu era nici o
diferen Nu puteam s mi te scot din suflet, iar Hassan a fcut
foarte puin ca s m descurajeze.
Ce ce ce tot spui? ntreb Danielle tremurat, suspinnd
cnd Jourdan se ntoarse brusc i-i apuc minile ridicnd-o n
picioare. Pe figur i se ntiprise masca suferinei i autocomptimirii
cnd i spuse aspru:
Tu, blestemato, n ce ncerci s m bagi? tii ce sunt pentru
tine. N-am vrut ca tu Am vrut s atept Am vrut s-i las timp s
te obinuieti cu mine, dar Sancerre mi-a forat mna. tia foarte bine
ce simt.
Philippe? Dar
l iubeti, tiu spuse Jourdan amrt i dac ai ti c era s-l
omor pentru asta! Gelozia e un sentiment foarte puternic, la fel de
puternic ca dragostea. Dumnezeu tie ct am ncercat s-mi nbu

dragostea pentru tine. Aveai paisprezece ani, pentru numele lui


Dumnezeu, iar eu eram deja brbat, dar te-am vrut Era ca i cum
a fi tiut cum ai s fii i vroiam femeia pe care-o vedeam crescnd
n copil. Hassan a neles, m-a ncurajat chiar. Te iubete i a crezut
c e un fel foarte bun de a-i asigura ie i Qu'Har-ului, viitorul. Eu te
doream prea mult, aa c nu l-am descurajat, Mi-au spus, c odat ce
vei fi mritat cu mine, a putea s-i fac curte, s te nv s m
iubeti i tu, dar cnd mi-a spus Hassan c ai refuzat s auzi de
cstoria cu mine pentru c-l vroiai pe Sancerre, cred c am cam
nnebunit. Cnd am aflat de la Hassan c erai n Qu'Har, am plecat
imediat de la Paris. Sheikha tia ce simeam; ea m-a ajutat Te
vroiam, Danielle i, ca un orb nebun, am crezut c voi putea s te
nv s m iubeti i tu. Chiar dac i-am furat dreptul de a-i alege
dragostea, unde doreai. Nu pot s spun c i-am aprobat alegerea.
Nu poi? O delicioas senzaie de bucurie o cuprinse pe
Danielle. Era sigur c visa. Nu putea Jourdan s admit c-o iubete
i nc de cnd ea era doar un copil. Nu putea fi Jourdan, cel care
privea att de buimcit i de implorator, n loc s fie arogant. Nu
putea fi el, cel pe care-l cunotea, creatura aceasta cu comportament
de lord.
Nu te juca cu mine spuse el aspru. O, nu te nvinovesc c
vrei s te rzbuni Catherine mi-a spus c o vei face; mi-a spus cum
ai plnuit cu Philippe, s fugii
Ce detepi, Philippe i sora lui se gndi Danielle, tot sucind i
rsucind faptele, pn cnd ea i Jourdan s-au convins c minciunile
lor erau adevrul.
Catherine mi-a spus c vroiai s v cstorii spuse ea uor,
nefiind nc convins c nu visa.
Cu faa crispat, Jourdan fcu un gest arogant de dezgust.
Niciodat rspunse el scurt, micndu-se brusc. Acum,
unde-i sunt pastilele de dormit? E miezul nopii i nu e ora potrivit
pentru fcut confidene, Danielle, pentru c inevitabil, cnd se
trezesc sentimentele, se ntmpl i alte lucruri lucruri care adesea,
sunt regretate n zori i, dac nu sunt un animal guvernat de instincte
josnice, nu sunt nici un sfnt.
i chiar m iubeti? ntreb Danielle, abia auzit.

Da, naiba s te ia! izbucni Jourdan. Acum, du-te dracului de


aici, nainte de a-mi uita hotrrea i de a te lua cu mine n pat!
Era cu spatele la ea, dar Danielle nu fcu nici o micare s plece
sau s-i ia pastilele de dormit i simi tensiunea cuprinzndu-i
trupul, n timp ce el atepta ca ea s plece.
Danielle. Era mai mult un geamt, dect un ordin. Te previn
pentru ultima dat spuse el ascuit pleac acum sau suport
consecinele.
Cnd ea rmase pe loc el se apropie de ea vorbindu-i optit, cu
voce rguit.
Fie mormi el, mbrind-o dar de ce? Ca o pedeaps?
Sau poate pentru c inima ta bun, vrea s-mi lase pn la urm o
dulce amintire?
El o ridic n brae ducnd-o la divan, degetele lui tremurnd pe
deschiztoarea robei ei, de care o dezbrc cu un gest nerbdtor,
privindu-i trupul cu ochi flmnzi.
N-ai de gnd s m srui? ntreb ea, inocent.
O uvi de pr rebel i atrna pe obraz, ochii privind pe sub
sprncenele groase. Trupul lui prea c arde lng al ei, cnd i
scoase roba.
Danielle
Era rugmintea rguit a brbatului care tia c atinsese limita
suportabilului i se ruga s nu fie mpins peste ea. Danielle i simi
agonia ca i cnd ar fi fost a ei i controlul ei dispru. Cnd se atinse
de el braele ei mpingndu-l nerbdtoare n jos, trupul ei se mldia
la fel de fierbinte ca i al lui.
Iubete-m, Jourdan suspin ea pe buzele pe care el le inea
strnse ca o linie, tremurnd la pieptul lui. Iubete-m, te rog, cum te
iubesc eu.
El i pierdu controlul, gura lui fierbinte ajungnd posesiv pe a ei,
fornd-o la o predare dulce n pasiunea pe care ea o simea
nvluindu-l.
Pn cnd fiecare centimetru din pielea ei n-a fost senzual
explorat i evaluat de minile i de buzele lui, nu-i ls libertatea
de a-i rspunde la fel. Pn cnd nevoia lor reciproc, unul de altul,
nu avea s fie satisfcut, nimic nu mai conta.

iptul ptima de triumf al lui Jourdan din ultimele momente de


posesie, i reaminti lui Danielle de prima noapte cnd fcuser
dragoste, iar trupul ei rspundea ca un pgn nevoii de a afla totalul
abandon i mplinirea.
Mai trziu, cnd amndoi erau linitii, Jourdan i odihnea capul
pe snul ei, iar cu limba i fcea semne pe piele, i spuse ncet:
Tu, vrjitoare mic, te-ai distrat ameninndu-m n felul sta,
nu-i aa? s m las n voia ta
Doar pentru c nu-mi venea s cred c e adevrat rspunse ea
indignat, plcn-du-i senzaia pe care i-o lsa alunecarea prului lui
printre degete. Credeam c o iubeti pe Catherine. Ea, mi-a spus c o
iubeai. Ai spus c tii ce simt i am crezut c tii c te iubesc i-i
este mil de mine.
Cnd de fapt, nsemna c tiu c-l iubeti pe Sancerre, sau am
crezut c tiu adug Jourdan. Pentru dou persoane inteligente
prin comparaie, suntem foarte uor de pclit.
Pentru c suntem ndrgostii spuse Danielle ncet, cu ochii
scnteind. O, Jourdan
O, jourdan, ce ? se strmb el.
Nimic. Doar: o, Jourdan. Sunt aa de bucuroas c am
descoperit adevrul nainte de a fi prea trziu. Gndete-te, dac n
seara asta n-a fi venit dup pastilele de dormit, am fi plecat fiecare
pe drumul lui i n-am fi aflat niciodat.
Poate da, poate nu. M ndoiesc c dac s-ar fi ajuns
ntr-adevr la asta, a fi fost n stare s te las s pleci admise
Jourdan.
Tata va fi ncntat murmur Danielle. Mi-a spus c Philippe
i-a exagerat trecutul, dar eu nu prea am inut seam de ceea ce
spunea el.
Bine, nu e n ntregime fr pat admise Jourdan dintr-odat
serios. O, n-am iubit niciodat pe nimeni altcineva, dar se strmb
el puin au fost vremuri cnd m gndeam c ar fi o idee bun s-i
terg imaginea din minte, dar asta-i ce am ncercat s fac. Niciodat
ns, cu succes.

Danielle era prea inteligent ca s sape mai adnc, n trecut. Ce


era trecut, trecut rmnea. Jourdan era brbat cnd ea era nc un
copil.
Ai de gnd s vorbeti toat noaptea? ntreb el, cu exagerat
nerbdare, privind inocent.
De ce? Ce alternativ i-a venit n minte? Cuvintele fuseser
spuse cu indulgen i lene, dar sclipirea din ochii negri ca noaptea
era departe de a fi lene, iar pulsul Daniellei se mri, rspunznd
cnd Jourdan i plec faa i murmur cu emoie:
Slav lui Allah, Danielle, c mi-a dat ceea ce am rvnit cel mai
mult un giuvaer pe care-l voi pstra totdeauna i-l voi ine departe
de ochii invidioi.
Replica ei se pierdu sub apsarea srutrilor lui, n timp ce-o
antrena cu el, ntr-o vl-toare de senzaii n care nu exista altceva,
dect dragostea lor.

Coperta 4